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Jean-Louis Calvet, Lingstica y Colonialismo.

Breve tratado de glotofagia,


Fondo de Cultura Econmica, 2005
Adriana Araque
Jean-Louis Calvet, Lingstica y Colonialismo. Breve tratado de glotofagia, Buenos Aires,
Fondo de Cultura Econmica, 2005, pp. 285.
En Lingstica y Colonialismo, obra de 1974, Jean-Louis Calvet sistematiza no slo sus
reflexiones tericas acerca de la situacin lingstica colonial sino tambin su postura
ideolgica ante los embates que sufren las minoras lingsticas. Ambas se asocian en la obra
de este autor francs nacido en Tnez, hecho que tambin aporta un matiz ms a la actitud que
mantiene a lo largo de su libro. Lingstica y sociedad se anan- como dice el autor en el
prlogo-, ya que para l hacer sociolingstica es hacer lingstica.
Esta obra, clave en la trayectoria del autor francs, consta de dos partes complementarias. En
la primera, Problemas generales, se presenta la relacin entre la lingstica y lo social,
especficamente en el diseo y construccin del soporte terico ideolgico que da cuenta del
proceso y del discurso colonial. En la segunda, Estudios especficos, son presentados estudios
que ejemplifican los efectos del proceso colonial en reas de la lengua o de la organizacin
social de la lengua. Es importante sealar que considera las polticas lingsticas del Estado
francs tanto en sus colonias ultramarinas como en el interior de Francia, particularmente con
el bretn y el occitano.
En un breve abordaje histrico, Calvet traza la evolucin histrica de las reflexiones europeas
sobre los hechos lingsticos y demuestra, con claridad, cmo se prepar el campo terico para
sostener el discurso colonial y uno de sus productos: la glotofagia o colonialismo lingstico,
que postula la existencia de lenguas superiores e inferiores.
Una de las ideas bsicas que sostiene su anlisis es aqulla de que en la teora del lenguaje y
de las lenguas se halla al mismo tiempo la marca de una representacin ideolgica de las
relaciones entre las distintas comunidades y el germen de una prctica ulterior, uno de cuyos
elementos sera esa representacin. Por esto, el hecho de que la teora lingstica haya sido
puesta al servicio del colonialismo no es casual. Sintticamente resume esta relacin de la
siguiente manera: cada sociedad tiene la lingstica de sus relaciones de produccin.
A lo largo de su obra, analiza el efecto que el colonialismo produce en la organizacin social de
la lengua de manera sincrnica y diacrnica. Nunca pierde de vista que estos procesos se dan
en el mbito econmico social, por eso asume siempre con claridad que los cambios, en
principio, deben ser polticos porque es la poltica la que genera estos cambios en la
organizacin lingstica del estado impuesto. Los componentes ideolgico y jurdico-
administrativo son factores primordiales que plasman la glotofagia.
El primer captulo presenta a grandes rasgos el desarrollo de la lingstica europea,
especialmente la francesa. Considera la etapa que va desde el siglo XVI al XIX para mostrar
cmo el pensamiento acerca de la lengua prepara el terreno para que la teora lingstica
sustente las acciones colonialistas. Demuestra cmo conceptos tales como eurocentrismo,
etnocentrismo, nacionalismo, centralismo, evolucin, surgidos en el mbito de lo poltico o en el
de las ciencias naturales, comienzan a ser utilizados subrepticiamente en la reflexin terica de
la lingstica. Nace as el modo de agrupar de manera piramidal las lenguas, que refleja ms
que relaciones lingsticas las relaciones sociales de la poca y, por consiguiente las relaciones
polticas. Tambin surge el modo de considerar el desarrollo de las lenguas como un proceso
evolutivo, donde los distintos estadios son asumidos como pruebas de superioridad de unas
lenguas sobre otras. Las relaciones de las lenguas son consideradas desde una mirada donde
se privilegia la verticalidad. En esta seccin, Calvet traza el transcurrir del pensamiento
europeo y demuestra la vinculacin entre lingstica y poltica entre los siglos XVI y XIX,
fundamentales para explicar y comprender la glotofagia. En resumen, plantea la evolucin
histrica del desprecio sistemtico de la lengua del otro, que el poder ha negado.
