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Salvador Giner (coord.

)
Teora sociolgica moderna
Barcelona, Ariel, 2003.
Los que tuvimos la suerte de leer su excelente Teora social clsica (editada tambin
por Ariel en 2001) hemos esperado de S. Giner con impaciencia e inusitado inters su
prometida entrega sobre la teora sociolgica contempornea. Desde su ya clsica obra
Sociologa (manual utilizado en muchos planes de estudios de nuestras facultades) hasta
El progreso de la conciencia sociolgica (editado por Pennsula en 1978, y para m su
mejor obra), sabemos de la sabia acumulacin de conocimientos que atesora este profesor
de Sociologa de la Universidad de Barcelona, referente y maestro hoy de muchas
generaciones de socilogos espaoles, entre los que me cabe el honor de encontrarme.
Cualquier obra de Giner suscita expectacin entre los que seguimos su trabajo, pero hete
aqu que nos sorprende ahora con un libro de Teora sociolgica moderna, en un momento
en el que cabe preguntarse si hay lugar para otro libro ms sobre un tema tan trillado
como ste, un tema en el que abundan los manuales al uso por ser caldo de cultivo
propicio para publicar las numerosas memorias de oposicin que los opositores elaboran
todos los aos.
Qu aporta realmente el libro compilado por S. Giner?. En mi opinin lo que aporta
son dos cosas: ser un proyecto de libro colectivo y estar formado en su totalidad por
trabajos de socilogos espaoles. Lo primero puede no ser novedoso, ya que hay infinidad
de manuales de sociologa constituidos por la conjuncin de trabajos de diferentes autores;
pero S. Giner ha tenido el acierto y la generosidad de invitar a socilogos de diversas
generaciones, que han hecho una lectura serena y madura de los distintos enfoques
ofreciendo una obra que, salvo algunas deficiencias, lagunas e improvisaciones,
compendia el grueso de la teora sociolgica contempornea. La virtud de este libro frente
a otros manuales escritos por un solo autor radica en que cada enfoque es analizado con
profundidad, rigor y claridad expositiva por especialistas o socilogos que, por formacin
o empata terico-metodolgica, se sienten cercanos al enfoque elegido. El hecho de ser
muchos de ellos socilogos ya veteranos en estas lides, que, a buen seguro, han tratado
una y mil veces con la materia sociolgica que han escogido, nos permite encontrar en
su trabajo un anlisis sereno y destilado de los elementos que componen cada enfoque
RES n 4 (2004) pp. 293-298
terico, mostrndonos con apasionamiento el contexto en el que emerge y algunos de
los datos biogrficos de los personajes que contribuyeron a su gnesis y desarrollo. La
segunda caracterstica de esta obra (ser un proyecto formado en su totalidad por
socilogos espaoles) dice mucho en favor de S. Giner, quien desde hace ya muchos
aos lleva adelante una especie de cruzada para que la sociologa espaola gane
autoestima y saque la cabeza dignamente en el contexto internacional sin perder sus
races y singularidades.
LAS APORTACIONES YLOGROS DE LASOCIOLOGA
El libro se inicia con una primera parte que incluye dos excelentes trabajos sobre el lugar
de la sociologa en el mundo del conocimiento y la cultura contempornea. Emilio Lamo
de Espinosa en su trabajo titulado Para qu la ciencia social? nos introduce en la
problemtica epistemolgica de la sociologa y analiza las condiciones sociales de la
produccin de datos sociolgicos. La tesis de Lamo de Espinosa es que las sociedades
contemporneas, al hacerse ms y ms complejas, necesitan de forma perentoria ser
analizadas por observadores externos para conocer las condiciones de su propia
reproduccin, y es ah donde la sociologa adquiere relevancia pblica y le hace salir del
mundo acadmico para sumergirse en la propia sociedad a la que estudia. De este modo,
el lenguaje sociolgico se populariza, dejando de ser lenguaje cientfico para convertirse
en lenguaje ordinario, y la sociologa acaba convirtindose en etnosociologa. En
definitiva, ha cambiado el entorno en el que se desenvuelve la sociologa, y ese cambio
altera los parmetros ontolgicos en que se desarrolla nuestra disciplina, hasta el punto
que hoy los socilogos producimos informacin que, al ser digerida por la sociedad,
modifica la realidad que tratamos de captar.
