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Proyecto organizado por:

Gua para investigar


Contratacin pblica y redes de poder
Contratacin pblica y redes de poder
TRAS LA PISTA
DE LOS DINEROS
PBLICOS
Gua para investigar
CONTENIDO
Para qu y cmo usar
esta gua
Pg 4
Pg 7
Pg 25
Pg 36
Pg 53
Relaciones de poder
entre polticos y contratistas
del Estado
El periodismo que
investiga las redes de poder
Periodismo asistido por computador
utilidad y herramientas
Periodismo de datos
recursos y claves
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esta gua?
Para qu
Los periodistas que leamos esta gua, de principio a fn, encontraremos una
ruta rpida para investigar procesos relacionados con la contratacin pbli-
ca y la identifcacin y construccin de redes de poder; a su vez, se encon-
trarn elementos para hacer consultas en bases de datos. Todo esto desde el
punto de vista de un periodismo de investigacin.
Estos son los recursos grfcos que encontrars en la gua.
Frase, cita, informacin importante
Enlace externo
Referencia *
* Los enlaces que encontrars aqu pueden variar con el tiempo: puedes hallar enlaces rotos, direcciones
invlidas u organismos que hayan migrado a otros sitios web. Si esto ocurre, te recomendamos buscar
el nombre de la ley, la institucin o el concepto al que se hace referencia en un buscador como Google.
Enlace interno
usar esta gua?
Cmo
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5 |
Presentacin
El programa Tras la pista de los dineros pblicos es una apuesta que hacen
Consejo de Redaccin, La Silla Vaca y el Proyecto Fortalecimiento Demo-
crtico, iniciativa conjunta de PNUD, IDEA Internacional y el Instituto Ho-
lands para la Democracia Multipartidaria (NIMD), para que los periodistas
colombianos, en especial los de la regiones, profundicen en el conocimiento
de los valores democrticos y mejoren la calidad de sus herramientas para
investigar temas relacionados con la contratacin pblica en sus municipios
y departamentos.
Hay una contradiccin, como tanta en nuestro ofcio, al ejercer el perio-
dismo de investigacin en nuestras regiones. Conocemos mejor a quienes
son motivo de nuestra lupa, pero al mismo tiempo somos supremamente
vulnerables, pues hay temores mayores de denunciar si s que en cualquier
calle me puedo encontrar con esa persona o tengo algn vnculo familiar o
de personas de mi familia que trabajan en su entorno.
Esas son realidades tpicas de nuestras regiones y por eso hacer investiga-
cin en estas condiciones es de personas con un alto sentido de la demo-
cracia y que reconocen la importancia que el periodismo tiene para el buen
desarrollo del ejercicio de lo pblico.
Quin mejor que un periodista local para seguir los pasos de un funcionario
que por un golpe de suerte, un hecho extraordinario o una fjacin profesio-
nal puede terminar siendo un dirigente poltico de alcance nacional.
El olfato periodstico, esa habilidad tan difcil de describir, pero tan impor-
tante para ejercer bien nuestra profesin, debe servirnos tambin para ir
armando nuestros archivos, cosa que se hace mucho ms fcil hoy con las
ayudas digitales.
Preguntmonos, qu tan juicioso somos guardando informaciones de per-
sonajes o hechos de nuestra regin que seguro van a requerir un seguimien-
to ms adelante. Tenemos en nuestros archivos las hojas de vida de los po-
lticos, de los secretarios, de esas personas que maana estarn en otro lugar
en el entramado poltico? Cuntas veces hemos tenido que escribir una
historia a la carrera y con datos vagos, a pesar de que tiempo atrs tuvimos
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datos ciertos -fechas, nombres, direcciones, cargos, etc.-, pero que no fui-
mos capaces de recuperar en el tiempo justo para escribir la nota?
Por all empieza el periodismo de investigacin. Los periodistas somos co-
leccionistas de datos. Un dato de hoy puede servir para confrmar unos vn-
culos de maana.
Este documento recoge los aprendizajes y contenidos del programa Tras la
Pista de los Dineros Pblicos, en su segunda fase, y prentende convertirse
en insumo para nuevos procesos de capacitacin alrededor de los procesos
de investigacin relacionados con la contratacin pblica y la identifcacin
y construccin de redes de poder.
7 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
Son muchos los casos en los que gracias al papel del periodismo se ha podido cam-
biar el rumbo de un presunto acto de corrupcin o de un negocio (contrato) in-
conveniente para el Estado. En Colombia, por lo general es una caja de resonancia
de los rganos de control, las veeduras ciudadanas y los polticos. Por ejemplo, la
licitacin del Tercer Canal se cay, en parte, gracias al seguimiento de medios como
Semana, El Espectador o La Silla Vaca. Finalmente, el Grupo Planeta manifest su
inters en participar en una subasta y el Consejo de Estado afrm que no se poda
hacer ese proceso con un solo interesado.
Para acercarse a los procesos de contratacin se requiere preparacin: hay que co-
nocer los plazos, estar al tanto de los procesos y saber dnde buscar. Exige buena
observacin y tiempo, pero las salas de redaccin destinan pocos recursos a esto.
entre polticos y contratistas del Estado
Relaciones de poder
En este captulo nos aproximamos a las leyes que regulan la contratacin pblica; se busca
identfcar con mayor facilidad y con ms profundidad las fallas que cometen los gobernantes,
percibir pequeos detalles que pueden ser la entrada a grandes maniobras de corrupcin y
saber dnde termina lo legal y comienza lo ilegal. En este documento se pueden encontrar
los puntos ms importantes para investgar sobre contratacin pblica, uno de los campos de
mayor corrupcin en el pas.
Un periodista con amplio conocimiento de las normas, que entenda la lgica y las reglas de
la contratacin del Estado puede asegurarse una buena investgacin y, con las condiciones
adecuadas -como un amplio despliegue o la coyuntura poltca- tener la oportunidad de lo-
grar un impacto transformador.
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 8
De hecho, contratar con el Estado no es tarea fcil, y a veces parece ms tarea de
abogados. Pero ese enredo tiene una razn de ser: el Estado crea una serie de reglas
para conseguir contratos econmicos y que sirvan para lo que el Estado necesita.
Eso no es tan fcil de defnir de entrada. Por ejemplo, si una alcalda necesita co-
municar dos veredas debe hacer una carretera o hay otras opciones? Es mejor
ampliar y pavimentar una va angosta que ya existe, o construir una nueva? De esa
decisin depende si la obra sirve o no, si es efciente o no, si es econmica o no.
Con esas reglas en la contratacin, el Estado busca un contrato tan efectivo y eco-
nmico como se pueda. Para eso debe buscar que haya varios interesados, que to-
dos se esfuercen en hacer ofertas a buen precio y de buena calidad, y que cumplan
con los objetivos. Pero esa necesidad est en tensin con otra: contratar pronto para
resolver el problema que se quiere solucionar.
Las leyes tambin buscan blindar y volver ms transparentes los procesos de con-
tratacin contra la corrupcin. Para todo eso hay normas como el Estatuto Antico-
rrupcin y la Ley 80. Lo que viene es una explicacin de sus principios y artculos
ms importantes para los periodistas.
1. Las principales normas de la contratacin
Las principales reglas de la contratacin estn en las leyes 80 de 1993 y en la 1150
de 2007 (que reforma la 80). Quizs el mejor lugar para consultarlas, igual que las
dems leyes (incluyendo los cdigos) y la Constitucin, es la pgina de la Secretara
del Senado .
Esta pgina actualiza las leyes con las sentencias de la Corte Constitucional y con
los cambios efectuados por leyes ms recientes.
Ley 80
Con la Ley 80 en mente, se puede evaluar globalmente un proceso de contratacin.
Es fcil que los periodistas nos perdamos entre las montaas de papeles de una
contratacin, pero las siguientes preguntas son las fundamentales y no hay que
perderlas de vista.
Cmo justifca la entidad la necesidad de contratar?
Lo que van a contratar s sirve para la necesidad que argumentan?
Hay sufcientes estudios previos?
La persona que est haciendo el proceso es quien lo debera hacer? Lo encar-
garon solamente para ese proceso?
Son adecuados los requisitos que se le piden a los interesados?
Pudieron los interesados hacer observaciones?
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9 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
Son varios los artculos claves de la Ley 80, pero los fundamentales para guiar las
respuestas a las preguntas anteriores son los artculos 24 y 25.
El artculo 24 se refere a la transparencia en la contratacin. Este punto aclara que
los interesados tienen el derecho al pataleo: pueden conocer todos los documen-
tos de la entidad contratante y presentar sus crticas, por medio de documentos
de observaciones. Otro punto indica qu deben tener los pliegos de condiciones,
que es un documento esencial en los procesos de contratacin pues aclara qu
necesitan los interesados para participar y cmo se va a escoger al ganador.
El artculo 25 brinda herramientas importantes para el seguimiento a la contra-
tacin pblica. Explica quin debe adelantar los procesos de contratacin, defne
que los procesos deben ser lo ms cortos posibles, que requieren justifcaciones
sustentadas en algunos casos en estudios previos- y que excepcionalmente se
puede declarar un proceso desierto.
Para profundizar en la contratacin y revisar puntos ms especfcos es fundamen-
tal el Decreto 734 de 2012 , que reglamenta el Estatuto General de Contratacin
de la Administracin Pblica, agrupa casi todas las reglas especfcas para poner
en prctica esos principios y explica el acceso a la informacin. Tambin hay que
tener en cuenta los cambios que trajeron los Decretos 1510 de 2013, que moderniza
algunos aspectos puntuales de las diferentes formas de contratacin, y 791 de 2014,
que cambia la manera de saber si un contratista tiene la capacidad econmica para
contratar con el Estado.
La contratacin paso a paso
En este punto es importante tener en consideracin la Ley 1150 , que como di-
jimos es otra norma clave para entender el proceso de contratacin. Tomaremos
como referencia el artculo 2, en el que se exponen los cinco procedimientos que
existen para contratar. Saber cul se usa, ayuda a identifcar los pasos que debe
seguir el proceso (por ejemplo, si debe haber una audiencia pblica a la que los
periodistas puedan ir) y los documentos que se pueden consultar.
Esta norma dice que en principio las entidades siempre deben hacer una licitacin.
Las dems modalidades tienen menos requisitos y son menos dispendiosas, por lo
que son ms giles pero tambin se prestan para cometer irregularidades, por lo
que la norma dice que la entidad debe justifcar qu modalidad usa, incluso antes
El artculo 24 trae varios de los principales elementos de cmo contrata el Estado, y por eso
es fundamental leerlo con cuidado. Para los periodistas es esencial sobre todo el numeral
segundo, que seala que los procesos deben ser pblicos y sus documentos deben estar dis-
ponibles para la consulta, porque les sirve eventualmente para que los funcionarios les dejen
ver los documentos.
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Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 10
de empezar todo el proceso de seleccin. La idea de tener esos otros procedimien-
tos es hacer ms rpidos y econmicos los procesos para contratar cosas pequeas
y menos delicadas. Sin embargo, es comn que las irregularidades empiecen con
el uso de una modalidad indebida. Por eso siempre hay que revisar qu modalidad
se escogi y cmo se justifc esa escogencia. Eso se encuentra en los documentos
previos de cada contratacin.
Por ejemplo, saber si se debe contratar va licitacin o de forma directa es funda-
mental para investigaciones como la de Agro Ingreso Seguro, en la que el principal
argumento de la Fiscala es que el Ministerio de Agricultura hizo por contratacin
directa algo que deba haber hecho a travs de una licitacin. De la ms compleja
a la ms sencilla, las siguientes son las cinco modalidades de contratacin con sus
pasos bsicos que estn numerados desde el inicio hasta el fnal del proceso:
Licitacin
Seleccin abreviada
Por regla general se aplica esta modalidad. La oferta ms favorable se defne con
una frmula que se establece en el pliego de condiciones y que debe apuntarle a
la mejor relacin costo-benefcio.
Se usa para adquirir bienes o servicios utlizados comnmente (como lpices o
sillas); cuando, por su valor, la contratacin se entende como de menor cuanta
(numeral 2 del artculo 2 de la Ley 1150); en los contratos de servicios de salud;
cuando se declar desierta una licitacin pero igual hay que contratar; y en la con-
tratacin de algunas entdades que estn en los artculos 3.2.5.1 a 3.2.8.1 del De-
creto 734.
Estudios y documentos previos de la entdad.
Convocatoria pblica.
Acto de apertura.
Proyecto de pliego de condiciones.
Pliego de condiciones defnitvo.
Audiencia pblica de adjudicacin.
Estudios y documentos previos.
Convocatoria pblica.
Acto de apertura.
Proyecto de pliego de condiciones.
Pliego de condiciones defnitvo.
Seleccin de oferta ms favorable: el mejor precio (si es por bienes uniformes) o la
mejor relacin costo-benefcio (menor cuanta).
11 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
Concurso de mritos
Se aplica para los servicios de consultora y proyectos de arquitectura.
Estudios y documentos previos de la entdad.
Designacin del comit asesor.
Convocatoria pblica.
Acto de apertura.
Precalifcacin y conformacin de una lista corta de opcionados (solo en algunos casos).
Pliego de condiciones defnitvo con propuesta tcnica esperada.
Proyecto de pliego de condiciones.