Al tratar el campo de la terminologa lingstica en el segundo captulo, demuestra cmo las
definiciones poco rigurosas de algunos conceptos admiten que la teora lingstica sea puesta
al servicio del colonialismo. Calvet analiza, sobre todo, el rol que juegan en este plano trminos
como dialecto y lengua que han permitido un tratamiento diferenciado de las lenguas de las
colonias europeas al ser reconocidas como dialectos y no como lenguas, al mismo nivel que la
lengua del colonizador. Este uso trascendi y se divulg ms all del mbito del campo terico
propiamente dicho.
Entonces, para explicar la relacin entre prcticas coloniales y prcticas lingsticas, el autor
propone abandonar los trminos de lengua y dialecto por estar "contaminados" por el discurso
colonialista.
En los captulos siguientes analiza el proceso colonial a nivel lingstico. Desarrolla y aplica los
conceptos de cuo propio de organizacin social lingstica y de superestructura lingstica,
que constituyen una superacin del anlisis de las situaciones lingsticas coloniales basado en
la oposicin lengua- dialecto.
Al considerar al proceso colonial como un fenmeno histrico econmico y poltico que tiende a
manifestar la divisin de clases sostenida en la comunidad colonizada, los factores lingsticos
son comprendidos en el terreno de la relacin entre lengua dominante y lenguas dominadas.
Por lo tanto, hay un vnculo entre las estructuras del bilingismo resultante y las estructuras
econmicas y polticas. Aunque las lenguas no se vuelven superestructuras- en un sentido
marxista estricto-, la divisin lingstica dominante/dominado se vuelve un hecho
superestructural. Por esto, Calvet plantea la situacin como un hecho de superestructura. No
considera la lengua, sino la organizacin social lingstica que s constituye una historia
especfica de la historia de la lucha de clases. Este es uno de los logros del autor, porque sita
el anlisis de la relacin de las lenguas en el perodo colonial dentro del mbito poltico e
ideolgico. A partir de aqu, despoja de toda ingenuidad no slo todos los tratamientos
anteriores y subsiguientes sino tambin su propio enfoque. La actitud de Calvet frente al objeto
de anlisis es batallante y va in crescendo en el transcurso de la lectura.
Poltica y lengua estn ntimamente unidas en las estructuras coloniales. Esto se debe a que el
primer estadio de colonialismo instaura un mbito de exclusin lingstica a dos tiempos:
exclusin de una lengua - la lengua dominada - de las esferas de poder y la exclusin de sus
hablantes de esas mismas esferas. Y es, en este aspecto, en el que la lengua sin constituir una
superestructura, se desarrolla en un campo de exclusin que le da la calidad de
superestructural. Por ende, este estatuto lingstico caracteriza ciertas relaciones de fuerza:
bilingismo con oposicin entre lengua dominada y lengua dominante, aplastamiento de una o
varias lenguas por parte de otra, lengua exclusiva. La lengua dominante se convierte en un
instrumento de opresin. Durante el primer estadio, la glotofagia es vertical; la diferenciacin
lingstica se manifiesta en trminos de clases sociales, porque el retroceso de la lengua
dominada comienza por los que detentan el poder o trabajan para l. El segundo estadio es
ms bien horizontal, porque la diferenciacin lingstica trasciende las clases sociales y
adquiere una escala geogrfica. Asimismo la expansin de la lengua dominante es
acompaada por un cambio estructural: segn los casos, lentamente se pasa del bilingismo al
monolingismo, o viceversa. As, los distintos estadios son descriptos como un paso de una
superestructura lingstica a otra. La nocin de comunidad lingstica, cuya definicin muchas
veces ha resultado problemtica en los estudios sociolingsticos, es delineada mediante el
concepto de organizacin lingstica social que explicita los efectos que el poder poltico
produce sobre la sociedad y, por ende, en la lengua. De este modo, Calvet disea su modelo
que tiene como punto de partida lo social, no lo lingstico en el anlisis de la comunidad
lingstica. Los conceptos -ya referidos- de campo de exclusin, superestructura lingstica y
organizacin social lingstica son los ejes de este modelo que explica, con gran plasticidad, el
proceso de glotofagia.
En su propuesta superadora, Calvet problematiza nociones previas. No slo descarta los
conceptos de lengua y dialecto, sino tambin coloca su ojo crtico en otro constructo terico: el
prstamo. Este concepto lingstico adolece en la mayora de los estudios -segn su opinin-
de una abstraccin de sus condiciones histricas de produccin. Sin embargo, reconoce en
Antoine Meillet un precursor de su propuesta.
