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MODERADORA Y TRADUCTORA

Nelly Vanessa

CORRECTORAS

Bibliotecaria70

Pachi15

Maggiih

Osma

Curitiba

Lyra#

Nanis

RECOPILACIN Y REVISIN
Nanis
DISEO
Aria


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Sinopsis Captulo 16
Captulo 1 Captulo 17
Captulo 2 Captulo 18
Captulo 3 Captulo 19
Captulo 4 Captulo 20
Captulo 5 Captulo 21
Captulo 6 Captulo 22
Captulo 7 Captulo 23
Captulo 8 Captulo 24
Captulo 9 Captulo 25
Captulo 10 Captulo 26
Captulo 11 Captulo 27
Captulo 12 Captulo 28
Captulo 13 Captulo 29
Captulo 14 Sobre el Autor
Captulo 15 Prximamente



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El general Travis Bains tiene dos hijas, una que es buena, y otra que es mala. Todo
el mundo sabe que Lindsey es la buena, y que Jessie es la mala.
Jessie Bains es la otra hermana, la hermana mala, que ha demostrado serlo
ms a menudo que no, hasta el da en que es secuestrada y brutalmente violada.
Will Hendricks, uno de los soldados de su padre, la rescata y la lleva a su casa,
pero teme que pueda estar casi destruida por lo que le hicieron. Lo ms
importante, sin embargo, es que nadie podr saberlo, por rdenes del general.
La vida de Jessie estuvo siempre lejos de lo normal como la hija de uno de los
generales ms respetados del mundo. Nadie ve lo que el general le hace a Jessie,
excepto Will. Cuando Will descubre el peligro que Jessie est viviendo de la mano
de su padre, una vez ms la rescata. Will ha sobrevivido a los horrores de la
guerra, pero ahora est comprometido en una batalla que se ha vuelto mucho ms
personal y mucho ms mortfera. Will es el nico que se da cuenta de lo que hizo el
general y har para destruir a su "otra" hija.



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Fort Bragg, Carolina del Norte

uando Will Hendricks entr en la oficina, se encontr de pie ante uno
de los generales ms condecorados y poderosos del mundo.
El silln negro se volvi lentamente a medida que el gran hombre en l giraba
a su encuentro. El general estaba, como siempre, bien vestido, impecablemente
peinado, de pie ms alto que el metro ochenta y tres de Will, y tan ancho de
espaldas y en forma como estaba hace treinta aos. Ahora, a sus sesenta aos, el
general Travis Bains era entonado, esbelto, canoso y distinguido. Los ojos de Will
no se quedaron en el general. Estaba de pie en posicin de firmes, con una mano en
su frente, con su mirada al frente, sin desviarse de nada, en un saludo militar
apropiado hacia el oficial.
William R. Hendricks, presumo?
Seor, s, seor.
Descanse, soldado, t y yo estamos a punto de ser realmente cercanos, muy
rpido.
Will mir en la direccin del general sorprendido por la extraa, casi casual
declaracin, como si se trataran de alguna manera de amigos, y a punto de
compartir algo.
Sintate, coronel Hendricks, de momento, no ests aqu de manera oficial,
ests aqu como amigo de la familia. Entiendes?
El radar interno de Will subi. Esto no era bueno. Lo que estaba pasando,
haber sido convocado inesperadamente a la oficina de uno de los hombres ms
poderosos del mundo no era tpico. No era normal. No era bueno para Will. El
general suspir mientras se inclinaba hacia adelante, poniendo los codos sobre el
escritorio. Hizo un gesto hacia la silla a travs del enorme escritorio. Una bandera
estadounidense estaba a la izquierda del mismo, junto con el color de la armada
del ejrcito.
C


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Sintate.
l se sent en el borde de la silla, con la espalda erguida, con las piernas
separadas y perfectamente perpendiculares al suelo. No haba manera de que
pudiera relajarse en la oficina del general Bains como si fueran, citndole, amigos
de la familia.
Conoces a mi hija?
A su hija? La pregunta vino de la nada, casi tanto como la extraa citacin.
Conoca a la hija del general, la subteniente Lindsey Bains, de una manera
informal. Haban trabajado juntos, estaban en la misma base, y una vez se haban
ido a tomar unas copas. Pero, conocerla? No exactamente. Habra algn tipo de
escndalo pasando que involucraba a la hija del general, en la que su nombre de
alguna manera haba salido?
S, seor. Conozco a la segunda teniente Bains.
Reljate, soldado, ella me dio tu nombre porque necesito tu ayuda, y confa
en ti. No demuestres que estaba equivocada. Puedo confiar en ti?
S, seor dijo Will sin vacilacin. Ya estaba en serios problemas si
Lindsey Bains le haba identificado. No haba escape de lo que el general quera, y
ninguna posibilidad de inclinarse y decir: No, gracias. No, si un soldado
valoraba su carrera. O, al menos, no quera que el resto de su vida militar fuera
miserable.
El general Bains se reclin en su silla y tamborile con los dedos sobre el
apoyabrazos.
As que aqu est el problema, y por qu necesito un amigo de la familia
para ayudar a corregir el problema. No es ninguna de sus funciones oficiales, se
entiende. No est obligado, ni habr consecuencias negativas que acontezcan, si
rechaza mi peticin. Quiero que quede claro, y totalmente entendido.
S, seor, entendido.
Supongo que ya que conoces a Lindsey, oste hablar de mi otra hija?
Seor? Will no tena idea de a dnde se diriga. Hijas? Qu demonios
estaba pasando? Fue sacado inesperadamente de su pelotn e inmediatamente fue
acompaado a ver al general Bains a su oficina privada.
No tiene que hacerse el tonto, s que todas las tropas han odo hablar de
Jessie Bains. Su comportamiento no es ni una sorpresa ni un secreto.
No la conozco, seor.
Cierto. Ha odo hablar de ella sin embargo?


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S, seor dijo Will despus de una breve pausa. Quin no ha odo hablar
de Jessie Bains?
Los soldados llevaban mucho tiempo teniendo fantasas clasificacin X sobre
la otra hija del general. Era bien conocida por hacer cualquier cosa y todo. Era
salvaje, descuidada, y cachonda, a diferencia de su hermana mayor, Lindsey, quien
no era as. El contraste entre las dos era tan opuesto, que haba incluso un artculo
que haba salido en una de las revistas del corazn. No era que leyera eso, o le
importara. Pero prefiero echarlo por tierra, y mostrar su preocupacin slo por
Lindsey. Siempre le gust y pensaba que no mereca la atencin que reciba debido
al comportamiento imprudente de su hermana menor.
Viste la cinta?
Will apret los labios. Cmo diablos se supona que iba a responder a eso?
Por supuesto, saba de la cinta. Se haba mecido por las filas despus de su
lanzamiento.
La nacin entera continuaba y segua sobre el contenido sexual grfico de la
cinta, sobre todo ya que la chica era la hija del ms famoso, respetado, y dinmico
general que haba salido del ejrcito en los ltimos cincuenta aos.
El general se puso de pie mientras esperaba a que Will contestara. Accion un
interruptor y de repente, una pantalla plana en la pared empez a pasar una cinta.
No cualquier cinta, sino esa. El autocontrol de Will se volvi rgido y pele por el
shock de lo que vio en la oficina del general. Cerr la boca y trat de limpiar el
asombro de sus ojos antes de que el general se volviera de nuevo hacia l. Sobre la
pantalla, la hija del hombre, vestida con una versin cachonda de uniforme militar
lentamente estaba realizando un lascivo strip tease. Haciendo un acercamiento, la
cmara se mova sobre la chica. El general se volvi hacia Will, y su expresin se
mantuvo totalmente neutra. No hubo ningn shock, ningn disgusto, ni
incredulidad, sino ms bien, clnico desapego. Will no tena ni idea de a dnde
posiblemente esto se podra estar dirigiendo.
Esa cinta. La has visto, Will?
Oh, ahora era Will? Detrs del general, se vislumbraba el blanco trasero
desnudo de su hija, mientras se inclinaba, y la cmara tomaba un primer plano.
Will volvi la cabeza.
He odo hablar de ella.
Bueno, esa es ella, mi hija, Jessie Bains. Con calma, el general apag la TV
mientras la chica desnuda con lpiz de labios de color rojo brillante se echaba a
rer. No tomaba demasiado imaginacin adivinar lo que segua despus de su
pequeo guin.


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Will no saba qu hacer con eso. Por qu el general le asociaba con cualquier
conexin con la cinta? Seguro como el infierno no era el hombre de la cinta o estaba
vinculado a ella de ninguna otra manera. Crea el general que lo estaba?
Nervioso al preocuparse por su carrera, y que todo hubiera terminado, Will
segua sin saber por qu posiblemente podran involucrarle con Jessie Bains.
Ella fue secuestrada ayer. Creo que es porque debido a esta cinta fue
elegida como presa y para que fuera rescatada por m. Creo que esto le hizo saber a
uno de varios grupos contra los que he pasado una considerable cantidad de mi
carrera estando en contra. Grupos que se ocupan de armas y drogas y que
conducen a lugares que pueden fcilmente ocultar terroristas. Estoy muy activo
polticamente, y supongo que es debido a mi asociacin con los militares, y por mis
creencias polticas que este grupo decidi a atacar, y por lo tanto, a Jessie. Y
probablemente creo que tenga el tipo de dinero que quieren.
Will se qued con la boca abierta. Nunca vio ese desarrollo venir, ni en un
milln de aos.
Seor? apuntal Will, despus de que el general dej de hablar y
pareci perdido en sus pensamientos.
Quieren varios millones de dlares por ella. No hay una gran cantidad de
normas internacionales. Pero yo, personalmente, obviamente, no tengo esa
cantidad de dinero. Este es un asunto civil, as que no hay nada que les pueda
pedir a los militares para que hagan por m. Pero eso me deja en est especial
situacin.
La hija del hombre se encuentra secuestrada y l lo llama una situacin?
El eufemismo del siglo. Quizs sus habilidades y sangre fra analtica llevaron
tan lejos al general Bains que ahora era sobre su vida y su carrera. Will lo
admiraba, pero se pregunt por qu el hombre no pareca un poco ms molesto.
Tengo acceso a los hombres mejor entrenados en el mundo, y podra tener
un equipo de ensueo reunido en un instante para ejecutar una extraccin. Pero
por lo que s, tengo las manos atadas y no puedo hacer eso. Esta situacin no es
profesional, es personal. Es un asunto de la polica. Pero la cosa es: que conozco a
este tipo de personas y la polica no puede tocarles.
El estmago de Will se desplom a sus pies cuando se dio cuenta de
inmediato exactamente de por qu esas extraas circunstancias le involucraban a
l.
Pero yo s respondi Will con tristeza, terminando la frase del general.
Tal accin era algo inaudito en toda su carrera como soldado: interrumpir a un
oficial superior. Pero la absoluta conmocin y desconcierto mientras reflexionaba


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sobre a dnde su da se haba ido, se senta como si el general hubiera acabado de
volar su cubierta.
S, a juzgar por sus antecedentes, y su reputacin, estoy seguro de que
podra. Entiendes, por supuesto, que no habr presin. Es tu decisin y es tuya
solamente.
Will reconoci fcilmente que eso era un montn de mierda.
S, seor. Qu tiene en mente?
Est dentro entonces?
Sin saber nada de los detalles? Por supuesto que no! Pero la expectante,
constante mirada que el general Bains tena en sus ojos mientras le miraba
fijamente, pareca penetrar su misma alma, Will saba que estaba dentro. No haba
otra opcin.
S, seor.
El general asinti y sonri mientras pona una mano en el hombro de Will.
Estoy orgulloso de ti, hijo. Tu valenta es excepcional. Me comprometo a
recompensarte por tu herosmo. Ya sea ahora o ms tarde, te lo prometo.
A menos que no lo consiguiera. Will poda sentir la fuerza dinmica del agarre
del general en su hombro, y fsicamente experiment el poderoso dominio de la
voluntad del general. El legendario carisma del general Bains tena a cientos de
hombres haciendo cola para hacer lo que les pidiera, literalmente, hasta morir por
l.
l inspiraba mucha lealtad en sus hombres.
Incluso Will, quien no se fiaba de estar en deuda con nadie, poda sentirlo.
Quin la tiene, seor? Cul es el plan?
Creo que un cartel de drogas que opera principalmente fuera de Mxico es
el que secuestr a mi hija. Es su venganza por ciertas polticas que respaldo
fuertemente y he intentado promover polticamente en mi tiempo libre.
Por qu iban a apuntar hacia su hija, seor?
Despiadado, no es as? Qu mejor manera de infundir terror en los
honestos soldados estadounidenses que ignorar a los soldados entrenados para
pelear, y aprovecharse de la inocencia de las familias? Incluso de sus hijas?
Will sinti escalofros por su espina.
El concepto era tan atroz, que era una herramienta eficaz de la guerra.
Cules son sus planes, seor?


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Est en busca de unas vacaciones?
Will asinti. Saba lo que significaba.
S, seor, estoy buscando irme de vacaciones.
El general se volvi a sentar, y le sonri a Will.
Bien, soldado. Eso suena como una gran idea.

* * *

Will no poda creer que no tendra asistencia. Ni un miembro de su equipo.
Ni uno de las fuerzas especiales del ejrcito. El general palme afuera a uno de sus
lacayos del personal. Tena que ser uno en quien confiara por completo, debido a
que el hombre lo saba todo. Le entreg a Will algo de dinero, y no le dijo ni una
palabra en cuanto a lo que deba hacer con l. Las instrucciones a Will se redujeron
al avin privado que el general haba dispuesto que utilizara. Entonces, se qued
solo en un cuarto que pareca ser del general, donde mantena su coleccin privada
de armas: pistolas, municiones, cuchillos y granadas. Se qued de pie mientras
esperaba que alguien entrara en razn y le dijera lo que queran que hiciera.
Pero nadie vino. Y su estmago se apret mientras descubri su respuesta,
estara fuera del radar. Actuara solo. Tena que rescatar a la hija del general por su
cuenta. Con ese pensamiento, se arm generosamente hasta que tuvo suficientes
armas y municiones como para equipar a su propio pequeo ejrcito.
Despus le dej caer que recorrera el resto del camino usando un coche de
alquiler. El general haba establecido claramente la ubicacin de su hija hasta el
maldito punto exacto en un mapa. Cmo lleg el general a saber exactamente
dnde estaba encarcelada? Y cmo lo haba sabido en tan poco tiempo? Sonaba
falso. Pero acusar al general de algo, no tena ninguna razn para no creerle.
Adems se estaba pidiendo rescate por la hija del hombre, deba haber
recogido inmediatamente toda la informacin que pudo de las redes de poderosas
conexiones que tena que tener tanto en Washington DC, como en el ejrcito.
Y lo nico que peda era que Will fuera all y la trajera a casa. Estaba
prohibido ponerse en contacto con el general hasta que tuviera a Jessie Bains con
seguridad en su custodia.
Se pregunt si alguien sabra o le importara si le mataban.
Consider contratar algunos hombres.


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Un ex ranger que conoca an salivaba por esta clase de mierda: realizar una
misin y jugar a la guerra con armas y cuchillos. Algunos hombres nunca podan
asimilar vidas regulares. Pero decidi no hacerlo. Era demasiado arriesgado.
Algunos ex operarios se volvieron amargados sin ser ya una parte del drama,
aunque entendan bien cmo funcionaba todo. Si alguien se daba cuenta de la
bomba de calor en la que estaban sentados con Jessie Bains, Will estaba seguro de
que la utilizaran, y no poda correr el riesgo. La nica persona en la que poda
confiar para no meter la pata, o soltar la sopa, era en s mismo.
Ahora todo lo que tena que hacer era completar con xito el pedido del
general o pasar el resto de su carrera fregando suelos de letrinas.

* * *

En algn lugar de Mxico

Los ojos de Jessie Bains ya no se esforzaban por ver en la oscuridad constante
que le rodeaba. Inicialmente, grit histrica y continuamente, sometida por el
terror puro, frustracin y finalmente, la rabia. En este punto, realmente crea que a
nadie le importaba, y que realmente estaba condenada. La oscuridad era la peor
parte. Se aferraba a ella y le haca sentir como si estuviera siendo ahogada en la
ms lejana liga del ocano ms profundo. La oscuridad le estaba consumiendo
lentamente, royndole. Estaba encadenada a la pared de una celda de cemento sin
luz, una pesada puerta de acero el nico acceso a la insuficiente, prisin cuadrada.
Las paredes eran fras y viscosas por la formacin de moho. El aire era rancio,
estancado y sofocante. Cuando el extrao encapuchado primero la tir en el
recinto, retrocedi horrorizada. La frialdad de las paredes hmedas, la humedad
del olor, y su terror subyacente de estar enterrada en el cemento, en la oscuridad,
en un cuarto cerrado, sin tener acceso a la luz del da slo le haca pensar en una
tumba.
Haba estado confinada tres das ya. Se senta como si hubiera tenido que
soportar tres vidas durante estas setenta seis horas.
Tres vidas de temor, de miedo, y de puro terror tan desgarrador y severo, que
nunca podra haber imaginado tal horror en su peor pesadilla. Aislamiento intenso
y claustrofobia, pnico, rabia, impotencia, nada en su vida podra haberle
preparado para esto.
Pero, por qu ella? Por qu le estaba pasando esto?


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La consulta crtica en su mente se hil alrededor repetidamente en su cerebro.
Por qu alguien la secuestrara? Qu podran posiblemente querer de ella? No
saba quines eran, por qu le haban agarrado, o en qu parte del mundo estaba
ahora.
Slo haba estado caminando de regreso a su coche en una noche muy normal
despus de un corto viaje al centro comercial local. Eso fue todo! Era todo lo que
estaba haciendo. Se compr un par de nuevos zapatos y entonces una camioneta
blanca se par a su lado. Antes de que pudiera reaccionar o pensar, y mucho
menos gritar, fue izada por la fuerza a la camioneta. Y as comenz su descenso al
infierno que ahora experimentaba.
Ahora, despus de ms de setenta y seis horas, estaba casi resignada a su
suerte.
Despus de gritar pidiendo ayuda hasta que estuvo ronca, supo en su alma
que era completamente intil, que nadie vendra a su rescate.
Estaba bien y verdaderamente en paz. Pero en su interior, su corazn todava
gritaba. Senta la boca congelada y abierta por el terror. Y su alma estaba
comenzando a marchitarse del susto.
Se senta agotada, y no poda reunir la energa para moverse. Se sent en el
suelo, contra la pared, con las piernas recogidas contra su pecho, sus brazos
alrededor de ellas, y hundi la cabeza entre sus rodillas, cerrando los ojos. Por
alguna razn, cerrar los ojos en la aterradora oscuridad le consolaba.
Tal vez le daba un mayor control, cerrar el paso a la oscuridad, tambin poda
excluir la pequea celda, y el recuerdo de que estaba atrapada.
No saba si era de da o de noche, o cundo fue la ltima vez que haba
comido, y empezaba a preguntarse cunto tiempo pasara antes de que olvidara su
nombre. Sintindose ms sola y oprimida por la implacable oscuridad, sus
lgrimas se haban secado hace mucho tiempo, mientras se acurrucaba en una bola
indefensa. Durmi un poco, pero sobre todo por agotamiento. So estar en casa
con su hermana. Tambin so con un bao caliente y la maquinilla de afeitar
y el dolor. Pero se trataba de un dolor que poda manejar. Entonces abri los ojos, y
tuvo que reprimir el gemido de consternacin.
Oh, Dios, no era un sueo! Era real, estaba aqu, realmente aqu, no era una
pesadilla, era real, y el santuario que encontraba en su sueo era el verdadero
sueo.
Abri los ojos a un ruido. A un nuevo ruido. Empuj su cuerpo ms duro
contra la pared, deseando que se la pudiera tragrsela. Era el sonido de teclas,
sonando a cada presin. Entonces el cruel candado se abri de golpe. La puerta de


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su celda se abri y la luz entr. Parpade de nuevo por el escozor en los ojos y
trat de ver a travs de la lechosa luz. No era luz de da, sino una bombilla
desnuda en el pasillo que conduca a donde quiera que estuviera.
Un gemido de impotencia se le escap, y empuj sus rodillas ms
profundamente en su pecho. No! No! No podan volver a llevrsela de all! No otra
vez. Nunca ms.
El hombre fue silencioso, el encapuchado lleg sin decir una palabra, o algn
atisbo de humanidad en los ojos muertos que le miraron debajo de su capucha. Ella
se encogi y trat de deslizarse sobre el suelo de tierra, pero la cadena alrededor de
su pierna le impeda moverse ms de un par de centmetros de distancia del
hombre encapuchado. En un instante, l tena su pierna en la mano mientras
insertaba otra llave en la cadena cerrada alrededor de su pierna. Saba lo que
estaba al lado, y el terror que eso le inspir hizo que se moviera, retorcindose, y
chillando aullidos roncos mientras trataba de permanecer en la relativa seguridad
de la celda, a pesar de su apagada oscuridad. Por lo menos, estaba sola all.
Sabiendo que no era rival para su silencioso secuestrador, o el cuchillo que sostena
sobre su garganta todava, obedientemente obedeci mientras era sacada de su
celda.

* * *

Cayendo en un exhausto, miserable montn, Jessie observ la puerta de su
calabozo cerrarse con un sonido metlico antes de dar un grito. La habitacin
estaba tan oscura como un atad. No poda ver su mano ante su cara, o sus pies en
el suelo. No vea nada. Pero senta algo.
Algo estaba cerca de ella. Algo vivo.
Estaba segura de ello. No haba nada que pudiera ver, y no haba sonido,
pero saba hasta el tutano de sus huesos, que algo vivo estaba cerca de ella.
Algo agit el aire a duras penas, pero lo suficiente para que supiera que era
algo vivo.
De repente, un pequeo laser, como un haz, similar a la vista de un rifle de
francotirador, pas por la pequea celda. Se encogi al principio, luego se detuvo,
al darse cuenta de que no era ms que el haz de la linterna ms pequea que jams
hubiera visto. Apenas ms que un hilo de luz, pero en contra de la oscuridad,
pareca casi como un proyector, iluminando el interminable, sofocante vaco de la
oscuridad.


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Jessie alz la vista, un poco ms, antes de comprender que haba un hombre
en su celda. Estaba de pie contra la puerta, pero comenz a dar un medio paso
hacia adelante, hacia ella, siguiendo el pequeo rayo de luz que la seal.
Se puso de pie lo mejor que pudo, pero con torpeza, mientras sus piernas
estaban casi entumecidas por la falta de ejercicio y la circulacin de la sangre. La
cadena le restringa a no ms de un metro de distancia de la pared detrs de ella.
Se estaba preparando para gritar cuando el fantasma habl.
Tu padre me envi.
La voz sin cuerpo era tan suave, y casi un susurro, casi no pudo escucharle.
Su padre? Envi a alguien aqu? Pero, cmo? Cmo podra alguien saber
dnde encontrarle? No poda darle ningn sentido a eso. Cmo este hombre
haba llegado a su celda? Cmo poda no escuchar las viejas oxidadas bisagras
chillando al abrirse? Otra vez, sus crujidos le alertaron y se prepar. Cmo esta
persona sin nombre, sin rostro logr entrar sin que lo supiera?
Entiendes, Srta. Bains? Vine a sacarte.
Dijo su nombre. Aqu nadie jams le haba llamado nada. Aqu, estaba sin
rostro, sin nombre, era menos que humana.
Pero este hombre le haba llamado por su nombre. No podra ser uno de
ellos. Simplemente no poda ser.
No grites. Cllate le advirti la voz, dando un paso ms cerca. Ahora
apenas poda distinguir su forma. Era grande, y vesta ropa oscura, con algo en la
cabeza.
Quin eres? Cmo entraste aqu?
l dio un paso adelante hasta que estuvo justo al lado de ella.
La puerta le susurr al odo. Cuando salieron, me deslic y me escond
detrs de la puerta hasta que te trajeron de vuelta.
La puerta? Lo dijo como si se tratara de un paseo casual a travs del edificio.
El edificio que estaba repleto de hombres armados. Cmo iban a salir ahora que
ambos estaban encerrados en la celda?
La voz de Jessie era tan ronca, que le resultaba difcil hablar, as como
encontrar las palabras que quera decir.
Quin eres t?
El coronel Hendricks. Soy un ranger.
Lgrimas brotaron de sus ojos, y sus hombros se hundieron. Tanto fue su
alivio, tanta su indescriptible gratitud que se sinti casi cayendo sobre sus rodillas.


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l era militar! Era uno del 75. regimiento amado de su padre! No haba ningn
otro grupo que su padre amara ms. Oh, Dios, su padre realmente s haba enviado
a este hombre por ella. Su esperanza se renov. No poda morir aqu abajo.
Se tambale sobre sus pies, y la mano de l le agarr su codo.
Puedes levantarte?
Abri los ojos. Poda ponerse de pie. Tena que estar de pie. Poda hacer
cualquier cosa que este hombre le pidiera para salir de aqu. Asinti. Quera tirar
sus brazos alrededor de su cuello y aferrarse a l. Quera pedirle que nunca le
dejara sola de nuevo. No aqu. No en este agujero negro. Hara cualquier cosa que
le pidiera si no la abandonaba aqu.
La luz de repente la recorri y vacil. Lo sinti. l no saba qu decirle.
Finalmente, sin embargo, susurr:
Puedes salir de aqu en tus propios pies?
No poda imaginar qu espectculo deba ser, o lo que l pensaba que vea.
Pero con mucho gusto hara lo que fuera para escapar de lo que tema podra
pronto convertirse en su tumba.
S. Cualquier cosa. Har lo que sea. Simplemente, no me dejes aqu habl
en un susurro. Su tono era tan tenso y lleno de tanta desesperacin, que casi se
puso a llorar. Por favor, solo no me dejes aqu.
l la mir fijamente a pesar de la oscuridad. No tena idea de cmo se vea.
No saba nada de l, excepto que ahora estaba al tanto del momento ms ntimo,
humillante y doloroso de su vida. Ni siquiera le importaba. Slo se preocupaba
porque estuviera aqu ahora y que nunca la dejara atrs.
No te dejar, Srta. Bains su voz le asegur en voz baja, y con confianza.
Tambin le crea. La manera en que lo dijo hizo que colapsara casi con alivio. Crea
en l ms de lo que nunca crey en nadie.
Saba que si estuviera mintiendo, sin duda morira, literalmente. Se
acurrucara en una bola y morira all mismo, en su celda.



17

mo vamos a salir?
Empez a contestar, pero de repente se puso rgido.
Shhh!
Qu haba odo? Ella no poda or nada mientras l apagaba su luz, y se
mova tan silenciosamente como una sombra de regreso a su lugar oculto. En el
momento en el que el ruidoso candado y las llaves sonaron, pareci desaparecer
por completo. Era como si estuviera, una vez ms, sola en su celda.
Empez a temblar. Oh Dios, la ayuda estaba tan cerca, se recuper con fuerza,
pensando que no estaba sola aqu. Pero ahora, ellos estaban de regreso. Y ella era,
una vez ms, su prisionera. Qu podra hacer un simple mortal para salvarla
ahora?
El captor encapuchado avanz pesadamente hacia ella cuando, de la nada, se
detuvo y cay de rodillas. Justo a sus pies. Ella se qued sin aliento. Qu pas?
Mir hacia abajo para ver la sangre colorear el suelo. Mierda! El hombre le
haba cortado la garganta. El soldado se acerc detrs de su captor tan rpido y en
silencio, que ni siquiera ella pudo detectar su movimiento, y saba que estaba all.
El alivio se apoder de ella, y con aturdida incredulidad, vio que su captor
encapuchado estaba muerto. Sangrando a sus pies. Retrocedi con horror y
finalmente alz la vista hacia el soldado, quien estaba tenuemente iluminado por el
resplandor del corte de la bombilla de la puerta abierta.
l se inclin y cache al hombre que acababa de despacharse, quitando el
cuchillo del hombre que ms de una vez haba estado presionado contra su cuello.
Rondado a su captor, l empez a quitarse la camiseta tan rpida y fcilmente
como uno desvestira a una mueca. Entonces el soldado se enderez, y se le
acerc una vez ms. Permaneca tan fro y tranquilo, como si acabara de estrechar
la mano del hombre, sin importar que le hubiera cortado la garganta. Su libertador
era tan mortal, y tan rpido como cualquier cosa que alguna vez hubiera
imaginado. Le entreg la sucia camisa abrumadoramente olorosa a su captor
muerto.
C


18
La tom, incapaz de mirar a su rescatador a los ojos. l se dio cuenta, y saba
por supuesto, que estaba desnuda y sucia de estar encadenada a la pared en la
oscuridad.
Slo haba satisfecho su primera preocupacin, cmo poda escapar
totalmente desnuda? Se desliz la camisa negra y apestosa sobre su cabeza,
agradecida por la primera oferta de decencia desde que fue lanzada en la celda
despus de ser brutalmente desnudada.
La camisa le colgaba hasta las rodillas, y se extenda hasta sus axilas, pero
estaba agradecida por tener algo que ocultara su cuerpo. Su soldado fantasma pas
sobre el cuerpo, y se acerc a ella. Se arrodill en una rodilla y puso su enguantada
mano suavemente en su tobillo, donde la cadena desgastaba su piel en costras
sanguinolentas. Un haz de luz brill sobre ella. Se mordi el labio, casi llorando de
frustracin. No poda soportar otro segundo sintindose atrapada. Entonces se dio
cuenta de lo que estaba sucediendo. l tena las llaves! Por supuesto, haba tomado
las llaves del guardia que mat.
La cerradura de la pulsera del tobillo con la cadena cedi, y por primera vez
en ms de tres das, estaba libre de la maldita pared. Las lgrimas cayeron,
cegando su visin.
No tenemos mucho tiempo. Alguien estar obligado a investigar por qu
no ests con este hombre, yendo a donde se le orden llevarte.
Cunto tiempo has estado aqu?
Sinti su pausa mientras l le miraba.
Hace un tiempo. Me enter de su rutina, y esper la primera oportunidad.
Pens en su respuesta. l deba saberlo entonces. Sinti su mirada fija en ella,
incluso en la oscuridad. Sin ninguna palabra o verificacin, estaba de alguna
manera segura, debi haber visto o sabido lo que le hicieron.
Haz lo que digo, y sgueme tan silenciosamente como puedas. Nos sacar
de aqu, espero que antes de que se enteren de que alguna vez llegu. Puedes
hacer eso?
Lo mir.
S. S, puedo hacer cualquier cosa que necesites de m.
l puso algo en su mano y cuando mir hacia abajo, vio que era un arma.
Sabes cmo usarla?
No.


19
Tira aqu para liberar el seguro. Luego apuntas y disparas. No dudes, si
algo pasa. Si no te puedo ayudar le orden con un paso atrs, antes de aadir:
simplemente trata de no darme.
Oy el jugueteo en su tono y se sorprendi por su inyeccin de humor, y
humanidad. Estaba tan alejada de su vida real, que no poda recordar ya cmo se
senta lo normal. Tena una pistola en la mano y le haban ordenado cmo
utilizarla si la necesitaba.
Sostuvo la pequea arma en sus sudorosas manos. Encontr alguna
tranquilidad en su poder, la que perdi durante la pesadilla que tuvo que soportar.
Vamos.
De repente, el soldado se volvi y fue hacia la puerta. Le hizo un gesto para
que le siguiera. Despus de comprobar el pasillo, cerr la puerta de la celda detrs
de l como si Jessie siguiera ah. Mir a su derecha e izquierda antes de empezar a
bajar por el sombro corredor. Caminaba rpido y tan bajo, que no poda escuchar
el impacto de sus botas. Le sigui como si una cuerda corriera entre ellos. l era su
nica esperanza.
Morira aqu si no lo lograban. Ahora que estaba libre, jur que se disparara
a s misma antes de que alguien le llevara de vuelta a la oscuridad. No poda
soportarlo.
No poda enfrentarlo otra vez. Nunca.

* * *

El soldado tena una mochila, que estaba llena de cosas. Tena una pistola
atada sobre el pecho, y dos ms en las caderas.
Vesta uniforme de camuflaje, botas negras, un pauelo oscuro en la cabeza, y
gafas de visin nocturna sobre los ojos. Es por eso que poda moverse alrededor de
la celda como si fuera la luz del da. La tena en su punto de mira. No haba nada,
ni un feo detalle de su cautiverio, que no supiera ahora.
Quin era l? No tena idea. No se saba todos los nombres de los hombres
de su padre.
De repente se volvi, llevndola a una escalera. Se mova con tal velocidad y
seguridad, que confiaba en que saba exactamente a dnde iba, lo que estaba
haciendo, y que tena un plan definido en mente. Luego abruptamente se detuvo
frente a una ventana, quedndose tan misteriosamente en silencio, que podra
haber sido un fantasma.


20
Se senta tan indefensa como una recin nacida.
Descalza, casi desnuda, desnutrida y dbil, intent ponerse de pie con las
piernas temblorosas que no haba utilizado en das. Estaba exhausta, asustada, y
no tena ni idea de dnde estaban o de cmo salir. Tena que confiarle su vida a
este extrao.
La movi con fuerza detrs de l, discordante, y sorprendindose con la
sbita manipulacin del hombre. Entonces oy pasos arrastrndose detrs de ellos.
Su tapadera se habra descubierto? Pero las pisadas no eran rpidas, sino ms
bien con un proceso lento, clomp, clomp, lo que indicaba un constante caminar sin
prisas. No el ritmo frentico de alguien en persecucin.
Contuvo el aliento. Y ahora qu?
Los pasos llegaron al escaln en el que ella y el soldado se escondan detrs
de la pared para el siguiente tramo de escaleras. Antes de que quien estuviera
caminando pudiera verle, el soldado sin esfuerzo alcanz al hombre con sus
brazos, poniendo un brazo alrededor de su cuello, el otro en su torso. Luego, sin
hacer ruido, o vacilar, el cuello del segundo hombre se rompi y se derrumb al
suelo en el hueco de la escalera. Una vez ms, sin dudarlo, y ni siquiera un
parpadeo hacia el muerto, el soldado empez a subir las escaleras, haciendo un
gesto para que Jessie le siguiera.
Subieron las escaleras y entraron por otra vieja puerta, que llevaba a la parte
superior del edificio. Una vez en la parte superior del aplanado techo polvoriento,
l comenz a correr, y pareci saber exactamente a dnde quera ir.
De pronto, se detuvo, haciendo que chocara contra su espalda. Antes de que
entendiera lo que estaba pasando, la lanz a la tierra, y su cabeza golpe el
parapeto de hormign que rodeaba el tejado, mientras su arma resonaba fuera de
su alcance. Estaba justo encima de ella. Ella luch al principio con confusin,
cuando una ola de vrtigo le golpe.
Qu demonios estaba haciendo? l puso su mano sobre su boca y apret las
rodillas en sus piernas, aquietndola. Estaba completamente atrapada bajo el
soldado.
El pnico llen sus venas, despus su cerebro, y todo su cuerpo. Oh, Dios,
otra vez no. Acababa de salir de un infierno a otro?
Nos descubrieron. Lo entiendes? Deja de luchar. Estoy tratando de salvar
tu puta vida.
Dej de moverse y al instante se congel. Escuchando con atencin, apenas
pudo descifrar lo que su supersnico odo ya haba detectado: el movimiento
debajo de ella. Llamadas apagadas, y pisotones de botas sobre el terreno. Un


21
idioma que reconoci y escuch durante su cautiverio, pero no tena idea de lo que
significaba, estaba siendo bramado en llamadas frenticas. Gimi de terror. Sonaba
como si hubiera todo un ejrcito en movimiento debajo de ella.
Slo podemos sobrevivir el mayor tiempo si nadie se da cuenta de que
estoy aqu.
Se sacudi con la suave maldicin que l susurr en su odo. A pesar de que
estaba cerca del soldado ahora, no poda distinguir sus facciones, llevaba
profundas rayas de pintura de camuflaje en su cara. Literalmente se vea como
Rambo a travs de la selva. Excepto que esto no era falso, y no haba ninguna
pelcula, esto era real, y le estaba pasando a ella. Las armas eran reales. Los
cuchillos eran agudos. Y los hombres quera hacerle dao, incluso matarla. Pero,
por qu? Por qu ella?
El soldado estaba empezando a aplastarla con su cinturn lleno de cuchillos,
pistolas y granadas. Por lo que saba, era un ejrcito de un solo hombre. Todas las
armas se hundieron en su estmago, muslos y pecho.
No poda respirar, ni ver nada. Nada. Iba a vomitar, y todo mientras los
gritos se acercaban.
Su corazn se desplom. Ellos estaban buscando en el edificio.
Cunto tiempo pasara antes de que le encontraran? Yaca en un rincn en la
azotea sin proteccin. Apenas haba alguna cobertura.
Cunto tiempo antes de que el valiente soldado le soltara y corriera? Sin
duda, podra conseguir alejarse de aqu, especialmente si estaba solo y sin el
estorbo de ella. Podra probablemente rpel por el edificio, o saltar contra el viento,
o hacer alguna otra tctica de superhroe. Cunto tiempo antes de que fuera
arrastrada de nuevo al pozo negro donde la guardaban? Qu ms podan hacer
con ella? Tal vez slo dispararle esta vez y sacarle de su miseria.
Las lgrimas corran por su rostro en silencio. Olvidada. No importaba. Nada
importaba ms. Estuvo a punto de darle la bienvenida a su fallecimiento, el cual,
crea, estaba a punto de venir. No poda soportarlo ms: el miedo, el terror, la
brutalidad. Por lo menos, todo terminara en breve.
Su miedo comenz a estrangularla con tanta intensidad, que el soldado
podra haber envuelto sus enguantadas manos alrededor de su cuello y apretarlo
con todas sus fuerzas. Pero l no estaba haciendo eso. Ella estaba teniendo un
ataque en toda regla de ansiedad. El mundo gir, mientras su respiracin se
detena, y jade en busca de aire. Todo se senta mal. Tan mal, que no poda
respirar, moverse, ni ver.
Qu demonios?


22
Abri los ojos a la inesperada spera maldicin del soldado. El soldado mir
entre ellos, despus retrocedi de ella. La comprensin se desat mientras sus ojos
se abran. Haba mojado sus pantalones. Y su pierna. l se ech hacia atrs,
sorprendido, antes de inclinarse sobre ella otra vez y suspirar.
Tienes miedo. Por supuesto, tienes miedo pareca estar hablando consigo
mismo. Se apart un poco, mientras agarraba algo de su cinturn. Escchame
ahora. Tendrn que pasar por m para llegar a ti. No soy tan fcil de matar. Pero si
pasa algo, qudate debajo de m y acta como si estuvieras muerta. Si alguien se
acerca lo suficiente, toma este cuchillo y clvalo en su cuello. Me escuchas? Tan
duro y profundamente como puedas. Luego toma mis armas, y el telfono de mi
bolsillo izquierdo. No olvides el telfono. Lo tienes? Hay una puerta, a unos cien
metros al sur, usa la pistola para hacer estallar la cerradura. Esa te llevar a la calle.
Luego sal de aqu. Corre. Ocltate. Llama al nmero en el telfono. No estars sola
mucho tiempo.
Su cuerpo temblaba, casi convulsionando.
No puedo. Quiero decir, no podra. Voy a morir aqu.
Puedes y lo hars porque tienes que hacerlo. No vamos a morir aqu.
Ya lo hice susurr ella.
Lo s le dijo en voz baja con una mirada solemne hacia ella. Luego
agreg: Este es mi trabajo, Srta. Bains, y soy muy bueno en ello. Te sacar de
aqu.
De repente se tens de nuevo. Oy el chirrido de una pesada puerta de acero
abrindose. Pasos. Corriendo. Voces de nuevo. Esper ser vista. Estaba oscuro all
arriba, casi negro como su celda.
Apenas escondida detrs de un pequeo borde de hormign y del borde del
edificio, no se atreva a moverse. Si uno de ellos caa, haba cinco pisos hasta el
suelo.
Ella no poda esperar.
Qu hars t? Apenas dejo salir la pregunta.
Dispararles le respondi. Poda sentir sus enormes msculos detenerse y
tensarse, cebados por el conflicto, y preparndose para cualquier cosa de soldado
que esperara entonces. Al menos, no le haba abandonado todava. De hecho,
pareca preparado para servir como su escudo humano. Tal vez realmente no se
ira del edificio sin llevrsela.
Dos de los hombres caminaron y se centraron en revisar por la azotea.
Parecan muy despreocupados. Pensaban que estaba sola. Deben haber asumido que


23
de alguna manera se haba escapado sola. No tenan ni idea del letal soldado ahora
en silencio sobre ella.
Pero todava tena un tiempo difcil esperando. La tensin por la expectacin
se apoder de ella. Casi empez a gritar de miedo. El soldado pareci sentirlo, y su
enguantada mano regres a su boca, amortigundola. Se movi un poco, y levant
la mano derecha sobre su cabeza. Entonces, antes de que el centro de atencin los
iluminara, hizo lo que le prometi: les dispar. Oy los repetidos estallidos de la
pistola con silenciador. Sus cuerpos cayeron, igual que bolsas de cemento siendo
tiradas al suelo.
Entonces el soldado se levant, tirando de ella con l, y corrieron como si
llamas de fuego les lamieran los talones. Corriendo a la puerta de la que le haba
hablado, de pronto le dispar a la manija. La atravesaron, bajando ms escaleras,
antes de emerger a un callejn. Primero fue arrastrndola detrs de l. Tropez,
pero obedientemente le sigui. Finalmente, estaban lejos del maldito edificio.
Sintieron movimiento en el rea, y cuidadosamente siguieron por los oscuros
rincones del callejn, antes de salir a la calle.
Jessie estaba consternada al darse cuenta de que estaba cautiva en una
construccin justo en medio de una ciudad. Justo en medio de una bulliciosa
ciudad, haba estado encadenada, haba sido abusada y torturada, a pesar de todas
las personas que estaban a su alrededor, en calles normales todos los das.
Entonces, el soldado la empuj rpidamente a un viejo coche. Era amarillo y
estaba oxidado, y apenas lo suficientemente grande como para contener a dos
adultos y al arsenal personal del soldado. Pero saltaron dentro, ponindolo en
marcha, a la izquierda del edificio donde haba matado a cuatro hombres.
No intercambiaron ni una palabra. El soldado conduca a gran velocidad,
pero se mostraba prudente.
Haba slo unas pocas personas afuera. Parecan ser oscuro, un barrio no
deseable, pero despus del agujero en el que haba estado viviendo, era ms como
un parque soleado. El rostro del soldado estaba escondido en las sombras de su
pintura en la cara. Observ su mandbula tensarse con concentracin mientras
conduca.
Se detuvo en un lugar de estacionamiento al lado de un descuidado motel.
Mir alrededor furtivamente antes de salir, y luego agarr su arsenal y a ella. En
un instante, estuvieron encerrados dentro de una vacante habitacin de un motel
de mierda annimo.
Todo dur menos de una hora.


24
Jessie se qued all, incapaz de moverse. Se qued mirando las dos camas
matrimoniales, la mesita de noche central, as como la dbil cmoda y atornillada
televisin vieja.
Por fin levant los ojos hacia el hombre a su lado. l se quit la mochila que
llevaba.
Eso es todo? susurr Jessie.
Eso es todo respondi sin mirarle. Estaba revolviendo todo en su
mochila, reacomodndola, y a sus armas. Dios, despus de matar a cuatro hombres
en una extraa escapada como la que acababan de realizar, cmo podra estar as
de imperturbable?
Estamos fuera? As de fcil? Y ests seguro de que nadie nos encontrar
aqu?
No. Nadie nos encontrar.
Tena alrededor de mil preguntas, pero estaba viva y libre. Sus piernas se
doblaron, y dej caer su cuerpo sobre la sucia colcha. Su cabeza cay en sus manos
mientras las lgrimas llenaban sus ojos y se atragant. Estaba viva.
Bajando manos, le pregunt:
Dnde estn los otros soldados?
No hay otros.
Su cabeza se sacudi.
Mi padre te envi aqu solo? Por qu no dijiste que no? Dios mo! Podra
haber sido una sentencia de muerte.
Se poda hacer, por lo que se hizo. Tu padre no poda enviar una unidad.
Tena que ser un civil. Estoy aqu como amigo de la familia, y acabo de encontrarte.
Me entiendes?
No lo captaba en absoluto. Su padre envi a un solo hombre a rescatarle?
Cmo saba dnde estaba? Ella ni siquiera saba dnde estaba ni por qu.
Y ahora qu?
Y ahora qu? Dormiremos y comeremos. Maana, nos dirigiremos hacia el
aeropuerto y nos iremos a casa. Tengo todos los papeles.
Ella neg. Las lgrimas brotaron de sus ojos. Sin comida. Todava no. Tal vez
nunca ms. El estmago se le hundi al pensar en ella.
No puedo comer. Y qu quieres decir con que nos iremos a casa? Cmo si
estuviramos de vacaciones en Mxico?


25
Exactamente as.
Hizo una pausa para mirar al hombre ante ella. l era mucho ms feroz ahora
en contra de la pared de la habitacin de un motel barato. Grande, musculoso, con
hombros anchos, pesadas botas oscuras, y su ropa, tal como su cabeza, estaba
cubierta en negro y camuflaje.
Quin eres t?
El coronel Hendricks.
Quiero decir que un Jack, un Bob, un Joe? Cmo te llamas? No tu rango.
Quin eres?
Se le qued mirando. Sus ojos reflejaban poca personalidad, y absolutamente
nada de calor.
Will. Will Hendricks.
Will. Lami sus labios antes de decir: Gracias.
No todava.
Slo dime que vamos a irnos.
Vamos a irnos.
Cmo te quedaste atascado en esta misin?
Tu padre saba exactamente dnde estabas. El problema era cmo sacarte.
Tu hermana me recomend.
Levant los ojos hacia l.
Conoces a mi hermana?
Servimos juntos.
Solo? Realmente te enviaron solo?
Recursos limitados. No creo que tu padre estuviera buscando iniciar un
incidente internacional por una chica.
Jessie dej caer la cabeza. No, por supuesto que no! A su padre no le gustara
hacer eso, incluso si la chica era su hija.
Tienes ropa para m?
l asinti y arroj una bolsa de lona en la cama junto a ella.
Tu hermana la empac.
Suspir. Su hermana le odiaba, pero era de esperar que probablemente
supiera qu empacar.


26
Voy a tomar una ducha dijo Jessie. Tena que recordar que todava era
humana, siendo una chica, an con vida.
Ests segura?
Segura de qu?
De ducharte.
Hizo una pausa. l saba de ella, adems de la suciedad. Mir un lugar en la
pared.
No es como que sern atrapados algn da y puestos ante un jurado de sus
pares ahora, verdad?
Poda sentirle mirndola. El gran soldado malo, pintado de camuflaje movi
los pies incmodamente. Aclarndose la garganta, dijo:
Tienes razn. Slo fue un pensamiento. Eh
Qu? le espet, cuando l se mantuvo mecindose extraamente
alrededor.
Ests herida en alguna parte? Quiero decir, necesitas algn tipo de
primeros auxilios?
Ella neg. Necesitaba mucho ms de lo que su pequeo botiqun de primeros
auxilios podra nunca contener para arreglarle. Mirando hacia abajo, se dio cuenta
de la mancha de humedad en los pantalones de Will. Se haba meado encima de l. Se
mordi el labio, preguntndose qu deba decir a eso. Cmo lo decas? l se dio
cuenta de lo que estaba mirando y dijo:
No te preocupes por eso.
Levant la vista.
Tena miedo.
l asinti.
Recibiste una gran cantidad de cosas. Tener miedo fue probablemente la
ms suave de ellas.
Estaba segura de que bamos a morir. No estabas asustado?
No. No tena miedo. Ya te dije que soy bastante bueno en mi trabajo.
Matando gente?
l cruz los brazos sobre el pecho.
Matando personas que tienen a una mujer en contra de su voluntad? S,
soy muy bueno en matar a ese tipo de gente.


27
Me alegro de que lo seas, o estara muerta.
Bueno, no lo ests. Te llevar a casa.
A casa. Como si eso fuera a hacerlo algo mejor. Will, se dio cuenta, no estaba
tan cmodo en lugares cerrados como estaba matando gente y escapando de
psicpatas armados hasta los dientes.
No se atrevi a mirar el espejo mientras pasaba por el camino hacia el cuarto
de bao.
Desapasionadamente, se dio cuenta que la baera tena un poco de cabello en
ella, y que haba un bicho trepando por las baldosas. Ni siquiera se inmut.
Despus de darse cuenta de lo lejos que se haba hundido, su perspectiva haba
cambiado drsticamente. Hace semanas, podra haber chillado y se hubiera negado
a usar un bao tan sucio.
Esta noche, sin embargo, slo se sent en el inodoro y orin. Entonces se
quit la apestosa camisa con disgusto, abri la puerta, y la arroj lejos de ella.
Dejara que el soldado lidiara con ella. No poda soportar mirarla ms. Cerr la
puerta de nuevo. Ahora desnuda, revolvi en la bolsa de lona por algo que
ponerse. Entonces abri el agua corriente del bao, y finalmente entr en ella.
El agua tibia estaba apenas tibia y de color amarillo. Pero ayud. Empez a
restregarse la piel. Con la primera pasada, las lgrimas escaparon de sus ojos, y
una sensacin de entumecimiento comenz a alcanzarle. Se frot con ms fuerza,
tratando de quitar la capa de piel que haba sido tocada por las viles bestias.
Entonces llor.
Sacando la navaja que su hermana cuidadosamente haba empacado, Jessie se
pregunt lo que su hermana estaba pensando. Despus de estar en cautiverio sin
piedad, a Jessie podra gustarle depilarse las axilas? O tal vez, pasarla por sus
piernas?
Jessie sostuvo la navaja y la mir largo y tendido. Pas su dedo por el borde
de la navaja, y vio el punto suave de sangre que la sigui. Luego tom la afilada
hoja y la pas al otro lado de su muslo.

* * *

Will pas una hora mirando la puerta cerrada, mientras tema que la chica
saliera. Saliera y qu? Qu hara? Qu poda hacer? No tena ni idea. Nada en su
entrenamiento, o vida civil le podra preparar para saber qu hacer en
esta situacin. No era polica, por lo que no saba cmo lidiar con las vctimas. Ni


28
siquiera crea que lo tena en l. Pero no poda pararse ahora. Si alguien era una
vctima, esa era Jessie Bains. Haba visto personas mutiladas, quemadas,
asesinadas, y masacradas en la guerra, pero nada tan malo como lo que Jessie
Bains haba tenido que soportar.
Ahora lo nico que quedaba por hacer era sobrevivir hasta la maana.
Entonces, podra sacarla de all, y entregarla a las personas que podran ayudarle,
consolarle, y en ltima instancia, salvarle: su padre, su hermana, su pastor. Pero no
l.
Hace rato que Will se haba quitado la banda de su cabello, y lavado lo
ltimo de su pintura de guerra. Guard sus armas, pero mantuvo una cerca y
cargada, pero bien lejos de Jessie. No confiaba en ella. Se sent en la cama, mirando
la puerta. Prefera que se quedara all toda la noche. Pero, por qu no sala?
Finalmente se levant y dio unos golpecitos suaves en la puerta.
Srta. Bains?
Nada. No hubo respuesta. Ni movimiento de agua. Desconcertado Will
intent otra vez, golpeando y gritando ms fuerte. Todava nada. La inquietud
comenz a subir por el cuello de Will. Una inquietud similar a la que
experimentaba en el campo cuando todo pareca seguro, pero que su instinto le
deca que no lo era. Su instinto generalmente estaba en lo correcto. Will volvi la
perilla, sabiendo que estaba cerrada. La puerta estaba construida de basura: con
tableros de endebles partculas.
Dio un paso atrs, levant su bota y pate, directamente sobre la perilla. La
puerta se abri, despus de doblarse y agrietarse alrededor de la manija.
Entonces entr y se par en seco en estado de shock. Al acercarse, tir del
cuerpo inmvil de Jessie Bains del agua color rosa de su bao.



29

l corazn de Will dio un vuelco mientras agarraba el cuerpo inmvil de
Jessie. Estuvo a punto de dejarla caer cuando sus ojos se abrieron y ella
comenz a pelear contra l. Estaba viva! Senta tanto shock como gratitud.
Levant su cuerpo mojado y desnudo por el agua y la llev a la cama. Ella le grit
y levant sus piernas, agarrando las mantas para cubrirse a s misma.
l no le hizo caso y le agarr las muecas, pero no encontr nada. No haba
cuchilladas. Ni sangre saliendo a borbotones para robar su vida. Qu demonios?
Ella sigui luchando como un gato atrapado en una bolsa, hasta que puso sus
muecas sobre su cabeza con una mano.
Empujando las amontonadas mantas, finalmente encontr la fuente de
sangre. Una fila de lneas ntidas en su muslo que goteaban sangre. Eran pequeas
incisiones poco profundas, solo de alrededor de dos centmetros de largo. Ver sus
muslos confirm lo que sospechaba, ella se haba hecho esto. Ambos muslos
estaban marcados con el mismo tamao de cicatrices. Y no eran nuevas.
Levant la vista hacia su rostro. Ella finalmente dej de luchar cuando se dio
cuenta de por qu l tir de ella de la baera, y la llev en sus brazos. Tocarla era lo
ltimo que l quera. Se dio la vuelta, tirando de las sbanas con ella.
Pens
Bueno, no lo hice. Se qued mirando la pared, no a l.
l se puso de pie al lado de la cama, su ropa ahora estaba hmeda donde su
cuerpo haba estado contra el suyo. Esper a que ella le explicara por qu haba
pasado una hoja de afeitar por sus muslos y luego se ba en su propia sangre.
Quin haca eso? Qu tipo de persona en su sano juicio hara una cosa as?
l esperaba lgrimas, gritos apagados, incluso que se volviera loca, y
destrozara la habitacin o algo ms para lidiar con la angustia que deba estar
dentro de la mente de Jessie Bains. Comprenda la emocin. Pero, qu fue eso? No
saba qu decir, mucho menos qu hacer.
E


30
Ella no hizo ningn movimiento para explicarse, levantarse, o incluso
reconocer lo que acababa de suceder. Simplemente se haba cortado el muslo y,
despus se haba quedado all como si estuviera muerta.
Suspir. Mierda. Esto no era para lo que se haba inscrito cuando se uni al
ejrcito de Estados Unidos. Era la ltima persona que esta chica necesitaba. Pero
tambin era el nico que poda estar aqu para ella ahora, esta noche. Y lo saba.
Saba, en gran medida lo que Jessie Bains padeca.
Aun as, no le ayudaba a encontrar la manera de ayudarla. Entr en el cuarto
de bao, donde la puerta penda torcida de las bisagras. Vaci el agua de color rosa
del bao y encontr la hoja de afeitar en el borde de la misma. La puso en uno de
sus bolsillos donde ella no pudiera encontrarla.
Y, sin embargo, ella no se movi.
Tienes hambre?
Nada. Suspir, se rindi, se sent en la otra cama, y encendi la TV en los
shows en espaol en los que no tena inters.
Necesito ropa.
Will estaba a la deriva. Llev su atencin a su declaracin. Mirando por
encima, era obvio que Jessie todava no se haba movido.
Despus de largos minutos de silencio, durante los cuales no ocurri nada,
por fin habl. Se levant y sacudi la somnolencia de su cabeza. Se acerc a ella
con la bolsa de lona y se la llev. Esta vez, sin embargo, la revis, asegurndose de
que no hubiera nada ms que Jessie pudiera utilizar para hacerse dao. Sus manos
se deslizaron sobre sus pantalones vaqueros, por la tela blanda de las camisas y
por la ropa interior de seda: cosas de chicas que realmente no quera manipular. Le
pas rpidamente la bolsa. Luego se volvi y se qued cerca de la ventana. De
nuevo, nada, ni una palabra.
Pasaron cinco minutos. Se qued firmemente a distancia, mirando hacia la
oscuridad.
Finalmente su cama se movi, y ella suspir.
Llevas curitas en ese paquete de guerra tuyo, soldado? l se volvi
hacia ella con sorpresa. Estaba sentada en la cama esta vez, llevando una sedosa
camisa de color frambuesa, con las sbanas retorcidas en torno a la mitad de su
cuerpo.
Curitas?
Ella apart la mirada.


31
Ya sabes, para detener el sangrado.
Sangrando en su pierna cortada. Avanz hacia su mochila y sac el pequeo
botiqun. Agarrando algunos curitas, se dirigi hacia ella, y cay sobre una rodilla
cerca de su cama.
Ella movi su cuerpo lejos del suyo.
Yo lo puedo hacer.
Solo quiero asegurarme de que no sea demasiado profundo.
No lo es.
Su mirada se encontr con la suya directamente. Ella estaba desafindolo. l
levant la mano para que ella pudiera tomar los curitas. Ella los abri y retir la
srdida colcha, revelando ms de sus piernas.
Por qu me miras? le pregunt finalmente ella. Su mano se derrumb en
la envoltura del curita.
Hay algo ms que pueda hacer por ti? Algunas otras lesiones que tenga
que atender? Me refiero a las que no fueron auto infligidas?
Hay un montn. Pero nada que puedas arreglar. Puso con cuidado el
curita en su lugar. l se puso de pie inmvil, y ella lo mir. No vas a preguntar
por qu?
No. Alguna otra cosa que necesite de mi atencin?
Solo mi alma, soldado, puedes remendar esa tambin?
l cambi de posicin con inquietud sobre sus pies. En realidad, no era bueno
en lidiar con las vctimas. Finalmente ella dej caer la cabeza.
No hay nada ms que puedas hacer por m, adems de sacarme de este
apestoso motel.
Hay solo un par de horas ms hasta maana. Trata de dormir un poco. Lo
necesitars para llegar al da de maana. Se apart de ella.
S? Y cuidars de mi sueo por el resto de mi vida tambin? murmur
mientras se inclinaba y agarraba su jeans para ponrselos.
l se dio la vuelta y mir la TV. No haba ninguna razn para mirarla, y no
haba nada que ver. Ella podra ser bonita, pero despus de lo que haba
atestiguado esta noche, no poda evocar ms un pensamiento sexual sobre ella de
lo que era posible con una nia de nueve aos. Estaba tan traumatizada, tan
daada, por haber sido completamente violada. Su corazn se retorci con lstima
por ella. No haba forma de negarlo.


32
Tendra que ser de piedra para no sentirse totalmente apenado por Jessie
Bains.
Era una chica pequea: pequea, baja, y delgada. Tena una figura agradable,
con pechos demasiado grandes para su figura, pero bonita.
Los hombres babeaban por ella. Tena un sedoso cabello negro y liso, que
luca en su hombro, y grandes ojos marrones. Podra haber visto su foto antes, o tal
vez incluso haberla visto teniendo sexo en una cinta y pensar que era un poco
caliente, y atractiva. Pero no se senta atrado por ella. Para l, era solo una estpida
e inspida chica con mal comportamiento, algo que no poda tolerar.
Es decir, hasta hace tres das. Y ahora? Ahora, todo lo que senta era piedad
y dolor por la infortunada muchacha. Podra haber sido una pldora, un palo de
golf, y una idiota sin cerebro, pero nada de lo que haba hecho en su pasado
mereca ese castigo, el infierno y ese trauma que altera la vida que experiment.
Verla desnuda lo dej fro, y ver su dolor le hizo desear estar saltando desde
un avin con los bolsillos bombardeados a un campamento terrorista insurgente,
en lugar de cuidarla. Por lo menos en la guerra, podas pelear.

* * *

Jessie se qued mirando una pared sucia durante horas. No durmi. No crea
que jams dormira de nuevo. Su miedo estaba sofocndola. Estaba limpia y seca y
clida esta noche, pero eso era todo.
Nada ms haba mejorado mucho.
Escapar de ese lugar solo la haba canalizado a la miseria de un nuevo
entorno, con un hombre al que no conoca, ni siquiera quera conocer. La nica
cosa buena sobre el fro soldado callado que poda ver era que no hablaba. No
haca preguntas. No trataba de fingir que poda ayudarla, o que poda entenderla.
Por unos momentos, flotando en la baera, con el agua silenciando su dolor
en su cabeza, y con su picadura en la pierna, se sinti mejor. Sinti una sensacin
de liberacin. Despus, sin previo aviso, le dieron un tirn, la agarraron, y sacaron
de su mundo de embotamiento. El intento de Will por salvarla envi a su cerebro
de nuevo a la sucia celda.
l pensaba que se haba cortado las muecas y que se estaba desangrando.
l saba que no lo haba hecho, y ella lo odiaba. Saba todo eso ahora: todo su
dolor, toda su humillacin. Observ y fue testigo de todo eso, y ahora conoca su
secreto. Incluso horas despus, el dolor estaba empezando de nuevo, comindole


33
las entraas vivas de adentro hacia afuera. Y no haba manera de liberar la presin.
Lgrimas? Gritando? Golpeando la pared? Qu bien hara alguno de ellos? No
haba nada que pudiera hacer, y no haba manera de ayudarla.
Cortarse la pierna ni siquiera reflejaba un rincn de su dolor. Un
entumecimiento negro comenz a llenar su cuerpo. Quiz la prxima vez deba
hacrselo en las muecas. Por qu no? Para qu seguir luchando duro por
mantenerse viva? La vida era dolor, y siempre lo haba sido, y siempre lo sera. No
poda aguantar ms. Gimi por su deseo fsico de no estar all, en la tierra. No
importaba a dnde fuera, nada podra ayudarla. No haba ningn lugar al que
perteneciera, y nadie que pudiera ayudarla.
La negra niebla girando en la que se encontraba estara para siempre en su
vida.
Entonces una voz rompi la desesperacin engrosndose y que la confinaba.
Tena un amigo. Su pierna fue destrozada cuando otro soldado entr en
una bomba. Ese tipo estaba en pedazos, con poco ms de un centmetro de carne
dejada en l. Pero mi amigo tena la pierna masacrada justo debajo de la rodilla.
Estaba vivo, y en estado de shock. Me sent con l, sostenindolo, a la espera de
ayuda. Todo el tiempo habl conmigo como si nos acabramos de conocer en un
bar bebiendo una cerveza.
Jessie no se movi ni respondi. Pero el soldado saba que estaba escuchando.
Ella se sorprendi al or su voz en la sombra, oscura habitacin de motel. Haba
pensado hace mucho tiempo que se haba quedado dormido. Su voz era baja, pero
calmante, como la forma en que uno habla en una biblioteca.
Supuse que estaba en estado de shock, por lo que me mantuve hablando
con l. All estaba l, un sangriento lo de carne y hueso, y hablamos acerca de la
casa que quera construir. De los colores con que la pintara. Estbamos hablando
de colores de pintura. La cuestin era que funcion, y l se mantuvo calmado. Se
mantuvo con vida y lo mantuve conmigo. Eventualmente, sali y vivi. Perdi una
pierna, pero vivi. Se fue a casa, edific su casa, y la pint. Vivirs, Srta. Bains.
Podrs estar en estado de shock, pero saldrs de l, y atravesars esto. Y vivirs.
Ella se qued en silencio mientras se giraba sobre su espalda y alzaba la vista
hacia el techo. La cosa era, que no estaba segura de si quera vivir.
Viste un montn de cosas malas en la guerra, eh?
l se movi en la cama. Estaba mirndola ahora?
S.


34
Ests acostumbrado a esto, entonces. A tratar con mi dolor, como el de la
pierna de tu amigo. Mi precio a pagar.
l se volvi hacia su lado. Sinti que la miraba a travs de la cama en la
sombra sala.
He visto mucho y hecho mucho. Pero cuando vamos a la guerra, vamos con
armas, entrenamiento y otros soldados. Vamos con la esperanza de tener la
oportunidad de disparar antes de que nos disparen. Lo que te pas fue muy
diferente de nuestra experiencia. Y no debiste pagar el precio que pagaste.
Ms lgrimas escaparon de sus ojos.
Su voz tena poca inflexin. Hablaba en tono formal y una frialdad que lo
haca sonar como un dentista a punto de examinar sus dientes. Pero de alguna
manera, funcionaba. Le haca sentir algo. Tambin saba que tena que confiar en
l, y que tena que hacerle ver a su manera.
No puedes decirle a nadie lo que sabes.
No har un blog sobre ello, si eso es lo que te preocupa.
No. Mi padre. Mi padre no puede saber lo que viste. Cmo me encontraste.
Para maana, estar bien. Le dirs cmo me encontraste: en una habitacin,
vestida, cmoda, tal vez solo un poco de miedo y aburrida, pero por lo dems
intacta.
Por qu iba a informar eso?
Porque no es asunto de nadie lo que pas, excepto mo. No puedo dejar
que nadie lo sepa. Especialmente mi padre.
Mira, estoy seguro de que deseas protegerlo, pero tienes que hablar de esto.
Necesitas conseguir ayuda.
Protegerlo? Simplemente quiero protegerme a m.
Will estaba muy tranquilo con su razonamiento. l, por supuesto, no tena ni
idea de lo que ella realmente quera decir. No entendera por qu prefera que el
gran general Travis Bains nunca supiera lo que realmente haba sucedido.
Probablemente pensara que era abnegada, por evitar herir los sentimientos de su
padre. En realidad, sin embargo, era su instinto de conservacin. Si su padre lo
saba, volvera una ya terrible situacin insostenible.
l te mostr la cinta?
Callado. Una vez ms. A Will no le gustaba responder a sus preguntas.
S.
Te dijo acerca de las cosas que hice?


