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Colegio Provincial de Educación Tecnológica

Trayecto Técnico Profesional
Equipos e Instalaciones Electromecánicas
Capítulo 10: Espacios Confinados
Módulo: Orientación en Mantenimiento


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CAPÍTULO 10
TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS

Temas a tratar:
1) Objetivo.
2) Introducción.
3) ¿Qué es un Espacio Confinado?
4) Análisis de Causa de Accidentes.
5) Lo Esencial en Trabajos en Espacios Confinados.
6) Riesgos de los Espacios Confinados.


1) OBJETIVO

Los objetivos de esta presentación son:
 Identificar los Espacios Confinados.
 Reconocer los riesgos asociados.
 Aplicar los procedimientos y normas de seguridad para estos trabajos.

2) INTRODUCCIÓN

El NIOSH (Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional) de USA, señalaba en un
informe publicado la década pasada que conforme a las actividades que se iban a desarrollar en los
próximos tres años, se calculaba en ese lapso unas 179 muertes en E.C.
Esto en cierta forma demuestra la seriedad de desarrollar actividades tan especiales como
trabajar dentro de un E.C. ya que estos presentan riesgos y peligros que pueden causar serias heridas,
enfermedades, destrucción de equipo y como se menciona, la muerte de los trabajadores.
Para llevar a cabo una tarea segura se deben realizar en base a los procedimientos
preestablecidos, los que fueron analizados y chequeados de acuerdo a los requerimientos, peligros e
instalaciones de planta.
Es sumamente importante observar las necesidades de contar con equipamiento adecuado
para llevar a cabo estas tareas tanto en indumentaria, protección respiratoria, monitoreo de gases y
contaminantes, equipos de rescate, para recuperación de las víctimas.
Previamente es buena práctica re inducir al personal capacitándolo en estos temas, reuniones
de seguridad antes de los trabajos, todo esto ayudará aumentar el índice de concientización y el
éxito de las tareas.

3) ¿QUÉ ES UN ESPACIO CONFINADO?

ES TODO SITIO QUE POR SU VOLUMEN, POR CONSTRUCCIÓN, UBICACIÓN, CONTENIDO O
ACTIVIDADES ANTERIORES O INTERIORES, PUEDA PRODUCIRSE UNA ACUMULACIÓN DE GASES,
VAPORES O POLVOS PELIGROSOS O DONDE EXISTA DEFICIENCIA DE OXIGENO.

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Requisitos que debe tener un E.C.

1- Debe estar configurado de manera que se pueda trabajar en él.
2- El lugar no debe estar diseñado para ocupación humana continua.
3- Debe tener medios limitados o restringidos de entrada y salida.
4- Tienen insuficiente ventilación natural.
5- Pueden contener atmósferas peligrosas.

Ejemplos de E.C.











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4) ANÁLISIS DE CAUSAS DE ACCIDENTES

La OSHA (Agencia de Seguridad y Salud Ocupacional) de USA mediante el documento 29CFR
1910.146 presentó este material observando las principales causas que observaron distintos
accidentes en E.C y que guardaban similitud:
1) Los trabajadores no conocían los Espacios Confinados y sus riesgos asociados.
2) No conocían los síntomas por deficiencia de oxígeno.
3) Creían que los riesgos tóxicos estaban acompañados del “típico olor de advertencia".
4) Pensaban que un E.C tenía que ser de un formato y tamaño especifico.
5) Se fiaron de sus sentidos para advertirles los riesgos atmosféricos.
6) Subestimaron los riesgos de los E.C.
7) Recuperación de elementos (cascos, linternas, llaves, etc) sin previo análisis y medición.
8) Descuidos hacia el final de la tarea.
9) Suponían los trabajadores que a ellos no le podían ocurrir accidentes.
10) Siempre trataron de rescatar a sus compañeros, resultando en rescates fallidos y muertes
múltiples.

