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HERNANDO SANABRIA FERNANDEZ

EN BUSCA
DE
E L O R ~ ~ O
LA COLONIZACION DEL ORIENTE BOLIVIANO
TERCERA EDICION
LIBREBIA EDITORIAL HJUVENTUD" .
LA PAZ - BOLIVIA
1980
REGISTRO LEQAL N9 1409 '-LA PAZ.
Es propiedad del Editor.
Quedan reservados los Derechos de
acuerdo a Ley.
Impreso en Bolivia - PriDted.inBolivia
m p r ~ Editora: "URQUIZO LTDA.'" - La Paz.
PREFACIO DE LA EDICION DE 1958
Debo la idea de' componer este libro a una sugerencia que me
fue hecha, hace ya varios aos, por el Dr. Walter Surez Landvar,
actual Rector de la Universidad Gabriel Ren Moreno y en aquel
entonces presidente del Rotary Club local. En ejercicio de tales fun-
ciones, el Dr. Surez Landvar sustentaba el proyecto de que la ins-
titucin por l presidida propiciara la composicin y publicacin de
un libro como ste.
La idea fue acogida por m con verdadero entusiasmo, y des-
de aquel da empec a poner mano en la tarea de acopiar los datos
pertinentes, tarea larga y engorrosa que en cierto momento llegu
a considerar como superior a mis fuerzas.
As las cosas, spome la honra de asistir al Congreso Interna-
cional de Historia, realizado en San Pablo con ocasin de celebrar
esta ciudad el IV Centenario de su fundacin. La repetida mencin
de las jornadas cubiertas por los bandeirantes paulistas, que llenan
la historia del gran pas vecino y en ese memorable' congreso fueron
muy: jstamente magnificadas, volvi a despertar en m la anmacin
por la historia de nuestros pioners, tan notablemente parecida a la
de aqullos. Slo entonces decid en definitiva escribir esa historia,
~ i q u i e r fuese en su "parte ms elemental.
Tal es el origen del presente libro .
.. .. ..
Por cierto que la grandeza del tema rebasa de mis menguadas
posibilidades, y la dispersin, cuando no la falta, de testimonios do-
cumentales para tomar informacin acerca d l, ha determinado en
el trabajo la suma de dificultades que puede imaginarse. Son razo-,
nes ms que suficientes para considerar este libro no como obra con-
cluda, ni mucho menos, sino apenas iniciada y sujeta por ende, a una
amplia .labor de addenda et corrigenda que es fuerza emprender en
el futuro.
lO lO lO
,)
Same permitido tributar aqu pblico homenaje de reconoci-
miento a la memoria de los seores Virgilio Oyola, Pbro. Marciano
Treu Ignacio Peredo, fallecidos durante los meses en que este li-
bro se preparaba. Con generosa diligencia los dos primeros propor-
cionronme apuntes suyos sobre la materia, que hubieran de servir-
me como inapreciable fuente de informacin y favoreci6me el lti-
mo, como actor que fue en el drama, con valiosas informaciones
orales.
Rindo igual testimonio de gratitud a quines me han prestadO
el decisivo concurso de sus conocimientos y experiencias personales
en varios de los mltiples aspectos tratados en estas pginas. Ellos
son los. seores Ismael Landvar, veteranos de la. obra siringuera en
el Beni, Crisanto Roca, David Banzer, Rmulo Barros Parada, Adol-
fo Velasco Rodas y Ciro Vac;i Dez. En lo que respecta a la coloni-
zacin de la Chiqtiitania y la frontera oriental debo la misma grati-
tud a los seores Copertino Vargas, Samuel Lpez Mendoza y Sa-
turnino Saucedo Castedo. De igual modo en lo referente al ciclo ga-
nadero de Cordillera, a los seores Ovidio Santistevan, Hctor Su-
rez S., Jos Luis Snchez y Anibal Ortiz Aponte. Y finalmente, a los
seores Roberto Chvez Egez, Juan Moreno Raldes, Arterio Medra-
no y Dr. Vctor Villegas, por haberme favorecido con datos relativos
al hinterland Yapacan-Ichilo.