35
No en detalle.
No te preguntas por qu te mostr la cinta?
No pienso. Solo sigo rdenes.
Cierto. Bien, pequeo soldado. La razn de que mi padre te la mostr fue
para predisponerte contra m. No quiere que te guste. No quiere que a nadie le
guste, as que muestra y le dice a todo el mundo lo que hago.
Si no quieres que haga eso, entonces no hagas esas cosas. T hiciste la cinta,
no l. Mira, Srta. Bains No tengo opinin sobre ti. No me importas. Me enviaron
aqu para hacer un trabajo. Y lo estoy haciendo como siempre lo hago. Cuando
pueda informrselo al general Bains, ese ser el final de la historia. Seguirs con tu
vida, y yo con la ma.
Por favor, Will. Por favor, no se lo digas a nadie. Eso es todo lo que te pido.
Solo djame mantener esto para m misma. Necesito saber que esto solo me
pertenecer a m. Lo que viste, y cmo me encontraste, no es asunto de nadie. Ese
no era tu trabajo. Rescatarme era tu nico trabajo, e hiciste eso.
l no habl, y finalmente rod los ojos.
Creo que necesitas un poco de ayuda.
Mi padre no me va a ayudar. Por favor. Dios, por favor, dame eso. Confa
en m cuando te digo que s lo que estoy haciendo.
No tengo ningn deseo de quedar entre t y tus problemas familiares. No
me importa, Srta. Bains. Estoy haciendo mi trabajo y termin de hacerlo.
Y tu trabajo incluye informrselo a mi padre?
En este caso, s.
Una risa ronca escap de su garganta.
No terminaste. Cuando regresemos, sanos y salvos, te convertirs en el
soldado ms famoso de Estados Unidos, junto con mi padre. l gritar toda la
prueba. Recuerda mis palabras. Lo usar aunque solo sea para hacerse lucir bien.
No puedo permitir que mi experiencia sea carne pblica.
Todo es un secreto, Srta. Bains. Mi presencia aqu Nadie lo sabr nunca.
Ella se ech a rer con un malo, hueco sonido.
Ests en la mira de mi padre ahora, Will Hendricks, y tu vida nunca ser la
misma otra vez.



36

ill casi se ri de la facilidad con que l y Jessie Bains haban
terminado con su rescate. Simplemente se montaron en un avin y
volaron a casa. No hubo nada, ni nadie que los detuviera. A nadie le importaba.
Tenan todos los trmites legales, y estaban ostensiblemente de vacaciones. Ahora,
iban a casa.
Tambin se sorprendi de lo bien que Jessie Bains se controlaba. Estaba
preparado para lgrimas y ms viniendo. Ella haba dejado de hablar ayer por la
noche, y eso haba sido todo. Se despert, se prepar y se comi la comida que l
haba trado, luego nada. Tranquilamente subi al avin. Viajaron como si se
tratara de cualquier otra pareja estadounidense volando a casa. l vesta ropas de
civil, y ella se recompuso como si nunca hubiera soportado la pesadilla ms
horrible de su vida, o cualquier otra.
Ella mir por la pequea ventana del avin, sin decir nada.
Justo antes de aterrizar, Will le envi un texto al general Bains: estamos
aterrizando, y todo est bien. Jessie vio sus dedos movindose a travs del
telfono. No hizo comentarios, y simplemente mir su cara, pero sus ojos marrones
estaban apagados y muertos. Cualquier persona mirando de cerca hacia ella habra
sentido que haba pasado por algo horrible. No haba manera de que pudiera
ocultarlo.
Finalmente, salieron del avin, y caminaron por el aeropuerto con su casi
vaco equipaje de mano. Y llenas con algunos elementos simblicos solo para evitar
que tuvieran un aspecto sospechoso. Will tir todas sus armas en un contenedor de
basura en Mxico. Ella le sigui al aeropuerto hasta que se detuvieron ante su
negra camioneta Silverado. Una vez dentro, Jessie apoy la cabeza contra la
ventana, y su postura se desplom.
A dnde me llevas?
Necesitas ver a tu padre.
Ella levant la cabeza y mir en su direccin. Tena los ojos tornasolados por
las lgrimas.
W


37
Mi padre me odia. Me odia como ni siquiera puedes imaginar. Llevarme
ah es una prdida de tiempo para todos.
Will estaba confundido. Pensaba que tal vez estaba transfiriendo parte de su
dolor de lo que le pas, hacia su padre. Sin duda, una relacin padre/hija no poda
ser tan venenosa. Especialmente con el general Bains. Era uno de los hombres ms
honorables del siglo XXI.
Esas fueron sus instrucciones. Solo hago mi trabajo, Srta. Bains.
Tu trabajo. Correcto. Independientemente de lo que necesite o quiera.
Siempre el trabajo. El buen soldado. Una de las razones por las que detesto a los
soldados. No piensa o actas por tu cuenta. Solo tienes que seguir rdenes. Y la
gente se pregunta cmo los campos de concentracin pudieron existir, y de cmo
los alemanes se convirtieron en nazis. Algo acerca de seguir rdenes, no es as?
Will estaba sorprendido por el veneno de su voz, y la inteligencia que pareca
poseer.
Te entrego y termino. Puedes odiar a todos los soldados de all. No me
vers otra vez.
Te equivocas. Ests a punto de convertirte en el nio del cartel para el
Ejrcito. Capta la pista! Conseguiste un poder poltico de refuerzo al rescatarme.
Solo espera y lo vers.
Tu padre no te expondr a eso.
Su mirada fra cort la de l. l mir ms duro en su direccin.
Mi padre hace precisamente eso. Me odia.
Will la mir de nuevo mientras ella se desplomaba contra la puerta del
acompaante. La vehemencia de su tono fue el nico sentimiento que ella
demostr hoy. Odiaba ser la causa de ms dolor, realmente lo odiaba. Ella haba
pasado por un montn. Todo lo que quera hacer era entregarla a su padre, y
terminar la misin.

* * *

Will parpadeo en shock, desconcertado con sorpresa cuando se detuvo en la
residencia del general Bains. En el camino de entrada haba docenas de reporteros,
cmaras y micrfonos, todos se dirigieron hacia su camioneta negra. Jessie
simplemente se qued mirando hacia el frente, su boca se comprimi.
Ella tena razn. l no poda creer cunta.


38
El general Bains se precipit fuera de la puerta de su casa, corriendo hacia la
camioneta de Will, como si su propia vida dependiera de ello. Will no vio al
hombre resentido, rencoroso que Jessie Bains retrataba que era el general. Para
Will, el hombre pareca que acababa de nacer.
Es para las cmaras susurr ella, mirando al frente.
Cuando Jessie abri la puerta, y sali, fue envuelta al instante en los brazos de
su padre mientras la multitud los rodeaba, tomando fotos y haciendo preguntas de
rpidamente. Will fue asaltado por la misma fanfarria. Se abri paso entre la
multitud, hacia la residencia privada de los Bains. Fue seguido por el general,
quien tena su brazo alrededor de Jessie. Will se hizo a un lado, y esper a que el
general abriera la puerta antes de ir detrs de ellos.
Estando dentro de la casa del general Will se pregunt seriamente a dnde
ira su carrera de aqu. A nivel personal, ahora estaba a un nivel personal con el
hombre ms poderoso del ejrcito.
El general Bains dej caer el brazo de su hija. Hizo una pausa. Mi padre me
odia, ya vers, las palabras de Jessie resonaron en su cabeza. Cmo saba Jessie, y
con tal certeza, que su captura y rescate seran cubiertos por los medios de
comunicacin? Cmo poda haber sucedido sin que el general lo hubiera
orquestado? l seguro que no se lo haba dicho a nadie.
De mala gana, Will consider a Jessie Bains con ms credibilidad que antes.
Will sigui al par a travs de una preciosa entrada de azulejos blancos, con
paredes blancas y estantes de madera oscura que mostraban los recuerdos y los
aspectos ms destacados de la carrera del general Bains. Justo en la entrada! No
haba nada sutil en el hombre. La casa de Bains era innegablemente seorial, pero
no pretenciosa en el exterior: una prstina, casa blanca, recortada en negro, con un
csped perfectamente cuidado, rodeado de flores de colores.
La sala formal tena un piano blanco que ocupaba toda una pared.
Junto a l Lindsey Bains estaba de pie, con su largo, cabello rubio liso
cayendo perfectamente hasta sus codos. Era una mujer hermosa, meda uno
sesenta o sesenta y cinco, con una esbelta figura y clsicas facciones griegas en su
cara. Nada marcaba a Jessie y a Lindsey como hermanas.
Algo estaba mal. Por qu no estaban todos corriendo hacia ella?
Abrazndose? Cario, ests bien? Qu sucedi? Oh, Dios, estoy tan contenta de que
ests a salvo. No exista el inminente consuelo entre los Bains. Algo pareca muy
malo en esta reunin, as como en toda la familia.
Lindsey finalmente dio un paso adelante, acercndose a su hermana, y
pareci querer abrazarla. Pero se detuvo a varios pasos cortos.


39
Ests bien?
Jessie sonri, pero pareca fuera de lugar en esta familia. El resto de su familia
era rubia, todos, y muy sobria y formal. Ella no. Jessie era sencilla. Siempre oscura
y audaz en su apariencia y acciones, incluso en la forma en que hablaba. Tena
demasiada personalidad para los estndares de esta familia.
Estoy muy bien. Fue tan aburrido, no tienen idea. Estuve tan contenta de
ver a Will. Me mora por salir. Quiero decir, pasar das en esa pequea habitacin
sola. Pens que me volva loca.
El rostro de Lindsey se relaj. Haba estado tensa, mostrando su
preocupacin acerca de su hermana pequea. Frunci el ceo.
Eso es lo que dijo pap, que estabas bien. Solo asustada.
Por supuesto, pap dijo eso. Estaba asustada. Hasta que me di cuenta que
simplemente no s, que me tenan detenida por alguna razn.
Su padre no lo saba. La cabeza de Will comenz a latir con fuerza. El general
Bains no tena idea de lo que Jessie soport. Todos seguan una comunicacin
simple y limitada. Will prefera darle la noticia en persona, no por mensajes de
texto. Pero, por qu el general Bains ya haba anunciado que Jessie estaba bien?
Ella estaba muy lejos de estar bien, y Will sinti que su agitacin creca
mientras estaba all en silencio, observando la burla que hacan sobre lo que esta
chica haba sufrido.
Gracias, Will dijo Lindsey cuando se volvi hacia l. Lo estudi y sus ojos
se encontraron. l le sonri. Ella se sonroj y mir hacia otro lado. Jessie los vio a
ambos. El general se volvi hacia Will entonces.
Will, no puedo decirte cun agradecido estoy. Por los sacrificios que hiciste
para regresar segura a nuestra hija. El general Bains se acerc a l y le estrech la
mano, mientras le daba una palmada en el hombro. Will acept la alabanza y las
palabras vacas, que eran todas las correctas, mientras trataba de mostrar la
respuesta que esperaban, pero algo vital faltaba en todo.
Jessie se volvi de repente hacia el pasillo.
Mira, necesito una ducha y una secadora de cabello. Gracias de nuevo,
soldado. Me imagino que te ver por ah en algn momento.
La familia vio su desagradable salida. El general Bains se aclar la garganta.
Perdona a mi hija. A veces no comprende la magnitud de una situacin. O
lo que hiciste por ella. Es joven, tal vez la mimamos demasiado. Nos encontramos
en mi oficina, Will? Quieres que te lleven a casa?


40
S, seor dijo Will, siguiendo al general a su oficina en la enorme casa.
Tena un escritorio impresionante, un montn de estanteras, cabezas de animales
muertos, y banderas.
Qu viste cuando la encontraste?
Estaba en una habitacin cerrada con llave. Tuve que sacarla. Por el techo,
nos escondimos durante una hora o as, y mat a cuatro guardias. Luego logramos
escapar y entramos en el coche que escond. A partir de ah, el resto fue de rutina.
La habitacin del hotel. El vuelo a casa.
Hubo algo ms? Es decir, con Jessie?
Will lo mir a los ojos, vindolo con dureza al pensar en la chica a la que vio
encadenada y tiritando en una bola al lado de la pared. Desnuda, cubierta de
barro, tierra y ms, mucho ms. Record a los hombres que vio violarla, antes de
volver a encadenarla a la pared. Lo que le pasaba a esta familia, y todo lo que
estaba mal con Jessie, iba mucho ms atrs de lo que le sucedi durante los ltimos
cuatro das. Will no lo entenda, y por lo general no se habra negado a decir la
verdad, sobre todo a un oficial superior, pero su sentido de compasin prevaleci
sobre su sentido del deber.
Si le poda dar a Jessie Bains algn tipo de comodidad, lo hara. Mantendra
su promesa y su dolor para s mismo. Cualquiera que fuera su razn, no quera
que la gente pensara lo peor de ella de lo que ya hacan.
Ella estaba bien, seor.
Gracias a Dios. As que todo esto fue una treta para conseguir dinero.
Cmo fue que todos lo descubrieron?
Los medios de comunicacin? No s, una fuga, supongo. Un puado de
personas lo supo cundo tratamos de averiguar qu hacer. As es cmo fue
descubierto. S que no puedo recompensarte oficialmente, pero hijo, sers
recompensado por esto algn da.
Will sacudi la cabeza. Su xito personal era tan ajeno a lo que
experimentaba, que no le importaba lo ms mnimo. Cuando lleg ms all de la
familia de nuevo, as como de los medios de comunicacin, su mente daba vueltas
y sus nervios estaban destrozados. Mir hacia arriba y se dio cuenta de la cara
mirando por una de las ventanas hacia l. Will se sinti enfermo en sus entraas.
La vida de veinte aos de Jessica Bains estaba diezmada, y la nica persona
en todo mundo que lo saba era un soldado que no saba nada ms sobre ella.



41

ill no le crey a Jessie Bains cuando le dijo que estar en la mira del
general Bains cambiara su vida. Haba cambiado su vida de
verdad! En cuestin de semanas, fue trasladado a servir a las rdenes del general, y
ahora dependa directamente de l. Toda su vida no se pareca a nada que hubiera
conocido antes. Su rostro apareci en innumerables revistas y peridicos, mientras
los medios pretendan hacer la historia como un romntico paseo entre el soldado
y la hija del general. Will fue alabado y felicitado como un hroe. Todo culmin
haciendo que se sintiera enfermo. Ser famoso por lo que le haba sucedido a Jessie
nunca fue algo que hubiera querido, y un trabajo que nunca pidi. Sin embargo,
era imposible deshacer lo que ya se haba hecho del conocimiento pblico.
Ahora, el general lo imposible al organizar una cena en honor de la valenta
de Will Hendricks al haber rescatado a su hija menor por s solo. Casi vomit
cuando se le inform. Su asistencia, por supuesto, era obligatoria.
As es como Will termin vestido con la totalidad de sus insignias del ejrcito,
ante las quinientas figuras ms influyentes, tanto militares como polticas en el
pas. Muchos haban viajado desde todo el pas. Todos en su honor. Aunque la
convocatoria del general era no oficial, lo que Will vio era tan oficial como
podra ser.
El evento era el vehculo por el cual, despus de un mes, se encontr cara a
cara con Jessie Bains, una vez ms.
No se pareca nada a la chica que sac de la celda.
A poco ms de un mes desde su regreso a su casa, esta noche, ella era todo
sonrisas, haciendo bromas acerca de su cautiverio, y relatando lo afortunada que
era cuando el apuesto soldado haba ido a rescatarla. Para la ocasin, llevaba un
vestido de color melocotn, escotado, que mostraba sus suaves hombros, y se
esforzaba por mantener sus pechos doble D. Se aferraba a su pequea cintura, y
flua hacia abajo hasta el suelo.
Su cabello negro caa en cascada sobre sus hombros, con los extremos
ondulados acariciando su desnuda piel cada vez que sonrea y ladeaba la cabeza,
como si fuera el mejor momento de su vida.
W


42
Ella se sent junto a su familia, igual que Will. Al ser el invitado de honor, fue
obligado a sentarse al lado del general y al otro lado de Jessie. Sus aburridos,
perseguidos ojos marrones ni una sola vez lo encontraron. Por qu no alguien ms
notaba los afectados ojos de ella? Ella bebi el champn como si fuera agua,
hablaba demasiado fuerte, sonrea demasiado, y trataba muy duro de convencerlos
de que era la chica fiestera cabeza hueca que obviamente, pensaban que era. Por
qu, entonces, l era el nico que se daba cuenta de que todo era un acto?
Lindsey era un llamativo contraste. En un modesto vestido precioso, negro
que cubra sus sutiles curvas, su cabello rubio estaba suavemente sujeto en un
nudo, y su maquillaje era tan suave y natural que slo mejoraba su belleza, sin
verse exagerada. Hablaba en voz baja, suave, su excelente reproduccin era visible.
Estaba sentada a dos sillas de distancia de Will. l not que miraba en su direccin
con ms frecuencia de la que no lo haca, y rpidamente desviaba los ojos, como si
fuera tmida de ser capturada.
Cuando el general finalmente se puso de pie, tocando una cuchara en el vaso
de vino, Will anhel su asignacin en alguna regin lejana en ese mismo momento.
Como todo el mundo aqu sabe, estamos reunidos aqu para honrar a este
hombre, el coronel Will Hendricks. l no slo se acerc, a riesgo de su propia
seguridad, sino que lo hizo cuando no estaba obligado a hacerlo. La valenta de
este hombre me hace sentir muy orgulloso de contarlo como uno de los mos. Y
ahora, tambin como parte de mi familia, por devolverme a mi hija a sacrificio
personal de s mismo. Seoras y seores, por favor, nanse a m en una ronda de
aplausos para el coronel William Hendricks.
Toda la sala estall en fuertes aplausos antes de que se convirtiera en una
ovacin de pie y en un conjunto rugido de vtores.
Will parpadeo. El general realmente le estaba haciendo esto a l? Cmo
podra un oficial del ejrcito de Estados Unidos, un general ansiar tanto la
atencin? Cmo podra el general, sacar a relucir el secuestro de su propia hija?
Y, por qu el general senta la necesidad de dar una fiesta sobre eso? El que
hiciera de Will el hroe le hizo desear poder desaparecer de la vida de Jessie y que
todo el calvario nunca hubiera sucedido.
Por otra parte, Jessie no se lo haba dicho a nadie. Obviamente. Nadie saba lo
que l saba. Ella haca cabriolas alrededor, fingiendo estar encantada con ser el
centro de atencin, como si ser secuestrada fuera ms que otra manera divertida de
empezar la siguiente temporada social, como si todo fuera una gran broma.
Ahora Will estaba siendo arrastrado a esa obscena exhibicin de la terrible
experiencia de Jessie. Will quera nada ms que ser olvidado, y desvanecerse en la
multitud, o ir a otra misin. Una misin en la que slo un puado de personas


43
supiera a dnde iba, y si tena xito, como era su costumbre. Lograr unos pocos
hechos importantes, que cambiaran su vida durante el lapso de su carrera. Esto, sin
embargo, se estaba convirtiendo en una farsa. El punto sin retorno de su vida.
Captaba eso ahora, y claramente. As como lo predijo Jessie.
Will sonri educadamente hacia la gente, que agitaba la mano, y apretaba los
hombros mientras las mujeres casi gritaban por su herosmo.
Will?
l mir la suave, voz femenina a su lado: Lindsey. Podra haber estado
enojado con ella por arrastrarlo a esto, pero eso habra sido comparable a odiar a
un beb. Ella era tan pura, buena, tranquila y seria. Nunca tendra la intencin de
lastimar a nadie.
Hola, Lindsey.
Odias esto, no es as?
l sonri, casi dispuesto a confiar en ella, pero no del todo, segua siendo la
hija del general.
Preferira no tener esta atencin por slo hacer mi trabajo.
Jessie ni siquiera capta lo que hiciste por ella dijo Lindsey, su mirada
siguiendo a su hermana con cabeza oscura. Jessie se estaba riendo, hablando, y
moviendo los brazos mientras pareca estar describiendo su loca carrera por la
azotea. Incluira la parte en que se orin sobre l? Y cuando estuvo encadenada a
la pared? O cuando le rog que no la dejara?
Explicara lo que se senta tener heces sobre ti porque no te podas mover lo
suficientemente lejos de ellas? De alguna manera, dudaba que incluyera esas cosas
en su simplista relato de su experiencia.
Ella est a salvo. Eso es todo lo que importa.
Siento que sea tan abrasiva sobre ello. Fuiste realmente heroico. Dudo que
ella se haya dado cuenta.
Jessie se dio cuenta. Will lo saba y quera decirlo. Quera estar del lado de
Jessie, y decirles a todos que era una de las personas ms fuertes, incluso en
comparacin con la mayora de los soldados que conoca, o no poda llevar a cabo
la farsa de convencer a todo el mundo de que haba tenido un tiempo maravilloso
al estar secuestrada. No despus de lo que presenci.
l, personalmente, saba lo mucho que haba sufrido. Si no hubiera sido
testigo, y observado lo que le sucedi con sus propios ojos, tambin podra haber
estado totalmente convencido por su risa y feliz candor.


44
Ella jugaba como si hubiera tenido un poco de miedo, pero en realidad,
estaba bien. Era as de persuasiva, y sonaba tan feliz. Se pregunt cunto ms ella
se enterrara en su vida y fingira ser escandalosamente feliz. Todo lo que haba
odo, y todos los chismes, seran por completo una farsa? Su descarada sexualidad
y crudo comportamiento realmente seran slo un escudo detrs del cual se
esconda? La pantalla se utilizaba para prevenir que todos se dieran cuenta que le
gustaba usar hojas de afeitar para cortarse su propia piel?
Estoy seguro de que ella se dio cuenta. Estoy seguro de que se dio cuenta
de que si no hubiese aparecido, podra no haber regresado.
Los ojos de Lindsey se quedaron en su cara con cara de asombro. Ella no tena
idea. La propia hermana de Jessie ni siquiera se daba cuenta de que Jessie casi
haba muerto.
Qu quieres decir?
Ellos la habran matado. Piensa lo que quieras acerca de la actitud de tu
hermana, pero fue secuestrada, sacada del pas, y encerrada en una celda. No la
hubieran regresado. As que dale un descanso. Tal vez abandonara el acto de
bravuconera si pudiera confiar en alguien que realmente le importara que
sobrevivi.
No lo saba. Ella juega como si no fuera gran cosa, y pap dijo que lo haca
para llamar la atencin. No conoces a Jessie, podra incluso haber planeado algo
as.
Will casi se sent mientras frotaba una mano en la sien. Crean que Jessie
podra planear algo como esto? Jess. Estaban tan fuera de base. El general le dijo
a Lindsey que no era un gran problema? Y que Jessie podra haberlo planeado
como un truco para obtener ms atencin? Mentira. El general saba tan bien como
Will, que Jessie haba sido despiadadamente secuestrada y retenida contra su
voluntad. Jessie habra tenido razn cuando deca que su padre la odiaba? Pero,
por qu?
Ella no lo plane.
No, supongo que no dijo Lindsey, con la mirada perdida hacia su
hermana. Se humedeci los labios. S-suena como que estars estacionado aqu
por un tiempo.
Eso parece.
Bueno, espero verte ms. Me gustara eso. Will parpade. Ah estaba
esa mirada de nostalgia en los ojos de Lindsey. Mierda. A la hija del general le
gustaba. Le gustaba a Lindsey, y siempre haba pensado que era dulce y bonita.
Pero era la hija del general. De ninguna manera. Ni en mil aos. No haba nada en


45
la tierra que lo hiciera andar por ah con la hija de un oficial superior. No cuando la
otra hija ya le haba causado tantos problemas.
S, tal vez, Lindsey.
Will se escap metindose en el bao de hombres donde podra esconderse.
Sali y se alej de la multitud donde se celebraba la cena. No poda manejar mucha
ms atencin, ni bromas sobre lo que sufri Jessie.
Al doblar la esquina de un sombro pasillo, oy voces. Se volvi para irse al
reconocer la voz de Jessie.
No aqu. Lo digo en serio.
La voz de Jessie era a menudo demasiado ruidosa, y demasiado artificial,
aunque nadie ms pareca darse cuenta. Esta vez, sin embargo, sonaba estresada.
Will se encogi, comenzando a lamentar su asociacin con ella. Ella lo guiara a
problemas. Era ese tipo de chica, la seguan a todas partes. Estar cerca de ella era
como estar en su estela, nunca se saba cundo podas quedar atrapado. Will dobl
la esquina del pasillo y trat de retroceder.
Pero fue demasiado tarde, ya haba visto a Jessie en un hueco escondido en el
extremo del largo pasillo. l haba estado tratando de salir, y escapar, pero en
cambio, tuvo que correr hacia ella. Se enderez de nuevo, cuando se dio cuenta de
lo que estaba haciendo.
Cubierto contra una puerta, y oculto junto a la puerta, el hombre con ella
tena su mano encima de su vestido, y no inocentemente. Ella se retorci. No poda
creer a esta chica.
Cualquiera poda caminar hasta ellos. Entonces el perfil del hombre se
registr en Will: el senador del estado, Harlan Johnstone. El hombre tena sesenta,
y en ese momento sus dedos estaban metidos en una chica de veinte aos. La chica
era tambin la hija del mejor amigo del hombre. Will no poda creer su
interminable mala suerte. Johnstone haba pasado mucho tiempo en la oficina de
Bains, como Will ahora saba.
El senador se volvi justo cuando Will intent retroceder en silencio, y correr
de la catstrofe conocida como Jessie Bains. El senador se volvi de pronto, y sus
ojos corrieron arriba y abajo de Will con sobresaltado asombro. Empuj a Jessie
lejos de l, y ella cay de nuevo en la puerta. El senador mir, y se pas la mano
por la pierna del pantaln. Luego meti la infractora mano en el bolsillo de su
chaqueta, y, sin palabra, pas a Will tan rpido como pudo. El viejo estaba casi
trotando. Will no poda creer lo que acababa de presenciar.
Jessie se apart de la puerta y se acomod el vestido. Su mirada se qued en
sus pies.


46
Bueno, si no es mi hroe.
Qu est haciendo, Srta. Bains?
El senador
l tiene sesenta aos.
Ella se encogi de hombros.
S, bueno, era peor cuando era ms joven.
Will hizo una pausa. Jess, cunto tiempo haba estado haciendo esto?
Por qu?
Por qu?
Por qu lo haras?
Ella se encogi de hombros.
Qu le pasaba?, era todo lo que Will poda pensar mientras miraba hacia
abajo a la pequea chica frente a l. Qu demonios pasaba con ella? No poda
pensar en alguna persona que conociera que fuera tan asquerosa como Jessie Bains
en ese momento. l se retir y le dio la espalda. Sospechaba que muy poco detena
a Jessie de hacer lo que quera. Haba mentido por ella y trat de proteger a una
chica que lo apualara en la espalda con la misma facilidad como, sin duda, se
acostara con l. Y con cualquiera para el caso.
Su voz lo detuvo.
Mrate con todas tus galas del ejrcito. Me imagino que todos los hombres
suponen que se ven hermosos en sus uniformes. Todo lo que puedo ver es el
extrao efecto de clonacin que comparten cuando estn juntos. Todos son iguales.
Pero claro, eso es lo que uno busca, no es as? Ser igual. Encajar. Ser parte de la
hermandad. Djame adivinar, eres un tipo de carrera, verdad, Will?
Lo soy.
Su tono burln contrastaba con su temor y respeto por los otros civiles en su
profesin. l decidi que tena suficiente. Podra haber salvado a Jessie, pero no
vea ninguna razn para hablar alguna vez con ella de nuevo. Por lo que poda ver,
era una malcriada, egosta, malintencionada, mocosa, que probablemente se haba
acostado con la mitad del grupo slo para enojar a su padre. No era de extraar
que a su padre no le gustara tanto. Le dio la espalda y comenz a caminar por el
pasillo.
Will, espera.


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l suspir y cerr los ojos. Casi se libraba. Aun as, se detuvo y se volvi hacia
ella. Haba algo en su voz. Una desesperada cadencia que no haba notado antes.
Ella se acerc.
No se lo dijiste a mi padre.
Le dije a tu padre slo lo que tena que ver con el trabajo que me envi a
hacer. Que te encontr y que te traje a casa.
l estudi su cara. Afligidos ojos marrones lo miraron fijamente. Sus ojos eran
la nica reflexin honesta del infierno que ella sufra y del dolor que tena que
estar llenando su cabeza. Por qu nadie ms poda verlo? Ella baj los ojos de su
mirada. l se sorprendi de encontrar algo que la volva tmida. Ser atrapada con
la mano del encargado de la cripta en su vestido no la haba perturbado, pero,
agradecerle lo haca?
Ningn otro soldado que conozca hubiera ido en contra de mi padre.
Especialmente, no por m.
l se movi. No era bueno ser sealado como alguien en connivencia con
Jessie Bains.
No fui contra nadie. Simplemente dej fuera datos de carcter personal que
no pertenecen a mi informe de trabajo.
Aun as no le dijiste todo. Hiciste lo que te ped.
Will dud.
Cmo sabas que l hara todo esto?
Porque mi padre har cualquier cosa para avanzar en su carrera y su poder.
Cualquier cosa, Will. No lo olvides. No lo subestimes. Y nunca confes en l.
Pero debo confiar en ti?
Ella dej caer la cabeza.
S cmo lograrlo. T eres todo acerca del honor y la integridad. Yo no. Slo
sobrevivo. T me ayudaste con eso. Nunca te traicionar por lo que hiciste por m.
Por qu? Por qu ests tan bien? Will se mordi la lengua. No preguntes.
Retrocede. Aprtate. No pidas ms detalles. Y si ella se los ofreca?
Qu? El senador? l slo, ya sabes, sabe ciertas cosas que amenaza con
decirle a mi padre si no coopero con l.
Will mir hacia ella y ella mir hacia arriba, sin vergenza. Sin inmutarse. No
pareca darse cuenta de lo que estaba dicindole, o lo que el senador estaba
hacindole. l apret la mandbula para evitar que se cayera.


48
Ella piensa que es normal dejar que un viejo pervertido sexualmente la
chantajee?
Entonces amenzalo t tambin. Amenzalo con decirle a tu padre sobre l.
A mi padre no le importara. Slo le importara si hice enojar al senador.
No queras que sucediera lo de hace un momento?
Ella se encogi de hombros.
Entonces por qu no pediste ayuda? Es violacin si t no lo quieres.
No lo puedo detener. Arruinara mi vida an peor de lo que ya est.
Will dej escapar un profundo suspiro. Estara diciendo la verdad? La mir.
Su cara estaba abajo, mirando su propio vestido.
Qu edad tenas cuando empez?
Diecisis.
Ests mintiendo?
Ella ni siquiera se molest en verse ofendida por su duda.
No importa, pero no te voy a mentir.
Diecisis? Eso es ilegal. T tenas todo el poder.
Nunca tengo el poder.
Pero
De repente, ella sonri hacia l.
Est bien, de verdad. Lo tengo todo bajo control
Will observ su rostro dar una oscura sonrisa. Fue todo lo que aguijone, las
groseras, y el odio por lo militar, al igual que a su padre, de verdad? Ella le dira
la verdad sobre el senador? Sobre la reaccin de su padre? No pareca posible
para Will que algn hombre reaccionara de tal manera hacia su propia hija.
Especialmente el hombre del que estaban hablando. El general era el eptome
de la hombra para Will. Era todo lo que Will quera ser.
Jessie no le importaba. Ella era un trabajo, y no era su problema. Pero
tambin era la manera ms segura de ponerle fin a su carrera.

* * *



49
Jessie finalmente dej que sus hombros se movieran atrs con derrota
mientras lo observaba caminar lejos de ella. Caminaba como cualquier otro hombre
que conociera. Su espalda de nuevo estaba recta, y sus piernas perfectamente al
paso. Se pregunt si practicara en el espejo para perfeccionar su zancada tan
precisamente como en una fotografa con cada paso que daba. Era parte de por qu
odiaba a los soldados. Todos eran iguales, tenan el mismo aspecto, se vestan
igual, actuaban igual, y seguan rdenes igual. Y Will era el eptome de esa
descripcin hasta en sus zapatos negros pulidos en punta.
Salvo que Will no totalmente segua rdenes. Haba mantenido algunas cosas
para s mismo, por ella. Por qu? No estaba segura. A l pareca gustarle mucho, y
nunca realmente la haba calentado. Pero tampoco la miraba como cualquier otro
soldado: como una chica fcil. O, como la otra hija mala del general.
Baj la mirada cuando sinti el dolor en la palma de su mano y la abri. La
navaja que mantena escondida en su bolso de la izquierda slo haba hecho un
pequeo, delgado hilo de sangre. Sac un pauelo de papel y vio las brillantes
gotas rojas diseminarse en la tela blanca e inmaculada. Era fascinante. Era como
ver tinta expandindose en una hoja de papel. Puesto que era su propia sangre,
slo la haca ms bonita. Liber la presin de la cortada y se dijo que deba
relajarse. Atravesara esta noche, soportara al senador, e incluso a Will. Podra
durar otras horas hasta que pudiera escapar y volver a casa.
Y entonces Qu? Qu hara? Qu estaba tratando tan duro de atravesar?
Para regresar a qu? Estar a solas con su dolor? A los recuerdos? A su propia
agona?
Hasta ahora, nada ayudaba eso.
Excepto ver a Will. Eso la haba ayudado.
Su padre le dijo un par de semanas antes, despus de que todos los medios de
comunicacin se calmaron, que quera hacer una fiesta y cena en honor a Will. No
fue una sorpresa para ella que la prensa lo hubiera sabido. El general no haba
hecho eso l mismo? Su padre le haba algn crdito? O las gracias por haberlo
convertido en el general ms famoso del mundo en este momento? No. Ni una
palabra. Ni siquiera le haba preguntado cmo estaba.
Pero, de nuevo, ella ni siquiera intent detenerlo. Haba sonredo y seguido
de largo con la farsa. Haba venido a la farsa de cena y estaba sonriendo, muy bien.
Haba aparecido justo cuando su padre la necesitaba con el fin de llamar la
atencin como quera.
Tena que estar bien, de lo contrario no funcionara. La atencin que reciba el
general despus del calvario de su hija, hara a su padre parecer capaz, amable,


50
carioso y maravilloso slo si ella lo lograba superar. La atencin que recibira el
general despus de que su abusada hija, asustada y aterrada hubiera tenido un
ataque de nervios, por otra parte, sera una cosa terrible, egosta.
As que hizo lo que l esperaba de ella. Sonri y se haba redo durante toda
la noche. Coquete con los soldados, as como con los polticos, y con todos los
hombres que esperaban eso de ella. Todo el mundo excepto Will.
Cmo poda mirar directamente hacia l a travs de una mesa de comida
cara? Cmo poda mirarlo a los ojos despus de que la conoca tan bien? Despus
de todo lo que vio? Por el amor de Dios, incluso se orin sobre l. No era como que
podra alguna vez mirarlo y creer que estara bien. O que sera normal. O incluso
estara cuerda.
Se supona que deba estar bien, pero verlo haca que nada estuviera bien.
Cmo podra su padre esperar que se mantuviera actuando si la nica persona
que saba la verdad estaba mirndola?
Y Will la haba estado viendo. La miraba con desprecio absoluto en sus ojos.
Cmo es que su padre haba encontrado al nico verdadero hombre honorable en
sus filas para que la rescatara? Will ni siquiera la miraba como si fuera una chica.
Pareca que la miraba, bueno, como a nada. Como si fuera nada para l, y nada
para ver.
Su nico problema era: que l era todo para ella. Pensaba en l todo el
tiempo. Cuando estaba asustada, cansada, molesta, harta, o aterrorizada por sus
pensamientos, se aferraba a su imagen, y a su voz. Pretender que l estaba all para
rescatarla era la nica cosa que le ayudaba a dormir toda la noche. La rescataba en
sus sueos. La rescataba una y otra vez de la sala oscura y hmeda. A veces la
rescataba de ella misma.
Jessie?
Jessie se volvi al or la voz de su hermana.
Lindsey se apart unos metros de ella con expresin neutra. Su hermana se
vea preciosa esta noche, como siempre. Era la hija buena, la hija tranquila, la hija
obediente. A los dieciocho aos, Lindsey se uni al ROTC
1
. Complet su
licenciatura, y ahora estaba sirviendo sus cuatro aos. Era el orgullo de la familia
Bains. O por lo menos tan orgulloso como el general podra estar de una hija. Lo
primero que Jessie y Lindsey hicieron mal con el general era no haber nacido
nios, como el general mereca.

1
ROTC: Siglas en ingls para The Reserve Officers' Training Corps, Cuerpo de
Entrenamiento para Oficiales de la Reserva.


51
Qu quieres, Lindsey?
Qu le dijiste a Will para que se fuera tan pronto?
Jessie gir los ojos.
Es entre nosotros.
Por qu tienes que hacer eso? Ser de un modo tan desagradable? Ser tan
t? Y con un hombre que te salv la vida. No se merece tus teatros habituales. No
podras al menos actuar agradecida? O cortes?
Ser cortes? Por qu? Por qu Will hizo su trabajo? Pregntaselo, eso es
todo lo que fue para l, un trabajo.
Ah, eso es lo que te hace actuar tan perra con l. Porque es inmune a ti,
no? Slo hace literalmente su trabajo. Nunca cay en tu acto de gatita sexual.
Cmo lo sabes?
Lindsey le dio una apretada y secreta sonrisa.
Serv con l. Y si no fueras tan egocntrica, habras servido tambin, y
llegado a conocer a la gente.
Cllate, Lindsey, no estoy a punto de someterme a eso para ganarme el
amor de pap. Funcion para ti? l te quiere todava?
Pap me quiere. No tengo que demostrarle nada. Por qu tienes que
empujarlo tanto? Comportarte tan mal? Qu se supona que deba hacer?
Aprobarte todo? La cinta sexual. Los frmacos. La bebida. El DIU. Y eso ni
siquiera incluye a los soldados con los que ests tan dispuesta a acostarte justo
delante de l. Qu has hecho para hacer que se sienta orgulloso de ti?
Jessie no poda discutir, ya que haba hecho todas esas cosas. Las haca para
causar estragos en la vida de su padre. Lindsey tena razn sobre eso tambin.
No te has preguntado alguna vez por qu tenemos que ganarnos el amor
de nuestro padre? Y su aprobacin? Qu podra yo posiblemente haber hecho
tan mal cuando tena seis aos que dej de aprobarme? O de amarme?
Crecer. Pap no te culpa por ms. Mrate en el espejo para ver lo que est
mal contigo.
Qu quieres de todos modos? Estoy segura de que no viniste a buscarme
para otra de tus charlas motivacionales de hermanas.
Como si alguna vez hubieras escuchado una sola palabra de lo que he
dicho.
Como si alguna vez dijeras una palabra que valiera la pena escuchar.


52
Lindsey la mir antes de girar sobre sus tacones y pisar fuerte.
Jessie comenz a temblar de nuevo. Mir hacia abajo y vio sus uas
ponindose blancas en su piel de nuevo donde haba presionado su palma. Le
ayudaba. Ayudaba a mantener la fachada. Casi hurg en el bolso de nuevo.
Debera haber podido hablar con su propia hermana, que era buena y amable
con todos los dems. A todos les encantaba Lindsey, desde su padre hasta el
ltimo soldado que se cruzaba por su camino. A todos les encantaba Lindsey. La
miraban como a una delicada escultura de cristal que no queran romper. La
escuchaban, y la trataban con guantes de seda. Nunca ni una vez se habran
atrevido a darle un vistazo a la virgen Lindsey, como hicieron con su lujuriosa
hermana pequea. Nadie nunca mirara a Lindsey como miraban a Jessie.
La otra hermana. La hermana mala.
Y el hombre responsable de eso era su propio padre.
Jessie se dio la vuelta con un pisotn de su pie y comenz a ir por el pasillo
hasta que encontr una salida por la cual pudiera escapar. Una vez fuera, cay
contra el exterior de ladrillo fro. La oscuridad la rode y cerr los ojos. Sus
lgrimas quemaron calientes y punzantes en sus mejillas, como humo atrapado en
su garganta. Pero no poda dejarse caer. Alguien podra verla.
La primer orden de su padre era: nadie nunca poda saberlo, y nadie podra
jams verla. Despus de tantos aos de joder, de deshonrarlo, de arruinar su
reputacin, y su vida, no poda hacer una cosa por l? No poda pretender estar
bien? O simplemente actuar bien? No podra finalmente hacer esto para que se
sintiera orgulloso de ella?
Despus de decirle a su padre una versin ligera de lo que hicieron los
secuestradores con ella, se comprometi a obedecer a su padre y a decir que no le
haba pasado nada.
Todava poda imaginarlo, sentado en su silla, detrs de su enorme escritorio,
con las banderas que con orgullo se mostraban detrs de l. Este hroe, este
hombre de honor y valor, directamente le haba preguntado si Will saba lo que le
pas. Ella presenta algo ya. Si le deca a su padre que saba que fue violada y
torturada, saba que no querra or eso. As que respondi que no. Slo l. Su
padre. Y qu hara pap con esa informacin? Saber lo que su propia hija tuvo
que soportar? El comandante del ejrcito se limit a sonrer un poco, una pequea
sonrisa de complicidad, y le dijo: Buena chica entonces. Nadie nunca tendr que
saberlo. Nada bueno podra alguna vez salir si alguien lo sabe, pero algo bueno se
obtendra si todo el mundo pensaba que ella estaba bien. Despus de todo, los


53
medios de comunicacin ya haban tenido su da de campo, por qu no
convertirlo en una experiencia positiva?
Ella le obedeci, pero en su interior, un agujero negro se abri y se comi lo
que quedaba de su alma. Ahora todo lo que tena que hacer era asegurarse de
ocultar toda la evidencia.


54

omo hija de un general del ejrcito, Jessie pas su vida descubriendo
nuevos lugares. Cada pocos aos, haba otra mudanza, un nuevo
puesto. Haba vivido ya en catorce lugares diferentes antes de llegar a
Fort Bragg. Por supuesto, tena la edad suficiente para estar sola, no ms viajes, no
ms lugares nuevos, no ms personas nuevas. Su nico problema era: que no saba
cmo hacerlo. No saba cmo salirse totalmente de la familia que odiaba. No poda
explicar por qu le resultaba tan difcil salir de ellos.
Sigui a su padre al interior de la casa de la familia Bains bajo la que estaban
temporalmente de custodia. Como de costumbre, la casa era militar. Otra casa, otro
puesto. Ms de lo mismo. Viajaron a la casa en silencio. Lindsey viva sola en un
apartamento cercano. As que eran Jessie y el general.
Jessie pas a su padre tan pronto como lleg a la puerta principal y
desapareci en su habitacin. Pareca una recamara que cualquier chica podra
tener. Todava era desordenada con los preparativos previos.
El general atrapara su trasero si vea cmo tena su habitacin. Necesitaba
mantenerla como l esperaba que sus soldados mantuvieran sus dormitorios.
Pulcro. Limpio. Preciso. Totalmente sin rostro. Lo intent, pero no fue fcil para
ella. Ni siquiera se daba cuenta de los pocos artculos fuera de lugar, o de la ropa
errante que dejaba en el suelo, hasta que el general, pasaba a comprobar sus
cuartos y desde all, los gritos comenzaban. Y el menosprecio. Por qu era tan
perezosa y estpida? Tan irreflexiva y descuidada? Por qu no poda hacer, incluso lo
ms simple como limpiar su habitacin?
Por qu no lo haca? Ella nunca tena una respuesta preparada. No saba por
qu no poda ser como Lindsey y hacer todo correcto, y mucho menos cmo no
incitar la ira del general. Pero no importaba lo que hiciera, inevitablemente, algo
sala mal, u olvidaba algo, y el general, entonces la disciplinaba. Slo que no era
una disciplina ordinaria. Era su marca especial de disciplina que guardaba slo
para ella. No le poda complacer, o hacer que se detuviera. Aprendi hace mucho
tiempo que no importaba cunto lo intentara, nunca poda hacer realmente nada
bien.
C


55
Jessie cay en su cama. Dej que las lgrimas que estaba conteniendo
cayeran. Dios, no poda seguir con esto. No se podra mantener fingiendo, o
mantener una cara feliz hacia el mundo. Dese tener a alguien, algn lugar slo
para hablar. En quin confiar. Dese poder llamar a Lindsey. O a su madre.
Pero su madre estaba muerta. Muri cuando Jessie tena diez aos. A partir
de entonces, su vida nunca estuvo bien ni fue fcil. Y no haca nada ms que fallar.
Qu importaba de todos modos? No haba nadie con quien compartir su
vida que se preocupara por ella. Nunca habra ninguna persona que se preocupara
de esa noche, que la haba destruido.

* * *

Will mir hacia abajo cuando su telfono vibr con un nuevo mensaje de
texto. Sacndolo de su bolsillo, se sorprendi de ver el nombre parpadear en la
pantalla. Cmo diablos haba conseguido su nmero Jessie Bains? Pero lo haba
hecho, y lo estaba usando. Su mensaje fue crptico: Encuntrame en el 2344
Calle 184, Blue Heron, necesito hablar contigo.
Will mir hacia el reloj, y vio que ya era medianoche. Estaba con uno de sus
mejores amigos, Tony Lindstrom, y con otros tres chicos de la base. Estaban
jugando una partida de pquer. No haba ninguna razn por la que deba irse para
encontrarse con Jessie. No haba ninguna razn en absoluto. De hecho, era la peor
cosa que poda hacer. Qu podra Jessie querer de l?
No quera irse. Los minutos pasaban, y no dejaba de mirar el reloj. Luego se
volvi hacia el juego de pquer, y tamborile su mano sobre la mesa. Haba hecho
una carrera de la disciplina, as que, por qu no poda conseguir que el rostro de
Jessie, su triste voz, o su cuerpo desnudo encadenado a la pared, fuera de su
mente? Se puso de pie de repente, raspando su silla. La ltima imagen de Jessie se
encontraba todava en su mente y era su principal motivacin.
Su estpida voz lo haca. Cada vez que pensaba en Jessie, se acordaba de ella
atada a la pared, y la vulnerabilidad en su voz, su desesperacin, cuando le rog
que no la dejara. Se haca eco de nuevo en l ahora, como si estuviera, una vez ms,
pidiendo su ayuda.
A dnde vas?
Evit encontrarse con la mirada de su amigo.
Olvid que tengo que hacer algo.
Quin es ella?


56
No es un ella. Definitivamente no es una mujer. Aqu, guarda mis
ganancias No estaba a punto de confesar que se encontrara con la hija del
general. Sera una mala idea.
Fue a la direccin, y vio la seal del Blue Heron. Era un bar. Ella ni siquiera
era mayor de edad. No poda hacer nada sin involucrarlo en algo?
Entr. Era un lugar pequeo, oscuro, lleno de humo, con una especie de
sensacin hogarea comn en una taberna de barrio. La vio, apoyada en una mesa
de billar junto a un tipo de motociclista fornido con tatuajes, cuero, y cadenas
inclinado sobre ella con el pretexto de mostrarle su forma de sujetar el taco. Su
trasero estaba firmemente plantado en la entrepierna del tipo.
Debera irse ahora. Dejarla. Que resolviera cualquier problema en el que
estuviera. No era ms que una puta. Qu otra cosa poda llamarla? Cada vez que
la vea, alguien nuevo estaba tocndola. Era vulgar, cruda, puta, e innegablemente
ofensiva para l.
Salvo que recordaba haberla sacado de un bao de su propia sangre. Apret la boca
en seal de desaprobacin hacia ella, pero ms consigo mismo. No poda alejarse,
porque haba ms de ella, que esto.
Se acerc a la mesa de billar.
Ella finalmente tom su oportunidad con la bola hacindolo bien y
asegurndose de poner caliente al motorista. La pelota se hundi en una bolsa de
la esquina. Cualquier idiota poda ver que ella saba exactamente lo que estaba
haciendo con el taco de billar.
Terminaste ya, Srta. Bains?
Sus ojos brillaron sobre l. Se enderez, casi chocando su cabeza con la
barbilla del motorista con sorpresa. l estaba todava doblado cerca de ella. Ella
tuvo la gracia de verse ligeramente avergonzada, y l supo lo que significaba. Ella
se agach debajo del abrazo del motorista gigante. Ech un vistazo a travs de la
mesa, y mir a Will. Will no tena la intencin de entrar en una pelea con el patn
gigante si tena un problema con que Jessie lo dejara. Ella lo sacaba todo de quicio,
y que lo maldijeran si pagaba por eso.
Es mi hermana le dijo al patn, despus de que Jessie eludi su alcance.
Jessie se apresur ms all del hombre, despus pas a Will. l la sigui,
asegurndose de que el motorista se quedara junto a la mesa de billar. Los ojos del
motorista estaban fijos en ellos, mirando a Will como si tuviera la intencin de
despedazarlo, miembro por miembro.


57
Ella se sent y l se sent frente a ella. Se miraron el uno al otro a travs de la
pegajosa mesa manchada. La nube de humo se demor sobre ellos, pero la tensin
era mucho ms gruesa que el humo.
Cmo conseguiste mi nmero?
Se lo ped a Lindsey. No aprob mi gratitud hacia ti, as que le dije que
quera darte un mejor agradecimiento.
Era eso lo que realmente queras?
Ella sacudi la cabeza y mir lejos. l esper, pero ella no dijo nada ms. Una
camarera se acerc y ella orden una bebida. No tena ID. l pidi una cerveza, y
luego esper a que ella se explicara. Sin embargo, no dijo nada, excepto mirar a la
mesa.
Qu estoy haciendo aqu, Srta. Bains?
Ella ech un vistazo a su cara.
Por qu me llamas as? Suenas como si me acabaras de conocer en una
iglesia social.
Porque ese es tu nombre.
No, mi nombre es Jessie. Soy ms joven que t, no puedes abordar a
alguien que es ms joven que t como si fuera la amiga de tu madre.
l dej escapar un largo suspiro a su constante temperamento.
Qu quieres?
Nada. Todo. No lo s. Slo quera verte.
Es una de sus estratagemas? Otro juego? Te vas a frotar contra m
tambin? No, gracias no me gustan las demostraciones pblicas, menos las de las
jvenes.
Ella enderez la espalda con visible asombro. l se sorprendi al ver la
mirada de dolor en sus ojos antes de que bajara la vista de nuevo.
No puedo dormir. Se qued en silencio y mir sus manos sobre la mesa.
Las retorci y tir de las mismas antes de unirlas.
l alcanz a ver el extrao color en que las palmas de sus manos se estaban
volviendo. Ella estaba presionando con fuerza suficiente para casi sacarse sangre.
El susurro, la inquietud y la expresin de terror estaban en completo desacuerdo
con la chica que haba visto en la mesa de billar.
As que vienes a un bar en su lugar? Cmo entraste?
Ella se encogi de hombros.


58
Ellos no se preocupan aqu.
l se aclar la garganta.
Mira, no estoy seguro de lo que quieres de m, pero no me interesa, Srta.
Bains.
No quiero nada de ti.
Entonces por qu estoy aqu?
Por qu viniste?
Porque eres la hija del general.
Qu suerte la ma. As que saliste por el miedo a lo que le podra hacer a tu
carrera, no?
S.
Eres honesto.
No suele ser algo negativo.
Ella sonri ante eso.
Te vi hablar con Lindsey.
Y? Tu hermana es agradable.
S, lo es. Yo no.
No lo s porque no te conozco. Y, francamente, no me interesa conocerte.
Te pregunto de nuevo, qu quieres de m?
Las lgrimas llenaron sus ojos. Ella sacudi la cabeza atrs y adelante.
No lo s. Es que las cosas han sido difciles. Ms duras de lo que pens
que seran. Y no puedo dormir.
Tal vez deberas ver a un mdico o algo.
No. Nadie puede saberlo.
Excepto yo, no? Qu quieres? Quieres hablar de ello conmigo?
No. No quiero volver a hablar de ello de nuevo. No quiero volver a pensar
en ello de nuevo. Quiero
Qu?
Nada. No quiero sentir nada. No recordar nada. No saber nada. Y puedo
sentir eso contigo. Puedo sentarme aqu y saber que lo sabes sin tener que decirte
nada.


59
Te consuela que sepa tus secretos? Esperara que te hiciera sentir peor.
Que hiciera que te acordaras de lo que ests tratando de olvidar.
Ella agarr su vaso, con sus dedos volvindose blancos, mientras sus ojos
brillaban con calor.
Nunca lo olvidar.
Entonces dselo a alguien, habla con alguien, consigue un poco de ayuda
para que puedas sanar por dentro.
No puedo. Nunca mejorar.
Ella estaba empujando de nuevo los dedos en su piel, y hundindolos duro
en sus cutculas. Mirando ms de cerca, vio que toda sus uas y cutculas estaban
trituradas. Feo. El resto de ella estaba compuesto, su maquillaje espeso, su cabello
juguetn, su top apretado. Pero sus dedos parecan haber pasado a travs de un
rallador de queso.
Sus bebidas llegaron. Ella se bebi la suyo demasiado rpido. l tom un
sorbo de cerveza.
Ella jugaba con su vaso vaco.
Cunto tiempo estuviste ah? Ya sabes antes de que entraras a mi
celda?
La estudi con los ojos entrecerrados hasta que los abri completamente,
manteniendo su voz neutral mientras responda.
Ocho horas.
Vio a su cerebro calcular eso, estaba tratando de recordar dnde estuvo
durante las ocho horas antes de que l descubriera su celda. Hizo una mueca y
levant los ojos marrones a los suyos. Asinti.
Cierto. As que tienes una buena idea de las cosas.
Lo hago dijo en voz baja. Pero no estuve all tres das antes por lo que
no, probablemente no la tenga.
Ella asinti y sostuvieron contacto visual. Ella saba exactamente lo que l vio.
No era de extraar que ella fuera un desastre. Lo que lo estaba desconcertando era
por qu coqueteaba sexualmente en lugar de renunciar y alejarse de l despus de
lo que tuvo que soportar.
Por qu haces esas cosas? La mesa de billar? Excitas a esos chicos, te
burlas de ellos. Qu sucede cuando no quieres seguir? Eres demasiado pequea
para detenerlos si deciden que t no no tiene sentido. Por qu lo haces? Por
qu te pones en ms problemas? No tuviste suficiente?


60
Quin dijo que les digo que no?
l neg.
Muy bien, Srta. Bains. T ganas. No necesito tu mierda. Siento de verdad lo
que pasaste. Siento an ms que te est dando un mal rato, pero no soy el que te
puede ayudar. Ve a tu padre, Lindsey, a un doctor, a cualquiera, o a alguien que
pueda ayudarte. Pero yo no. No vengas a m otra vez.
Nadie me puede ayudar.
l empez a levantarse, pero ella se levant rpidamente, estirando su brazo
sin tocarlo. l hizo una pausa, mirando hacia ella. Esperando.
Lo hago porque es cuando estoy en control. Cuando esos hombres me
desean, o se excitan por m, estoy en control. Tengo el poder.
Y cuando no puedas manejarlos?
No lo s. Levant la vista hacia l. Conoces los rumores.
No son rumores? pregunt l finalmente.
En realidad, no, no.
l se aclar la garganta. A regaadientes saba mucho ms acerca de la hija
del general, de la hermana de Lindsey, de lo que alguna vez quera saber sobre
alguien. Desafortunadamente, ella tena razn, l lo saba. Ella no tena que
explicrselo, y l saba lo que estaba mal con ella ahora. Todo. Simplemente porque
le haba hecho todo.
Busca otra forma. Otra manera de sentirte mejor.
Lo que hizo tu amigo?
Amigo? Cul amigo?
Al que le arrancaron la pierna. Del que me hablaste.
Le sorprendi que lo recordara, ni siquiera lo haba escuchado.
Fue al hospital. Consigui ayuda. Ambas, fsica y emocional.
Los soldados son emocionales ahora?
Los soldados ven las cosas peores en la tierra a veces, as que s, se ponen
emocionales.
No t sin embargo. T no te pones emocional.
l la mir a la cara.
Por qu dices eso?


61
Eras como alguien sin rostro, como un robot sin nombre en ese pas. Ni
siquiera parpadeaste por mi estado, por mis circunstancias, o por mi olor.
S, lo hice. Qu esperabas que hiciera? Arrugar la nariz con asco? Qu
comenzara a llorar por ti? Lo mejor y lo nico que poda hacer por ti era sacarte de
all.
Ella pareci absorber eso mientras lgrimas llenaban sus ojos.
Puedes ocultar cosas tambin?
S.
Fue malo, no? susurr, con la mirada clavada en la mesa. No estoy
siendo dramtica, no?
Ella no lo saba? Dudaba de su propia miseria? No saba qu hacer o decir a
tal lo confuso de chica.
S, fue muy malo.
Me odias?
A la hija del general? No, pero puedo ser neutral contigo.
No me gusta ser la hija del general.
Nunca lo hubiera imaginado.
Ella sonri.
Eso fue t siendo divertido? No saba que lo tenas en ti.
l se movi.
No estoy desprovisto de personalidad. La eleccin de no socializar contigo
me hace inteligente, no emocionalmente deteriorado.
Lo eres realmente? Neutral hacia m?
S.
Ella se encogi de hombros.
Lo tomo. Es mejor a que me odies.
No te odio.
Ella se puso rgida. Despus cabizbaja.
Gracias por venir esta noche.
No hagas un hbito de ello. No soy polica. No trabajo con las vctimas por
una razn: no s cmo. Mi trabajo es hacer lo que el gobierno me dice que haga. En
este caso, el gobierno fue tu padre. Hice lo que me pidi, porque incluso
extraoficialmente, habra terminado mi carrera si no lo hiciera.


62
Lo entiendo. Fui tu misin.
S. Eso no significa que lo que te pas no ocurri. Simplemente significa
que no soy el que puede ayudarte a lidiar con eso. Necesitas decrselo a alguien.
No puedo. Realmente no puedo decrselo a nadie. Es una orden. Pero no te
molestar de nuevo.
Una orden? l hizo una pausa al escuchar eso. Luego sacudi la cabeza. No
era su problema.
Se puso en pie.
Deja que te lleve a casa.
Ella se neg sacudiendo la cabeza.
Tengo mi coche. Estar bien.
Vete a casa esta noche. Ahora. No hagas nada estpido.
Yo? Nunca. No te preocupes por m. Tenas razn, no es tu trabajo.



63

essie quera olvidar su secuestro y trat con todo lo que pudo imaginar.
Sali. Se qued dentro. Se mantuvo ocupada. Yaca acurrucada en su
cama.
Trat de cerrar los ojos y pensar en campos soleados, en playas desiertas, en un
prstino bosque cubierto de nieve, pero cada vez, se encontraba de vuelta en la
oscura, infernal celda que poco a poco estaba consumindola. Siempre dejaba las
luces encendidas, sin importar dnde estuviera, o lo que estuviera haciendo. Viva
para la luz del da. Cada maana, un trozo de alivio se apoderaba de ella slo
porque haba atravesado la noche. Pero al final de cada da, por supuesto, la noche
regresaba. Y una vez ms, tena que luchar con los demonios en su cabeza. Que
estaban bateando por miles.
Empez a beber por las noches para pasar las pastillas para dormir. A veces
demasiadas. A veces con la esperanza de que tal vez, no se despertara. Su nico
problema era, que no poda comprometerse plenamente con eso. Era ambivalente,
y permaneca irresponsable con las pastillas y el alcohol, pero nunca elega
tomarse todo el contenido de ambas.
Su padre la dej sola en su miseria. Dej de regaarla, menosprecindola, o lo
que le causaba la angustia de costumbre, porque era aficionado a dirigir su camino.
Ser ignorada por el general era equivalente a ser mimada y amada por los padres
normales.
Pero de nada sirvi. Las noches llegaban ms rpido y la golpeaban ms
fuerte. Nada impeda que su mente reprodujera el agujero infernal del que Will la
sac. No haba huida de los recuerdos que la obsesionaban: de los captores
encapuchados, de los hombres, de las violaciones.
Saba que no poda mantenerse recordndolo, o se volvera loca. Sali de su
cuarto una noche, dando vueltas sin rumbo slo para evitar tomar la botella de
pldoras que tomaba con regularidad. Finalmente se estacion afuera del
apartamento de su hermana. Tal vez, slo tal vez, podra decrselo a Lindsey, y tal
vez, su hermana dejara de juzgarla y de odiarla. Tal vez entonces, alguien podra
ayudarla.
J


64
Pero en cambio, se encontr con el apartamento vaco. Nadie respondi.
Jessie se apoy en la puerta. Necesitaba a Lindsey, a alguien, a cualquiera, que
estuviera ah para ella. Llam al celular de su hermana, pero se fue al buzn de
voz. Lo intent de nuevo, pensando que su hermana se dara cuenta de que estaba
pidiendo ms de las razones habituales.
Esta vez, Lindsey respondi.
Qu quieres?
Dnde ests? Tengo que hablar contigo.
Qu quieres?
Jessie se detuvo. Haba una voz en el fondo.
Ests en una cita?
Voy a cenar con alguien. Yo
Por favor, Lindsey, de verdad necesito hablar contigo.
Lindsey suspir.
Ms de lo habitual? Cul fue la ltima vez que me llamaste
molestndome en mi cita? Oh s, tu pequea cinta de sexo se volvi viral, o la vez
antes de esa, cuando estuviste sentada en la celda de la crcel? Bueno, no esta vez.
Ve a molestar a otra.
No es as. Es diferente. Te lo juro, es diferente.
Como si alguna vez fueras diferente murmur Lindsey. Cubri el
telfono y habl con su compaero. La voz de nuevo. Ella conoca esa voz. Sonaba
familiar. Sonaba como Will Hendricks.
Dnde ests?
En Olinders. Mira, hablar contigo maana. Lindsey colg.
Jessie se mordi el labio. Por supuesto! No haba dicho Will que conoca a
Lindsey? No haba dicho que era amable? Todo lo que Jessie no era? No era que
pudiera culpar a Will. l la haba visto con la espeluznante mano del senador en su
vestido, y su comportamiento en el bar, y bien, Will tambin haba pasado esas
ocho horas en Mxico. No haba nada ms que Will no supiera de ella.
Jessie cerr los ojos con las imgenes y la sensacin de ser transportada a
Mxico. Cerca de ocho horas. Era todo el tiempo que Will haba estado all,
presenciando las ocho horas ms feas de su vida.
Por supuesto, ella lo haba atravesado. Se estremeci. Pero Dios, no poda
vivir con eso nunca ms. Algo tendra que hacer que se sintiera mejor, no?


65
Tal vez tener sexo con otra persona, alguien adems de ellos, tal vez
entonces, se sentira mejor, y podra sacarlo de su mente.
Girando su coche, se dirigi hacia un lugar en donde no importaba que fuera
la hija del general o la hermana de Lindsey.

* * *

Lindsey colg el telfono. Tena una mirada rara de disgusto en su rostro,
estropeando sus facciones normalmente serenas. Ahora que Will estaba trabajando
regularmente alrededor de la oficina del general, se encontraba con Lindsey cada
vez que iba a visitar a su padre. Un da, comenzaron a hablar, y ella le pidi si
quera continuar su conversacin durante la cena. l estuvo de acuerdo,
asegurndose de mantenerlo informal y agradable. Insisti en que no era una cita
con la hija del general. Simplemente tendran un buen momento. Tenan cosas en
comn y experiencias compartidas, adems de su amor por los militares. Ella tena
una fascinante perspectiva como la amada hija del general. Ella y Jessie hablaban
sobre Travis Bains como si estuvieran discutiendo de dos hombres separados, da y
noche en sus puntos de vista. Pero, por supuesto, Jessie haba llamado y arruinado
el fcil flujo de la noche. Slo escuchar su voz agri el estmago de Will. Jessie no
sonaba bien.
Sonaba desesperada porque Lindsey hablara con ella, o cualquier otra
persona. l saba exactamente por qu tena que hablar con alguien. Le contara a
Lindsey acerca de Mxico, que era un gran avance para Jessie. Pero Lindsey no
saba eso.
Y Will no saba cmo transmitirle lo que saba a Lindsey sin alejarla.
Todo bien?
Lindsey puso los ojos en blanco.
Mi hermana, como de costumbre. Nada es bien con ella.
Tal vez deberas tomar su llamada. Escucharla.
Escucharla? De su ms reciente escapada? Despus de la cinta de sexo,
decid que haba terminado. Sabes de la cinta. Por favor, no me digas que no lo has
visto. Todos los dems la vieron. Arruin el honor y la dignidad de mi padre, la
ma, y todo el uniforme ms veces de las que puedo contar.
l esper un latido.
Tal vez tiene que ver con su secuestro. Debe estar moliendo su cabeza.