5) LO ESENCIAL EN TRABAJOS EN ESPACIOS CONFINADOS

De acuerdo a la importancia de estos trabajos debemos tener en cuenta los tres aspectos principales:
E – W – E
Entry – Work – Exit
Entrada – Trabajo – Salida

Es un error considerar al trabajo en un E.C. como "entrada" solamente, ya que los estudios
realizados demuestran que el mayor porcentaje de accidentes ocurrió durante los trabajos o en la
salida, todo esto agravado por no haberse evaluado estos dos aspectos, resultando serios problemas
a la hora de realizar un rescate.

Principales fases del trabajo

PREVENTIVA ACTIVA
1- ENTRADA: Análisis de los accesos Rescate
2- TRABAJO: Identificación, tipo, herramientas del trabajo Rescate
3- SALIDA: Análisis del riesgo en caso de evacuación de emergencia Rescate

Reconocimiento: es la faz de identificación de riesgos asociados a equipos e instalaciones.

Evaluación: todo E.C. debe tratarse como si presentara riesgo de accidente hasta su evaluación.
Comprende la confirmación o ausencia de riesgos:
 Cualitativos: tipo de riesgo.
 Cuantitativos: porcentaje de su gravedad.
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Control: es la suma de medidas para mantener y preservar la condición de seguridad a lo largo de la
duración del trabajo.

Condiciones: las condiciones de un E.C. son sus características físicas y su atmósfera, el estado de
ambas debe determinarse antes de entrar.
Características físicas
La ubicación del E.C.
Posición.
Acceso y salida: sus limitaciones.
Los procedimientos, operaciones y alguna estructura que pueda afectar la entrada.
El tamaño y las dimensiones del E.C.
Los materiales de fabricación tales como el acero, aluminio, etc.
Las condiciones de los suelos paredes y techos.
La forma interna de construcción.
Tipo de material o producto procesado, tratado o almacenado.
Existencia de fuentes eléctricas.
Presencia y localización de alambres, cables escaleras, sogas, válvulas, etc.

Preparativos para el trabajo

Importante: La condición fundamental de un espacio confinado es que debe lograrse y mantenerse
una atmósfera normal, este es el propósito cuando hacemos los preparativos para el trabajo, debe
prevenirse que algún material peligroso ingrese al E.C., cuando se adoptan todas las precauciones
debidas se podrá trabajar en forma segura y sin ningún tipo de incidentes.

Aislamiento: Los requisitos para el aislamiento son determinados luego de la inspección del área,
todas las tuberías, conductos, válvulas, etc. que estén conectadas al E.C. tienen que ser aisladas por
medios que corresponda a cada caso; de igual forma con los circuitos eléctricos y partes móviles
deben, programarse para ser desconectados de las fuentes de alimentación a la vez de condenarse y
rotularse.
Se debe llevar un listado de condenaciones eléctricas y placas ciegas que se hayan de instalar y luego
retirarlos.

Marcación o rotulación: Todas las áreas que se aíslen por medio de la desconexión de la fuente de
energía, placas ciegas, condenaciones, etc, deben ser rotuladas para evitar que otra persona incurra
en el error de cambiarlos. Toda válvula que se haya cerrado debe rotularse para considerarse como
inoperable y evitar que sean abiertas.

Limpieza y purificación: Las condiciones del E.C. determinará como este debe limpiarse o purificarse,
el área debe estar libre de vapores dañinos, gases y contaminantes.
Este proceso debe realizarse sin haber entrado al E.C.
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El E.C. debe limpiarse lo mejor posible con agua fría, caliente a presión, vapor de agua, químicos
neutralizantes, gas inerte, aire fresco (el aire fresco se puede utilizar siempre que no forme una
atmósfera explosiva).
Es importante al realizar tareas de purificación y limpieza aplicar los procedimientos de seguridad
ambiental.
Los residuos de substancias tales como el óxido ferroso, sulfato ferroso y sulfuro de hierro, etc. son
muy volátiles y pueden explotar con la presencia de oxigeno.

