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CANALETAS

La mayor parte de la atencin en la industria de la minera


se concentra en las grandes empresas; sin embargo, en muchas
partes del mundo, en especial en los pases en desarrollo,
los minerales son extrados por la minera artesanal y en
pequea escala (MAP! "personas que traba#an con herramientas
y equipamiento simples, por lo general en el sector in$ormal,
$uera del marco regulador y legal% La gran mayora son
personas muy pobres que explotan depsitos marginales en
condiciones extremadamente se&eras y, a menudo, peligrosas "y
que pro&ocan un considerable impacto ambiental%
La MAP es una estrategia de subsistencia utili'ada
principalmente en las (reas rurales% n muchos casos, la
minera representa la m(s promisoria, si no la )nica,
oportunidad disponible para obtener ingresos% *in embargo,
$recuentemente los gobiernos, las grandes empresas, los
ambientalistas y otros actores sociales no aprueban las
acti&idades de la MAP% Las preocupaciones &an desde el
empleo de mano de obra in$antil y la posibilidad de dao
ambiental (en especial, a tra&+s del uso de mercurio en la
minera aur$era! hasta el uso de los ingresos de la MAP
para $inanciar con$lictos, la inquietud social y con$lictos
pro&ocados por las operaciones de los ,buscadores de oro-, la
alta incidencia de la prostitucin y la propagacin del
./01*/2A, debido a la migracin de traba#adores%
n una actitud extrema, los gobiernos consideran que este
sector es ilegal e intentan prohibirlo a tra&+s de di$erentes
medios% n muchos casos (dado que la MAP est( $uera del
marco regulador!, simplemente no le prestan atencin,
permitiendo con eso que se agra&en los impactos ambientales y
sociales negati&os% *lo en algunos casos, esta parte del
sector de la minera ha sido respaldada y reglamentada en
$orma exitosa% La relacin entre las grandes empresas y los
mineros en pequea escala es una $uente de mal entendidos y,
a menudo, se &e obstaculi'ada por la descon$ian'a mutua y, a
&eces, por con$lictos% Las grandes empresas consideran que
los mineros en pequea escala son ,intrusos-, mientras que
para estos )ltimos el otorgamiento de una concesin a una
empresa grande signi$ica ser despo#ado de sus tierras y
medios de subsistencia% Aun cuando comien'an a &erse e#emplos
de relaciones m(s positi&as, toda&a surgen acusaciones de
que los gobiernos y las grandes empresas mineras, a &eces
con$abulados, obligan a los mineros en pequea escala a de#ar
sus tierras%
Quines son los Mineros Artesanales y en Pequea Escala?
La mayora de estos mineros "hombres, mu#eres o nios" son
campesinos pobres% n pases como 3oli&ia, 4olombia,
/ndonesia, Mal, 5ilipinas y 6imbab7e, a menudo, pro&ienen de
comunidades con una larga tradicin en la minera en pequea
escala; sin embargo, no necesariamente participan en ella en
#ornada completa% Los mineros artesanales normalmente
traba#an por temporadas8 en Mala7i, por e#emplo, los
campesinos que producen culti&os de subsistencia explotan
piedras preciosas en las estaciones secas cuando hay menos
acti&idad agrcola% xisten personas que pueden tambi+n
incorporarse a la acti&idad minera como )ltimo recurso
durante perodos de recesin econmica "como ha sucedido en
3oli&ia, Per), .ene'uela y 6imbab7e% Muchas otras personas
pueden repentinamente &erse atrados por la minera despu+s
de descubrir nue&as reser&as de minerales, como las ,$iebres-
de oro y diamantes, durante las cuales miles de personas
esperan hacer $ortuna% #emplos de esto incluyen *erra
Pelada, en 3rasil (oro!, Monte 9are en Papua :ue&a ;uinea
(oro!, /la<a<ain en Madagascar ('a$iro!, y :ambi#a en cuador
(oro!% Las acti&idades de la MAP tambi+n pueden producirse
despu+s de crisis ambientales, como ocurri al sur de
cuador, debido a los e$ectos de l :io en =>?@%
2ado que no existe una de$inicin clara de la MAP y debido a
que estos mineros traba#an casual e in$ormalmente, es
imposible estimar el n)mero total de mineros artesanales y en