66
Nada se mete en la cabeza de Jessie, que no sean conflictivos que pueda
crear, o la atencin que pueda captar. A Jessie no le importa lo que estoy haciendo.
As que, y qu si me necesita? Jessie se preocupa slo acerca de s misma. Por lo
menos, no ests siendo arrastrado por sus juegos como la mayora de los hombres.
Es joven, tal vez slo tiene que madurar.
Se acostaba con mi novio cuando tena diecisis aos. No hay nada que
Jessie no me haya hecho. As que me perdonars si no tengo ganas de escuchar
otra de sus escapadas.
l se mantuvo en silencio. Nada de lo que dijera llegaba como una gran
sorpresa. Conoca la historia de Jessie, mucha de ella de todos modos. Sin embargo,
nada invalidaba lo que tena que estar pasando, y lo mucho que necesitaba a
alguien. A cualquier persona. Especialmente a su hermana.
Pero despus de escuchar a Lindsey, Will no la culpaba tampoco. Jessie se
haba acostado con el novio de Lindsey? Jessie haba gritado lobo muchas veces,
cuando realmente estaba en problemas, nadie le crey. A nadie le import.
Vamos a olvidarnos de ella y a ordenar la cena. Lindsey levant el men
para ponerle fin a la discusin.
Si. Claro. Tienes razn. Will accedi, deseando que su apetito no se
hubiera desvanecido.

* * *

Will estaba en medio de una discusin, y sus ojos vagaron alrededor del
restaurante cuando de repente se detuvo de hablar, y perdi el rastro de su
pensamiento. Acercndose a ellos estaba Jessie. Maldita sea. Se vea como una puta.
Tena el cabello revuelto y desagradable, su maquillaje estaba apelmazado, con
anillos de rmel negro alrededor de los ojos, todo manchado y corriendo por sus
mejillas. Su traje era bastante malo: camiseta, sujetador medio visible, falda subida
hasta la parte superior de sus muslos. Movi la silla hacia atrs. En qu poda
estar pensando?
Bueno, si no es mi hermana y Will teniendo una cena ntima.
Will se levant mientras Lindsey se volva. Sus ojos se abrieron mucho
mientras vea los pequeos tacones de diez centmetros, sus piernas desnudas, su
falta levantada, y su sujetador en mal estado, torcido junto con su camisa. No lo
traa correctamente. Y Jessie apestaba. Como a alcohol. Como a humo. Como a
sexo.


67
Lindsey se levant de un salto.
Oh, Dios mo! Jessie?
Pens que no salas con las hijas del general. O simplemente quisiste decir
conmigo? Yo no perdera tu tiempo con ella, soldado, no har lo que le pidas.
Sigue siendo virgen. Puedes creer eso? Una virgen. Quieres algo? todo el mundo
sabe que soy la hermana con la cual deberas ir. Pregntale a Fred Stryker, l te lo
dir.
El rostro de Lindsey se volvi de color y cerr los ojos. Jessie era viciosa. Fred
Stryker deba ser el ex novio con el que Jessie se habra acostado.
Cmo pudiste? dijo Lindsey en voz baja, a diferencia de la voz de Jessie.
Su cara estaba cabizbaja. Su dignidad, clase, y belleza en marcado contraste con el
descaro de Jessie.
Cmo puedo hacerlo? No niego mi coo como si fuera un regalo precioso
para otorgar a un merecido caballero. Abro mis piernas y dejo que ellos
Deja de hablar, Jessie.
Ella se volvi hacia Will.
Jessie es ahora? Finalmente, soy Jessie? No Srta. Bains? Interesante lo
que te impulsa a admitir que me conoces.
Eres repugnante, Jessie dijo Lindsey en voz baja. Y ests borracha.
Es posible. Siempre fuiste la genial en cualquier habitacin. Jessie se
movi, tropezando con una silla, y cay de rodillas. Su falda se subi an ms, y
sus piernas abiertas revelaron que no llevaba nada debajo. Lindsey se volvi a
sentar, bajando la cabeza en sus manos.
Oh, mi Dios.
Jessie se puso incmodamente sobre sus rodillas, luego se movi hacia arriba.
Su bolso estaba abierto ante ella. En el interior, y muy visibles, estaban sus
bragas colgando. La gente alrededor de ellos dej de hablar y comenz a mirar
fijamente, lanzando varios audibles jadeos. Los ojos de Lindsey se reunieron con
Will, y neg, mirndolo afligida.
Ella te dijo que
Eso es todo. Suficiente. Will agarr el brazo de Jessie antes de marcharse
lejos de su hermana. Por encima de su hombro, le dijo a Lindsey: La voy a llevar
a casa. Te llamar ms tarde.
Lindsey asinti, con lgrimas en sus ojos mientras se apartaba de su hermana.


68
Will sac a Jessie por el brazo, casi arrastrndola. Ella tropez y se tambale
sobre sus estpidos tacones debido a que estaba demasiado descoordinada para
caminar sobre ellos. Una vez fuera del restaurante, le hizo dar la vuelta a la
esquina del edificio, a la intimidad, y le dio un empujn.
Qu diablos est mal contigo?
Qu te pasa, soldado? Qu? Quieres dar un paseo?
No te tocara si pusieras una pistola en mi cabeza ahora mismo.
Ella se detuvo, y sus ojos se encontraron con los suyos.
No quieres decir eso.
Lo digo en serio. Cmo pudiste hacerle eso a tu hermana?
No tom mi llamada.
No tom tu llamada?
Jessie percibi su tono subyacente.
Sus hombros repentinamente cayeron mientras los encorvaba y dejaba caer la
cabeza. Incluso tena idea de la pattica excusa que era?
Tal vez no deberas haberte acostado con su novio, o haberla llamado
despus de ser arrestada, o cualquier otra cosa que le hiciste. Tal vez entonces,
podra haber tomado tus llamadas.
As es, porque Lindsey siempre es la vctima.
Will dio un paso atrs, cruzando sus brazos sobre su pecho. Jessie baj su
mirada para contemplar sus pies. Su estpido atuendo y maquillaje estridente la
hacan ver pattica y zorra, pero todo lo que le hacan a Will era recordarle las
cosas que slo l saba. El por qu detrs del comportamiento de Jessie. Se quit la
chaqueta y se la ofreci.
Ponte esto.
Ella la tom y se la puso. Sus hombros se hundieron en ella.
Por qu ests en una cita con ella?
Will suspir.
No vamos a hablar acerca de Lindsey. Te llevar a casa.
La llev a su camioneta y la abri, luego abri la puerta y esper hasta que
ella estuviera acomodada antes de cerrarla de golpe. Ella se acurruc contra la
puerta, con la cabeza apoyada en sus manos. La camioneta estaba muy oscura
debido a que el estacionamiento estaba en las sombras de los edificios. Slo unos
segundos despus, ella estaba llorando hasta que sus hombros temblaron. l


69
permaneci en silencio durante un largo rato mientras lloraba. Se limit a mirar
por el parabrisas y esper. Esper a que diera su explicacin de esta noche.
Tuve sexo esta noche susurr, apoyando su cabeza en sus rodillas.
l cerr los ojos. Realmente, qu debera decirle a esta chica?
Por qu, Jessie?
Pens que iba a ayudar. Pens que si tan slo poda sustituir los malos
recuerdos por otros nuevos, por nuevo sexo, por sexo con quien yo eligiera, pens
que me ayudara.
Y no lo hizo. En serio? No jodas. Se mordi la lengua para evitar sealar
lo obvio. Realmente pensaba que la ayudara?
Ella neg adelante y atrs, su rostro todava enterrado en sus manos.
Fue horrible. Haca fro, y fue feo, y asqueroso. Fue afuera, contra una
pared de ladrillo. l termin, me solt, se subi la cremallera de sus pantalones, y
se fue.
Le pediste que te hiciera eso contra una pared?
Ella encogi sus pequeos hombros. Se vea tan joven y tan despistada en su
camioneta. Algo se agit en l, algo triste y protector. Ella era un desastre. Haca
cosas estpidas que crea que slo llamaban la atencin sobre lo mal que estaba
emocionalmente. Nadie ms, sin embargo, haca la correlacin.
Lo llev all. Yo s, le dije que me lo hiciera.
Quin era?
Algn soldado de permiso, recin salido del campo de entrenamiento, a
juzgar por su corte de cabello. Estaba buscando exactamente lo que le di.
l entendi. Acaso no haba ido a ms de un bar durante sus aos en la
militar? No tena sexo annimo? De una sola noche? Sin embargo, mirando la
cara de una de las chicas que utiliz para eso hizo que le girara el intestino. No
saba que el rostro annimo terminara vindose como ella: Jessie. Aparentaba
unos doce aos, una nia jugando a disfrazarse quien haba sido puesta en una
situacin que no entenda. Anillos de rmel corran por sus ojos, y se arrastraba por
sus mejillas.
Por qu haces esto? le pregunt por fin, pero con suavidad.
No lo s.
No puedes culpar a Lindsey de estar enojada contigo. Le haces esas cosas, y
ella no sabe por qu. Yo no s por qu, sospecho que hay ms en tu
comportamiento de lo que conozco.


70
Por qu puedes ver eso y mi propia hermana no puede?
Por qu no se lo dices?
No puedo. No lo entiendes. Ves todo lo que es bueno, amable y
maravilloso en ella, y yo no soy como ella.
Qu quieres de m? Obviamente, esta noche fue porque estaba con tu
hermana. No quieres hablar sobre Mxico conmigo. No recibirs ayuda. Qu es lo
que quieres hacer al respecto? Planeas seguir repitiendo ms versiones de esta
ltima actuacin miserable?
Ella neg. l esper. Finalmente, levant los ojos hacia l.
Yo slo no he dormido en das. No puedo comer. No puedo funcionar.
Slo pienso en eso todo el da, y luego me acuesto con miedo toda la noche. Nunca
me siento segura. Nunca est tranquilo en mi cabeza. Y a veces, me hace sentir que
tengo que arrastrarme fuera de mi piel, pero no puedo. No s qu hacer.
Y las hojas de afeitar? Te parece que te ayudarn a salir de tu piel?
Ella no respondi, pero asinti diciendo que s.
Est pensando en el suicidio? Es eso lo que quieres que vea?
No. No quiero morir. No es sobre eso. Quiero vivir. Pero sin todos estos
sentimientos. Es slo que no s cmo.
No soy el que te puede ayudar. Soy un soldado, y eso es todo. No soy
sensible, ni amable, ni me importa. Ni siquiera s qu decirte. No s cmo
ayudarte, pero lo que s s es que necesitas encontrar a alguien que pueda hacerlo.
Ella cerr los ojos, y luego mir por encima de l. Sus ojos eran grandes, con
una expresin de necesidad y anhelo, lo que le hizo moverse en su asiento. Pens
que le miraba como debera estar mirando a su propio padre. Su necesidad de
respuestas, de confiar, de importarle a alguien y de proteccin debera provenir del
general. Sin embargo, estaba rogndole que la ayudara. l, que no era nada para
ella, ni estaba en absoluto dispuesto a hacerlo.
Eres diferente a otros soldados. Creme, lo s.
Era slo diferente porque la haba rescatado. Entenda eso, incluso si ella no
lo haca. Crea que ella tena un caso grave de adoracin de hroes hacia l,
pensando que porque la haba ayudado a escapar de su horror, deba
comprenderla, y deba importarle. l no era ms que una figura decorativa.
Cualquiera que hubiese sido elegido para rescatarla, se habra convertido en lo
mismo a sus ojos.


71
No lo soy. No soy diferente. Crees que soy la nica persona que te
entiende. Slo tienes que decrselo a otra persona, para que te pueda entender.
Ella movi su cuerpo, su pequea falda se desliz ms arriba en sus muslos.
l mir hacia otro lado.
l lo sabe.
Quin lo sabe?
El general. Piensa que no viste nada de eso.
Will permiti que la informacin se hundiera en l, antes de finalmente
preguntarle:
Y?
Y qu?
Qu har al respecto? Qu dijo?
Nada. No ocurri nada. Estoy bien. No hay nada que podamos hacer para
cambiarlo, as que tengo que estar bien.
Eso es lo que te dijo que hicieras? Qu hicieras de cuenta que no sucedi?
Le dijiste todo?
Le dije lo suficiente.
Jesucristo, le dijo a su padre que haba sido brutalmente violada y torturada,
y su padre le orden que fingiera que estaba bien? As que esta era Jessie bien. Era
esto tambin por lo que Jessie estaba hacindolo tan terriblemente?
Cundo se lo dijiste?
Una semana antes de esa estpida cena, en honor tu honor, pero en
realidad, fue en honor a l. Sac tanta publicidad de eso, y estaba muy emocionado
por eso. Finalmente hice algo correcto por l. Slo que me cost el alma.
No poda comprender al general que conoca, al honrado, amado lder de
soldados, siendo el fro, calculador, cruel hombre que Jessie afirmaba que era.
Tena un momento difcil creyndole. Ella podra ser fcilmente una mentirosa
patolgica. Especialmente despus de las acciones que haba visto. Haba estado
oyendo de ella durante aos. Por qu habra de creerle ahora?
Por otra parte, la forma en que su familia la salud cuando regres del
infierno estaba completamente fuera y haba sido muy raro.
No puedo decrselo a nadie. Por rdenes del general. Vas a decirme que
hable ahora? Quieres que vaya a encontrar ayuda? Nadie ms puede saberlo
nunca.


72
Pero no ests bien.
No, no estoy bien dijo en voz baja. Las lgrimas caan de sus ojos y se
escurran por sus mejillas y a su boca. Si fuera cualquier otra persona, podra
haberla tirado a sus brazos, pero ella no era slo nadie. Era Jessie Bains, la hija
problemtica del general. La hermana de Lindsey con problemas. Y era demasiado
joven, demasiado inestable y demasiado fcilmente sacada de quicio sin actuar. No
haba forma de saber lo que le hara a su carrera si alguna vez se enojaba con l
como lo haba hecho con Lindsey esta noche.
Largos momentos pasaron mientras las lgrimas caan por su cara.
Finalmente se acurruc en una pelota, mir por la parte delantera del parabrisas, y
le susurr:
Estoy embarazada.



73

ill mir a Jessie con la boca abierta mientras su cerebro
repentinamente haca corto circuito.
No puedo ir a casa esta noche. Necesito dormir. Estoy tan
cansada. Slo quiero dormir. Pero no puedo. Y no puedo decirle a nadie el porqu.
Excepto a ti.
Excepto a ti. Eso se haca eco una y otra en su mente. Jessie estaba
embarazada? Santa mierda. Qu se supona que deba hacer con esta nueva
informacin? Siempre haba ms con ella, siempre ms malas noticias. La noticia
de eso slo pareca tan privada. Cmo se haba convertido en el confidente de la
problemtica hija de su superior?
Ests pidiendo volver a casa conmigo?
No tienes que verte tan horrorizado. No quiero acostarme contigo. Slo
quiero dormir.
Ests embarazada? Y qu vas a hacer?
No lo s. Es por eso que quiero dormir. As podr pensar.
Jessie estaba embarazada? Por supuesto, que lo estaba. Por qu no pens en
eso antes? Cmo tal vez en el da en que sucedi? Haba pldoras que se tomaban
para prevenir esas cosas, por qu no pens en eso entonces? Por qu no insisti
en que fuera al hospital? Slo la dej ir de nuevo a su vida anterior como si nada
hubiera pasado, cuando todo lo terrible le haba sucedido. Si estaba embarazada,
tambin podra tener ETS o VIH. Pero en lugar de cuidar de ella, una chica que era
demasiado catatnica, y que estaba demasiado afectada para cuidar de s misma,
slo se haba asegurado de proteger no slo a s mismo, sino tambin a su propia
carrera guardando silencio. Hasta que ya era demasiado tarde.
No haba sabido qu hacer entonces, y no saba qu hacer ahora.
Tienes que ir al hospital a que te revisen. Esa debera haber sido nuestra
primera parada. Lo siento. Siento no haber hecho mucho por ti.
No tienes que disculparte conmigo. Nadie ms podra hacer por m lo que
hiciste. No hubiera ido de todas formas, y no lo har ahora. As que no importa.
W


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Tienes que hacerlo.
No lo har. Lo digo en serio. Por favor, no me dejes all esta noche. S que
ests enojado conmigo, y me lo merezco, pero por favor no me dejes esta noche.
l se retir del estacionamiento sin contestar, y ella cay en el silencio. Debi
darse cuenta de que no la llevara de vuelta a la casa de su padre ya que iban por el
camino equivocado.
Le iba a decir a Lindsey que estoy embarazada. Aunque probablemente ella
asumira que haba sido uno de mis novios.
Entonces por qu no esperaste un par de horas hasta que llegara a su casa?
Porque o tu voz.
Y?
Y? Lo pierdo todo con Lindsey.
Will solo dej eso. No le gustaba hacia dnde se diriga esto. No era nada
para Jessie, slo el amigo de Lindsey y no tena ms inters en nada con ninguna
de ellas, sin embargo, Jessie perdi el control en toda esta mierda esta noche a
causa de ello?
Por favor, te pido que me ayudes.
No era una buena idea, Jessie quedndose en su apartamento. Lo saba, y lo
senta en sus huesos. Pero no poda soportar verla tal como estaba ahora, o
escucharla suplicando, despus de saber lo que saba. No poda darle la espalda.
Estacion en el garaje al lado de su edificio de apartamentos de tres pisos. No
era mucho, pero no necesitaba mucho. No pasaba mucho tiempo aqu. Or porque
ninguno de sus vecinos los viera, o reconociera que Jessie entraba a su apartamento
y cmo se vea.
Quit el seguro de la puerta, la abri, y la dej pasar. Ella se detuvo en la
pequea entrada y mir a su alrededor. No haba mucho que ver. Alfombra beige,
paredes blancas, un sof, un silln reclinable, una pequea mesa de comedor y TV.
El hogar no estaba aqu. Su hogar, era sirviendo en el ejrcito. No haba ni una sola
foto en las paredes, o una chuchera en ningn lugar. La canasta junto a su silln
reclinable tena algunas revistas, pero aparte de eso, podra haber sido una
habitacin de hotel.
Esto es lo que los soldados utilizan para sus escalas entre misiones?
Para m, lo es.
Ella camin ms adentro. Sus ojos vieron a cualquier lugar, excepto a su
espalda. Ella se quit los zapatos y vio que dejaban lneas de color rojo oscuro,


75
marcadas en su piel. Incluso sus zapatos le causaban dolor. Ella se movi
alrededor de su apartamento, y l se dio cuenta de que esta idea estaba
empeorando a cada momento. Se aclar la garganta. No la quera aqu. Quera
volver a llamarla Srta. Bains y acabar siendo el soldado que la salv. Nada ms. No
poda haber nada de nada ms all de eso. Pero lo haba.
Debido a que ella atraa los problemas. Tena una necesidad desesperada de
ayuda, y atencin, y l era la nica persona que no poda darle nada de eso. Sin
importar qu tan dispuesto estuviera a hacerlo. No era el monstruo que era su
padre. No poda ignorar el dolor y la molestia que estaban ahogndola.
Puedo tomar una ducha?
De dnde haba salido? No quera mirarla para su confirmacin.
Simplemente tendra que llevarla a casa si ese era el caso. No hara esto peor
alentando nada de eso.
Quiero ducharme por lo que pas esta noche.
Ahora s, de verdad, deseaba no haberla encontrado esta noche. Saba
demasiado acerca de la chica cuyo nombre ni siquiera quera recordar.
Por all.
No vas a ir a quitar tu mquina de afeitar primero?
Por qu tienes que ser tan antagnica? Yo? Lindsey? Todo el mundo en
general? No hay hojas de afeitar en el apartamento. Siento decepcionarte. Deduzco
que piensas que Lindsey recibe todo el amor y atencin de tu padre, pero no
puedes negar que haces todo lo posible para avergonzarte a ti misma, y a l a
travs de ti. No puedes negar que su desprecio no est algo justificado.
No debera haber hablado. Su rostro palideci y sus ojos marrones se hicieron
ms grandes como si la hubiera abofeteado. Huy al bao, cerrando la puerta
detrs de ella.
l suspir, desplomndose contra el mostrador mientras deseaba ms que
nunca no haber rescatado o conocido a Jessie Bains.

* * *

La presin le revolva las entraas, una bola de negra remolino de dolor y
disgusto. l estaba en lo cierto. Por supuesto, Will tena razn. Era una persona
horrible, y siempre lo haba sido. Quin haca las cosas que ella haca? Tena sexo
con alguien cinco minutos despus de su presentacin con el fin de sentirse mejor.


76
Qu tipo de mujer la haca eso? Una puta. Una zorra. Una prostituta. Mir el espejo
sobre el lavabo y retrocedi con desdn. Oh, Dios. Tena maquillaje en todas
partes, trozos gruesos y feos en sus prpados, corriendo en vetas malignas por sus
mejillas. Su cabello era un desastre desde donde el soldado le haba sostenido la
cabeza hacia atrs mientras babeaba por toda su boca, antes de empujarse dentro
de ella. Duro. Brutal. Y as era como le haba dicho que se lo hiciera. Pero no haba
hecho nada para aliviar el dolor, el entumecimiento, o los recuerdos. Por unos
momentos, sin embargo, se dej creer que se lo mereca.
Y Will haba visto todo esto. Haba odo lo que le haba dicho a su hermana.
Una bilis nauseabunda comenz a arremolinarse en su garganta. Alz la tapa del
inodoro, justo a tiempo para vomitar. Qu haba tomado en el club? No lo saba.
Alguien le pas una pastilla de color blanco y fue lo suficientemente buena
para ella. Quienquiera que fuese podra haberla drogado y llevado a cualquier
lugar. Qu le pasaba? No haba aprendido nada? Cmo poda seguir haciendo
estas cosas? Era estpida, irresponsable y peligrosa. Se dej caer de rodillas ante el
aseo y apoy la cabeza contra la pared.
Abre la puerta. O que vomitaste. Abre.
Salt al escuchar la voz de Will y se puso de pie. Tir de la cadena antes de
encender la ducharse.
Estoy bien. Slo es exceso de alcohol.
Jess, Jessie. Eso no es reconfortante.
Se quit la ropa y se qued bajo el agua an fra cayendo de la ducha. Eso la
sacudi, pero le gustaba. Era relajante de alguna manera. Igual que los cortes.
Cuando termin, se sec con la toalla, la envolvi alrededor, y pas las manos
por su cabello. Al menos, no pareca ms una puta. No ola como una tampoco.
Abri la puerta. Will estaba sentado en el sof, mirando la TV.
Tienes algo que pueda ponerme?
Ponerte?
No quiero usar esa ropa.
Ahora se te ocurre que fue ms bien una mala eleccin?
l poda ser sarcstico y casi gracioso a veces. La sorprenda cuando lo era.
Por favor?
l la mir antes de levantarse. Le gustaba su estatura, tanto como sus amplios
hombros abultados bajo la camisa que llevaba puesta. Era guapo, especialmente
fuera de su ropa del ejrcito. Tena cabello rubio, ojos marrones calientes, y un


77
cuerpo como la mayora de los soldados: msculos esculpidos, grandes brazos,
hombros anchos, y pronunciadas abdominales y glteos. Creci en torno a
hombres como l. Hace mucho tiempo, comenz a rodar sus ojos con la aparicin
del molde de los soldados que conoca y con quienes se acostaba. Pero Will era de
alguna manera diferente. No era como ninguno que hubiera conocido antes. Era
grande y seguro, y su aspecto ni siquiera entraba en la ecuacin. A pesar de que los
tena, eso no era lo que le gustaba de l.
l camin hacia la puerta que ella sostena, y le entreg una camiseta y una
sudadera. Suyos. Saba que estara nadando en ellos, pero sinti que pondra en la
entrada si no se las pona. No ms juegos esta noche. Tena eso alto y claro.
Se visti, abri la puerta, y se acerc a donde l estaba sentado en el sof. Sus
ojos estaban puestos en ella, pero mir hacia atrs al noticiero de la noche, y cruz
los brazos sobre el pecho.
No ms basura esta noche.
Lo s.
Se sent en el otro extremo del sof, inquieta. Poda afectarla como ningn
otro hombre haca. En pocas palabras, estaba empezando a preocuparse por lo que
pensaba de ella. Eso era inusual para ella con la mayora de los hombres o los
chicos. Le gustaba meterse con ellos. No le importaba si la deseaban o no, o si les
gustaba o no. Le gustaba controlarlos y hacerlos sentir incmodos. Pero no a Will.
No tena efecto alguno en l. No reaccionaba como cualquier hombre que hubiera
conocido.
Jessie apoy la cabeza en el apoyabrazos. Se senta enferma, cansada y
entumecida, pero estaba bien. Sentada con Will cerca, se senta segura. Se senta en
control. No senta la necesidad de levantarse y hacer algo estpido o loco para
poder escapar de sus propios pensamientos gritando. No quera meterse debajo de
la cama, asustada por lo que pudiera atravesar la puerta.
Lo siento, Will.
l la mir y no le dijo nada. Sorprendentemente, se qued dormida con el
sonido de la TV y con la silenciosa presencia de Will a su lado.

* * *

Will vio sus ojos cerrarse. La tensin en su cuello, finalmente se liber cuando
su cuerpo se hundi en el reposabrazos. Estaba dormida, y estaba finalmente libre


78
de ella. Era mejor estar con ella cuando se vea como lo haca antes de la ducha. El
aspecto de puta no era nada de lo que le gustaba.
Y ahora? Ahora, se vea y ola como una bonita, joven fresca. Por unos pocos
segundo, con el cabello recogido de su cara, pareca sana, dulce, pura y casi como
su hermana. Ahora, poda ser alguien a quien podra considerar su tipo.
Tambin pareca tan agotada como deca estar. Haba oscuros crculos bajo
sus ojos, y la parte blanca de ellos se haba enrojecido. Will no poda averiguar qu
se supona que deba hacer al respecto. Qu le hara pasar una noche aqu? Una
noche de sueo era nada de lo que haba tenido que enfrentar. Estaba embarazada.
Traumatizada. Sufriendo tanto como haba visto a soldados sufrir despus de las
zonas de guerra. Jessie probablemente tena un caso de trastorno de estrs
postraumtico, as como un caso en curso de dinmica disfuncional de familia.
Todo lo cual le haca sentir simpata hacia ella, pero saba que l no era la respuesta
que necesitaba.
Tena que conseguir ayuda seria y profesional, tanto fsica como emocional.
Simplemente no saba cmo convencerla de eso.
Se levant y se qued mirndola. No poda dormir semi-encorvada sobre el
sof. Se inclin ms cerca, deslizando un brazo debajo de sus piernas, y la otra
debajo de sus hombros para levantarla junto a su pecho. Era pequea y ligera
mientras se acomodaba contra l, apenas abriendo los ojos. Estaba bastante seguro
de que esto no era un juego. No pareca intentar su acto sexual con l. No lo vea
as. En cierto modo, dese que lo hiciera, porque eso significaba que no era nada
para ella.
La llev a su dormitorio, dejndola sobre las sbanas, y tirando de la cubierta
sobre ella. Se movi y se volvi sobre su lado, lejos de l. l retrocedi y se dirigi
hacia la mesa de la cocina donde estaba su laptop. La abri, poniendo en Google
Jessie Bains, y decidi ver por s mismo con lo que estaba lidiando.
No haba una enorme cantidad de informacin, pero haba suficiente para
darle una imagen bastante clara de que Lindsey no estaba mintiendo acerca de ella.
Jessie haba estado actuando desde hace varios aos. Haba numerosos escndalos
y acuerdos de confidencialidad con el sector privado de la escuela donde Jessie
haba asistido a la secundaria. Casi haba sido expulsada dos veces, pero, por qu?
No lo deca. Por supuesto, el frente y centro era su video sexual. Ech un vistazo a
la puerta cerrada del dormitorio. Qu demonios?
Haba mucho que haba visto de Jessie de todos modos. Hizo clic en el enlace.
Le resultaba ms difcil de ver ahora, despus de conocerla, de lo que era
cuando no la conoca. Era demasiado grfico sobre ella, pero no sobre su pareja. Se


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ech hacia atrs en su silla para mirar con clnico desapego lo que la mayora de los
hombres encontraban en Jessie.
Su ltima deduccin? Jessie era un jodido desastre. Por supuesto, el general,
odiaba la cinta, ya que era tan pblica. Era explcita y sucia, qu padre no
reaccionara negativamente ante tal cosa? Pero, de nuevo, por qu lo haca? Antes
del secuestro, era promiscua y antagnica. Por qu? Slo molestar a su padre?
Y qu pasaba con las hojas de afeitar? Quin haca eso excepto las personas
con graves problemas emocionales?
Will se inclin hacia delante y escribi en auto-cortes. Parpade
sorprendido cuando Google enumer cientos de enlaces con ttulos que iban desde
la auto-mutilacin, auto-lastimarse, auto-violencia, a simplemente cortadores.
Haba artculos mdicos, historias personales, y grupos de apoyo. Escogi
una al azar y comenz a leer. Y a leer. Y a leer. En ltima instancia, saba que haba
tropezado en un atolladero emocional con la figura de Jessie Bains.
Saba qu haba pasado con Jessie en Mxico. Pero, qu haba pasado con
ella antes del secuestro? Por qu cortarse era su manera de lidiar con todo lo que
no poda manejar? Y qu le hara eso ahora? Obviamente, estaba girando
actualmente fuera de control. Lo que preocupaba a Will era ms que nada que no
saba qu diablos se supona que deba hacer al respecto, o por qu tena que ser l.



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essie grit cuando se vio en el cuarto oscuro. Sinti una mano en su
cuerpo. Luch frenticamente, pero como era habitual, la fuerza muscular
del hombre la sujet. Siempre era demasiado pequea, demasiado dbil,
para pelear con quien fuera. Se retorci desesperadamente para hacerlo detenerse.
A quienquiera que fuese.
Jessie, detente! Basta! Soy Will.
Will. Reconoci la voz. Will Hendricks. El soldado. Su soldado.
La nica persona que se daba cuenta de que estaba en problemas. Dej de
moverse, pero los latidos de su corazn se aceleraron como si estuviera listo para
saltar directo a su pecho. Goteando de sudor, su camisa se aferr a su espalda.
Will la dej ir inmediatamente de sus brazos. Retrocedi de la cama mientras
ella se acomodaba. Siempre la soltaba. Ella confiaba en eso.
Por qu est tan oscuro aqu? Odiaba el temor en su voz, casi como un
gemido de angustia.
Te puse en mi cama porque te quedaste dormida. Apagu la luz cuando me
fui.
No puedo dormir en la oscuridad.
Est bien. Est bien, Jessie. Encender la luz de nuevo. No lo saba. Ella
oy su voz y su calidad calmante, como si estuviera hablando con ella desde la
cornisa de un edificio. Podra haber estado ah, no? Era como una loca que trataba
de saltar de un edificio. Entonces la lmpara de la mesita de noche hizo clic, y
parpade mientras la luz suave y dorada llenaba el cuarto, y revelaba a Will
sentado a su lado en la cama.
El reloj deca que slo eran las 3:30. Esperaba que una buena noche de
descanso pusiera las cosas en una mejor perspectiva. Pero slo haba la mitad de
camino a travs de la noche. Se dej caer de nuevo sobre la almohada.
Sus ojos castaos la estaban mirando.
Sobre qu fue?
J


81
Qu?
Tu pesadilla.
Sobre la oscuridad. Sobre qu es siempre?
En la celda?
S. Se sent. Qudate aqu, por favor, slo me qued dormida porque
saba que estabas all.
l neg.
No me meter en la cama contigo.
Entonces conseguiras una silla? Por favor, Will?
l hizo sonar el pie con impaciencia. Pensaba que estaba tratando de seducirlo?
Despus de lo que vio esta noche? S, claro. Supona que su desconfianza estaba bien
merecida. Era conocida por eso.
Finalmente l sali y consigui una silla del comedor, que puso en el
dormitorio. Se sent en la esquina tan lejos de ella como pudo. No haba duda que
Will no quera tener nada que ver con ella.
Eso no se ve muy cmodo.
Nada como los dos colgando de los conductos de aire del edificio en el que
fuiste retenida. Puedo manejarlo.
Correcto, soldado. Puedes manejar todo, no es as? Pero no puedes
manejar estar en la cama junto a m.
l se sent en la silla dura, y cruz los brazos sobre su amplio pecho. La mir
directamente a los ojos.
He tenido sexo con mujeres contra la pared tambin, y no tengo aversin
por el sexo por el hecho de que sea sexo. Por lo tanto, no. No me acostar junto a ti,
precisamente por esa razn: si accidentalmente o por otra cosa, sopla el viento de
tener sexo con una chica como t. Adems, slo me ests tentando, porque eso es
lo que haces. Puede ser que tambin dejes de hacerlo. No tienes la sartn por el
mango conmigo, y no me puedes manipular. As que si realmente ests asustada, y
creo lo ests, me quedar por aqu. Sin embargo, si ests tratando de demostrar
que puedes seducirme para causar problemas, entonces me ir. Cul ser?
Qudate. Por favor. Lo siento dijo en voz baja, disgustada. l asinti y se
levant para encender la luz del pasillo, antes de regresar a apagar la lmpara en la
mesita de noche. La cama y la silla fueron arrojadas a las sombras, pero la luz del
pasillo todava iluminaba la habitacin.


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Ella yaci en silencio durante un rato. l se qued callado tambin, con la
cabeza apoyada en la pared, aunque no haba manera de que pudiera durar mucho
tiempo as.
Mataste a cuatro hombres esa noche.
l se encogi de hombros con su declaracin. La mir, pero ella se qued
mirando el techo.
Puedo contar.
Te molesta? Alguna vez piensas en ello? La forma en que lo hiciste, tan
silenciosamente, con tanta facilidad pareca ms fcil que hacer una llamada
telefnica! Te das cuenta de lo fcilmente que se puede matar un hombre?
S, me doy cuenta de ello. A veces pienso en ello. Pero recuerda, no fue
nada nuevo para m.
Ella medit su respuesta. Su vida entera transcurra alrededor de la milicia.
Conoca a los soldados, y saba lo que hacan. Nunca se haba sentido tan personal
antes.
Te gusta eso? Matar gente?
No. Pero si no hubieras estado necesitando mi ayuda, habra tomado una
granada y volado todo el lugar, as como todo el mundo en l.
Eso es normal? Siempre disfrutas matando a todo lo que nuestro
gobierno dice que es enemigo?
No, no es normal.
Pero lo haces tan despiadadamente. Me asustaste. Estaba aterrorizada de ti,
casi tanto como lo estaba de ellos. Fuiste tan fro. Pens que era la siguiente. Ni
siquiera te comportaste como humano, mientras estuviste all. Es as como te
gusta ser? Es por eso que eres soldado?
l neg.
Soy soldado porque soy bueno en eso.
Es por eso que odio a los soldados, para ellos, asesinar no es nada. Es
normal. No entiendo cmo alguien puede querer hacer una carrera de eso. A ti no
parece gustarte. Eres tan decente. Es difcil para m reconocer que el hombre aqu
en Estados Unidos fue el mismo que en Mxico. Apenas preguntaste si estaba bien,
todo el tiempo que estuvimos juntos.
Bien? Queras que te preguntara si estabas bien? Jess, Jessie, te vi!
Cmo iba a pensar por un segundo que estaras bien? Crees que es normal para
m ver a una chica ser violada desde el techo? Pero estuve all, cargado de


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suficientes armas para hacer mucho dao. Y qu pude hacer al respecto? Nada.
Porque no poda hacer nada, porque mi nico objetivo era llevarte con seguridad
fuera de all. As que me sent y lo vi por horas. Dej que te hicieran eso. Te
escuch. Te vi. Y finalmente, tuve que darte la espalda. No poda verlo. Era tan
malo. S que no ests bien. No tengo que preguntar por qu.
Sus lgrimas empezaron a caer a mitad de camino con su admisin, pero ella
sigui contemplando el techo.
Suavemente, agreg:
Estoy contento de haber matado a los hijos de su puta madre. Me tomara
el tiempo para destriparlos lentamente si pudiera. Es eso lo que queras saber
sobre m?
S. Es lo que quera saber. Yo ojal hubiera podido hacer eso tambin.
Pienso en eso, en lo que deseo le hubiera sucedido a cada uno de esos hombres.
Quines eran?
No lo s. Tu padre no lo averigu?
No. l no habla de ello.
Will no hizo ningn comentario. Ella finalmente le pregunt:
Por qu actas como si no quisieras conocerme? Slo por lo que hago?
Por quin soy? Por el video de sexo?
l solt un bufido.
Porque me es imposible mirarte a los ojos despus de lo que vi. T lo
niegas, pero lo vi todo. Y no te puedo mirar sin verte en mi mente otra vez. Y eso
me deja avergonzado, sabiendo que te fall.
Ella cerr la boca. No conoca nada de esto. No podra haberlo sabido.
Su estmago se retorci, y las emociones dentro de ella se hicieron
abrumadoras. Era humillante saber que el plcido, tranquilo exterior que haba
visto hasta ahora en Will, guardaba tan bien ocultos a sus sentimientos.
Tambin significaba que Will Hendricks nunca la considerara como una
mujer normal.
Por qu no le dijiste a mi padre todo lo que sabas?
Era lo menos que poda hacer por ti. Esa no era la misin de un soldado,
era de un polica. No tena nada que hacer all, pero por lo menos, te saqu.
Siempre te sentirs culpable por m, no es cierto? Ese es el tipo de hombre
que eres, no es as?


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Nunca podr estar en paz con lo que te ocurri en Mxico. Ni t tampoco.
Nunca me mirars como si fuera una persona normal. De la manera como
ves a Lindsey, No?
No. No hay forma. Ni t tampoco me mirars y me vers cmo alguien
normal a tus ojos.
Es probable que odiaras el tipo de mujer que soy si no me hubieras
conocido en Mxico.
No lo s. No importa.
Qu nos hace eso, Will?
Sobrevivientes, supongo.
El silencio cay entre ellos, antes de que ella respondiera:
No s nada acerca de ti.
No necesitas saber nada acerca de m.
Lo necesito. Necesito saber de ti.
No me conocers. No habr mucho tiempo.
Cuntos aos tienes?
l suspir. No iba a responderle? Finalmente, dijo:
Veintiocho.
Es por eso sigues refirindote a m como a una chica?
S. Te ves como de alrededor de diecisis sin importar la cantidad de
maquillaje y ropa de mala calidad que uses con la intencin de parecer mayor.
Creo que a mi hermana le interesas. La vi mirndote en nuestra casa.
Nada que ver contigo.
Ella se dio la vuelta sobre su lado.
Lo s. Cunto tiempo has estado en el ejrcito?
Me un un ao despus de la escuela.
Por qu?
Siempre pens hacerlo. Las Fuerzas Especiales eran mi sueo de la infancia.
No entiendo por qu alguien suea con hacer de la guerra el tema principal
de su vida.
l se ri entre dientes.
En realidad no eres una buena hija de general.


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No, realmente no lo soy.
Tienes idea de cmo es tu padre? Quiero decir, en el campo? Es brillante.
A nadie le importa si tu padre es genial si ella
Si ella qu? Por qu es que lo odias tanto? Porque est a favor de
Lindsey?
Bueno, no es eso, sino que por mucho ms. No querrs que te lo explique.
No lo entenderas.
Intntalo.
No, ya sabes demasiado. Qu hay de ti? Dnde est tu familia? Por qu
no ests casado ya?
Ella no pudo soportar esta vida.
Los ojos de Jessie se abrieron.
Estuviste casado?
Por tres aos.
Qu pas?
Ella no pudo soportar mis idas y venidas. Qued embarazada, y estaba
fuera cuando tuvo un aborto. No pudo perdonarme no estar ah cuando me
necesit. Me dej.
No tena ni idea dijo, procesando visiblemente sus palabras. Todo eso era
tan de adultos. Ni siquiera imaginaba que l tuviera una historia. Qu piensan
tus padres acerca de tu vida?
No tengo padres. Pap se fue cuando era un nio, y mi mam bebi hasta
morir poco despus de que me un.
Ella se sorprendi. El silencioso, calmado, serio soldado de quien no saba
nada de repente se volvi humano y tena una vida, relaciones, as como color en
su personalidad.
Gracias por decrmelo. No pens que quisieras que supiera algo acerca de
ti.
No lo quiero. Pero aqu ests.
Dnde est tu ex esposa ahora?
En California del Norte. De ah es de donde soy. Se qued en casa. Creo
que est saliendo con alguien nuevo.
La odias?


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Me hubiera gustado hacerlo si ella fuera ms fuerte. Nos conocimos cuando
ramos jvenes. Pens que poda manejar la situacin.
Ms fuerte? Vi a mi madre vivir la mitad de su vida sola, crindonos,
odiando la perpetua ausencia de mi padre, y caminando sobre cscaras de huevo
cada vez que vena a casa para no arruinar el poco tiempo que tenamos juntos. Mi
padre se perdi todo lo importante en nuestras vidas. La vida militar no es vida, y
mucho menos un matrimonio, es un patrn de sometimiento. Nunca me casara
con un soldado. Nunca. No son ms que dolores de cabeza.
De alguna manera, no te veo casada.
No, slo teniendo un beb, ella casi dijo, pero lo pens mejor y cerr su mente. El
punto entero de pasar tiempo con Will era mantenerse alejada de all y relajarse.
Bostez. Ya con sueo. Finalmente, la necesidad de dormir gan.
Si slo Will pudiera ayudarla con el resto de su vida.

* * *

A la maana siguiente, Jessie se despert sola. Por supuesto, Will haba
vuelto a su puesto. Siempre haba ms cosas de soldado para hacer. No saba cmo
percibir su ayuda. Gimi mientras su triste vida entraba en enfoque. Las cosas que
le haba dicho a Lindsey, su propia humillacin anoche, el sexo annimo, y Will.
Dios, nunca se terminaba con ella. Lindsey tena razn en eso. Las
nuseas comenzaron a brotar de nuevo, y corri al cuarto de bao. Si el embarazo
estaba causando esto, lo odiaba. Era el incesante recordatorio de algo que no
reconoca y a lo que no poda hacerle frente.
Encontr la nota de Will, dicindole que llamara un taxi. Incluso le dej un
billete de veinte, suponiendo que probablemente no tuviera ningn dinero con
ella. Lament que no la hubiera despertado antes de irse. Quera solidificar la
tentativa tregua que parecan haber forjado. Esperaba despus de esto, verlo de
nuevo. Pero primero, tena que enfrentarse a su hermana, rezando para que no se
lo dijera a su padre.
Tom un taxi hasta el barrio donde haba estacionado su coche. Fue a su casa
y se col en silencio. Despus de cambiarse la ropa, se dirigi a casa de su hermana
de nuevo. Llam a la puerta vacilante. Lindsey abri, y casi la cerr en su cara.
Jessie meti el zapato en la puerta.
No quiero volver a verte de nuevo.


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Lo s. Lo siento.
No me importa. Ya termin. Ya termin totalmente contigo y con toda tu
mierda. S que no fuiste a casa anoche. No s cmo te las arreglas para conseguir
que incluso un tipo decente como Will se acueste contigo despus de lo que
presenci. No s cmo lo haces, pero aun as lo haces, no? Incluso con Will, el
nico hombre que sabas que me gustaba. Vete a la mierda! Dios sabe que lo que
has hecho es suficiente.
Jessie dio un paso atrs. Nunca haba odo jurar a Lindsey, o hablar con tanta
vehemencia.
No es as entre Will y yo. Te lo juro, Lindsey, no tuvimos sexo. No lo
hicimos. l no me ve as. Me ve ms como un dscolo perrito a quien salv de ser
golpeada por un coche. No quera llevar al cachorro a casa y poseerlo ni cuidar de
l, pero al mismo tiempo, tiene una conexin con l, incluso si no quiere.
Lindsey la mir, entrecerrando los ojos hacia ella.
Tal vez no te acostaste con Will, pero todava dijiste todas esas cosas. Justo
all en medio del restaurante. No te preocupes, alguien lo grab en su celular. Fue
grabado. Es un hit en YouTube desde hace un par de horas. La hija del general, otra
vez. Slo que esta vez est detrs de su hroe.
Jessie cerr los ojos. Oh, Dios. No. Su padre la lastimara. Y no en sentido
figurado, sino literalmente esta vez.
Todo lo que dijiste e hiciste anoche se volvi viral.
Lo siento mucho susurr, sabiendo que su disculpa era totalmente
inadecuada. Lo regresara si pudiera.
Nada de lo que hagas puede ser regresado o arreglado. Le anunciaste al
mundo que soy virgen, justo frente a Will. Cmo pudiste? Te odio! No vengas
aqu de nuevo. Pap llam, buscndote. Ser mejor que vayas a su oficina.
Linds La puerta se cerr en su rostro. Jessie apoy la cabeza contra ella
mientras las lgrimas brotaban gruesas y las dej caer sobre sus mejillas. Cmo
poda enfrentar a su padre? Qu le hara? Jessie se enderez, se volvi, y obedeci
a su hermana.



88

essie entr en el despacho de su padre, y haba una gran expectativa
alrededor de ella mientras pasaba delante de los soldados, de los hombres
y de las mujeres de su padre cuyas carreras enteras estaban centradas en
el honor y el deber. Ella era una vergenza para todo lo que representaban. Lo
saba. Haba deshonrado a su padre, y por lo tanto, a todos en uniforme. Hasta
entonces, le encantaba esa reputacin. Quera dejarla justo como estaba. Pero
ahora? Ahora, quera desaparecer y evaporarse.
Tena la piel enrojecida, estaba completamente avergonzada. Ella era su
enemigo, haciendo un martirizado paseo a travs de los enguantados. Finalmente,
entr en el estril mundo de la oficina de su padre. l se puso de pie a su llegada.
Su rostro era ptreo e imponente. La mir fijamente, inquebrantable, e inmvil
hasta que ella baj la mirada y tom una silla.
Trat de creer que su comportamiento slo era porque le gustaba ver
arrugarse la nariz a su padre. Pero, en realidad, toda su vida, todo lo que haca era
sobre todo para conseguir su atencin. No estaba orgullosa de lo que era o de lo
que haca para conseguir que su padre la amara. Incluso ms humillante era que
nada funcionaba.
Crees que me las arregl para conseguir que regresaras a casa de manera
segura para que me hicieras esto? Deb dejar que te pudrieras en Mxico.
Ella volvi la cabeza hacia otro lado.
Eres una mala persona. Haces cosas malas. Te preguntas por qu lo de
Mxico te sucedi a ti y no a Lindsey? Karma, por eso, o Dios te da lo que mereces.
Lo siento, seor susurr, su voz apenas audible.
Lo sientes? Te humillaste a ti misma, a tu hermana, y a m. Sentirlo ni
siquiera toca esto. Will te llev a casa? Qu hiciste con l?
Nada.
l solt una risa hueca.
J


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Ya tuve el disgusto de ver a mi hija mamndosela a alguien en pantalla
completa. Cuntos otros hombres tienen que vivir con eso? No seas
condescendiente con tus virtudes. Repito, qu hiciste con l?
Nada, seor. Te lo juro.
El general se qued en silencio. Finalmente levant los ojos hacia l para ver
lo que estaba haciendo. Sus ojos estaban sobre su escritorio, pero eran ciegos.
Finalmente, se dej caer en su silla y se inclin hacia atrs, para poner sus codos en
los reposabrazos. Entonces, con sus dedos en su barbilla, finalmente sonri.
Slo pasaremos al beb como suyo.
La boca de Jessie se abri, y sus dedos araaron sus palmas.
Cmo lo sabes?
No soy tan estpido como t. No eres buena en ocultar nada. Slo
dejaremos que Will piense que lo engendr.
No. No lo haremos. Sabe que no puede ser su beb. Realmente no me
acost con l.
El general sigui mirndola.
No lo hice, seor.
Sera la primera vez. La nica vez que podra realmente haber funcionado
en nuestra ventaja. Al menos, tu hermana no es como t. Siempre esper que ella
fuera ms selectiva, no es que todava sea virgen, y all estabas t colocndola
como si fuera algo malo. As que explcame por qu Will Hendricks no te odia?
Por qu te ayud anoche?
Porque siente lstima por m.
Eso es todo?
S, seor.
l lo sabe, verdad?
Qu?
Will debe saberlo todo. De lo contrario, estara reaccionando de manera
diferente hacia ti. Es protector contigo, y si eso no es posesividad, entonces, qu
es? Debe saber lo que te pas. Sabe que ests embarazada?
Ella asinti.
El general apret un botn en su telfono.
Enva al coronel Hendricks aqu.


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El mareo se apoder de ella. La habitacin se estaba acercando, su padre
estaba mirndola, y ahora Will entr con esa zancada perfecta y extraa
perpendicular de un buen soldado. Se detuvo y salud a su padre, sin mirar ni a
ese o a ningn lugar. Su rostro era totalmente inexpresivo, se qued all, sin
siquiera echar un vistazo en su direccin. Era como si de repente ella fuera
invisible. As, vio la causa fundamental de la mayora de sus problemas: ella
siempre fue invisible, a pesar de lo duro que trataba de no serlo. Pero de alguna
forma, le dola mucho ms que Will se negara a verla o a reconocerla.
Toma asiento, soldado.
Will se sent junto a ella, sus ojos se centraron slo en el general.
Me mentiste.
Will ni siquiera se inmut.
S, seor.
Sabes todo acerca de Jessie, no?
S, seor.
Por qu mentiste?
Ella me lo pidi, seor.
Y ciertamente me desobedeciste, y me mentiste, slo porque una chica te
pidi que lo hicieras?
l sostuvo la mirada de su padre.
No lo hago normalmente. Fueron circunstancias extraordinarias, segn
tengo entendido de las que ahora es consciente.
Jessie estaba siguiendo la conversacin desde un tnel. Su visin era difusa,
con la cabeza mareada, y su estmago lleno de nervios. La bilis subi a la parte
posterior de su garganta.
Seor, no me siento bien.
Ambos hombres se volvieron hacia ella, con los ojos muy abiertos, como si ni
se acordaran de que todava estaba en la habitacin. Will volvi la cabeza para
mirar las banderas detrs de su padre. Su padre le dio una mueca irritada.
Slo cllate, Jessie. Estoy tratando de evitar que se destruya an ms mi
vida.
Lo s, pero realmente no me siento bien.


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Qu sucede? Fueron los medicamentos que tomaste ayer por la noche?
Sintate ah, y cllate hasta que averige qu hacer contigo. El general se volvi
hacia Will, ofrecindole a Jessie una vista de su ptreo perfeccionado perfil.
Jessie se tap la boca mientras se levantaba y tropezaba con el cubo de la
basura cerca de los pies de su padre. Cayendo de rodillas, vomit. Medio perdi la
mitad del basurero y dej caer un pedazo o dos en el zapato de su padre. Sus
lgrimas caan mientras se levantaba enferma, mezclndose con el nudo en su
estmago. Finalmente vaci su estmago. El timbre en sus odos se detuvo, y su
cabeza se despej. Luego se qued de nuevo en silencio en la oficina de su padre,
y l mir hacia abajo con furia absoluta. Will sigui tranquilamente en su posicin.
Ella cay de espaldas sobre sus talones, sintindose tan miserable y sola que dese
poder morir.
Vio moverse el pie de su padre hacia atrs, antes de balancearse hacia
adelante. Cerr los ojos, haciendo una mueca, esperando el golpe. Pero nada. Abri
los ojos, y mir hacia arriba. Su padre estaba mirndola con una rabia que al
instante la hizo retroceder. Si hubieran estado solos, su padre habra movido su
dura bota y le habra dado una patada en el estmago mientras ella se sentaba
acurrucada a sus pies en total humillacin.
Eres pattica. Levntate. Sal de aqu.
Ella asinti. Por supuesto, deba levantarse. Sus piernas temblaban, y su
estmago se senta hueco. Sinti las lgrimas de humillacin y cerr los ojos,
contenta de que Will no pudiera verla en cuclillas detrs del escritorio. Entonces
sinti una mano en su hombro y abri los ojos. Ah de pie al lado estaba Will. l se
arrodill y suavemente la levant, apretando un pauelo desechable en sus manos.
Su boca se abri para hablar, pero la estupefaccin que sinti al ver a Will
levantarse y acudir en su defensa, a pesar del obvio desdn de su padre, la dej sin
palabras.
Will la llev de vuelta a la silla donde casi se derrumb en su temblor de
piernas. No se atrevi a mirar a su padre. Entonces Will desapareci
momentneamente, y volvi con dos toallas mojadas. Una, se la entreg, y la otra,
a su padre. Luego tom el ofensivo cesto de la basura y lo encerr en el interior del
bao. Metdicamente, y sin decir palabra, se sent de nuevo en su silla como si
supiera que poda hacer lo que quisiera en la presencia del general.
Atrevindose a mirar finalmente a su padre, lo vio encarando a Will, antes de
inclinarse y limpiar su zapato. Puso la toalla sucia en el bao y volvi a sentarse en
su escritorio. Mir a Will, luego a Jessie. Ella no tena ni idea de lo que poda
esperar entonces, sin importar lo que su padre pensara. Tema los muchos


92
problemas en los que Will se metera por mostrarle cualquier acto de bondad o
compasin.
Pareces pensar que Jessie necesita de tu ayuda, verdad, Will?
S, creo que la Srta. Bains necesita ayuda. Cualquier tipo de ayuda.
Ah. Dios, Will era tan audaz y aterrorizante al ir en contra de su padre, en su
nombre. Por qu haca esto? No le hara ningn bien, y slo poda poner en
peligro su carrera. El general era mezquino, y no olvidara esto fcilmente.
Y el bastardo que lleva? Qu crees que debo hacer al respecto?
Will no la mir.
Creo que es eleccin de la Srta. Bains decidir eso.
Equivocado, soldado. Tengo todo que decir en eso, porque sera el que
perdiera lo mximo de ello.
Will se qued callado en un principio. Luego levant los ojos hacia su padre,
con tanta seguridad como si se irguiera en toda su estatura.
Por qu me llam aqu? Qu quiere?
Consider un aborto. Pero, qu tal si alguna vez se sabe? Y conociendo a
Jessie, esa publicidad slo llegara a m. As que ahora, lo deja en mis manos. El
problema es: quin ser el pap?
l se qued en silencio. No volvi la cabeza, pero mantuvo la mirada en la del
general.
Quiere que sea el padre.
Eso es exactamente lo que tena en mente.
Jessie se enderez.
No, seor. No. Nunca estar de acuerdo en algo como esto. No. No hay
manera de que Will pueda ser el padre.
Su padre hizo girar su silla hacia ella. El brillo en sus ojos iba de fro a furioso.
Cllate, Jessie. O ms que suficiente de ti.
Jessie no le hizo caso y se volvi hacia Will, quien estaba mirando a su padre,
y no se volvi a mirarla.
Will, no puede obligarte a hacer esto. Eres un soldado, pero no tienes que
hacer cumplir tu honor para ayudarme en una situacin personal. l no puede
hacer que tomes la responsabilidad de un beb que no es tuyo. No puedes. Incluso
l no es tan poderoso.


93
Will finalmente la mir y sostuvo sus ojos. Luego se volvi de nuevo a su
padre mientras hablaba.
Por qu no nos excusa unos momentos, Srta. Bains?
Ella mir sin poder hacer nada de su padre a Will y de regreso. Qu era
esto?
Es mi beb. No puedes decirme si debo tenerlo, o no. Y no me puedes
obligar a pretender que otra persona es el padre. Incluso t no me puedes hacer
eso.
Se par, pero su padre rode el escritorio, y dio un paso en su direccin,
elevndose sobre ella. Se retir ligeramente mientras l casi la pisoteaba. Su
intimidacin era muy real para ella.
Quieres repetirme eso?
Ella se trag su miedo, y retrocedi un poco ms. l sigui hacia adelante y
eventualmente la inmoviliz contra la pared.
Yo no es slo algo que puedo hacer.
Hars lo que te diga que tienes hacer. Entendiste? Tena los puos
apretados a su lado, pero ella estaba a salvo en esta ocasin porque no la tocara
delante de nadie. A juzgar por la ira en sus ojos, la nica razn por la que no lo
haca era a causa de la presencia de Will Hendricks. Y dbil como siempre fue, no
poda desafiarlo, sin importar lo mucho que lo intentara. Nunca podra escapar de
su padre.
S s seor respondi finalmente. Ver la furia en sus ojos le hizo temer
un da aterrizar en la morgue.
Ahora, fuera de aqu.

* * *

Will cerr la puerta de la oficina del general mientras se iba. Quera golpearla,
hacer temblar el marco de la puerta, y pisar la sala de espera. Pero lo saba mejor.
Saba cmo escoger sus batallas.
Ahora, saba que el general estaba en pie de guerra. El engredo bastardo
pensaba que Will era su aliado, como tantos de sus otros soldados, de sus secuaces,
que lo miraban hacia arriba como a un Dios. Su equivocada adoracin era de un
hombre ms adecuado a ser llamado un diablo. Qu pensaba el general?


94
Qu no haba visto cmo haba contrapesado su pie hacia atrs, listo para
patear a su hija embarazada teniendo arcadas a sus pies? Will salt, preparado
para afrontarlo, antes de que el general, de repente cambiara su peso a los dos pies.
Fue entonces cuando Will lleg al lado de Jessie, como para ayudarla, no para
protegerla del abuso fsico de su padre.
Por supuesto, slo sali en su defensa despus de que fuera agredida
verbalmente, siendo insultada, intimidada, y acosada. Finalmente comprendi lo
que estaba realmente mal con Jessie Bains. Simplemente, su padre le pegaba a
menudo, sacndole la mierda. Lo saba ahora en sus entraas. El general estaba
lidiando con ella, a travs de su intimidacin, contra la pared. La manera en que la
vio encogerse y ser vctima le hizo pensar que estaba acostumbrada a tales tratos.
Estaba seguro de que Jessie no lograba notarlo an, ya que era normal para ella.
Pero no era normal para Will. l sent all mirando, con su mano empujando
en su rodilla para evitar levantarse, y dar un puetazo en la cara del general.
Imagin arrojarlo al suelo, y quedarse de pie sobre su pecho mientras le deca que
intentara intimidar a alguien de su propio tamao. Will no poda soportar el acoso
o la crueldad, especialmente cuando era dirigida a los ms dbiles, y a quien se
supona que debas amar ms.
Pero igual que en Mxico, Will no hizo nada. Se limit a observar a Jessie
siendo humillada. Sigui el protocolo de su rango, de su carrera. Permiti que una
joven fuera aterrorizada, violada y ahora abusada en su presencia.
Ahora, sin embargo, decidi que no lo hara nunca de nuevo.
Tom la decisin cuando Jessie obedeci la orden de su padre de salir, y vio
cmo el general le gritaba, como si no fuera mejor que un perro callejero que
pateara tan pronto como le diera un vistazo.
El general Bains no le dio ni un pensamiento por lo que Will presenci. No
pens que haba hecho algo malo. No tena problema con que Will viera lo mal que
trataba a su hija, y eso era lo que preocupaba a Will ms que nada. Qu, entonces,
molest realmente al general? Qu le deba hacer a Jessie a puerta cerrada?
Entiendes que no puedo hacer que asumas la responsabilidad por el
bastardo de Jessie. Me pongo de rodillas aqu, soldado, espero que veas eso.
Necesito tu ayuda. Pens, que tal vez t podras fingir, slo por un corto perodo,
que es tu hijo, casarte con ella, incluso, y despus la enviaremos lejos a tener al
nio. Vamos a decir que muri, ustedes dos pueden divorciarse, y podrs seguir
con tu vida.
Will estaba silenciosamente asombrado del fro, extrao, escenario que el
general pareca ya haber decidido.


95
Debes estar preguntndote por qu tengo que hacer una cosa as. Por
supuesto, no tienes que hacerlo, soldado, realmente no es as. Pero como antes,
estara en deuda. Y, como sabes, pago mis deudas, Will, las pago en su totalidad. Y
esta sera una gran obligacin para m.
Will quera decirle al general Bains que se lo metiera en el trasero. Que no
poda empear a su hija porque era una molestia o podra daar su reputacin ms
all. Will nunca hubiera considerado la oferta, si no supiera lo que ahora, por
desgracia, saba de Jessie.
Dese no saber nada de ella. Como siempre con Jessie, dese no haber visto la
verdad.
Pero ahora que lo haba hecho, cmo poda ignorar eso? No haba ignorado
todo lo dems que Jessie sufri? Ahora finalmente pagara por ello. Se senta tan
culpable, que tema que una lcera pudiera desarrollarse en sus entraas. Al
menos, podra pagar una deuda que ahora senta le deba a Jessie. Ella se mereca
estar a salvo.
Qu es lo que Jessie hace?
Hace?
Todos los das? Ella vive en casa. Por qu? Tiene veinte aos.
Tengo que mantenerla cerca, aunque slo sea minimizar su dao a mi
carrera. Seguramente, viste o escuchaste su presin tarda, puedes entender eso.
No hace nada. Reprob en la universidad, despus de que apenas termin la
secundaria. No puede hacer nada bien. Excepto, por supuesto, follar a mis
soldados. Eso es lo nico en lo que se destaca.
Will mantuvo la boca cerrada, y como era habitual, permiti que Jessie fuera
empaada un poco ms. El general tena el total y absoluto control de la hija. Ella
no poda comprar nada sin el permiso de su padre y no poda escapar de
cualquiera que sea el infierno que tena que soportar en casa. Era prisionera de su
padre.
Ella tendr que vivir conmigo.
Los ojos del general se centraron en la cara de Will, mientras un destello de
inters y afn de repente los iluminaba. Will estaba en realidad analizando su
oferta.
Por supuesto. Puedes quedrtela. Durante la gestacin, eso es.
A Will no le gustaba hablar de Jessie como si fuera ganado en venta. Pero lo
hizo de todos modos, slo para alejarla del general.


96
Me casar con ella, y fingir que es mi beb. Pero la cosa es, general Bains,
que ella acta en rebelin contra usted. A fin de evitar que me avergence, si va a
ser mi esposa, entonces mi voz sobre ella ser definitiva. No la suya. Slo trate de
ser amable con ella, y mantenga su distancia. Estoy seguro que ella se detendr si
usted lo hace.
El rostro del general se movi, y se ech hacia atrs. El general Travis Bains
no quera entregar su control sobre nada, especialmente Jessie. Pero el general
necesitaba a Will con el fin de salvar su cara.
De acuerdo? presion Will.
El general se puso de pie y levant la mano.
De acuerdo, soldado. No es como la mayora de mis hombres.
l se par y se reuni con la mirada de general. Asinti.
No, seor, no lo soy. No se olvide de eso.
Will salud, gir sobre sus talones y se fue.
Ahora, todo lo que tena que averiguar era lo que deba hacer despus de
haberse comprometido con Jessie Bains.

* * *

Jessie no poda creer que su padre no slo la hubiera avergonzado por
completo delante de Will, sino que tambin hubiera tratado de convencerlo de
decir que era el padre de su beb. Era delirante. Era una estupidez. Estaba mal.
Jessie sali del edificio y quiso morir.
Era horrible. Su padre. Will. El beb. Las violaciones. Camin por los
escalones de la entrada de la oficina de su padre, con la cabeza agachada, con el
corazn tan hueco como su estmago. Odiaba tanto a su padre, que estaba
temblando. Se las haba arreglado para arruinar la nica buena relacin que haba
tenido en su vida.
Haba empaado totalmente la relacin de Will con ella. Will nunca podra
mirarla ahora sin tener esto entre ellos.
La oscuridad comenz a superarla, arremolinndose en un vrtice profundo
en su estmago, dentro de su alma. El lugar donde su corazn debera haber
estado.
Se fue a su casa, y se meti en la baera. Rpida y fcilmente se liber de la
presin. De repente, el mundo fue mucho menos, y las enojadas palabras de su


97
padre comenzaron a desvanecerse. Incluso el rostro de Will poco a poco se retir
de su mente.