En efecto, circunscribe el prstamo al proceso sociolingstico, de manera general, y evala su
sistematicidad en el desarrollo de la glotofagia. As, redimensiona este concepto clave en
situaciones de contacto y le da una dimensin sociolingstica dentro de la poltica lingstica
del colonialismo al establecer que los prstamos que se hacen dos comunidades lingsticas
testimonian las relaciones que sostienen o sostuvieron entre s. Es interesante el sealamiento
del doble estndar que existe cuando se ha utilizado, en lneas generales, el concepto de
prstamo. El prstamo aparece en la ideologa glotofgica como ejemplo de dominacin y de la
incapacidad de las lenguas indgenas de traducir el mundo moderno. Sin embargo, cuando se
habla de los prstamos que el francs u otras lenguas romances toman, a nadie se le ocurre -
dice- suponer la incapacidad de dichas lenguas. La ideologa tiene una mirada selectiva y se
sirve de la teora para ello.
En su reflexin, incluso, Calvet se permite rever su concepto de glotofagia y ampliarlo a
situaciones coloniales atpicas. Es el caso del transplante de masas de esclavos, cuando la
estructura social surge en el mismo momento en que se produce el acto colonialista. Una de las
condiciones de la glotofagia es la presencia de explotacin, en consecuencia, aunque no haya
confrontacin entre lengua local y lengua importada, el modelo del proceso glotofgico explica
los casos particulares, aunque numerosos, de incorporacin de esclavos en Amrica. En el
caso de las variedades vehiculares - como pidgins y creoles- , la dominacin es constitutiva de
su estatuto de lengua dominada. Lo caracterstico del creole es que se vuelve lengua materna
del grupo oprimido y con ese rango se opone a la lengua del "civilizador" en la superestructura
lingstica.
A su vez tal reconsideracin tambin le permite hablar de neocolonialismo y atacar una idea
basal del neocolonialismo francs: la francofona. Este tema ser desarrollado en el captulo XI,
con el ttulo de El francs en frica.
Ms adelante, Calvet analiza el rol del problema de la lengua asignado por los movimientos
polticos de descolonizacin tanto africanos como franceses. La liberacin de un pueblo
consiste tambin en la liberacin de la palabra. Y este problema no se presenta slo en las
diglosias de origen colonial, sino tambin -dice- en el pretendido monolingismo de nuestras
sociedades.
Cualquier liberacin nominal, no acompaada por una conmocin en la superestructura
lingstica, no es una liberacin del pueblo, que habla la lengua dominada, sino la liberacin de
una clase social que habla la lengua de dominio y contina hablndola. Calvet resalta el
carcter particular de cada caso, por eso las situaciones del occitano y el bretn no son
comparables a las africanas. La lucha por la lengua en el frente cultural tiene tantas respuestas
como casos. No obstante, coherente con su discurso, propone que el planteo del problema
lingstico no debe ir despus del poltico, porque es posponerlo para no hacerlo nunca.
Entonces su crtica se dirige a las izquierdas que -dice- no lo consideran prioritario y priorizan la
lucha de clases o la revolucin. La respuesta marxista tradicional que preconiza un primado de
la lucha de clases, no es satisfactoria aqu.
Segn el autor, esta actitud ha influido en que las independencias hayan sido formales
constituyendo una adaptacin ms al imperialismo que una ruptura con l. Despus de las
independencias, el colonialismo ha mutado en el imperialismo por lo que se puede hablar de un
neocolonialismo. Por eso propone la figura de "la lengua, partisana del pueblo". Su prctica
como acto de resistencia. De manera circular, concluye la primera parte: el nico modo de
terminar con el colonialismo lingstico es asumirlo como un hecho poltico- econmico con
consecuencias en la organizacin social lingstica y utilizar la lengua del pueblo como una
herramienta poltica subversiva. La lengua como un acto militante de resistencia.
Los estudios que componen la segunda parte son variados y amplan la propuesta previa.
Profundiza temas esbozados como el colonialismo lingstico en Francia, la sistematicidad
sociolingstica del prstamo en el caso particular de la lengua bambara, la francofona como
concepto engaoso debido a que enmascara la glotofagia en situaciones neocoloniales y un
anlisis del ingls del siglo XIV.
La obra Lingstica y colonialismo, de Jean Louis Calvet, a ms de treinta aos de su aparicin,
tiene la peculiaridad de ser un texto vigente. Su anlisis cientfico - militante de las prcticas
lingsticas coloniales sienta las bases para encarar las relaciones actuales de las lenguas en
un mundo globalizado, en apariencia distinto, donde los vnculos entre las lenguas dominadas y
dominantes siguen siendo similares. De ah su categora de estudio clsico.