Seleccin de oferta ms favorable: la mejor calidad.
Contratacin de mnima cuanta
Es utlizada para montos pequeos, de menos del 10 por ciento de la menor cuan-
ta (ver artculo 2 de la Ley 1150 para saber cul es la menor cuanta de una ent-
dad).
Estudios previos simplifcados.
Invitacin pblica.
Evaluacin de las ofertas.
Aceptacin de la oferta.
Contratacin directa
Aplica para contratos interadministratvos (con otras entdades del Estado), en al-
gunos rubros del sector defensa, para actvidades cientfcas y tecnolgicas, cuan-
do no hay ms de un oferente posible (por ejemplo, es una tecnologa patentada),
para contratar personas para que apoyen la gestn de una entdad, entre otras. Se
pueden revisar en los artculos 3.4.2.1.1 a 3.4.2.6.1 del Decreto 734.
Estudios y documentos previos.
Acto de apertura.
Convocatoria pblica.
Contratacin
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 12
2. Cmo saber qu contrata una entidad
Repasemos ahora cmo podemos acercarnos a esa informacin de los procesos de
contratacin, desde las convocatorias hasta la ejecucin. Hay dos maneras de revi-
sar los documentos.
A travs de Internet
Los procesos de contratacin se pueden consultar en los portales de las entidades
contratantes o, especialmente, en el Portal nico de Contratacin
5
.
Los organismos pblicos del orden nacional y territorial estn obligados a publicar
ah todos los procesos de contratacin, segn el Decreto 734 de 2012. Este meca-
nismo reemplaza la vieja exigencia de publicar los contratos en la Gaceta Ofcial, el
Diario Ofcial o cualquier otro sistema que establezcan las autoridades territoriales.
La norma mencionada establece tambin los casos en los que no es obligatorio
publicar en dicho portal: asuntos sometidos a reserva, procesos de enajenacin de
bienes, entre otros.
Solo algunas entidades no estn inscritas en ese portal porque no cuentan con la
infraestructura tecnolgica para hacerlo y deben tener una autorizacin del Minis-
terio de las TIC.
Con este contexto est claro que en el Portal nico de Contratacin se puede con-
sultar la mayor parte de la contratacin pblica del pas.
Consejos para utilizar el portal contratos.gov.co:
Puede acceder al formulario central de consultas en este enlace
6
.
El principal defecto que tiene el formulario central es que no permite buscar por
nombre o identifcacin del contratista. Una solucin para esto es el buscador de
texto
7
.
Para hacer la averiguacin hay que llenar mnimo dos de los campos que tene el formulario.
Entre ms datos se tengan ms precisa ser la bsqueda.
Se puede indicar el nombre de una persona o empresa. El sistema rastrea el contenido de
todos los documentos de todos los procesos que contene el portal, para encontrar en cules
estn mencionadas las palabras claves que se digitaron.
13 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
El portal publica, adems, una lista de las convocatorias abiertas en los ltimos siete
das
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, y otra de los procesos fnanciados por organismos multilaterales
9
.
Una vez se llega al contrato que se quiere investigar, se pueden conocer detalles
como las fechas claves y los datos del contratista, as como la de descargar todos
los documentos del proceso. Es importante conservar el nmero del proceso para
poder hacerle seguimiento en posteriores bsquedas o consultas.
Documentos fsicos
La otra posibilidad es dirigirse directamente a las entidades. Aunque por ley deben
tener la informacin de su contratacin en sus pginas web, no siempre es as. En
cualquier caso, es posible ir a las sedes de la entidad y de manera personal, o me-
diante un derecho de peticin por escrito, solicitar el acceso a los documentos del
proceso.
En algunos procesos grandes se crean cuartos de datos a los que pueden acudir
los interesados y cualquier otra persona para conocer a profundidad los estudios
previos y todos los documentos del proceso. En los dems, el acceso puede ser ms
complicado pero es importante tener presente que el artculo 24 de la Ley 80 y las
reglas del derecho de peticin (que puede ser verbal) dan el derecho a cualquier
persona de acceder a esos documentos.
3. Las excepciones
Existen unas excepciones a las reglas generales de contratacin, que son un arma
de doble flo, dependiendo del buen o mal uso que se le d. Como periodistas, es
importante que miremos con ms detalle cmo las entidades pueden saltarse los
requisitos y, por esa va, abrir la puerta a mayores irregularidades.
Las excepciones a las reglas de la contratacin tienen una justifcacin, pero no
siempre son utilizadas para esos fnes. Lo que hacen es que un proceso que debera
tramitarse por una modalidad ms compleja pase a hacerse por una ms senci-
lla. As, algo que requerira una licitacin, puede contratarse de forma directa, por
ejemplo.
Presentaremos las principales excepciones, una por una, junto con su lgica y casos
reales en las que se han aplicado de forma correcta e incorrecta. No se incluyen los
Un ejemplo de cmo hacer un derecho de petcin y un documento de insistencia lo puede
consultar en la pgina 72 del texto que aparece en este enlace 10 .
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 14
regmenes especiales de contratacin pblica que aplican en sectores especfcos,
como las telecomunicaciones o el sector defensa. Por eso, y como no agotamos el
repertorio de excepciones, al revisar cada contratacin es importante revisar si la
entidad aplica otra excepcin y por qu lo hace.
La cuanta
Existen procedimientos ms fciles para contrataciones de menor o de mnima
cuanta (el numeral 2 del artculo 2 de la Ley 1150
11
determina la cuanta), segn el
presupuesto de la entidad para que contrataciones ms pequeas, en la que hay en
juego menos dineros pblicos, el Estado gaste menos tiempo y recursos. En esos
casos, la excepcin es utilizada correctamente.
Pero eso ha producido una prctica muy comn que es la de fraccionar contratos:
cuando una entidad necesita contratar algo costoso, los funcionarios lo parten
en varias contrataciones de mnima o menor cuanta y as atraen menos atencin y
tienen que cumplir menos exigencias. Por ejemplo, en Suaza (Huila), el ex alcalde
fue destituido e inhabilitado por 10 aos por haber fraccionado un contrato para
mejorar viviendas rurales.
La urgencia manifesta
Una de las principales excepciones est en el artculo 42 de la Ley 80
12
, que habla
de la urgencia manifesta, una situacin que permite que las entidades contraten
directamente. La lgica es que hay ciertas ocasiones en las que se hace necesario
contratar inmediatamente, porque sera ms costoso para el Estado no contratar
a pagar de ms. Por ejemplo, si un municipio se qued sin servicio de recoleccin
de basuras porque el nico camin que prestaba ese servicio se accident, y la si-
tuacin puede atentar contra la salud de los habitantes, se podra decretar urgencia
manifesta para contratar el servicio mientras se realiza el proceso normal.
Pero los funcionarios pueden hacer cambios en la contratacin cuando no exis-
ten circunstancias excepcionales y cometen as irregularidades. El ex alcalde de La
Jagua de Ibirico (Cesar), Alfonso Palacio Nio, decret una urgencia manifesta
tras un aguacero en 2008. Pero ese aguacero no existi, o por lo menos no tuvo la
gravedad necesaria, y por eso termin destituido e inhabilitado por 10 aos por la
Procuradura.
Las licitaciones desiertas
Una licitacin puede ser declarada desierta cuando se hace todo el proceso de for-
15 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
ma regular y al fnal ningn interesado presenta una oferta o las que se presentan
no cumplen con los requisitos. En ese caso se puede volver a buscar una contrata-
cin pero por el mtodo de seleccin abreviada, como dice el numeral 2 del artculo
2 de la Ley 1150
13
.
El lo es que una licitacin se puede manipular para que sea declarada desierta; por
ejemplo, con requisitos muy exigentes. Esto era ms comn hasta 2007, cuando de
la licitacin se pasaba a una contratacin directa, lo que le daba mucho ms poder a
la entidad para elegir a quin darle el contrato. Con este cambio lo que se ha visto es
que las irregularidades ms comunes se dan por no declarar una licitacin desierta
cuando se debera, como se ha indicado en el caso de la construccin del Coliseo
de Itag.
Solo puede haber un oferente
Esta excepcin aplica no para los casos en los que hay un solo interesado, sino
cuando es imposible que haya ms de un oferente. Se presenta en casos de derechos
de propiedad industrial o derechos de autor o en el caso en que no existe ms de
una persona inscrita en el RUP.
Por ejemplo, si existe una nica farmacutica que tiene el derecho para vender en
Colombia una droga, no tiene sentido hacer todo el procedimiento de una licita-
cin si se sabe que no hay posibilidad de competir. Estos casos son poco frecuentes.
Los contratos interadministrativos
Esta es una de las excepciones ms polmicas y que se utilizan para saltarse las
normas de contratacin, porque se puede contratar directamente. Esta salvedad es
permitida por el numeral 4 del artculo 2 de la Ley 1150
14
.
El objetivo de esta excepcin es que el Estado aproveche las capacidades de sus
diferentes entidades para hacer internamente lo que puede. Por ejemplo, que una
Secretara de Salud contrata con el hospital de un municipio o un departamento
vecino para que preste algunos servicios.
Pero ac tambin se han presentado abusos. Un caso muy sonado es el del ex alcal-
de de Bucaramanga, Fernando Vargas, quien fue destituido por haber contratado
mediante convenio interadministrativo a la Universidad de La Paz (de Barranca-
bermeja) para capacitar docentes, como denunci el columnista del diario Van-
guardia, Manolo Azuero. Vargas aleg que exista una ley que le permita hacer un
convenio interadministrativo en ese caso, pero la Procuradura no le dio la razn.
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 16
Los convenios con entidades internacionales
Esta es una de las excepciones ms polmicas, dada su amplitud. El artculo 20 de la
Ley 1150
15
se refere a la contratacin con organismos internacionales.
En este caso gran parte del peso recae sobre el organismo internacional. Algunos de
ellos, muy prestigiosos, como el PNUD, tienen exigentes requisitos.
4. La Ley de Garantas
En perodo electoral, como el actual, los polticos que estn en el gobierno y los
funcionarios pblicos se suelen mover para ayudar a sus padrinos o a sus aliados.
Ms cuando hay una reeleccin de por medio. Por eso, cuando en 2004 se modifc
la Constitucin para permitir la reeleccin presidencial, en la Constitucin se esta-
bleci que el Congreso deba crear una ley que igualara las cargas entre el presiden-
te-candidato y los dems candidatos. De ah surgi la Ley de Garantas (que, para
la referencia, es la Ley 996
16
).
Esa Ley de Garantas no solo aplica para las elecciones presidenciales sino para to-
das las elecciones, e incluye algunas prohibiciones generales que aplican as no haya
elecciones, y que se pueden ver en los artculos 39 a 41 de la Ley.
Entre esas reglas estn las prohibiciones para los servidores pblicos (excepto con-
gresistas, diputados y concejales) que no pueden determinar el voto de sus subal-
ternos, difundir propaganda electoral por medios pblicos, favorecer laboralmente
a sus copartidarios u ofrecer prebendas a las comunidades a cambio de defnir su
voto.
Aparte de esas prohibiciones generales, la Ley de Garantas no entra a funcionar de
un golpe, sino que a medida que se acercan las elecciones tiene cada vez ms reglas
para lo que pueden y no pueden hacer los funcionarios y los candidatos. Por eso es
fcil confundirse y pensar que alguien est violando la Ley porque entr a funcio-
nar una parte, pero no otra.
Estas son las etapas, con sus prohibiciones y sus excepciones, a las que (como en el
caso de la contratacin) hay que ponerle mucho cuidado:
El freno a alcaldes y gobernadores
Cuatro meses antes de cualquier eleccin, excepto las atpicas (que son las que ocu-
rren cuando un mandatario es destituido o no puede seguir cumpliendo su funcin;
17 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
por ejemplo, por muerte), se congela buena parte de la actividad de las alcaldas, las
gobernaciones y las entidades municipales, distritales y departamentales. Para ver
en concreto esta prohibicin se puede revisar el pargrafo del artculo 39.
En la prctica este freno aplica en dos momentos. El primero es cuatro meses an-
tes de las elecciones locales, que son en el mes de octubre cada cuatro aos; las
siguientes sern en octubre de 2015. Es decir, a fnes de junio del ao de elecciones
de alcaldes y gobernadores se congela la actividad de las entidades de municipios y
departamentos.
El otro es cuatro meses antes de las elecciones legislativas, que son en marzo cada
cuatro aos. Por eso la ley de garantas entr a regir en su primera etapa el sbado
9 de noviembre, del ao 2013, y hubo carreras en algunas entidades, como el Mi-
nisterio del interior.
Para entender esos carrerones en una entidad que no es de un departamento, un
distrito o un municipio sino que es nacional, hay que ver cules son las prohibicio-
nes.
En caso de violarlas, esta ley prev una sancin a los alcaldes, gobernadores, secre-
tarios, gerentes y similares, no a los candidatos (a quienes eventualmente sanciona-
ra el Consejo Nacional Electoral por otro lado). Como todos ellos son funciona-
rios pblicos, quedan sujetos a que la Procuradura o las personeras los sancionen
e incluso los destituyan.
a. Los convenios interadministrativos
Una de las prohibiciones ms fuertes es la de hacer convenios interadministrativos
para ejecutar recursos pblicos, pues ese camino es uno de los ms usados para que
la nacin apoye (y premie o castigue) a los alcaldes y gobernadores. Por ejemplo,
con esos convenios y a travs del Fondo se Seguridad y Convivencia (Fonsecon)
el gobierno Uribe fnanci la construccin de palacios municipales en municipios
claves para sus aliados en el Congreso
17
, con lo que se asegur el apoyo de estos
para su candidato, Juan Manuel Santos.