Valga la oportunidad para recordar con idnticas expresiones
de reconocimiento al Dr. Victoriano Gutirrez y al seor Romelio
Vzquez, ambos ya desaparecidos, quienes me brindaron su gentil
cooperacin cuando investigaba en los archivos de Registros Rea-
les y Notara de Gomas y Tierras, respectivamente.
lO lO ..
Mi palabra final de. agradecimiento al Rector de la Universi-
dad Dr. Surez Landvar por su ahincado mters en la publicacin
de las presentes pginas y al amable y emprendedor clb de Leones
por haber contribuido a la misma con valioso aporte.
H. S. F.
Estes e outros baroes, por varias partes,
Dinos todos de fama e maravilha,
Fazeudose-se na terra bravos Martes,
~ i n o lograr os gostos desta ilha,
Varreudo triumfautes estandartes
Pel'ls ondas que corta a aguda quiIha,
E acharao estas ninfas e estas mesas
Que glorias e honras sao de arduas empresas.
CAMOES: Os Lusiadas
Canto X, Est. 73
PRIMERA PARTE
LA AMAZONIA
POBLAMIENTO DEL MOXOS
LEGENDARIO, EL CICLO DE LA CASCARILLA
Y EL CICLO DE LA GOMA
CAPITULO I
La herencia de I'Juflo de Chaves.- Fundacin de San Lorenzo
y traslacin de SantaCruz.- Tentativas de llegar al Paytit.-
Fundaciones jesuiticas.- Incursiones al modo bandeirante.-
Expulsin de los jesuitas y sucesos consecuentes.
Fue la noticia de Paytit, por otro nombre Gran Moxa
o Imperio d.e Enn, ampliamente difundido entre los hom-
bres de la obra colonizadora rioplatense, el aliciente que
determin la fundacin de Santa Cruz de la Sierra, el 26
de febrero de 1561.
Perdida la ilusin de hallar metales en las flacas tterras
del Paraguay y frustrado el intento de dar con la Sierra de
Plata, los espaoles precariamente establecidos a la vera
del ro epnimo no se sintieron desalentados ni desposed.os
de esperanza. Las incursiones por el ro arriba no haban de
tardar en traerles nuevas y ms originales referencias de
riquezas baldas ubicadas hacia el lejano septentrin. Fija-
da la halagea novedad en el fantaseador magn de los hi-
jos de Iberia, dio vigor a los cuerpos y buen temple a los
nimos, haciendo posibles nuevas y ms atreVidas entradas
al interior del continente.
:fiuflo de Chaves, el ms capacitado y emprendedor de
los capitanes de la hispanizacin en el Ro de la Plata, deci-
di aprovechar de esta circunstancia para arrastrar consigo
a la masa conquistadora; en ejecucin de los vastos planes
de colonizacin que tena concebidos. Y sirvindose de la
arraigada creencia en las fantasas de la Isla del Paraso,
-13 --
el Candire y el Paytit, no slo obtuvo de los gobernantes
de Asuncin lucida hueste para remontar el gran ro, sino
que penetr en la incgnita tierra de chiquitos y chirigua-
nos, dispuesto a desbravarla y colonizarla.
Aunque los inmediatos propsitos del hazaoso
extremeo estribaban en colonizar aquella tierra, la" idea
de llegar al Gran Moxa no estaba fuera de sus planes, si es
que idea tal no constitua la meta final de ellos. Tanto es
as que al conseguir del virrey de Lima la creacin de una
provincia hispana con la vasta comarca por l descubierta,
hizo que a la nueva provincia le fuera dado el nombre su-
gestivo y promisor de M()xos.
Muerto uflo a manos de los itatines cuando empezaba
a consolidar su obra y se dispona a emprender la conquista
del legendario Moxa, la ciudad. capitana de Santa Cruz de
la Sierra se vio envuelta en lides intestinas y afectada por
la de los ncleos directores hispano-andinos.
Mal pese a sus resueltos nimos, los compaeros de uflo
no pudieron, por ende, acometer la anhelada empresa, sin
renunciar empero a las expectativas.