Monitoreo y pruebas: La examinación de la atmósfera es esencial al determinar si esta es segura a la
hora de tomar la determinación de entrar. El objetivo es buscar que el aire interno sea tan seguro
como el aire de afuera, permitiendo la entrada del/los trabajador/es sin Elementos de Protección
Respiratoria. Toda la atmósfera debe ser examinada, buscándose determinar el nivel de oxigeno,
mezclas explosivas y materiales contaminantes. Estas mediciones se realizan mediante exposímetros,
los resultados obtenidos desde el comienzo y durante los trabajos deben asentarse en el permiso de
trabajo.


ATENCIÓN
Si existe algún gas inflamable o tóxico que no llena los mínimos requisitos en al espacio, se deberá
designar una persona para entrar provista del Equipo de Protección Respiratoria (EPR) que
corresponda en función de realizar mediciones en partes bajas, vacios, intersticios, etc. para lograr
la real lectura del instrumento e identificar la posible fuente cíe emisión.

Momentáneamente y hasta tanto se hayan realizado las comprobaciones, debe quedar la zona
señalizada y no se permitirá el ingreso al E.C. de ninguna persona, solo el vigía de seguridad estará
atento a la maniobra.

Ventilación: Ventilamos el espacio cuando deseamos sacar vapores tóxicos, inflamables, humos de
soldadura, polvos, neblinas, creando así un flujo positivo de aire en el espacio.
La ventilación de aire natural no es recomendada para estos casos; la atmósfera debe ser examinada
antes de la ventilación, realizar un seguimiento y monitoreo durante y después de la misma.

Peligros físicos: Los peligros físicos que podrían encontrarse incluyen pisos desnivelados, techos
bajos, componentes internos de los equipos, excesivas o bajas temperaturas, objetos, escombros,
barros o lodos decantados.




El área cerca a la entrada y otros accesos o vías de ventilación deben quedar libres de obstáculos,
de manera tal que la entrada y la salida no sean interrumpidas. Esta zona si el lugar lo permite debe
ser señalizada.

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Equipo Requerido

Extinguidor de incendios: Siempre se debe tener al menos un extinguidor de 10 kgrs. Para fuegos de
clase BC, en cierta medida su capacidad dependerá de la magnitud o importancia del trabajo, se debe
chequear que los trabajadores tengan conocimiento y práctica en el uso y aplicación de estos
equipos.

Protección respiratoria: EPRs.(Equipos de Protección Respiratoria), existen varios modelos de equipos
de respiración que son apropiados para trabajos en E.C.; de las etapas de "Reconocimiento" y
"Control" surgirá el tipo de equipo apropiado tanto para los trabajadores como para el personal que
tenga que actuar en caso de emergencia/rescate.




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Es muy importante considerar debidamente estos equipos y contar con los adecuados ya que
como se menciona anteriormente el gran porcentaje de accidentes ocurrió en la etapa de trabajo y
salida, en el caso de la protección respiratoria podemos citar:
 Equipos inadecuados (de gran volumen lo que imposibilitaba a los trabajadores moverse sin
problemas).
 Equipos o accesorios que se engancharon dentro del E.C.
 Equipos inadecuados para el rescate (no se tuvo en cuenta el lugar, lo que resulto en rescates
infructuosos o fallidos, en algunos casos cobró la vida de los rescatadores).

EPRs. (de gran caudal): Estos equipos
están constituidos por dos o mas tubos
de gran capacidad de aire con sistema
de aporte y regulación, mas un carretel
de manguera de alta presión, estos
equipos suministran aire a distancia,
van conectados a un arnés que a su vez
lleva un pequeño botellón para reserva
en caso emergencia.








Semimáscaras y mascarillas: Estos accesorios se utilizan con una amplia gama de filtros, es el caso de
las semimáscaras, dependiendo de las condiciones del lugar y la atmósfera; en el caso de las
mascarillas que en su mayoría son descartables, son aptas para trabajos que generen polvo, neblinas
o humos, dependiendo siempre de su intensidad y el % de O2 en el E.C.