* * *

Will finalmente dej su puesto, y no poda creer el da que haba tenido. Nada
lo podra haber preparado para hoy, que no fuera tal vez, Mxico. Nunca se
terminara, maldito Mxico. Quera alejar hasta olvidar que alguna vez haba
conocido a Jessie Bains. El problema era: que nada le iba permitir olvidar lo que
haba visto y saba de Jessie Bains.
Ms all de la conmocin de lo que ahora saba, tena que reconciliar lo que
final, total y plenamente haba descubierto sobre el general Travis Bains. El general
con regularidad abusaba de Jessie. Intimidaba Jessie hasta ya no quedar nada de
ella. Ni siquiera una onza de autoestima podra sobrevivir a lo que el general Bains
le haca.
El general haba estado slo a un segundo de patear a su hija embarazada
mientras estaba enferma, a sus pies, y la nica cosa que se lo haba impedido haba
sido su presencia. Will no poda dejar de repetir la escena en su mente una y otra
vez. Vea ahora que la nica cosa que alguna vez terminara con el abuso del
general haca Jessie Bains sera l.
Estacion su camioneta a pocas cuadras de la casa del general. Corri con
facilidad a travs de las calles laterales, al patio, y por la parte trasera de la casa de
los Bains. Sin esfuerzo, se subi a un rbol y pas al segundo piso. Sali de
puntillas rpidamente hacia la ventana de la habitacin donde haba visto a Jessie
antes. Mir en su interior, pero no vio a nadie. La ventana se abri fcilmente
despus de que desbloque la cerradura. Un juego de nios. Se meti en su cuarto,
y vio una rendija de luz por debajo de la puerta del bao. No haba ningn
movimiento ni sonido.
Entonces oy el suave silbido del agua. Estaba noventa y nueve por ciento
seguro de lo que Jessie estaba haciendo en ese momento en su baera. Sin
embargo, esta vez, en lugar de romper la puerta para rescatarla, simplemente
retrocedi, se sent en la cama, y esper hasta que terminara.

* * *



98
Jessie abri la puerta del bao despus de que el agua se volvi glida.
Rpidamente puso curitas en las ltimas incisiones antes de abrir la puerta.
Es mejor que tomes una toalla, Srta. Bains.
Jessie casi grit con la voz que sali de su habitacin a oscuras. Las persianas
abiertas permitan un dbil resplandor de luz de la luna, mientras proyectaban
sombras sobre el suelo y los muebles. Se agach de nuevo detrs de la puerta que
ocultarse.
Qu ests haciendo aqu?
Vamos a hablar.
Quin te dej entrar?
Yo. Operaciones Especiales, recuerdas? No es exactamente una ciencia de
cohetes entrar.
Cerr la puerta y fue a su pila de ropa. Encontr ropa interior y una camisa, y
se meti en un pantaln de chndal que haba dejado en el cuarto de bao. Cundo
sali, ah estaba Will sentado en las sombras, en su cama.
No puedes entrar en mi habitacin.
Pon una barra en tu ventana, el seguro es una mierda. Es tan fcil como un
pastel subir hasta aqu.
Est bien. Lo har dijo, de repente confusa de lo que deba hacer. Por
qu l estaba all? Finalmente se acerc y se sent en el extremo de la cama, a una
buena cantidad de centmetros de distancia de l. l la estaba mirando. Sus ojos se
movieron por su cabeza mojada y sobre su desaliada ropa. La habitacin estaba
tan callada, que poda or el golpeteo de una rama en su ventana.
Ayud? pregunt Will finalmente.
Qu?
Cortarte? Es as como se llama, no? Lo qu te haces?
No s lo que quieres decir.
Hay un par de miles de artculos en Internet. Hay incluso grupos de apoyo
con los que puedes unirte.
Lo buscaste?
Lo que te haces? S, lo busqu. Entonces, te ayud?
Ella mir su colcha, y traz una flor con su dedo.
S.


99
Si no hubiera estado all hoy, tu padre te habra pateado, no es as?
Ella estaba en silencio, y no le import contestar. Traz la flor de nuevo.
Finalmente, dijo en voz baja:
S.
Qu otra cosa es lo que te hace?
Cmo lo sabes?
Cmo lo s? Lo observ mover su pie hacia atrs, totalmente preparado.
La nica razn por la que no lo hizo fue cuando vio que me levant. Se olvid por
completo de que estaba all en su rabia hacia ti. Y eso es lo que es, no? Tiene una
completa e irrazonable rabia hacia ti.
S. Siempre lo hago enojar.
Lo haces enojar? La voz de Will era sedosa. Es extrao. Ella no estaba
segura de lo que pensaba. Tal vez crea que era su culpa, y lo tena bien merecido,
y se odiaba finalmente. Eso es de lo que te convenciste, no es as? De que es tu
culpa. Que eres mala. Qu ms te hace?
Una mirada de esperanza parpade en sus ojos. Luego sacudi la cabeza
mientras la luz se atenuaba en su mirada. No confiaba en que pudiera creerle o
ayudarla.
Nada. En serio.
S, claro. Nada. Por qu no me dijiste lo que te haca?
No me habras credo. Nadie lo hace. Es el general. Es la superestrella del
Ejrcito. Por qu alguien creera que me lastima? A su propia hija? Adems un
montn de gente te dira que me merezco cualquier cosa y todo lo que me hace.
No. No, no te lo mereces. l no le hace nada de eso a Lindsey, verdad?
No.
Ella ni siquiera lo sabe, no? Que su precioso padre te intimida, que te
menosprecia, que abusa de ti, que te humilla, y que luego te golpea. Ella no lo sabe,
no?
No creo que lo sepa.
Por qu?
Sonriendo con facilidad y con total confianza, le dijo:
Porque es la hermana buena.
No, no lo es. Pero, por qu no lo sabe?


100
Jessie se encogi de hombros.
Porque no puede verlo. O tal vez piensa que me lo merezco tambin.
Eso es a lo que le tienes miedo, no? Y por qu no se lo dices. Tienes miedo
de que vaya a tomar su lugar con el general.
Claro que lo har.
No, no lo har. Te prometo que no culpar a un hombre adulto tratando de
patearte mientras ests tumbada en el suelo. Yo te apoyar si se lo dices.
No se lo dir.
l asinti.
Lo s. Creo que ests equivocada. Pero se hizo muy claro para m hoy lo
que ha estado sucediendo. Vers, cuando el general me envi a Mxico, tena tu
ubicacin en un pequeo puntito en el mapa. Saba exactamente dnde estabas,
cuntos te retenan, y cules eran las circunstancias. Lo nico que no saba era lo
que te hicieron. Yo estaba tan preparado por su informativa exposicin, que era
como un reloj. Me hizo pensar hoy.
No entiendo.
l lo hizo. Plane el secuestro.
Jessie retrocedi.
Cmo puedes decir eso? l es duro, pero no, no me hara eso.
Creo que se supone que es una de ese tipo de ofertas totalmente
intimidantes. Has odo hablar de ellas? Estn all afuera, increblemente. El chico
es secuestrado y llevado a algn lugar. Por alguna razn, el tuyo fue mucho ms
all de eso. Probablemente no plane eso. Ah es donde yo entr.
La oscuridad arremolinndose descendi sobre su cabeza. Ella empuj sus
dedos en su piel. No. No. Su padre no poda odiarla tanto que le hara tal cosa. No
era tan indigna de ser amada que le hara eso. O s?
Por qu vives aqu? Por qu no te has ido? Por qu no te alejaste de l y
lo que te hace para siempre?
No poda seguir su conversacin. l estaba en todo el lugar.
Salir de aqu? No puedo hacer nada. Me suspendieron en la escuela. No
puedo conseguir un trabajo.
No puedes vivir aqu. Despus de lo que vi hoy, no creo que ests a salvo
con el general. Est furioso contigo. Su plan sali mal. Yo entr en la imagen, y
ahora ests embarazada. Creo que debe darse cuenta de que fcilmente podra


101
averiguar lo que pas. Est aterrorizado de m. Como lo est de ti. Y eso lo hace
una verdadera amenaza.
No tengo otro lugar a donde ir.
Podra haber intentado estrangularte hoy en su oficina. Lo vi en sus ojos.
Estuve all. Me qued malditamente sentado all mientras presionaba a una chica
embarazada de cuarenta y cinco kilos contra la pared. l es peligroso en estos
momentos. Cualquier cosa que planeaba hacerte fracas completamente, y ahora
ests peor que nunca. Ests embarazada y eres una total humillacin para l. Jessie,
no puedes quedarte aqu.
No puedes ir contra l, arruinara tu carrera.
Will la mir fijamente.
No, no lo har. Nadie me presiona. Ni siquiera el gran general Bains.
Eso es bueno. No puedo creer que tratara de ordenarte que asumieras la
responsabilidad de este embarazo. No puedo creer que tuviera las agallas de
hacerte eso.
l se puso de pie y se pas una mano distradamente por el cabello. Todava
llevaba su uniforme. Pareca peligroso en su dormitorio. Pero, de nuevo, era Will.
Nunca podra ser peligroso para ella.
Tuvimos una pequea discusin hoy. Acerca de ti.
Lo s. Yo estaba all. Fue estpido.
Observ mientras te violaron. Observ mientras te cortabas. Te vi negando
todo lo que te hicieron. Vi a tu hermana decirte cosas, y a tu padre casi patearte. Vi
todo eso sin una palabra de defensa para ti admiti Will, haciendo una pausa
para mirarla. No es algo que nunca hubiera querido en mi vida. Nunca eleg ser
el salvador de nadie, o la persona a la que te volteas para obtener ayuda. La cosa es
que t y yo, simplemente somos. Estamos en esto juntos, debido a lo de Mxico,
debido a tu padre. Pero aqu est el chiste, no voy ver ms cmo te hacen dao. No
otra vez. Nunca ms. No si puedo detenerlo.
No digas eso. Hiciste todo. Me salvaste. Me ayudaste. No tienes que
sentirte culpable.
Pero soy culpable. Culpable de no hacer nada. Lo cual es casi tan malo
como lo que tu padre te hace a ti.
No es nada de lo que mi padre me hace.
Will le sostuvo la mirada, y fue ms cerca de ella.
No te har nada ms a ti.


102
Ella se encogi de hombros.
Es slo cmo son las cosas.
Ya no ms. Vers, voy a casarme contigo. Te irs de esta casa, y nadie te
lastimar de nuevo.



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essie se incorpor, vindose sorprendida, como si un rayo de electricidad
acabara de dispararse a travs de ella.
Eso es ridculo.
Lo es? O debo sentarme y ver como tu padre te dar una paliza una
noche para que abortes? De ninguna manera. Te llevar fuera de aqu.
Ni siquiera te gusto.
No puedo verte sufrir ms. En serio. Perder la cabeza si no hago algo por
ti.
Ella se levant y pase por su oscura habitacin.
Esto es una locura. Es en lo que mi padre te meti. No tiene sentido.
Te sacar de aqu, te llevar lejos de l. No lo entiendes? Tienes que hacer
eso en este momento o te matar. Le sali el tiro por la culata haciendo esto diez
veces peor para l. Y no importa lo irracional que sea, insistir en culparte por ello.
Una vez ms, te recuerdo que ni siquiera te gusto.
No me tienes que gustar para que te ayude. Los dos sabemos lo que
significa, te llevar lejos de aqu y tratar con un embarazo que no podrs ocultar
para siempre.
Ella le dio la espalda. Al orle decir que realmente no le gustaba, a pesar de
que lo esperaba, le molest.
Y cuando el beb salga latino? Qu hars entonces? Anunciarle a todo el
mundo que debo haberte engaado?
Cruzaremos ese puente cuando sea el momento. Ni siquiera sabes si lo
conservars, verdad? Una cosa a la vez: primero, tenemos que sacarte de aqu.
Qu te dijo mi padre? Te prometi un cambio de rango? Dinero? Qu
podra ser digno de tu libertad para tomarme?
Nada. Quiero decir, piensa que estoy convencido de que tengo que casarme
contigo por mi propio bien. Por mi carrera. Pero no lo hago por eso. Lo estoy
J


104
haciendo por lo que vi hoy. Por lo que vi y no detuve. No estoy orgulloso de eso, ni
de cualquier otra cosa que haya visto que te pasaba. Pero no cometer ese error de
nuevo. Y sabes tan bien como yo, que me necesitas en este momento.
Si tan slo pudiera abortar al beb.
Podras. Pero eso no detendr a tu padre.
De verdad crees que me lastimar?
Will le dio un vistazo.
Los dos sabemos que ya lo hizo. Me gustara evitar que perdieras la vida.
Ella cerr los ojos con alivio.
Finalmente, alguien vea lo que su padre le haca. Era embriagador. Daba
miedo. Cambiara su vida.
Cmo lo detendrs?
Dej claro que si me caso contigo, ya no tendr ningn poder para decidir
sobre ti.
Qu? As que ahora decidirs t?
No. Lo hars t. Tendrs el control. Te lo dara como una manera de salir
de aqu. Nos casaremos para que, al menos, te quites al general de la espalda,
aunque todo ser de nombre.
No tengo dinero. No puedo hacer nada.
Lo s, pero yo s. Tengo trabajo. Lo menos que puedo hacer es sacarte de
aqu. Y te ayudar a encontrar algo que te guste hacer. Estoy seguro de que hay un
trabajo por ah slo para ti.
Por qu haces esto?
Te lo debo. Por lo que no detuve en Mxico, o en la oficina del general hoy,
te lo debo. Si hago esto por ti, el resto est en ti para poderlo solucionar, muvete
hacia adelante, lo que sea. Estoy aqu para darte una oportunidad, despus
estaremos a mano.
No me debes nada.
Lo hago. En serio. Djame Espera, lo dir de otra manera, har esto.
Su corazn se senta como que podra comenzar a latir de nuevo. Durante
horas, pareca congelado, aburrido, muerto. Ahora bombeaba felizmente,
moviendo la sangre por todo su cuerpo. Estaba viva de nuevo. La llevara lejos de
aqu. Lejos de su padre. Will la salvara.


105
Tratar de hacer un gran revuelo de esto, ya lo sabes. Realmente se la jug
en Mxico, tratando de conseguir publicidad para s mismo.
Est bien, djalo. Una vez que estemos casados, estars lejos de l. Sers
libre de hacer tu voluntad.
Ella neg. Nunca podra ser libre. Eso s lo saba. Pero alejarse, eso podran
ser una vacaciones, y realmente agradables. Muy, muy agradables.
Est bien, lo haremos. Hasta que lo de este beb est resuelto. Luego nos
divorciaremos, de acuerdo?
De acuerdo.
Gracias, Will.

* * *

Cmo puedes estar de acuerdo en casarte con ella? No lo entiendo.
Acabamos de salir en una cita, y ahora te casas con mi hermana?
Will suspir y abri la puerta para Lindsey Bains unas pocas noches despus
de su propuesta a Jessie. Pas junto a l, al vestbulo de su pequeo apartamento.
Tena lgrimas en los ojos. Se vea con el corazn tan roto, tan frgil, que su
estmago tembl. Por qu no poda Jessie decirle a su hermana la verdad? Toda?
Haba unos momentos, aqu y all, cuando consider salir con Lindsey, unos
momentos cuando pens en lo que podra haberse convertido. Pero ahora se lo
deba a Jessie, aunque la culpa no fuera suya, se senta responsable. Mereca eso de
l.
Lindsey acechaba en su apartamento. Caminaba y se vea traicionada. Will se
senta fatal, pero Lindsey no haba sufrido ni la mitad de lo que le hicieron a su
hermana pequea.
Ella te lo dijo?
No. Mi padre me lo dijo. Cmo pudiste? No lo entiendo. Salimos en una
cita la semana pasada. Cmo pudiste comprometerte con mi hermana esta
semana? Para qu te vas a casar con ella? Dios mo, es una locura y es estpido.
Qu podra obligarte a hacer esto?
Est embarazada.
Lindsey hizo una pausa. Su mandbula cay, y sus ojos se abrieron como
platos. Entonces dijo:
No. Est mintiendo.


106
No, no lo hace.
Y es tuyo? El beb de mi hermana es tuyo?
S.
Pero, cmo? Cundo? Cmo pudiste aceptar una cita conmigo?
Inevitablemente, la historia volvera a Mxico. Siempre poda negarlo, o
construir algunas historias ms. Pero necesitaba proteger a Jessie de la nica cosa
en su vida de la que no era culpable.
No saba que estaba embarazada entonces.
Pero sabas que se haban acostado!
Es comprensible que ests molesta. Me odias. Lo entiendo. Sucedi en
Mxico. Estbamos bajo circunstancias extremas y muchsimo estrs. Supongo que
no tuve el suficiente cuidado.
Entonces tendr al beb. No tienes que casarte con ella.
Y cmo va a mantenerlo? Est en la ruina, abandon la universidad. Qu
ms puedo hacer, sino tratar de ayudarla?
Nadie puede ayudarla. Te destruir.
No me va a destruir. Ni siquiera me har dao.
S, lo har. Lo s. Lo he visto una y otra vez.
No. Tengo control sobre ella. Me escucha.
Pero no puedes hacer esto. Casarte con ella? Ni siquiera te cae bien.
En realidad, me gusta.
Cmo? Cmo puede gustarte?
Porque la entiendo.
Entonces, por qu saliste conmigo? No puedo creer que pensara que
estaba enamorada de ti.
Will se qued inmvil. Y tambin Lindsey.
Ella puso una mano sobre su boca. Will cerr los ojos y neg.
No planee nada de esto. Lo siento.
Lo arruina todo. Arruinar esto tambin.
No es en absoluto como piensas.
Se ech a rer con amargura.


107
Es exactamente como pienso. Jessie gana de nuevo. Arruina algo que me
importa una vez ms. Recuerda mis palabras, te corromper, a este matrimonio,
todo.
Lindsey se acerc y se detuvo justo delante de l. Le mir a la cara, a los ojos.
Tena los mismos grandes ojos que Jessie, pero los suyos eran azules, seductores e
inocentes. De repente, sorprendindole, levant su boca a la suya, y lo bes. Le dio
un beso largo y profundo hasta que respondi, siguiendo su ejemplo, abriendo su
boca a la suya. Finalmente, se retir. Estaba en sus brazos. Cmo se las haba
arreglado para hacer eso?
No puedo hacer esto.
Por supuesto que no puedes. Eres un buen hombre decente y honorable.
Un lder entre los hombres, igual que mi padre. Y tan por encima de mi hermana,
que me enferma pensar en ustedes juntos. Nunca te har feliz. Una vez que el sexo
desaparezca, no tendr nada que ofrecerte. Confa en m, la he visto hacerlo las
suficientes veces para saberlo.
Lindsey sali y cerr la puerta.

* * *

La noticia de su compromiso con Jessie Bains recorri las filas de soldados, y,
finalmente, lleg a los medios de comunicacin. Aguant la sorpresa, los golpes,
incluso el desprecio sobre su criterio de eleccin. Nadie lo poda creer. Cmo
haba podido suceder? No habl. De alguna manera, senta que se lo deba a Jessie
por no detener lo que le pas en Mxico. Podra no haber sido su culpa, pero a un
nivel visceral, saba que no lo haba detenido. Y el desastre en el que se haba
convertido la vida de Jessie.
No lo entiendo, hombre, cmo pas?
Tony era su mejor amigo desde que eran nios. Crecieron juntos y se
cuidaban las espaldas el uno al otro desde el campamento de la escuela de ranger
con el entrenamiento oficial para la guerra. Le haba apoyado a travs de casi todo,
incluyendo su divorcio. Y estaba molesto porque no le hubiera confiado que estaba
acostndose con la hija del general, sobre todo con la hija mala. Con la hija
escandalosa. La hermana de Lindsey.
Will mir a Tony, y suspir. Odiaba mentirle a un hombre al que consideraba
un hermano.
Necesita mi ayuda.


108
Tienes que casarte con ella porque necesita tu ayuda? De verdad la
golpeaste?
No fui yo. Confa en m, tengo que hacer esto. Necesito que seas la persona
con la que pueda hablar, en quien pueda confiar.
Confas en m con tu vida, sin embargo, dudas que no pueda guardar un
secreto?
Will sonri, era por eso que Tony era su amigo. Era un tipo brutalmente
honesto. Le cont lo ocurrido. Sin mencionar los detalles prescindibles, como lo
ocurrido en Mxico. Pero se las arregl para decirle lo suficiente para que se hiciera
una idea de su crisis actual. Por lo menos, podra entender por qu Will haba
tomado esa decisin sin que creyera que se haba vuelto loco.
Tony maldijo al final de la historia.
Ests jugando con fuego, con la hija del general y con todos.
Estoy al tanto. Necesito tu palabra.
La tienes. Pero eres ms hombre de lo que sera yo si fuera voluntario para
esta tarea.
No me ofrec como voluntario, se me orden desde el primer da.
Podras haber dicho que no.
No si supieras lo que yo s.

* * *

Jessie trat en vano de hablar con su hermana. La llam, le envi un correo
electrnico, le mand mensajes de texto, que fueron ignorados o suprimidos. Hizo
dos viajes al apartamento de Lindsey.
Lindsey se neg a darle ni la hora. El video en YouTube, hizo que la expansin
del video sexual que ya haba salido sobre Jessie empeorara.
La mayor parte del tiempo, Jessie se acurruc en su dormitorio, con mucho
miedo, aterrorizada incluso, de cruzarse con su padre. Las ideas plantadas en su
cabeza acerca de Mxico arraigaron y florecieron con fuerza. De verdad su padre
la haba secuestrado? Realmente su propio padre le haba hecho esto? Se estremeca
cada vez que el pensamiento cruzaba por su mente. El entumecimiento se convirti
en una constante. No llor. Ni siquiera pens en hacerlo. Se escondi. Lo cort.
Trat de imaginar qu podra estar tan mal en su interior, y tan torcido, que su
padre haba recurrido a secuestrarla.


109
Pero ahora era la novia de Will. Por esa sola razn, ya no le tema fsicamente
a su padre. Era liberador. Durante aos, haba andado de puntillas a su alrededor,
pero ahora, tena a Will para cuidarla.
Will la llam para preguntarle si haba visto a algn mdico despus de lo de
Mxico. No lo haba hecho, por supuesto. Insisti en que pidiera una cita y la
confirmara con l.
Jessie contest la llamada de la puerta una tarde para encontrar a Will ah. No
lo haba visto en los pocos das que haban pasado desde su propuesta. De
repente se sinti extraamente tmida, si eso poda ser posible. Lo haba visto y
odo todo. Por qu era tan tmida con l ahora?
Te llevar a tu cita.
Te dije que ira. No tienes que cuidarme.
Slo ponte el abrigo.
El clima en octubre era fro y gris. Rfagas de viento soplaban sobre las
dscolas hojas de los rboles, mientras se amontonaban junto a las aceras y los
coches las dispersaban al pasar. Will condujo su camioneta negra. No tuvieron
nada que decirse el uno al otro durante el corto viaje hasta la ciudad, a la oficina
del doctor.
Jessie se registr, se pes, toler el examen fsico y las instrucciones de
cuidado prenatal. Haba un latido de corazn. Eso la detuvo. All, en su estmago,
magnificado por la ecografa, estaba el latido del corazn de un beb vivo que
creca en ella. Eso la aturdi. Las raras pruebas de embarazo no significaban
mucho. Era tan abstracto, que el estar embarazada an no tena mucho significado
en su vida. De pronto, ahora lo tuvo. Un latido de corazn. Estaba vivo. Se enfrent
sobre qu hacer sobre eso. Siempre haba tenido cuidado con el control de
natalidad, y esto no era porque se haba descuidado, se trataba del producto de
una violacin. Clara, crudamente, saba la diferencia, y no se mereca esto.
Independientemente, haba un corazn latiendo en su interior.
Will se encontraba en la sala de espera y se puso de pie cuando apareci. Su
corazn cay al notar su mirada de preocupacin. Vesta su uniforme, y pareca
cualquier otro soldado subalterno a los que tanto detestaba.
Ests bien?
Hay un latido de corazn. No s qu hacer con eso.
l se detuvo y asinti.
Ya veo.


110
Lo cierto era que lo vea. Que poda ver por qu ella odiaba este embarazo,
incluso a este beb, pero tambin por qu estaba tan afectada por l. Puso un brazo
en el de ella y la gui al exterior, donde una llovizna comenz a caer desde las
nubes de poca altura. La ayud a subir a la camioneta, encendi el motor, y la
observ de nuevo. Ambos estaban iluminados por la luz de los faros que cortaban
la penumbra de la tarde.
No quieres un aborto, verdad?
Antes, no se senta como un beb. Ahora
Lo hace.
Su corazn estaba latiendo. Cmo puedo detener eso?
Supongo que no puedes.
Qu haras si fueras yo?
l la mir.
Sabes que no puedo responder a eso. No hay manera de que nadie excepto
t sepa qu hacer.
Sera ms fcil para todos, especialmente para ti, si me deshago de l.
Sabes que podras darlo en adopcin. Si no puedes afrontar el resultado de
lo que te pas, siempre podras renunciar a l.
No puede haber un mercado muy caliente para bebs latinos, y eso es lo
que ste ser.
Creo que el beb en s mismo ser la clave. Siempre habr mercado para un
beb gracias a las parejas que quieren adoptar uno desde el nacimiento.
Baj la cabeza.
No lo s. Es slo que no s nada en absoluto.
Creo que deberamos darnos prisa y casarnos, no? Antes de que se te
empiece a notar.
Era incapaz de mirarlo.
Lo siento.
El general te dijo o te hizo algo?
Ella sacudi la cabeza.
No ltimamente. Ha estado preocupado por algo.
Apuesto a que s. Entonces, la prxima semana?
Va a querer que hagamos algn tipo de ceremonia o algo.


111
Will pareci concentrarse con mayor insistencia en el parabrisas.
Lo s. Mencion eso.
Qu demonios? Ser la semana que viene. El da de mi gloriosa boda.


112

essie encontr un par de tijeras en un estuche de costura. Las abri, y
levant la falda blanca del vestido que llevaba, clavando las tijeras
abiertas en la cara interna de su muslo. Las gotas de sangre se formaron
antes de empezar a rodar sobre su piel blanca. Ayudaba. Lo hizo de nuevo, unos
pocos centmetros ms abajo. Incluso mejor. La sangre baj en una lnea pegajosa
por su pierna antes de gotear en el piso alicatado del bao. Estaba sentada en la
tapa del inodoro, con su hermoso vestido de boda hacia arriba, alrededor de su
cintura, fuera del camino. Estaba toda lista para casarse, pero en lugar de juguetear
con su maquillaje o acomodarse el cabello, estaba mirando el goteo de la sangre
por su pierna.
Baj la mirada, evitando su reflejo en el espejo del bao. Pareca tan normal
en el exterior. Su cabello haba sido lavado y estaba peinado alrededor de su cara.
Llevaba buen maquillaje. Despus de ponerse el sedoso y delgado vestido de
boda que compr (lo sac del estante) por encima de su cabeza, se vea preciosa.
Especialmente teniendo en cuenta el corto margen de tiempo que haba tenido. Lo
manej todo muy bien, hasta el momento, tan callada. Tan diferente de cmo sola
hacer. Estaba intentando tan fuerte no arruinar esto, o avergonzar a Will. Y ahora,
aqu estaba. Poda orlos llamndola. Era hora de terminar la farsa en que se haba
convertido su vida, que probablemente sera siempre su vida.
Jessie?
La puerta de repente se abri de golpe.
Jessie dej caer las tijeras que estaba apretando en su mano. Agarr las toallas
de mano cerca para que los invitados se secaran las manos y rpidamente puso
una en su muslo sangrante. Parpade. Su hermana? Estaba realmente all?
Lindsey?
Qu te pas? Oh, querido Dios, ests sangrando. Lindsey corri hacia
ella y cay sobre sus rodillas, delante de donde Jessie estaba sentada. Su mano
agarr la toalla de su muslo, y la levant lo suficientemente alto como para
inspeccionarla. Mir los ojos de Jessie, pero Jessie evit los suyos. No tena
J


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palabras, no por haber sido sorprendida cortndose, sino porque Lindsey estaba
all para ella.
Lindsey tom otra toalla y la apret contra el fondo de su muslo donde
manaba ms sangre.
Por qu ests sangrando? Est en tu vestido.
Yo yo fui una tonta, trat de cortar un borde gastado, y los nervios me
traicionaron. Me hice dao sin querer en la pierna.
Lindsey se qued mirando su pierna con incredulidad. Era la excusa ms
estpida que jams haba dicho. Esper la reprimenda de Lindsey sobre la total
imposibilidad de su historia. Slo los nios de tres aos terminaban cortndose a s
mismos en la pierna accidentalmente con unas tijeras.
Ponte de pie. Ver si el vestido se ha manchado mucho.
Se puso de pie. Lindsey se movi a su alrededor y tom agua fra para
enjuagar el dobladillo del vestido. Torpemente, Jessie sostuvo las toallas en sus
piernas.
Sintate, encontrar un botiqun de primeros auxilios. No hay mucho que
hacer con el vestido.
Lindsey regres unos momentos ms tarde, y se puso de rodillas mientras
Jessie abra una venda. Quit la toalla, poniendo rpidamente la gasa antes que la
venda. La sangre se sala por los lados. Si Lindsey reconoci la precisin del corte,
as como las otras similares marcas al lado de ella que eran demasiado parecidas, y
demasiado reveladoras, no lo dijo. Por otra parte, Jessie saba que Lindsey era la
maestra de la negacin.
Puso una mano sobre la de Lindsey para que hiciera una pausa y se encontr
con sus ojos.
Qu ests haciendo aqu?
Soy tu dama de honor.
Pero, cmo? Por qu?
Papi. Obviamente. Me dijo que tena qu hacer esto. No se vera bien de
otro modo.
Una nueva punzada de resentimiento la asalt.
As que aqu ests. La buena hermana como siempre.
Lindsey termin de vendar su pierna, y murmur:
S por qu se va a casar contigo.


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De pie, Lindsey se volvi al lavadero y se lav las manos. Jessie mir a su
hermana. Su padre le haba dicho lo que pas en Mxico?
Qu quieres decir?
Lindsey se dio la vuelta. Tir la toalla de papel en el cesto de basura.
T qu crees? Que ests embarazada, por supuesto. Pas en Mxico. Que
siente que te lo debe. l no te ama. Ni siquiera le gustas. No puedo creer que ests
hacindole esto.
Jessie se qued con la boca abierta hacia Lindsey.
Cmo lo sabes?
Qu ests embarazada? Will me lo dijo.
Will se lo dijo? Cundo haba hablado Will con Lindsey? Nunca le
mencion nada, o que le haba dicho a Lindsey que estaba embarazada.
No es nada que yo quiera dijo ella en voz baja, mirando al suelo.
Por supuesto que no. Pero todava lo entiendes, no? Un beb? Will?
Cmo lo haces? Actuar tan horriblemente como lo haces, y conseguir que todo
salga mal, pero aun as terminar con todo.
Jessie levant los ojos hacia los de su hermana. Cmo podra su propia carne
y sangre ser tan mala con ella? Y su situacin? Vio el traje que usaba Lindsey.
Eligi un hermoso, elegante, lujoso vestido de color azul. Llevaba el cabello
recogido en un nudo suave en la nuca de su cuello, dejando su rostro inmaculado,
puro y vindose casi impecable con poco maquillaje y sin adornos.
Jessie se sinti culpable por cmo Lindsey se senta por ella.
Lindsey, siento lo que te dije e hice esa noche.
Lindsey neg.
Solo estoy aqu por pap.
Jessie se puso de pie y asinti.
Por supuesto que s.
Recogiendo el ramo, Jessie se lo pas a su hermana, y abri la puerta del
bao. Su vestido cay al suelo, y el rastro de suave blanco la sigui. Una lnea
manchaba ligeramente de rosa por la sangre de su dolor interno.

* * *



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Will estaba de pie alto y formal al final del estrecho pasillo. Era una iglesia
pequea elegida por el general. Jessie le dijo la fecha que Will y ella acordaron y
dejaron que lo planeara todo. Por qu luchar contra lo imposible? Despus de
cumplir con los deseos de su padre, ella le dijo a Will lo que quera, y voil! All
estaban.
La respiracin de Jessie se qued atrapada cuando se asom por la puerta
hacia el plpito. Will estaba vestido de punta en blanco. Era un uniforme que una
vez haba odiado, pero ahora la tena jadeando de temor. Su cabello estaba peinado
fuera de su cara bajo el ala de su sombrero, que slo aumentaba su perfeccin. Para
Jessie, se vea absolutamente perfecto donde se encontraba.
No haba muchos asistentes, unos cien de los generales cohortes ms
influyentes. Haba algunos miembros de la familia, junto con un discreto fotgrafo,
por supuesto, no dudaba que filtrara fotos a la prensa en cuestin de horas. Su
hermana se acerc por el pasillo hacia Will. l la mir fijamente. Sus ojos parecan
clidos y amables pero su rostro permaneci estoico. Lindsey hizo una pausa al
final del pasillo. Will le lanz una mirada. Una mirada intencionada. Lo que sea que
significara, Jessie no tena idea, pero saba que era algo muy real.
Haba elegido que el general no la acompaara al caminar por el pasillo. Una
indicacin muy clara de su relacin. Y ahora era su turno. Will se enderez de
nuevo, volviendo la mirada de una hermana a la otra. Su expresin no cambi, ni
registr que la conoca. Salud a su padre, y sus ojos parecieron deslizarse sobre su
cabeza. Su estmago tembl, y sus piernas temblaron. Escucho la msica pre-
nupcial comenzar, pero no poda moverse. No poda moverse. Algo estaba mal. La
sangre se precipit en su cabeza y en sus sienes.
Era consciente de la multitud emitiendo un leve murmullo y de la gente
mirando, instndola a dar un paso adelante. En lugar de eso, se qued all,
enraizada, vctima de un ataque de ansiedad que la incapacitaba. No poda
hacerlo: casarse con Will, o humillarse y a l. Era una broma cruel de su padre,
obligndola a mantener la farsa.
Entonces sinti un brazo sobre el suyo. Mir con desconcierto para encontrar
a Will de pie a su lado. La tom del brazo y la atrajo hacia l, animndola
suavemente a ir hacia adelante. Mir sus ojos y l se encontr con los de ella, pero
tampoco dijo nada. Will la encamin por el pasillo que encontraba tan difcil
recorrer. Vio la cara de su padre, y se inclin ms cerca de Will. Instintivamente, su
eterno miedo de fallar o de hacer enojar al general regres.
Su mano estaba fra en la mano enguantada de blanco de Will, y debi haber
sentido la frialdad de sus palmas a travs de la suave tela algodonosa. Nunca


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escuch las palabras del sacerdote, slo asinti, y murmur en el momento justo.
Fue todo un galimatas para ella.
Entonces Will se gir, y su boca descendi sobre la suya. Estaba besndola. Se
qued all congelada, de madera, e insensible. Sus labios estaban tan fros como sus
manos. Su boca super la de ella con suavidad, calidez y plenitud contra sus fros,
finos labios. Sus brazos tambin llegaron a su alrededor, mientras tiraba de ella a
su pecho y la besaba por varios segundos. Estaba haciendo que se viera creble.
Slo tom un instante antes de que la soltara y estuvieran legalmente casados.

* * *

Will not las gotas rojas en el vestido de Jessie en cuestin de segundos en su
vestido. Estaba de pie en la parte posterior de la iglesia, con su vestido strapless,
blanco abrazando sus pechos antes de caer en cascada hasta el suelo en capas
pesadas de tela. Se vea preciosa, tan impresionante, casi virginal cuando estaba de
pie en el altar. Will tuvo una reaccin extraa pasajera dentro de su estmago al
ver lo bonita que era, algo de lo que nunca se dio cuenta antes. Entonces, vio la
sangre como un rastro a sus espaldas. La sangre que sacrific para casarse con l.
La visin de su sangre hizo que una clera helada que estaba creciendo en l
durante los ltimos das comenzara a derretirse. Record de nuevo que toda la
farsa no era culpa de Jessie. Era una vctima cinco veces peor que l.
Jessie se qued de pie torpemente congelada, a pesar de escuchar el comienzo
de la marcha de boda. Mucho ms adelantada la cancin, todava no se movi. La
multitud se agit y murmur. La cara del general enrojeci mientras se volva para
mirar a su hija, estimulando a Will a ir a su encuentro. Con su contacto, respondi
de inmediato y empez a caminar a su lado.
Cuando estuvieron parados ante Dios y todos los testigos, diciendo que
tomara a Jessie como su esposa, entendi la inercia que la mantuvo congelada en
el pasillo. Todo el asunto era ridculo. Apenas se conocan entre s, y slo estaban
conectados por compartir una tragedia y por la desesperacin de Jessie.
Slo que ahora estaban casados. Cmo podra alguna vez desenredarse del
necesitado vaco que ya no era Jessie Bains, sino Jessie Hendricks?
Jessie pareca peor que miserable. Estaban en una pequea y muy buena sala
designada, comiendo una encantadora y bien atendida cena. Pero no coma. Tena
un trastorno de alimentacin ahora tambin? No tena idea, pero era muy posible.
La idea de eso casi le intimid, sin embargo, la falta de comida no era tan mala
como la prdida de sangre.


117
El senador Johnstone empez una discusin profunda con el general Bains.
Will supo al instante cul sera su primera actuacin como el nuevo marido de
Jessie: asegurarse de que nunca fuera la vctima otra vez.
Sigui al senador y al general al pasillo y esper. Estaban enfrascados en una
acalorada discusin. Estaba empezando a sospechar que lo que fuera en que
estuviera involucrado el general era sucio, potente y siempre en beneficio de l
mismo. Despus de darse cuenta de la clase de hombre que era, uno que dejara
que su amigo de sesenta y ms aos abusara y violara a su emocionalmente
inestable hija, nada parecera fuera del carcter del general Bains.
El general finalmente busc a otro poltico, uno de cabello gris, de una casa
poderosa, dejando al senador solo. Y vulnerable. Perfecto para Will.
Will se acerc al desgraciado y cuando el senador le vio, sus ojos recorrieron
frenticamente el pasillo, buscando una va de escape.
Tena permiso para follar a la hija del general de diecisis aos?
El senador mir a Will, despus hacia la direccin en la que el general se fue.
Los ojos del senador se encontraron con los de Will, y eran pequeos, brillantes y
oscuros.
Qu hars al respecto? No tenas que preocuparte por ello antes, quin
eras entonces? Ahora eres el cuado del general. Maniobra brillante, soldado.
Felicitaciones en trminos de estrategia.
Will cerr el puo para no romper la cara arrugada, fea del perverso delante
de l.
No se acerque a ella de nuevo. Si alguna vez veo que lo hace, no podrn
encontrar su cuerpo.
Me ests amenazando? Movimiento arriesgado. Sabes quines son mis
amigos?
Ella tiene fotos, maldito enfermo. Ahora, yo las tengo. Si alguna vez la
humillas, la molestas, o incluso respiras cerca de ella otra vez, te juro, que esas
fotos estarn en la primera plana de todos los peridicos de Estados Unidos.
No le haras eso a tu propia esposa.
Will se acerc un poco ms.
Te refieres a la esposa que estuvo desnuda en varios sitios web de Estados
Unidos? Recuerda mis palabras, no lo dudara.
El senador le dio una sonrisa desagradable, y sus largos dientes amarillentos
le enfermaron.


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Te subestim. Tus ambiciones podran rivalizar con las mas. Ests en mi
camino ahora, Will Hendricks.
Y t ests en el mo, senador Johnstone. Pero Jessie est fuera de los lmites.
No soy su padre, no ser su chulo.
Es un poco tarde para eso, muchacho. Es una puta hasta la mdula. Puedo
dar fe de ello. Lo mismo ocurre con algunos de mis amigos. Quieres algunos
nombres?
Will levant el puo, pero retrocedi. Slo se cas con Jessie para protegerla.
Nada ms. No le importaba lo que hiciera o dejara de hacer. Ni siquiera le gustaba.
No senta la necesidad de proteger su honor, slo su futuro.
Mantente alejado de mi esposa, senador. Hazte otro favor y simplemente
mantente lejos de mi camino.
Calcul mal, soldado.
Will se alej, dndose cuenta del lo en el que su carrera se haba convertido
desde el primer da que conoci al general Bains, y que estaba lejos de haber
terminado. Cuando levant la vista, se encontr con que su nueva esposa lo miraba
con ojos horrorizados.

* * *

Cuando Will se fue, Jessie le sigui y le vio hablando con el senador.
Escuch toda la conversacin.
Will suspir al verla y se acerc.
Tuviste suficiente?
Por qu hiciste eso? No lo entiendes, es un hombre muy poderoso. Will,
no puedes hablarle as.
A quin? Al senador pervertido? Puedo. Puedo hablar con pervertidos
como quiera. Algn da, te explicar por qu no ests obligada a acostarte con
hombres cuarenta aos mayores slo porque tu padre te diga que lo hagas. Eso es
lo que pas, no? El viejo y querido pap te dijo que lo hicieras, no es as? Quin
ms, Jessie? Con quin ms actu como tu chulo?
Se alej de l. La bilis que su intestino estaba produciendo, suba por su
garganta.
Jessie?


119
No importa.
Oy a Will suspirar.
Importa igual que lo dems.
No tengo ninguna foto, por cierto.
Mientras que no lo sepa. Todo lo necesario es que piense que las tenemos.
Nosotros. Incluso despus de lo que Will encontr, deca eso. Como su hubiera
un ellos. Ya no estaba sola, en contra de los personajes ms poderosos e influyentes
del pas.
Will se qued all, alto, joven, fuerte y confiado contra los controladores
hombres que antes dominaban la vida de Jessie. Era todo lo que ella no era. La
tom del brazo.
Vamos, salgamos de aqu.
Asinti aturdida y le sigui. Saba ms ahora, y por alguna razn milagrosa,
no le gustaba saber lo que le pas en el pasado. Ahora, sin embargo, en lugar de
tenerle aversin o culparla por eso, quera protegerla. No saba exactamente qu
hacer o qu pensar. Pero le gustaba, o por lo menos, planeaba disfrutarlo hasta que
Will se fuera y nunca volviera. No haba manera de que esto continuara. Pero por
ahora, por un pequeo, minsculo momento, no se senta completamente sola.



120

essie sigui a Will a su apartamento. Fue un viaje silencioso, horrible,
desde la boda. Dijeron sus obligadas despedidas, y al final, se quedaron
solos. Will tir las llaves en el pequeo contador de la cocina cuando se
volvi y la mir.
Cmo se supona que hara esto? Debera ser tmida? Y dejarlo que tomara
la iniciativa? O preferira que slo se quitara el vestido? Despus de todo, no era
como que no la haba visto antes y no supiera la verdad sobre ella. No haba
barreras entre ellos.
Se quit el abrigo y lo puso cerca de la puerta principal. Luego camin hacia
Will donde estaba rgidamente inmvil. Era escasa en la mayora de las
habilidades, y tena poca o ninguna confianza en s misma, pero conoca el sexo.
Ni siquiera le importaba tener eso con Will. l era tan amable con ella.
El vestido tena la cremallera en el lateral. Levant la mano a la cremallera, y
la desliz hacia abajo, para salir de l. No vesta nada debajo de l, y oy jadear a
Will cuando la vio. Entonces maldijo.
Por el amor de Dios! Djate la ropa puesta.
Ella hizo una pausa. l no estaba mirndola, sino mirando a la pared detrs
de ella. Se volvi y mir, pero slo era una pared blanca.
No quieres tener sexo?
No, realmente no quiero tener sexo contigo.
Pero por qu? Por qu no? No hay razn para no hacerlo.
l se ri con amargura. Luego absolutamente ri alto mientras llevaba la
mano al lado de su vestido donde subi el cierre suavemente.
Tenemos todas las razones para no hacerlo, empezando por tu odio hacia el
sexo. Siempre te odias despus de tenerlo.
Est bien, de verdad. Puedo tratar con eso.
l la mir fijamente.
J


121
Crees eso, no? Lo dije en serio cuando te dije que no iba a acostarme
contigo aunque alguien sostuviera una pistola en mi cabeza.
Ella dio un paso atrs, cruzando sus brazos sobre su pecho mientras la
humillacin la recorra. Estaba prdida totalmente con lo que deba hacer.
Estoy en la lista para un apartamento de dos dormitorios. Debemos
conseguirlo pronto, y hasta entonces, no tengo ningn problema en dormir en el
sof.
No tienes que hacer eso.
l levant la barbilla, de modo que sus ojos pudieran mirar los suyos.
Ests embarazada, y tomars la cama. Jess, soy un soldado, creo que
puedo manejar el sof por unas pocas semanas. Deja de tratarte como si no
merecieras nada.
Ella sacudi la barbilla entre sus dedos, no segura de qu pensar de eso.
Necesitaba escapar de l por un tiempo. Era demasiado amable con ella, y saba
demasiado sobre ella.
Lo pas, y agarr la bolsa que haba llenado, antes de ir al dormitorio. Se
detuvo cuando inesperadamente l se acerc a ella.
Espera. Djame ver eso.
Qu?
Tu bolsa dijo, tomndola y rebuscando a travs de ella.
Qu ests haciendo? Basta!
l no levant la vista.
Sabes lo que estoy haciendo. No esta noche. No ms cortes.
Encontr la infame hoja de afeitar y se la quit. Intent apoderarse de ella,
pero l simplemente puso un brazo, empujndola suavemente lejos. Suspirando de
frustracin, agarr su bolso y cerr la puerta en la cara de Will, pas el seguro e
hizo caso omiso de sus splicas para que le dejara usar el bao.
Y as, por extrao que era, se convirti en Jessie Hendricks y comenz a vivir
con el soldado que salv su vida. No estaba muy segura de cmo actuar, o por qu
l no aceptaba su oferta de tener sexo. Podra ser posible que realmente no la
quisiera para eso? Y que no fuera en ltima instancia a tratar de entrar en sus
pantalones? El innovador pensamiento comenz a echar races en su cabeza. Era
un sentimiento extrao. Raro. Nunca visto. Pero era agradable. As es como
Jessie escogi describirlo: como una sensacin muy agradable.



122
* * *

Will entr en su apartamento y no estuvo feliz de encontrar a Jessie all. Su
esposa. Por supuesto, ella estaba all. Qu ms tendra que hacer Jessie? Era tal
rareza para l. Siempre trabaj, incluso durante la secundaria. Sus padres no
podan darse el lujo de darle dinero para el almuerzo. Pero no Jessie. Jessie se
quedaba sentada todo el da. A Will no le gustaba tener su vida privada
interrumpida por ella tampoco. Viva con un montn de soldados, pero no era
como vivir con una mujer. Y nada podra haberlo preparado para vivir con esta
mujer.
Hoy, como la mayora de los das, la encontr acostada en el sof, con la
televisin encendida, y un tazn cerca de su cabeza en el suelo.
Qu ests haciendo?
Nada dijo, casi sin echar un vistazo en su direccin. Su cabello estaba
enmaraado, y su rostro sin brillo. Llevaba ropa suelta, holgada.
Se qued de pie en la entrada, mirndola. Finalmente, ella levant los ojos
hacia l.
Qu ests mirando?
No hiciste nada en absoluto hoy?
No. Por qu?
Siempre eres as?
Ella se encogi de hombros, y volvi a mirar la televisin.
Qu hay de cenar?
Com un plato de helado hace una hora. Hay un poco.
No crees que tal vez podramos tratar de tener una comida real?
Qu esperabas, soldado? A m en un delantal con tu cena caliente en la
mesa? Que te jodan.
l camin hacia la sala.
Cuando se refera a l como soldado, significaba que algo andaba mal.
Jessie?
Ella finalmente se sent, suspirando por su tono de desaprobacin.
No es muy divertido, verdad, soldado? Salvarme, quiero decir. Qu
esperabas? Qu despus de hacerme legtima, de alguna manera sera diferente de


123
quin era? Mira, aprecio la pausa de mi padre, pero en realidad, qu esperas que
seamos?
l la mir con solemnidad y ella no pudo sostenerle la mirada. Mir hacia
abajo.
Pens que sera una oportunidad para que pudieras resolver algunas cosas.
Est bien. Considera que lo hice.
l lo dej por una semana ms, pero ella apenas se mova. No sala del
apartamento. Se sentaba alrededor, vea la televisin, pasaba horas en la
computadora, y finalmente se quedaba dormida. No se decan ms de tres palabras
de una noche a otra.
Sin embargo, no encontr ninguna evidencia de que ella haba reanudado
cortarse esa semana. Estara haciendo algn tipo de progreso?
Una noche, lleg a casa temprano para encontrar a Jessie en su dormitorio
con un hombre. Sus sienes casi explotaron con la presin de su sangre hirviendo al
recorrerlas. Agarr el cuello del pequeo recluta esculido y sac su medio trasero
desnudo del apartamento a la puerta principal. Cerr la puerta e irrumpi de
nuevo en la habitacin. Ella yaca en la cama, y sus ropas estaban en mal estado y
hacia arriba.
Qu diablos estabas haciendo?
Qu te importa? T no te acuestas conmigo.
l se llev una mano a la cabeza. Dios, poda ella seriamente cuestionarle
por qu le importaba?
Se supone que ests casada conmigo, seora Hendricks. Y ests
embarazada de mi beb. Crees que tal vez podras abstenerte de follar con nuevos
reclutas detrs de mi espalda? En mi propio dormitorio? No me hacen quedar bien.
No lo sabes? Tienes que dejar de hacer cosas como esa.
Por qu no admites que esto fue un estpido error? Tu complejo de culpa
estuvo equivocado, pensando que podras soportar estar atado a m, para corregir
algn mal que crees que me debes. No soy la chica que crees que soy. No soy toda
trgica, y no necesito tu gran orientacin para ir por el buen camino. Vete a la
mierda, Will. Ni siquiera quiero que te veas bien.
En cualquier caso, eres legalmente mi esposa. Si encuentro a otro hombre
aqu, o te encuentras con uno, juro por Dios, que te llevar directamente a la casa
de tu padre y te dejar en la puerta de su casa con un arco gigante en el trasero. Si
me presionas ms ya est! Estoy tratando de ayudarte, por qu no dejas de


124
castigarme por eso? Por una vez en tu vida, eres libre de la rienda de tu padre.
Por qu no haces algo con eso?
Mientras hablaban, el telfono en la cadera de Will de repente empez a
vibrar. Mir hacia abajo y luego hacia ella.
Tengo que reportarme. Arrglate, Jessie. Nos vemos cuando regrese.
Arrglate? Volver? Qu? Te vas? Ahora?
S dijo movindose a su closet. Lo abri y sac una bolsa verde de lona,
llena de su equipo. Sus ropas estaban tan hacinadas en el armario, que la puerta ya
no cerraba. Mir en su direccin. Fuerzas Especiales. Estoy en un despliegue
rpido. Sabes mejor que la mayora lo que eso significa. Me voy cuando me lo
dicen.
A dnde?
No te lo puedo decir.
Con eso, sali por la puerta.

* * *

Jessie se deca que estaba contenta de que Will se hubiera ido. Un mes de
cohabitar con Will la haba vuelto loca. l llegaba a casa cada noche despus de su
largo da de trabajo, se coma sus cenas de hombre varonil, despus haca ejercicio,
independientemente de levantarse antes del sol para correr cada maana. Era tan
disciplinado, tan bien portado, que quera gritar. Senta sus miradas de desprecio
ya que constantemente la encontraba extendida en su sof. Dios no lo quiera,
debiera relajarse y ver la TV. O tomar una siesta. Estaba embarazada. l no tena ni
idea de lo cansado que haca sentir a una mujer, o de cmo estaba enferma
constantemente por la maana drenando su energa.
No saba cmo era querer dejar el apartamento, pero se senta intil debido a
los pensamientos que estaban tan manchados de sangre, tan oscuros, tan malos, y
que la paralizaban con su inercia, y que se senta ms segura en casa sentada en el
sof.
Cmo podra el capaz, independiente, auto-motivado, auto-suficiente, Will
Hendricks entender lo que era sentirse inadecuada? Inferior? Y tan triste,
preocupada y deprimida que era incapaz de moverse? Cmo era posible que
alguna vez entendiera eso?


125
Luego se fue. En un parpadeo, l se haba ido, literalmente. No la llam, ni le
escribi, ni le envi un correo electrnico. Estaba sola. No le importaba. No poda
dormir por la noche, al estar sola en un apartamento extrao. Yaca despierta toda
la noche, entregndose a dormir durante el da y viendo la televisin por la noche,
viejos programas de los aos sesenta.
Se fue a comprar un paquete nuevo de hojas de afeitar desechables. Esa era la
nica cosa que poda ayudarla a atravesar las noches, la oscuridad, y los terrores.
Despus de una semana, arranc un pedazo de papel y trat de escribirle a
Will una carta. Comenz a hablarle de su da, que no era mucho. Se levantaba.
Coma un poco. Vomitaba. Vea los programas matutinos. Almuerzo. Tomaba una siesta.
Lea algunos chismes en Internet. Se iba a la cama. Eventualmente, pequeos
fragmentos empezaron a surgir. Fragmentos acerca de su pap, de su mam, de
Lindsey, y finalmente, de Mxico. Escriba una carta cada da. En poco tiempo
haba veintin cartas, y las envi. Senta como que si se enviaban por correo se
iban al olvido, destinadas a ninguna parte porque no estaba an permitido
enfrentarlas. Los militares se las remitiran a l.
En una ocasin trat de ponerse en contacto con Lindsey, slo para que la
puerta se cerrara en su cara. Regres al apartamento de Will, se qued en su cama,
y no volvi a levantarse hasta la tarde del da siguiente.
Haba pasado un mes, cuando, una tarde, l la sorprendi paseando en el
apartamento con tanta naturalidad como lo hizo la primera semana despus de
estar en el trabajo.
Lo mir fijamente como l a ella. Finalmente, se levant del sof con las
piernas temblando de nervios y de sorpresa, pero sobre todo, de alivio. De tanto
alivio. Will estaba de regreso. Se senta a salvo de nuevo. Podra incluso dormir por
la noche de nuevo. Movi una mano a su cabello e hizo una mueca de dolor. Haba
abandonado temporalmente la higiene y el aseo porque no le importaba. Ahora,
sin embargo, lo haca. Ahora, estaba tan contenta de que l estuviera de vuelta.
Will estaba vestido con su traje de faena. Baj la lona verde al suelo, y sostuvo
su mirada.
Dejaste el apartamento?
Por supuesto. Tuve que conseguir comida.
Nadie sabe nada de ti.
Ella se encogi de hombros.
En serio? Y quin es nadie para ti? Lindsey?


126
l se puso rgido, y dio un paso, y luego otro, poco a poco, mientras se
acercaba a ella. Pareca ms grande de lo que recordaba. Con los hombros ms
anchos y la fatiga vindose ms pesada, ms oscura y con ms aprensin. Sus ojos
viajaron sobre su cabello desordenado y la cara plida. Levant la mano a su
barbilla, y la mir. De repente, su expresin severa se suaviz.
No has estado durmiendo otra vez, verdad?
Ella apart la cara lejos de su mano.
No. Y? Eras bueno para una cosa: permitirme pretender que nadie
atravesara mi puerta por la noche. Lament su sarcasmo, y lo que revel.
l maldijo en voz baja.
Debera haberte llamado. No estoy acostumbrado a tener una esposa. A
nadie, de verdad. No he tenido que preocuparme por nadie en ms de un ao. Slo
me fui, y me convert en un soldado: trabajando, sin pensar. El hogar es donde
quiera que ests y se vuelve todo lo que veo. Debera haber pensado en ti. No
suceder de nuevo.
Ella volvi la cabeza.
Cmo pudiste olvidarme cuando te escrib?
l se qued quieto, y ella mir hacia arriba.
No recib ninguna carta. El correo se nos entrega espordicamente. Tal vez
se perdieron.
Veintiuna? Dudo mucho eso.
Me escribiste veintin cartas?
Odiaba su boca grande, as como el tono extrao en su voz.
Estaba aburrida.
Su mirada se suaviz con compasin y pesar.
Lo siento. Realmente lo hago. No s qu pas con las cartas. Hay alguna
posibilidad de que tu padre pudiera haberlas interceptado?
l-l no puede. En serio. Oh, Dios, no puede leerlas. Lo decan todo. Me va
a matar.
Will se adelant y puso sus manos en sus brazos, disipando su helado
escalofro.
Nadie te har nada. Escchame. Me cas contigo. Eres mi esposa, y ests
bajo mi proteccin. Tu padre no posee ningn poder sobre ti como antes.


127
Ella se estremeci. Si su padre estuviera en posesin de las cartas, sabra
algunas de las cosas que le deca a Will, pero que nunca podra admitir ante l.
Eran cosas que saba que ya sospechaba, pero que tema en realidad decirlas.
Ahora, se las haba dicho, pero l nunca las recibi. Y su padre podra utilizarlas
como ms municin contra ella.
Jessie?
Levant la vista al or el tono de voz de Will. Era tan gentil, amable, y
relajante.
Quieres decirme lo que escribiste?
No. Nada de eso importa.
Te ves cansada. Cmo est el beb?
Ella se encogi de hombros.
Todava ah.
Volviste con el doctor?
S. Su corazn sigue latiendo.
Tambin el tuyo. No se te olvide, tambin el tuyo. Ser ms fcil.
Ella se volvi de espaldas a l y l la agarr del brazo.
A dnde vas? Me gustara hablar contigo.
Divertido! Durante todo un mes, ni siquiera pudiste manejar enviarme un
e-mail. Tan preocupado por m, eh? Podras slo haber dicho, Hola, ests viva
all?. Lo que sea. Estoy cansada. Me voy a la cama.
Cerr la puerta del dormitorio, pero no pas el seguro. l simplemente poda
quitar el seguro en cualquier momento que quisiera entrar en su cuarto de bao.
Por lo que saba, sin embargo, nunca ni una vez trat de echarle un vistazo o echar
un vistazo a su figura desnuda. Se mantena como el cachorro herido al que haba
salvado y nutrido, sin interferir con ninguna parte de su vida real.

* * *

Will sali del sof. Lo haba jodido a lo grande. Ella tena razn. Haba
prometido ayudarla. Protegerla. Y ni siquiera la haba revisado. Dejndola sola
para combatir sus miedos, fobias, perpetuas pesadillas, e imaginarios terrores.
Qu le pasaba? Por qu no la haba llamado?


128
Saba lo que haba salido mal. Estaba tan enojado cuando se fue, casi hizo lo
que ella le sugiri y dej de tratar de protegerla, de ayudarla, y de salvarla. Pero en
aquellos momentos en los que la verdadera Jessie sali, lo re-pens.
Era escalofriante or que le haba escrito veintin cartas. Para una chica que
reclamaba odiarlo, a su estilo de vida, y a que fuera soldado, qu poda decirle
posiblemente en tantas cartas? Tena la sensacin de que las cartas tenan la
respuesta a lo que la mantena casi catatnica en el sof todo el da. Inicialmente
escribi como miope con pereza de parte de ella. Pero en sus entraas saba que
haba mucho ms que eso.
La inercia de Jessie era su reaccin natural a eventos traumticos, a una farsa
de embarazo, y a un matrimonio con alguien que apenas conoca. Era un idiota por
permitir que el disgusto de ella a l lo cegara para no estar all para ella. O por lo
menos, para ponerse en contacto con ella.
El general ira hasta el punto de monitorear su correo? Deba ser. Por qu
sino veintin cartas se haban perdido sin dejar huella? De ninguna manera.
Jessie no se vea bien. Debera haber estado aumentando de peso, a juzgar por
la forma en que coma, y estaba sentada todo el da, fingiendo dormir mientras
estaba acostada en la cama horas y horas. Ahora tena tres meses de embarazo,
pero se vea como nia abandonada con profundos crculos bajo los ojos y con las
mejillas demacradas. Su piel estaba plida y pastosa y sus ojos sin brillo.
Will se culp por haberla dejado sin una palabra de aliento, o un plan para
casos de emergencia, y nunca haberla revisado. Por supuesto, ella estaba fuera de
control. Al estar tan enojado cuando ella haba trado a un hombre a la vivienda,
olvid temporalmente el por qu detrs de los encuentros sexuales de Jessie, que
actuaba.
Saba que tena que probar un enfoque diferente. Haba llegado el momento
de averiguar algo para Jessie. Su resolucin se convirti en an ms cierta cuando
not los residuos de sangre en la cortina de la ducha. Saba exactamente lo que
Jessie hizo mientras l haba desaparecido.



129

essie se despert por un golpe fuerte en la puerta de su dormitorio. Ech
un vistazo al rojo reloj digital y gimi porque deca que eran las cuatro y
media de la maana. No lo poda creer, y lanz una almohada sobre su
cabeza, pero el golpeteo persisti. Luego se detuvo. Escuch un sonido chirriante,
y lo siguiente que supo era que Will abra la cerradura y entraba en su dormitorio.
Gimi con molestia.
Cambiaste de opinin acerca de tener sexo conmigo, soldado? No
podras haber esperado un mejor momento?
l apenas le dirigi una mirada, revolvi su armario y sali con un pantaln
de chndal negro y una camisa. Los arroj hacia ella. Finalmente ella se dio la
vuelta y se dio cuenta de que l llevaba un atuendo parecido.
Levntate. Vstete.
Para qu? Tengo que pasar lista o algo as?
No. Iremos a correr.
Yo no corro.
T no haces nada. As que te encontraremos algo que hacer. Por qu no
correr?
Porque no llego ni a una cuadra.
Bueno, ser una cuadra ms que ayer hoy, no es as? Te sientas por ah
sintindote miserable, sin nada ms que malos recuerdos atormentndote, y malos
pensamientos impulsndote a hacer cosas malas. As que hoy, vamos a probar algo
diferente.
Tir la ropa hacia l.
Una carrera no har que olvide que me violaron, estpido idiota!
No. Pero no te har dao tampoco dijo, arrojando la ropa de nuevo hacia
ella.
Ella cruz los brazos sobre el pecho y movi una cadera.
J


130
No puedes obligarme.
l sonri.
Puedo. Te obligar. No me presiones.
Ella lo mir fijamente por un momento.
No te atreveras. Pens que eras mejor que eso.
No. No, no lo soy. Soy un soldado, no puedes pelear. Ahora saca tu trasero
de la cama. Tienes cinco minutos. Estar esperndote.
Se quej, pero rpidamente empuj las sbanas. Se puso la ofensiva ropa, y
encontr un par de zapatos que casi no eran adecuados para correr. No tenan
apoyo, pero no posea un par que lo tuvieran.
Ponindose una gorra de bisbol sobre su cabeza, finalmente entr en la
austera habitacin. Era un lugar deprimente para vivir: genrico, suave, bsico
como todos los sitios del ejrcito, o de cualquier soldado, decidi. Todava odiaba a
los soldados, aunque le gustaba Will.
Will estaba estirndose, sus noventa kilos de msculo primitivo se doblaban
por encima, tirando, y flexionndose mientras su bello cuerpo se preparaba para
hacer lo que Dios obviamente quera que hiciera. Ella simplemente se qued all,
bostezando.
Esto es una estupidez.
Tu falta de ambicin es estpida. Ahora agchate.
Nunca me lo haban dicho de esa manera antes.
l puso los ojos en blanco y mir hacia ella. Ella finalmente se ech a rer. No
le gustaba su pasado, y aborreca que fuera cruda, y actuara como lo que crea que
era. Pareca que las violaciones la hacan ms trgica, ms pura, de lo que
realmente era.
Slo estrate.
Ella se inclin, y encontr que sus dedos estaban como a cinco centmetros de
alcanzar el suelo. Bueno, tal vez era poco joven para tal inflexibilidad.
Finalmente Will se puso de pie y abri la puerta principal.
Est an muy oscuro ah afuera.
Lo est. Yo ir contigo, justo al lado de ti. Puedes hacer esto.
No me gusta la oscuridad.
S que no. Pero tengo que presentarme a trabajar. Por lo que ser ahora.