La-inquina de los gobernantes del Per y de Charcas
para con el centro civilizador de la tierra chiquito-chiri-
guana no par en aislarlo y negarle recursos, sino que fue
hasta querer destruirlo de raz. Treinta aos apenas con-
taba de existencia cuando, cumpliendo rdenes de Lima, su
cuarto gobernante don Lorenzo Surez de Figtieroa funda":
ba a orillas del Guapay la ciudad de San Lorenzo el Real,
destinada a reemplazarle en la calidad de residencia de go-
bierno y centro de expansin colonizadora. Si bien los go-
bernantes de la comarca andina alcanzaron a realizar lo pri-
mero, como no poda menos de ser, las gentes Santa Cruz,
perseverando en mantener su propia comunidad, ni aban-
donaron por de pronto el habita! chiquitano, ni desistieron
de expandirse sobre la luenga comarca que uflo les dej
por heredad.
Poco menos que a la fuerza y no sin que mediaran ca-
bildeos, halagos de una parte y amenazas de otra, los po-
blanos de Santa Cruz trasladronse en masa desde el apo-
sentamiento de origen hasta la vega de Grigcit, bien entra-
do ya el siglo XVII. Sin embargo, la suplantadora San Lo-
renzo no tard en ser absorbida por la trajinada Santa
-14.-
Cruz, y hasta el nombre de sta hubo de excluir al de
aqulla. .
Los cruceos de aquella poca no eran ya los compae-
ros de Chaves, sino los hijos de stos, generacin ya enrai-
zada en la tierra por razn de natalidad. Como consecuen-
cia de ello, estos epgonos. de la conquist.a se sentan ms
merecedores del legado uflense y ms obligados a la bs-
queda d.el opulento Moxo, el ureo Candire y el seductor
Paytit.
Entre la primera y la segunda dcadas del siglo XVII
pequeas mesnadas criollas intentan la incursin a Moxos,
bajo la gua de modestos capitanes como Francisco de Co'm-
bra, Alonso Lpez de Vera y Juan de Montenegro. La par-
vedad de r.ecursos conque se cuenta no puede menos de in-
cidir en el malogro de estas empresas, cuando apenas son
iniciadas.
Por aquellos mismos aos toma la iniciativa en la ac-
cin el propio gobernad.or don Juan de Mendoza Mate de
Luna. Aseguran los documentos coetneos que este don Juan
de los copiosos apellidos haba venido de Espaa con el de-
finido propsito de hacer la conquista de Moxos, guiado de
vehementes informaciones que le dio un ingls acerca de
esplndidos tesoros existentes en aquella comarca.
Con ciento cincuenta hombres y la suficiente vitualla,
Mate de Luna se lanza por el Guapay abajo. Mas, a poco de
navegar, o de flotar ms bien, sobre las aguas de este ro,
d.a con los tremedales y cinagas que entrecortan su curso
interior, y ante la imposibilidad de seguir adelante se ve
en el trance de renunciar a los tesoros revelados por el ami-
go ingls.
Una nueva expedicin es acaudillada por Juan Manri-
que de Salazar, hijo del cofu,ndador de Santa Cruz y gran
colaborador de :&uflo, Hernando de Salazar. Al igual que
el avisado gobernador espaol, falla el mancebo criollo, sin
que su tentativa tenga el valimiento de algn suceso im-
portante.
Aos ms tarde acomete la empresa Gonzalo de Soliz
Holgun, a la cabeza de lucida hueste criolla. Habiendo sta
tomado la ruta de los ros que fluyen de la tierra chiquita-
na -probablemente el hoy llamado San Miguel y sus tri-
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butarios-- consigue alcanzar las comarcas d toros y cha-
pacuras. Indios de guerra son stos que reciben a los expe-
dicionarios a tiro de flecha y golpe de maza, mas sin que
falte parcialidad amiga y acogedora.