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POLVOS: consiste de partículas sólidas producidas mecánicamente derivadas de la desintegración de
partículas más grandes, es una partícula más grande que la de los humos, derivada de funciones
como lijado, amolado, quebrado, perforado, maquinado y granallado son la principal fuente de
contaminación. Tamaño dañino de la partícula: 05 a 10 micrones.

NEBLINAS: se forman por líquidos atomizados y/o condensados, pueden crearse por trabajos como
rociado, hervido, labores de mezclado o limpieza, vaporizado. Tamaño de partícula: 5 a 100 micrones.

HUMOS: formado cuando el material sólido se evapora a altas temperaturas, enfriándose después,
cuando se enfría se condensa creando partículas extremadamente pequeñas, pueden formarse por
trabajos de soldadura, cortado, fundido. Tamaño de partícula: 1 micrón.

CONOZCA O VERIFIQUE LAS LIMITACIONES DEL RESPIRADOR.


No son aptas para atmósferas con altas temperaturas ya que esta atraviesa el
sistema de filtrado, para estos casos se debe utilizar el EPR que suministra aire
fresco.

Equipo de comunicación: Siempre debe utilizarse equipo de comunicaciones intrínsecamente seguro
entre el vigía de seguridad, las personas dentro del EC y la sala de control, lo motivan necesidades
laborales y en caso de emergencia.

Herramientas eléctricas: Deben ser seguras, no deben presentar roturas, rajaduras, ya que
regularmente deben ser inspeccionadas, se deben chequear cables y conexiones.

Se recomienda que en la medida de lo posible se utilicen herramientas neumáticas
o a batería.

Iluminación: La iluminación debe ser adecuada y segura para la atmósfera específica, solo deben
utilizarse artefactos protegidos con interruptores conectados a tierra. Chequear que el equipo no
presente cables rotos, cortados, inspeccionar el estado de los tableros y sus protecciones, al igual que
los alargues de cables.

Vestimenta protectora: Dentro del EC se debe utilizar casco de seguridad, lentes o antiparras,
guantes (dependiendo el tipo de trabajo), botines o botas de goma, mamelucos descartables para
tareas de limpieza, descontaminación, manipuleo de productos o tareas de pintura. Verificar
debidamente que el tipo de protección personal que se debe utilizar esté acorde con el trabajo y el
estado del equipo.

Equipos de ventilación: Se utilizan varios modelos, estos son útiles tanto para suministrar aire a
presión (ventilación aire fresco y descontaminado), barrido (humos, gases, vapores etc.), generar
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presión positiva dentro del EC y como extractores. Se debe chequear su funcionamiento antes del
uso.
















El vigía de seguridad: Además del personal necesario para la tarea dentro del EC, uno o más vigías de
seguridad deben mantenerse fuera del recinto, alertas y con equipo de comunicación a la mano, si se
puede, a la vista de la gente, manteniendo contacto radial con el/los trabajador/es y la sala de
control.
Es la persona que debe tener todos los equipos de seguridad necesarios preparados y presto
para intervenir en caso de emergencia, debe poseer conocimientos de RCP, uso de EPRs, estar
entrenado para evacuar una víctima de un EC, conocer el correcto uso de los extinguidores de
incendio.
Se determina la cantidad de vigías por cantidad de trabajadores en el E.C dependiendo
también de lo complejo de la labor, pueden ser:
-Tanque de almacenaje: 1 trabajador 1 o 2 vigías
-Tanque de almacenaje: 2 trabajadores 2 vigías





1. EN CASO DE RESCATE 1 VIGÍA SIEMPRE DEBE QUEDAR AFUERA, SI ES UNO SOLO, 1º AVISE DE
LA ALARMA Y LUEGO PROCEDA.
2. LA POSIBILIDAD DE INGRESAR MÁS DE UN VIGÍA AL EC ESTARÁ POSIBILITADA POR EL
VOLUMEN Y LA NECESIDAD DEL RESCATE.
3. LAS OPERACIONES DE RESCATE EN CASO DE EMERGENCIA DEBEN PLANEARSE ANTES DE
COMENZAR LOS TRABAJOS Y SE DEBE CONTAR EN EL LUGAR CON TODO EL EQUIPO.