131
O no murmur ella.
Jessie, un pie delante del otro. Puedes hacer esto.
Obedeci, aunque slo fuera para que se callara. Sigui su apretado, trasero
perfecto mientras l tomaba la iniciativa, su paso largo, elegante y perfecto.
Jadeaba antes de alcanzar el final de la calle, y finalizara la segunda vuelta.
Sudando e hiperventilando despus de slo ochocientos kilmetros, se detuvo y
quiso caer plana sobre el suelo. Will ralentiz, antes de girarse y correr hacia ella.
Bueno. Ahora, sigue caminando antes de que te acalambres.
Bueno? Hice como seis kilmetros.
Empezaste. Es un buen comienzo. Todo lo que puedes hacer es empezar.
Lo fulmin con la mirada desde el pavimento, las gotas de sudor caan desde
el nacimiento de su cabello por su cara, mientras resoplaba y resoplaba mientras
los msculos de su pantorrilla le quemaban. Aun as, oy su tono. Vio que el
ejercicio conjunto era mucho ms que una simple pequea carrera. Se trataba de su
vida.
l estir su brazo, y abri su mano a la de ella. Ella la mir en toda su
saludable, sudorosa gloria, y seguridad, como el refuerzo de un entrenador.
Finalmente, acept su mano y l la levant hasta que estaba de pie junto a l y
mirndole a la cara.
Esta noche, iremos al gimnasio.
Qu? Para que pueda empezar levantamiento de peso en banco?
No. Para poderte ensear algunos movimientos de autodefensa. No hay
ninguna razn por la que no puedas aprender a protegerte. Por qu no
empezamos esta noche? Luego se volvi y comenz a caminar de regreso hacia
su apartamento.
Lo mir, sintindose confundida, molesta y totalmente perdida. Pero se dio
cuenta de un extrao revoloteo en su interior. Se senta tan diferente, y nueva.
Qu podra ser? Una agitacin de esperanza? De inters? De optimismo?

* * *

Mir a Will, quien estaba al otro lado de una alfombra azul acolchada entre
ellos. No quera parecer tan incapaz como se senta, pero no haba manera de que
pudiera hacer lo que l le peda. Por qu no se dio cuenta de que no poda


132
hacerlo? Desviar a un hombre del tamao de Will? S, claro. Si quera atacarla, o
inmovilizarla, bien, por supuesto, ella saba exactamente lo que pasara.
Necesito recordarte que estoy embarazada?
Te lo dije, vamos a empezar fcil. Slo cosas bsicas. Algn da, cuando no
ests embarazada, te voy a mostrar cmo defenderte a ti misma, sin importar quin
o qu te ataque.
Ella se dio la vuelta, lista para saltar de la estera.
No soy uno de tus estpidos soldados.
Se acerc a ella, y le toc el hombro. Odiaba la forma tan fcil con que la haca
sentirse pequea y cobarde por sus comentarios sarcsticos. Cun fcilmente
podra hacer que quisiera seguirlo a los confines de la tierra, aunque slo fuera
para obtener su aprobacin. Saba, sin embargo, cun peligroso era sentirse as.
Finalmente lo mir por encima del hombro.
No eres impotente. Yo velar porque finalmente te des cuenta de eso.
Ella se volvi hacia l.
Qu tengo que hacer primero?
l asinti, y le dio una media sonrisa que hizo que su corazn se disparara.
Primero hablaremos de los lugares ms vulnerables de un hombre.
Creo que tengo una idea bastante buena de eso.
Entonces deja que te ensee lo que debes hacer con ese conocimiento.
Pas una hora mostrndole movimientos, repitindolos, pero con paciencia.
Ella no era ni un poco atltica y no captaba las cosas fcilmente. l tena la
paciencia de un santo, y nunca se quej de la cantidad de veces que ella tuvo que
hacerlas. La observ practicar, y ajust sus movimientos.
Cuando finalmente logr golpearlo correctamente, justo en las marcas como
la haba instruido, su boca se abri con sorpresa. Corri a los brazos de Will, a
pesar de que acababa de golpearlo en las bolas. La atrap mientras se lanzaba con
auto-satisfaccin hacia l.
Lo hice! Realmente lo hice.
Lo hiciste. Le sonri y ella disfrut de su aprobacin.
Despus de ese primer da, se levantaba temprano cada maana sin
murmuraciones.
Cuando se cansaba, estaba sudorosa, o sin aliento, recordaba el orgullo que
haba visto en la cara de Will, y empujaba ms duro y por ms tiempo, decidida a


133
ganarse su respeto. Si no por el dominio de los movimientos defensivos, entonces
intentndolo con todo su corazn. Corra un poco ms cada da, y pronto lleg al
kilmetro y medio, y luego ms all. Practicaba todos sus movimientos de
autodefensa durante su ausencia.
l dejaba una lista en el mostrador de la cocina todas las maanas, pidindole
que fuera por un poco de fruta fresca, y tal vez algunos filetes o pollo. Ella
comenz a hacer las compras para l. l le dio su tarjeta de crdito, sin reparos, ni
advertencias sobre gastar demasiado, o imponindole lmites.
Lo tom como una seal de su confianza en ella y decidi no abusar.
Comenz a ayudar con todo el apartamento, ya que apenas poda salir de l. l la
felicit por las compras, y se asegur de elogiarla por todos los esfuerzos que la
mantenan fuera del sof. Saba por qu lo estaba haciendo. La haca dar pequeos
pasos de beb para hacer que se sintiera como si pudiera lograr ms, si haca algo
ms. Y lo haca, su estmulo funcion. Quera complacerlo y segua intentndolo.

* * *

Perdonaba la ausencia de Will, y por ser soldado, y por tratar de manejarla
como si fuera su proyecto de clase, y l estaba apuntando a una A. Al menos,
segua intentndolo con ella. Nadie ms lo hara, y no insista en acostarse con ella
para hacerlo. Esa fue la primera vez.
Tena hambre una noche y Will llegara tarde. Entr en la cocina y hurg en el
refrigerador. Will solo sola cocinar carne y verduras. Ella se alimentaba de
insalubres botanas y galletas saladas. Al no encontrar ninguna, sin embargo, sac
un libro de cocina y lo hoje. Pens que probablemente podra arreglrselas para
cocinar algo si slo se tomaba la molestia de leer y seguir las instrucciones.
Cort fcilmente algunos restos de carne y abri algunas latas. Despus de
hervir agua y caldo, finalmente hizo la receta de sopa minestrone que encontr en
el libro de cocina. Se sorprendi de las acometidas impares de orgullo que sinti
con la simple tarea de preparar una comida decente.
Cuando Will lleg a casa, y oli el aroma, entr en la cocina. Su mirada de
deleite y sorpresa fue suficiente para convencerla de que deba probarlo de nuevo.
Intentaste algo nuevo hoy.
Herv un poco de frijoles y caldo.
Hiciste algo nuevo. Debo probar algo de eso.


134
Lo mir mientras la pasaba e iba al fregadero a lavarse las manos. Era algo
que haca cada vez que llegaba a casa de cualquier lugar. Era meticuloso y siempre
mantena el apartamento limpio. No deca ni una palabra cuando recoga su
desorden, o lavaba sus platos y la ropa. Ni una palabra sobre la ropa interior roja
que intencionalmente dejaba en el suelo para ver si l la lavaba.
A pesar de ponerlo constantemente a prueba, la encontraba cuidadosamente
doblada en su cajn al da siguiente. l nunca deca una palabra al respecto.
Eventualmente, le dio vergenza que l hiciera todo, que comenz a hacer ms. Sin
importar lo que hiciera, lo que fuera en absoluto, invariablemente l le haca
cumplidos, la animaba, y elogiaba. Era un poco espeluznante. Igual que un beb
aprendiendo a caminar, cada pequea tarea que lograba era alabada y elogiada.
Aun as, estaba funcionando.
Ella sirvi un cuenco para cada uno de ellos. l sin decir palabra lo tom, y se
sent en la mesita, mientras que ella se sentaba frente a l. l tom una pequea
muestra y ella vio su cara. l se estremeci, sosteniendo su mano hasta su
garganta, y se ahog. Ella comenz a levantarse antes de que se diera cuenta de su
sonrisa. Sus ojos se estaban riendo. l no sola tomarle el pelo.
Es buena. Prubala.
Ella lo hizo.
Su sabor es como de sopa minestrone.
No era ese el objetivo?
Ella se ech a rer.
S.
Gracias. No he tenido a nadie cocinando para m en un rato.
Ella tom varias cucharadas antes de preguntarle finalmente:
Tu esposa, tu esposa real, quiero decir, cocinaba para ti?
l hizo una pausa y baj la cuchara a la sopa. Ella rara vez le haca preguntas
personales. l asinti.
S, lo haca. S. Era una fantstica cocinera.
Cmo era?
Cmo era? No s. Era amable, tranquila, pero tena un gran sentido del
humor. Deca cosas que te sorprendan porque no se vea como si fuera a decirlas.
Qu apariencia tena?
Ojos verdes, alta y rubia. Por qu el repentino inters?


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Ella se encogi de hombros y mir la sopa.
Slo por curiosidad. Suena un poco como Lindsey.
l ech un vistazo a su perfil.
S, supongo que lo hace.
Te gusta mi hermana?
Sabes que s.
Hubieras continuado saliendo con ella en citas?
No lo s. Es difcil decirlo.
Pero quisiste probar?
No importa ya. Yo
No lo digas. No digas que ests conmigo ahora. Porque no lo ests. Eres mi
niera. Por qu no le dices a Lindsey la verdad? Podras salir con ella por un lado,
sabes, empezar las cosas cuando te divorcies de m. Para cuando seas libre.
Creo que t deberas decirle a Lindsey la verdad porque la necesitas. Y no
saldr con nadie mientras est casado contigo.
Semntica. No estamos ms casados que yo siendo virgen.
Will dej de comer y se inclin en el respaldo de su silla.
Qu pas hoy? Por qu quieres tener una pelea?
Ella se levant y empez a limpiar los platos.
No lo hago. Eso es estpido.
Qu pas?
Ella se dej caer contra el fregadero. Cmo lo saba?
No pude cerrarme el pantaln.
La mirada de Will estudi su rostro.
Perdn, qu?
Mis pantalones ya no se cierran. Mi estmago se est haciendo demasiado
grande. Esto significa que el beb est creciendo. Y que probablemente vaya a
nacer.
Esperabas sufrir un aborto?
Las lgrimas ardan en sus ojos, pero se neg a dejarlas salir. Rara vez lloraba
ahora. Nunca lloraba delante de Will.


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Quizs. No s. Quiero decir, no hice nada a propsito, no desde esa noche
en que me perd y los avergonc a ti y a Lindsey. Pero supongo que esperaba que
fuera a desaparecer solo.
l se levant y se acerc a ella por detrs.
Dese que la tocara, que pusiera sus brazos alrededor, y dejarse caer en su
contra. Pero Will no pensaba lo mismo que ella. No la toc ni la calm.
Entonces creo que tendremos un beb.
Ella levant la vista.
Qu?
Creo que deberamos dejar que se sepa que t y yo tendremos un beb.
Probablemente necesitas algo de ropa, eh? Cmo se llama? Ropa de
maternidad?
Ella asinti. l se dio la vuelta para salir de la cocina, pero mir hacia atrs.
El nombre de mi esposa era Gretchen. Cuando tuvo un aborto, se le rompi
el corazn. Llor por meses. Incluso ahora, todava recuerda el da, nunca lo
olvid. Podras verlo desde esa perspectiva tambin.
Jessie mir ciegamente el fregadero. Clav los dedos en su brazo y dej
escapar el aliento. l pronto se ira a levantar pesas. La dejara sola. Podra entrar
en el bao y estar sola. Se llevara las tijeras con ella, debido a que se le haban
terminado las navajas de afeitar.

* * *

Sus dedos estaban volvindose de colores. No haba visto a Jessie tan nerviosa en
un tiempo. Saba que se cortara. No siempre saba cundo ni por qu. Saba, sin
embargo, que estaba all ahora en su cabeza.
Qu sucede? Vamos, puedes decrmelo.
Tu esposa probablemente quera ese beb. Probablemente lo haba
planeado, lo haba llamado, y soaba con cmo decorara su dormitorio, no?
S. Lo hizo.
Lo odio.
Odias qu? le pregunt con suavidad.
Ella se dio la vuelta, a punto de pasar delante de l, pero la detuvo.


137
Qu es lo que odias?
A este beb! De acuerdo? Odio a este beb. Siento como si un extrao
parsito se hubiera metido en mi vientre, y succionara la vida de m. Todos los das
me siento mal, me siento cansada, vomito, y slo quiero sacarlo de m. Son ellos,
Will. Parte de esos hombres es lo que est creciendo en mi interior, lo que
finalmente saldr de m. Es malo. Es todo el mal que existe en el mundo. Adelante,
mrame con desprecio. diame. Ahora vers cunta razn tena mi padre sobre m.
Soy tan egosta y mala como esos hombres.
Pas junto a l y l le permiti irse. Luego le pregunt en voz baja:
Ahora pasaras una navaja de afeitar sobre tu piel? Eso ayuda a las cosas?
Hace que todo desaparezca?
Vete a la mierda. Qu sabes t del dolor?
De tu dolor? Mucho. No irs all. No esta noche.
Qu vas a hacer? Detenerme?
S dijo suavemente. Lo har. Vamos. Veamos una pelcula.
Despus de lo que acabo de decir, quieres ir a ver una pelcula? Cmo en
un cine? Cmo adolescentes de diecisis aos? Tienes que estar bromeando.
No. No estoy bromeando. Ve por tu abrigo.
Ella lo mir con todo su joven desprecio y beligerancia. Finalmente, se dio la
vuelta, pero volvi con su abrigo. Cuando se lo puso, l se dio cuenta de que tena
razn, su estmago estaba finalmente comenzando a redondearse.
Esto no va a ayudar le dijo con un resoplido mientras se dejaba caer en
su camioneta.
No te har dao tampoco. Eso es lo que tienes que empezar a notar. No
tienen que ser grandes cosas. Las pequeas cosas no se resolvern, pero podras
atravesar una noche.
Encendi la camioneta. Ella frunci el ceo y se acurruc contra su ventana.
Dej que se relajara. El cine estaba cerca y con poca gente. Vieron un nuevo thriller.
Ella la mir y comi palomitas de maz, sin empujar sus dedos en su piel.
En la oscuridad de la cabina de la camioneta, en el camino de regreso a su
apartamento, finalmente habl.
Por qu no me dijiste lo que todos los dems me diran? Qu no puedo
odiar a este beb? Que no pidi ser concebido ms de lo que yo lo ped.
l sonri en la oscuridad. Ella estaba llegando a alguna parte.


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Porque no importa lo que piense. Slo importa lo que t pienses. Y tal vez
lo que necesitas es odiar a las cosas por un tiempo antes de llegar a donde te
puedan gustar otra vez.
Despus de unos cinco minutos de silencio, ella dijo suavemente,
Gracias.
De nada.


139

ill tema ser acorralado por el general Bains. Rara vez le deca a
Jessie sobre eso, pero estaba ocurriendo ms y ms a menudo. El
hombre quera saber todo sobre Jessie. Se presentaba como si
fuera su padre amoroso, pero Will saba que era algo diferente. Era un juego
enfermo de control que el general Bains tena sobre Jessie. Will haca todo lo
posible para saltar por los aros sin traicionar a Jessie, pero cada vez era ms difcil
mantenerle lejos.
Entonces el querido, viejo pap decidi que Will y Jessie deban venir a una
cena familiar. Lindsey estara all. Will quera decirle al hombre que se Fuera a la
mierda!, pero en cambio, asinti y dijo:
S, seor, a qu hora y qu da? Antes de saludar al imbcil. Se preocup
todo el da sobre la forma en que podra pedirle a Jessie ir all.
Will tuvo que ponerse en contacto con Lindsey porque necesitaba su ayuda
con Jessie. Cualquier da, sera desplegado de nuevo, y esta vez, quera que Jessie
tuviera un poco de ayuda, si la necesitaba. No haba visto a Lindsey desde la boda.
Apenas pudo mirarle a los ojos ese da, sabiendo como saba qu fraude era ese.
Esa noche, le dijo a Jessie la noticia.
Ella asinti, y dijo:
Est bien.
l estaba ms conmocionado por su respuesta apacible que por las
normalmente exageradas. Se pregunt la cantidad de piel que se rebanara a fin de
prepararse para la cena con su padre.

* * *

Jessie se qued de pie en la banqueta todava junto a Will a las puertas de la
casa de su padre, mientras esperaba que alguien abriera la puerta. Will puso una
mano en su espalda y salt, l rara vez le haba tocado. Su mano se senta caliente,
W


140
pesada, y maravillosa. Su resolucin la apuntalaba hacia arriba. No importaba lo
que Will retuviera de ella, o si realmente no quera estar con ella, siempre era sin
embargo un apoyo. Se las haba arreglado para cambiar la dinmica de toda su
relacin con su familia simplemente liberndola de su abusador padre.
Si necesitas algo, dmelo.
Levant la vista y asinti. En ese instante, la puerta se abri.
Jessie entr en la casa que el general haba transformado en un santuario de
grandeza. Despus de no estar aqu por dos meses, Jessie se dio cuenta de que no
la haba extraado ni un segundo. En el momento en que dio un paso en la
perfecta, pero decorada opresivamente sala de estar, estuvo de vuelta siendo Jessie
Bains. Pareci chuparle de nuevo a la terrible persona que era.
Lindsey se puso de pie lentamente, sus largas piernas liberando su cuerpo
delgado en una elegante postura al ponerse de pie. Llevaba un pantaln color
pastel y su cabello rubio caa en rizos suaves sobre su hombro, en cascada por su
espalda con un inocente atractivo, pero sensual que slo ella posea. Sutil. Suave.
Pura. Todo lo que Jessie no era. Las miradas de Jessie eran puramente sexuales:
labios que ponan mala cara, amplios senos redondos, y el cabello que mantena lo
suficientemente desordenado como para sugerir lo que podra haber hecho.
La mirada de Will se detuvo en Lindsey. Ella vio el brillo en sus ojos, la forma
en que sus ojos se encontraron y algo, como una corriente, que pasaba entre ellos.
Se decan algo entre s, hablando por su apariencia, algo que ella y Will nunca
hacan. Will estaba mirando con pesar a Lindsey. Por qu? Estaba arrepentido de
entrar en su sala de estar al lado de Jessie? Odi a Lindsey en ese momento.
Jessie se estremeci cuando reconoci a las dos parejas que estaban sentadas
junto a su hermana, absortas en la conversacin con su padre. Eran el senador
Johnstone y su esposa, y el senador Sans y su esposa. Jessie quiso morir justo
entonces y all. Oh, Dios. No. No poda verse obligada a sentarse a la mesa con
ellos dos. No con Will all. No con Lindsey. Nunca lo lograra. Tena que salir.
Alejarse ahora. Pero no poda. Estaba atrapada.
Jessie decidi que se haba comportado el tiempo suficiente. Cul era el
punto? Nunca conseguira la mirada de Will de gusto que Lindsey consegua. Slo
reciba la simpata y lstima de Will, por lo que saba de ella. No se le haba
ofrecido la amistad de Will.
Se quit el gran abrigo negro de punto que le cubra. Debajo tena una
apretada, camiseta roja que colgaba a baja altura sobre sus normales y grandes
pechos. Estaban hinchados hasta las medidas de una estrella porno ahora. Su
escote era profundo y sugerente. El top se detena corto sobre su estmago en


141
expansin. Su pantaln negro de corte bajo dejaba cinco centmetros de piel
descubierta. El top deca, Qu te parece la leche materna?. Lindsey se dio cuenta
primero, y sus ojos se agrandaron, la mirada de disgusto se resolvi sobre sus
facciones. Se volvi hacia Jessie. Las parejas a travs de la habitacin dejaron de
hablar y el silencio descendi sobre la habitacin previamente platicadora. Will
mir abajo y movi los pies mientras suspiraba.
Ponte el abrigo de nuevo dijo con calma y tranquilidad en su odo.
Hace demasiado calor. Le sac la lengua para darle efecto.
Will mir a Lindsey, luego de vuelta a ella. No sonri, pero asinti.
Ya haba visto al senador Johnstone, pero no saba nada de Sans.
Soy bien consciente de la temperatura. Ahora pntelo de nuevo.
No. Qu vas a hacer? Darme una nalgada?
Ponte el abrigo nuevo. Por favor.
Oy el borde en su voz, y la decepcin. Peor an, la vergenza en su cara
cuando mir en direccin de Lindsey, como si qu?
Se asegurara que la refinada sensibilidad de Lindsey no fuera corrompida?
Jessie a regaadientes tom el abrigo de nuevo y se lo puso. El silencio de la
habitacin le hizo querer meterse en un agujero. No poda hacer contacto visual
con Will.
Will se vea cada centmetro guapo, responsable, como el oficial que era.
Pareca mucho mayor que ella, y respetado, en donde ella era barata y de mala
calidad. Seguramente, la odiaba ahora, y la dejara, vagando de nuevo al verdadero
deseo de su corazn: su hermosa, con clase, elegante, inocente hermana.
En cambio, le puso una mano en la espalda. Clidos y amplios, cinco dedos
descansaron en su hombro, luego se desliz hasta la cintura. Le envolvi,
rodendole. Estaba bastante segura de que Will nunca tuvo plenamente su brazo
alrededor de ella, pero tir de ella junto a l. Estaba totalmente erecto. Sus ojos
estaban clavados en el senador Johnstone.
Entonces estuvieron justo frente a las parejas y su padre. Will cortsmente
dijo los saludos requeridos, quitando el brazo de Jessie para darles la mano, besar
las manos de las esposas, y participar en charla insulsa. En medio de todo esto,
fcilmente habl con su padre, quedando como un corts, diplomtico,
maravilloso, y encantador hombre, como cualquiera que hubiera conocido.
Ella se qued mirando la alfombra, su vergenza enrojeca su cara, pero su
lengua estaba muda. Cmo poda haberse avergonzado a s misma de esa
manera?


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Lascivos, los viejos ojos del senador estaban fijos en su escote, que todava se
asomaba por encima del lazo de su envoltura. Tuvo el fugaz impulso de tirar de
ambos y decir, Bien, Da una buena mirada!. Will dej su lado por un momento,
admirando las amadas medallas de su padre. Cuando regreso detrs de ella, puso
sus brazos alrededor de su cintura. Se sorprendi al encontrar su cara cerca de la
de ella. Nunca haba sido as antes. Por qu lo era ahora? Sobre todo despus del
truco con el que le acababa de avergonzar.
l entrelaz sus dedos, que se sentan grandes y clidos mientras se movan
por encima de su estmago. Qu estaba haciendo?
Entonces el general les dio las buenas noticias?
Cules buenas noticias? Qu estaba diciendo Will?
Lindsey les observaba, con la cara palideciendo. El resto de la habitacin
estaba en un corts silencio, a pesar de que era bastante obvio por su truco, as
como por la camiseta, que estaba embarazada.
Jessie y yo estamos esperando. Estamos muy entusiasmados por eso,
verdad, cario?
Cario? Will evitaba llamarla por su primer nombre. Por qu haca eso?
La atrajo hacia su pecho. Poda sentir su cuerpo a lo largo de su espalda. Un
extrao aleteo pas por sus proximidades. Oh, Dios, estaba pretendiendo que
eran una pareja normal al anunciar que estaba embarazada? Cmo si estuviera
contento al respecto?
En realidad, lo que estaba haciendo era protegindola de s misma, as como
del truco que acababa de hacer, y los errores de su pasado, incluso de su hermana.
Por qu estaba haciendo esto por ella? No lo saba. Pero saba que no se lo
mereca.
Hubo unas pocas dulces exclamaciones de las esposas de los dos hombres con
los que se haba acostado en mltiples ocasiones. Entonces, su padre, quien
actuaba como si no estuviera al tanto de sus benditas noticias, se movi hacia
delante, estrechando la mano de Will, y abrazndola. Su padre la abraz. Se qued
tan estupefacta, casi se tropez mientras sala de sus brazos.
Su padre sali de la habitacin, y regres con champn, como para brindar
espontneamente por su inminente nieto. Jessie pens que podra vomitar de
nuevo sobre sus pies.
Las manos de Will estaban otra vez en ella, y la acerc ms a l. Sus ojos
estaban en los de ella e inclin la cabeza baja, sus labios tocaron la piel de su odo
mientras dijo:


143
Casi est terminado. Ests bien. Estoy aqu. No dejar que te hagan dao.
Se mordi el labio para contener las lgrimas que empaaron sus ojos. Por
qu estaba haciendo esto por ella? Por qu le importa tanto? Ni siquiera le
gustaba.
Era realmente un hombre tan bueno? Tan honorable? Siempre tena que
hacer lo correcto?
Ellos. Will dijo que no permitira que ellos le lastimaran. Le mir a los ojos y
vio que lo saba. Saba que haba ms de un senador Johnstone en su pasado.

* * *

Cuando los hombros de Jessie se encogieron, Will vio que le haba presionado
demasiado lejos. Nunca debi haberle hecho venir aqu. El top era lo menos que
esperaba de ella. La camiseta era su manera loca de decir Vete a la mierda! a todos
los hombres en la sala que le haban despojado de su inocencia, y alejaron cada
oportunidad de una vida normal para ella, dejando a Lindsey heredar lo mejor. No
estaba disgustado, como saba que ella esperaba, o avergonzado. Estaba dolido por
ella. Con sus pechos tamao doble D y el lpiz labial rojo de sirena, Jessie se
esforz por parecer una desagradable fantasa. Pero en cambio, para Will, pareca
como lo que realmente era: una chica perdida, tan victimizada en su joven vida,
que no saba cmo curarse.
Slo se haba casado con ella para protegerla. Entonces la mantuvo a la
distancia de un brazo, porque estaba demasiado avergonzado para decir que la
haba embarazado. Se enorgulleca de su sentido de la disciplina y del honor. Y
ahora, slo dos meses despus de su matrimonio, de su mujer vindose casi el
doble por su gestacin. Combinado con la corta duracin que se conocan el uno al
otro, era fcil predecir que las personas estaran haciendo clculos. Tema la
lstima, y las miradas cmplices desconocidas tratando de esconderse de l, as
como de Jessie. Todo el mundo pensara que simplemente le haba seducido. No
poda estar de pie ni recibir la hipocresa de todo eso.
Cmo podra alguien perderse las desesperadas, suplicantes, llamadas de
amor y aceptacin que Jessie enviaba como bengalas en un barco que se hunda?
Slo la sostena con el brazo extendido porque saba demasiado. Saba lo
emocional, vulnerable, casi rota que estaba la chica o en lo que se estaba
convirtiendo. Tambin vio en ese momento, mientras miraba a Jessie frente a dos
de los hombres que tan fcilmente se aprovecharon de ella y la violaron, con la


144
aprobacin por parte de su padre, y que su corazn se fraccionaba por Jessie con
ms qu lstima.
Puso sus brazos a su alrededor para literalmente sostenerla. Mientras la
tocaba, y senta su pequeo cuerpo contra el suyo, supo por qu haba tenido tanto
cuidado de no tocarla antes.
Realmente le importaba.
Eso conducir inevitablemente a tocarla, y al sexo, que era algo acerca de lo
que Jessie no tena sentimientos reales. Un jadeo casi detuvo su corazn y l lo
sinti ms como un golpe que de repente le golpe. Se estaba enamorando de ella.
De cada desgarrador, destrozado centmetro de ella. Mierda. No estaba en los
planes que se enamorara de su esposa embarazada.



145

or qu no mencionaste lo lejos que estabas dispuesto a ir con
esto? Will se volvi cuando oy la voz del general detrs de
l. Estaba de pie junto a la barra del bar, en busca de un poco
de hielo para agregar a su bebida.
Qu quiere, seor? Se senta asfixiar con el seor que tena que
decirle al corrupto general.
Lo de ah dentro fue brillante. Anunciar el embarazo as. Sin un gramo de
vergenza por ello. Deberamos contactar a los medios. Realizar algn tipo de
difusin de fotos de los dos, de su amor, teniendo un beb, el hroe de Jessie. Slo
piensa en ello.
No quiero que haga nada por el estilo. Este embarazo es nuestro asunto.
Los ojos del general se estrecharon.
Por qu el tono?
No hay tono, seor. Slo vigilo y cuido a mi esposa.
Esposa? Fue mi idea.
Will carraspe.
Ella es una mujer joven, vulnerable, una chica embarazada que fue violada.
Si cree que me lo tomo a la ligera, no me conoce en absoluto. Quise decir que sea
cuidadoso al pisar en lo que a ella se refiere seor.
El general Bains se puso rgido.
Cudate t, soldado, no me gusta lo que ests implicando.
No estoy implicando nada seor, slo lo digo.
El general Bains mir los ojos de Will, y Will le mir de vuelta, su expresin
era estoica, y an ms como de soldado.
El general se enderez. Estaba empezando a comprender que Will lo saba.
Que incluso podra saberlo todo. El encanto, la intimidacin, y la autoridad que el
general evitaba que todo el mundo supiera los secretos del general, pero que
P


146
finalmente, alguien le haba visto a pesar de todo. En un instante, Will pas de ser
el que resolva los problemas favorito del general, al traidor sobre quien el general
mantendra sus ojos.
Will se acerc un poco ms.
Ningn medio de comunicacin sobre Jessie.
No me des rdenes, soldado.
No seor, slo le aclaro lo que espero para mi esposa. Usted entiende.
Ella no es tu esposa.
Lo es. Es realmente mi esposa. Seor.
El general mir por encima del hombro de Will mientras Lindsey entraba.
Siento molestarlos. Le llev un poco de caf al senador. Tal vez deberas ir
por ah, pap. Jessie est con ellos. No se sabe lo que dir.
Pap Bains se volvi y sali. Will vio la figura que se alejaba del hombre al
que una vez haba considerado un hroe. Un lder. Un hombre entre los hombres,
alguien a quien esperaba emular un da. Ahora, quera lavarse las manos despus
de tocar al otro hombre.
Lindsey se acerc a la cafetera, dejando que su cabello se moviera a su cara.
Will la observ ocupada en organizar las galletas en una bandeja.
Lindsey?
Ella no le hizo caso.
Qu sucede? Por qu ests tan enojada conmigo?
Lindsey repentinamente arroj las galletas. Se dio la vuelta, secndose las
lgrimas en los ojos.
Por qu ests haciendo esto con ella? Actas como si te gustara, como si
realmente fuera tu esposa. Pens que lo sabas. Cmo puedes actuar as con ella?
Despus del episodio del top. No entiendo cmo puedes pretender hacer esto.
Pens
Yo la entiendo. Esa es la cosa, t no lo haces. Ella no quiere que lo hagas
tampoco. No puedo tener una idea de esta rivalidad entre hermanas que ambas
insisten en perpetuar. Crees que eres tan inocente, no? Bueno, deliberadamente no
ves el dolor de ella. Deliberadamente ignoras cmo tu padre le menosprecia. Jessie
no debi haber hecho las cosas que hizo a los diecisis, pero ella no fue creada en el
vaco. Por qu no slo por una vez, Lindsey, le preguntas a Jessie por qu es cmo
es?


147
Lindsey empuj el cabello detrs de la oreja.
Ella lo hizo. De alguna manera, se las arregl para sacar su inocente acto de
pobre de m contigo tambin. Pens que eras mejor que eso, pero obviamente,
estaba equivocada. Disfruta el resto de tu vida avergonzado por ella. Ya oste, no
es as? Sobre el privado que llev a tu apartamento? Sabes lo que dicen de ella?
O el tonto en el que te ests convirtiendo entre las filas? Ellos saben que est
embarazada, y es por eso que te casaste con ella. Saben que te sedujo en Mxico. Ya
saben que te enga. Qu dice eso de ti? Sobre ella? Lo siento por ti, y casi
admiro tu caballerosidad por hacer lo correcto por ella. Pero ahora, tal vez se
merezcan uno al otro.
Will se acerc un poco ms, tocando el brazo de Lindsey con la mano.
Siento si te caus dolor. No era mi intencin hacerlo. No tena la intencin
de que nada de esto sucediera, y la parte divertida es, que Jessie tampoco. Pero no
conoces todos los detalles.
Lindsey se volvi hacia l.
S mejor que ella. No dejes que le haga esto a tu vida, a tu carrera. Te
destruir. S que lo har, y no puedo soportarlo.
Will sacudi la cabeza.
No te preocupes por m. Puedo cuidar de m mismo. La que no puede es tu
hermana. Djame ir, y encuentra a alguien ms. Ya sabes, as como yo, que despus
de tu hermana, nada ms puede suceder entre nosotros.
Los ojos de Lindsey brillaron. A l le gustaba Lindsey. Fue quien primero
capt su mirada. Pero ella no era quien sostena su atencin, no ms. Por alguna
razn, Jessie pas de ser su espurio caso de caridad, a una mujer a la que
necesitaba proteger. Ya no poda seguir con Lindsey, o dejar que pensara que
algn da se dara la vuelta de Jessie a ella.
Hubo una ingesta repentina de aliento detrs de l. Puso los ojos en blanco.
Jessie estaba de pie all. Escuchando. Sin duda, haba estado espiando
descaradamente por un tiempo. Apret el brazo de Lindsey, luego la solt. Ella se
volvi de nuevo hacia su plato de galletas sin terminar.
Will mir a su esposa y vio el reproche y una mirada de horror total en sus
ojos. Era como si le hubiera atrapado con Lindsey con los brazos y las piernas
abiertos, debajo de l en el suelo de la cocina. No tena ni idea de la verdad: l y
Lindsey se dejaran ir en silencio el uno al otro.
Pero, de nuevo, Jessie nunca haca nada tranquilamente.
l cruz los brazos sobre el pecho.


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Cunto tiempo has estado escuchando? La prxima vez, por qu no me
das un poco de privacidad?
Ella comenz a hablar con los ojos parpadeando. La expresin de su rostro
era muy similar a la que tena justo antes de exponer su ofensivo top. Dio un paso
adelante y le puso la mano antes de que pudiera hablar.
No te molestes. Vamos a decir adis, es hora de volver a casa.
Ella camin educadamente detrs de l, y pens que poda sentir las dagas
que deseaba poder lanzar en su espalda.
Recorri la sala, besando las manos de las esposas, estrechando las manos de
sus maridos con un montn de clichs banales y despedidas. l y el general
pretendan darse mutuamente una abundante, machista, despedida de buen chico.
Nadie ms que ellos pudieron ver el destello de un intenso escrutinio con el que se
miraron. Ambos reconociendo la molestia que Will saba estaba agitando.
Tom el brazo de Jessie, y la condujo fuera de la habitacin a su camioneta.
Ella entr sin decir una palabra. Su silencio era su castigo. Suspir, entr, y
retrocedi fuera de la calzada del general. Estaban a mitad de camino a casa antes
de que finalmente se dirigiera a l. Se sorprendi de que hubiera durado tanto.
No vas a decir nada sobre la parte del top?
Will mir a Jessie. Se vea agitada mientras tiraba de su top, que ahora se
sumergi an ms abajo debajo del abrigo negro.
Cmo qu? Jess, nunca me di cuenta qu grandes senos tenas?
Ella se qued sin aliento y Will se ri.
Will!
Qu? No crees que me di cuenta? O que no lo comentara? Has estado
tratando de que lo note desde que me conociste. Y eso es todo, lo not. Lo coment.
Igual que todos los dems hombres. Ahora tratars y me manipulars tambin?
Quiero decir, por qu fui, ya sabes, ofensiva.
Sabes que s lo que estabas haciendo. No tienes que explicrmelo. Pero eso
es lo que te frustra, no? Que no me puedes engaar. Que no puedes
impresionarme. Que no puedes fingir conmigo.
Slo quera molestar a Lindsey.
Creo que lo lograste bastante bien. Tambin creo que ests pidiendo a
gritos que Lindsey se fije en ti. En lugar de ofenderla, por qu no levantas el
telfono y le llamas?
No necesito ni quiero a mi hermana la santurrona ni su consejo.


149
S, lo necesitas. Y estabas an ms preocupada que yo.
Ya los o a los dos. Estabas tocndola. Hablando en voz baja el uno al otro.
Igual que las personas que estn en un acto ntimo. Tuviste sexo con ella, no es
as?
No. Salimos en un par de citas. Y nos besamos una vez. Eso es todo.
No lo creo.
l se ech a rer.
No tienes mucha experiencia para una relacin con fidelidad ahora,
verdad, Sra. Bains?
No respondi, pero cruz los brazos debajo de sus grandes, pechos como
almohadas. Eran verdaderamente increbles.
Estacion la camioneta en la calzada. Ninguno de ellos hizo un movimiento
para salir de la segura penumbra interior, de la camioneta. Ella se alej de l.
Ests bien? Eso fue horrible. Esos hombres. Tu padre. Lo s, Jessie. S lo
horrible que debe ser para ti.
Por fin, poco a poco volvi la cabeza hacia l y las lgrimas brillaron en sus
ojos. Se inclin, le tom de la mano, y la atrajo hacia l. Se subi las mangas de su
suter negro y vio las pistas de color rojo brillante de sus uas en sus muecas.
Ella trat de hacer palanca con su mano floja, pero era fcil para l mantener
el asimiento de ella. Con cuidado, cuidadosamente, para no hacerle dao, pas sus
dedos sobre las feas rojas marcas. Tenan que doler. No era ese el punto sin
embargo?
Tu padre se enter esta noche de que no estoy exactamente pensando como
l. Tena que hacerlo, Jessie. Quera ir a los medios con otra historia falsa acerca de
nuestro maravilloso embarazo. Le dije que se anduviera con cuidado a tu
alrededor. No ms medios de comunicacin. Ni decir, que descubri que s cosas.
Tendremos que tener cuidado.
Ella le mir.
Nunca he conocido a nadie que le enfrente.
Estoy seguro de que me enviar a misiones de nuevo. Puedo sentirlo. Tu
padre har todo lo posible para mantenerme fuera de aqu, lejos de ti. Tendremos
que hacer algo diferente. No puedes quedarte aqu sola de nuevo, o sin proteccin.
No comprenda lo peligroso que es el general. Creme, no lo subestimar de
nuevo.
De verdad crees que es tan grave?


150
l puso su brazo en su cara.
Es tan grave para m. S.
Qu quieres decir con algo diferente?
Todava no estoy del todo seguro.
Ella mir al frente.
Por qu me ests ayudando? Me debes odiar. Fuiste forzado a toda esta
situacin. Odias lo que soy. Cmo soy. Estaras con mi hermana ahora si no fuera
por m, y t y yo sabemos eso.
No importa cmo llegamos aqu. Lo que importa es que estoy aqu ahora.
Que es suficiente.
Ella cruz los brazos sobre su pecho de nuevo.
Hblame de esos hombres de esta noche.
Ella mir por la ventana de nuevo, evitando el contacto visual. Una mano fue
a su otro brazo para enterrar las uas en su piel. Era prcticamente inconsciente de
su parte.
Qu pasa con ellos?
Qu hiciste con ellos? Con cuntos de ellos?
Tuve sexo con ellos.
Dej que eso se hundiera en l.
Por qu? Por qu, o para qu una chica de diecisis aos, o lo ms
importante, una chica de veinte aos, se acostara con hombres bien entrados en
sus aos sesenta? Cmo fue que ocurri?
Guard silencio durante tanto tiempo, que l se pregunt dnde estara su
cabeza.
Finalmente, en voz baja susurr:
l me dijo que lo hiciera.
l? El general? El general realmente regenteaba a su propia hija? A su
inocente nia? Por qu? Qu era lo que el general tena que ganar? Y qu tena
todo eso que ver con cmo Jessie termin en Mxico? Haba cierta conexin, pero
haba algo que faltaba. Por qu Jessie se fue de un pas donde era abusada, slo
para que le ocurriera en otro?
Cmo te lo dijo?
Se encogi de hombros.


151
Ellos jugaban al pquer juntos una vez al mes. Una noche, el general me
dijo que me quedara en la casa. Entonces me llam a la sala de estar a mitad de la
noche y me dijo que entrara a la habitacin de invitados. Entonces, lleg el senador
Johnstone. Me orden que me desvistiera. Trat de huir, pero la puerta estaba
cerrada. Pens que era Bueno, no entenda lo que era, hasta que me dijo que mi
padre quera que hiciera eso. Que mi padre le deba algunos favores y que yo era
su pago. As que se lo permit. No s por qu lo hice. O por qu no luch, pate,
grit, o hice algo, en lugar de seguir sus rdenes. Y entonces volvi a ocurrir. Y
otra vez. Y cada vez, me quedaba all y lo tomaba. Nunca objet ni me quej.
Entonces, mientras el tiempo continu, hubo diferentes hombres. Diferentes
jugadores de pquer.
Y cada vez, era tu padre quien te deca que fueras a esa habitacin?
S. Por qu no iba a hacerlo? No era como que dijera que no.
Will poda ver todas las piezas de Jessie Bains cayendo en su lugar. Ella se
cortaba los muslos porque se culpaba a s misma por la mirada de violaciones que
su padre arreglaba para ella. No se atrevi a pelear porque le hizo un lavado de
cerebro e intimidado toda su vida. No saba cmo decirle que no a su padre. Era
brillante. El general saba que Jessie nunca lo dira, y si lo haca, nunca nadie le
creera. El terror de Jessie era el cmplice perfecto, y la ciega lealtad de su vctima
le haca perfecta.
La nica represalia de Jessie era destruirse a s misma.
Will no la toc, pero quera hacerlo. Quera abrazarla, acariciarla, calmarla.
Quera hacer algo para erradicar la ilusin de su auto-destruccin cazndola.
Quera asesinar a cada hombre viejo y sucio, que le utiliz y lastim. Eso era algo
que poda hacer. Podra colarse fcilmente en las casas de todos esos hombres, y
silenciosamente, asesinarlos a todos y a cada uno en su sueo, sin que nadie se
diera cuenta, o supiera que haba estado all. Secretamente quera hacer
exactamente eso, incluyendo al general.
Pero no poda. Jessie le necesitaba demasiado.
Escchame, Jessie, no fue tu culpa. Nada de eso. Hiciste lo que tuviste que
hacer slo para poder sobrevivir.
No, Will, les dej.
Ahh, finalmente, la razn, el por qu, la motivacin detrs de todo lo que
haca a Jessie castigarse a s misma.
No tenas eleccin. No dejaste que nadie hiciera nada. Fuiste forzada, y
tuviste que atravesarlo de la mejor manera que pudiste. Igual que lo ocurrido en
Mxico.


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Ella mir por la ventana.
Debe haber algo mal en m para que atraiga slo a hombres que quieren
hacerme dao.
Apret los dientes y apret el volante para evitar agarrarla. Luego, con su voz
mucho ms tranquila que su corazn con exceso de velocidad, dijo:
Me respetas, verdad, Jessie? Siempre actas como si lo hicieras.
Ella le mir, y le dio un sutil movimiento de cabeza.
S.
Bueno, no quiero lastimarte. No quiero hacer nada para lastimarte, sexual o
de otra manera. As que escchame cuando digo que no es tu culpa. Nada de lo
que te ocurri alguna vez fue culpa tuya. Incluso las cosas que hiciste que piensas
que estuvieron mal, no son tu culpa.
Cunto tiempo pasar antes de que te cansas de esto? De mis problemas?
Nadie puede vivir con eso por mucho tiempo.
Yo s. Puedo vivir con mucho. Vamos, vamos adentro. Tuviste suficiente
por una noche.
Ella vacil, pero finalmente sali de la camioneta.
En silencio, la vio desaparecer en el cuarto de bao. Oy el agua llenar la
baera. Se iba a disolver en el agua, y a hacerse dao. A cortarse a s misma. Saba
que mantena repuestos de navajas de afeitar escondidas detrs del ltimo cajn
del armario. Saba que segua hacindolo porque no podra sobrevivir de ninguna
otra manera. As que se lo permiti. La dej sola. Se sent en el sof y se frot la
sien con las manos, tratando de liberar la presin que la triste joven vida de Jessie,
cre en l. Saba que esperaba que le dejara, que enloqueciera, que lo negara. Tanto
como Lindsey. En algn nivel, Lindsey deba saber la verdad, pero tal vez era tan
profundo, que lo mantena enterrado. Tal vez Lindsey no poda lidiar con ello por
lo que culpaba de todo a Jessie.
Qu poda hacer l por Jessie? Cmo poda ayudarla? Saba que slo amarla
no era suficiente. Poda hablar con ella hasta que su cara estuviera de color azul y
nunca realmente tocar el dolor dentro de ella. Necesitaba ayuda. Ayuda que no le
poda dar. Ayuda profesional. El problema era que no tena idea de cmo hacer
que ella deseara obtenerla.
Tambin tena que encontrar la manera de hacerle vivir a travs de su dolor,
de la actuacin, y, de los estados de los diferentes episodios de nimo
imprevisibles y espordicos.


153
Puso en duda su motivacin por un momento, sentado en su apartamento.
Podra dejarlo fuera. Dejar a Jessie tener el beb, divorciarse de ella, seguir
adelante. Abandonarla.
Pero ahora saba, que nunca hara eso. Tena que intentarlo, porque nadie
ms lo hara, antes que terminara como la vctima de sus propias heridas auto-
infligidas. Alguien tena que amarla lo suficiente para convencerla de que se
salvara. A pesar de sus mejores intenciones, ese alguien era l. Tal vez porque no
haba nadie ms. O porque era el nico que realmente saba toda la historia.
Por una vez en su vida, no se alejara. Haba alguien que lo necesitaba ms de
lo que necesitaba su independencia.
Jessie se estaba convirtiendo en un accesorio permanente en su vida, y bajo su
cuidado. Esta noche slo le mostr cun desesperadamente Jessie necesitaba su
ayuda. Apret la mano en un puo. No haba nada que pudiera hacer para
arreglarla, aunque quisiera.
Dios saba que lo deseaba. Pero no poda. As que tena que averiguar qu
tipo de ayuda estaba all para las heridas sufridas que Jessie se haca a s misma
para salir adelante. Tena que encontrarle ayuda profesional, y luego encontrar la
manera de conseguir que fuera all. Saba de dos personas cuya ayuda necesitaba
ahora, y era hora de que los contactara.
Podra haberse enamorado de ella, pero haba pocas posibilidades, de que
Jessie nunca estuviera en ningn tipo de forma para amarle tambin. O de tener
una relacin sana. Jessie era ahora su responsabilidad y mereca su ayuda,
proteccin y cuidado. No exactamente los ingredientes para una relacin
equitativa, o incluso ver un final feliz. Todo lo que Will esperaba era que Jessie y l
tuvieran un final aceptable, y una vida que fuera buena para ella. Cualquier cosa
sera mejor para Jessie de lo que tena ahora.



154

essie evit a Will durante das. Y l se lo permiti. Tal vez l finalmente
crea que lo que estaba dentro de ella no era normal. l tena toda la
imagen repugnante de quin era. Por supuesto, solo poda llegar a
odiarla. O, al menos, mantenerla a incluso mayor distancia de un brazo de lo que
ya haca.
Lo segua al trote por los caminos, a menudo con unas palabras pronunciadas
entre ellos. Comenz a cocinar regularmente para l, solo para tener una actividad
que llenara sus tardes en el silencioso apartamento.
Comenz a apreciar pequeas cosas de l, como la forma en que se limpiaba.
Y despus a ella. Nunca traa a ninguno de sus amigos a la casa para que la
miraran boquiabiertos. La mantena separada de su verdadera vida, una vida que
saba que inclua amigos cercanos, cenas compartidas, jugar al billar, y estar fuera.
A menudo se preguntaba si as era cuando recoga mujeres. En algn momento,
tena que hacerlo. Pero siempre y cuando no estuviera con Lindsey, no le
importaba.

* * *

Entonces, una tarde, el timbre son. Jessie raramente tena visitas. Todo el
mundo saba que estaba en casa todo el tiempo, y por lo tanto evitaban la casa de
Will. Haba una mujer rubia en la puerta, joven y bonita, con largas piernas y torso,
sutiles curvas, con su cabello corto y suavemente enroscado alrededor de su cara
bonita. La mandbula de la mujer cay mientras observaba a Jessie.
Jessie ya no se vea tan grandiosa. Su cabello haba crecido demasiado y tena
las puntas abiertas. Rara vez reuna la energa para maquillarse. No iba a ninguna
parte, y no haca nada. Se quedaba dentro y llevaba ropa holgada para ocultar el
peso que estaba ganando rpidamente. La mujer mir todo el cuerpo de Jessie, de
la cabeza a los pies, detenindose en su estmago.
Puedo ayudarle?
J


155
Um, lo siento. No esperaba a nadie aqu. Soy Gretchen Hendricks. Quin
eres t?
La ex esposa de Will? Era encantadora, con clase. Y muy parecida a Lindsey.
Soy Jessie. Jessie Hendricks.
Will se volvi a casar? La mujer se apoy en el marco de la puerta, como
si el shock pudiera derribarla de sus pies. No me lo dijo. No puedo creer que no
me lo haya dicho murmur la mujer, antes de enderezarse, y sonrer.
Perdname, estoy siendo tan grosera. Esto, que, quiero decir, fue una gran
sorpresa para m.
Me lo dicen mucho. Will no est aqu. Tendr que volver ms tarde.
Jessie dio un portazo. A la mayora de la gente no le cerraba de golpe la
puerta en la cara como a Gretchen, y Jessie estaba siendo horrible con ella. Sin
duda, Will lo oira, pero no poda evitarlo. Como Lindsey, la mujer era todo lo que
Jessie no era. Y Will la am y se cas con ella, realmente. No como las vergonzosas,
embarazosas razones por las que se haba casado con Jessie.
Jessie dej la olla de coccin a fuego lento de su guiso. Entr en el cuarto de
bao, y comenz a llenar la baera.

* * *

Hola? Jessie? Ests ah?
Lindsey llam mientras entraba en el apartamento de Will. Toc el timbre dos
veces, y finalmente movi el pomo de la puerta, y se sorprendi al encontrarlo
abierto. Ahora estaba de pie en la entrada vaca del apartamento en silencio,
confundida ya que la estufa estaba encendida, con una pesada olla llena, el
pequeo apartamento desnudo con un aroma clido, picante.
Por qu Jessie no trataba de arreglarlo? De hacerlo una casa para Will? Por
qu Jessie no al menos trataba de aferrarse a Will Hendricks?
Haba mantas y almohadas desperdigadas en el sof. Habran tenido una
pelea? Lindsey llam a su hermana de nuevo. Finalmente, entr en el nico
dormitorio. La cama estaba sin hacer, pero ola al perfume de Jessie. La habitacin
estaba llena de ropa y de la parafernalia de Jessie, igual que siempre haba visto la
habitacin de su casa. Jessie dorma aqu, pero Will no.
Oy el suave tintineo del agua. Lindsey mir hacia la puerta cerrada del
cuarto de bao. Llam de nuevo. Nada. Finalmente Lindsey gir el pomo de la


156
puerta, y entr en el pequeo cuarto de bao. Se detuvo y se qued sin aliento. Ah
estaba su hermana, tranquila e inmvil, su cabeza bajo el agua, la nariz lo nico en
la superficie. Lindsey pudo ver la ondulacin del agua sin problemas donde su
hermana respiraba. Pero aparte de eso, estaba acostada completamente inmvil en
el agua de color rosa.
El agua estaba llena de la sangre de Jessie. Los ojos de Lindsey viajaron sobre el
cuerpo de su hermana, y encontr el rastro de la sangre filtrndose de las piernas
de su hermana. Lindsey se qued absolutamente horrorizada.
Jessie de repente se incorpor, y con una mirada sorprendida por Lindsey,
ensanch los ojos. Lindsey retrocedi sin palabras, mirando la sangre ahora
rebordear las piernas de su hermana cuando se puso de pie.
Lindsey, qu ests haciendo aqu? chill Jessie hacia ella. Se agarr del
toallero. Estaba viva. El alivio son brusco dentro de Lindsey. Por una fraccin de
segundo, pens que el sangriento bao sostena a su hermana muerta. Pero no,
estaba viva. Qu era esto?
Retrocediendo ms, Lindsey gir sobre su pie y sali corriendo del extrao
apartamento. Baj corriendo los escalones de la entrada, a su coche, y se alej de su
loca hermana. La razn por la que Will la llam se volvi alarmantemente clara: su
hermana estaba loca.

* * *

Will mir hacia arriba y sonri cuando vio a Gretchen cruzar el concurrido
piso del restaurante. Hace media hora, lo llam para anunciar que estaba en la
ciudad, y para preguntar dnde podan encontrarse. Su corazn haba saltado de
su pecho, gracias a Dios, Gretchen haba llegado a tiempo para ayudarlo con su
plan.
Los ojos de Will la tomaron. Siempre la encontraba impresionante. Sus largas
piernas, y facciones clsicas, lo que su cabello corto solo enfatizaba. Siempre se
vesta con ropa de negocios, y siempre estaba exquisitamente limpia. Algo que
totalmente apreciaba.
Ella le rompi el corazn cuando lo dej. Pero saba que l haba roto el suyo
tambin por haber desaparecido cuando lo necesitaba. Su separacin nunca fue l
dijo/ella dijo. Se trataba ms bien de arrepentimiento mutuo y de tristeza. Nunca
hubo ningn tipo de culpa en juego, solo dos personas que no pudieron vivir una
con la otra.


157
Ella se sent en la cabina frente a l, sonriendo y dejando caer su bolso al lado
de ella. Ahora era una exitosa psicloga infantil con su propio consultorio en el
norte de California. Estaba a medio camino de su educacin cuando accidental,
pero afortunadamente, hicieron un beb. El beb que perdieron, y que dio lugar a
su divorcio. Ella sigui adelante para terminar la escuela y formacin, y ahora con
veintiocho aos, tena un exitoso consultorio. Lo mir fijamente y sus ojos se
llenaron de reproche.
Por qu no me dijiste que estabas casado? Es por eso que insististe en que
viniera a verte?
La sonrisa de Will vacil. No esperaba que se fuera a su apartamento
primero.
Conociste Jessie?
A Jessie? Ella tiene qu? Diecinueve? Veinte? Cmo no me lo dijiste?
Fui totalmente sin saber nada.
Will dej escapar un suspiro.
Jessie. Conociste Jessie. Qu te hizo?
Gretchen frunci el ceo.
Qu quieres decir con que qu me hizo? Tena un aspecto horrible,
actu muy grosera, y me cerr la puerta en la cara.
Jessie tena un aspecto terrible. Era grosera. Jessie se mantena en una espiral
cuesta abajo desde la cena en la casa de su padre. Y desde que le haba dicho a Will
ms sobre su historia. No se arreglaba. No se duchaba. Solo estaba alrededor y
apenas se levantaba para ir corriendo con Will. Cocinaba platos horribles para l
que apenas poda manejar comer.
Qu est pasando? Quin es ella?
Es Jessie Bains. La hija del general Bains.
Gretchen se puso rgida. Haba escuchado su nombre de Will antes. Siempre
deca que el general Bains era el ejemplo que le gustara emular.
La chica de las noticias recientemente? La que salvaste?
La misma. Solo que hay mucho ms.
Est embarazada dijo Gretchen en silencio, con el rostro revelando el
dolor que eso le causaba.
No es mo.
Gretchen levant las cejas, y parpade.


158
Entonces, qu ests haciendo casado con ella? Dios mo, nunca haces cosas
como esta. Me tom cuatro aos para que quisieras casarte conmigo despus de
que empezamos a salir, y nos conocamos desde que tenamos trece!
Y mira a dnde me llev. Tal vez el tiempo no era la respuesta.
Ah, s? Pero la juventud lo es? Es incluso legal? Te conozco desde hace
quince aos, y nada podra haberme preparado para esto! T no actas de esta
manera. Qu est pasando?
S, ella es legal. Soy muy consciente de lo que parece esto. Pero tienes que
confiar en m, no es nada de lo que se ve. Vamos, me conoces.
Gretchen asinti.
Suelo hacerlo. Simplemente, esto fue un shock, supongo. Pierdo la
perspectiva cuando se trata de ti. Nunca esper que te hubieras vuelto a casar.
Lo s. l sinti un extrao tic en su ojo. Qu podra haberle hecho a
Jessie la visita de Gretchen? Tena que pedirle a Gretchen que viniera. No haba
esperado que se apareciera en el norte de Carolina, y fuera directamente a su
apartamento.
Ya pasaron dos aos desde el divorcio, y ltimamente, he estado viendo las
cosas de manera diferente. Me divorci de ti con dolor y rabia por no haber
incluido mis verdaderos sentimientos por ti.
Eso tambin lo s. Siempre supe eso. Pero todava no cambi que te fuiste.
Y ahora, estoy involucrado en algo nuevo.
No dijiste con alguien nuevo. Qu pasa con ella?
Con Jessie es una alto y bajo comps para todo.
No lo entiendo. En qu te involucraste?
Ella necesita ayuda. Quiero decir en serio, ayuda emocional y mental.
Intensiva. Tengo un plan en mente. Tengo un lugar escondido al que podra ir. La
cosa es que necesito que te asegures de que el plan funcione y, despus te
mantengas comprobndola. La otra cosa es que no s cmo conseguir que acceda a
ir.
La cara de Gretchen se desmoron.
Cmo te involucraste en eso? Por qu? Por qu ests tan involucrado
con tal chica con problemas, que est embarazada por alguien ms?
l suspir, recostndose mientras la camarera dejaba sus bebidas ante ellos,
junto con la cesta de nachos que acordaron compartir. l y Gretchen siempre se


159
movan en sincrona. l tom un chip, le dio un mordisco y un trago de su cerveza
mientras decida por dnde empezar.
La primera vez que mis ojos vieron a Jessie, estaba agachado en la red de
conductos del edificio donde estaba secuestrada. Me arrastr por una ventilacin
cuando escuch la voz de una mujer. Y entonces la vi debajo de m. Estaba atada,
con las manos esposadas por encima de su cabeza y segura contra algunos tubos
de metal a lo largo del antiguo edificio. Sus piernas estaban atadas con cuerdas,
aparejadas al suelo para mantener sus piernas abiertas. Estaba desnuda y llorando.
La observ ser violada. Ms de una vez. Me sent en el conducto a trabajar,
mirndola, y, finalmente, tuve que darle la espalda. No poda soportar verlo. La
torturaron durante horas. Eventualmente, fue puesta en libertad, y camino de
regreso a esa celda-atad donde la mantenan. La encadenaron a la pared, desnuda
y congelada, y en completa oscuridad. Logr colarme a su celda y la saqu lo ms
rpido que pude. Pero era demasiado tarde. Das demasiado tarde. No tienes idea
de lo que le hizo a ella.
La boca de Gretchen se abri.
Eso es lo que pas en Mxico? La misma historia que te present a lo
largo de todos los peridicos como su heroico rescatista de la simplemente bien
Jessie Bains?
S. Ella no se lo dijo a nadie. Ni fue al hospital. Mi primer error. Se
deterior an ms despus de que la traje de regreso. Se mantuvo llegando a m,
aunque ni siquiera saba que lo estaba intentado. Es solo que lo supe. Saba lo que
estaba mal y eso es todo lo que necesitaba de m, mi entendimiento de lo que
ningn otro saba, o quera.
Y esa es la conexin con ella? Qued embarazada en Mxico de las
violaciones?
S.
Por qu te casaste con ella?
Hay mucho ms en su historia. Su padre, y otras cosas que no quiere que se
sepan. Esa fue nuestra conexin cuando empezamos, pero ahora, hay ms. A pesar
de mi mejor juicio, me enamor de ella. No puedo dejarla sufrir ms. Quiero
conseguirle la ayuda que necesita. Se corta a s misma. Desde hace aos, es lo ms
cerca que pude averiguar.
Gretchen se qued sin aliento.
Eso no es resultado de Mxico?
No.


160
Gretchen se ech hacia atrs, y exhal lentamente. Las luces reflejaban sus
rizos platino con brillante resplandor de regreso. Una vez, Will podra haber
sentido que su corazn se caa de su pecho por desear tanto a Gretchen. Haba
sentido decepcin y dolor de la prdida de su vida juntos. Ahora, sin embargo, se
limitaba a sentirse presionado por el tiempo para averiguar lo que era mejor hacer
por Jessie.
Jessie lo odiara si se enteraba de a quin le cont su historia. Pero Gretchen
conoca gente, as como el sistema para obtener asesoramiento y ayuda profesional.
Adems, confiaba en que Gretchen fuera completamente confidencial y
atenta en lo que sea que ella hiciera. Y ella nunca podra ser controlada o
manipulada por el general Travis Bains, porque nunca conocera al general.
Suena como que tiene una multitud de problemas emocionales, incluyendo
Trastorno de Estrs Post-Traumtico por el calvario en Mxico. Pero, Will, me
especializo en trastornos de la infancia, no puedo decirlo realmente.
Gretchen, de muchas maneras, ella es precisamente eso.
Los ojos de Gretchen se centraron en l.
Qu es lo que buscas con ella? Un matrimonio de verdad?
l se encogi de hombros.
Lo dudo. Dudo que pueda sentirse normal a mi alrededor. Sobre todo,
estoy tratando de asegurarme de que no se suicide. Quiero mostrarle que puede
sobrevivir a pesar de tener a este beb. Que puede aprender a sanar. Tiene que
haber algo o alguien por ah para ayudarla.
Crees que podra cometer suicidio?
No. En realidad no. Nunca he visto a nadie soportar tanto dolor dentro
como ella. S que no puedo ayudarla, pero no puedo soportar verla tan triste.
Cmo es que eres lo suficientemente inteligente para saber que no puedes
salvarla?
Por ti, Gretchen. T me enseaste una cosa o dos. Trat de salvarte, en
lugar de estar de pie junto a ti.
No fue solo eso. S que no entendas completamente lo devastador que fue
despus del aborto involuntario. Intent ayudarme, pero no estabas aqu
fsicamente. No te habas conectado con el embarazo o visto su latido. Los efectos
secundarios de la vida militar. Ibas y venias, era como


161
Estabas viviendo tu vida en un patrn de espera. Incapaz de lidiar con las
cosas reales porque cuando estaba alrededor, estabas tratando de mantener las
cosas bien para que atravesramos los momentos en los que me iba.
Por fin lo captaste. Nunca so con que realmente lo entendieras
completamente. S que pensaste que debera haber sido ms fuerte.
Jessie me explic eso.
En serio?
S. Lo hizo.
El telfono de Will son. Mir la pantalla, esperando a Jessie. En lugar de ello,
el nmero de Lindsey apareci. Le respondi.
Dnde ests? chill ella a travs del telfono.
Lindsey? Qu pasa?
Oh Dios! No lo vas a creer. Ella estaba sangrando. Sangrado en la baera y
era como si le gustara. Oh, mi Dios, creo
Te refieres a Jessie? La encontraste? Se cort a s misma?
Cortarse a s misma? Cmo a propsito? De qu demonios ests
hablando?
S, como a propsito. Dnde est ahora?
No lo s. Me fui. Te estoy llamando. Qu est pasando?
Vuelve a nuestro apartamento, y asegrate de que est bien. Ir para all.
Will colg antes de que Lindsey pudiera explicar por qu no poda hacer eso.
l se puso de pie mientras hablaba y not que Gretchen recoga su abrigo y bolso.
Ir contigo.
Podra haber una oportunidad de que Jessie no lo perdonara. En primer
lugar, por dejar que Lindsey lo supiera, y ahora, por Gretchen, su ex mujer,
sabindolo. Nunca entendera eso. Pero necesitaba ayudar a Jessie ms de lo que
necesitaba que le gustara lo que haca.
Se dirigi a su apartamento, y rpidamente corri hacia la puerta principal,
donde irrumpi como si asaltara el lugar buscando enemigos. Lindsey se levant
de un salto con su inesperada entrada. Tena lgrimas en su cara, y su cabello
estaba desordenado como si hubiera estado pasando sus manos a travs de l. El
apartamento estaba apenas iluminado por la luz del microondas.
Dnde est?


162
No ha salido del dormitorio. Qu est pasando? Por qu no te
sorprendiste por mi llamada? Ella estaba acostada en sangre. Qu demonios le
pasa?
Todo Lindsey. Todo lo que est mal con ella. Y es hora de que te quites la
venda. Es hora de que dejes de escuchar las mentiras de pap acerca de tu hermana
y abras los ojos y la mires.
La veo! Veo el dolor y la destruccin que provoca. La veo controlarte.
Cmo puedes desear estar en su vida? Se corta a s misma? Quin hace eso? La
atrap en su boda. Justo antes de que caminara por el pasillo, tena sangre
corriendo por sus piernas, y en su vestido. Me dijo que fue un accidente. Dios mo,
se cort entonces tambin, no?
Crees que no lo s? T eres la que se niega a ver lo que est justo frente a
tu maldita nariz, Lindsey. Es hora de que enfrentes algunas cosas. Comenzando
con lo que le hicieron a tu hermana. Pero primero, tengo que comprobarla.
Lindsey sali de su camino mientras l pisoteaba delante de ella, con el rostro
cayndose de sorpresa y dolor. Jessie haba cerrado la puerta. Rpidamente abri
la cerradura y abri la puerta, sin molestarse en pedirle siquiera que la abriera. Lo
saba mejor. La encontr en la cama, con las rodillas recogidas contra su pecho, sus
brazos sobre sus rodillas. No haba curado los cortes, y la sangre manchaba sus
piernas, y la ropa de cama. No lo not. Todava estaba desnuda, aunque seca, pero
congelndose.
Sac una manta de la cama, y fue ms cerca de ella. Lo envolvi sobre sus
hombros. Ella levant la mirada hacia l, pero sus ojos estaban nublados, sin ver.
Ella me vio. Se lo dir. l lo sabr ahora. Me va a matar por esto. Me va a
matar.
Suavemente, l dijo:
Nadie te va a matar. Est bien, Jessie. Est bien.
Lindsey lleg a la puerta. Sus ojos se encontraron. Los ojos de Lindsey
estaban abiertos con horror mientras contemplaba a su desgraciada hermana. Las
preguntas en sus ojos eran profundas y sinceras. La venda de Lindsey haba sido
arrancada dolorosamente, tanto la forma en la que el general haba arrancado la
inocencia de Jessie a la edad de diecisis aos cuando le orden entrar en esa
habitacin.
Will fue al bao, y consigui el botiqun de primeros auxilios para nios, y lo
llev a la cama. Descubri suavemente las piernas de Jessie hasta que encontr los
cortes. Empuj una toalla limpia sobre ellos y aplic presin mientras la sostena.