S. Giner en su trabajo El logro de la sociologa hace un balance de la presencia
social de nuestra disciplina y concluye que la sociologa, su modo de entender la vida
y las cosas, es ya parte esencial del espritu de nuestro tiempo. No obstante, seala que
esta victoria es ambivalente, pues, si bien los socilogos han contribuido a que
conozcamos ms y mejor cmo es y cmo funciona la sociedad en la que vivimos, ha
generado el efecto perverso del sociologismo, es decir, de creer que todo lo que ocurre
en el mundo puede y debe explicarse desde la sociologa. A diferencia de otras disciplinas
cientficas, es verdad que la sociologa no ha sido capaz de establecer grandes leyes
sociales, ni precisas regularidades histricas, ni ecuaciones que expliquen
satisfactoriamente procesos sociales complejos, pero s ha conseguido avanzar en el
entendimiento de la sociedad, acumulando conocimiento objetivo.
LAS GRANDES CORRIENTES DE LASOCIOLOGAMODERNA
El trabajo de Miguel Beltrn, titulado Funcionalismo, estructuralismo y teora de
sistemas y en el que aborda uno de los enfoques ms relevantes de las ciencias sociales
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contemporneas (denominado funcionalismo, estructuralismo o estructural-
funcionalismo), puede verse en el proyecto del libro como un captulo puente entre la
teora sociolgica clsica y la moderna. Adentrndose en las ideas sistmicas y
funcionalistas presentes en autores clsicos (como Spencer, Durkheim y Pareto), el autor
analiza la relevante aportacin de la antropologa (encarnada en autores como Radcliffe-
Brown y Malinowski), para pasar ms adelante a la monumental obra de Parsons,
mostrando cmo el socilogo norteamericano transita de lo estructural a lo funcional,
del esquema de la accin social a los requisitos funcionales del sistema social. El
estructuralismo como movimiento intelectual surgido en Europa durante los aos 60 del
siglo XX es analizado por Jos A. Noguera en su artculo El neoestructuralismo
sociolgico. Revisa, primero, la concepcin estructural del lenguaje en Saussure y su
influencia en la antropologa (Levi-Strauss) y la sociologa (Foucault), exponiendo en la
parte final de su trabajo la influencia del estructuralismo en el pensamiento marxista
(Althusser, Poulantzas o Godelier).
Joaqun Sempere analiza el marxismo sociolgico, sealando su importante
aportacin a las ciencias sociales (como la teora de las clases sociales y la desigualdad
o la teora de la explotacin, o trminos como enajenacin y alienacin) y analizando
algunas de sus ms significativas derivaciones (como la teora crtica de la Escuela de
Frankfurt) o los esfuerzos renovadores desarrollados en los pases del bloque sovitico,
mostrando tambin la penetracin del pensamiento marxista en Espaa de la mano de
Manuel Sacristn. Los intentos recientes por adaptar las teoras marxistas a las exigencias
epistemolgicas de las ciencias sociales modernas (basadas en el supuesto del
individualismo metodolgico) y que han dado lugar a la corriente denominada marxismo
analtico, es analizada en el captulo de Daniel Ravents, quien muestra cmo esta
corriente terica apuesta, bajo la influencia de la teora econmica, por la elaboracin
de modelos (inspirados muchos de ellos en la teora de juegos y la eleccin racional)
como el mejor modo de mejorar nuestro conocimiento sobre el funcionamiento de las
sociedades complejas.
Teresa Gonzlez de la F analiza dos enfoques tericos de gran relevancia para el
pensamiento social contemporneo: el interaccionismo simblico y la etnometodologa,
asumidos por muchos socilogos norteamericanos como reacciones al predominio del
funcionalismo en los aos 40 y 50 y que luego se extendieron por la sociologa europea
en los aos 70. En lo que se refiere al primero de esos dos enfoques (el interaccionismo
simblico) la autora realiza un exhaustivo recorrido por sus orgenes, encontrando sus
races tericas en el pragmatismo filosfico norteamericano, y en su asuncin por Cooley,
primero, y luego por Mead. Analiza la gran aportacin de la Escuela de Chicago, donde
autores como Blumer elaboraran un paradigma terico alternativo al funcionalismo
exponiendo la idea de la sociedad como un orden negociado entre individuos que
interactan y proponiendo una metodologa fundamentalmente cualitativa que centra el
punto de mira en el nivel micro. En lo que respecta a la etnometodologa, Gonzlez
de la F seala que este enfoque puede verse como resultado del encuentro entre la
sociologa norteamericana y la fenomenologa, gracias a la obra de Garfinkel, quien, en
un dilogo crtico con la obra de Parsons, construye una crtica radical a la convencional
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sociologa positivista, crtica ms radical an que el interaccionismo simblico con el
que puede vrsele cierto parentesco.