Esos convenios quedan congelados al iniciar esta primera etapa de la Ley de Ga-
rantas, y por eso hay que estar pendientes de lo que frmen los alcaldes en los das
anteriores a ese momento, en los que suele haber una maratn de frmas que inclu-
so han terminado con alcaldes molestos porque sienten que el gobierno les ha in-
cumplido compromisos previos, como le ocurri a Aurelio Iragorri en noviembre
de 2013
18
.
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 18
b. Las inauguraciones
Otra prohibicin durante los cuatro meses previos a las elecciones es la de llevar a
candidatos o sus voceros a la inauguracin de obras pblicas o al inicio de progra-
mas sociales. Eso no quiere decir que los alcaldes y gobernadores no puedan in-
augurar puentes, por ejemplo, sino que no pueden aprovechar esas ocasiones para
ayudar en la campaa.
c. El uso de los bienes pblicos
La tercera prohibicin es bastante lgica: alcaldes y gobernadores no pueden auto-
rizar el uso de bienes pblicos para las elecciones. Es decir, no pueden poner carros
del Municipio a transportar votantes de un candidato o prestar un polideportivo
para hacer una reunin de campaa. Esa prohibicin aplica aun si el benefciado no
es el candidato sino sus voceros.
d. La nmina congelada
La cuarta prohibicin probablemente sea la ms fuerte: no se puede modifcar la
nmina, a menos que un funcionario muera o renuncie, caso en el cual se le puede
reemplazar, pero si hay un cargo vacante no puede ser llenado.
Como en el caso de los convenios interadministrativos, esta prohibicin crea usual-
mente una presin a frmar los cambios en la semana antes de que se congele la
nmina. Por eso un buen tip es averiguar qu cambios hubo en la nmina de una
entidad, sobre todo cuando uno tiene sospechas de que esa se puso al servicio de
alguna candidatura.
El anuncio de la candidatura presidencial
La segunda etapa de la Ley de Garantas solo aplica para la reeleccin presidencial o
para cuando un vicepresidente en ejercicio decide lanzarse a buscar la presidencia.
Se da cuando el Presidente o Vicepresidente le anuncia formalmente a la Registra-
dura su intencin de ser candidato para un segundo perodo. Ese anuncio lo debe
hacer seis meses antes de la primera vuelta, lo que deja dos meses entre el aviso y la
entrada en funcionamiento del tercer momento de la Ley de Garantas.
Inicialmente, segn la Ley, ese momento no tena mayores consecuencias, pero la
Corte Constitucional defni en la Sentencia C-1153/05
19
que muchas de las pro-
hibiciones para el presidente-candidato se aplican desde que manifesta su inters,
mientras que para los otros candidatos empiezan a contar cuando se inscriben.
Todas las prohibiciones para el presidente-candidato se aplican tambin a un vice-
19 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
presidente-candidato.
Son las siguientes:
a. Equilibrio informativo
Desde este momento las intervenciones del presidente-candidato en los medios
se deben tener en cuenta para establecer si hay equilibrio en el cubrimiento de
los candidatos en radio y televisin.
Eso es especialmente importante para quienes trabajamos en medios de radio
o televisin, porque los medios deben enviarle un informe semanal al Consejo
Nacional Electoral, quien a su vez debe publicar la informacin y defnir si el
trato ha sido equitativo. En caso de que no lo sea, puede tomar medidas con el
Ministerio de las TIC o la Autoridad Nacional de Televisin.
b. Prohibicin de publirreportajes
El presidente-candidato no puede contratar programas periodsticos, ni alqui-
larlos, producirlos o dirigirlos; tampoco lo puede hacer de manera indirecta. Esa
prohibicin apunta a que no haya publirreportajes.
c. Lmites en el Canal Institucional
No se pueden transmitir informes de gestin del gobierno a travs del Canal Ins-
titucional.
d. El derecho de rplica de otros candidatos
Desde este momento los dems candidatos tendrn derecho a una rplica cuan-
do el presidente-candidato o miembros del gobierno, en radio o televisin, digan
algo que vaya contra el buen nombre o la dignidad de ellos o de los partidos
o movimientos que los hayan inscrito. Si el medio no permite que respondan
directamente, los afectados pueden pedirle al Consejo Nacional Electoral que
obligue al medio a entregarles ese espacio, y puede sancionar al medio de comu-
nicacin.
e. No puede inaugurar obras pblicas
f. No puede entregar ayudas
g. A diferenciar los discursos
El presidente-candidato debe separar sus discursos como jefe de Estado de los
que haga como candidato. Aunque hay una zona gris en la que no es fcil deter-
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 20
minar si el discurso es de un tipo o del otro,
h. Lmites al uso de lo ofcial para hacer campaa
No puede utilizar la propaganda ofcial ni los bienes del Estado, excepto cuando
estos son fundamentales para su seguridad.

i. Congelado el monto de publicidad estatal
j. Congelada la nmina estatal
k. Se congela la contratacin directa (artculo 33)
La contratacin directa, que como vimos es una de las excepciones al rgimen
general de contratacin, queda quieta. Las rdenes de servicios, por ejemplo, se
paran.
La Ley solo deja algunas excepciones: incluyendo la defensa y seguridad, los
contratos de crdito y las emergencias.
Los cuatro meses previos a la primera vuelta
Cuatro meses antes de la primera vuelta presidencial pasan dos cosas: los candida-
tos a la presidencia y vicepresidencia deben inscribir formalmente su candidatura
en la Registradura, y adems les caen encima todas las prohibiciones que anota-
mos en el punto anterior.
5. Las prohibiciones: campaas y contratistas

A raz de todos los eventos de corrupcin, el gobierno Santos impuls en el Con-
greso el llamado Estatuto Anticorrupcin. Esa nueva norma le aprieta las clavijas
al rgimen disciplinario de los funcionarios pblicos, pero tambin presiona a los
Aqu se encontrarn explicaciones sobre el Estatuto Antcorrupcin (Ley 1474 de 2011) 20 , lo
que le permitr determinar en una investgacin periodstca la situacin de los contratstas:
obligacin de registrarse, sanciones, limitaciones y dnde consultar datos sobre ellos. Para
hallar esta informacin se mostrarn los sitos web donde puede encontrar la informacin de
los contratstas.
21 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
contratistas.
Estos elementos son tiles a la hora de investigar el uso de los dineros pblicos por-
que sirven para entender a qu se arriesgan los funcionarios y los contratistas, para
revisar si socios, familiares u otras personas cercanas a los funcionarios y contratis-
tas involucrados en un proceso de contratacin han incurrido en irregularidades.
Prohibiciones a corruptos y a fnanciadores
El Estatuto Anticorrupcin es, en buena parte, una reforma al Cdigo Disciplinario
nico (Ley 734)
21
, que es la norma que defne las faltas disciplinarias de los fun-
cionarios pblicos. Ese cdigo es el que utiliza la Procuradura para investigar y,
eventualmente, sancionar a los funcionarios hasta con destitucin e inhabilidad
por 20 aos para trabajar con el Estado o contratar con l.
El Estatuto aplic tambin esa prohibicin de manera drstica a las personas natu-
rales que han sido condenadas penalmente por delitos como peculado o parapolti-
ca. Adems, extiende esa medida a las empresas de las que son socios, a menos que
la empresa est en la Bolsa de Valores.
Esa inhabilidad busca evitar que un funcionario o contratista declarado corrupto
por la justicia vuelva a contratar, as sea por medio de una compaa. Un tip clave es
saber cules son los delitos que clasifcan para esta prohibicin. Aunque el Cdigo
Penal en sus artculos 397 a 434 22 puede cambiar, en este momento son:
Peculado
Concusin
Cohecho
Celebracin indebida de contratos.
Trfco de infuencias.
Enriquecimiento ilcito.
Prevaricato.
Abuso de autoridad.
Revelacin de secretos.
Omisin de apoyo.
Usurpacin de funciones pblicas.
Abuso de funciones pblicas.
Utilizacin indebida de informacin obtenida en ejercicio de funciones pblicas.
Otra restriccin que tiene grandes efectos, y que es nueva, es la que tienen los f-
nanciadores de campaas, sus familiares y empresas, para contratar con las entidades
de la Nacin, del Departamento o Municipio por las que competa la campaa que
apoyaron econmicamente.
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 22
Esa prohibicin fue objeto de crticas porque, en principio, fnanciar campaas es
un aporte a la democracia. En algunos casos hay empresas que ofrecen fnanciacin
a todos los candidatos, como ayuda desinteresada, o lo hacen a algunos sin pedir
nada a cambio.
Pero tambin es claro que en muchas ocasiones la fnanciacin es una manera de
amarrar a los futuros gobernantes. Esta prohibicin cambi, por ejemplo, la lgica
poltica en el Quindo porque sac del panorama a Apuestas Ochoa, empresa que
era uno de los mayores fnanciadores de campaas en el departamento.
La puerta giratoria
Uno de los argumentos con los que el entonces Ministro de Interior Germn Vargas
Lleras defendi el Estatuto, era la existencia de muchos funcionarios del gobierno
Uribe en altos cargos de diferentes empresas. Y es que el Estatuto prohbe que los
funcionarios pblicos que salgan del Estado trabajen en el mismo sector en los dos
aos siguientes.
Con esta norma, el Estatuto le puso cerradura a la puerta giratoria, aunque ha sido
criticado porque para algunos desincentiva que expertos trabajen con el Estado
porque luego no pueden volver a sus ocupaciones.
Curiosamente, el Estatuto no prohbe lo contrario: que una persona venga de inte-
ractuar con una entidad pblica desde el sector privado y luego pase a trabajar en
ella. No hay una prohibicin similar para que, por ejemplo, un asesor de un contra-
tista luego entre a la organizacin con la que este contrat.
Para esa situacin, sin embargo, aplican las normas de conficto de inters, inha-
bilidad e incompatibilidad que existen desde antes. El artculo 8 de la Ley 80
23
es
el que contiene todas estas prohibiciones, que incluyen a personas inhabilitadas, a
Es bueno tener en cuenta estas dos prohibiciones porque son dos elementos indispensables a
la hora de investgar una contratacin. Esto se hace conociendo quines fnanciaron al alcalde
o gobernador y revisando si estn entre los interesados o ganadores. Otro punto relevante
es saber si algunos de ellos tenen antecedentes penales por delitos contra la Administracin
Pblica, para lo cual son tles las bases de datos que se presentan en el captulo Periodismo
Asistdo por Computador, utlidad y herramientas, de este documento.
Los periodistas podemos preguntar desde las prohibiciones que establece esta ley: Quin
asesora a los interesados en una licitacin? Hay un ex directvo de una entdad entre los in-
teresados en un contrato? Hay un familiar que lo est haciendo (lo que podra ser una forma
de encubrir al ex funcionario, y entrara en lo prohibido por interpuesta persona)?
23 | Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado.
familiares de los funcionarios, contratistas e interventores incumplidos y antiguos
directivos de la entidad. Estos puntos sirven para encontrar objetivamente cundo
una contratacin puede ser irregular.
Las obligaciones de los contratistas
Pero el Estatuto s cre otras restricciones para los contratistas. Pensando en los
Nule, que en casos como el de la Calle 26 de Bogot eran contratistas con una
empresa e interventores con otras 4, el Estatuto prohbe esta situacin. Como los
interventores son contratistas que le hacen una auditora a lo que hacen otros con-
tratistas, especialmente en contratos de obra, es esencial que sean independientes
de los contratistas auditados.
Otros cambios del Estatuto tienen que ver con nuevos delitos o con penas ms altas
para los privados que corrompan o traten de corromper a otras personas. El ms
claro de ellos es el nuevo delito de corrupcin privada, que establece que si una
persona soborna a miembros de una sociedad puede terminar en la crcel. Esto
sirve, por ejemplo, para penalizar a quien soborna al representante legal de una em-
presa para que presente una oferta no competitiva en un proceso de contratacin,
para que otro interesado se la gane.
Referencias
1
http://www.secretariasenado.gov.co
2
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=304
3
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=46940
4
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=25678
5
http://www.contratos.gov.co
6
https://www.contratos.gov.co/consultas/inicioConsulta.do
Dnde buscar?
Al investgar a los contratstas y funcionarios de entdades contratantes es bueno rastrearlos
en diversos sistemas de consulta en lnea, con los que se obtenen datos relevantes que ayu-
dan a conformar un perfl ms completo de la persona y, en ocasiones, se llega a hallazgos
inesperados. En el captulo Periodismo Asistdo por Computador, utlidad y herramientas,
encontrar la informacin relacionada con las bases de datos que necesita para reunir la in-
formacin pertnente.