Los resultados de esta expedicin, no por i e r ~ o fruc-
tuosos, pero tampoco infelices, inducen a Soliz Holgun a
reiterar el intento. Nombrad.o gobernador poco tiempo des-
pus, se vale de su autoridad para alistar una nueva entra-
da. Quiere esta vez que los males le salgan al encuentro. La
hstil naturaleza le obsta el paso, los bravos terrgenas le
acometen y, para acabarlo todo, sus hombres defeccionan
hasta casi dejarle solo.
Desengimado y postrado de maligna dolencia retorna a
Santa Cruz, en donde a poco fallece. .
En lo posterior nuevas tentativas de repetir la aventu-
ra se malogran al dar apenas los primeros pasos. No estaba
reservado a los hombres de aquella generacin la fortuna
de llegar a Moxas y ser los poseedores de tan extensa como
apetecida tierra.
Cincuenta o sesenta aos ms tarde, los religiosos de la
orden ignaciana consiguen adentrarse en ella, y tras de pa-
cientes esfuerzos alcanzan a dominar a gran parte del gen-
to que la habita. En obra de pocos lustros reducen a moxos.
canichanas. mobimas, itonamas y baures, congregndolos en
comunidades de misin, en donde slo habran de regir las
leyes d.e la iglesia. A la vera de los grandes ros y sobre los
campos de despejado horizonte surgen los poblados de Tri-
nidad, San Pedro, San Ignacio, San Joaqun, Santa Ana,
Reyes, Loreto, Magdalena y otros tantos, bajo la gua y cui-
dado de los padres de la compaa, que v,edan la sola aproxi-
macin de gente blanca a aquellos centros de catequizacin.
Pero los cruceos no se dan por conformes con la ter-
minante exclusin, en parte porque alientan an la espe-
ranza de alcanzar las riquezas d,el Moxa legendario y en
parte porque han menester del bracero indgena para el
laboreo de sus campos. Ya desde poco antes de ser estable-
cidas las primeras misiones haban ensayado con buen xi-
to la empresa de incursionar en tierra moxa, a la caza de
aborgenes para traerles a su servicio.
Coz:gregados ya los moxas bajo el rgimen misional, la
empresa se facilitaba, y as lo entendieron los hacendados de
<
-16-
Santa Cruz. Una tras otra expedicin era dirigida sobre la
Moxitania, y a breve tiempo regresaba a los campos d.e Gri-
got con buena copia de autctonos que iban a trabajar en
los arrozales y caaverales de creciente desarrollo.
A tanto lleg por aquellos das la maera audacia de
los criollos, que hicieron consentir a su propio gobernador
D. Jos Cayetano Hurtado de Mendoza de que la toma de
braceros indgenas no slo ,era lcita sino que l mismo de-
ba de dar le sancin legal encabezando una expedicin con
tal destino. Y don Jos Cayetano puso manos a la obra y
entr en Moxas pasando por entre los poblados de reduc-
cin, hasta reunir no menos de dos millares d.e hombres per-
tenecientes a la tribu itonama, para regalo de la naciente
agricultura crucea.
En esta actitud encontramos los primeros y ms nota-
bles puntos de contacto entre la accin de los criollos de
Santa Cruz y los "bandeirantes" de la colonia portuguesa de
San Pablo.
Pero estaba visto que las autoridades indo-espaolas no
haban de proceder como las indo - portuguesas para con
los bandeirantes paulistas. Apenas anoticiado el monarca
hispano por airada denuncia que le hicieron llegar los je-
sutas de las misiones, dict-una real cdula que prohiba
bajo severas penas la intromisin de los cruceos en el apa-
rato misional.
La requisitoria, como es de imaginar, determin la sus-
pensin inmediata de las levas en tierra moxa, aunque no el
alejamiento definitivo de ,ella por parte de los inquietos po-
blanos de Grigot, como en seguida ha de verse.
La historia nos reserva a veces extraas sorpresas y hay
en ella acontecimientos que se eslabonan de grande a pe-
. queo, en forma que apenas parece congruente. As los es-
tadistas liberales de la Espaa setecentista, llevados de su
malquerencia por la orden ignaciana, brindaron a loscru-
ceos la oportunidad de incurrir en sus viejas aspiraciones
sobre la tierra de Moxas, al decretar inconsultamente la ex-
pulsin de la Compaa de todos los dominios de su rey.