Esta segunda parte del libro se cierra con el anlisis de la teora de la eleccin
racional y su influencia en la sociologa, realizado por Fernando Aguiar, Henar Criado
y Francisco Herreros. Desmintiendo la opinin bastante comn de que el enfoque de la
accin racional es un asunto de los economistas que tiene difcil encaje en el pensamiento
sociolgico, los autores recurren a la obra de Weber para reivindicar la existencia de una
tradicin individualista en el mtodo sociolgico, sealando la construccin de la
conducta individual como un tipo ideal basado en la racionalidad respecto a fines. No
obstante, sealan que el hecho de que en la sociologa la racionalidad respecto a valores
desempee un papel fundamental en la accin social conlleva la necesidad de que la
teora de la eleccin racional incluya todo lo relativo a las normas sociales si quiere
obtener carta de naturaleza entre los socilogos, siendo sa precisamente la aportacin
de autores como Elster o Coleman.
ALGUNOS CAMPOS DE INDAGACIN SOCIOLGICA
La tercera parte del libro se dedica a presentar diversos campos de la investigacin social
moderna, mostrando sus hiptesis, hallazgos y constataciones. Antonio Ario analiza la
dimensin simblica de la vida social, que constituye hoy la base de lo que puede
entenderse como una sociologa de la cultura. Cristbal Torres trata de la tradicin
sociolgica que se ocupa de la ciencia y el conocimiento cientfico, exponiendo una
especie de declogo de los principales hallazgos o principios fundamentales de esta
especialidad. La sociologa de la comunicacin y de los medios tcnicos que produce la
llamada sociedad de la informacin es analizada por Trinidad Bretones y Cndido
Monzn, distinguiendo ambos campos como objeto de disciplinas cada vez ms
especializadas. Los procesos de reestructuracin de las sociedades industriales avanzadas
ocupan el captulo de Carlos Prieto, centrado en el anlisis de los cambios experimentados
en el mbito del trabajo y de la disciplina sociolgica encargada de estudiar este asunto
(la sociologa del trabajo).
Temas emergentes como el medio ambiente son el eje del anlisis desarrollado por
David Tbara, quien desentraa las claves de la sociologa ambiental y postula su
trnsito hacia una sociologa ecolgica. A la hora de explicar las relaciones entre medio
ambiente y sociedad, el autor rechaza la disputa entre realismo ecolgico y
constructivismo social y apuesta por una sntesis entrambas perspectivas. Anna Alabart
analiza los rasgos caractersticos de la sociologa urbana planteando los diversos temas
que componen hoy el programa de investigacin de esta disciplina: el significado y
sentido de la ciudad; los cambios en su estructura socio-territorial; las causas y efectos
de las problemticas urbanas; la teora y la prctica de la planificacin urbanstica y la
participacin del socilogo en este mbito profesional. Xavier Gods trata el tema de los
movimientos sociales exponiendo las distintas teoras contemporneas que dan cuenta
de este fenmeno de accin colectiva: las teoras del comportamiento colectivo, el
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paradigma estratgico y la perspectiva de los nuevos movimientos sociales, aadiendo
las ms recientes aportaciones que dan cuenta de los llamados novsimos movimientos
sociales (como los movimientos por la solidaridad o los de la antiglobalizacin). Manuel
Prez Yruela y el propio Salvador Giner califican la sociedad contempornea como
sociedad corporativa, fijando su atencin en las corporaciones (sindicatos, asociaciones
empresariales, partidos polticos,...) como formas de mediacin de los conflictos sociales,
canalizando la intermediacin social y articulando la relacin entre el Estado y la sociedad
civil en el mundo contemporneo. Por ltimo, Luis Moreno trata en dos captulos la
dimensin poltica de las sociedades modernas y las distintas teoras sobre la base
ciudadana de las democracias y la componente asistencial del Estado del bienestar en el
mundo de hoy.