Relaciones de poder entre polticos y contratistas del Estado | 24
7
http://www.google.com/cse/home?cx=001883528321410408823:kiduwzotqdm

8
https://www.contratos.gov.co/consultas/listarProcesosConvocados.do?codi_estado=2&nume-
roProceso=#
9
https://www.contratos.gov.co/consultas/listadoProcesosBM.do
10
http://fip.org.co/resources/documents/e02a0586895b1b25f8728e88b7b18c9e.pdf
11
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=25678
12
http://www.contraloriagen.gov.co/documents/10136/29244829/Ley+80+de+1993.pd-
f/9f258564-a426-495f-be20-9c5f8fe179f0
13
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=25678
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http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=25678
15
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=25678
16
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=18232
17
http://lasillavacia.com/historia/4070
18
http://lasillavacia.com/historia/los-liberales-sin-integracion-46113
19
http://www.corteconstitucional.gov.co/relatoria/2005/c-1153-05.htm
20
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=43292
21
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=4589
22
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=6388
23
http://www.alcaldiabogota.gov.co/sisjur/normas/Norma1.jsp?i=304
25 | El periodismo que investiga las redes de poder
Tres aspectos defnen a un buen periodista de investigacin: la pasin, el rigor y la
metodologa. Los tres van de la mano, recorriendo una ruta que supone bsqueda,
anlisis de los datos y construccin de una propuesta editorial que devele un hecho
y lo explique en profundidad.
Aun cuando la discusin la siguen dando quienes consideran que todo periodismo
es investigativo por defnicin y otros puntualizan que la investigacin periodstica
es una especialidad que implica mayores niveles de profundidad, no es discutible
que la planeacin acertada al iniciar el trabajo periodstico, deriva en su xito.
La primera leccin implica tener claro cules son las caractersticas que debe tener
el objeto de estudio del perro guardin: el periodismo de investigacin.
Por eso, es necesario trazarse un plan de trabajo con aspectos similares a los de
la investigacin social: la ruta comienza con el planteamiento de una hiptesis, a
partir de diferentes fuentes se recolecta informacin que debe ser probada por el
rigor de la confrontacin, y los datos son analizados de manera pormenorizada e
interpretativa. De esta manera, se puede sustentar una tesis, conocida como el ha-
las redes de poder
El periodismo que investiga
La investgacin periodstca en la cual se plantea un trabajo que parte de bases de datos, que
proyecta una limpieza de los datos y revela las informaciones que muestran las conexiones y
redes de poder, fortalece la transparencia y refuerza la calidad de decisin del ciudadano al
contar este con un contexto de mayor profundidad. Esta investgacin periodstca cuenta con
determinadas tcnicas y herramientas. En este captulo se desarrollan las respectvas reco-
mendaciones que debe tener el periodista para dirigir su trabajo periodstco hacia la materia-
lizacin de las redes de poder.
El periodismo que investiga las redes de poder | 26
llazgo fnal.
Sin duda el periodismo de investigacin supone un ejercicio obstinado, que obliga
al periodista a prepararse para la bsqueda de las buenas historias. Esa preparacin
implica entonces una serie de requisitos, que como dira el maestro Gerardo Reyes,
son apenas lo conocimientos adicionales para desempearse con propiedad en sus
tareas.
Tras las pista de un buen periodista de investigacin
Debe tener:
Olfato:
El olfato permite detectar el dato disparador que devela una sucesin de piezas,
las cuales, bien encajadas y presentadas, son el grueso de una buena investigacin
periodstica.
Mtodo:
Sugiere la puesta en escena de un mtodo que rene algo de cientfco (anlisis) y
detectivesco (pesquisa)
Debe seguir:
El dato disparador. Este no aparecen por arte de magia en el escritorio del perio-
dista, sino que forecen en la cotidianidad.
Debe hacer:
Una investigacin propia.
Algo que alguien intenta mantener oculto.
Algo que generar un cambio social.
Dnde tiene que buscar?
Donde algo huele mal.
Donde hay curiosidad, es decir que se le da campo a lo nuevo. El periodista tiene
que convivir con la realidad mucho tiempo para encontrar esos elementos que le
permitan ir ms all.
En los vacos que dejan otros medios.
Sacando provecho de las redes sociales.
Husmeando entre rumores.
27 | El periodismo que investiga las redes de poder
En los boletines o en las ruedas de prensa donde se dice lo obvio, que por comn
nos resbala pero esconde enormes intereses ocultos.
En la observacin rigurosa y minuciosa de las zonas o puntos geogrfcos en los
que algunos peligros esconden o disfrazan la verdadera informacin.
En los documentos que agobiantes ante su nmero contienen elementos revela-
dores importantes.
En las entrevistas que vueltas a escuchar una y otra vez a veces nos revelan datos
interesantes.
Hoja de ruta del periodista de investigacin:
cuestin de mtodo
1. Origen, seales de alerta y antecedentes:
Son los datos disparadores o puntas de lanza para iniciar la investigacin: Un
documento, una accin inconsistente o presuntamente irregular, una duda, una
gran pregunta. Todo ello requerir la revisin exhaustiva de antecedentes (lo que
se ha investigado, publicado o dicho, que pueda aportar al proceso de construc-
cin de la historia).
2. Hiptesis principal y secundarias:
La hiptesis es una tentativa de explicacin mediante una suposicin o conjetura
verosmil, destinada a ser comprobada por los hechos. La funcin de la hiptesis
en las investigaciones es sugerir explicaciones a ciertos hechos y orientar la inves-
tigacin. Daniel Santoro.
3. Defna las fuentes documentales y orales:
Precisar cules son y determinarlas en orden de importancia asegura el proce-
so de investigacin camino al avance real. Es clave defnir en qu momento se
abordan cada una de ellas, pero antes de hacerlo, tener claro todo lo que se pueda
sobre los personajes e instituciones que son objeto de la investigacin.
4. Describa cules son los posibles pantanos o lagunas:
La misin del periodista es corroborar si los supuestos que hemos formulado para
explicar una determinada situacin, ocurrieron tal y como pensamos. Esa verif-
cacin supone posibles inconvenientes y pantanos que deben ser expuestos desde
El periodismo que investiga las redes de poder | 28
la planeacin, con el nimo de viabilizar salidas que nos ayuden a ganar tiempo
durante el proceso.
5. Describa los recursos y viabilidad:
El tiempo, el dinero, los equipos, las personas que intervienen en la investigacin
y los formatos escogidos para trabajar y presentar los resultados, son apenas los
recursos bsicos para intentar construir un escenario de trabajo.
Las recomendaciones de los maestros
Gianina Seginini
1
las recoge muy bien y le dice al periodista, seor, esto usted lo
tiene que conocer y aprender:
La estructura del Estado.
Es decir conocer muy bien el engranaje institucional completo: las competen-
cias, facultades, estructura administrativa y funciones de cada organizacin es-
tatal.
Normas que afectan a los funcionarios pblicos.
Toda la legislacin local que establezca obligaciones y limitaciones para el accio-
nar de los funcionarios pblicos. La normativa sobre delitos contra la adminis-
tracin pblica (por ejemplo el cohecho o el conficto de intereses) y el reporte
de bienes personales por parte de los funcionarios pblicos deben ser de domi-
nio absoluto por parte del periodista.
Antecedentes sobre grandes escndalos.
Es importante retener nombres de personas, abogados, empresas u organizacio-
nes involucradas en los grandes escndalos del pasado. La experiencia demues-
tra que muchos de esos nombres, as como aspectos particulares de su forma de
operacin se vuelven recurrentes en distintos casos.
Mtodos de contratacin.
Es un requisito indispensable que el periodista conozca en detalle las reglas que
rigen la contratacin administrativa en su pas. Los tipos de contratacin que
existen, los montos tope para cada tipo de contratacin, los requisitos, los plazos
otorgados y las posibilidades de ampliacin son algunos de los aspectos con los
que el periodista debe lidiar ms frecuentemente.
29 | El periodismo que investiga las redes de poder
Legislacin penal.
Aunque la orientacin de las investigaciones periodsticas no corresponde ne-
cesariamente a la de las autoridades judiciales, el periodista est obligado a co-
nocer cules acciones confguran un delito en su medio de trabajo. No solo por
los hechos que investiga, sino tambin para asegurarse de no cometerlos. En
particular la confguracin de los delitos contra el honor son de conocimiento
obligatorio por parte del periodista.
Normas de acceso a la informacin pblica.
Estas son las principales herramientas con las que cuenta el reportero investiga-
dor: todas las garantas constitucionales y jurdicas que le otorgue el Estado para
acceder a la informacin pblica y divulgarla. Si el periodista desconoce a qu
tipo de informacin tiene acceso garantizado no podr exigir esa informacin y
mucho menos utilizar los procedimientos que lo amparan.
Aprobacin de presupuestos pblicos.
Cmo se aprueba el presupuesto pblico de cada ao? Qu valor tiene? Qu
signifcan las grandes partidas de ese presupuesto? Cules son los cambios sig-
nifcativos con respecto al ao anterior? Cmo se ejecuta? Estas preguntas de-
ben ser parte de un ejercicio riguroso, ao tras ao. El presupuesto nacional, en
forma de voluminoso y complicado expediente, esconde tesoros periodsticos
que pueden ser descubiertos con una visin aguda y persistente.
Qu buscar? Dnde buscar?
Cada pregunta tiene su universo de respuesta.
Partiendo de lo enseado por Mara Teresa Ronderos, Juanita Len, Mauricio
Senz, Andrs Grillo y Claudia Garca en el libro Cmo hacer periodismo
2
, se
tienen las siguientes pautas:
Leccin nmero uno:
No cualquier idea es periodstica. Hay algunas que son de corte acadmico y sir-
ven ms para una tesis doctoral que para un artculo de prensa.
Leccin nmero dos:
Para que una idea funcione periodsticamente requiere tener un alcance justo, no
ser demasiado ambiciosa ni demasiado superfua.
El periodismo que investiga las redes de poder | 30
Leccin nmero tres:
No desestime la diversidad de fuentes.
Las declaraciones o los comunicados de prensa o informes de las fuentes estatales.
Los anuncios realizados por grupos que representan a la sociedad.
Los estudios o hallazgos realizados por centros de investigacin, por expertos o
por la academia.
La informacin que envan ciudadanos a los medios de comunicacin.
Las conversaciones informales del periodista con amigos o con personas que en-
cuentran en la calle.
Las experiencias personales, malas o buenas que vive el periodista son fuente de
inspiracin.
La observacin directa.
Lo que publican otros medios de comunicacin
Los sucesos mismos.
Leccin nmero cuatro:
El olfato periodstico es una especie de intuicin para relacionar espontneamente
un hecho con otro.
Leccin nmero cinco:
Buscar el ngulo personal de la historia. Ello lo hace ms cercano y prximo a la
audiencia.
Encontrar un protagonista y un antagonista.
Explorar una ptica distinta.
Indagar causas diferentes a las que comnmente se aducen.
Averiguar las consecuencias de un suceso.
Extrapolar un hecho, es decir el que se parece a otro y a otro, hasta juntarlos y
develar ms y mayores datos.
Cmo debe ser la relacin con el editor de investigacin?
Debe estar cifrada en:
Confanza.
Verdad.
Claridad.
Sano juicio.
Cuando se juntan estas condiciones, fuye el trabajo con la seguridad que dan los
pies de plomo. Por ello, cuando se llega fnalmente donde el editor con la hoja de
ruta diseada, se debe abrir an ms la posibilidad del consenso, para juntar a la
31 | El periodismo que investiga las redes de poder
partes en tanto miradas, esquemas, abordajes.
Finalmente, la osada de llegar con el tema se traduce en la bsqueda casi que inme-
diata, de las mejores formas de indagar y presentar la informacin. Sube la adrena-
lina de ambos: el nerviosismo del periodista se traduce en ansiedad por comprobar
la hiptesis y el del editor en mesura para sobrellevar el proceso. En una relacin
as, el perro guardin halla su presa, la que fnalmente quieren todas las audiencias.
Cmo armar el mapa de poder?
La informacin es poder y el poder es tener la capacidad de elegir o de infuir sobre
ciertos resultados. La frase es de Miguel Paz, periodista chileno, fundador de Pode-
ropedia, sitio web que mapea quin es quin en los negocios y la poltica en Chile.
Y tiene razn en la medida en que esa capacidad de infuir la posee el periodista
de investigacin, cuando de manera acertada produce contenidos relevantes que le
explican y muestran al ciudadano lo que lo afecta, lo toca, lo golpea, lo benefcia.
La enciclopedia del poder
Investigar a los que tienen las riendas del poder en el Estado y que en muchos casos
elige popularmente el ciudadano mediante su voto, es un ejercicio que aporta a la
construccin de opinin. Determinar las redes que se tejen entre unos y otros, y
que claramente infuyen en el desarrollo de las comunidades y por supuesto de los
pases, apunta a poner piezas sobre piezas hasta armar interconexiones que en con-
texto develan intereses en su mayora ocultos, invisibles o que simplemente no se
conocan y explican el por qu y el para qu de procesos contractuales, electorales
o empresariales.
Mapear las relaciones entre las personas, empresas y organizaciones ms incluyen-
tes del pas, no es tan complejo cuando se comienzan a sistematizar datos comunes,
como la cuna, el apellido, el colegio o la universidad del personaje. Y eso cmo se
relaciona con el poder, pues en esos mismos lugares estn sus parners con quie-
nes hace negocios, relaciones, dinero.