Echados los jesutas de las misiones mo.jeas y no ha-
biendo congregacin religiosa que los reemplazase, la gua
. espiritual de los nefitos fue encomendada a sacerdotes se-
-17-
culares, .en tanto que su administracin y gobierno se re-
servaba para s la corona por el intermedio de sus agentes
coloniales.
Entre las novedades introaucidas por el nuevo rgimen,
no fue la me!l0r de autorizar a viajantes de
para comerciar con.los indios. Apunta Gabriel Ren More-
no que en ciertas misiones, como la d.e Loreto, se lleg
sive a distribuir entre aqullos hasta tres pesos por cabeza
par.a la efectividad de las transacciones en beneficio de los
mercaderes .
. La actitud de los criollds comerdantes no pudo menos
de incidir en el abuso y la extorsin para con los cuitados
aborgenes, y ello a extremos tales que las autoridadi!s es-
paolas determinaron suspender el permiso de ingreso de
aqullos a las antiguas misiones o, por lo menos, a limitar-:
les la: estada en ellas. Estas medidas llegaron a la reglamen-
tacin ordenada y metdica al ser puesto en prctica el es-
tatuto de misiones redactado por el gobernador Lzaro de
Ribera. Los diligentes criollos hubieronentQnces de idear
un plan que les permitiera continUar en sus actividades sin
menoscabo de la ley. En largo memorial elevado ante la
Real Audiencia de Charcas solicitaban en el ao 1784 les
fuera concedida autorizacin para fundar en Moxas un pue-
blo de gente exclusivamente suya. La solicitud no debi
de ser mal vista del todo, pues consta que al ao siguiente
de ser formulada, el religioso fray Antonio Pealoza, envia-
do como visitador episcopal, informaba favorablemente acer-
ca.de ella.
Si la idea d.e fundarse un pueblo con gente crridea no
lleg por de pronto a convertirse en realidad, no habra sido
por falta de diligencia de los interesados. El corrido de los
das subsiguientes hizo ver bien poda cumplirse con .
lOl;: reglamentos del gobernador Ribera sin que los intere-
ses en perspectiva fueran puestos de lado, 'recurriendo;- cla-
ro est,, al subterfugio .y a la operacin disimulada.' .
. ,ttuelga decir que no negociantes con-
cluyeron 'por fijar reside.J]ciaall,a la expectatiVa de mejo-
res,lucros. Los tales, grandes catadores del deleite amoroso;
como ,'SU& antepasados espaoles,::no haban de tardar en .
favores -de las mozas aborgenes, cn .
frecileti.ciad.otadas de singulares atractivos, como en el caso
J' '. '.:;' '. : :" .
--18--
de las movimas de Santa Ana. De lesas resultas la tierra
moxa empez a poblarse de gente nueva, la cual haba de
perpetuar en aqulla sangre, apellidos y tradicin del po-
blado cruceo.
As las cosas vino la Repblica, y con ella fin ciclo de
mayores libertades para las antiguas misiones jesuticas.
Cuando libertades se dice, entindase el trmino en el sen-
tido de comodidades y medros en favor de blancos y mesti.;.
zos y la opuesta para los terrgenas.
Los productos de la tierra moxa, principalmente cacao
y algodn en rama o hilado, obtenidos a bajo precio o en
trueque ventajoso, determinan desde e n t o n e ~ una mayor
afluencia de las gentes de Santa Cruz. La crianza de gana-
do en los extensos c.ampos que riega el Mamor revela al
mismo tiempo posibilidades die buena ganancia. Y en pos de
ambas expectativas se dirigen all familias enteras de po-
bladores de Grigot. No son las aldeas misionales su meta
final. Por insatisfaccin los unos y por espritu de aventura
los otros, continan la marcha por el Mamor abajo o a
campo traviesa se alejan de los centros urbanos para intro-
ducirse en la selva misteriosa y ubrrima.