pequea escala%A Bn estudio reciente propone que en todo el
mundo la minera en pequea escala in&olucra un orden de =C
millones de personas en $orma directa, principalmente en los
pases en desarrollo y que a$ecta los medios de subsistencia
de otros ?D"=DD millones%C l punto importante es que el
n)mero de personas empleadas en la MAP es muy ele&ado%
1.1 I!ortancia "e la iner#a artesanal "e oro
l Per) es por tradicin un pas productor de minerales y
materia prima, rol que se ha acentuado nue&amente durante los
>Ds como resultado de las polticas de liberali'acin de la
economa% n este contexto la minera ha cobrado un nue&o
auge, en especial la gran minera como consecuencia de
polticas de $omento a la in&ersin extran#era%
La mitad de las exportaciones nacionales pro&ienen de la
minera y desde =>>? el oro es el principal producto de
exportacin nacional, habi+ndose pasado de producir AA Em% en
=>>= a =A? Em% en =>>>% La gran minera produce el F=G de la
produccin de oro total y la mediana minera el AHG (MAPM
ADDD!; sin embargo, estos sectores no contribuyen de manera
signi$icati&a a la generacin de empleo, como s ocurre con
la pequea minera%La pequea minera es di&idida por el
Ministerio de nerga y Minas en dos categoras8 tradicional
y artesanal% La minera artesanal se basa en el es$uer'o
$sico intensi&o y el uso de herramientas rudimentarias; es,
adem(s, una acti&idad in$ormal% Por el contrario, la pequea
minera tradicional tiene como una de sus caractersticas el
uso de tecnologas intermedias apropiadas, adem(s de
componentes relati&os a la $ormalidad como el cumplimiento de
relaciones laborales, de seguridad e higiene minera y de
medio ambiente, el pago de impuestos y obligaciones de tipo
contable y de reporte al Ministerio de nerga y Minas% n el
caso del oro, la pequea minera es casi en su totalidad
artesanal; el >A%@G de la produccin aur$era de la pequea
minera es de este tipo%
2e acuerdo a estadsticas del Ministerio de nerga y Minas,
la minera artesanal contribuye con el =HG de la produccin
total de oro en el pas (=? Eoneladas!%
La minera aur$era es una acti&idad econmica, que a lo
largo del tiempo ha ido cambiando de lugar e intensidad% La
extraccin artesanal del oro emplea procedimientos
rudimentarios para su extraccin% Bsualmente, los depsitos
de oro con partculas muy delgadas, necesitan del metal 0g
para un buen recobro del mismo% 4aius Plinius, en su 0istoria
:atural, (@D 2%4%! describe la t+cnica de extraccin
metal)rgica, en la que empleaba un proceso de amalgamacin
muy seme#ante al que se usa actualmente%
n el proceso de amalgamacin, el oro es atrapado por el
mercurio en el seno de una pulpa acuosa para $ormar una
sustancia altamente &iscosa y de color blanco brillante,
denominada amalgama% La recuperacin $inal del metal precioso
se reali'a mediante un $uerte calentamiento de la aleacin
(e&aporacin del mercurio! o la utili'acin de (cido ntrico
(disolucin del mercurio!%
(C!
La utili'acin inadecuada del mercurio en estos procesos
conduce a la produccin de altas p+rdidas
=
, tanto en $orma
de mercurio elemental durante el bene$icio del mineral, como
en $orma de gas (&apor de mercurio! y compuestos inorg(nicos
durante la separacin oroImercurio%
Los riesgos sobre la salud y el medio ambiente no son tenidos
en cuenta por la poblacin minera que ignora los daos que
puede ocasionar un mal mane#o del mercurio%
La exposicin a esta sustancia no se limita a los
traba#adores, sino que se extiende a sus $amiliares, ya que
en muchos casos los mineros y los comerciantes destilan la
amalgama a $uego abierto (Jquema de la amalgamaJ! en la
cocina o en el patio de sus casas manipulando el mercurio
met(lico, sin ninguna proteccin, durante las di$erentes
etapas del proceso%
Las di$erentes $ormas y compuestos de mercurio tienen
peculiaridades txicoIcin+ticas espec$icas% n este aspecto
las propiedades qumicas e interacciones biolgicas de
importancia son las siguientes8
El ercurio eleental $e%&'( es soluble en los lpidos,