El caso Poderopedia
3
, de Miguel Paz, ejemplifca muy bien el ejercicio en el inicio,
cuando se arma la base de datos del personaje. En Chile dice- el 50 % de los direc-
tivos, ejecutivos, congresistas y principales actores polticos de nuestro pas provie-
nen de 5 colegios, lo que equivale al 0,03 % del sistema educativo nacional. Valga la
Todos los periodistas, de una u otra forma, funcionamos con el tringulo personaje-confic-
to-poder. Cuando estamos viendo cualquier tpo de investgacin o de trabajo periodstco
nos vamos a eso que nos permite darle sentdo a las cosas, vamos al personaje, al conficto,
al poder y a lo que signifca. MiguelPaz
El periodismo que investiga las redes de poder | 32
pena aclarar que los colegios privados equivalen al 6 % de dicho sistema y a pesar
de ello tienen un alto grado de infuencia. Entonces, saber quin es quin y cmo
estn interconectados por familias, por escuelas, por vnculos religiosos, polticos,
etc. nos permite entender por qu algunas cosas pasan de una forma y no de otra.
Esa sistematizacin de informacin, que de alguna forma los periodistas han hecho
ao tras ao, da a da durante el trabajo, se concreta a partir de la revisin en pro-
fundidad del archivo y all estn las claves para armar los mapas. Durante mucho
tiempo el periodista olvida el valor del archivo, que aplica casi de memoria en la
medida en que construye las historias, porque cree saberlo todo de los personajes
locales. Pero el ejercicio ms portentoso va por debajo, cuando de la revisin se
ordenan los datos se resignifcan y se cruza esa informacin con los otros personajes
y empieza a aparecer el holograma de los intereses. Algo as como la imagen que se
puede ver cuando la luz, en este caso de la verdad y del anlisis del periodista, hace
su trabajo y ausculta ms all.
Entonces se comienza por ordenar el archivo, el archivo es la sangre de cualquier
organizacin noticiosa. Recordemos que una noticia se constituye de un suceso, un
contexto y un archivo, precisa Miguel Paz. O como tambin lo expresa el periodista
mexicano Jacinto Rodrguez Mungua, sin esa memoria no podemos entender las
historias que estamos viendo ahora.
El objetivo de ordenar el archivo es que obliga al periodista a entender por qu las
cosas pasan de una forma u otra. Y ese es un trabajo del periodista de investigacin.
El cerebro humano jams ser reemplazado por una mquina, de ah que se requie-
ra la inteligencia y suspicacia del periodista para engranar las piezas.
Paso a paso tras revisar archivos, el periodista tiene que empezar a defnir a los
poderosos y a las entidades que representan, realizar perfles concretos de cada
uno de ellos. Cmo se puede avanzar rpidamente en el proceso? Adems de la
informacin hallada y de la conocida, est la que se encuentra en la red y la que
tejen los miembros de la comunidad en la que el poderoso se mueve: los profle
de Facebook, las cuentas de twitter, toda una amalgama de informacin poderosa
que lgicamente debe ser contrastada.
Cuando se hace buena conexin con los miembros de la comunidad, la red o la
ciudadana y se logra hacer una buena minera de datos y extraer lo importante,
se procede a armar en Excel o simplemente en Word las fchas de conexiones. Es
clave que cada dato conduzca a una fuente de informacin oral o documental, para
soportar los ros de informacin que la red de poder develada tendr.
Para entender el primer paso de la red, que es armar el perfl de los poderosos y el
por qu el merece la investigacin, es bueno citar el siguiente ejemplo de podero-
33 | El periodismo que investiga las redes de poder
pedia
4
. Al entrar a la fcha o perfl de Sebastin Piera, el presidente que es mul-
timillonario, aparecen una una sus conexiones a todo nivel. Tiene una pestaa de
conexiones, una de perfl, una de mapa de relaciones, una de documentos, una de
fuentes y una de organizaciones y personas relacionadas. Toda esa informacin se
extrajo de fuentes pblicas, ya que no publican cosas que sean del mbito privado
o que no tengan relacin con la necesidad de informacin pblica, a no ser que la
misma persona lo libere, ya sean en su declaracin de patrimonio e intereses o, ge-
neralmente, en alguna revista.
En ese perfl podemos empezar a ver los contactos con empresarios, por ejemplo, el
contacto con Carlos Alberto Dlano, por la universidad en la que estudiaron; con
Ignacio Cueto, por trabajo, ya que Piera era uno de los dueos de LAN, y as con-
secutivamente. Tambin es posible ver sus estudios y participacin en cargos p-
blicos o privados, a qu partido poltico pertenece, si es donante o donador, entre
otras cosas. Toda esta informacin se consigna en el mapa de relaciones de Piera
que est disponible en http://www.poderopedia.org/
Tambin el ejercicio cuenta con un sistema para publicar documentos e incluir
anotaciones donde, adems, Poderopedia le pide a la gente o a sus usuarios que los
ayuden a hacer esas anotaciones. Un caso es el de Andrs Chadwick, ministro del
interior, que es primo hermano del presidente Sebastin Piera y hermano de Her-
man Chadwick, presidente del Consejo Nacional de Televisin, ambos miembros
de la familia Chadwick que ha ocupado cargos en el Gobierno los ltimos 35 aos
y son dueos de revistas como Te Clinic.
Las redes de poder en Colombia, llamadas roscogramas
Las relaciones de poder en medio de una noticia, como fue el paro cafetero en Colombia
5
Pocos gobiernos han tenido tantos vnculos con la Federacin como el de Santos. Y
quizs esta cercana haya llevado al Gobierno a ver toda la problemtica cafetera a
travs del prisma de la Federacin y a que precisamente por eso, esta crisis lo haya
cogido mal parado.
Perfl del roscograma diplomtico de Santos
6
La Silla Vaca revis las 287 hojas de vida de los embajadores que desde el 2008 los
Gobiernos Uribe y Santos han publicado en internet antes de hacer el respectivo
nombramiento. Lo que arroja esta informacin, es que al nombrar sus embajado-
res, poco ha mostrado Santos de traidor de su clase, judas de Uribe o defensor de la
equidad de gnero. Y aunque los datos sobre los ltimos nombramientos muestran
que la avalancha de parientes de congresistas nombrados en el exterior que carac-
teriz a su antecesor, fue controlada, el Congreso no ha pasado del todo al olvido.
El periodismo que investiga las redes de poder | 34
Roscograma de Carimagua
7
El grfco extrado de la investigacin de la senadora Cecilia Lpez Carimagua,
modelo desplazador, muestra que quines estaban detrs del negocio de la hacien-
da eran cercanos al gobierno.
Roscograma de un despojo
8
VerdadAbierta.com presenta la relacin entre congresistas y polticos locales de
Magdalena, y el vnculo de algunos funcionarios con un caso de despojo de tieras
en el municipio de Remolino. Infografa interactiva de un caso de despojo-poltico.
Apuntar a sumar grandes volmenes de informacin con contexto y contenidos,
le permite al ciudadano validar el conocimiento de su realidad y sacar sus propias
conclusiones. La transparencia que aporta el periodismo de investigacin a trabajos
con la construccin de bases de datos y de redes de poder, disminuye la brecha de
desconocimiento del ciudadano, que con informacin es un poder en s mismo, y
ya no ms se seguir sintiendo aislado del mundo de las decisiones en donde los
privilegios irregulares apuntan a los poderosos y no a quienes por aos los lleva-
ron a esos cargos.
El impacto buscado...
Miguel Paz resume as el impacto de una red de poder, con un solo ejemplo:
En febrero de 2013 se cort el agua en Santiago de Chile durante todo un da por-
que hubo un alud en una cordillera. La empresa de agua, que se privatiz hace 10
aos, se llama Aguas Andinas y resulta que el ministro de interior tena pagars
por renta fja y acciones equivalentes a 1.8 millones de dlares en dicha empresa.
Esa informacin estaba en su declaracin de patrimonio, pero nadie se haba dado
cuenta, Podepedia s, y la tena.
Obviamente, no es culpa del ministro que haya un alud, pero uno s puede pregun-
tarse cul va a ser el tipo de reaccin por parte del ministro del interior, que est
encargado de la seguridad interior del pas, entre ellos de un elemento vital y estra-
tgico para la ciudadana como el agua, cuando tiene 1.8 millones en acciones. Por
Para qu sirven estas investgaciones que los periodistas plantean desde la limpieza de los
datos y la revelacin de informaciones poderosas que muestran las conexiones y lneas de
inters entre funcionarios pblicos, candidatos a cargos de eleccin popular, empresarios y
contratstas del Estado? Pues sencillamente para aportar al nmero de herramientas con que
cuentan los medios incluso para hacer informaciones ms relevantes y profundas.
35 | El periodismo que investiga las redes de poder
supuesto, hubo todo tipo de reacciones de la comunidad de Poderopedia al respec-
to, pero tambin y, por primera vez, nos empezaron a cubrir no solamente como un
proyectito que estaba ah, sino como algo en donde ocupar la informacin y citarla.
El impacto de armar las redes apunta a:
Explicacin.
Mayor informacin.
Organizacin de archivos.
Comprensin de contextos por parte de la ciudadana.
Y confrmar la experticia del periodista, que desde la bsqueda de la informacin
minuciosa y decisiva confrma que la investigacin periodstica es una especiali-
zacin en s misma.
Referencias
1
SEGNINI, Giannina. Introduccin al periodismo investigativo y periodismo asistido por
computadora. Guatemala, Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional -
USAID, 2008.
2
RONDEROS, Mara; Len, Juanita; SAENZ, Mauricio. Cmo hacer periodismo. Bogot D.C.,
Aguilar, 2002.
3
http://www.poderopedia.org/
4
http://www.poderopedia.org/
5
http://lasillavacia.com/historia/el-roscograma-cafetero-de-santos-41631
6
http://lasillavacia.com/historia/perfl-del-roscograma-diplomatico-de-santos-34110
7
http://m.semana.com/on-line/articulo/roscograma-carimagua/94681-3
8
http://www.verdadabierta.com/tierras/despojo-de-tierras/4805-roscograma-de-un-despojo
Periodismo asistido por computador | 36
Las transformaciones que ha generado la era digital en el periodismo, especialmen-
te las que representan nuevos retos de agilidad al tiempo que profundidad en la
informacin, han dado lugar a herramientas que facilitan el ejercicio de este ofcio;
cuando dichas herramientas estn encaminadas a la consecucin y anlisis de in-
formacin para investigaciones periodsticas, hablamos de Periodismo Asistido por
Computador.
Algunas defniciones:
utilidad y herramientas
Periodismo asistido por computador
En este captulo nos aproximamos al Periodismo Asistdo por Computador, donde se exploran
bases de datos para rastrear informacin, por ejemplo, de funcionarios pblicos y contrats-
tas. Cuando el anlisis de datos se requiere como tcnica principal en un trabajo de investga-
cin periodstca es necesario saber cmo se manipulan las tablas de informacin y cules son
las claves para una bsqueda efectva. Aqu se encontrarn entonces los criterios periodstcos
que se deben tener en cuenta al trabajar con tablas de datos y los pasos a seguir para una
correcta interpretacin de la informacin.
El uso de computadores y mtodos de las ciencias sociales para adquirir y analizar informa-
cin y hacer historias que de otro modo seran difciles o imposibles.
Steve Doig, de IRE -Investgatve Journalism and Editors- y Arizona State University.
Reportera asistda por datos: reportera que usa datos en lugar de, o al igual que, documen-
tos.
Glen McGregor, periodista del diario Otawa Citzen.
37 | Periodismo asistido por computador
De las concepciones anteriores se deriva que lo importante del PAC ms all de
utilizar una serie de programas y sitios web solo por la novedad o porque estn de
moda- es que le da un valor agregado al periodismo, ya que a travs de sus herra-
mientas se pueden alcanzar hallazgos que de otra manera sera imposible o muy
difcil.
Entre las ventajas que resalta Giannina Segnini, estn el fcil y rpido acceso a la
informacin a travs de Internet, la agilizacin de procesos matemticos o esta-
dsticos que solan ser tediosos y ajenos al periodista y la posibilidad de obtener y
almacenar voluminosa informacin en poco espacio.
Otro aspecto positivo de estas tcnicas es que abren un espectro grande de nuevas
ideas que permiten ampliar la agenda periodstica y hacer que los temas trabajados
por determinado medio marquen la diferencia y disminuyan su dependencia de
fuentes ofciales, fltraciones y lugares comunes.
Los siguientes ejemplos dan fe de la utilidad que tiene el Periodismo Asistido por
Computador. Casos que pueden mostrar una diversidad de tcnicas y herramientas:
156 candidatos a alcaldas tienen morosidad, sanciones o condenas
1
Tcnica: Cruce de bases de datos
En diciembre de 2010, antes de las elecciones regionales, los periodistas de La Na-
cin (Costa Rica) cruzaron la base de datos de todos los candidatos con registros
criminales, personas con prohibicin para ocupar cargos pblicos y deudores mo-
rosos de seguridad social. Encontraron cinco candidatos con condenas, 27 inhabi-
litados y muchos deudores morosos del Estado. Luego de verifcar manualmente
los resultados y solicitar la versin de los candidatos, publicaron un mapa interac-
El concepto tene que ver con adaptar las herramientas [digitales], desde las ms bsicas
hasta las ms complejas, al ejercicio periodstco.