MACROSOCIOLOGAYMODERNIDAD
En la cuarta parte del libro, Salvador Aguilar y Salvador Giner cubren el aspecto
macrosociolgico de la teora sociolgica en su esfuerzo por plantear hiptesis (plausibles
y basadas en la sntesis de conocimientos empricos) sobre la dinmica de la humanidad
y el surgimiento de la modernidad, as como sobre la direccin que toma este proceso
en la sociedad contempornea. Los autores sealan que este afn por entender y explicar
la sociedad en su conjunto ha impregnado la tradicin sociolgica desde sus orgenes,
si bien hoy la tendencia es a analizar cambios especficos y observables mediante una
profunda renovacin de los datos y enfoques sobre la secuencia evolutiva, introduciendo
una visin plural del proceso modernizador.
Jos E. Rodrguez Ibez aborda en su trabajo la crtica que, desde la sociologa, se
ha hecho al propio proceso de modernizacin. En su recorrido por el pensamiento crtico
de la modernidad, el autor analiza las ideas de la sociedad masa (Mannheim, Ortega y
Arendt), de la cosificacin (aportada por el marxismo cultural de Lukcs) y de la
represin sexual (analizada desde el freudomarxismo de Reich), para adentrarse despus
en las contribuciones de la Escuela de Frankfurt (Horkheimer, Adorno, Marcuse y
Benjamin). La herencia de la primera generacin de esta sociologa crtica es recogida
por Habermas, quien recrea el legado frankfurtiano para construir una ambiciosa obra
que gira en torno a la dimensin comunicativa de la sociedad y que tiene innegables
consecuencias tico-polticas al realizar una firme defensa del orden democrtico en tanto
ideal poltico y moral e incorporar ideas renovadoras (como la del patriotismo
constitucional) o demandas de signo pacifista o ecologista (como las que emanan de los
nuevos movimientos sociales). El trabajo de Rodrguez Ibez finaliza con una revisin
de la sociologa crtica en los albores del siglo XXI, mostrando sus posibles derivaciones
en los esfuerzos de los socilogos por encontrar categoras apropiadas para la situacin
que caracteriza hoy al mundo contemporneo (mundializacin econmica, expansin sin
lmites de las telecomunicaciones, revolucin informtica, crisis de las grandes
ideologas,...).
En definitiva, estamos ante un brillante proyecto colectivo cuyo alcance no debiera
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verse empaado por algunas deficiencias observadas en la edicin y que tal vez sean
fruto de las angustias finales en el cierre de este tipo de proyectos editoriales. As, se
observan improvisaciones formales fcilmente subsanables en futuras ediciones (como la
de homogeneizar las secciones bibliogrficas, claramente descompensadas de unos
trabajos a otros), extensiones excesivas en algunos captulos (como los del
interaccionismo simblico y la etnometodologa), aadidos innecesarios en otros (como
la seccin de la renta bsica en el captulo del marxismo analtico) y diversas lagunas
(como la ya comentada de la sociologa rural) y repeticiones de difcil justificacin (como
el doble tratamiento que se hace de la teora de la sociedad masa o de la sociologa
crtica frankfurtiana).
Salvador Giner ha reunido en esta obra un excelente conjunto de socilogos espaoles
de diversas generaciones. Aunque la designacin de los temas y autores siempre suele
ser un asunto opinable (pues, toda seleccin comporta exclusiones), en este caso, y
despus de una lectura reposada de los distintos textos, puede decirse que todos los
incluidos dan brillo al proyecto (bien es cierto que unos trabajos ms que otros),
ofreciendo un material de gran utilidad para profesores y alumnos de las facultades de
sociologa y para toda persona que con curiosidad desee acercarse a lo que dicen los
socilogos sobre la sociedad contempornea. Con obras como sta se dignifica la
profesin de socilogo, mostrando que, detrs de sus juicios aparentemente cargados de
obviedad, hay un refinado aparato conceptual y una valiosa acumulacin de conocimiento
serio y riguroso.
EDUARDO MOYANO ESTRADA
IESA-CSIC, Crdoba
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