altamente di$usible a tra&+s de las biomembranas y bioI
oxidado intracelularmente a mercurio inorg(nico (iI0g!%
El ercurio inor')nico $i%&'( es soluble en agua y menos
di$usible a tra&+s de las biomembranas que el eI0g% /nduce a
la sntesis de protenas del tipo metalotionina en el rin,
siendo la unin principal del mercurio a las protenas, no
estructurales%
Los co!uestos "e alquil%ercurio $al%&'(, principalmente el
metilmercurio (meI0g!, son solubles en los lpidos, altamente
di$usibles a tra&+s de las biomembranas y es biotrans$ormado
muy lentamente en iI0g%
Los co!uestos ercuriales or')nicos $or%&'( y $alo*%&'( son
solubles en los lpidos y r(pidamente degradables en el
organismo a iI0g%
*iendo de mayor importancia para este estudio el mercurio
met(lico e inorg(nico%
n el Per), la expansin de la minera artesanal se inicia
con la crisis de las empresas mineras de oro en la d+cada del
KD I ?D, la cual lle&a a muchos empresarios a ale#arse de la
produccin $ormal% ste $enmeno produce como consecuencia el
abandono de las 'onas mineras, las cuales pasan a ser
explotadas por mineros artesanales quienes rudimentariamente
empie'an a ubicarse y asentarse en estos lugares por di&ersas
ra'ones8 La crisis econmica y la b)squeda de nue&os empleos
por cuenta propia, el abandono de la 'ona alta andina por la
&iolencia, la inadecuada aplicacin de la Le$orma Agraria que
lle&a a agricultores a buscar otras ocupaciones y la
pri&ati'acin de las empresas p)blicas mineras%
n la actualidad, la minera artesanal ha llegado a
constituirse al menos en el Per) en un productor
signi$icati&o, con$orme se aprecia en el ;r($ico :ro% =, en
el cual se obser&a un incremento desde =>>D a =>>> de la
produccin minera artesanal, el decli&e en el porcenta#e
total se explica por el incremento considerable de la gran
produccin minera del oro de Manacocha a partir de =>>C%
+,A-. 1 Aporte de la minera artesanal a la produccin de
oro nacional =>>DI=>>>
../ Placeres "e llanura alu0ial $!layas y 1onte2(
4orresponden a los depsitos de los sistemas $lu&iales en la
parte ba#a o llanura y que se conocen como point bar en los
ros meandri'antes constituidos por gra&as y arenas bien
clasi$icadas hori'ontalmente o Nbarras entrela'adasO en los
ros anastomo'ados de $orma lenticular y amplia distribucin
hori'ontal% La minerali'acin econmica, se presenta en
estructuras hori'ontales conocidas como NcorridosO con alta
concentracin de oro, lo cual los hace especialmente
atracti&os para los mineros artesanales%
Los m+todos de explotacin m(s utili'ados son8
Canaleta
*e desarrolla en +pocas de estia#e a lo largo de las playas
de los ros y en NmonteO o Nbancos ba#osO% 4onsiste en
alimentar la gra&a aur$era, mediante carretilla, a una
Ntol&a " parrillaO colocada encima de una canaleta de
recuperacin%
l suministro de agua utili'ada para el la&ado de la gra&a
aur$era se e$ect)a mediante motobombas de @ hp o con baldes%
3ra'as "e succi4n $5alsas(
*e desarrolla en los lechos de los ros% Mediante ductos de
succin de FO de di(metro, bomba de slidos de C@ " FD hp
(manguera accionada por un bu'o! y de ?O, =DO y =AO (tipo
lan'a, de $ierro y accionadas mediante sistemas mec(nicos o
hidr(ulicos! se aspira el material aur$ero del $ondo del
cauce utili'ando bombas de slidos de C@ " >D hp%
Bna draga de succin tpica (tipo lan'a! consta de las
siguientes partes8
P *eccin 2ragado8 3omba de succin y tuberas de succin y
descarga%
P *eccin de La&ado8 Eol&a trape'oidal de dimensiones
&ariables, ca#n de distribucin de arenas%
I Mesa de sluices de proa de = m de ancho x F%DD de largo,
cubierta por al$ombras para atrapar las arenas pesadas y oro%
I 4anal colector de proa y mesa de sluices de popa (AIF! de
iguales caractersticas a los de proa%
Adem(s, tinas cilndricas, bateas y retortas para la
recuperacin $inal del oro%
6 Secci4n na0e'aci4n8 pontones de $ierro para la $lotacin de
la na&e, NchataO con motor $uera de borda, canoa, desli'ador
auxiliar, &i&ienda y talleres de la embarcacin%