Giannina Segnini.
El reportaje asistdo por ordenador consiste en la utlizacin de instrumentos tecnolgicos
con el objetvo de aproximar lo mximo posible al periodista a la informacin primaria, pro-
porcionndole las condiciones ms adecuadas para que interprete la realidad.
Felipe Pena de Oliveira, profesor de la Universidad Federal Fluminense, de Ro de Janeiro,
Periodismo asistido por computador | 38
tivo con los hallazgos de la investigacin.
Secrecy for Sale: Inside the Global Ofshore Money Maze
2
Tcnica: Creacin y cruce de bases de datos
A partir de una fltracin de 100.000 empresas registradas en parasos fscales, ICIJ
cre una base de datos que permite explorar las relaciones entre clientes, entida-
des ofshore, abogados, contadores, bancos y otros intermediarios que ayudan a
mantener los acuerdos secretos. Los datos fueron analizados por 112 periodistas
en 58 pases, quienes encontraron benefciarios como una empresa que suministra
sofware de vigilancia a regmenes represivos, el gur de la mayor cadena de ciruga
esttica en el Reino Unido, multimillonarios ex soviticos, uno de ellos solicitado
en extradicin por Lituania, as como funcionarios de gobierno y sus familiares y
socios en Azerbaiyn, Rusia, Canad, Pakistn, Filipinas, Tailandia y Mongolia.
Paras versin 2.0
3
Tcnica: Consulta de bases de datos en lnea
Con la pregunta Qu hay detrs de un sitio web? en mente, los periodistas del
portal Verdad Abierta.com se sumergieron en Archive.org, un servicio en lnea que
permite ver el historial de millones de sitios en Internet, incluso si estos han des-
aparecido. Esta labor les permiti, no solo encontrar 12 pginas web que tuvieron
diversos bloques paramilitares entre 1998 y 2008, sino tambin explorarlas para
describir el tipo de informacin que publicaban, la estrategia que aplicaron en ellas
y destacar algunos de los principales mensajes que transmitieron.
Los contraticos de la Cmara
4
Tcnica: Bsqueda de documentos en lnea y anlisis de datos
El Espectador solicit y analiz los datos de la contratacin de personal en la C-
mara de Representantes. Encontr que entre octubre y junio de 2012 se frmaron
754 contratos de personal de apoyo, 585 de ellos por menos de $10 millones y
muchos para funciones que ya realizan los empleados de planta o para labores tan
absurdas como un abogado que oprime rec en la seccin de grabacin.
39 | Periodismo asistido por computador
Las fchas para la reeleccin del Procurador
5
Tcnica: Cruce de datos y crowdsourcing
La Silla Vaca solicit datos sobre los cargos de libre nombramiento de la Procura-
dura y construy una base de datos con dicha informacin ms otra recolectada a
travs de reportera, de revisin documental y de aportes de los lectores. El anlisis
le permiti detectar entre las personas nombradas por el Procurador a amigos o fa-
miliares de 31 senadores -encargados de elegirlo-, as como 22 amigos y familiares
de magistrados de las altas cortes -quienes lo nominan-.
En Cali, los contratos de obras civiles tienen sus dueos
6
Tcnica: Anlisis de bases de datos
El diario El Pas, de Cali, public un ranking de las empresas o personas que acapa-
ran los recursos destinados a obras civiles por parte de la Alcalda de Cali y la Ad-
ministracin Departamental del Valle del Cauca. Con el anlisis comparativo de las
listas, solicitadas mediante derechos de peticin a las dos administraciones, los pe-
riodistas Ricardo Prez Vargas y Fabio Posada Rivera lograron establecer que Cali
contrat casi cuatro veces ms obras civiles que el Valle con sus propios recursos; y
que existe una concentracin en el manejo de fondos para obras civiles en la regin.
Principales herramientas
Las posibilidades son incontables, tanto en lo que tiene que ver con herramientas
web como en los programas de informtica que se pueden aprovechar en el Perio-
dismo Asistido por Computador. En el corto tiempo que tenemos esta semana,
exploraremos a grandes rasgos tres categoras de herramientas: las bsquedas de
documentos en Internet, los sistemas que permiten consultar bases de datos en
lnea y el principal sofware para anlisis de datos Excel-.
1. Bsquedas web
Cada vez son ms los documentos de gran utilidad (informes ofciales, actas, pre-
supuestos, tablas de nmina, hojas de vida, contratos, estudios, presentaciones, ba-
ses de datos, etc.) que se pueden conseguir en Internet; sin embargo, en algunas
ocasiones, pretender hallar un documento en la Web puede parecerse a la hazaa
de buscar una aguja en un pajar. A veces los buscadores parecieran no entender
nuestro idioma, pues nos muestran siempre las mismas respuestas o nos llevan a
informacin poco relevante.
Por otra parte, cuando se trata de este gran pajar que es la Internet, existe una
Periodismo asistido por computador | 40
ventaja que debemos aprovechar: las agujas escondidas -pginas o documentos-
tienen unas caractersticas muy particulares que las diferencian de todo lo que hay
a su alrededor. As, podemos indicarle a los motores de bsqueda en la web cules
son esas particularidades y ellos nos acercarn cada vez ms a la informacin que
queremos alcanzar.
Los siguientes videos les ensearn cmo aprovechar la bsqueda avanzada de
Google
7
. Vern tips muy importantes para eliminar los resultados intiles en ese
buscador y llegar rpidamente a todo tipo de documentos.
Video 1: Cmo aprovechar las bsquedas avanzadas
8
Video 2: Combinacin de criterios para encontrar documentos
9
41 | Periodismo asistido por computador
2. Bases de datos para consultar en lnea
Al investigar a contratistas y funcionarios pblicos es bueno rastrearlos en diver-
sos sitios web que ofrecen la posibilidad de hacer consultas en lnea, con los que
se obtienen datos relevantes que ayudan a conformar un perfl ms completo de la
persona y a responder preguntas puntuales sobre ellos.
Por ejemplo, si tenemos las siguientes preguntas: realmente el senador Eduardo
Merlano obtuvo los 50 mil votos de los que alarde?, cundo obtuvo su licencia de
conduccin?, y actualmente tiene multas de trnsito?, las podemos resolver con-
sultando algunas bases de datos en Internet:
a. Un dato muy relevante a la hora de consultar bases de datos es el nmero de
identifcacin; cuando tenemos este dato el rastreo de una persona o empresa en
la web resulta ms productivo.
Por eso, vamos a tratar de obtener la cdula de Merlano. Podramos empezar por
Google, pero un ejercicio un poco ms rpido es indagar el Registro Nacional de
Abogados
10
, ya que muchos funcionarios pblicos son abogados.
All ingresamos nicamente el apellido para poder buscar; luego en la lista de re-
sultados hacemos clic en el ttulo de la columna Nombres para que quede orde-
nada alfabticamente; de este modo llegamos al siguiente dato: Eduardo Carlos
Merlano Morales, cedula de ciudadana 92527310
b. Con la cdula ya podemos buscar informacin en la base de datos de licencias
de conduccin, que administra el RUNT
11
, para obtener informacin sobre su
licencia.
Al hacer la consulta encontramos que la licencia de Merlano fue expedida el 16
de mayo de 2012, das despus del incidente en el que fue encontrado condu-
ciendo en estado de embriaguez. Adems, se puede ver que el trmite de expedi-
cin aparece como rechazado tres veces antes de ser fnalmente aceptado.
c. Con la misma cdula podemos ir a la base de datos de multas de trnsito vigentes,
del Sistema Integrado de Informacin Sobre Multas y Sanciones por Infracciones
de Trnsito
12
.
All encontramos que el ex senador sigue teniendo conductas inapropiadas al
manejar, ya que acumula tres multas en 2013 que suman 884.250 pesos.
d. Finalmente, nos dirigimos al Historial de resultados electorales en Colombia, sis-
tema de consulta de la Registradura
13
, para confrmar si fueron ciertos los 50 mil
votos de los que alarde el ex senador cuando no se dej imponer la multa de
Periodismo asistido por computador | 42
trnsito.
En l encontramos una tabla con las fechas en que ha habido elecciones desde
1998 hasta 2012. Ingresamos por la opcin 2010 - Votacin Candidatos Senado.
El documento que se abre nos permite ver que Eduardo Carlos Merlano Morales
solo obtuvo 37.195 votos y fue el ltimo en adquirir una curul de la lista del Par-
tido de la U.
Como en el ejemplo anterior, a travs del rastreo de informacin en las bases de
datos que permiten ser consultadas en Internet se pueden hacer muchas cosas, ob-
tener muchos datos, confrmar o rebatir hiptesis. Para tener un acceso directo a
las cuatro opciones que vimos y conocer muchsimas ms, vamos a usar la base de
datos ZoomOnline, que desarroll y administra Consejo de Redaccin.
En ZoomOnline se ver una lista de 140 enlaces que llevan a bases de datos locali-
zadas en sitios web de Colombia y de otros pases. La idea de este servicio que pres-
ta ZoomOnline es ofrecer a los periodistas acceso fcil a sistemas de consulta en
lnea en los que se pueden obtener datos tiles para investigaciones periodsticas,
logrando que todos estn reunidos en un mismo lugar una especie de directorio
de bases de datos en lnea.
El listado est organizado en orden alfabtico, as que el ejercicio es revisar la lista y
explorar las bases de datos que resulten ms interesantes. Para el rastreo de funcio-
narios pblicos y contratistas, recomendamos especfcamente los siguientes:
Pasos para ingresar a la base de datos Zoom Online :
1. Ingresar a la direccin 14
htp://consejoderedaccion.org/notcias/item/647-base-de-datos-para-perio-
distas-investgatvos.html
2. Hacer clic en el botn Ingresar a la base de datos
3. En la nueva ventana que se abre, digitar los siguientes datos de acceso,
que son los de la seccin pblica de la base de datos (tener en cuenta las
maysculas):
Account Name: ZoomOnline
Password: CdR
4. Hacer clic en donde dice: ZoomOnline
5. Seleccionar el botn Conocer bases de datos externas
Puedes encontrar un tutorial aqu 15 , para verlo utliza las fechas de tu teclado.
43 | Periodismo asistido por computador
Empresas, comerciantes, ONG y contratistas estatales registrados en Cmaras de
Comercio del pas: permite buscar por nombre y conocer as su NIT, representan-
te legal, actividad principal, sucursales registradas, etc.
Registro nico de Proponentes: aqu pueden saber si una empresa o persona est
inscrita para contratar con el Estado. Ofrece datos bsicos como el NIT, fecha de
inscripcin como proponente, actividad econmica, estado de la matrcula y de la
inscripcin y, en algunos casos, los ltimos contratos adquiridos.
Sociedades colombianas vigiladas por la Superintendencia: la Superintendencia
de Sociedades permite consultar en lnea los datos bsicos de las entidades que
vigila. direcciones, estado actual y representante legal, la junta directiva, el conta-
dor, revisor fscal, etc.
Estados fnancieros de las sociedades que los han reportado desde 1995.
Operaciones de comercio internacional desde Colombia, con datos individuales
por empresa o consolidados por aos sobre importaciones y exportaciones.
Aspirantes a ocupar cargos en el Gobierno, con sus hojas de vida.
Antecedentes disciplinarios, penales, fscales y de prdida de investidura.
Antecedentes disciplinarios de abogados y funcionarios judiciales.
Casos disciplinarios vigentes en la Procuradura.
Intervenciones por captacin indebida de dineros.
Sociedades y comerciantes en liquidacin obligatoria.
Empresas que cotizan en la Bolsa de Valores de Colombia.
Procesos judiciales actuales y de personas que fueron condenadas.
Deudores morosos del Estado.
Registro Nacional de Abogados.
Historial de resultados electorales en Colombia.
Financiacin de campaas - Elecciones territoriales 2011.
Financiacin de campaas - Elecciones parlamentarias 2010.
Periodismo asistido por computador | 44
Contratacin pblica en Colombia - Buscador de procesos contractuales.
Contratacin pblica en Colombia - Buscador de documentos.
Registro nico de Panam (propiedades, sociedades, fdeicomisos, aeronaves y
fundaciones).
Empresas en Panam - Bsqueda por directivos.
Propiedades en Miami.
Empresas registradas ante el gobierno de Estados Unidos.
Empresas en Florida.
Negocios en Hawaii.
Empresas en Canad.
ONG en Estados Unidos.
Lista Clinton.
Casos judiciales en Estados Unidos.
Cuatro recomendaciones:
La mayora de bases de datos est en sistemas que son en ingls, as que al reali-
zar una bsqueda es mejor no usar tildes ni la letra .
No se den por vencidos en la primera bsqueda. Recuerden que quienes dise-
an y administran las bases de datos son seres humanos que pueden cometer
errores y que pueden escribir las cosas de manera distinta a como nosotros lo
hacemos; as que vale la pena hacer varios intentos de bsqueda: con tilde y sin
tilde, en mayscula y en minscula, con puntos y sin puntos, con un apellido y
con dos, con z, con s, con c, con h y sin ella, etc.