163
Por qu son tan profundos? pregunt l en voz baja. Ella se cortaba
generalmente superficialmente, pequeas incisiones. Estas eran mucho ms largas,
y ms profundas, casi dignas de puntos de sutura.
Ella se encogi de hombros con indiferencia, remachando su mirada en la
cama.
Conociste a Gretchen, verdad? S que te hizo enojar. La invit aqu porque
necesito su ayuda. Necesito ayudarte, y ella puede hacer eso. Tiene un doctorado
en psicologa clnica y confo en que nos ayude a conseguir la ayuda que necesitas
para sanar.
Will quit rpidamente las toallas y puso un gran vendaje sobre el ltimo de
los cortes, despus entrelaz cinta adhesiva alrededor de sus muslos,
mantenindola lo suficientemente apretada para mantener la presin en las
heridas.
Casi necesitas puntos de sutura esta vez.
Ella se encogi de hombros. Su mirada an vaca y vacante.
Jessie mrame.
Por fin alz los ojos hacia l.
Ella no estaba bien. Vio el dolor, las lgrimas y la depresin. No estaba bien, y
su corazn se congel, agriet, y destroz por ella.
Vamos a resolver esto. Te lo prometo. Estoy justo aqu. Lo sabes. Me tienes.
No te tengo.
l le tom la barbilla con la mano, levantando sus ojos de nuevo. La bes en
la boca. Una reunin casta de sus labios, suave y rpida. Ella lo mir fijamente, sus
cejas fruncidas. No lo entenda.
Me tienes. Me asegurar de que tengas todo lo que necesitas para sentirte
mejor.
Jessie finalmente mir por encima de su hombro, hacia su hermana, todava
inmvil en el umbral.
Will se puso de pie.
Entra, Lindsey. Sintate. Hablemos. Porque necesito la ayuda de Lindsey y
t tambin, Jessie.
Jessie jal la manta sobre ella, encogindose, como si dijera lo que sea. Will
saba que realmente pensaba que nadie realmente le creera. Jessie estaba siempre
dispuesta, preparada, y ms que dispuesta a aceptar el rechazo que tan
frecuentemente vena en su direccin.


164
Lindsey mir con ojos extraos a Will, despus a Jessie.
De qu acabo de ser testigo?
Fuiste testigo de tu hermana cortndose a s misma.
Lo sabas? No entiendo. Si lo sabas, cmo pudiste dejar que lo hiciera?
No la dejo hacer nada. Cmo podra detenerlo?
Pero si lo sabas, Will, por qu te casaste con ella? Y por qu, Jessie? Por
qu te haras una cosa tan terrible a ti misma? Quiero decir, por qu alguien se
lastima a s misma?
El rostro de Jessie se llen de vergenza.
Se encorv en una bola pequea. Will la observ congelarse, mientras
Lindsey la juzgaba. Vio tcitamente en su totalidad, el enfermo, ciclo frustrante de
malentendidos empezando todo de nuevo.
Haba llegado el momento. Era momento de que Jessie escuchara lo que l
saba, y hora de que Lindsey lo supiera. Jessie estaba empeorando, y necesitaba
ayuda seria. Y necesitaba la ayuda de Lindsey. Necesitaba toda la ayuda que
pudiera encontrar, porque saba que muy pronto, se ira de nuevo.
Will apoy su trasero en el borde de la cmoda, cruzando los brazos sobre el
pecho.
Jessie fue violada en Mxico. En repetidas ocasiones. Por diferentes
hombres. Y antes de que empieces a cuestionar la honestidad de su historia, no hay
necesidad. Yo lo vi, Lindsey. Lo vi desde mi lugar en el conducto en el que estaba
haciendo reconocimiento para averiguar dnde estaba y cmo sacarla. Ese beb no
es mo. Es de uno de esos hombres que la viol.
El rostro de Lindsey cay. Sacudi la cabeza diciendo que no. Mir a su
hermana, que estaba mecindose adelante y atrs, mirando con vacos ojos la
colcha, actuando como si no oyera nada.
No. No. Yo lo habra sabido. Por qu no lo supe? El general dijo que ella
estaba bien.
Yo lo vi repiti Will, oyendo la negacin de toda la vida de Lindsey de lo
que estaba justo frente a ella.
La viste ser violada?
S. La vi ser violada. La vi atada desnuda. Vi a tres hombres tomar sus
turnos con ella. La vi ser golpeada y pateada. Vi ms, cosas que ella no quiere
que repita. Pero fueron cosas que sucedieron. As que si quieres saber lo que est
mal con tu hermana, Lindsey, puedes empezar por ah.


165
Lindsey dej caer su cabeza, y sus hombros.
Oh, Dios mo. Este, entonces, esa es la conexin entre ustedes dos? Y por
qu te casaste con ella? Y por qu reclamaste al beb como tuyo? Porque sabas
eso?
S.
Ni siquiera te acuestas con ella, verdad? Duermes en el sof.
l se puso rgido.
Eso es irrelevante.
Lindsey se puso de pie y dio un vacilante paso, hacia su hermana, quien
todava actuaba como si no oyera nada. Tal vez no lo haca. Jessie tena la
costumbre de perder grandes cantidades de tiempo.
Y los cortes?
Los cortes comenzaron mucho antes de eso.
Pero por qu? Por qu hara eso antes de ahora?
Pregntaselo a ella dijo Will suavemente.
Lindsey se acerc a la cama, y finalmente se sent sobre ella, cerca de Jessie.
Cunto tiempo te has hecho esto a ti misma?
Jessie finalmente levant los ojos y mir a su hermana.
Desde que tena diecisis aos.
Por qu? Qu cosa tan mala sucedi que sentiste que tenas que hacer
eso?
Todo.
Todava no lo entiendo.
Despus de que te fuiste de casa, fuimos solo yo y el general. Y todo se
puso mucho peor.
Qu quieres decir con peor?
Tu padre, Lindsey habl finalmente Will. Estaba a punto de sacudirla por
aferrarse a su negacin. No me digas que ests sorprendida por todo esto. Una
vez estuviste en la misma habitacin con los dos, sabas que el general abusaba de
Jessie. Que la menospreciaba y la intimidaba. Sabas eso. En alguna parte de ti, lo
sabas. Simplemente decidiste no ver ni or y aferrarte a tus ilusiones, porque pap
era agradable en tu caso. Queras fingir que Jessie debi haber hecho algo malo
como para justificar su odio.


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Est bien, fue ms duro con ella. Pero ella hizo todo para faltarle al respeto,
haca las cosas ms difciles para s misma. Nunca entend por qu no poda tratar
de ser mejor, de ser ms
Cmo t? Porque
Jessie repente habl bruscamente:
No, Will. No. Algo de eso no importa. No quiero que algunas cosas sean
explicadas. Me cort porque pap era muy malo conmigo. Eso es lo que necesitas
saber.
Eso no tiene sentido sin embargo. l era severo, pero quera lo mejor para
nosotras. Quera que alcanzramos nuestro mejor desarrollo personal.
Quera que furamos nios, sus soldados, y cuando no lo fuimos, decidi
hacernos las mejores chicas que pudiramos ser. T llenaste la medida, siempre
fuiste lo suficientemente rpida, lo suficientemente inteligente, lo suficientemente
tranquila, lo suficientemente obediente. Yo no. Yo era torpe. No era
particularmente atltica ni inteligente, ni poda realizar su cepa de obediencia.
Siempre fui la ms difcil para tratar, por lo que se ocup de m. Te acuerdas,
Lindsey. Lo sabes y s que lo haces.
Lindsey palideci. Will estaba bastante seguro que lo recordaba, pero solo
ahora, en este momento. Antes de eso, haba estado enterrado.
Vamos, sabes cun profundamente tu padre odia a Jessie.
Lo s susurr ella finalmente, mirando sus manos. Fuiste realmente
violada?
S dijo Jessie finalmente, mirando sus propias manos.
Debera haber tratado de protegerte de pap. Solo, que no saba cmo. Y
me daba miedo, la facilidad con que se dio la vuelta hacia ti. Tena miedo de que
me lo hiciera a m. Eras mi hermanita, debera haberte protegido. En cambio, te
desterr, y a l. Hice todo lo que dijo. Lo siento, Jessie. Lo siento tanto.
Jessie neg.
Yo habra hecho lo mismo. No puedes pelear. Si hubiera tenido su
aprobacin, habra tenido demasiado miedo de perderlo para ayudar a cualquier
persona u otra cosa.
Me puedes perdonar? Quiero decir despus de veinte aos, puedes
encontrar tu corazn para perdonarme?
Jessie alz la vista, y su corazn estaba all en sus ojos marrones. Jessie hara
casi cualquier cosa para que su hermana la amara. Despus de perder a su madre,


167
Jessie haba transferido su necesidad de amor maternal y aceptacin a Lindsey. Es
por eso que Will pele tanto para animarlas a hablar entre s.
Puedo hacerlo. No soy el general. S cmo perdonar.
Lindsey por fin sonri.
No, no eres como el general ni como yo. Oh, Jessie, siento mucho por cmo
me volv contra ti solo para ganar su amor. Lo siento por todo. Mayormente, sin
embargo, por lo que sufriste en Mxico y yo ni quiera lo saba.
Lindsey se inclin, pasando una mano por la pierna de Jessie, como para
curarla. Pareca casi reverente en su simpata.
Oh, Jessie, para qu te haces esto? Cmo te hace sentir mejor?
Jessie mir a Will. No saba realmente por qu lo haca, aparte de que le
permita enfrentar cosas. Era una poco saludable manera de sobrevivir a la ira de
su padre.
Lindsey mir a Will tambin.
Y cmo es que lo sabes? Cmo llegaste a entender esto?
Lo hace para enfrentarlo. Para liberar el dolor de su interior. Lo hace
porque no se siente tan amada e indigna que cree que se lo merece. A veces, solo lo
hace para asegurarse que todava est aqu. Para literalmente sentir el dolor y saber
que todava est viva. No creo que sepa la respuesta que deseas. Simplemente lo
hace. Y necesita ayudar para detenerlo.
Quieres detenerte?
Jessie neg. Lindsey retrocedi, sorprendida. Jessie pens que todava
necesitaba hacerlo. Era una ardua batalla la que le esperaba.
Pero tal vez es hora de probar dijo Jessie finalmente, mirndolo.
Will asinti y le sonri. Sonri fatigosamente.
Tal vez lo es.
Lindsey le pregunt a Will:
Entonces, qu tiene tu ex esposa que ver con todo esto?
Me lo tomar como mi seal para explicar exactamente lo que hago dijo
Gretchen, entrando en el dormitorio.



168

ill tuvo a Gretchen en su mira durante toda la conversacin. Saba
que haba entrado y que esperaba en el saln. Hicieron contacto con
sus ojos en silencio, ella asinti y se sent en el sof.
Jessie se qued asombrada de las mujeres de su dormitorio, de repente se
empuj fuera de la cama.
Por el amor de Dios! Ni siquiera estoy vestida. Ella oy todo? Cmo
pudiste, Will? Cmo pudiste dejar que se sentara all y escuchara mi vida, como
una especie de voyeur? Cmo puedes decrselo a todo el mundo?
Con el fin de conseguir ayuda.
No quiero tu ayuda. No as. Me traicionaste. Confiaba en ti. Confi en ti
como nunca confi en nadie. Eres igual que mi padre, me controlas para encajar en
tu agenda.
Puedes confiar en m dijo l en voz baja. Su tono suave era un marcado
contraste con sus gritos. Pero el hecho es, Jessie, que me desplegarn. No voy a
estar aqu. Y no puedo dejarte sola as. Simplemente no puedo hacerlo. Pero tengo
que hacerlo. Lamento haber tenido que hacer esto, y emboscarte, para acelerar
todo. Pero no tena otra opcin. Y espero que algn da puedas ver mi
razonamiento. Pero no soy como tu padre, porque mi nico objetivo es que ests
saludable, lo que sea y como sea que se haga.
Te desplegarn? Ahora?
l asinti y esper a que ella lo procesara. Como lo haba hecho desde hace
das. Que espoleara su repentina necesidad de abordar los problemas de Jessie.
Antes de recibir las noticias, pens que el tiempo, la paciencia y dejar que trabajara
su dolor funcionaran de forma gradual. Pero ahora tena que dejarla, a merced de
su padre y de sus demonios. No poda hacerlo, por lo que les pidi ayuda a
Lindsey y a Gretchen. No fue ms que suerte que Gretchen hubiera llegado a
tiempo. Ahora podra utilizarla para facilitar que Jessie fuera al centro de
tratamiento que haba arreglado para ella.
W


169
Poco saba Jessie que esto era solo el principio de lo que se propona hacer
para ayudarla.
Invit a Lindsey, Jessie. Por supuesto, no cre que fuera a atraparte como lo
hizo, pero tal vez fue lo mejor. La necesitamos. T la necesitas.
Jessie se apart de l, la manta onde a su alrededor, pero finalmente camin
hacia l.
En verdad me estars dejando?
Sus palabras lo apualaron en el estmago. Su voz sonaba tan pequea, como
la de un hijo perdiendo a su nico padre, a su nico sistema de apoyo. Jessie haba
perdido todo, y Will era su ltima ancla con la realidad. Saba eso todo el tiempo,
que era por lo cual resista sus intentos de llegar a l.
Cuando finalmente se enfrentara a l, y ahora, cuando finalmente llegara a
quererlo, se lo haca. No importaba lo mucho que quisiera quedarse, o lo mucho
que su trabajo y el deber le exigieran, definitivamente no era su eleccin dejarla.
No haba ninguna posibilidad de cambiar los resultados, a pesar de sus
intenciones.
Lindsey? Gretchen? Por qu no nos dejan a Jessie y a m solos por un
tiempo? Las llamar ms tarde a ambas.
Lindsey y Gretchen se levantaron, vindose sacudidas, completamente
perdidas de qu hacer o a dnde ir despus de lo que acababan de presenciar.
Lindsey abraz a su hermana y se fue. Gretchen toc suavemente su brazo
apoyndola en silencio antes de seguir a Lindsey.
Will se volvi de nuevo a Jessie.
S, te voy a dejar.
Jessie se levant de la cama, finalmente, y comenz a pasearse por la
habitacin.
Te dije que odiaba la puta milicia. Odio estar casada contigo. Te odio por
haberte casado conmigo. Te odio, Will Hendricks. As que vete! Vete a tu precioso
ejrcito! Ve a matar gente, y a ver si me importa. A ver si todava estoy aqu
cuando hayas terminado. O cuando te sientes como para volver a casa de nuevo.
Y entonces qu? Tomars un pequeo descanso antes de volver y hacerlo todo de
nuevo! Es una manera estpida de vivir! No s por qu alguien podra inscribirse
para pasar toda la vida haciendo eso.
Tienes razn, nadie debera hacerlo. No te mereces una vida de dolor.
Ella comenz a caminar de nuevo.


170
No utilices tu voz calmante sobre m. S exactamente lo que ests haciendo.
Cedes y me aplacas como si fuera un nio asustado. Tratando de calmar a la loca
de Jessie desde la repisa de nuevo. No es eso lo que siempre ests haciendo?
S, lo es.
Ella se detuvo, pero su mirada estaba tan llena de odio, que su corazn se
retorci. Aun as, mantuvo su expresin neutral. Se inclin casualmente contra el
aparador, y le permiti hacer lo que tena que hacer. Ella no poda controlar sus
sentimientos. l lo saba. Ella no. No poda entender por qu haca lo que haca.
Siempre se arrepenta ms tarde, pero no poda parar mientras lo haca, y actuaba.
Por qu? Por qu lo haces? Sabes que fui violada. Tambin sabes que mi
padre es un hijo de puta, por qu te quedas conmigo? Por qu intentas
ayudarme?
Porque te amo. Pero no lo dijo. Si lo haca, pens que ella probablemente se lo
dira tambin y pretendera que resolviese todo por ella. Ella estara feliz por un
tiempo, y segura con ese conocimiento. Pero el problema era que no saba lo que
senta. No saba lo que significaba enamorarse. Sus sentimientos por l estaban
todos mezclado. Lo vea como su salvador porque fue la persona que fsicamente
la rescat. Luego se levant por ella, en contra de su padre, as como de los amigos
de su padre. Lo vea como alguien con quien podra contar, como nadie ms. Lo
vea como una figura paterna de una manera extraa.
Ella solo tena veinticinco aos, y an no haba comenzado a examinarse a s
misma, ni a su corazn, ni a su vida. No saba nada: quin era, de dnde vena, lo
que quera, o a dnde iba.
Pero Will lo saba, aunque ella no.
Ella tena que arreglarse antes de que incluso tuvieran una oportunidad de
ser amigos. Su amor por ella terminara rompiendo su corazn, simplemente
porque estaba tan rota. Crea que poda ser arreglada, pero amarlo no era
suficiente. Solo seran fangosas aguas para ella.
Lo ms que poda hacer por Jessie era mantenerla alejada de su padre, y
protegerla. Encontrarle la ayuda que necesitaba sera un proceso largo que llevara
tiempo y dinero. Podra darle eso a Jessie. Si ella crea que lo haca por obligacin,
o por una sensacin de deber, tanto mejor. Ella medio-odiaba necesitarlo y que l
supiera que lo necesitaba. As que la dejara ser, y dejara que lo odiara. La dejara,
y simplemente pensara que la haba abandonado, en lugar de romperse y alejarse
de ella para que algn da se recuperara.
Quiero ayudarte, porque te lo mereces. Necesitas ayuda.


171
Ella empez a temblar, a caminar, retorciendo sus dedos en sus brazos.
Sacudi su cabeza y parpade mientras las lgrimas comenzaron a caer ignoradas
por sus mejillas.
Qu diablos sabes t lo que necesito? Ni siquiera me tocas. No sabes nada
acerca de lo que necesito. O de lo que quiero. No tienes que mirar hacia abajo todos
los das y ver lo que crece dentro de ti, que se hace cargo de tu vida, arruinndote.
No lo sabes. No sabes nada. Viste las violaciones. Te sientes culpable. Gran cosa de
mierda. Los sentiste? Sabas como olan? Tuviste que escucharlos? Tuviste que
soportar eso? Tuviste que rascarte la piel hasta despellejarte para olvidar cmo se
sentan sus manos? Cmo olan sus alientos? Tienes que recordar lo mucho que
doli? Como si un fuego se hubiera quedado dentro de m. No lo sabes, Will. No lo
sabes. No lo sabes. NO LO SABES! No me ayudaste. Me viste. Me viste, y ahora?
Ahora quieres ayudarme? Bueno, no puedes. No puedes. Nadie puedes. Nada
puede. Nunca estar mejor. Nunca estar bien.
Will apret los puos a su lado para evitar tomarla. Ella comenz a pasearse
y a hablar, antes de detenerse y dejarse caer una bola en el suelo. Comenz a
balancearse y a sostenerse a s misma. Su manta cay, desapercibida. Se estaba
cayendo a pedazos. La ira, el odio, el dolor atorado que herva en su interior
lentamente la estaba incinerando. Y qu podra hacer, sino mirar? Nunca haba
sido tan intil o haba estado tan perdido en su vida como cuando atestiguaba a
Jessie en un emotivo filo los cuales nunca habra imaginado. La vio balancearse,
llorar, y gritarle primero y luego a su vida, y lo que le haba pasado. Era
demasiado para que cualquier persona lo soportara. Era tan oscuro y enfermo, que
ella se retorca en el interior de su angustia.
Finalmente, se acerc a ella, y se sent a su lado con la espalda contra la cama,
y sus piernas estiradas frente a l. Le puso una mano en el hombro, pero ella se
apart, y tembl ante el contacto. l la dej. Luego la dej llorar, y llorar, y llorar. A
veces, ella se detena y jadeaba en busca de aire. Su clera creca otra vez, y una
rabia incontrolable que repostaba en ella haca que en principio gritara y le gritara
a l. La dej hasta que finalmente, horas ms tarde, cay exhausta contra la cama.
Y finalmente se qued tranquila. Puso su brazo alrededor de ella, y ella puso su
cabeza en su hombro y dej de llorar. l tom su mano en la suya.
Necesito ayuda, no? pregunt ella.
Su tono era de nuevo en su cadencia normal. Tranquilo. Solemne. Tenue.
S, necesitas ayuda.
Cmo puedes estar junto a m?
Porque lo s.


172
Tan simple como eso?
Tan simple como eso.
Tengo miedo de m misma. De lo que podra hacerme a m misma.
Lo s.
Necesito ayuda psiquitrica, no?
Tengo un plan. Gretchen se especializa en nios, pero la traje aqu para
ayudarte a llegar a donde tiene que estar. No estaba seguro de si tu hermana nos
ayudara. Pero tena que tener a alguien de confianza cuidndote. S con certeza
que Gretchen nunca me traicionara. No tena nada que ver con nuestra historia,
que no fuera que saba que poda confiar en ella, y que tu padre no se acercara a
ella, ni tratara de controlarla.
Por m, entonces? La contactaste por m?
Lo hice porque no puedo dejarte s. Y no me ir sin alguien en quien pueda
confiar para cuidar de ti.
No regresars por m, no?
No creo ser el mejor hombre para ti. Como dijiste, s demasiado. Recuerdo
demasiado. No soy lo mejor para ti, Jessie. T simplemente no tienes a nadie ms
en este momento.
Silencio. Se sent entre ellos como un bloque de hormign que hubiera sido
arrojado entre ellos. Ella cerr los ojos y dijo con una voz llena de profundo pesar y
dolor:
Pens que tal vez, podra amarte.
l llev su boca a su cabello donde la parte posterior de su cabeza descansaba
sobre su hombro. Roz sus labios con la parte superior de su cabeza con suavidad.
Dios, si solo supiera lo mucho que la amaba. Tanto, que no poda decrselo.
Creo que es una reaccin muy natural, dadas nuestras circunstancias.
Las circunstancias son: que te necesito demasiado.
Yo dira que s.
Ella guard silencio durante un total de cinco minutos, y finalmente le
pregunt en voz baja:
A dnde puedo ir desde aqu?
Lejos. Lejos de aqu. De esta ciudad. De tu padre. Quiero que te muevas
por todo el pas y comiences tu vida de nuevo. Nunca mejorars si permaneces
bajo el gobierno de tu padre, y en la constante visin militar de su lnea. Quiero


173
que empieces de nuevo, que recibas ayuda, y que enfrentes lo que te pas.
Despus, busca a un hombre normal, consigue un trabajo normal, vive una vida
normal en una ciudad civil ordinaria. Quiero que vivas la vida que mereces. Y eso
no va a ocurrir aqu, ni conmigo. Soy lo ltimo que necesitas en tu vida.
Ella se ech hacia atrs, sorprendida. No esperaba nada de lo que l tena en
mente.
Irme? Dios mo, no hago nada. No tengo dinero. No conozco a nadie. No
puedo irme.
Tienes dinero. Me tienes a m. No voy a abandonarte. Usars el dinero que
te enve para empezar de nuevo. Usars mi seguro para conseguir la ayuda que
necesitas. No separaremos hasta que ests completamente bien. Bien en todos
sentidos. Financieramente incluido.
Pero eso pone tu vida en suspenso.
l se encogi de hombros.
Considralo un sacrificio menor para m. Te lo dije antes, cuando me cas,
era lo menos que te deba. Ayudarte a escapar de la tirana de tu padre. Eso te lo
puedo dar.
No tengo a dnde ir.
Es curioso que lo menciones. Tengo a este amigo, que me debe un favor.
Como que le salv la vida. l y su esposa tienen un pequeo apartamento para
invitados arriba de su granero, y estn listos para recibirte. Lo mejor es que es
muy lejos de aqu. Son dueos de un terreno en el estado de Washington donde se
reproducen, y dirigen caballos de cuadra, as como proporcionan lecciones para
montar a caballo. Puede ayudar si lo deseas, o encontrar algo ms. No importa. Es
cruzando todo el pas y un nuevo comienzo. Estars a salvo all, y eso te lo
prometo.
Quin hara algo as por una completa extraa?
Alguien que perdi una pierna, pero te aseguro que no perdi su vida.
Ella lo mir.
Te refieres a ese soldado del que me hablaste? Esa noche en la habitacin
del motel? Cundo dijiste que atravesara esto?
S, ese es el nico.
Y ste eres t ayudndome a atravesar esto?
l asinti lentamente, manteniendo sus ojos en los de ella. Finalmente ella
asinti en respuesta.


174
Est bien. Ir. Har lo que Gretchen y Lindsey digan.
Gracias, Jessie dijo l, exhalando un largo suspiro.
Qu debo hacer con este beb?
l neg.
No lo s. Tal vez eso es lo que vas a averiguar.
Qu pasa si no lo averiguo a tiempo?
Lo hars. Creo en ti.
Ella mir hacia abajo y luego hacia arriba.
Nadie ms lo ha hecho.
l le tom de la mano.
Alguien lo hace ahora. Alguien realmente cree en ti, nunca olvides eso.




175

essie no saba qu hacer ahora. Las horas que pasaba literalmente
retorcindose las tripas, y la exposicin de todo lo que por lo general
negaba la dejaban sintindose totalmente agotada. Totalmente plana. No
haba nada que quedara en ella. Nada que sentir. No le quedaba nada que dar.
Nada que decir. Estaba en el piso del dormitorio de Will, pero se senta vaca. l se
ira. Ella se ira. Cualquiera que hubiera sido la pequea comodidad, o la sensacin
de seguridad que poseyera all ahora tambin se ira.
Se quedaron en silencio durante casi una hora. Finalmente, Will se movi, y
comenz a levantarse, su enorme cuerpo en movimiento con inesperada gracia.
Necesitas dormir un poco.
Saba que l tena razn. Will siempre tena razn acerca de lo que necesitaba,
aunque la mayora de las veces, nunca poda verlo. Cosas como su hermana. Y la
ayuda de Gretchen. Y casarse con ella. l saba, vea, y aun as se quedaba con
ella. No saba muy bien qu hacer con ese conocimiento.
l estaba de pie y movindose, mientras ella se senta aturdida, casi drogada.
Parpade cuando l habl, y asinti, ponindose lentamente de pie. Se senta
incmoda, mareada. En contraste con la gracia y el aplomo de Will, se vea slo
como lo contrario. Cada parte de ella se senta como si hubiera sido estirada, y en
formas en que su cuerpo no deba moverse. Se senta chirriante, dolorida, y
enferma.
Fue alrededor por un camisn y se meti en la cama. Tir y jal de todo lo
que pudo encontrar. El agotamiento y la fatiga estaban tan profundamente metidos
en sus msculos, as como en su alma, que se pregunt si encontrara alguna vez la
fuerza o la motivacin para salir de la cama de nuevo.
Will desapareci en la otra habitacin. Lo oy hablar en tonos apagados en el
telfono. No haba duda de que alineaba el plan con Gretchen y Lindsey. Planes
para ella. l entr para ver cmo estaba e hizo clic en la lmpara apagndola. Se
volvi para irse en silencio.
Will?
J


176
S?
Puedes quedarte conmigo? Ella pudo sentir fsicamente su resistencia.
Por favor? Slo esta noche.
Muy bien Sali de la habitacin, sin duda para ir por la silla de la cocina,
y ella se sent en la cama.
Eso no es lo que quise decir. Qudate aqu, como en acostarte a mi lado.
Eso definitivamente no suceder.
No te har nada, te lo juro. Estoy tan
Qu? Qu palabra en el idioma espaol podra describir cmo estaba?
Senta terror en un lugar profundo, que no poda nombrar, as como dolor, y la
irresistible necesidad de pasar objetos a travs de su piel. Habra nombres para
todas las cosas terribles que senta? O que atormentaban su mente, y le decan qu
hacer?
Miedo. Tengo mucho miedo.
l lo saba. Poda sentir su energa. Saba que no le tena miedo a la
oscuridad, o miedo a las cosas sencillas. Estaba asustada de su vida. De su mente.
De su cordura. Y por lo que sea que pasara a continuacin.
Sobre todo, sin embargo, estaba asustada de lo que podra hacerse a s misma
tan pronto como la dejara.
l se acerc a la cama, y se detuvo.
Ella poda sentir su vacilacin mientras iba al lado opuesto de la cama, bajaba
a las mantas y se deslizaba a su lado. Todava llevaba vaqueros y una camiseta. A
Jessie no le importaba. Su cuerpo se senta enorme, fuerte y caliente. Su olor la
rode, envolvindola. Su enorme cuerpo y su fuerza la hacan sentir segura. Will
significaba seguridad. Seguridad en la oscuridad, de sus pesadillas, y de sus
recuerdos. Will era el rayo de luz que primero le dio esperanza en la celda oscura y
hmeda.
l se puso de costado, junto a ella, y casi en cuchara, pero no del todo
tocndola. Su brazo se cruz sobre ella y cay sobre el colchn cerca de su
estmago. Ella agarr su mano entre las suyas, y se colg de ella con necesidad
como un nio. Sus msculos se sentan enormes contra ella, fijando uno de sus
brazos debajo de ella. l pareca tan enorme y fuerte que no tena ninguna duda de
que podra fcil moverla a un segundo plano. Pero esa no era la forma en que Will
utilizaba su cuerpo o su mente. Will la protegera y la cuidara. Siempre estaba all,
a diferencia de todos los dems. Le gustaba confiar en su cercana, siempre


177
protegindola. Era lo ms cerca que alguna vez haba llegado a sentirse amada por
un hombre, as como verdadera intimidad.
Se quedaron all en silencio y en su calor, y Jessie se sinti tan cmoda, que
tuvo lgrimas cayendo de sus ojos. Si slo fuera real. Por qu no poda Will
abrazarla con afecto genuino? Deseaba que la hubiera conocido como una chica
normal, que la hubiera llegado a conocer y comenzado a salir con ella, hasta que
pudiera enamorarse de ella.
En lugar de ello, Will estaba abrazndola, segua ah para ella, pero a causa
de la enferma conexin que compartan, y porque l era un hombre decente. Jessie
saba que era verdaderamente el hombre ms decente que haba conocido. Hasta
que lo conoci, nunca haba credo que los hombres decentes existan en el mundo.
Will se lo haba demostrado una y otra vez. Su lealtad y preocupacin por su
bienestar no eran algo que tuviera que darle. Pero lo haca, as como aceptar la
responsabilidad. Ella valoraba y apreciaba esos atributos ahora, porque era
evidente que sta era su ltima oportunidad.
Hoy se convirti en el da en que Jessie decidira qu camino tomara en su
vida. O en el que arreglara su daada psique, y encontrara la forma de vivir con
ella, o estara para siempre condenada a seguir siendo disfuncional, rota, e indigna
de ser amada. Era su eleccin, y su prueba, lograrlo o no.
Gretchen es preciosa, verdad? Como mujer, y como persona.
Will sacudi el brazo como si se aturdiera y suspir. Su tono fue un poco
indeciso, pero de renuncia, cuando respondi:
S. Lo es.
Ella es tu tipo, verdad? Preciosa. Inteligente. Que se preocupa. No es la
alta, sirena rubia que pens por primera vez cuando te sentiste atrado a Lindsey.
No, es su bondad. Su inocencia. La amable chica de al lado. Son el tipo de chicas
con las que un hombre quiere pasar su vida. La clase de chicas a las que los
hombres no les hacen cosas sexuales en una noche de cita.
S. Supongo. Nunca me puse a pensar mucho sobre eso antes.
Yo no soy as. Nada de eso.
Jessie, ese no es
El punto? Lo s. Slo deseo ser as. Slo deseo que cuando me
conocieras, hubiera estado en la universidad, o tal vez trabajando en alguna parte.
Y que me hubieras visto, haberte gustado, y que hubieras querido invitarme a salir,
simplemente para llegar a conocerme mejor. Me gustara poder ser encantadora,


178
inteligente y cariosa. Ojal hubiera sido el tipo de chica que eligieras llegar a
conocer.
Eso no es
Posible? Lo s. Eso lo s. Me conociste desnuda y encadenada en una
celda. No hay nada que me haga esa chica. La buena chica. Eso lo s. Slo deseo
que no hubiera sido tan tan malo.
Sus brazos se apretaron alrededor de ella.
No lo hagas. Basta. No iba a decir nada de eso. Iba a decirte lo bonita que
creo que eres. S que hay sabidura y preocupacin dentro de ti. Creo que nada de
lo que te pas fue alguna vez tu culpa. Y la cosa es que, sabiendo lo que s me pone
fuera de los lmites. Pero alguien ms no lo estar, Jessie. En algn lugar, hay un
agradable, hombre decente, que realmente te amar, si le dejas ver y conocer a la
verdadera Jessie. No a la Jessie que se castiga a s misma por los pecados de su
padre y sus perversiones.
Mi padre no lo hizo todo.
Lo hizo. Te hizo todo esto a ti. Incluyendo Mxico. Y algn da sabrs eso.
T no tienes la culpa. T no ests mal. No eres otra cosa que una vctima del
general Travis Bains.
T, ni siquiera por un segundo, deseas que nos hubiramos conocido de
alguna otra manera?
Cada vez que te miro, me gustara haberte conocido de alguna otra manera.
Ella se dio la vuelta en sus brazos y se tumb sobre su espalda. La habitacin
pareca sombra con sombras grises.
De verdad quiere decir eso?
S, por supuesto, lo digo en serio. Su cara estaba ms cerca y sus ojos se
quedaron profundamente en los de ella. Ella no se movi ni respir, y no movi los
ojos.
Haras algo por m?
Si puedo.
Me besaras? No es para tener sexo conmigo, o lastimarme. Sino slo
besarme. Lo haras? Podras pretender que acabamos de conocernos, y que
realmente piensas que soy encantadora y que quieres besarme por slo eso?
Su cuello se ech hacia atrs, y su mandbula se endureci, mientras sus
labios se apretaron en un ceo fruncido.
No creo que sea una buena idea.


179
Por favor? Slo quiero saber cmo sera.
Qu quieres decir?
No s cmo es ser encantadora. No s cmo es ser cariosa. Deseara saber
lo que se siente ser besada por alguien que sabe esas cosas, como t.
Cmo yo?
Respetuoso. Decente. Bueno.
Eres muy ingenua sobre m. No soy un maldito santo tumbado a tu lado.
No soy gay, Jessie. Soy un hombre, como cualquier otro. T me excitas. Sabes que
lo haces. As que no. No voy a acostarme en una cama junto a ti y a besarte, slo
para que puedas sentir algo que los nios de la secundaria siente.
Ella se qued callada, nunca esper que Will respondiera de esa manera. No
Will. Pero entonces, estaba el otro lado de Will. Quien irrumpi en un complejo
por ella, y mat a cuatro hombres. El soldado que hizo una profesin de matar y
mutilar gente simplemente porque el gobierno se lo ordenaba. Will no era su
agradable, amigo gay, quien poda abrazarla. l estaba en lo cierto. No quera tener
sexo con l. No se senta excitada de esa manera. No por cualquier persona. Se
senta segura, y bien cuidada con Will. Y slo quera saber cmo se senta ser
besada por alguien que realmente se preocupaba por ella. Sin sexo. Conoca el
sexo, as como todas sus formas.
Ni siquiera sabes lo que te gusta. Eres diferente de todos los hombres. Te
detendrs. Siempre haces lo que te pido. Slo quiero saber lo que se siente
controlarlo. Detenerse y disfrutar de ello. Nunca lo disfruto.
Nunca?
No. Nunca. Odiaba a todo hombre que alguna vez me tocaba, me besaba, o
se empujaba a s mismo hacia m. Odi a todos y a cada uno de ellos. S que no
tiene sentido. Yo era la perseguidora la mayor parte del tiempo, y les deca que lo
hicieran. Sin embargo, los odiaba. Me odiaba a m misma. Y era una buena manera
de castigarme. No quiero hacer ms eso. Por una vez, solo quiero besar a un
hombre, porque me gusta.
Su mano se movi hasta su codo, y luego se desliz por su brazo a su lado. l
entrelaz sus dedos en los de ella. Rara vez le sostena la mano. Su otra mano roz
su cara, su estmago, y el exterior de su pecho mientras corra hasta su torso, tan
suave, y lentamente hasta que encontr la lnea de su mandbula. Tom su barbilla
y le levant lentamente su cara, su boca, hacia la de l. Tuvo que moverse
ligeramente e inclinarse sobre ella, antes de que su boca descendiera sobre la de
ella.


180
Sus labios eran clidos y llenos. Se presionaron a los suyos con tanta
suavidad. Luego levant la cabeza y la mir, antes de bajarla de nuevo, y colocar
sus labios sobre los de ella. Esta vez, no hubo ms presin. Se movi por sus labios,
primero sobre el de arriba, despus al de abajo, besndola suave y lentamente.
Ella casi suspir con placer. Era tan agradable. Lento. Suave. Lnguido. Y
encantador.
Su mano se movi a su cabello. La piel de gallina se desat en su piel. Era tan
nuevo: su cario, su lentitud, y su conciencia de ella como persona.
l empez a tirar de su cabeza hacia atrs, y ella se movi, levantando la
cabeza para que sus labios se quedaran en los suyos. l baj la cabeza y de repente,
su boca cambi, volvindose ms firme, ms rpida. Abri su boca y sinti su
lengua. Instantneamente la de ella se cerr. Aqu vena. Lo inevitable abrumador.
El sabor de un hombre. Sexo.
De repente l se detuvo.
A dnde fuiste en ese momento?
Ella abri los ojos y lo vio mirndola directamente.
Qu?
Cambiaste. No te gust eso. Se volvi clnico, no es as?
No lo s. Quizs.
Su boca baj a la de ella otra vez. Cerca y gentil, a ella le gustaba eso. l era
correcto. A ella le gustaba de esa manera.
Poda sentir su cuerpo junto al de ella. l estaba excitado. Poda sentirlo
rgido y duro a lo largo de su pierna. Su calor penetr sus vaqueros, calentndola.
l se lo haba advertido. Ella no poda enojarse o frustrarse. No estaban todava en
la secundaria. No poda esperar que la dejara explorar los juegos previos sin todo
lo cual llevaba a la conclusin lgica: al sexo.
Su mano se desliz sobre sus hombros, y su boca se desprendi de ella,
movindose hacia su barbilla, y luego a su cuello. Besos ligeros, como mariposas.
Sinti un extrao escalofro asentndose sobre su piel, pero no sinti
aborrecimiento o miedo. Por el contrario, era agradable.
Su mano se desliz a un lado de su pecho, y a lo largo de l. l poda sentir el
peso, pero no se movi. No se agarr, y no se lo frot. Su boca se qued en su
cuello, en su clavcula, en su mandbula, en el lbulo de su oreja. Su aliento era
clido y dulce. Se mova lentamente. Fcil.
Ella suspir por lo bien que se senta.


181
Su mano se desliz desde el lado de su seno, y por encima de ella, tocando la
seda de su camisn. El pezn se endureci en un apretado brote, casi doloroso por
su suave caricia. Entonces su mano se extendi hacia atrs sobre l, apenas
rozndolo. Apenas tocndola. Ella casi se sali de la cama por la sorpresa. Se senta
tan bien. Un poco intenso, pero suave y tierno.
Entonces su mano se desliz ms abajo. Y se detuvo.
Debido a que su beb estaba creciendo all en un redondeado montculo.
Ella suspir. Se haba acabado. Todo esto. Slo unos pocos segundos de su
vida se permita escapar de su realidad. Por slo unos pocos segundos realmente
sinti algo nuevo. Algo agradable. Algo bueno. Algo que pareca que sera una
manera diferente de tener sexo como nunca haba imaginado.
l movi los labios de ella. Puso ambos brazos alrededor de ella y la atrajo
ms cerca de l. Poda sentirlo contra ella. l, sin embargo, no hizo nada, sino slo
mantenerla cerca de l. Su cuerpo caliente en el suyo, pero no se movi contra ella,
ni incluso tratar de aliviar la presin que tena que sentir. Las lgrimas se filtraron
en sus ojos. Se deslizaron sobre su brazo bajo su cabeza.
Sabas que no iba a pasar.
Lo s. Slo deseo poder ser normal.
Lo sers un da.
Ni siquiera te gusto.
l se qued en silencio, pero finalmente, dijo en voz baja:
Me gustas
Ella se ech a rer. Sali como un estrangulado sonido triste.
No lo saba.
No, simplemente no sabes cmo creerlo.
Ella dej morir a su conversacin. Su cuerpo se relaj junto al de ella y su
ereccin desapareci.
Will?
Qu?
No te ver despus de que te vayas, verdad?
No. No me vers.
Por qu crees que tambin te necesito tanto?
S.


182
Y mi padre?
Tu padre no sabr dnde estars, si puedo evitarlo.
Crees que alguna vez sea castigado por algo de eso?
De repente Will se puso tenso y se movi.
Sus brazos se apretaron alrededor de ella, y se sorprendi por el repentino
cambio de l. La explosin repentina de calor saliendo de l.
S. Creo que ser castigado algn da, de alguna manera.
Gracias. Si no tengo la oportunidad de decrtelo, excepto ahora, gracias por
salvar mi vida hoy.



183

ill observ a Jessie. Algo definitivamente haba cambiado entre
ellos, y se deba a la noche anterior, y a que la haba tocado.
Finalmente haba bajado la guardia con ella, incluso aunque lo
saba mejor. Cmo rechazabas a una persona que te estaba rogando con su alma?
Cmo le decas que no a Jessie cuando lo nico que quera era la necesidad
humana ms bsica, que siempre le fue negada: afecto. Ella tambin careca de
validacin. Escuchar que alguien le deca solo una vez que era digna de amor, de
cuidado, y de respeto y de mucho ms de lo que alguna vez le haban dado.
Se haba enamorado de su joven, problemtica esposa con mal humor. No
era lo que tena la intencin de tener en su vida. Ni era a quien quera amar. Pero la
amaba. Ella pensaba que no poda ser su tipo, pero poco saba o entenda de l.
Apenas haba podido obedecer sus deseos, y mostrarle cmo besar y tocar sin
connotaciones sexuales. Cmo podra resistirse? La amaba. Era natural para l
querer hacer el amor con ella, simplemente porque era la mujer que amaba.
La nica esperanza que vea para ella, y en ltima instancia, para ellos, era
dejarla. Eso era lo ltimo que pensaba que sera mejor para ella, sin embargo.
Estando al cuidado y a la ayuda especfica que necesitaba y que l no poda darle,
as como estar lejos de los militares y de su padre eran las nicas soluciones en la
mente de Will.
Jessie comenz a cerrarse en el momento en que la luz del sol se asom a
travs de sus cortinas corridas. Ninguno de los dos durmi. Ambos fingieron hasta
que comenz la maana, pero ninguno lo hizo. Finalmente l se levant y la dej;
sabiendo muy bien que podra ser la ltima vez que la tocaba. Su primera y ltima
vez en una noche. Tena que darse prisa. Haba tantas cosas por hacer. Cosas para
Jessie. Cosas de las que nunca podra saber.
Ella sali del dormitorio horas ms tarde y lo mir. Su cabello negro estaba en
mal estado, y sus ojos estaban bordeados de maquillaje.
Cundo empieza la operacin Salvar a Jessie?
Me voy esta noche.
W


184
Ella palideci.
Esta noche?
Es por eso que pas anoche, y por lo que te tend una emboscada. No me
queda tiempo, ni a ti tampoco, ni a nosotros.
Ella se sent en el sof, cruzando los brazos sobre su pecho. No se molest en
tirar de su camisn, que subi por sus piernas.
Creo que todo es estpido.
l sonri detrs de su espalda.
Tienes razn. Es estpido.
Me ests aplacando. No pienses que soy tan estpida como para no ver eso.
l sonri con una sonrisa de medio lado hacia ella.
Por supuesto, que te estoy aplacando.
Ella mir sus pies.
Cunto tiempo pasar antes de que vuelva a verte?
l suspir y se agach junto a ella. Le toc la rodilla por lo que ella levant
sus ojos.
Aos. Piensa en trminos de aos, en lugar de das o de meses.
Ella se estremeci.
No lo entiendo.
Lo s. Espero que lo hagas algn da. Es lo que es mejor para ti. Trata de
recordar eso, en esos momentos en los que me odies ms. Lo que hice por ti era lo
que pensaba que era mejor.
Vete a la mierda. Es a la milicia a quien deseas. La vida a la que quieres
regresar. S la carga que soy. S que es ms fcil encargarme con Gretchen y
Lindsey, que tratar de enfrentarme.
No es fcil. Ya no.
Ella abri la boca, pero nada sali. Por fin levant los ojos hacia l.
Cmo voy a sobrevivir sin ti?
Un da a la vez.
Qu pasa con este beb? Dime lo que debo hacer con l! Cmo lo tendr
sin ti?
Curndote.


185
Hubo un llamando en la puerta, pero Will la mir a los ojos por un momento
ms. Luego, lentamente, se puso de pie y abri la puerta. Lindsey estaba all, como
l esperaba.
Jessie gimi detrs de l.
No fue la de ayer bastante humillacin an para m?
Lindsey se acerc y vio a su hermana en el sof.
Apenas estamos comenzando. Estar aqu todos los das.
Estars dnde?
Donde quiera que vayas.
Jessie mir a Lindsey.
Claro. No puedes simplemente dejar el puesto. Y el general?
Qu pasa con l? No quiero estar cerca de l. Adems. Tomar una
licencia mdica de emergencia. No me puedo quedar contigo durante todo el
tiempo que quieras, pero lo har todo el tiempo que pueda.
El rostro de Jessie se afloj lentamente de su ceo fruncido. Algo en lo
profundo, esperanzado, brill en sus ojos. Will sinti un dolor fsico simplemente
mirndola.
T te quedars conmigo?
Atravesndolo todo. Ms vale tarde que nunca, no?
Jessie finalmente asinti.
Tarde est bien.
Lindsey sonri.
Hay un lugar al que creemos que deberas ir, y alojarte antes de ir con los
amigos de Will.
Jessie mir a Lindsey y a Will.
A qu lugar? Cmo a un hospital de enfermedades mentales?
Como a un lugar para que consigas la ayuda que necesitas. No eres un
paciente con trastorno mental. No ests enferma, Jess, ests lastimada. Hay una
gran diferencia.
Jessie mir a Will.
Quieres que vaya all?
Haba dolor fsico en su corazn. El dolor y el abandono que ella obviamente
senta casi lo hicieron ponerse de rodillas, y abrazarla, mientras le deca que se


186
quedara en su apartamento si lo necesitaba tambin. Que esperara por l, y que
regresara. Que la salvara.
En cambio, asinti.
Las lgrimas llenaron sus ojos.
Est bien. Har lo que quieras.
Gracias.
l mir el reloj, y ella lo not. Ella se puso de pie.
Te irs ahora, no es as?
Tengo algunas cosas que atender antes de salir esta noche.
Lindsey se hizo a un lado, movindose hacia su cocina. Sus ojos
cansadamente vieron de su hermana a l.
Quieres llegar a la base, y decirme adis ms tarde? Puedes hacerlo.
Cmo todos los dems militares orgullosos de sus esposas? De ninguna
manera, Will. No ser una esposa militar orgullosa, no? No soy realmente nada
para ti. T acabas
l dio un paso adelante, poniendo su brazo alrededor de ella. Ella estaba a
punto de atacar y lo saba. No la culpaba.
No hoy, Jessie dijo en voz baja en su odo. Hoy, slo te quedars en
silencio.
Los ojos de Lindsey se abrieron con asombro cuando Will la mir. Con qu
facilidad lograba detener a Jessie. Con qu facilidad ella responda slo con un
poco de cuidado, con un poco de respeto, con un poco de amor.
Quiero que dejes a tu hermana ayudarte.
Y t? Debo fingir que nunca te conoc?
No. Escrbeme. As como hiciste antes. Slo envalas a travs de un amigo
mo. Esta vez, nadie va a interceptar tus cartas.
Me llamars?
No. No me pondr en contacto contigo mucho.
Por qu?
Sabes por qu.
Te odio por esto, soldado.
l la mir a los ojos y vio lo contrario.
Lo s.


187
La sorprendi, as como a Lindsey, cuando la levant del suelo, y la abraz a
l. En sus brazos. Al lado de su rostro. Sus brazos lo rodearon, y l la abraz. Se
inclin y sus labios tocaron los de ella en un suave, apacible, beso de boca cerrada
que habl de irse y de anhelo y de todas las otras cosas que no poda decirle a
Jessie.
Te lo dije hace mucho tiempo, algn da, las cosas sern diferentes para ti.
Esta es la nica manera que s cmo cumplir esa promesa para ti.
Con eso, la solt y vio sus ojos llenos de lgrimas mientras casi se
derrumbaba en el sof. Lindsey se acerc a ella y con torpeza la abraz. Will se
inclin y recogi su mochila. Mientras se volva para salir, vio a las dos hermanas
apiadas, con las lgrimas cayendo de sus ojos.
Adis, Jessie dijo mientras se volva y la dejaba.

* * *

El general Bains se puso de pie cuando Will entr en su oficina. Will haba
estado a la espera por casi una hora. El general estaba deliberadamente hacindolo
esperar, martillando en Will una vez ms lo inferior que era contra el gran general
Travis Bains.
Will salud al entrar y se par delante del general. El secretario se escurri de
la oficina antes de que finalmente, sin hacer ruido, cerrara la puerta al salir. Will
dej caer su mano.
El general se ech hacia atrs en su silla y mir a Will. Tena un extrao brillo
de todo-lo-s en sus ojos.
Estars fuera por un tiempo, eh, soldado?
S, seor. Lo estar. Pero usted dispuso eso, no es as?
Por qu habra de hacerlo?
Para llegar a Jessie.
El general sonri.
Haces que suene tan siniestro que quiera ver a mi propia hija.
No la ver. Ella se fue.
El general brinc de la silla
Se fue? Se balance ligeramente cuando de repente se sent. A
dnde?


188
Lejos de usted.
Te mandar a corte marcial por eso. La cagaste con el hombre equivocado,
Will Hendricks. Decir que estoy decepcionado del soldado que resultaste ser es un
eufemismo.
Lo mismo me ocurre, seor.
Qu tiene ella? Qu tiene Jessie que arruinaras tu vida de esta manera?
Es un gatito mgico o algo as? Djame decirte, hijo, que puedes encontrar a otra
a la vuelta de la esquina. Diablos, probablemente en la siguiente oficina.
Por qu ella? Por qu abus de ella y no de Lindsey?
Hacer qu, soldado? Abusar de ella? Yo me limit a tratar de sacar lo
mejor que pude!
La regente con sus amigos. Arregl su secuestro en Mxico. Por qu todo
fue dirigido a Jessie y nunca a Lindsey?
La boca del general se abri, y su ojo izquierdo se crisp. Aparte de eso, se
qued completamente inmvil.
Cundo te dijo todo eso? Realmente eres un cobarde de mierda al creerle.
Ella no me lo dijo. Lo descubr yo. Siempre fue malo con ella. Es por eso
que no se resisti cuando empez a ofrecrsela a sus amigos. Ella ya haba sido
rota por usted.
T no sabes una mierda. Atrapar tu trasero por esto.
Es porque no es suya, no es as? Jessie no es su hija. Su madre lo enga.
Es por eso que slo abus de Jessie y dej a Lindsey en paz.
El rostro del general se volvi rojo, y luego prpura, y las venas de su cara
sobresalieron como si estuviera a punto de tener un ataque cerebral. Will slo
esperaba que lo tuviera.
Dios, crees todo lo que ella te dice, verdad?
Ella no lo sabe. No sabe por qu. Me tom un tiempo entenderlo. Pero
ahora lo s. Por qu tuvo que lastimarla tanto? Incluso si no era suya, por qu ser
un pervertido con ella?
Mi esposa nunca me enga. No se habra atrevido.
Pero lo hizo, no? Qu le hizo? Qu pas con ella? Esa es la cosa que
Jessie extraamente no tiene clara. Cmo y por qu su madre la dej?
El general dio un puetazo en su escritorio.
Tu vida se ir al infierno por esto.


189
No. No lo hars. No me pasar nada. Ni a Jessie. Ni a Lindsey. Tengo
pruebas. Y no se meter conmigo ni con Jessie nunca ms, o todo ir a la prensa
antes de que pueda cagar. Y si algo me pasa accidentalmente durante mi
despliegue, no se preocupe. La tengo segura y protegida eficazmente. Slo por si
acaso, seor.
No tienes nada.
Me tom un tiempo. Finalmente decid seguir el dinero. El rastro de usted a
Mxico. A sus secuestradores. Los encontr otra vez. Fue fcil conseguir que
vieran a mi manera, porque queran vivir. Me dieron la prueba que necesitaba.
Incluso fotos. Por qu lo hizo? Por qu le hizo eso por encima de todo lo dems?
El general Bains se qued callado, un alfiler cayendo habra hecho un eco.
No se supona que la violaran.
Will dej escapar el aliento con un suspiro. Estaba en lo cierto. Estaba
jugando a la ruleta rusa con el general, y nunca pens que Bains cedera a l.
Nunca.
Entonces, qu?
El miedo era la meta, y el propsito. Ella fue demasiado lejos. La cinta
sexual que hizo fue una broma para los militares. Lo estaba arruinando todo. Tena
que hacer algo.
Qu pas entonces?
Ella desapareci. Finalmente localic a donde se la llevaron. Pero queran
ms dinero, mucho ms del que originalmente acordamos. No saba que iba a
pasar con ella. No saba que la haban, que le lo que hicieron con ella.
Ni siquiera le import.
No saba qu hacer para cambiarlo. Si se saba, sera mi ruina.
Qu pasa con ella?
Ella se trajo todo a s misma. Era y es imposible.
Quiso salvarla sin embargo?
No soy un monstruo.
Will mir al general con asombro. La nica parte que Will crea era el general
pensaba que no era un monstruo.
Termin con Jessie. Lo digo en serio. Nunca se ponga en contacto con ella
de nuevo. Nunca har otra cosa para lastimarla. Si lo hace, destruir su carrera, su
reputacin, toda su vida, y lo enviar a la crcel, a donde pertenece. A la mierda


190
con Jessie y conmigo, me asegurar de que est tan jodido, que por fin sepa lo que
Jessie atraves.
El general Bains se puso de pie.
No puedes hacerme nada.
Will sonri. Sacando su telfono, lo levant y mostr el arma que haba
desenvainado en caso de que el general tratara de tener la grabacin.
Puedo hacer lo que quiera. Usted me pertenece ahora.
Su rostro se aturdi volvindose ms serio.
No tienes rastro del dinero. No tienes nada.
Tengo la verdad. La verdad, seor, est de mi parte.
El general cay en su silla. Su cara se volvi gris, y sus ojos se vieron viejos
ante Will.
Y Lindsey? Ella lo sabe?
Nada. Nada real, eso es. Jessie quera evitarle el dolor que ella viva a
diario. Buena suerte, sin embargo, en conseguir que Lindsey le perdone alguna vez
la poca ayuda que le dio a Jessie. Los ojos de Lindsey estn abiertos, seor.
Qu hars?
Mi trabajo.
El general lo mir fijamente.
Qu significa eso?
Significa precisamente eso. Nunca contacte a Jessie otra vez y nunca oir de
m otra vez.
El general tom aire antes de que una sonrisa apareciera en su rostro.
Porque no quieres el nombre de Jessie en las drogas atravesando su mierda
otra vez, verdad? Ests tan atascado con esta informacin como antes. No puedes
revelarla, y entonces, yo quiero que sea revelada.
Oh, puedo y lo har. Jessie no hizo nada para merecerlo. Pero lo hara. Me
encantara hacerlo. La nica razn por la que no lo hago? Porque su hija no se
merece eso.
Lindsey?
El taln de Aquiles del general. Tena afecto real por Lindsey y ella pareca
ser la nica que evocaba su sentido de responsabilidad.
S, por Lindsey. Entonces estamos de acuerdo?


191
El general permaneci en silencio durante un largo tiempo antes de que
finalmente asintiera. Will lo acept y se volvi para marcharse. Esperaba que el
general se lo comprara, porque el general estaba en lo correcto. No haba manera
de que pudiera alguna vez arrastrar a Jessie a los tribunales para exponer a su
padre. Nunca. Nunca le hara eso. As que tena que esperar que el general dejara a
Jessie sola porque no quera perder lo que quedaba de su relacin con Lindsey. A
pesar de sus faltas y de su desprecio, amaba a Lindsey.
Will esperaba que Lindsey amara ms a su hermana. Contaba con ello.
Parti esa noche para el primero de varios despliegues. Su corazn se senta
pesado, triste, y casi tan roto como tema que el de Jessie permanecera siempre.




192
Ellensburg, Washington
asaron dos aos antes de que Jessie finalmente comenzara a sanar sus
heridas. Estaba en terapia, aprendiendo a lidiar con su depresin, as
como con sus profundos problemas psicolgicos. En ese momento, la beb naci, a
trmino, y lo ms saludable y hermosa como cualquier madre aorara. Jessie la
dio en adopcin dos das despus de que naciera. No haba visto a la beb desde
entonces.
Luego de romperse el da en que Gretchen lleg a la ciudad, Jessie comenz el
lento, largo y laborioso proceso de calcular la manera de vivir el resto de su vida,
con el conocimiento de lo que le pas. No haba visto a Will desde ese da.
Le escriba, sin embargo, y le enviaba las cartas al mejor amigo de Will, Tony
Lindstrom, quien se las remita a Will bajo su propia letra. De esa manera, el
general nunca supo que era Jessie quien las escriba. Ninguna de las cartas de Tony
se perdi nunca. Will no le escriba de regreso muy a menudo. De vez en cuando,
le enviaba un corto, conciso, pero educado e-mail. Ella no respondi a esos.
Escriba muchas cartas detalladas, confesionales que ilustraban la mancha de toda
su vida. Le contaba todo. Las enviaba por correo a Tony y mientras desaparecan
en el abismo, se senta como si estuviera desterrando sus propios recuerdos. Nunca
saba si Will incluso las lea.
Lindsey y Gretchen se la llevaron de Carolina del Norte despus de una hora
desde la partida de Will. Y por fin tuvo un sistema de apoyo a quien le importaba
si viva o mora. Ella y Lindsey continuaron hablando por telfono, o
escribindose, y se mandaban correos electrnicos entre s semanalmente. Eran,
por primera vez en sus vidas, verdaderas hermanas. Y eso ayud. Haca ms fcil
para Jessie equilibrar los demonios en su cabeza, sabiendo del amor que su
hermana tena por ella. Lindsey se qued con Jessie durante semanas, y luego la
visitaba cada vez que poda obtener la licencia.
Jessie siempre estara en deuda con su hermana y lo que hizo por ella. Su
amor incondicional era todo para Jessie. Lindsey se cas un ao despus, con un
soldado, por supuesto, que estaba sirviendo en el Medio Oriente.
P


193
As que Jessie comenz su nueva vida al este del Estado de Washington. Los
amigos de Will eran una pareja de unos treinta y pocos aos, llamados Ronny y
Melinda Clapsmith.
Cuando Jessie lleg a su encuentro, no era ms que un fantasma de la chica
que sola ser, y nada de la mujer que estaba destinada a ser. En su lugar, era una
zombie caminante. Una chica embarazada gorda que se esconda del mundo, y
slo sala dos veces por semana a sesiones de terapia en el hospital, a unos
cuarenta kilmetros de distancia. Jessie se tom tan en serio su terapia como otras
chicas de su edad consideraban sus estudios universitarios, o sus opciones de
carrera. Los das de Jessie pasaban tratando de encontrar la manera de conseguir
atravesarlos sin llevar ningn objeto puntiagudo a su piel. Su punto de referencia
de xito? Cada vez que pasaba varios das sin cortarse.
Y con el tiempo, funcion. Dej de cortarse a medida que aprenda nuevas
maneras de lidiar con el dolor dentro, maneras ms constructivas. Ese profundo,
dolor vergonzoso oscuro requiri de otros dos aos de hablar de ello, de
enfrentarlo, y finalmente, de soltarlo.
Su nuevo hogar era un rancho a unos pocos kilmetros fuera de Ellensburg,
Washington. Lo odiaba al principio, porque era muy diferente a cualquier lugar en
el que alguna vez hubiera estado. El tiempo era extremo. Nieve congelante en el
invierno, calor opresivo en el verano. Las personas tambin eran diferentes.
La pequea ciudad era diferente. Y haba poca presencia militar. La gente
comn llevaba una vida ordinaria. Ningn soldado desfilaba. Nadie la reconoci.
Era annima. Inadvertida. Y por primera vez en su vida, se dej ser. No era ms
Jessie Bains, era simplemente Jessie Hendricks.
Pensaba en Will todo el tiempo. Incluso soaba con l. Lo imaginaba
hablando con ella, abrazndola, salvndola. Una y otra vez, volva a vivir el poco
tiempo que estuvo en su vida. Una y otra vez, se pregunt por qu se haba ido de
su vida.
Pero en el fondo, saba por qu: ella slo poda destruirlo. Ambos saban que
no era normal y nunca lo sera, lo que significaba que l saba que no vala la pena
salvarla.
Inevitablemente, vendra el momento de divorciarse de Will. Dejarlo tener su
vida de nuevo. l ya haba sacrificado bastante de su vida por ella. Solicit al
tribunal una demanda de divorcio, pensando que Will estara feliz de ver que
estaba lista, por una vez, para hacerse cargo de ella misma.
Devastaba a Jessie de nuevo cuando pensaba en no volver a ver a Will otra
vez. As que pensaba en l recibiendo su peticin de divorcio y firmndola,


194
mientras suspiraba con alivio. Finalmente, saldara la deuda que l pag por ella.
Al menos, eso era lo que esperaba que viera. Sera libre para reanudar su vida, y
ella estara fuera de ella. Por fin poda tener la libertad para encontrar alguien a
quien pudiera amar de verdad.
Alguien que estuviera completa y se entregara. Alguien encantadora y
amable. Alguien que no lo necesitara para casarse porque no puede detener el
abuso de su padre. Entonces, un da, Jessie mir y Will estaba all.