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Reunión previa de seguridad: Antes de dar comienzo a los trabajos se debe realizar una reunión
previa entre el personal que va a trabajar en el E.C, vigías de seguridad personal de producción, y
todos los que estén involucrados en la tarea.
Se deben chequear todos los preparativos necesarios, listas de verificación, permisos de
trabajo y sus complementarios.
Como se mencionó anteriormente en ese momento se deben establecer los procedimientos
de seguridad, en caso de rescate, no deben quedar dudas.
Muchos casos de muertes múltiples se registraron cuando una persona designada vigía de
seguridad no poseía la debida capacidad y equipo, pasando a ser una segunda víctima al intentar el
rescate.
Debe establecerse el sistema de comunicaciones, el principal es el radial, también se puede
considerar en el caso que los trabajadores ingresen con soga de guía, jalar (tirar) la cuerda,
estableciendo un código de señales en caso que la radio falle o bien no se escuche.
Cualquiera sea la metodología nunca debe reemplazar a los sistemas de comunicación cuando
el trabajador esta fuera del alcance visual. Si algún equipo es inoperable suspenda el trabajo,
reemplácelo y luego continúe.
Los trabajadores deben conocer los síntomas por contacto excesivo con gases tóxicos y/o
deficiencia de oxigeno, algunos síntomas pueden ser: Dolores de cabeza, mareos, pesadez,
irritaciones, y falta de aire al respirar.
ATENCIÓN que al no reconocer estos síntomas puede suceder que los trabajadores no quieran
abandonar el E.C.



LOS TRABAJADORES DEBEN ACATAR LAS INDICACIONES DEL VIGÍA DE
SEGURIDAD CUANDO SE LES INDIQUE ABANDONAR EL E.C.

Permisos de trabajo: Antes de comenzar cualquier tarea se deben confeccionar los permisos de
trabajo. Los permisos de trabajo para EC duran solamente un turno de 12 horas. A los permisos se
los acompañara del procedimiento correspondiente que involucre el desarrollo de toda la tarea,
personas involucradas y responsabilidades.
El área de producción es la responsable de entregar el equipo en condiciones de poder realizar
el trabajo. Todas las mediciones de explosividad y contaminantes deben dejarse por sentado en el
permiso de trabajo de acuerdo a los requerimientos.


6) RIESGOS DE LOS ESPACIOS CONFINADOS (EC)

Reveer los efectos de la hipoxia en el capítulo anterior

Áreas donde se pueden localizar formaciones de atmósferas explosivas dependiendo de las
características de gases y vapores:

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1) En áreas dentro de recintos de tanques.
2) Dentro de los equipos, cañerías, etc.
3) En zonas bajas, zanjas aledañas a equipos, pipe-racks.

Efectos de productos derivados o secundarios: el pintar con sopletes, pinceles, las tareas de limpieza
del barro o residuo del producto, costras pueden dar lugar al desprendimiento de gases o vapores
conformando una atmósfera explosiva.

Reacciones químicas: pueden formarse cuando productos químicos se combinan para formar gases
inflamables. El sulfuro de hierro es un ejemplo de material que es explosivo cuando se combina con el
oxígeno al abrirse un tanque. Cualquier producto químico utilizado o bien liberado debe ser analizado
con otros químicos y materiales presentes para determinar una posible reacción.





IMPORTANTE

SE ACONSEJA NO VENTILAR EL ÁREA SIN HABER DETERMINADO LA EXISTENCIA DE ALGÚN
MATERIAL QUE PODRÍA EXPLOTAR CUANDO SE INTRODUZCA AIRE EN LA ATMÓSFERA DEL ESPACIO
CONFINADO.

Desadsorción (dispositivo de separación): productos químicos, al igual que hidrocarburos, podrían
ser desadsorbidos de las paredes del EC produciendo una atmósfera explosiva; el calor del día, la
aplicación de calor, equipos de soldadura, iluminación, pueden dar lugar a este fenómeno.


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