Muchas bases de datos contienen guas de uso o de ayuda, bsquenlas y sen-
las. Como la complejidad de cada sistema de consulta vara segn la entidad,
el tema y el ingeniero que lo desarroll, es importante dedicarles el tiempo ne-
cesario para explorarlas y aprender a usarlas correctamente, tal vez, mediante
ejercicios de ensayo-error.
Mantnganse conectados a CdR y revisen constantemente la base de datos
45 | Periodismo asistido por computador
ZoomOnline; permanentemente estamos actualizando la seccin de enlaces ex-
ternos para que cada da los periodistas tengamos acceso a ms y ms recursos
de consulta en lnea.
3. Anlisis de datos en Excel
Como vimos en los ejemplos presentados al comienzo de este captulo, muchos
trabajos de Periodismo Asistido por Computador han recurrido al anlisis de da-
tos como tcnica principal en sus investigaciones. Para empezar a aprovechar esta
tcnica no es necesario ser un analista experto ni estudiar ingeniera de sistemas;
un curso sencillo de las principales herramientas de Excel ser sufciente para sacar
importantes hallazgos de una tabla de datos.
Muchos de esos cursos y tutoriales se consiguen en Internet o se pueden tomar en
cualquier momento, as que vamos a concentrarnos en el criterio periodstico que
es importante tener en cuenta al trabajar con tablas de datos; lo haremos mediante
algunas recomendaciones para crear una base de datos y para interpretarla.
Diseo de la Base de Datos
Aprender a disear bases de datos requiere, ante todo, experiencias propias: al prac-
ticar creando una y otra tabla de datos, cada persona descubre las caractersticas
que ms le convienen y le facilitan el trabajo.
Sin embargo, estas son algunas recomendaciones generales para empezar:
Casi siempre la informacin que queremos recabar es bastante amplia, por eso,
en algunas ocasiones, conviene dividirla en tablas diferentes. Lo importante es
que dichas tablas tengan un dato en comn que sea exactamente igual para
permitir los cruces. Por ejemplo, si la idea es mantener un registro sobre ttulos
mineros en determinado departamento, por el volumen de la informacin, ser
mejor mantener en una tabla los datos de las empresas (NIT, actividad econ-
mica, propietarios actuales y anteriores, datos de contacto, antecedentes disci-
plinarios, etc.) y en otra los datos de todos los procesos de titulacin en los que
quede muy claro el NIT de la empresa correspondiente.
Luego ser necesario analizar cuntos campos debe tener cada tabla. Esto de-
pende bsicamente de la cantidad de datos que se quieran reunir sobre cada
registro; habr que analizar en cada caso si tiene utilidad incluir todos los datos
sobre las personas (nombres, identifcacin, telfono, direccin, edad, gnero,
ocupacin, profesin, etc.), sobre las empresas (NIT, actividad econmica, te-
lfono, propietarios, fecha de creacin, ventas por ao, ingresos, deudas, etc.),
Periodismo asistido por computador | 46
sobre los sucesos (fecha, protagonistas, testigos, lugar, circunstancias, antece-
dentes, etc.).
En la defnicin de los campos tambin se debe evaluar qu tanto se divide la
informacin. Por ejemplo en el campo de direccin: si es una lista de empresas
no ser necesario separar la parte numrica del barrio, basta dejar todo en un
mismo campo; pero si se trata de una tabla de muertes violentas, vale la pena
manejar el barrio como un campo independiente de la direccin para poder
analizar luego cules son los barrios ms peligrosos y su evolucin.
Finalmente, los campos deben tener un estilo claro. Se debe establecer cules
sern numricos, cules de texto, cules porcentuales, etc., as como las limita-
ciones que tendrn. Este aspecto es fundamental para poder hacer los futuros
anlisis.
Supongamos que vamos a crear una base de datos sobre incautaciones relacionadas
con narcotrfco. Veamos cules seran los pasos para defnir la estructura.
1. El archivo
a. Si vamos a dividir la informacin en tablas diferentes, estas pueden ir en las di-
versas hojas que contiene un libro de Excel, especifcando bien los nombres de
cada una.
b. No es bueno llenar las primeras flas con informacin de contexto sobre la tabla.

Lo mejor es que este tipo de informacin est en una hoja aparte llamada metada-
tos. Recuerden que estos consisten en informacin acerca de los datos.
47 | Periodismo asistido por computador
2. Los campos
a. Campos de texto: La mayora de campos que usamos son de texto. Con estos hay
dos cosas importantes por defnir:
Hay que establecer si se van a usar tildes y caracteres especiales como la . Esto
depende bsicamente de si se planea compartir la base de datos, es decir, si pos-
teriormente esta se va exportar a otros programas, pues es en esos intercambios
que los caracteres especiales causan problemas.
Lo que se decida debe ser aplicado por igual a TODOS los registros de la base de
datos. No conviene tener un Lpez Surez y luego un Lopez Suarez.
El otro aspecto es la fragmentacin de la informacin. Como ya explicamos, esto
depende del tipo de anlisis que se quiera hacer. En el caso del nombre y apellido,
por ejemplo, casi siempre conviene dividirlos. As se podr organizar la tabla al-
fabticamente por apellido y se podrn encontrar registros de una misma familia
por sus apellidos.
Finalmente, es muy importante que NUNCA haya espacios al comienzo o al fnal
de un campo de texto.
Periodismo asistido por computador | 48
b. Campos numricos: En estos registros lo importante es que NO se digiten los
nmeros con caracteres adicionales ( . ). De este modo se facilitan las ope-
raciones, anlisis y exportacin de datos.
Tampoco conviene incluir los smbolos numricos en cada registro: ($, Kg, Mts,
USD, , %, #). Es preferible especifcar la unidad de medida en el encabezado o
en otro campo.
49 | Periodismo asistido por computador
c. Campos que establecen categoras: Algunos campos -de texto o numricos- se
convierten en categoras de datos, pues existen solo unas pocas opciones para lle-
narlos y la informacin se repite varias veces entre un registro y otro. Son aque-
llos que indican tipos de datos o que resuelven preguntas de s/no.
Ejemplo de esos campos son: tipo de fuente (personal - institucional - documen-
tal - digital), gnero (femenino - masculino), moneda (peso - dlar - euro), cap-
turado (s - no), ciudad (cuando el territorio que cubre la informacin no incluye
muchas ciudades).
Estos campos son muy tiles para analizar la informacin, ya que permiten agru-
par los datos, hacer conteos, comparar, etc. Por eso, es indispensable que man-
tengan siempre el mismo criterio, que las categoras se escriban siempre exacta-
mente igual. No puede haber un registro que diga dolar y otro dlar, ni pueden
dejarse espacios al fnal o inicio de la palabra.
Cuando se comete ese tipo de errores, los cruces y anlisis de datos no funcionan
bien:
Nota: Excel tiene una funcin de autocompletar que sirve mucho para evitar erro-
res en los campos de categoras, en los que la informacin se repite.
Basta observar si la opcin de autocompletar se activa cuando se est digitando un
registro.
Periodismo asistido por computador | 50
d. Campos importantes: Los campos que contiene una tabla varan segn el tipo de
informacin que sea. Sin embargo, hay tres que son recomendables para todas
las bases de datos:
Fecha del registro: Es diferente a una fecha de nacimiento, fecha de un
suceso, etc. Se trata de la fecha en la que se agreg el registro a la base de
datos.
Fuente: Indicar cmo se obtuvo la informacin. Si hay informacin en
lnea conviene poner ah la URL.
Observaciones: Para agregar cualquier dato adicional.
e. Estilo de los campos: Que las celdas de la tabla tengan color, bordes, negrilla,
alineacin derecha o izquierda, sombra, etc., no es relevante para el anlisis de
datos. Sin embargo, hay un aspecto de la presentacin que s se debe tener en
cuenta: no combinar celdas.
Es preferible ser redundantes en los nombres de los encabezados, que usar la
combinacin de celdas, pues esta no facilita la organizacin y agrupacin de da-
tos.
51 | Periodismo asistido por computador
3. Recomendaciones fnales
a. Al terminar de defnir la estructura de una base de datos, es bueno hacer varios
ejercicios llenndola con informacin real o fcticia para encontrar posibles va-
cos, fallas, etc., en el diseo.
b. Es importante mantener unas copias como back up de todos los archivos de
bases de datos que tengamos. En CD o computadores independientes.
Sobre el anlisis de los datos
Como periodistas, generalmente no somos expertos en Excel y otros programas
para analizar o cruzar bases de datos; por eso casi siempre la primera preocupacin
es cmo voy a hacer el anlisis?, pero deberamos preguntarnos primero qu
voy a analizar?.
Para resolver eso existe una tcnica muy sencilla, pero que requiere prctica: con-
siste en hacernos mltiples preguntas frente a la tabla de datos como si fuera una
fuente a la que estamos entrevistando; por eso, es importante tratar de sacarle toda
la informacin relevante posible para no tener que lamentarnos ms adelante por
una pregunta que no hicimos.
Como ejemplo, pensemos en una tabla de contratacin pblica de un municipio.
Podramos hacernos preguntas como: cul es el contratista con ms contratos?,
Periodismo asistido por computador | 52
cul el que acumula el valor ms alto en contratos?, a qu rea se estn destinan-
do las mayores cantidades, tanto en valor como en porcentaje?, se repiten algunas
direcciones o telfonos incluso con nombres diferentes?, cules son los dueos y
socios de las empresas con ms contratos?, qu casos llamativos hay?, etc.
Lgicamente, las preguntas y respuestas que obtengamos dependern de la canti-
dad y calidad de la informacin que contenga la tabla analizada.
Referencias
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2
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http://www.elespectador.com/impreso/temadeldia/articulo-363617-los-contraticos-de-camara
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http://www.registraduria.gov.co/Informacion/elec_2011_histo.htm
14
http://consejoderedaccion.org/noticias/item/647-base-de-datos-para-periodistas-investigati-
vos.html
15
http://prezi.com/jksnktxwai_g/tutorial-para-usar-zoom-online/
53 | Periodismo de datos
La reportera tradicional a la que nos hemos acostumbrado comienza a cambiar
desde el momento en que los periodistas:
Deciden comenzar a procesar grandes cantidades de datos.
Consideran los datos una fuente potencialmente poderosa.
Analizan grandes cantidades de datos y llegan a hallazgos sorprendentes.
Sandra Crucianelli, especialista en periodismo de precisin, dice que el Periodismo
de Datos no es nuevo, solo que comienza a conocerse con ese nombre a partir de
hace un par de aos, pero ya se postul en los 80 que el mtodo cientfco poda
aplicarse a la investigacin periodstica y 20 aos antes Philip Meyer, docente y
especialista en temas digitales, haba postulado que los mtodos de la investigacin
social podan aplicarse al periodismo; en todos los casos, los periodistas repor-
tamos los mtodos, compartimos los documentos procesados y sin procesar, de
modo que puedan ser descargados a una PC del usuario (cultura de open data).
Luego, el usuario puede recorrer el mismo camino que el lector y llegar a la misma
conclusin, refutarla o encontrar otras conclusiones.
Periodismo de datos
recursos y claves
Cuando la informacin era escasa, la mayor parte de nuestros esfuerzos estaban dedica-
dos a buscarla y recogerla. Ahora que hay informacin abundante, el procesamiento es ms
importante.
PHILIP MEYER. PROFESOR EMRITO DE LA CTEDRA KNIGHT DE PERIODISMO EN LA UNIVERSIDAD DE CAROLINA DEL NORTE
Periodismo de datos | 54
Es entonces el Periodismo de Datos, investigacin en profundidad, la cual utiliza
las herramientas ofrecidas por la tecnologa para hacer un trabajo mucho ms com-
pleto. En palabras de Gianina Segnini, experta en el tema y Premio a la Excelencia
de la Fundacin Gabriel Garca Mrquez: La gente piensa que es complicado y que
hay que ser ingeniero, pero no. Se trata de adoptar las herramientas para generar
ideas y citas, buscar informaciones de referencia, hacer reportera, analizar datos y
presentarlos.
El periodismo de datos es el periodismo de siempre que incluye:
1. Mtodos del periodismo en profundidad.
2. Precisin.
3. Anlisis de los datos.
Qu es lo que hace que el Periodismo de Datos sea diferente?
Que combina el tradicional olfato para las noticias y la capacidad de narrar una
historia convincente, con la escala y alcance de la informacin digital disponible.
El Periodismo de Datos acerca la informacin incomprensible que producen los
gobiernos y las empresas que manejan nuestros intereses y recursos a los ciuda-
danos, para despertar en ellos el inters y as tengan los sufcientes elementos de
juicio para tomar las propias decisiones y exigir cumplimiento por lo que intentan
ocultar.
El Periodismo de Datos plantea una nueva forma de narrar las historias. Antes las
formas discursivas tradicionales eran las reinas: explicacin, descripcin, narracin
y argumentacin. Ahora se complementan con las herramientas que proporcionan
los medios digitales para analizar en profundidad y corroborar o comprobarlo casi
todo. Esa interaccin ofrece territorios ilimitados en una nueva narracin digital
que permite alimentarse a diario y construirse de la mano de la ciudadana, que
asume un papel activo en este nuevo escenario periodstico.
Con qu trabaja el PD?
Con un volumen enorme de datos abiertos, muchos de los cuales estn en formatos
cerrados, por tanto, hay que hacer una tarea previa de apertura de datos.