* * *

As que quiere el divorcio, no, Sra. Bains?
La boca de Jessie estaba abierta en shock. No poda moverse ni respirar. Ah
estaba Will, de pie justo frente a ella. Su cuerpo, su voz, su sonrisa, pero no lo
registraba.
Will?
Que yo sepa. Olvidaste mi aspecto o algo as? Por qu me miras de esa
manera?
Ya pasaron dos aos.
S cunto tiempo pas.
Las lgrimas brotaron de sus ojos. No haba odo su tranquilizadora voz en
aos, aunque la recordaba todos los das: amable, calmante, y siempre decente con
ella. Tan decente. Siempre tratando de hacer lo mejor para ella, sabiendo que
delante de l, nadie alguna vez haba sido decente con ella.
Dej el cepillo que estaba usando para cepillar uno de los caballos
Clapsmiths. Su rancho tena ambos, ganados y caballos, pero Jessie optaba por
pasar su tiempo con los caballos, no mucho despus de que comenz a vivir all.
Los caballos eran tan bonitos, y tan fascinantes. Nunca te juzgaban. Siempre y
cuando los respetaras y comprendieras sus seales, todos los caballos la queran.
Comenz a montar poco despus de que tuvo a la beb.
Will? Estaba viendo cosas? Se haba vuelto delirante? O simplemente
manifestando su imagen porque deseaba que estuviera all? l no poda estar aqu.
No, a las 3:30, no en un ordinario martes por la tarde, y casi dos aos desde que lo
vio por ltima vez.
No de pie a seis metros de ella, llenando la puerta del granero de los
Clapsmiths. Llevaba vaqueros, camiseta y chaqueta oscura. Tena las manos en los


195
bolsillos, y su cabello rubio brillaba a la luz del sol. Algunas de las sombras casi lo
bloqueaban, pero poda ver que estaba vindola.
Dando un paso atrs desde el caballo que estaba cepillando, se sinti
horrorizada porque la viera ahora. No era as como quera su reunin. Estaba sucia
y polvorienta de un largo viaje. Sus vaqueros estaban gastados y se haban
desvanecido, y su sudadera, poco favorecedora era abultada. Su cabello estaba
despeinado y aplastado bajo un sombrero y sucio, pero lo peor de todo, era que
estaba gorda.
Siempre haba tenido la intencin de perder peso antes de ver a Will de
nuevo. De alguna manera, de alguna forma perdera los dieciocho kilos que gan
despus de que Will la vio, de tener a la beb y de iniciar la terapia. Dio un paso
atrs, pero Will segua llegando ms cerca. l haba presenciado todas las cosas de
ella que haba que ver, pero nunca la haba visto gorda.
Entr en el granero y al fresco interior polvoriento donde las sombras y la luz
del sol jugaban. Acercndose un poco ms a ella, pas la mano por la hermosa
yegua que ella estaba cepillando, y se detuvo frente a ella. Apenas un metro los
separaba. Will estaba aqu, mirndola despus de todo este tiempo. Despus de
todos los kilmetros, y de todo el dolor. Will estaba parado aqu delante de ella.
Ella comenz a girar, sintindose avergonzada. No poda enfrentarlo.
Despus de todo lo que le haba hecho, no poda enfrentarlo gorda.
l tena el mismo aspecto, salvo que mejor. Dondequiera que haba estado
debi haber estado en el sol. Su rostro estaba bronceado, y su rubio cabello brillaba
an ms ligero. Sus ojos marrones se movieron por ella. Era ms alto de lo que
recordaba, y ms musculoso. Le gustaba que no usara uniforme, vestido con
pantaln vaquero.
Encontraste algo que hacer, eh, Jessie? Caballos? Ron dice que no puedes
mantenerte lejos de ellos.
No respondi, porque no poda hablar. Dio un paso atrs de nuevo.
l se acerc ms y su mano lleg a su brazo.
No quieres verme?
Qu ests haciendo aqu? Por qu viniste?
Parece que mi esposa ha solicitado el divorcio. Decid que era el momento
de que la viera.
Ella sac su brazo de sus dedos.


196
Nunca fui tu esposa. Fui tu caso de caridad. Y creme, s que lo necesitaba.
Nunca te pude pagar por todo lo que hiciste por m. Pero ya no necesito tu ayuda
como lo hice. As que, obviamente, es el momento de divorciarse. Seguir adelante.
Por qu? T seguiste adelante?
S. Lo hice. Volvi la cabeza hacia la crin del caballo, pasando una mano
por el pelo grueso que ola a suciedad, a heno y a caballo. Para ella, ola a libertad.
Cmo te las arreglaste para conseguir alejarte?
Guard todo. Tengo un mes de permiso.
Un mes. Pareca toda la vida.
Deberas haber llamado.
Cundo? En los ltimos dos aos? O justo antes de venir?
Las dos cosas.
No necesitaste mis llamadas. Necesitabas lo que tienes. Ayuda. Espacio.
Tiempo.
Tenas razn. As fue. Y ahora estoy mucho mejor.
Sus ojos estaban fijos en ella. Poda sentirlo. No se perda nada. Saba eso
acerca de l. Nunca se perda ningn pequeo detalle, hasta qu color de lpiz
labial llevaba. As que no haba duda de que no haba pasado por alto el tamao
catorce de su trasero.
Tena la esperanza de que dos aos pudieran ser tiempo suficiente para
hacer una diferencia.
Una diferencia para qu? Para tener tu vida de regreso?
No necesito regresar. Quera que encontraras la tuya.
Ella asinti y sonri.
Lo hice. En serio. Estoy muy bien, como estoy segura que los Clapsmiths te
han informado. Estoy mucho mejor ahora.
Entonces por qu ests actuando as de rara?
Ella no paraba de retroceder de modo que no tuviera que darse la vuelta y
mostrarle su trasero. Retrocedi al banco de trabajo. Torpemente, dej el cepillo.
Busc a tientas, sin hacer nada realmente, pero pretendiendo tener algo que ver.
l la mir.
Jessie?


197
Simplemente no te esperaba aqu hoy o nunca, de verdad. Pens
pens que no volvera a verte. Si lo hubiera sabido, me hubiera puesto un poco ms
presentable. Y flaca. Se habra matado de hambre para conseguir estar flaca de
nuevo.
Todava te cortas?
Qu? Chico, tienes derecho a eso, eh? No, no lo hago. No me corto ms.
La segura, loca, cachonda Jessie no es as ms. Slo gorda. Enfrento todo con
chocolate. Al menos, el chocolate no dola tanto. Se ri como si se tratara de una
broma divertida de no es gran cosa. Pero no lo era.
Se acerc a ella.
Se senta nerviosa y extraa con l. Se lami los labios.
Probablemente ya te enteraste de eso, sin embargo, no? Fue
La hizo callar con slo inclinarse y besarla. Ella se qued clavada en su lugar,
confundida y sin comprender. Will estaba besndola? Ahora? Despus de todo
este tiempo? Ahora, cuando estaba gorda y maloliente y para nada la chica sexy
que una vez fue?
Sus manos, grandes y callosas, tomaron su cara, mientras sus labios se
movan en los de ella, llevndose su corazn. Se movieron lenta, suavemente, y con
sus cuerpos calientes. l se ech hacia atrs y la mir a los ojos, sin duda, viendo si
haba alguna seal de que su locura segua ah. Al parecer satisfecho, no estaba, la
atrajo hacia s, y su cuerpo descans contra el suyo. Sus brazos se envolvieron
alrededor de su cintura, y su boca fue sobre la de ella, pero permaneci cerrada.
Ella sinti que se derreta en ese mismo momento, a sus pies. No pudo sostener sus
piernas arriba por ms tiempo.
l tena las manos en su cintura, rodendola, y tena que sentir los rollos de
su estmago una vez tenso. Tena que saber que no era la chica que una vez
conoci. Pero aun as, no dejaba de besarla.
l se apart y la mir a los ojos. Lo mir confundida y aturdida, sintindose
completamente inerte. Tena que estar soando esto.
Tu apartamento est por esas escaleras, no?
S.
Aleja al caballo continu mirando directamente en sus ojos.
No lo entiendo.
S, lo haces.


198
Ella se volvi y tom la cuerda delantera, deshaciendo el nudo corredizo.
Dirigi al caballo al sol cegador. Sus piernas todava se sentan inestables. Se agit
y casi se sinti vertiginosa. Will se qued de pie y la mir.
Por qu tena que hacer eso? Verla caminar a la luz del da? Abri la puerta
de la pastura, y condujo al caballo ah antes de quitarle la soga y dejar al caballo
libre. La yegua sali corriendo, pateando sus cascos con alegra mientras corra
para unirse a un grupo de yeguas sobre la colina.
Jessie les observ y temi darse la vuelta para enfrentar a Will. No saba cmo
reaccionar, o cmo enfrentarse a l. No poda comprender lo que estaba
sucediendo. Se enderez cuando l camin ms cerca, y se inclin sobre la cerca,
mirando hacia los caballos como ella.
No soy la misma chica que recuerdas. Se qued mirando las puntas de
sus botas de vaquero. l, por supuesto, slo pudo mirarla.
Eso es lo que esperaba.
No me acuesto ms por ah.
Incluso mejor.
N-no estoy siquiera segura de que pueda recordar cmo hacerlo nunca
ms.
Eso lo que piensas? Qu tengo sentimientos por ti porque creo que
puedo? Jessie, soy yo. Will. No hay nada que no sepa. O que esperara de ti. Estoy
aqu slo por ti. He esperado mucho tiempo antes de poder llegar a ti.
Las lgrimas brotaron de sus ojos. Mir ms fijo a los caballos en el prado,
mientras el cegador sol mejoraba el cielo azul. Los altos pinos por encima de ella se
vean muy filosos y brillantes contra el cielo de zafiro.
Me estabas esperando?
Qu te pareci que estaba haciendo todo este tiempo? Por qu crees que
me qued lejos?
Porque no podas soportarme?
Poda hacerlo. Poda soportarte. Pero tena que asegurarme de que t
podas soportarte a ti misma primero. Qu sucede? Por qu no me quieres aqu
ahora?
Engord.
l no dijo nada, pero mir hacia abajo de ella.
Dios mo! No me quieres aqu porque crees que me importa cmo te ves?
Una vez te saqu de una habitacin, desnuda y rota. En repetidas ocasiones te


199
vend donde te cortaste. Todo lo que siempre quise hacer, Jessie, fue mirarte a los
ojos y que me miraras de regreso como acabas de hacerlo. Normal. Con los ojos
limpios. Saludable. Crees que me importa una mierda si pesas cuarenta y cinco
kilos o dos toneladas? Todo lo que quera era que no te rompieras ms. Que no te
cortaras ms. Que no pensaras en la violacin cuando te besaba. Eso es lo que
quera. Eso es todo lo que me importaba.
Eso lo dices ahora. Pero
Pero qu? Crees que voy a huir? No has olvidado nuestra historia,
verdad?
Ella se sonroj.
Es difcil de olvidar.
Me gustara ver dnde te ests quedando.
Era un apartamento tipo estudio, con la cama del lado opuesto de la
habitacin. Cre una sala de estar en medio, y la cocina cerca de la puerta. Estaba
muy iluminado con la luz natural. Lo mantena suave, bonito, femenino, y limpio.
No era lo que l esperaba encontrar. Nada acerca de ella era lo que l esperaba.
Huelo a caballos.
Es un cambio agradable desde sangre o sexo.
No s cmo hacer esto. Yo no he
Me preguntaba si lo sabras. No hay prisa. No hay presin. Soy yo, no
tienes que fingir nada, o ser algo. Slo qudate aqu. Conmigo. Toma una ducha y
reljate. Despus iremos a cenar.
Pens
Pensaste que te tomara aqu y que no podra contenerme? He pasado
aos contenindome por ti. Puedo hacerlo, siempre y cuando necesites que lo haga.
Est bien. Voy a tomar una ducha.
No tengo que comprobarlo para buscar navajas de afeitar primero?
No. Slo tengo una elctrica.
Eso es bueno. Realmente bueno, Sra. Bains.



200

ill se sent tomando la tarda luz del sol de la pequea cubierta de Jessie.
Ante l se extenda una vista interminable de prados con caballos
pastando, y rboles de pino que salpicaban la tierra. Montaas, grandes y
marrones, rodeaban el valle y continuaban hacia el horizonte. Estaba sentando en
la pequea mesa de restaurante que encontr all, descansando sus piernas sobre la
barandilla. Beba una cerveza que haba tomado de su refrigerador, y el aire fresco
soplaba, picante con olor a pino. Cerr sus ojos para disfrutar de la clida luz del
sol en su cara. Estaba tan callado y tan opuesto a todo lo que haba experimentado
en los pasados dos aos, o alrededor de Jessie.
Jessie se vea tan hermosa, que quiso verla ms de los pocos momentos que se
qued ah en el establo antes de que ella lo viera. Se mova con nueva confianza,
ponindole la cuerda al caballo, quitndole la silla, movindose hacia el cuarto
trastero, de ida y vuelta. Comenz a cepillar la espalda sudorosa del caballo con
movimientos largos y poderosos. Cundo Jessie se haba vuelto tan confiada? O
tan capaz? Cundo Jessie alguna vez haba trabajado? Cundo Jessie alguna vez
haba estado lo suficientemente bien como para mirarlo y no necesitar algo,
cualquier cosa, para evitar se tragada por lo vivido en su cabeza?
Ahora, sin embargo, lo que Jessie tena en su cabeza no eran los patticos
restos de sus tragedias y todo lo que haba experimentado. Esto era nuevo para l.
Su vergenza era slo porque pensaba que estaba gorda! Estuvo a punto de rerse
alto en el balcn. Despus de todo lo que haba visto y lo que haba atravesado con
ella, ver lo que se hizo s misma, a l y a Lindsey, y en realidad pensaba que su
peso era algo sobre lo que daba algo?
Estaba de pie y en movimiento. Estaba viva. Tena un trabajo. Qu ms
poda pensar que quera para ella? l pas esos dos aos viviendo su recuperacin
a travs de sus cartas y de las llamadas telefnicas de Lindsey y, a veces, incluso de
los Clapsmiths. Saba tanto como poda a una distancia que no la asfixiara, limitara
o inhibiera. Lo saba todo. Salvo lo que senta por l. Saba que lo haba odiado por
un largo tiempo, de eso estaba seguro. Sus cartas contenan algunas de las
observaciones ms repugnantes que estaba seguro nadie le haba dicho nunca.
Nadie podra hablar tan sucio o malo como Jessie cuando lo elega. Pero poco a
W


201
poco, su tono comenz a cambiar. Conforme pas el tiempo, se volvi menos
enojada, y la furia que no poda controlar se hizo menos evidente. Empez a hablar
ms con l, en lugar de desahogarse. Finalmente le dijo todo lo que haba sentido
acerca de todo lo que le haba pasado. Era tan malo como esperaba, y del tipo de
cosas que la gente a menudo no se recuperaba. A menudo llevaba a las mujeres a
malas relaciones, a trabajar en las calles, o a perderse en las drogas.
Ahora, el nico problema persistente de Jessie era su peso. l poda lidiar con
su peso. No poda enfrentar ms baeras llenas de sangre, o a hombres al azar en
su dormitorio. Kilos, y comida, sin embargo, lo poda tolerar.
Levant la vista cuando oy el chasquido de la puerta del bao. Jessie la abri
y sali lentamente. Sus ojos buscaron en el pequeo apartamento hasta que alcanz
a verlo a travs de la puerta abierta al balcn. Las sombras causadas por el sol de la
tarde se movieron al otro lado de la pared y sobre su cara. Su corazn se detuvo. Se
vea tan normal. Jessie Bains lo mir con calma, racional y normal.
Llevaba una larga y suelta camisa con un dobladillo dentado y pantaln
negro. La camisa era de color rosa con diseos en amarillo. Su cabello estaba
peinado, y caa sobre sus hombros, el look despeinado se haba ido
completamente. En su lugar haba una versin recatada, con menos capas y ms
duendecillo con un grueso, flequillo recto.
Ella lo miraba con clase y femenina, usando ropa que Lindsey podra vestir.
Era un cambio agradable de algunos de sus viejos trajes. Su maquillaje era suave y
apenas existente. Estaba bien colocado y mejoraba sus facciones en lugar de
abrumarlas, como sola hacer. Tal vez los ojos de mapache se haban terminado.
Ahora tena veintitrs aos. A veces, sobresaltaba a Will lo joven que realmente
era. Sufri mucho, vio mucho, y fue vctima de tanto. Tena toda su vida ahora por
delante. Una que por fin poda reclamar y vivir.
Dnde justamente encajaba con ella, sin embargo, no lo poda determinar.
Te ves bonita.
Habl desde su balcn, y ella pareci vacilar.
Me has visto mucho ms bonita.
Te he visto mucho peor tambin.
Ella hizo una mueca.
No soy bonita ya. No como era.
Eres mejor de lo que eras. No me obligues a explicarte puntualmente por
qu.
Se volvi hacia su pequea cocina y la mir. Ella dijo sobre su hombro:


202
Quieres un poco de vino?
Era una cosa tan normal de hacer! Dos adultos compartiendo una botella de
vino en la terraza en una noche baada por el sol. Pareca tan saludable.
S, tomar algo.
Se bebi el resto de su cerveza para hacer espacio para el vino. Ella vino hacia
l. Su cabello se abri delante de su rostro mientras colocaba cuidadosamente la
pequea bandeja con vasos, una botella de vino, queso en rodajas y galletas. Era
como algo que las personas podan disfrutar juntos en un da. Su cabello se vea
tan brillante y saludable, casi deslizndose sobre s mismo. Record la esparcida,
aburrida fregona que sola andar por su rostro. Todo pareca mucho mejor sobre
Jessie Bains, incluso su maldito cabello.

* * *

Jessie se rob una mirada de Will, despus rpidamente desvi la mirada.
Estaba tirado en su pequea silla, con las piernas estiradas frente a l, apoyado en
el pasamano. Sus piernas eran tan musculosas, que iban ms all del punto del
ridculo. Su camiseta no poda ocultar el poderoso pecho, el paquete de seis, y el
vientre plano. Si era posible, los dos ltimos aos no haban hecho ms que
perfeccionar su cuerpo ya magnficamente en forma. Sus msculos se haban
ampliado y tonificado, sin ser demasiado grandes. Todava era alto, delgado y
elegante cada vez que se mova. Su cabello rubio era ms de lo que recordaba. Se
cerna sobre su frente, los aspectos ms destacados reflejaba el sol de la tarde de las
cinco. Usaba un par de gafas de sol de pequeo marco mientras se sentaba
mirando al valle, y a ella, tan visiblemente cmodo sentado en su balcn. No haba
ni una huella de su reticencia anterior, que usualmente estaba a su alrededor.
Antes ella siempre era la agresora, la que sala corriendo, o a la que trataba de
calmar.
Pero antes, nunca se vio tan absolutamente como la forma en que se vea
ahora. Sexy. Con seguridad. Mirndola fijamente hasta que ella se retorci con
malestar. Antes, no se vea tan fresco y ella tan desaliada. Ella finalmente se sent
en la silla de enfrente. No haba manera de hacerlo sin que sus muslos se
extendieran. Trat de cruzar las piernas para ocultar algo de su volumen, pero sus
piernas apenas podan permanecer de esa manera. No como hace algunos aos,
cuando eran tan pequeos, que se doblaban juntos en perfecta simetra.
Tom un sorbo de vino, lo que no pareca ajustarse a l. Estaba en el ejrcito,
era machista, musculoso. Pero podra soportar todo, ella lo saba. Estaba mirando


203
de nuevo hacia ella. Estara comparando el puro volumen de ella con la forma que
sola tener? Era tan difcil reconciliar las dos imgenes?
Entonces caballos? Eso es lo que encontraste que te gusta hacer? Cmo
sucedi eso?
Ella tom un gran sorbo de vino, sintindose contenta de que la bebida nunca
hubiera sido uno de sus vicios. No era algo de lo que tena que recuperarse o dejar.
Se senta, sin embargo, como que necesitaba una gran cantidad para conseguir
atravesar esto.
Los odiaba cuando llegu por primera vez aqu. Pens que eran psimos.
Pero ms tarde, todos estaban ah, cada vez que descenda del apartamento. Era
difcil no darse cuenta cuando hacan algo. Como correr alrededor del pasto, o
relinchar hacia m. O ir a la valla cuando queran que les dijera hola. Tu amigo,
Ron, finalmente me convenci de que deba montar a caballo. Me tom cerca de
dos meses armarme de valor. Pero una vez que lo hice, comenc a hacerlo
diariamente, y mejor.
Y ahora los cuidas?
S.
Y la veterinaria en la ciudad?
Sabes de eso?
Probablemente s todo.
Empec como voluntaria unas pocas horas a la semana. Estaba aburrida, y
Ron sugiri que me mantuviera ocupada. Se dio cuenta de cmo me llevaba con
los animales, por lo que me recomend con el veterinario all. Despus de unos
pocos meses, me ofrecieron un trabajo a tiempo parcial. Tom un largo sorbo de
vino. Estoy considerando ir a la escuela. Hay programas para tcnicos
veterinarios. Puede ser que pueda hacer eso. Quizs. No lo s.
Por qu no acabas por convertirte en veterinaria?
Lo mir fijamente.
Yo? Ests hablando de la escuela de medicina, Will. Como diez aos de
eso o ms.
Y tienes veintitrs aos, no exactamente la edad de la jubilacin.
Estaba mirndola otra vez, buscando su rostro, por lo que ella mir hacia los
caballos.
Estoy orgulloso de ti. De todo. De estar aqu. De cun duro trabajaste para
encontrar algo que hacer. Aun para encontrar un trabajo.


204
Los animales son la razn. Ellos no te juzgan. Te dan amor total e
incondicional.
Se qued en silencio, pero su mirada se qued en ella. Ella apart la mirada.
De la mejor clase, eh?
Ella se lami los labios.
S. De la mejor clase. Quin sabra que slo un perro podra ensearme
eso? Sus cejas se levantaron sobre el marco de sus gafas de sol.
Eso es lo que te ense?
Lo mir. Se lami los labios y susurr en voz baja:
No. Eso no es lo que me ense.
Sonri, y ella le devolvi la sonrisa.
l apur su copa, y la puso en la mesa de cristal. Luego se puso de pie, con su
uno ochenta y cinco y se dirigi a la barandilla. Mir hacia fuera, se volvi hacia
ella, y cruz los brazos sobre el pecho. No quera mirar sus bceps mientras
doblaba sus brazos, pero eran tan perfectos, que era imposible no mirarlos
boquiabierta.
Cules son tus planes? Me refiero a tu licencia?
T. T eres mis planes.
No saba qu decirle a eso. Casi no poda mirarlo a travs del resplandor del
sol.
Este lugar no es tan grande como pensaba. Deberas habrmelo dicho.
Hubiera encontrado algo ms grande.
Es ms que suficiente. Es maravilloso. Y privado. Y los caballos. Me
encanta estar aqu con los caballos.
S? Bueno, no tena intencin de eso cuando estuve de acuerdo en
alquilarlo para ti.
Ella dej caer la cabeza.
Siento que tuvieras que apoyarme. No tienes que hacer eso ms, creo que
por fin estoy all. Soy casi un adulto autosuficiente.
Te dije hace mucho tiempo que no te preocuparas por el dinero.
Lo hago. Me preocupo por el dinero. Me preocupo por todo.
Ese es un buen cambio. Hubo un momento, en que no te importaba nada.
T. Siempre me importaste t.


205
En cambio, dijo:
Me importa ahora.
Se qued en silencio despus de que ella habl. No poda seguir mirndolo o
l podra conseguir descolocarse de la gorda que no poda parecer tener suficiente
de l.
Dnde has estado todo este tiempo? Qu has estado haciendo?
Ya sabes. Yendo aqu. Ah. En todas partes.
Sigues siendo todo secretos, eh?
l asinti.
Sigo siendo todo secretos dijo, cambiando el peso de sus caderas.
Despus de que te fuiste, hubo un montn de asignaciones a corto plazo. S que
fue difcil la rapidez con la que te hice salir. Te embosqu con Gretchen, con
Lindsey, con mi plan. No te di tiempo para prepararte. Te present mi despliegue
como si fuera esencial que te fueras en ese momento, ese da. S que fue una cosa
de mierda hacrtelo. Sobre todo despus de todo lo que pasaste esa noche. Pero
tena que conseguir que te fueras de Carolina del Norte y esa era la nica manera
en que saba cmo. Mi ausencia te oblig a irte. Necesitabas ayuda, y tena que
alejarte de tu padre.
Ella asinti y frunci los labios.
Lo tengo. Lo recuerdo. Tienes razn, fue la nica manera en que me habra
ido o hecho todo esto.
Su mirada se dirigi a los pastos.
Nadie habla de ello aqu. Nadie discute sobre las guerras, o de los
soldados, o de misiones secretas. Si lo hacen, es raro, y lo resumen. No es su vida.
Es tan bueno, Dios mo, es maravilloso. No saba que ramos los extraos.
Te gusta tu vida de civil?
Me encanta. No volvera nunca. No por nada. Alguna vez te saldras? Lo
dejaras para siempre? Trataras de tener una vida normal?
l se encogi de hombros.
Vamos, sabes lo que soy: un soldado de cabo a rabo. Siempre lo he sido y
siempre lo ser. Eres lo ms cerca que he llegado a una vida afuera.
Y todo fue obligado conmigo. Un pretexto.
No fue un pretexto. Fue
S lo que signifiqu para ti. Fui tu deber.


206
Dejaste de ser eso.
Ella se encogi de hombros, y se levant, movindose a la barandilla a unos
metros de l. Ella ech un vistazo a su reloj.
Te gustara ver dnde trabajo? Le promet que ira hoy. Hay un perro
enfermo y he sido como una especie de su cuidadora especial. Ella me responde.
As que
l la mir de reojo.
Nada me encantara ms que a ver dnde trabajas.

* * *

Will sigui a Jessie a la pequea casa de ladrillos que se convirti en oficina
de veterinaria. Estaba cerrada, pero las luces todava brillaban desde la parte
posterior.
Bueno aqu estas. Tena la esperanza de que t
La voz masculina se detuvo al instante cuando el hombre entr en el
vestbulo, donde Will y Jessie estaban. Ella sonri hacia el hombre. Era alto, largo y
desgarbado con un abrigo de laboratorio pegado a su figura. El hombre tena el
cabello negro, ojos azules y gafas de montura negro. Era guapo, Will adivin, de
un modo reflexivo, serio.
Lo siento. No me di cuenta de que tenas a alguien contigo. Soy el Dr.
Clark.
Will dio un paso adelante, estirando su mano para estrechar la del
veterinario.
Will Hendricks.
Ah, s? El Dr. Clark mir a Jessie. Tu hermano?
No, ah, no lo es.
Esposo suministr Will cuando Jessie padeci una prdida de palabras.
El Dr. Clark dio un paso hacia atrs fsicamente.
No tena ni idea de que eras casada.
He estado en el extranjero.
l es um, un coronel en el ejrcito.


207
El Dr. Clark mir a Jessie, y Will lo vio en sus ojos. Silencioso anhelo.
Aceptacin.
Wow. Realmente no lo saba. Es un placer conocerte.
El veterinario estaba enamorado de Jessie. Y ella no era consciente de ello. Will no
saba cmo se senta acerca de eso. Era bueno, no? Qu Jessie no fuera
consciente? l pareca un buen hombre que era tranquilo, sin pretensiones, y quien
tratara a Jessie con el mximo respeto. Pero aun as, Clark deseaba a Jessie. Y
Jessie era su esposa. Su qu era?
Pens que mientras lidiaba con Clementine, le podra mostrar a Will dnde
estaba mi trabajo.
Por supuesto, eres bienvenida a hacerlo. Se ha convertido en un valor
incalculable aqu.
Will sonri.
No me sorprende. Es muy especial.
El Dr. Clark asinti.
Lo es.
Jessie se ri. Se dio la vuelta y Will la sigui a travs de las puertas de
balanceo. Era extrao ver a Jessie moverse como una funcional, capaz empleada
incluso bien informada. El Dr. Clark de pie cerca de Will, la observ.
Jessie no pareca ni medio autoconsciente alrededor del Dr. Clark como
estaba con Will. Por qu? Por qu estaba actuando de manera tan rara con l?
l, que, literalmente, se haba encontrado con ella en las heces de su vida? Por
qu estaba ahora tan cohibida cuando estaba hacindolo tan bien? Y se vea tan
bien? No poda entender todo esto. Clementine, como result, era un sufrido perro
tejonero con una infeccin pulmonar. Will observ como Jessie se mova alrededor
de la pequea habitacin del fondo, mezclando una dosis de medicina y luego se la
administraba al pequeo perro. Abraz y bes al perro, mientras acariciaba y
calmaba los de las otras jaulas.
Termin y se lav las manos mientras miraba hacia l. La sinti mirndolo,
luego dndose la vuelta. Pareca no poder sostener su mirada. Actuaba como si
apenas lo conociera. Realmente no saba lo que estaba pasando con ella. Jessie era
un montn de cosas, pero tmida o asustadiza nunca haba sido. O tal vez, ahora lo
era.
El Dr. Clark se acerc a ellos mientras se dirigan a la puerta.
Vendrs a trabajar maana?


208
Por supuesto.
Pens que tal vez debido a que tu marido estaba en la ciudad La voz
del Dr. Clark se apag. Will descubri que la mayora de la gente asumira que
despus de una larga separacin, cualquier marido y esposa querran pasar cada
segundo posible juntos. No haba manera de explicarle la dinmica de su
matrimonio.
Jessie mir a Will, quien esper en silencio a que ella respondiera.
La llegada de Will fue inesperada. Yo no he pensado en eso.
Por qu no te lo tomas? Planeo trabajar el jueves, y lidiar con Clementine
hasta entonces.
Ella sonri.
Gracias, Dr. Clark.
No hay de qu. Buenas noches.
Buenas noches dijo Will mientras sostena la puerta para Jessie. Ella la
atraves mientras miraba hacia atrs hacia el veterinario. Pareca alto y al mando
en la sala de recepcin, pero ahora estaba mirando decepcionado como Jessie se iba
con su marido.
Jessie se qued en silencio mientras caminaban hacia su pequeo coche.
Salgamos a cenar esta noche. Qu te parece? Cmo una pareja normal?
Pareja normal. Poda decir por su expresin lo lejos que estaban de ser una
pareja normal.
Est bien. Hay un restaurante italiano a la vuelta de la esquina.
Tom las llaves y fueron all. Ella estaba en silencio. Ms callada de lo que
nunca recordaba que hubiera sido. Entraron al restaurante con poca luz, ntimo y
se sentaron en una mesa con velas para dos con un mantel a cuadros. Jessie tom el
men y lo puso delante de su cara para bloquear su visin de ella. Lo mir largo
tiempo tardndose en tomar una decisin sobre la cena. Lo baj slo cuando el
camarero vino a tomar sus pedidos. Entonces se peg a la mesa frente a l
buscando a dnde ir. Tena que mirarlo, charlar con l, reconocerlo. Will se
pregunt la forma en que su silencio poda llegar a ser tan grueso entre ellos. No se
haban visto en dos aos. Deban tener mucho de qu hablar.
Tanto tiempo haba pasado?
La idea sorprendi a Will. Pasado para qu? Nunca tuvieron una relacin.
No eran muy amigos. Eran mutuos sobrevivientes de combate. Tal vez ahora que
todo termin, sin embargo, no existiera nada entre ellos.


209
Salvo que Will no poda pensar en nada excepto en Jessie durante los ltimos
dos aos.
Por qu es esto tan difcil?
No lo s.
Alguna vez pensaste en m, Jessie?
Todos los das.
Y ahora que estoy de vuelta, no tienes nada que decirme?
No s cmo ser normal contigo. Me conociste como alguien ms, alguien
que nunca quiero volver a ser. No me conoces ahora. Tal vez nunca me conociste.
Desde luego, yo no lo hice.
Mentira.
Perdn?
Eso es mentira. Te conozco. Te conozco como nadie jams lo ha hecho.
Incluso el Dr. Clark.
El Dr. Clark? Qu tiene que ver l con todo esto?
l tiene una cosa por ti.
Casi escupi el agua que estaba bebiendo.
Conmigo? De qu hablas? Noah Clark es la persona ms profesional que
he conocido. Nunca tendra una una cosa por m. Soy su asistente. Su no.
Debes de haber ledo mal eso.
No. No lo hice. No quiere decir que no hagas un excelente trabajo all.
Lo hago. Hago un excelente trabajo all dijo, su tono era feroz.
Se qued callado un momento y luego se ech hacia atrs, mientras una
sonrisa se dibujaba en sus labios.
Dios, Jessie, no puedo decirte cun bueno es verte dijo finalmente
despus de que vio su expresin de orgullo y dese que lo tomara en serio. Ella
quera contarle todo lo que haba logrado.
Finalmente, ella le sonri de vuelta.



210

a cena finalmente los relaj, y hablaron de cosas ms triviales de la
historia que compartan. Encontraron nuevos temas para discutir,
nuevos intereses, nuevas cosas en comn, lo que era tan sorprendente y refrescante
para dos personas que estaban unidas por el dolor mutuo.
Muy pronto, estuvieron de regreso a su pequeo apartamento. l la sigui
hasta las escaleras, sin decir una palabra, ni siquiera una mirada para que fuera de
otro modo. Lo sinti detrs de ella con cada paso que daba mientras torpemente
trabajaba en la cerradura de la puerta. Finalmente, entr en la habitacin ahora
iluminada slo por el suave resplandor de la decoloracin del crepsculo.
Jessie sinti sus nervios, as como sus miedos. Un tinte de emocin corri por
su piel. Will estaba all. Con ella.
Qu significaba? Qu quera que significara? l camin con facilidad por su
apartamento y se detuvo en la ventana antes de permitir que su mirada corriera a
lo largo de ella. No saba lo que significaba.
Su voz fue firme cuando se dirigi a ella desde el frente de la habitacin.
Cmo ests?
Qu quieres decir?
Quiero decir con esto. Con nosotros. Con esta noche?
Qu hay de esta noche? La cena fue divertida.
l la mir a los ojos.
No la cena, Jessie, lo de esta noche.
Ella se volvi y juguete con sus llaves.
No s lo que quieres decir.
Desde cundo no sabes lo que quiero decir? Ella se estremeci. Qu
esperaba de Will? En una ocasin le quit a uno de los nuevos reclutas de encima.
No era como que le comprara el acto de que de repente la haca sentir tmida.
Excepto que, ahora, hoy, con la nueva Jessie, eso no era un acto.
L


211
No hago ms eso. Me enviaste lejos, Will, y me hiciste cambiar. Si queras a
esa Jessie, a la Jessie sexy, por qu hiciste todo esto?, y me cambiaste? Qu es lo
que quieres de m? Me rechazaste antes, cada vez que me ofrec. Ahora quieres
qu?
A ti. Te deseo dijo desde detrs de ella. Se haba acercado, poda decirlo
por el sonido de su voz. Envi escalofros por su espina y a su estmago.
Podras haberme tenido en cualquier punto.
No, slo podra haber tenido a la rota cscara de Jessie. Deseo a esta Jessie.
Ella se mordi el labio. Era diferente ahora y se avergonzaba de lo que sola
ser.
Finalmente tena suficientes gracias sociales para que le importara. Odiaba su
cuerpo ahora, pero tal vez no tanto como sola odiar su alma.
Y si el sexo la transformaba en la otra Jessie?
No veo lo que puedas desear de m.
Todo. Todo lo que nunca tuvimos la oportunidad de compartir.
Su mano toc su hombro y lentamente la volvi hacia l. Ella trabaj en
calmar su estmago y apretar su trasero, pero eso no disminuy los centmetros
que se aferraban a ella. l clav la mirada en sus ojos y largos segundos pasaron
mientras la habitacin se oscureca. Mirando hacia arriba a los ojos marrones de
Will, no hubo ms flashbacks de cuartos oscuros. No haba ms imgenes de su
padre, de sus amigos, o de ella misma. O de la violacin. No haba pensamiento de
como se senta el sexo cuando fue violada.
Era slo el momento presente: Jessie y Will. Nunca antes haba
experimentado un momento parecido, sintindose conectada a la nica persona
ante ella. Quedndose en este momento. En el presente. En el ahora. Todo lo que
haba ocurrido antes era slo una nebulosa distante pelcula sobre la claridad de
este perfecto momento. No haba ninguna duda ahora con su pasado.
La cabeza de Will baj y sus labios tocaron los de ella. Su beso fue suave,
clido y lleno. Su boca se movi sobre la de ella, sabiendo dulce. Clida y hmeda.
Y fuerte. Los labios de Will sobre los de ella se sentan firmes, audaces, y listos. Sus
manos se deslizaron sobre sus hombros. Poda sentir sus tendones esforzndose, y
saba que fsicamente se estaba conteniendo de abrir su boca.
Sus manos fueron a su cintura. Se sentan gruesas a su alrededor, igual que el
abultamiento de sus brazos que podran controlarla fcilmente. Pero como siempre
con Will, ella lo saba mejor. l nunca tratara de controlarla. Nunca la lastimara.
Ni siquiera suavemente la contendra. Nunca.


212
l se coloc entre sus piernas, empujndola paso a paso hacia atrs, hacia su
cama. Su boca estaba an sobre la de ella, caliente, tibia, y cerrada. El colchn
choc contra la parte trasera de sus rodillas. l dej de moverse hacia adelante, y la
envolvi. Todos sus sentidos se consumieron en l, su cuerpo, su olor, su sabor, su
voz, su toque. Pareca tan grande y alto frente a ella, as como fuerte y dominante.
l movi las manos al dobladillo de su camisa y tir de ella hacia arriba. Ella vacil
por un segundo, pero rpidamente le permiti tirar de su camisa sobre su cabeza.
Sus manos volvieron a su desnuda cintura, mientras sus dedos acariciaban
sus costados, frotando su piel. Ella comenz a sentir un hormigueo con la
sensacin de calor de sus dedos sobre su desnuda piel. Sus ojos estaban fijos en
ella, penetrantes y feroces. l estaba mirando su pecho, lo que la contrari. Este era
Will. Will, quien siempre haba evitado mirar su pecho. El que mantuvo su relacin
tan platnica como lo hara una madre lactante. Nunca la consider como algo
sexual, ni femenina, o incluso como una mujer.
Hasta ahora.
No saba qu pensar. La intensidad de su mirada la haca sentir mareada. Su
rostro sonriente y toda esa fuerza y msculo de repente se concentr en ella.
Odiaba lo grande que sus senos haban crecido, y cmo tena el estmago con
tres mini-rollos alrededor. Pero saba que l no tendra paciencia si trataba de
cubrirse a s misma con falsa modestia. Haban ido demasiado lejos, presenciado
demasiado, y soportado demasiado juntos para molestarse con un teatro sin
sentido. Jessie no saba por qu, pero incluso ahora, Will la deseaba.
Su mano se desvaneci de su lado hasta su pecho derecho, y sobre el encaje
suave de su sujetador. Sus clidos dedos hicieron contraer su pezn y endurecerse,
sufriendo porque las yemas de sus dedos se deslizaran sobre ella, y solt un suave
aliento.
Sus ojos se posaron en los suyos ante el sonido, y registraron su alma. Su
cuidado, ternura y bondad casi causaron que perdiera el equilibrio. l era mucho
ms hombre. Cmo podra estar con tal hombre? O a la altura de lo que Will sin
duda sera? La mir y su mano se sinti suave y caliente sobre su pecho.
l baj la cabeza y bes sus labios, luego la esquina de su boca, y abajo de su
mandbula, de su cuello, dejando un rastro de piel de gallina a su paso. Era
emocionante, suave y sensual. Y realmente caliente. De repente, poda sentir un
hormigueo de presin entre sus piernas. Cunto tiempo haba pasado desde que
haba sentido esa sensacin? O se haba excitado? O se haba sentido como una
mujer? O una chica? O incluso un ser humano?


213
Will se sent en la cama y tir de ella sobre l, hasta que estuvo a horcajadas.
Sus piernas se extendieron alrededor de su tronco y sus pechos quedaron justo
frente a l. Sus manos fueron a su espalda por el cierre del sujetador. Las correas
bajaron y se deslizaron por sus brazos, liberando las copas de su piel. Una vez que
se fueron, sus ojos estuvieron por todas partes de ella. Sus manos la tocaron de
nuevo. Ambas ascendiendo a sus costados. Sinti sus dedos regresar sobre sus
pezones, luego de vuelta adelante y atrs. El dolor comenz profundamente en su
estmago.
Su boca toc un pezn, y sus brazos fueron alrededor de su cabeza,
sostenindolo sobre su pecho. Ella mir su cabello rubio. Se senta tan suave en sus
labios mientras lo besaba.
Su boca era increblemente sensual sobre la de ella. Clida y caliente, hmeda
y sondeando, primero sus labios, luego su lengua, y sus dientes se movieron sobre
ella. A diferencia de su beso, tena la boca muy abierta. Primero un pezn, despus
el siguiente. El aire fresco en sus hmedos pezones los pusieron an ms duros
cuando l volvi a colocarlos dentro de su boca caliente. l era grandioso no,
increble. Y ella estaba bien hasta ahora. Sin retrocesos, sin vuelta al robot de Jessie
que sobrevivi, pero que odiaba el sexo.
Se detuvo y sus ojos se encontraron con los de ella. Pareca examinarla antes
de decidir si estaba bien. Se ech hacia atrs, y se la llev con l, colocndola a su
lado, extendindola hacia fuera en el colchn, su longitud total junto al del otro.
Ella suspir ante su pronunciada masculinidad: duros planos, cuerpo largo, y
brazos como rocas. Sus manos se movieron sobre la piel de sus bceps, por sus
antebrazos, maravillndose de la piel suave, del vello fino cubriendo sus brazos, y
de la magnitud de sus msculos. No haba nada aun remotamente temeroso con
Will. Saba que nunca los utilizara para sujetarla al colchn, o para restringir sus
brazos con los suyos. La anim a continuar explorndolo.
De repente, l se sent, hal la camiseta que llevaba puesta sobre sus hombros
y se la sac por la cabeza antes de tirarla al suelo. Ella dio un largo suspiro. Era
digno cartel caliente, y en tan buena forma, que dudaba que pudiera alguna vez
alcanzarlo, as que se limit a mirarlo. Sus ojos rastrearon la ondulacin del
paquete de seis de su estmago hasta los pectorales definidos y curvas
redondeadas de sus hombros. l estaba bronceado y muy rubio. Estir una mano
para tocarlo, y sus ojos fueron a los suyos, ya que obviamente estaba sorprendido
por la forma reverente en la que se le qued mirando. l estir su mano hasta la de
ella, y se la apret, antes de llevarla a sus labios, y besarla.
Saba que tena cicatrices de batalla, porque le dijo acerca de ellas, en
trminos genricos. Pero ahora realmente las vio. Cicatrices de diferentes tamaos,


214
algunas pequeas y arrugadas, otras ms speras y ms amplias. Estudi las que
poda ver en su torso a la luz menguante del da. Su trabajo y estilo de vida eran
asombrosamente claros para ella ahora. El hombre trabajaba alrededor de armas,
dedicado al combate cuerpo a cuerpo y a peleas con cuchillos, saltando de aviones,
y arrastrndose a travs de desiertos. Sin embargo, all estaba, con ella.
No lo entenda, y no poda comprender por qu. Por qu, despus de todo lo
que vio, y todo lo que ella le hizo, habran de acabar juntos? Y por qu ahora? Su
belleza fsica era tentadora, pero eso no era todo lo que haba en l. Tena bondad y
ternura, un lado suave que ningn hombre le mostr, excepto Will.
Sus ojos se posaron en los suyos mientras ella lo vea detenidamente.
Ests bien hasta ahora?
Or su voz la sac de su ensueo. Asinti. Estaba dispuesta a decirle que los
flashbacks de su pasado no la afectaran nunca ms, slo la vergenza aguda sobre
su pura belleza fsica en comparacin con ella.
Ests nerviosa?
Asinti nuevamente.
l asinti tambin.
No vas a decirme que no lo haga?
Cmo puedo, cuando yo lo estoy tambin? susurr l.
Cmo puede ser? T vociferndole a las tropas enemigas, y caminando
sobre las brasas, y sin duda, volando por el aire. Cmo puedes estar nervioso?
Porque eres t, Jessie Bains. T y yo. T y Mxico. T y el general. T y
Lindsey. Y he tardado mucho tiempo en venir. Un largo periodo de tiempo, punto.
Lo s, pero
Quiero decir desde hace mucho tiempo. Te dije que esperara por ti.
Ella lo mir fijamente. Se refera a esperarla cmo en esperar por ella? Cmo
para tener sexo?
No quisiste decir que t
Estoy comprometido contigo.
No es de verdad.
Siempre ha sido de verdad.
Ella no saba qu decir.
Qu hombre espera tanto tiempo?


215
l se encogi de hombros.
Los hombres en guerra. Algunos realmente no hacen trampas.
Y t eres uno de ellos?
Soy uno de ellos.
No me extraa que no te importe si estoy gorda. En este punto, a nadie le
importara.
Su mirada atraves su corazn. l frunci el ceo y cerr los ojos.
Eso es lo que est pasando entonces? Ests preocupada acerca de eso?
No de todo lo dems? De todo lo importante?
Su barbilla se alz.
S, eso es lo que me preocupa.
l la mir con atencin antes de echarse a rer. No la gentil, educada tipo de
risa, sino con la cabeza echada hacia atrs y dientes mostrndose.
Jess, estoy preocupado porque comiences a recibir recuerdos, y ests
preocupada acerca de unos cuantos kilos?
Ella jalo sus rodillas y descans su barbilla en ellas.
S, estoy preocupada. Soy vana y superficial de esa manera.
l sacudi la cabeza y se acerc ms a ella. De repente se puso de pie al lado
de su cama, y la levant con l. La tena en sus pies y se arrastr hacia debajo de su
cuerpo en segundo plano. Sus ojos se ampliaron en estado de shock.
Sus dedos llegaron a la cintura de sus pantalones negros, empujndolos hacia
abajo hasta que se juntaron en sus tobillos. Luego vinieron las bragas: blancas, lisas
de algodn. No haba nada como las tangas de seda y encaje que sola insistir en
usar.
Ella se qued sin aliento cuando vio cun rpido la haba desnudado. l dud
y la mir por encima, preguntando:
An est bien?
Ella asinti, sintindose muda. Sin embargo, sus ojos estaban mirando todo
sobre ella, siguiendo las amplias curvas de su cuerpo, y nunca hizo una mueca o se
encogi ante lo que vio.
Sus manos fueron a sus piernas, recorriendo el interior de sus muslos. Ella se
lami los labios. l observ su rostro, para ver su reaccin. Estaba esperando que
enloqueciera o tratara de detenerlo. En su lugar, relaj los muslos, e incluso los
abri ligeramente. Su mano era suave y clida mientras simplemente la apoy en


216
ella. Su otra mano tom su pecho otra vez, haciendo que respondiera ms que
antes. Entonces, suavemente, movi un dedo a lo largo de la humedad que segua
lentamente a cada uno de sus toques.
Acustate, Jessie.
Ella levant la vista y vio sus ojos dilatarse, y el calor que vio all casi hizo
brillar su cara.
Por qu?
Porque yo lo digo.
Lo mir fijamente, pero se vea serio. Como un tipo serio de comandante de
batalln. Le obedeci, sin embargo, y se movi desde donde estaba en el borde de
la cama, para acostarse, con las piernas cerradas. Habra sido todo lo contrario no
hace mucho tiempo.
l no pareca preocupado ms por sus movimientos seductores.
Abre las piernas.
Poda verlo a sus pies. l la estaba mirando, y ella se lami los labios.
No vas a preguntar por qu otra vez?
Finalmente ella accedi, pero volvi la cabeza hacia un lado, sin querer ver su
cara, pero aun as confiando en l para que viera todo de ella. Pasaron los
segundos. No se oa nada, o algn movimiento de l. Ella lo mir.
l tena los ojos directamente sobre los de ella.
Todava ests bien?
Lo estaba? Lo vio de pie junto a ella y mir su vulnerable posicin, a pesar de
que no le haca nada todava.
S.
Entonces, te voy a tocar. Voy a besarte y a lamerte hasta que recuerdes
cmo tener un orgasmo. Slo entonces, decidir lo siguiente. De acuerdo?
Ella trag. Will nunca haba sido as delante con ella, de modo tan abierto o
explcito sobre el sexo. En el pasado, ese fue siempre su papel, y l haca todo lo
posible para prohibir cualquier direccin, mirada, o connotacin de sexo
existiendo entre ellos. Ella asinti mientras l la miraba a los ojos.
l se quit los vaqueros y se movi ms cerca, colocndose junto a ella que
poda sentir lo grande y fuerte que era en su contra. l no se movi, sin embargo,
ni la oblig a tocarlo o a sentirlo. Simplemente se qued a su lado, y la movi de
modo que su espalda estuviera presionada contra su frente. Sus manos se


217
movieron lentamente alrededor de ella, abrazndola, cuidndola, antes de que
empezara a acariciarla. Lento. Completo. Estable. Poda sentir su necesidad, la
reunin de largos, muertos sentimientos que iban creciendo. Finalmente empuj su
trasero contra su ereccin, sorprendindose a s misma en el proceso. Pero aun as,
l no hizo ningn intento de empujarse en ella.
l se suspendi por encima de su cuerpo, besando su cuello, sus pechos, su
estmago, y, finalmente, entre sus piernas. La lami y bes y toc justo donde le
haba prometido, hasta que Jessie sinti el burbujeo, el caliente lquido fluir de ella.
En ltima instancia, un orgasmo se levant y cerr los ojos y se vino, mientras su
mano estaba dentro de ella, y su lengua segua lamindola.
Ella grit, gimi, y grit su nombre. l se levant y la sostuvo en sus brazos
mientras ella se vena en gloriosas oleadas de alegra. Sus labios estaban en su
cabello y le susurr. Estaba siendo cuidadoso con ella. Caliente como era un
momento, al siguiente apacible, suave, y tierno amigo de antao.
Sus ojos se abrieron lentamente y la habitacin entr en foco. Sus
terminaciones nerviosas emocionadas dejaron de disparar fuera mayores chispas
de satisfaccin. Todava poda sentirlo rgido en su contra, a su espalda. Pero no lo
odiaba. No era nada como imagin que sera. Pens una vez que odiara a
cualquier y todos los penes por siempre. No es que alguna vez los amara. Pero tal
vez el de Will no era tan malo como los otros.
Su mano fue de sostener su cintura a dejarla frente a l. Ella lo toc. l respir
hondo.
No tienes que hacerlo.
Lo dijo en voz baja a su odo. Su aliento se senta hmedo y clido en su cara.
Lo quiero hacer. Lo tengo que hacer.
l asinti como si entendiera.
Luego se acerc a Will, con las piernas asentndose encima de l, y
acunndolo. Se frot sobre l, dejndolo estar cerca de ella como haba dejado su
mano, sus dedos, su boca, y su lengua. Estaba bien. Estaba en todas partes de Will.
Lo oy jadear, pero estuvo por encima de l tan rpido, que no lo esperaba.
Lo empuj hacia ella, sintindose lista y apretada. l se desliz en ella y gimi. Ella
saba que se senta bien con l. Poda sentir sus manos en sus caderas, y su
restriccin fsica de empujar dentro de ella. l tir desde dentro de ella, pero no tan
duro como estaba segura l quera hacerlo. Luego sus labios encontraron los de
ella. Esta vez, su boca estaba caliente y abierta en la de ella, igual que sus cuerpos.
Hmeda, caliente, y profunda su lengua entr en su boca, y ella lo dej. No lo odi.


218
l se desliz en ella an ms. Fuera y dentro. Se movi dentro de ella
lentamente, dejando que sintiera su fuerza y poder, as como la importancia que
estaba tomando. Su cuidado y moderacin eran las claves para que ella lo dejara
entrar.
No crea que alguna vez tendra una vida sexual normal. O respuestas
normales. Nunca podra imaginarse necesitando el sexo como pensaba que sola
necesitarlo. Pero ahora, tena la esperanza, de que tal vez podra hacerlo de nuevo.
Sin duda le gustaban algunas partes de l y poda responder a otras. Tal vez no a
todas, pero s a algunas.
Est bien, Will le dijo en su oreja mientras se inclinaba sobre l. l no
contest porque no poda hablar. Lo supo cuando l acept su permiso. Los volte
a ambos otra vez, y entr duro y rpido. Su cuerpo respondi al instante,
tomndolo, y ella se lo permiti. Lo dej entrar. Cuando por fin se introdujo en ella
tan profundo y completo como pudo, lanzando un gemido de total agrado, lo
abraz mientras se derrumbaba encima de ella. Estaba bien incluso entonces. l
sinti el pecho de ella, sujetndolo en su agotamiento. Su piel estaba caliente al
tocarla, y su rostro estaba presionado en su cuello. Por una vez, ella podra hacerse
cargo de l.



219

ill se agit. Se senta tan clida, extendida debajo de l, contra l.
Rod a un lado de ella. Era bueno. Sorprendentemente bueno.
Estaba preparado para que ella se sintiera torpe, trgica y miserable, no caliente,
poco exigente de sexo. Saba que ella no se haba venido durante el coito. No crea,
sin embargo, que se sintiera miserable, infeliz, o totalmente asustada durante eso
tampoco. Lo que era ms de lo que esperaba, soado, o podra haber deseado.
Pens que tal vez podra conseguir que se viniera. Eso era todo lo que quera.
Nunca tuvo la intencin de tener sexo con ella. No esta noche. No tan pronto.
Pens en ello como un proceso. Una serie de pasos. Nunca haba tenido la
intencin de dar ese ltimo paso esta noche. De repente se dio la vuelta con un
suspiro de disgusto. Nunca tuvo la intencin de tener sexo.
Jessie?
No lo odi.
l sonri. Cualquier otra mujer susurrndole ahora, en este momento
postcoital, lo habra asustado y decepcionado completamente. En lugar de ello, se
sinti complacido. Agradecido. Esperanzado.
S? Bueno, no lo odi tampoco.
Ella se ech a rer a carcajadas, lo que lo sorprendi. Tambin le sorprendi,
que evidenciara su repentino temblor.
No estaba preocupada por cmo fuera para ti el sexo, soldado. Cualquier
mancha mojada estara bien, si realmente pasaron tres aos.
Realmente es as. Y ninguna mancha sera suficiente. Slo la tuya.
De alguna manera, eso no es muy reconfortante.
l se ech a rer antes de volverse solemne.
Cre que bamos a explorar esto slo un poco esta noche. No pens
realmente que iramos tan lejos.
Estoy tomando la pldora. Est bien.
W


220
l sinti que su corazn se hinchaba en su pecho. Gracias a Dios! Lo ltimo
que necesitaba era algo extra, algo mal, y algo no planeado pasndole a Jessie.
Se dio la vuelta hacia ella, tomndola en sus brazos.
Crees que ser lo mismo por m?
No. Pero espero que mejore.
No es por ti.
Ya lo s. Realmente s eso.
Ella suspir y se cubri la cara con el hueco de su hombro.
Lo sabes. Lo que hace que sea imposible que ests aqu, as.
No es un lugar que jams pens que estaramos.
Te arrepientes?
No. Y t?
Acerca de ti? Nunca. Nunca he estado cualquier cosa menos que
agradecida contigo.
Ella qued en silencio a su lado, y l lo hizo tambin. Nunca hubo un
momento en que l no estuviera con Jessie, y consciente de todo lo que suceda
dentro de ella. Cada demonio, cada error, todos los horrores infligidos a ella. Pero
ahora finalmente poda verla como a cualquier otra chica como otra mujer. Se
haba convertido en alguien con quien poda compartir esto.
Ella lo haca por gratitud? Era posible. Haba una clara posibilidad. Pero, de
nuevo, haba peores razones. En algn momento, ella tendra que participar en el
sexo de nuevo. Y con quin mejor que con l? l, quien conoca sus demonios, as
como su pasado. Poda que no supiera todas las respuestas a sus preguntas sobre
cmo tener sexo, cmo le gustaba el sexo, y cmo desear sexo, pero era alguien en
quien poda confiar y averiguar las respuestas.
Eso era en lo que se haba convertido para ella? Eso era lo que quera? No.
Haba venido aqu, por ella, para poder estar con ella. Haba deseado a Jessie desde
hace aos, a pesar de todas las razones por las que no deba hacerlo. Ahora, sin
embargo, no saba dnde los dejaba esto.

* * *

Will se despert temprano, como de costumbre. Era difcil ignorar una
dcada de entrenamiento. Mientras la luz del da se filtraba en la habitacin, sus


221
ojos se abrieron. Trat de acurrucarse junto a Jessie y se volvi, lejos de la luz.
Nada funcionaba. Se dio por vencido finalmente, despus de minutos de tratar de
mantener los ojos cerrados. Se dirigi al cuarto de bao. Cuando sali, se detuvo
en seco, viendo a Jessie de pie all, apenas despierta, y casi cayndose de fatiga.
Slo iba a correr. No irme a escondidas.
Lo s. Trotaste a las cinco de la maana todos los das que pase contigo.
Slo pens que podra ir tambin. Tal vez, ya sabes, intentar algo diferente.
l mir fijamente sus soolientos ojos, recordando su conversacin de hace
tanto tiempo la primera vez que trat de sacarla del sof. Entonces estaba tan
delgada, que pareca consumirse delante de sus ojos. Ahora, obviamente pensaba
que debera estar en ese camino de nuevo. Su cabello sobresala de su cabeza en un
arreglo desordenado. Tena su camiseta sobre ella.
No tienes que correr conmigo. S que no puedo mantener el ritmo. Quiero
decir, mrate. Probablemente corres qu? Ocho kilmetros?
Diecisis.
Diecisis. Por supuesto. Slo quera utilizar la motivacin para dejar por lo
menos el apartamento.
l asinti.
Bueno, s. Si as lo deseas. Claro, puedes correr conmigo.
Ella sonri antes de desaparecer en el cuarto de bao. Cuando sali, tena un
pantaln real para correr, zapatos deportivos, y un sombrero sobre su cabello. Por
una vez, Jessie se vea apropiada. Cuando partieron por el camino de tierra del
rancho, l fue lento, dejando que ella marcara el ritmo. No pasaron ms de
ochocientos metros antes de que ella estuviera sudando, jadeando y resoplando.
Pero aun as mantuvo sus pies en movimiento. Estaba intentndolo, y tena xito.
No se pareca en nada a la chica que trajo a casa desde Mxico. Pens que su
corazn podra explotar de orgullo por ella.
Despus de kilmetro y medio, de repente se detuvo, y comenz a caminar
mientras le haca seas con la mano.
Adelante. Da tu carrera real ahora. Voy a caminar de regreso por mi
cuenta.
l dud. Ni siquiera haba empezado a sudar. Poda usar la liberacin, sin
embargo, junto con la punta de endorfina, y la tranquilidad para pensar sobre lo
que pas. En su lugar, se detuvo, y comenz a caminar con ella.
Est bien. Me quedar contigo.


222
Ella lo mir con extraeza.
No tienes que hacerlo, soldado. Estoy acostumbrada a estar sola.
No cuando yo est cerca.
Ella sonri y l le devolvi la sonrisa.

* * *

Will pas toda su licencia con Jessie. Vivieron juntos ms ahora que en todos
los meses que pasaron en Carolina del Norte. Corran juntos, caminaban juntos,
coman juntos, y hacan el amor juntos. Ella aprendi a disfrutar de todo. Algunas
cosas eran ms fciles que otras, pero esas otras se volvan cada vez ms fciles.
Ella comenz a perder peso, y le gustaron los resultados.
Dej de decir comentarios groseros sobre s misma. Incluso le pidi a Will
que le enseara los movimientos de autodefensa que comenz a ensearle hace
tanto tiempo. l lo hizo, y por horas, peleaban. Le ense, y pele con ella, y
conclua sus sesiones bajo una capa de sudor que cubra su piel. Ella lo llamaba
soldado y amenazaba con nunca dejarle acercarse a ella.
Jessie supo cmo defenderse, cuidarse, y sentirse bien consigo misma. A
menudo la observaba en sus ratos libres, maravillado por la chica que haba
conocido, y comparndola con esta mujer ante l. Ella era tan agradable, que lo
sobresaltaba. Sonrea mucho y se rean mucho. Incluso haca chistes. Quin saba
que Jessie Bains poda ser graciosa? Tena un excntrico sentido del humor. Quin
saba que Jessie realmente tendra personalidad? Era todo lo contrario de la chica
que conoci por primera vez. No era ruidosa, ni cruda, ni desagradable, o vana. No
era necesitada ni perezosa. En cambio, se convirti en una especie de alguien
respetable y responsable. Todava atenda a los caballos, se iba a trabajar, y se
presentaba para sus sesiones de terapia. Trabajaba duro.
Se convirti en alguien que poda respetar. Y alguien a quien podra amar.

* * *

Jessie estaba en sus brazos mientras la sostena contra las paredes de la
ducha. Lo que comenz como una inocente ducha compartida despus de su
entrenamiento de la tarde, se convirti en un muy diferente tipo de ejercicio.
Estaba hmeda y resbaladiza en todas partes. Ella puso la mano sobre l, y luego lo


223
gui hacia ella, donde lanz su peso y se ech sobre l, gimiendo de placer. l
gimi en respuesta. Pareca convertirse en una mujer distinta cada vez que hacan
esto. Ella comenz a responder, y as como l, a menudo era la que iniciaba, y,
finalmente, comenz a obtener orgasmos de ella. Y ahora estaba tan caliente para l
como una vez crey que estaba para todos los dems.
Ella se aferr a l, en erupcin con sus gritos que fueron fuertes y guturales.
Su cuerpo se mova tan rpido y fuerte como el suyo. Repentinamente se contrajo a
su alrededor, temblando, sacudindose y gritando con tal xtasis que nunca pens
atestiguar en Jessie.
l se vino, y ella se call cuando termin. Sus piernas se deslizaron hasta la
parte inferior de la cabina de ducha, mientras sus brazos se deslizaban alrededor
de su cuello. l la abraz y sus cuerpos se presionaron juntos mientras el agua
caliente caa a raudales entre ellos. Lo que comenz caliente se volvi tierno y
dulce. La bes, y su boca ahora ansiosamente se abri a la suya. Sabore sus
lgrimas ms que las sinti, y saba por qu. Le rompera el corazn. Una vez ms.
La dejara.
Todava tena que enfrentarse a l o decirle algo. Pero poda leer un
calendario. Saba que tenan poco tiempo. Tiempo que necesitaban para hablar y
no slo para hacer esto.
De repente se dej caer, y su boca estaba sobre l. l se ech hacia atrs. Sus
ojos se abrieron de golpe, como si se diera cuenta de encontrarla de rodillas delante
de l, con su boca en l, y su cabello negro mojado entre sus piernas. Sus labios se
deslizaron sobre l, hmedos y calientes. Su lengua le lami. Su boca lo chup. l
se apoy contra la pared, gimiendo profundamente de placer, que crea que iba a
derrumbarse. En todos sus momentos juntos, ella nunca haba hecho esto antes.
Su boca se movi, mientras su cabeza se movi, y la mir y lo sinti hasta que
no pudo soportarlo. l cerr los ojos y apoy la cabeza contra el cristal de la ducha
mientras ella tiraba y tiraba de l. Ella continu persiguiendo la cegadora explosin
que estaba a punto de escapar de l, pero la aparto. Le separ las piernas y entr en
su interior tan poderoso y caliente como siempre.
Sus brazos fueron alrededor de sus hombros, y la levant. Ella se qued
quieta, besando su cuello y su hombro mientras susurraba:
Te amo, Will. Siempre te he amado lo dijo en voz baja, y con cordura. Lo
dijo y le hizo saber que esa era la nica manera en que poda haber hecho lo que
acababa de hacer. Cerr los ojos. No poda decrselo tambin a ella. No haba
futuro para ellos. Slo haba esto. l la rescat. Sufri en su presencia, y la ayud a
sanar. Slo haba dolor en la tienda para ellos.


224
Le bes en el cabello mojado y resbaladizo.
Ella suspir.
Est bien. S que no puedes decrmelo tambin. S que tienes que irte.
Siempre lo he sabido. Estas fueron slo unas vacaciones para ti.
l cerr el agua, y abri la puerta del bao, mientras ambos salan para
conseguir sus toallas. Ella se envolvi en una gruesa toalla blanca, pero sus ojos no
se levantaron para encontrarse con los suyos.
Jessie?
Ella no lo mir, por lo que camin hacia ella. Le levant la barbilla, y sus ojos
fueron a los suyos.
T no eres unas vacaciones para m.
Ella finalmente sonri.
No, nunca he sido unas vacaciones para ti.
Quera estar aqu. Vine aqu porque no haba ningn sitio a donde ir, sino
contigo. Simplemente no puedo quedarme.
Ya lo s, soldado. Siempre lo he sabido.
Se apart de sus brazos, se volvi y se dirigi hacia su tocador. Empez a
sacar la ropa. l la sigui a su bolsa de lona y sac sus vaqueros. Se visti y la vio
terminar. Se haba acostumbrado tanto a verla. Su apartamento era bastante
pequeo e insuficiente en espacio, y dejaba poco para la timidez, y mucho menos
para la vida privada. La observ vestirse, acicalarse, y acomodar su cabello. La vea
preparar cenas, comidas, y siempre la ayudaba a limpiar. Estaba al tanto de toda su
vida.
El problema era que siempre sera as para ella. Visitarla. Ella lo esperara.
Saba que si se lo preguntaba, esperara por l, una y otra vez. Lo dejara entrar y
salir de ella cuando quisiera. Le rompera el corazn una y otra vez, pero ella lo
dejara que lo hiciera. Sin embargo, la amaba demasiado para hacerle eso cada vez.
Realmente la amaba, a pesar de sus pensamientos contradictorios. Incluso la
amaba antes de que ella se volviera digna de ser amada.
Lo nico que Jessie necesitaba era un hombre diferente a su padre. Una de las
principales fuentes de problemas de Jessie con su padre era la facilidad con que la
dejaba por la milicia. Igual que Will hara.
Despus de la cena, se sentaron juntos, todava callados, mirando los caballos
en el desvanecimiento del crepsculo. Will finalmente dijo lo que haba estado
evitando.