Ayuda al periodista a contar una historia convincente con una carga de datos alta.
Ayuda al periodista a explicar cmo se relaciona una historia con un individuo,
esto es con el ciudadano. Y quiz este es el aspecto ms importante de este tipo
de periodismo. La investigacin periodstica como tal ha ido cambiando en la
medida en que el ecosistema tecnolgico pone a disposicin de todos, nuevas
55 | Periodismo de datos
herramientas.

Ahora bien, el criterio de usabilidad de las mismas es vlido en la medida en que
se explican los fenmenos con mayor coherencia y credibilidad. En ese sentido, el
periodismo de investigacin es uno, que se nutre de nuevas herramientas tecno-
lgicas para entender y explicar el universo de datos que contienen historias hasta
este momento difcilmente digeribles e inalcanzables para el ciudadano, e incluso
hasta hace poco para el periodista.
Qu se requiere para hacer Periodismo de Datos?
Lo primero y ms importante es armar un equipo apasionado. Un grupo de per-
sonas que de manera constante se est formulando preguntas a partir de lo que no
comprende la ciudadana y frente a lo cual esta requiere respuestas. Esas, se las debe
dar el periodista.
Una primera y buena forma de comenzar es queriendo entender cmo funciona el
Estado. Y eso se puede estudindolo en la Universidad o en la vida prctica a partir
de todos los datos pblicos desperdigados que hay en la red.
Tres aspectos a tener en cuenta:
Si en el periodismo de investigacin somos curiosos, en el de Datos ausculta-
mos de manera extrema.
Si en el periodismo de investigacin consumimos enormes cantidades de do-
cumentos en lo que Daniel Santoro llama actividad glteo cerebral, en el de
datos todo lo que vamos revisando lo vamos procesando administrndole una
categora de bsqueda que permita hacer usable ese contenido para el trabajo
que estemos haciendo y para los venideros.
Si en el periodismo de investigacin se debe dudar de todo, en el de datos debe
dudar hasta de s mismo cuando se trata de revisar y autoeditar la historia. No
hay que perder de vista que el periodismo de datos es el de precisin, y cualquier
error no solo tumba la historia, tambin su reputacin.
Qu formacin deben tener quines
quieren hacer periodismo de datos?
Lo clave de hacer periodismo de datos es entender que es una labor en equipo. Los
lobos solitarios no existen en este nuevo escenario ecosistmico en donde conviven
profesionales de diferentes saberes, que en carta blanca son:
Periodismo de datos | 56
Periodistas.
Ingenieros de sistemas
Diseadores.
Analistas de datos.
De hecho la riqueza de esta disciplina que se abri un campo y se gan un espacio
respetable en las redacciones de Te Guardian, Te New York Times, Te Washing-
ton Post, La Nacin de Costa Rica o La Nacin de Buenos Aires, entre otros, es que
sus coordinadores creen que la riqueza de un buen equipo de periodismo de datos
est en la suma de las disciplinas, que al fnal se complementan.
Y por qu es necesaria esa interdisciplinariedad?
Justamente porque casi siempre los datos no son comprensibles desde el primer
momento en que se abordan. Sus lenguajes tcnicos implican anlisis diversos. De
hecho, por eso existiendo un universo tan variado de informacin en la red, mu-
chos la desconocen, incluso la ciudadana, lo cual la desalienta para acercarse.
Es entonces cuando el Periodismo de Datos cumple su papel: analizar, traducir,
transformar, crear una mejor forma y suministrar la informacin de manera pbli-
ca y libre. En ese sentido lo que hace el periodista de datos es derribar esa barrera
que existe entre los gobiernos y las empresas con la comunidad. Zanjar la incom-
prensin y canalizarla hacia la claridad, la transparencia y la verdad.
Con qu recursos trabajan los periodistas de datos?
El listado es grande y con tendencia a crecer, dado que la tecnologa avanza en me-
dio del ensayo error que conlleva a la prueba y el xito. Por tanto, de seguro que lo
mencionados ahora en cuestin de semana ya sean revaluados por herramientas
mucho ms ptimas y en criterios de usabilidad, ms comprensibles. Algunas de
ellas son:
Excel:
La hoja de clculo que permite trabajar con tablas de datos, grfcos, bases de da-
tos, macros, y otras aplicaciones avanzadas.
La clave reside en que cada uno de los miembros entenda cules son las habilidades del res-
to de las personas que integran el equipo como para poder trabajar los datos de la mejor ma-
nera posible y saber pedir las cosas. En este sentdo, es clave poder pensar desde los inicios
de un proyecto las posibles historias que se quieren acercar a los lectores y cmo contarlas.
Romina Colma, responsable de la produccin de datos de la Unidad de La Nacin, Argentna.
0
57 | Periodismo de datos
Bsicamente sirve para el almacenamiento de datos; los clculos completos, como
presupuestos; precisar matemticamente comparaciones, llevar estadsticas y or-
ganizar encuestas.
Google spreadsheets
1
Es un servicio va web de hojas de clculo, parecido al Excel, solo que no ofrece la
funcionalidad de realizar grfcas a partir de los datos de las tablas.
Google Refne
2
Es una herramienta digital de algoritmos que sirve para limpiar datos.
Screen scraping
Para obtener datos de sitios de la red. Se trata de extraer contenido estructurado
de una pgina normal de la red con la ayuda de un programa de recuperacin de
informacin.
Tableau
3
Esta herramienta se basa en analizar datos, fltrarlos, ordenarlos, realizar clculos
en ellos, reorganizarlos, resumirlos. Entre los servicios que ofrece, se encuentran.
Tableau desktop
Aplicacin de visualizacin de datos que le permite analizar prcticamente cual-
quier tipo de dato estructurado y producir atractivos grfcos, paneles de control
e informes altamente interactivos en solo minutos.
Tableau Server
Solucin de inteligencia comercial que ofrece anlisis visual desde el navegador.
Tableau Reader
Aplicacin de visualizacin gratis que le permite a cualquier persona leer e inte-
ractuar con libros de trabajo empaquetados creados con Tableau Desktop.
Open Refne
4
Es una herramienta de poder para trabajar con datos desordenados, limpiarlos,
transformndolos de un formato a otro. Tiene vinculacin con bases de datos
como Freebase.
Document Cloud
5

Una herramienta de cdigo abierto que alberga miles de documentos de fuentes
primarias de las salas de redaccin. Se usa no para guardar solamente, sino para
compartir con los cientos de lectores, siendo fel a la premisa de datos abiertos.
Periodismo de datos | 58
CartoDB
6
Una plataforma que funciona como una base de datos y herramienta de visualiza-
cin basada en la nube que permite a los usuarios analizar, visualizar y construir
aplicaciones con datos.
Talend
7
Para extraer, transferir y cargar datos
API de visualizacin de Google
8
Para visualizar datos.
Fusion Tables
9
Herramienta de mapeo de Google.
I2
10
Sofware basado en inteligencia (Analysts Notebook y iBase) para analizar datos.
R
11
Herramienta para analizar conjuntos grandes de datos.
Mindmister
12
Para hacer mapas
Wolfram Alpha
13
Herramienta que permite hacer comparaciones y llegar a valiosos hallazgos.
Waybach machine
14
Herramienta que sirve para hacer arqueologa en la WEB y hallar la pista de cual-
quier documento, desde su origen.
Spokeo.com
15
Herramienta para buscar personas en la WEB.
Tin eye
16
Herramienta para buscar fotografas.
Ping it
17
Para buscar lo que se registra en la WEB con nfasis en redes sociales y populari-
dad.
59 | Periodismo de datos
Lo que puede hacer el Periodismo de Datos
Declaraciones Juradas Abiertas. La Nacin / Buenos Aires
18
El peridico puso a disposicin de las personas las declaraciones juradas de los
principales funcionarios de los 3 poderes. Este trabajo implic un esfuerzo con-
junto con 3 ONGs (Poder Ciudadano, Fundacin Directorio Legislativo y la Aso-
ciacin Civil por la Igualdad y la Justicia) y ms de 30 voluntarios. Terminaron
publicando ms de 1500 declaraciones juradas. Esos son 1500 documentos p-
blicos que las personas ya no tendrn que pedir a travs de un pedido formal,
debido a que hubo un gran equipo que hizo disponible la informacin junto con
sus documentos originales.
No causar dao. The Sun
19
El Sun analiz ms de 2.900.000 de registros de aranceles hospitalarios, que re-
velaron ms de 3600 lesiones, infecciones y errores quirrgicos evitables. Obtu-
vieron datos a travs de un pedido de acceso a archivos pblicos e identifcaron
ms de 300 casos en que los pacientes murieron por errores que pudieron haberse
prevenido.
Salarios de empleados del Estado. Texas Tribune
20
Este proyecto rene en una base de datos la informacin de los salarios de 660.000
empleados estatales para que los usuarios busquen y ayuden a generar historias.
Misterio de asesinatos por resolver
21
A partir de datos ofciales y pedidos de acceso a registros pblicos, se cre una
base de datos, que incluye el detalle demogrfco de ms de 185.000 asesinatos no
resueltos, y luego dise un algoritmo para buscar patrones que sugieran la posi-
ble presencia de asesinos seriales.
Cobertura de los disturbios en el Reino Unido por el Datablog de The Guardian
22
El diario us periodismo de datos a gran escala para permitir al pblico com-
prender mejor quin saqueaba y por qu, cuando en el verano de 2011, hubo una
oleada de disturbios en el Reino Unido y se culp a los medios sociales por causar
los disturbios, sugiriendo que haba habido incitacin desde estas plataformas y
que los disturbios fueron organizados a travs de Facebook, Twitter y Blackberry
Periodismo de datos | 60
Messenger (BBM)
A dnde nos conduce esta especializacin del Periodismo de Datos?
Quiz la ms importante conclusin tenga que ver con la siguiente refexin: Los
periodistas son subjetivos por naturaleza, aun cuando en la escuela de periodismo
enseen que hay que ser objetivos por encima de cualquier cosa.
Desde el mismo momento en que nuestro instinto nos indica por dnde meternos
y a quin entrevistar, estamos dejando salir nuestras ideas, gustos, preferencias y
muchas veces prejuicios. De ah que resulte ms vlido y responsable apuntarle a
ser subjetivamente honestos.
Pues bien, el Periodismo de Datos pareciera acercarnos a esa esquiva mirada neu-
tra, porque son los datos los que al cruzarlos y analizarlos nos conducen a verdades
incontrovertibles. Esta especialidad no va con las fltraciones en el sentido literal
de que la pieza tiene su origen y fn en lo que otra fuente quiera decirnos y/o reve-
larnos. Ahora sern los datos los que a partir de su despiece y fltraciones hablen.
El Periodismo de Datos es una herramienta poderosa que nos conduce a un uni-
verso de verdades que se unifcan a partir de las piezas fragmentadas que son los
datos, los cuales van ms all de una simple declaracin y por supuesto mucho ms
lejos que la denuncia, cuando se surten los pasos del refnamiento de los mismos.
Referencias
0
Entrevista a Romina Colman, Responsable de Datos de La Nacin, Argentina. CdR / 2014
1
http://www.gcfearnfree.org/googlespreadsheets
2
https://code.google.com/p/google-refne/
3
http://www.tableausofware.com/es-es
El periodismo basado en datos aumenta la credibilidad y la independencia. Por primera vez
en la historia, el periodismo de investgacin cuenta con herramientas poderosas para descu-
brir historias completas, no solo las piezas que alguna fuente quiere revelar.
Gianina Segnini, experta en Periodismo de Datos.
23
61 | Periodismo de datos
4
http://openrefne.org/
5
http://www.documentcloud.org/home
6
http://cartodb.com/
7
http://www.talend.com/products/talend-open-studio
8
https://code.google.com/apis/console/
9
https://support.google.com/fusiontables/answer/2571232
10
http://www-03.ibm.com/sofware/products/es/ibase
11
http://www.r-project.org/
12
http://www.mindmeister.com/es
13
http://www.wolframalpha.com/
14
http://archive.org/web/
15
http://www.spokeo.com/
16
https://www.tineye.com/
17
https://ping.it/
18
http://interactivos.lanacion.com.ar/declaraciones-juradas/#pd=0
19
http://www.lasvegassun.com/hospital-care/
20
http://www.texastribune.org/library/data/government-employee-salaries/
21
http://projects.scrippsnews.com/magazine/murder-mysteries/
22
http://www.theguardian.com/uk/series/reading-the-riots
23
Entrevista a Gianina Segnini, de la Red Global de Editores. http://consejoderedaccion.org/
component/content/article/48-rotador-3/98-giannina-segnini-periodismo-de-datos-aumen-
ta-credibilidad
Contratacin pblica y redes de poder
Proyecto organizado por: Apoyan:
Esta Gua del Programa Tras la
Pista de los Dineros Pblicos
es un insumo para investigar
las relaciones de poder entre
polticos y contratistas del
Estado, dndole al periodista
herramientas para seguirle la
pista a la contratacin pbli-
ca. Asimismo sirve como hoja
de ruta para la identifcacin
y construccin de redes de
poder; a su vez, se encuentran
consejos y elementos nece-
sarios para hacer un efciente
periodismo asistido por com-
putador, facilitando as las con-
sultas y bsquedas en bases
de datos.