225
Tienes que seguir con tu vida ahora.
Ya lo hice. Mrame.
Lo s. Quiero decir, lo veo. Pero quiero decir totalmente. Como en seguir
adelante. Tener una vida. La vida que necesitas y mereces, con un hombre que te
aprecie todos los das de la semana. Quin venga a casa cada noche para cenar
contigo. Quin te d bebs y est all para criarlos contigo. Te mereces la vida que
siempre se te neg. Y estar conmigo, sera ser slo eso, renunciar a lo que te
mereces.
Las lgrimas asomaron a sus ojos, y lentamente le corrieron por sus mejillas.
Ella no poda dar vuelta a su cara para mirarlo, as que mir ms duro a los
caballos.
Te refieres a alguien como el Dr. Clark? Alguien que no elija la guerra
sobre el amor? Sobre la humanidad. Ms cmo una verdadera vida?
l suspir.
S. Si es lo que deseas. Debes tener a alguien que pueda darte la vida que
siempre soaste tener.
De repente se dio la vuelta y lo mir.
Podras hacerlo, Will. Podras terminar tu perodo. Te esperar. Lo har, si
s que habr un fin en ello. Puedo vivir con eso. Luego podemos ir a cualquier
lugar que desees, y hacer lo que quieras. Hara cualquier cosa por ti.
l neg.
Esa es la cosa, Jessie, esto es lo que quiero hacer. Soy un soldado. Eso no ha
cambiado. No ha disminuido an. Podra querer estar contigo, pero no puedes
manejar el estilo de vida militar que tengo que vivir. No discutas. Los dos sabemos
tu historia. Sabemos que no puedes volver atrs a esto, pero tampoco puedo salir
de ello.
S, puedes.
No. No puedo. No ests escuchndome. No quiero dejarlo.
De repente ella se puso de pie, con los ojos brillando, inclinando su silla
detrs de ella, bastante evocador de sus antiguas rabietas.
Eres un idiota egosta, lo sabes, Will Hendricks? Volviste a joderme. Por
qu? Podras haber ido a cualquier lugar. Por qu tuviste que regresar?
l se puso de pie.
Volv porque me necesitabas.


226
No fue lindo de tu parte? Regresaste a darle a la pobre, frgida Jessie
lecciones de buen sexo?
No. Volv porque te amo.
Ella se detuvo en seco. Y l tambin. Nunca tuvo la intencin de decirle eso.
Aunque a veces me pregunto por qu lo hago.
Sus ojos cayeron, y su postura se hundi mientras sus hombros se
estremecan.
Y ahora qu? Ahora puedes dejarme?
No quiero dejarte, pero tampoco puedo quedarme. Somos, bueno siempre
hemos sido vctimas de un mal momento, y de las malas circunstancias.
Su risa son, pero era hueca.
Malas circunstancias?
Puso un brazo sobre ella y la atrajo hacia l.
Sabes lo que quiero decir.
Ella finalmente asinti.
Espero que te hayas ido cuando me despierte. No quiero un gran, triste
adis en la puerta. No quiero ver que me dejes. No quiero pensar a dnde irs
despus de que te vayas. Simplemente vete.
Jess
Slo haz eso por m. Hazlo a mi modo.
l dej escapar un largo suspiro triste.
Est bien. Har lo que quieras. Pero luego terminaremos. No ms cartas.
No ms seguir la farsa. Nos divorciaremos. Seguiremos adelante. Nos curaremos.
Esto sucedi, todo, y nunca voy a olvidarlo. Lo que hiciste por m, cmo me hiciste
sentir. Pero me niego a tenerte sentada aqu esperando por m. No ms tiempo
perdido, ni aos perdidos, ni juventud perdida. No quiero nada ms para ti, Jessie
Hendricks, que alguien que te ame, una vida, un trabajo, y una familia propia. Una
que te d toda la normalidad, y simple felicidad que necesitas.
Ella asinti mientras las lgrimas caan sobre sus mejillas.
Puedo quedarme con tu nombre? No quiero volver a ser Jessie Bains de
nuevo.
Nunca sers esa chica de nuevo. Por supuesto, puedes mantener mi
nombre.


227
Eso es todo, entonces? Me hiciste normal y ahora quieres que me vaya a
encontrar a otra persona para que sea normal con ella?
l dej escapar un suspiro largo y sincero.
S. Encuentra la felicidad. No esperes por m.
Firmars mis papeles de divorcio?
Lo har.
Y vete. Sin previo aviso. Sin despedidas.
Sin aviso. No habr despedidas. Jessie?
Qu?
No vuelvas a dudar de lo que siento por ti.
Ella hizo una pausa, pero finalmente asinti.
Lo s. En serio. Lo s.



228

uando Jessie se despert sola a las tres de la maana, se acurruc en
una bola y no se movi por tres das. No haba lgrimas en ella. No
haba ira. Ni haba rabia. No haba necesidad de correr fuera para tener sexo
annimo. No haba necesidad de hojas de afeitar.
En cambio, se levant al final, se puso sus zapatos, y corri tres kilmetros.
Ms tarde, se cambi, se encarg de los caballos, y les inform a los Clapsmiths
sobre los horarios de los caballos y su cuidado, y de que Will se haba ido.
Se fue a trabajar.
Lo hizo el da siguiente, y al siguiente, y al siguiente. Pona un pie delante de
otro. En silencio. Normal. Sin ninguna locura.
Y entonces un da, semanas ms tarde, los papeles de divorcio llegaron en el
correo.
Firmados. Nada ms. Se haba acabado.
Cuando el Dr. Clark le pregunt cmo estaba, Jessie se ech a llorar. Le tom
todo ese tiempo, pero finalmente llegaron las lgrimas. Se excus para ir al bao.
Cuando sali, se encontr con que el Dr. Clark haba cerrado temprano la clnica.
Le pregunt si le gustara hablar de ello. En un caf.
Jessie se detuvo y mir a Noah Clark. Era guapo. Era amable. Era inteligente.
Y la estaba mirando.
S, ahora me vendra bien una taza de caf.
Will es el que te tiene tan molesta?
Hoy recib nuestros papeles de divorcio por correo.
La mano de Noah se sacudi, y casi dej caer su taza de caf.
No esperaba que dijeras eso.
Tal vez debera explicarte eso. Vers, Will y yo, no somos exactamente lo
que crees que somos
C


229
Le cont su historia. Le dijo todo, desde su primera reunin con Will en
Mxico, hasta volver a casa. Le habl de su padre, de su hermana, de los amigos de
su padre, y de Will. Todo se centr en Will y lo que hizo por ella, y lo que le dio.
Noah finalmente termin su caf, poniendo la taza en la mesa.
Will no es alguien a quien vas a superar. En realidad no. No con todo lo
que te ha pasado, y lo que hizo por ti.
Jessie mir a Noah a los ojos.
No, no es alguien a quien alguna vez vaya a superar. Pero no est aqu,
Noah. No regresar.
Noah. No estaba segura de cuando haba decidido abandonar el Dr. Clark y
llamarlo Noah. Jessie mir a la cara a Noah.
Will pens, bueno, pens que podras estar enamorado de m.
La sonrisa de Noah se ensanch.
En serio? Y sin embargo, sigui siendo tan amable conmigo?
Le devolvi la sonrisa.
Will tiene mucha confianza en s mismo.
S, supongo que s. Bueno, ms o menos estaba en lo correcto. Me gustas.
No s si dira que estoy enamorado de ti. Pero me gustas, y pens en pedirte salir
conmigo a una cita. Es decir, hasta que me dijiste que estabas casada con Will.
Jessie inclin la cabeza. Nadie haba reaccionado de forma tan poco
emocional con ella. Lo que lo haca normal. Era muy agradable.
An lo quieres?
An, qu?
Pedirme salir en una cita.
Noah pareci considerarlo antes de asentir.
S. Todava quiero.
Creo que me gustara eso, Noah.

* * *

Por instrucciones de Will, debera haber dejado de escribirle. El problema era
que escribirle a Will era parte de su terapia. En lugar de un diario, le escriba
cartas. A pesar de que debera haber podido cambiar el destinatario, o escribirse a


230
s misma, no poda. Lo intent durante semanas. Cada vez que compraba un
cuaderno, lo nico que haca era quedarse con la mirada perdida en las pginas
blancas. No haba nada que pudiera decirse a s misma.
Pero a Will? Siempre haba tenido demasiadas cosas que contarle a Will.
Tena que decirle todo lo que pas desde que se haba ido: acerca de Noah, sobre el
trabajo, sobre los caballos. Haba ms sobre cmo se senta. Sobre todo. Acerca de
l. Sobre l yndose. Cuando recibi los papeles del divorcio. Acerca de Noah
invitndola a salir. Haba perdido unos diez kilos. Haba mucho que decir, y se lo
dijo. Le envi las cartas a Tony Lindstrom, como haba hecho los ltimos aos. Se
pregunt si, en algn momento, seran devueltas sin abrir, porque Will haba
seguido adelante. Sin embargo, cmo iba a hacerlo con Jessie colgada de su
cuello?
Ella, por otro lado, haba empezado a salir con Noah Clark, de una manera
que nunca haba hecho antes. El sexo no ocurri primero. De hecho, no tenan sexo
en absoluto. Trabajaban juntos. Iban a cenar y a tomar caf. Vean pelculas.
Caminaban por el parque cuando haca buen tiempo. Hablaban del trabajo y de los
animales. Hablaban de la gente que conocan, y de los pacientes que compartan.
Hablaban de una manera tan ordinaria, que Jessie se senta como si estuviera
experimentando ser normal por primera vez en su vida.
Incluso cuando estuvo viviendo con Will, lo que senta por l nunca fue
normal. Nada podra ser normal entre ellos. La violencia, el dolor, la infelicidad, y
Will salvndola. La haba ayudado. Pero nunca haba sido su amigo. Ni haba
estado all para hablar de lo que haba sucedido durante el da. No haba habido y
nunca habra un momento en que Will viniera a ella y hablaran tranquilamente de
su da. Rerse de algo estpido que uno de los dueos de las mascotas hubiera
dicho, nunca pasara eso con Will. No como con Noah.
Jessie se deleitaba con su recin descubierta alegra. La facilidad sin
demandas. No haba dolor. No haba culpa despus de sexo que no quera. No
haba castigos. Era simplemente siendo ella. Sonriendo. Cuidada. Siendo amable.
Siendo educada. Siendo linda. Siendo Jessie por primera vez en toda su vida.
Ah estaba, Jessie comenz a creer que haba una posibilidad muy real de que
podra estar enamorndose de Noah Clark. Un amor diferente que nunca haba
sentido antes. Era una relacin tranquila, amable, con una sencilla felicidad que
surgi de sus genuinas sonrisas al verla, sus amables palabras y llamadas
telefnicas, sus cenas consideradas y notas divertidas.
Jessie se senta maravillosa al ser cortejada, y estar con un chico bueno por
una vez. Anteriormente mostraba desprecio hacia los hombres a quienes


231
encontraba aburridos, estpidos, fciles de manipular y aplastar. No era as con
Noah. No haba ninguna necesidad de que hiciera nada, solo estar con l.
Jessie estaba parada en el mostrador de recepcin en el trabajo cuando la
recepcionista le pas el telfono. Jessie lo tom y se dio cuenta de que era su
hermana.
Hola, Linds, qu pasa?
Dijo eso de forma casual, casi felizmente. Pero dej de sonrer tan pronto
como su hermana habl, y Jessie comenz a asimilar las palabras de Lindsey hasta
que dej caer el telfono. Su boca se abri en shock y sus ojos se abrieron con
horror. El hombre que estaba pagando la cuenta la agarr cuando empez a caer al
suelo. La recepcionista llam a Noah, quien la acompa gentilmente a una de las
salas de examen. Cerr la puerta para mayor privacidad y la acomod en una silla.
Entonces le dijo que tomara largas respiraciones hasta que su mareo empez a
pasar. Se inclin hacia delante, mirando al suelo. Al rato levant los ojos hacia
Noah.
Lindsey me dijo Will est reportado como desaparecido en accin. No
creen que las noticias sean buenas.



232

ill intent ver a travs de sus ojos doloridos, hinchados y
amoratados. Sinti sangre manar de su nariz, y fuera de su boca. El
sudor mezclado con la sangre casi lo cegaba, por que continuaba goteando. Mir a
su captor con capucha, y vio venir el puo de nuevo, pero se estremeci antes de
que conectara. Su cabeza fue golpeada con fuerza por los nudillos empujndose
contra su mejilla. Gru de dolor. Sus manos tiraron contra las restricciones de
metal que lo mantenan unido a la pared.
Finalmente, entendi lo que Jessie haba sufrido. Siempre se lo imagin, se lo
pregunt, y simpatiz con ella, pero en realidad nunca lo haba sabido. Durante
das, en lo nico que haba podido pensar, era Jessie. Pensaba en ella a travs del
dolor, en la espera, y en el tormento. Pensaba en todo lo que ella hizo por l, dando
la cara por l, dejarse sanar por l. Y l la dej. Por esto.
Su misin se haba ido rpidamente al infierno, y ahora estaba pagando por
ello. Su equipo y l fueron enviados a un pequeo pueblo en Afganistn. Su misin
era encontrar un mensajero que sospechaban estaba pasando informacin entre
dos campamentos terroristas clave. Huyendo de la electrnica, recurrieron a los
medios antiguos: la entrega humana. Se les orden seguir al mensajero, localizar el
paradero de uno o de ambos lderes, hacer un reconocimiento, y salir.
Slo que algo sali mal, y no lograron salir. Fueron emboscados. Dos
miembros estaban muertos, el resto escap, y slo Will fue tomado prisionero.
Ahora se enfrentaba a la ira de sus captores. Le exigan saber los detalles de
lo que haban averiguado los estadounidenses. Detalles que Will tena, pero que no
dira. Saba que iba a morir muy pronto por la retencin de la informacin.
Pero, eso no era aceptable. Lo nico en lo que poda pensar era en lo que le
hara pasar a Jessie si mora. Ella no sobrevivira. Le necesitaba vivo, y por lo tanto,
morir estaba fuera de cuestin. Encontr una voluntad de vivir que nunca se sinti
capaz de tener antes. En una ocasin, la rescat sin ayuda de nadie, y ahora, tena
que rescatarse a s mismo. No haba nadie ms. Es decir, nadie que supiera dnde
estaba. No haba otro Will Hendricks para encontrarle y liberarlo.
W


233
Jessie Bains, estaba all, y an, le esperaba. Tena que vivir. Por ella. Por la
vida de ella. Por su vida en comn.

* * *

El dolor era insoportable, y Jessie no poda soportarlo. No podra continuar
despus de esto. Ya no. No despus de todo lo que compartieron. No poda
sobrevivir a la muerte de Will. Poda vivir con todo lo que le haba pasado, o lo que
le hicieron, pero no poda seguir si Will no estaba vivo.
Se cerr, y toda su vida se desmenuz con la llamada de telfono de Lindsey.
Despus de su conmocin inicial, no reaccion de nuevo. Ni siquiera llor.
Simplemente opt por dejar de vivir tambin. Noah la llev a su casa, y se qued
con ella. Pero en ningn momento ella habl. Se acost en la cama. Sola. Perdida.
Olvidada. La desgraciada Jessie Bains otra vez.
Noah hizo los arreglos y subieron en un avin con destino a Carolina del
Norte antes de que terminase el da. De vuelta a su vida anterior. l empac por
ella, y fueron al aeropuerto de Spokane. Hasta repas el plan por ella. Tena que
hacer todo porque ella slo poda moverse por rutina. Estaba tan insensible, que no
poda sonrer. No poda fruncir el ceo. No poda sentir. Se senta an peor que en
el regreso de Mxico. Mxico. Cuando Will lleg por primera vez a su vida.
Cmo iba a sobrevivir ahora, si l se haba ido?
Noah le dio un codazo, y Jessie poco a poco se puso de pie. Mirando a su
alrededor, se dio cuenta de que todos los pasajeros del avin estaban levantndose.
Se senta como un zombi, siendo despertada de la muerte. Se sinti artrtica
mientras agarraba su bolso y equipaje de mano. En silencio, sigui a Noah por el
pasillo, a la puerta de la terminal, a travs de seguridad, hasta que llegaron a la
puerta principal del aeropuerto, de repente se detuvo en seco. Se qued quieta,
vindose total y absolutamente confundida, herida, asustada y aterrorizada. All
de pie, frente a ella, estaba su padre.
Quera dar media vuelta y huir. No saba cmo enfrentar al general. No aqu.
Nunca. No sin Will. No lo haba enfrentado sola en casi tres aos. Cmo iba a
hacerlo? Por qu estaba aqu?
Noah.
Casi dio un suspiro de alivio cuando Noah puso su mano en su codo. Por
supuesto, no saba por qu se detuvo, l no reconoca al general. Nunca podra


234
entender la importancia o el dolor de este momento crtico. Solo Will podra
haberlo entendido.
Pero, al menos, Noah estaba all, y no estaba sola. El general no poda hacerle
nada, siempre y cuando Noah estuviera all.
Hola, Jessie. Ha pasado un largo tiempo.
Cmo sabas que vena?
Cmo lo supe? No soy un idiota, como t. Saba que vendras por l.
Will. Por supuesto. Pero, cmo supo que ella vendra? Su sonrisa evocaba
pura maldad y le record lo que en sus ltimos aos haba pasado tratando de
olvidar. El general todopoderoso poda hacer cualquier cosa, ver cualquier cosa, o
hacer cualquier cosa. Se senta como si estuviera de vuelta en la tela de araa.
Slo que esta vez, Will no estaba all para salvarla.
Jessie se enderez y ech los hombros hacia atrs. En esta ocasin, tena que
salvarse sola. Tena que luchar por s misma contra el general, usando todo lo que
Will le ense.
Y qu si vine? A ti qu te importa?
Los ojos del general parpadearon. No esperaba un enfrentamiento directo
contra l. No le gust tampoco. Agarr su mueca, en un agarre apretado y de
control hasta que Noah dio un paso adelante.
Soy el doctor Noah Clark. Y usted es? dijo Noah con la mano extendida.
Los ojos del general se clavaron en los de Jessie por un largo momento antes
de poco a poco centrarse en el veterinario. Finalmente, solt la mano de Jessie y
estrech la de Noah.
General Travis Bains. El padre Jessie, quin eres t?
El novio de Jessie.
Jessie no esperaba que la postura de Noah fuera tan rgida, dura, y alta.
Pareca hincharse del pecho y su voz estaba mezclada con sentimiento. Con
conviccin. Le sonri con lgrimas en los ojos. No esperaba que Noah diera la cara
por ella.
Los labios del general se curvaron en una burla.
Cualquier amigo de Jessie es
Nada. No es nada para ti.
La atencin de su padre se volvi a ella.
Tenemos que hablar.


235
No, no tenemos nada que decirnos.
Jessie encontr por fin sus piernas y cortsmente camin alrededor de su
padre. Se mantuvo caminando con Noah justo a su lado. Estaba tan agradecida por
su presencia, que casi grit.
Se fueron tan rpido como pudieron.
Eso es parte de lo que hizo, no es s? Protegerte de l?
Asinti.
S. Gracias por lo que hiciste.
Noah suspir.
Tengo la sensacin de que fui apenas la mitad de valiente de lo que tu
soldado fue, eh?
Mir a Noah.
No. Will no era as. Era callado y confiado. Haca todo y de todo, salvo
actuar como un matn o usar la violencia, a menos que no tuviera otra opcin.
Fuiste muy valiente, Noah.
A dnde vamos ahora?
A casa de mi hermana. Ella sabr qu hacer a continuacin.
Fueron a la direccin de la nueva casa de su hermana y su marido, que
tambin estaba desplegado en ese momento. Jessie nunca haba estado all antes.
No haba vuelto a Carolina del Norte desde que Will la haba hecho irse. Lo nico
que podra haberla trado de regreso era Will.
Su corazn se contrajo cuando su nombre cruz por su cerebro. El dolor era
tan fresco, el aliento se senta como si fuera exprimido de sus pulmones.
Jessie y Noah estaban juntos en el pequeo porche de la casa marrn de
Lindsey. Tena un patio limpio, ordenado, que haca juego con la aseada,
ordenada, personalidad de Lindsey. Abri la puerta, y sus ojos azules se volvieron
grandes como platos. Dando un paso adelante, tomando a Jessie en un largo
abrazo, genuino. Por fin, las lgrimas que Jessie estaba ahogando cayeron
libremente.
Lindsey tir de ella a la sala y sostuvo a Jessie, frotando su cabello y su
espalda, mientras canturreaba suavemente palabras de consuelo. Finalmente, las
lgrimas fueron disminuyeron, y se calm hasta quedarse en silencio en el abrazo
de su hermana mayor.


236
Jessie se alej, recordando a su acompaante. Noah haba cerrado la puerta
del frente y estaba de pie discretamente detrs de ella, esperando a que acabara el
emocional evento. Jessie pas una mano por los ojos rojos y la cara hinchada.
Dios, Noah, lo siento mucho. Lindsey, este es el Dr. Noah Clark. Es mi jefe
donde trabajo. Me trajo aqu, e hizo todos los arreglos. l es
Jessie no saba qu decir.
Semanas atrs, podra haberse referido a Noah como su novio, pero ahora?
Se pregunta si Will podra haber eclipsado todo lo que senta por alguien ms. La
desesperacin se apoder de ella. Will. El hombre que siempre haba posedo su
corazn, as como su alma desde la primera vez que le impidi cortarse.
Cmo iba a llamar novio a Noah? Especialmente si Will podra muy bien
estar muerto. La idea de que hubiera desaparecido hizo que se le hiciera un nudo
en el estmago por la repulsin. Cmo iba a reclamar a Noah como cualquier cosa
cuando su corazn estaba destrozado por haber perdido al nico hombre que
alguna vez haba amado?
Noah dio un paso adelante, con la mano extendido hacia Lindsey.
Soy su amigo. Recibi la noticia en el trabajo. Me encargu de que llegara a
donde necesitaba estar.
Jessie observ a Lindsey tomar la mano de Noah. Se la estrech, y se encontr
con su franca mirada antes de mirar lejos.
Gracias, Dr. Clark. No puedo decirte lo mucho que eso significa para todo
el mundo.
Noah, por favor, Srta. Bains.
Llmame Lindsey. Bueno, en realidad Lindsey Johanson ahora. Estoy
recin casada.
Felicitaciones. Debera comenzar a irme. Tengo que tomar una habitacin
para la noche.
No. No lo hagas. Por favor, qudate aqu. Es lo menos que puedo hacer
despus de todo lo que hiciste por Jessie. Tenemos un montn de espacio. Mi
marido est en el extranjero, por lo que no es ningn problema en absoluto.
Noah dud, pero finalmente asinti. Jessie sinti el extrao cambio en el
ambiente. Hace dos das, Noah se acerc y al instante se sinti su presencia. Haba
puesto su mano sobre la suya, y se haba inclinado ms cerca para hablar
ntimamente. Ahora, sin embargo, una extraa formalidad exista entre ellos. Con
un tronar de dedos, ella era Jessie Hendricks otra vez y estaba casada con Will.


237
Cuntamelo todo, Lindsey. Qu sabes?
Nada realmente. No oficialmente. Pap l me lo dijo Jess. Lo siento, s lo
doloroso que es para ti or hablar de l. Pero me llam y me lo dijo.
Sabas que estuvo en el aeropuerto?
La sorpresa de Lindsey fue genuina, as como su consternacin.
Qu l qu? Cmo podra saber cundo vendras? Incluso yo no lo saba.
Porque saba que ella vendra a buscar a Will dijo Noah quedamente
detrs de las dos. Jessie se volvi y lo mir a los ojos. Slo vio tranquila, sincera
amistad en ellos por ella ahora. S que su pap no es exactamente un miembro
atesorado de la familia. Es parte de tu historia, no, Jessie?
S. La parte clave. La parte primitiva.
Y Will te protegi de l, no es as?
S. Lo hizo.
Noah asinti.
Lo tengo. Lo vi. Tendremos que tener cuidado.
Lindsey mir de ella a Noah.
Ella no est en ningn peligro fsico. Jessie mir ms duro el suelo.
Nunca podra decirle a Lindsey la verdad completa sobre el general. Le dolera
demasiado. Lo ests? Jessie? Ests diciendo que l te lastim antes?
Jessie alz los ojos hacia Lindsey, y vio su pnico. Pero Jessie finalmente
asinti. No habra ms mentiras ni lo escondera. Si Will haba muerto, la verdad
tendra que salir finalmente.
El rostro de Lindsey se desmoron.
No lo saba. Nunca lo supe. Nunca supe nada. Cmo es que an sigo
enterndome de ms cosas?
Igual que nunca pude pedirte ayuda. En lugar de eso, hice cada cosa
repulsiva posible para repeler a todos los que amaba. Incluyendo a Will. l fue el
nico que alguna vez mir ms all.
Los ojos de Lindsey se llenaron de lgrimas.
Oh, Dios, lo siento. Por todo. Pero sobre todo por Will.
Dime todo lo que sabes.
No es mucho, y no es oficial todava. Pap, quiero decir, el general me dijo
que Will estaba en una misin que sali mal. Hubo disparos y muertos en accin.


238
Will fue tomado prisionero. Pero no lo soltarn porque sabe algo importante sobre
el grupo que lo tiene en su poder. Me lo dijo en la ms estricta confidencialidad.
Podra perder su posicin por decrmelo. Y te lo digo, porque estoy segura de que
quera que lo supieras.
Jessie se sinti mareada y muy confundida. No saba qu creer. Su padre
slo quera que lo supiera? Le importaba tanto como por arriesgar su carrera para
ayudarla? Al decirle lo que le pas al hombre que amaba? Pero, lentamente, la
voz de Will entr en su cabeza. Raznalo. No reacciones a los viejos, hbitos de
necesidad. Piensa. Qu otras razones podra tener el general? Razones que explicaran el
predecible comportamiento del general? Al decrselo a Lindsey sacaba a Jessie de su
escondite. Y la traa a casa, de nuevo bajo la jurisdiccin del general. Sin
proteccin. Pero, por qu? Qu querra el general tanto como para arriesgar su
carrera?
Jessie no lo saba. Pero estaba segura de que lo averiguara. Esa razn. Su
padre deba estar detrs de algo y la necesitaba para obtenerlo. Ahora estaba aqu y
tena que asegurarse de no caer de nuevo en sus viejos hbitos.
Tena que sobrevivir a esto. Aunque solamente fuera porque eso era lo que
Will esperara que hiciera. Ya no tena nada que hacer, excepto hacer a Will
Hendricks sentirse orgulloso de ella. Incluso si l nunca lo saba.



239

l le acorral mientras sala de la tienda de comestibles tres noches
despus. Fue sola, utilizando el coche de Lindsey, creyendo que no
haba ninguna razn vlida por la que no debera hacerlo. Pero, ah estaba el
general. Se detuvo a su lado, en un aterrador coche negro, con la puerta abierta.
Estaba en la parte de atrs, con un conductor en el frente. Jessie casi retrocedi con
miedo.
Pero, no era eso lo que Travis Bains haca siempre? Un matn que utilizaba
el miedo y la intimidacin para destruir y controlar a los ms dbiles que l?
Sobre todo a ella?
Tengo algunas noticias sobre Will.
No las tena. Se dijo que no las tena. Su padre estaba usando su mayor
debilidad slo para conseguir que hiciera sus deseos. No caera en eso, y
definitivamente no entrara en su coche.
Jessie. Quieres escuchar esto o no? En serio, te estoy haciendo un favor.
Ahora entra.
Campanas de advertencia sonaron en la cabeza de Jessie. Si realmente le
estaba haciendo un favor, por qu no simplemente vena a casa de Lindsey y se lo
deca delante de su hermana y de Noah? Y, si realmente era inofensivo, por qu
segua acercndose slo cuando estaba sola? Sola y vulnerable, a sus ojos.
Pero aun as el encanto de averiguar cualquier cosa, sin importar cun
pequea fuera de Will, era demasiado seductora para que Jessie la resistiera. Se
meti en el coche, y su padre sonri y asinti, hacindole seas a su conductor.
Despus, una ventana los separ a ellos y al conductor.
Will est muerto.
El dolor fue abrasador. Primero a travs de su intestino, despus por su
corazn, luego a su cabeza.
Cmo muri?
Le dispararon. Su cuerpo est siendo enviado a casa en estos momentos.



240
Le dispararon. Will no era ms que un cuerpo. El sonriente, serio, tranquilo,
fuerte hombre que haba estado con ella en toda la horrible experiencia que tuvo
durante los ltimos pocos aos se haba ido. No lo registraba, y no empezaba a
parecer real.
Es el momento ahora, Jessie. Esta estpida pequea charada que has estado
jugando por los ltimos aos. Ya se acab. Me entregars la cinta, y te detendrs
ahora. Sabas que todo era obra de Will. No podrs mantener el ritmo.
Jessie mir a su padre, suspendiendo su pena el tiempo suficiente para que
las palabras de su padre se hundieran en su cabeza. Cinta? Qu cinta? Qu
haba terminado?
No est en ninguna de sus cosas. l te la dio, no? La quiero ahora. Es hora
de que madures, y vuelvas a casa. Tienes que darme la cinta ahora, entiendes?
Revisaste sus cosas? Pero, cmo? No tienes derecho. T
Tengo todo el derecho, maldita sea! T me has tenido sobre el barril por
los pasados dos aos. No ms, Jessie Bains, ni un jodido momento ms. Ahora,
dnde est la maldita cinta?
Jessie se empuj contra la puerta del coche, y el reposabrazos se clav en su
espalda. Se congel en su interior. En un instante, volvi a tener catorce aos,
asustada, sola, y dispuesta a obedecer sus deseos. Flaqueando. Temindole. Jessie
cerr los ojos y se dijo que no tena catorce aos. Que no estaba bajo su control, y
que no poda hacerle nada. Y si lo intentaba? Esta vez, a las personas les
importara. La gente le ayudara. A personas como a Noah les importara, y a
Lindsey. No quedara impune. No como antes.
Pero, sobre qu cinta estaba hablando?
Me temo que no s lo que quieres de m.
No puedes tirar tu perra tonta rutina conmigo. Dnde est la maldita
cinta? As que ya sabes que no soy tu padre. Y qu? Crees que eso cambia algo?
Siempre tendr el control total y absoluto de ti! Te cri! Quin crees que pag por
toda tu comida? Por el techo sobre tu cabeza? Tu madre era una puta, y todava te
cri, no? Todava me lo debes. Ahora pgame. Dame la cinta que Will hizo.
l no era su padre. Las palabras reverberaron a travs de su cerebro con certera
regularidad. El general Travis Bains no era su padre. No era su padre. Slo abus de
ella y no de Lindsey porque su madre lo enga. l amaba ms a Lindsey, porque
ella era su hija biolgica y Jessie no.
La conmocin y la incredulidad dejaron estupefacta a Jessie. Cada falsa
creencia que alguna vez sostuvo sobre s misma se disolvi con ese conocimiento.


241
Haba pensado que no era digna de ser amada toda su vida. Pensaba que no tena
valor, y que estaba podrida hasta la mdula, pero siempre, era simplemente
porque su padre nunca la am. Porque no era su padre.
Casi sonri y comenz a rer con alegra. En lugar de ello, le dio una mirada
al general.
Entonces por qu te molestaste en criarme?
Tu madre estaba muerta. Nadie ms lo saba. No poda dejar salir que me
haba engaado. A m. Al general Travis Bains. Ahora, cmo podra dejar que se
supiera?
As que elegiste atormentarme en su lugar?
Fui duro contigo para que no resultaras como ella. Pero lo hiciste. Fuiste
incluso peor que ella.
Slo porque pens que no mereca ser amada. Despus de todo, mi propio
padre me odiaba.
El general la mir, y sus ojos se abrieron.
No lo sabas? Will no te lo dijo? Supuse que, de inmediato, te dira sobre
eso.
No. Nunca me lo dijo. Cundo fue que lo supo?
El sentimiento de traicin arranc a travs de su corazn magullado peor que
cualquier cosa que el general pudiera haber hecho o dicho simplemente porque
amaba a Will.
Cuando te fuiste. l me enfrent. Se imagin algunas cosas.
Y lo grab. Hizo una cinta. Yo no la tengo, general. Te lo prometo, no la
tengo. Ni siquiera saba que la tena. Por qu? Por qu lo hizo?
El general no habl, pero mir por la ventana. Finalmente, suspir.
l me chantaje con ella. Si te dejaba en paz, se mantendra callado. Si te
haca cualquier cosa que no le gustara, sin embargo, la entregara a la prensa y me
arruinara.
Jessie lanz un largo suspiro. l lo hizo todo por ella, a fin de protegerla. Will
le haba hecho pagar al general con sus propias mentiras. Casi se ri de placer con
el pensamiento de hasta qu punto de monstruoso control el general debi haber
odiado tener a alguien, a cualquiera, especialmente a un subordinado como Will,
seorendose de su poder sobre l, y de estar a su merced.


242
Realmente no saba nada sobre eso. l me envi lejos. Me dijo que nunca
me pusiera en contacto contigo ni volviera aqu. As que nunca lo hice. Aparte de
llamar a Lindsey.
Eso saldr. l me dijo que si algo le pasaba, su abogado podra soltarla.
Dime que sabes quin es y detenlo. No querrs que esto se sepa ms de lo que ya
se sabe. Es todo, Jessie. Todo est en ella. Incluyendo Mxico. Realmente no quieres
volver a vivir eso en pblico, verdad?
Palideci. No. No poda vivir atravesarlo de nuevo. No de esa manera. No
sola. No sin Will.
Por qu hara eso?
Pareca creer que en realidad tratara de hacerle dao.
Ella mir al general y de repente se alej. Si Will pensaba eso, entonces era
cierto. l no era paranoico, como ella. Era la persona ms sana que haba conocido.
Si Will Hendricks pensaba que el general Travis Bains posiblemente tratara de
lastimarlo, o matarlo, entonces tena razn.
El general se fij en su sbita mirada lejana. l chasque los dedos delante de
su cara.
Consigue una pista, estpida, pequea imbcil. No matara a mi propio
soldado. Especialmente a uno que me amenaz con lo que Will me amenaz. l
consigui su propia seguridad. No puedo detener una guerra, Jessie.
Deja de llamarme estpida. Deja de insultarme. Deja de darme rdenes. No
soy tuya para que abuses de m, Travis Bains. No soy tu hija. Recuerdas? No soy
tuya para que me puedas lastimar. Soy la mujer de Will. Conseguir esas cintas.
Todas. Ahora, yo soy la que tiene la posesin de tus secretos. Detn el coche.
Djame salir. Y mantente fuera de mi vida para siempre porque nunca tendrs la
oportunidad de hacerme dao otra vez. Si alguna vez lo intentas, te juro por Dios,
que ser yo, de frente y al centro, quien est en tu audiencia por baja deshonrosa,
asegurndome de que todo el mundo sepa quin eres y lo que eres, general Bains.
Como un relmpago, la mano subi tan rpidamente, que Jessie no tuvo la
oportunidad de detenerla, y le dio una bofetada tan fuerte que sus dientes se
sacudieron, y la parte posterior de su cabeza golpe la ventana. Poda saborear la
sangre en su boca.
Te arrepentirs de esto, pequeo coo.
Entonces, el coche se detuvo, y la empuj hacia fuera como una bolsa de
basura. Aterriz sobre su hombro sobre uno de los dos carriles desiertos de la


243
carretera, con su brazo llevando la peor parte, mientras se rompa en su cada.
Grit de dolor cuando se volvi lentamente sobre su trasero y se sent.
Entonces agnicamente, se puso de pie. Su cabeza estaba toda revuelta, y con
dolor, pero aun as, no pudo reprimir la sonrisa que estall en su cara. Era la
primera vez que vea al general Travis Bains con ms miedo que ella.



244


ill se levant de un salto rpidamente con tanto poder en su patada
bien colocada, tomando a su captor por sorpresa cuando le dio en la
mandbula. Antes de que el hombre supiera lo que lo golpe, estaba noqueado,
cayendo de bruces al suelo. Will salt rpidamente sobre su espalda, y rompi el
cuello del hombre, mientras comprobaba sus bolsillos por las llaves. Abri las
cadenas de sus muecas en menos de cuatro segundos. Frotndose la piel con
ampollas, no perdi tiempo agarrando sus cosas.
Despus de jugar al enfermo durante varios das, Will se acost en su celda
con indiferencia, como si estuviera agotado. Hasta ahora. Un momento era todo lo
que necesitaba para que uno de sus captores se volviera un poco descuidado, y se
acercara demasiado. Tan cerca que Will podra atacarlo. Y con una venganza que
no haba sentido en mucho tiempo. No desde que Jessie haba estado en Mxico.
Esta vez, sin embargo, el nico para salvar era l mismo. Slo l. Cualquier
suavidad o bondad que tuviera haba desaparecido. Tena que matar a quienquiera
que pudiera, y no tomar prisioneros. Iba a salir, sin importar el costo humano.
Ignorando el dolor en su cabeza y pecho, le quit los zapatos al ahora guardia
muerto y los puso en sus sangrantes pies agrietados. Se precipit fuera de la
pequea celda asquerosa en la que haba sido mantenido. Saba que haba otros
como l, pero no conoca sus crmenes. Slo saba que tena que salir de all, y que
necesitaba un arma. Ms que nada, necesitaba un arma.
Al doblar una esquina, se detuvo abruptamente. Haba cuatro guardias ms
adelante, todos sosteniendo ametralladoras. Esas funcionaran. Ahora slo tena
que averiguar cmo sacar las armas de sus manos. Entonces podra decidir la
forma de salir como la mierda de ah.

* * *

Lindsey respondi a los fuertes golpes urgentes en la puerta principal.
Lindsey? Abre. Su padre.
W


245
Poco a poco abri la puerta, y comenz a retroceder cuando su padre trat de
dar un paso adelante. Ella recuper la compostura y agarr la puerta, y lo detuvo
en corto.
Aljate de m. Vi lo que le hiciste. Vi los moretones en su cara. Ests
enfermo, lo sabas? Mi mayor error fue permitir que me pusieras en contra de ella.
Ella es una mentirosa.
Su rostro no miente. La golpeaste.
Me amenaz con arruinarme. No puedes dejar que me haga eso, Lindsey.
Ser la ruina de todos. Tu marido incluido.
No nos metas en tus enfermos juegos de control. Ya termin contigo. Ya
termin contigo. Fuera de mi propiedad. Y deja de vigilarnos furtivamente a m y a
Jessie. Slo djanos en paz.
No me hagas esto. No deseas hacer esto.
Lindsey le dio a su padre una larga, fra mirada, y finalmente lo vio sin el
antifaz sobre sus ojos.
Lo deseo, general Bains. S quiero hacer esto. Jessie no es tu hija, como
result. Ella tiene suerte. Siempre pens que era porque yo era tu favorita. Resulta
que me da vergenza ser tu verdadera hija. Y Jessie es mi hermana en cada sentido
de la palabra. Ms de lo que t pudiste alguna vez ser mi padre.
Lindsey cerr la puerta en las narices de su padre, y se encontr cara a cara
con Jessie.
Jessie mir afuera y vio al general entrar en su coche negro.
Qu quera?
Ms de lo mismo. Intimidarnos, y tratar de arruinarnos. No lo har. Nunca
ms nos har dao Travis Bains. Ni nos lastimar. Ni nos separar. Jessie, creo que
estaba mintiendo. No creo que Will est muerto.
Jessie mir a su hermana y Lindsey se puso a andar.
El general est desesperado por conseguir las cintas. Will supuestamente
muri desde hace una semana. Y nada. Ningn abogado misterioso amenaza con
liberar cintas. Creo que Will slo est desaparecido, y el general lo est utilizando
para persuadirnos para darle las cintas.
Jessie neg.
No lo hagas. No digas eso. No puedo soportarlo. No. l est muerto. Y
tengo que vivir con eso.


246
No, no creo que lo hagas. Creo que el general nos enga. Nos us. Para
lograr que una de nosotras entrara en pnico y le entregue las cintas. Para hacernos
inclinar como solamos hacerlo.
Jessie se detuvo en seco.
Y si se asegura de que Will nunca sea encontrado? O liberado?
Eso es lo que estaba pensando dijo Lindsey, tomando una respiracin
profunda. Despus dijo suavemente: Jess, creo que tenemos que encontrar esas
cintas y publicarlas. Quitarle al general todas sus fanfarronadas. Despus,
asegurarnos de saber dnde est Will y conseguir que lo rescaten.
Podemos hacer eso? Tenemos tanto poder? No tenemos ninguna
autoridad sobre los militares. T lo sabes mejor que nadie.
Creo que hemos pasado demasiado tiempo escuchando a Travis Bains. Es
tiempo de que escuchamos a nuestros propios cerebros, no lo crees, hermana?
Jessie vacil mientras pensaba sobre el dolor que eso despertara. Tambin
pens en cunto tiempo le haba tomado trabajar para estar sana. Pero si Will
segua vivo, eso era todo lo que importaba.
Est bien. Qu hago?
A quin le confiara l las cintas?
No lo s. No tiene ningn familiar que le quede. Tal vez su mejor amigo,
Tony. O Clapsmiths. No entiendo por qu no me lo dijo. Duele. Saba que si
hubiera sabido que el general no era mi verdadero padre, hubiera hecho toda la
diferencia para m.
Lindsey se qued en silencio antes de contestar.
Lo hubiera sido realmente, Jessie? Cuando te enteraste, terminaste
golpeando hasta el fondo emocionalmente. Creo que pens que no tena derecho a
decrtelo. Creo que pens que si lo haca te enviara por completo sobre el borde.
Jessie, estabas cerca, demasiado cerca del borde. No lo culpo si sus pensamientos
eran mantenerte a salvo.
Pero, despus? Despus de que regres el ao pasado. Estoy mejor,
Lindsey. Soy ms fuerte, racional y capaz. Podra habrmelo dicho entonces.
Lindsey neg.
No s eso. Tendrs que preguntarle a l.
Si no est muerto.
No est muerto.


247
Qu pasa si lo est? Cmo voy a sobrevivir a eso? Me siento como si
estuviera esperando cada momento para que suene el telfono o el timbre de la
puerta y alguien, alguna persona sin rostro que no conozca a Will, o que es el
mejor hombre vivo, me dice que Will est muerto. Y, cmo puedo vivir despus
de ese momento? Cmo podr sobrevivir?
De la misma manera que hiciste despus de Mxico.
Slo sobreviv por Will.
No, sobreviviste gracias a ti. Y a su ayuda.
Lindsey no entiendes. Lo que l vio fue terrible, cualquier otra persona se
hubiera marchado. Me hubiera dejado. Me hubiera odiado. Pero l nunca lo hizo.
l estuvo all. Siempre. l
Y por qu ustedes dos se separaron? Dios mo, te ests escuchando?
Cmo pudiste dejar que te dejara otra vez?
No lo dej. l eligi dejarme.
Peleaste con l por eso?
Pelear contra l? No. Por supuesto que no. Porque Will tena razn.
No. l saba que no poda soportar ser esposa de un militar.
Lindsey dej escapar una risa hueca.
Atravesaste todo lo del general, atravesaste todo lo de los hombres, la cinta
de sexo, Mxico, tu desmoronamiento, y crees que no puedes manejar ser esposa
de un militar? Esa es la cosa ms estpida que he odo nunca. Y, Jessie, has hecho
algunas cosas estpidas en tu vida, pero sta, es la ms estpida.
Lindsey, cmo puedes t?
Decir eso? Porque ahora s todo. Y tienes razn, Will es especial. T fuiste
especial para l. Fuiste todo para l. Ningn otro hombre te dejara, ya que era lo
mejor para ti y, despus regresara. l te ama. Ms de lo que nadie me ha amado a
m. Claro que probablemente es un poco un tmido en lo que puedes manejar, dar,
ya sabes, por tu historia. Pero Dios, ni siquiera la sombra de esa chica existe ms en
ti, Jessie. l te am como esa chica, y te ama mucho ms ahora. Entonces, por qu
no le demuestras lo que eres ahora? Lo que puedes manejar ahora? Lo que
quieres ahora?
Jessie retrocedi hasta que el sof peg detrs de sus rodillas. Cay sobre l
cerca de un estado de estupor. Todo lo que Lindsey le dijo la dej literalmente
estupefacta. La aturdi.


248
Y lo nico que poda pensar era en que Lindsey estaba en lo cierto. Por qu
no probarse con Will?
O mejor an, por qu no haces que el estpido, terco trasero se
comprometa contigo?
Qu quieres decir, con comprometa? Sobre qu? Y nunca fue un
estpido, trasero testarudo.
Lindsey absolutamente ri.
Jess, l es un buen tipo. Lo es. Pero no es ningn santo. Tampoco es
perfecto. Su extraa devocin al servicio es enfermiza. Tena miedo de
comprometerse contigo. l era el que tena miedo de hacer una vida real. Su
primera esposa no pudo soportarlo. Tampoco poda manejar la vida real. Se
esconde en el servicio. Miles de hombres se las arreglan para hacer ambas cosas. Y
Will Hendricks no es tan especial que no pueda. Ha estado alistado durante aos.
Podra terminar su servicio y jubilarse. Es un compromiso, Jessie. l hizo su
tiempo, por lo que le queda un poco ms de tiempo, y entonces tendr que hacer
una vida contigo. Una que los dos quieran.
Quieres decir que no todo fue por m?
No. No todo en la vida se debe a ti o a tus fracasos. As que cuando te
encuentres con Will, dile eso. No dejes que te alimente con su mierda otra vez.
Cundo? Es si. Es si, Lindsey.
No. El tipo tiene demasiado por vivir.
Eso no detiene una bala. O un cuchillo. O
Esta vez, Jessie, lo har. Por una vez, conseguirs el buen final del trato. De
la vida. Por una vez, las cosas irn a tu manera as tenga que matar a alguien para
que eso ocurra.
Jessie mir a su hermana.
Gracias, Linds.
Agradcemelo despus de que me imagine lo que est pasando. Ahora, en
quin confiara Will informacin acerca de ti?
Jessie dej de hablar, y pens largo y duro. Finalmente, una sonrisa comenz
en su rostro.
La nica persona que sabe tanto de m como t.
Lindsey comenz a sonrer tambin.


249
Por supuesto. Gretchen. l confiara en la nica persona a la que esta
informacin no sorprendiera y nunca la utilizara para hacerle dao.
Creo que iremos a California.
Parece que s, hermanita. Ests bien?
Jessie baj la mirada hacia sus brazos.
No haba marcas all, ni profundas huellas de araazos, ni se haba mordido
las uas. Mir a su hermana, y vio preocupacin en su rostro.
S, estoy bien. Vamos.

* * *

Gretchen se sorprendi al encontrar a Lindsey y a Jessie en su puerta. Jessie
saba, sin embargo, mientras la cara de Gretchen cay, que tena que darse cuenta
de que significaba algo malo.
l est perdido, Gretchen.
Ella casi se dobl, agarrndose de la mesa junto a ella.
Oh, Dios mo, no. Saben algo?
No mucho. Aparte de que el general est tras de nosotros por las cintas. El
material que Will te dio. Las necesitamos. Tenemos que pelear contra el general.
Tenemos que asegurarnos de que permita que Will sea encontrado.
No creen que l lastimara a Will.
Creo que el general solamente se preocupa por s mismo, y sabe cmo
aprovechar al mximo cualquier situacin. Incluyendo si necesita que algo salga a
la luz si Will no est alrededor.
Cmo supieron que yo las tena?
Porque nunca me dijo nada a m. Y no poda dejarlas con un tercero
imparcial. Tena que ser alguien de su confianza. Alguien que ya supiera acerca de
m. Alguien que no lo traicionara. Y esa eres t.
Gretchen se detuvo.
Sabes eso acerca de ti misma, finalmente? Dios, Jessie, mrate. Eres una
mujer diferente. No puedo creer que seas t. Estoy tan orgullosa de ti y por ti. Por
qu no estn juntos t y Will? Dios mo, estaba tan enamorado de ti antes de que
necesitaras ayuda, por qu entonces despus de la?


250
l tena miedo. Tena miedo. Creo que pensamos que algo me hara caer de
nuevo. Pero ahora no creo eso. Fue reportado como desaparecido y el general me
amenaz y todo en lo que pude pensar fue que el general est mintiendo, y que
Lindsey me iba a ayudar. S que voy a estar bien.
Y sin cortes?
Sin cortes.
Est bien. Tengo las cintas. l me hizo prometerle que si alguna vez te las
daba, slo sera porque saba que podas manejarlas. Estoy bastante segura de que
asumi que esas circunstancias significaran que estaba muerto. Y yo te vigilara.
Pero creo que puedes manejarlas.
Puedo. Gracias a todos ustedes.
Y a Will sobre todo.
S. A Will ms que a nada. Realmente me amaba antes de que mejorara?
l te dijo eso?
Gretchen comenz a bajar por el pasillo y se volvi lentamente.
Nunca te dijo eso?
No.
l lo hizo. Te am la mayor parte del tiempo que estuvo contigo. Te amaba
ms de lo que nunca me am a m. Nunca estuvo all para m como lo estuvo para
ti.
l estuvo mucho tiempo lejos.
Pero no se apart de ti. No despus de que te am. Sola dejarme fsica y
emocionalmente, y nunca realmente regres. Por eso lo dej. No slo por nuestra
separacin fsica.
Jessie digiri eso en su cabeza. Estaba tan lejos de lo que se imaginaba que
Gretchen le dira. No saba que l la amaba, incluso cuando no era digna de ser
amada. Por qu entonces, cuando se volvi amable, l huy y la dej?
Eso era lo primero que quera que Will Hendricks le explicara cuando lo
encontrara. Y Lindsey tena razn. Finalmente, algo bueno vendra hacia ella. Will
volvera a casa con ella. Incluso si tena que morir para encontrarlo.
Gretchen volvi con un paquete de plstico.
Encerr stas en mi caja fuerte. Will me la compr. Es a prueba de fuego y a
prueba de robo. Se trata de lo mejor que podas comprar garantizando que todo
esto estara all para ti en caso de que lo necesitaras.


251
Qu hay en ellas?
No lo s. No me lo dijo.
Nunca las viste?
No. Aunque s quera hacerlo.
Gracias. Por qu no las escuchamos aqu?
Aqu?
S, aqu.
Gretchen sonri y sac el pequeo telfono que Will le dej. Haba unidades
de copias de seguridad en el pequeo telfono. Se asegur de que hubiera varias
copias.
El telfono estaba temblando, sostenido debajo del nivel de la mesa. Un par
de veces, el panorama general vislumbr a Bains en su escritorio, sus banderas con
orgullo detrs de l, pero sin confundir su imagen en la pequea pantalla del
telfono. Ni la voz de Will. El sonido de ella hizo estremecer el estmago de Jessie
con dolor. Dios, tena que estar vivo. Cmo podra vivir el resto de su vida sin l?
El enfrentamiento fue breve y al punto. Tambin fue impactante, y Will
estaba en lo cierto. Su padre, quien result no ser su padre haba arreglado su
secuestro. El dolor que la recorri fue profundo, pero ahora manejable. Esa era la
diferencia de hace tres aos con ahora. Vio las miradas que Gretchen y Lindsey le
dieron y les devolvi la sonrisa.
Estoy bien.
l consigui que lo admitiera! dijo Lindsey emocionada. No puedo
creer que consiguiera que lo admitiera. Lo tenemos. Te das cuenta, de que
finalmente podremos vencer al general?
Ests segura, Lindsey? Qu eso es lo que quieres?
S. T quieres eso tambin?
Su estmago se anud. Volver a vivir lo que le pas era, sin duda, una cosa
que no quera hacer. Pero luego de nuevo, nadie haba sido castigado por lo que
hicieron con ella. No por lo que le pas cuando era adolescente, y ciertamente no
por lo que le pas en Mxico. De repente, la idea de justicia para ella sonaba bien.
Realmente bien. Mejor que la terapia que la podra hacer pensar por s misma.
S. S, quiero ganarle. Quiero que sepa lo que se siente hacer que tu vida se
rompa en pedazos justo ante tus ojos. Quiero que sepa lo que se siente ser
traicionada, menospreciada, y herida. Will tena derecho a ocultarlas de m. Me
habra ido por encima del borde hace tres aos. Pero ahora? Ahora no soy ms


252
Jessie Bains. Y me gustara probarlo. A m misma. Al general. A Will. Vamos a
hacerlo, Lindsey. Vamos a quitarle todo el poder al general. A traerlo de vuelta a
nosotras mismas. Vamos a liberar estas cintas y ver a dnde nos lleva la explosin.
Lindsey se sent all por un momento antes de que una lenta sonrisa
comenzara a extenderse en su cara. En la de Gretchen tambin. De repente
comenzaron a abrazarse unas a otras con alegra, con finalizacin, pero sobre todo,
en celebracin de que Will, y Jessie recuperaran su salud. La verdad finalmente les
perteneca.
Gretchen se limpi las lgrimas de los ojos.
No es mi batalla. Soy una tercera, lo s. Pero no puedo decirte lo feliz que
estoy. Finalmente, el hijo de puta conseguir lo que se le vendr encima.
Lindsey asinti y se puso seria.
Imagnate cmo debi sentirse Will. Tena el cuerpo del delito, sin
embargo, no hizo uso de l. Todo por amor a Jessie. Dios, Jessie, si eso no te dice
cmo se siente el hombre por ti, nada lo har. Es un gran, soldado macho y se
apart de la lucha de su vida, por ti. Y t ni siquiera lo sabas.
Jessie asinti.
Lo hizo. Pero esta vez, pelear mi propia batalla.



253

l general Travis Bains fue detenido en su oficina por la polica militar
frente a todo su personal. Todo el edificio estaba casi en silencio
mientras pasaba delante de ellos con las manos esposadas. La vergenza, su
vergenza, era tan profunda, que pareca chamuscar el aire. Nadie poda creer lo
que le haba hecho el general a su propia hija. Fue encarcelado y esper justicia
militar. La carrera del general Bains haba terminado, as como su libertad y su
vida.
Se colg tres das despus de su detencin.
A Jessie y a Lindsey se los dijo el ex mano derecha del general, despus de
que les pidi reunirse con l en la antigua oficina del general, que no haba sido sin
embargo, reasignada. Rpidamente, sin alharaca o simpata les dijo lo que su padre
se haba hecho a s mismo. Despus sali de la oficina dejndolas mirndolo con la
boca abierta en shock. Luego se miraron la una a la otra.
Se lo mereca. Mereca morir. No tenemos que llorar por l. No vamos a
llorar por l. Tenemos razn en no hacerlo. No por el general, quien nunca estuvo
en lo correcto.
Jessie neg.
l siempre tuvo la ltima jugada, no? Siempre. Se qued con el poder,
incluso hasta el final.
No nos puede hacer dao. l se lastim esta vez. No a nosotras. E hicimos
la cosa correcta.
Jessie esper un latido. Entonces lentamente, se puso de pie, y abraz a su
hermana, en acuerdo.
Hicimos lo correcto.
Lindsey tom las manos de Jessie y la mir a los ojos.
No es necesario que te cortes. No por esto. Y no por l. Nunca ms por l.
Era su perversin, y su enfermedad. No la tuya. T fuiste la vctima, y esta vez, l
tom el poder y se convirti en su propia vctima.
E


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Jessie asinti, conteniendo las lgrimas.
Sus lgrimas brotaban de gratitud hacia su hermana, ms que de dolor por el
hombre que la cri, tortur y casi la asesin.
Ella tiene razn. El general Bains finalmente obtuvo lo que se mereca y
ahora todo el mundo lo sabe. No slo yo.
Jessie se dio la vuelta del abrazo de su hermana. Su boca se abri y sus
piernas casi cedieron. All estaba Will. De pie justo en la puerta de la oficina. La
haban llamado para or las noticias sobre el general, y ahora Will estaba ah en
carne. Vivo. Totalmente vivo. Tena contusiones en la cara, y su brazo estaba
envuelto en vendas y asegurado contra su pecho. Vesta traje de faena y se vea
cansado, y mucho ms delgado. Pero vivo.
Lindsey dej lentamente ir a Jessie, y le sonri a Will.
Saba que no estabas muerto.
No. No estoy muerto.
Lindsey asinti y sonri, con calidez en sus ojos cuando dio un paso ms all
hacia l. Will estaba esperando que Jessie reaccionara. Que se moviera. Que hiciera
algo. Pero no poda hacer otra cosa que mirarlo de par en par con la boca abierta.
Sus sentidos estaban sobrecargados. Primero, la incursin sobre su padre, luego el
escndalo de los medios de comunicacin, y las ltimas noticias de que el general
haba muerto. De que se haba ido. Y ahora? Will estaba all, de pie frente a ella,
con vida.
Por qu no me llamaste? Eso pareca trillado. Pequeo. Estpido. Pero,
por qu no la llam cuando sali de dondequiera que estuviese? Cmo pudo
esperar hasta estar de vuelta, en Estados Unidos, para decirle que no estaba
muerto?. Tienes alguna idea de lo que pas?
No fue intencional. Estuve un poco enfermo durante un tiempo. Y estaban
las sesiones informativas. Material confidencial. Ya sabes, el protocolo de siempre.
Cun enfermo estuviste?
Me estoy poniendo mucho mejor. Estar bien.
Su boca se cerr con un chasquido.
Lo habitual? Confidencial? No me lo podas decir? Me dejaste colgada
porque no podas decirme que estabas vivo?
De repente ella se dio la vuelta y pisote con el pie. Entonces comenz a
caminar.


255
No. No ms, Will Hendricks! Ya tuve suficiente de tu estpida mierda.
Ciertamente me dirs dnde estuviste y lo que te pas. Me dirs todo, de ahora en
adelante, o tendrs que encontrar un nuevo trabajo. Porque as es la cosa, Will, es
un trabajo. Puede ser que sea un trabajo importante, y un buen trabajo, pero es un
trabajo de todos modos. No lo que eres. Y siempre podrs hacer otras cosas.
l camin dentro de la habitacin, cerrando la puerta detrs de l, pero vacil
antes de acercarse a ella. Tena los brazos cruzados sobre el pecho. Con ira? S,
pareca ira pura y simple en l. Ella estaba furiosa, a pesar de lo contenta que
estaba de verlo. Vivo. Todo. Pero estaba furiosa de que la hubiera hecho pasar por
ms de lo que tena que hacer.
Cuando expuso a su padre, cambi el curso del destino. Y ahora Will estaba
vivo y poda respirar de nuevo. Pero eso no significaba que dejara que controlara
su vida nunca ms. O que permitira que nunca ms la dejara.

* * *

Will mir a Jessie sin idea de lo que deba hacer. Esperaba que ella corriera a
sus brazos, por estar agradecida que estuviera con vida. Feliz de verlo. En cambio,
pareca tan enojada. Furiosa. Enojada como el infierno con l. Haba esperado
una lamentable, llorosa, triste Jessie Bains. Tal vez incluso atraparla cortndose por
el dolor de exponer su pasado, de la atencin de los medios de comunicacin, por
haber destruido al general, y su subsiguiente suicidio.
En cambio, estaba bien. Se las haba arreglado para enfrentarlos y estaba
enojada con l. De todas las cosas, nunca so que iba a encontrarla enojada con l.
No me gusta tu trabajo, Will Hendricks. Pero puedo vivir con l.
l la mir fijamente. Quin era sta? Ella nunca fue como su esposa. O como
Jessie. Era bonita, fuerte, segura y confiada.
Vivir con l?
S, vivir con l. Pero cuando termines, quiero una vida normal. Quiero una
casa en los suburbios con un montn de perros, y quiero tener hijos. Los bebs que
pueda mantener, porque los hicimos juntos. Quiero criar a los nios, y quiero que
encuentres algo que hacer que te traiga a casa cada noche para la cena.
Cada noche para cenar? dijo estpidamente. Su voz estaba
completamente en shock. Nunca haba estado tan sorprendido por nada ni por
nadie. Ni siquiera cuando fue capturado por el enemigo poda haberlo tomado por
sorpresa. No estaba pidindole que se quedara con ella. Ni siquiera estaba feliz de


256
verlo. Le estaba diciendo lo que quera, y lo que esperaba. Le estaba dictando cmo
tener una vida normal con ella.
S, todas las noches. No me merezco eso? Tuviste tu momento. Tuviste tus
aventuras. Merezco el resto de ti. Casi mueres, Will. Casi no vuelves a m. T
elegiste eso. Optaste por irte. Elegiste ni siquiera dejarme esperar por ti. Bien,
sabes lo que digo a eso? Vete a la mierda. Estar esperando por ti. Y volvers. Dos
aos. Te voy a dar dos aos ms. Y despus? Despus una nueva vida. Un nuevo
trabajo. Una familia. Todo. Entonces conseguir todo lo que siempre se me neg.
Finalmente tendremos todo.
Su boca se abri y l esper un latido, pero ella lo mir. Finalmente l asinti.
Su corazn se senta como si en realidad se moviera en su pecho. Nunca pens que
volvera a ver a Jessie no slo normal, sino saludable y segura, aunque tambin
molesta, mandona y hasta un poco grosera.
Finalmente, una sonrisa se dibuj en su rostro.
Dos aos, eh?
Dos aos.
Est bien, Jessie Hendricks. Dos aos ms, y luego nos compraremos una
granja para que puedas atender toda una manada de caballos.
Ella le devolvi la sonrisa lentamente.
Sus cejas se levantaron por la sorpresa.
T en una granja? Qu vas a hacer?
Lo que sea. Puedo hacer cualquier cosa, siempre y cuando est contigo.
Ella trag visiblemente.
Podrs?
Podr.
Sus ojos se centraron en sus heridas, y ella se acerc, tocando su cara
suavemente.
Qu te pas, soldado?
Me perd por un rato. Pero parece que tena mucho por qu vivir, por lo
que encontr mi camino de vuelta. La atrajo hacia l. Iba a volver por ti, Jessie.
Nunca debera haberte dejado. No de la manera que lo hice.
Deja de subestimarme. Y empieza a decirme todo.
l la mir a la cara, a sus espumosos ojos marrones.


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Est bien, vamos a casa y te dir dnde he estado, lo que pas, y cmo
llegu de nuevo a ti. Es una historia bastante buena.
Ella le ech los brazos al cuello y l se inclin hacia ella. Cayeron en el otro en
un desesperado, salvaje, abrazo de amantes. Ella se apart lo suficiente para
sonrer.
Tengo una historia bastante buena yo tambin, Will Hendricks. Y comienza
el da en que mi marido volvi a m para siempre





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El romance lo puedes hacer t. Yo escribo
ficcin total eso podra suceder.
Vivo en la zona lluviosa del Oeste de
Washington y paso todo el tiempo que puedo
escapando de la lluvia al viajar a destinos en
todo el estado, donde mi familia y yo acampamos un montn, hacemos canotaje,
pesca, equitacin y natacin. Muchos de los lugares se convierten en el
campamento base para mis libros. Me encanta hacer los ajustes de ficcin que se
basen en los lugares que amo, lo que significa que la mayora de mis ajustes son de
algn lugar en el estado de Washington.
Me titul en negocios en la Universidad de Western Washington. Trabaj
durante varios aos en el campo de gestin de la construccin antes de dedicarme
a escribir y estar en casa con mis hijos. Vivo con mi esposo, dos hijos, y Willie
nuestra cachorra Springer Spanial.


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Lindsey Bains Johanson ha pasado toda su vida perfeccionando el arte de la
negacin. Siempre fue la hija perfecta, la obediente, del general Travis Bains, hasta
que se enter de las atrocidades que cometi contra su propia hermana. Ahora,
libre de su padre, se ha convertido en la esposa perfecta. Toda una vida de
entrenamiento la ha mantenido en lnea y dispuesta a permanecer en silencio sobre
cualquier cosa y sobre todo, incluyendo el monstruo en que su marido se vuelve a
puerta cerrada.
Se escapa de la casa de su hermana, y con la ayuda del veterinario, Noah
Clark comienza a ver que no tiene que ser tan buena ni tan obediente. Noah le
muestra una vida que nunca antes imagin, y comienza su camino hacia el
autodescubrimiento. Empieza a encontrar a una mujer que nunca conoci, pero
que es una mujer que su marido nunca aceptar o liberara.
Cuando su marido viene por ella, regresa a su casa, sin decirle a nadie el
secreto que ha mantenido a expensas de su mente y cuerpo. Pero esta vez las
cosas van demasiado lejos, y slo entonces Noah averigua lo que ha escondido


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todos estos aos. Pero Lindsey sabe que nada detendr a su marido, con el tiempo
llegar a destruirla, como siempre prometi que iba a hacer



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