A tanto ha llegado el movimiento migratorio de tal pro-
cedencia que, hacia la mitad del siglo XIX, en las antiguas
misiones de Moxos por lo menos un tercio de la poblacin
est compuesta de blancos y mestizos de origen cruceo.
-19-
CAPITULO II
Santa Cruz de la Sierra en el segundo tercio del siglo XIX.-
La sitnacin econmica.- El fenmeno social.
Mientras los ncleos de poblacin hispano-andina ubi-
cados en el Alto Per y sometidos a la jurisdiccin de la
Audiencia de Charcas medraban directa o indirectamente
al favor de la explotacin minera, el nico centro de expan-
sin hispana existente en la l l n ~ viva su propia exi!=-
tencia, crendose a duras penas una parva economa rural.
Mas ni la incipiente produccin agrcola ni la escasa in-
dustria casera, que an len su poquedad alcanzaban para
cubrir las demandas de los mercad!)!; altoperuanos, eran
capaces de brindar a las gentes de la llanura una prosperi-
dad siquiera relativa. Aunque generosa la tierra, pocas las
exigencias del convivir y fcil la vida en suma, la pobla-
cin crucea se resenta del estatismo, sufriendo las con-
secuencias de la falta de trabajo rendidor. Muestra viva
de esta infecunda mediana era su propia ciudad; Santa
Cruz de la Sierra, la de los romancescos orgenes y las in-
quietas actitudes.
El gobernador Francisco de Viedma y Narvez as la
describa en 1793: "Las calles principales son once, sin for-
ma ni orden en el arreglo de sus ranchos, los que estn dis-
persos, .particularmente en los cantos y arrabales: stos son
de palizada. y barro; cubiertos de una palmera que llaman
motac. Las casas principales se hallan en el centro de la
ciudad.; sus paredes son de adobe, unas cubiertas de teja,
-21-
otras con una especie de canal de tres varas de largo y una
cuarta de ancho, que labran de la madera de la palma, y
estando en sazn dura doce y ms aos, pero todas ellas
son reducidas, sin comodidad ni los resguardos necesarios
a resistir la intemperie. La plaza es de mucha extensin y
cuadrada; en uno de sus frentes est la iglesia catedral. "as
casas, habitacin del gobernador y en la actualidad del sub-
delegado, los capitulares y la croel, todas ellas guardan
el mismo mtodo, y para decirlo de una vez, la poblacin
de Santa Cruz est en sus principios".
Descontada una que otra parcial mejora, sobre poco ms
o menos lo mismo poda decirse de ella medio siglo des-
pus, cuando ya haba1entrado la Repblica, sin alterar las.
condiciones econmicas y sociales en que all se viva.
Excepcin hecha de alguna asonada popular o algn
motn de cuartel provocados casi siempre por militares en
retiro o confinados polticos, la vida dentro del rgimen re-
publicano se mantena queda y apacible. Carente el cruceo
de ambiciones polticas o ms bien ajeno a las turbulencias
demaggicas, labraba su chaco o haca su obra de mano sin
importarle un ardite de qu general o qu doctor retena el
mando o qu "salvador de la Patria" apeteca reemplazarlo.
En cumplimiento de decisin adoptada por el gobierno
del general Belzu, en junio del ao 55 hubo de levantarse
un censo general del pas. El resultado de la operacin se-
al al departamento de Santa Cruz la cifra de 144.684 ha-
bitantes y a la ciudad capital la de 12.736 vecinos.
Curiosa, por no decir nica en Bolivia, era la contextu-
ra de aquella sociedad crucea apenas alterada en su prsti-
na sustancia de origen hispanocolonial por las determinan-
tes de la nueva poca. Gabriel Ren Moreno, las amenas
y jugosas pginas de su biografa de y
Humberto Vsquez Mac;hicado en los cultos :
de su "Santa Cruz en 1860" nos dan de ese vivir social una )
parcial pero valiosa y colorida informacin.
Se tiene dicho lneas atrs que lm( cruceos, urgidos por
la circunstancia, una economa rural propia, 'ape-:,
nas conectada con la economa minera del Alto Per. ne
es particularidad y d,el ancestro espaol fuertemente' en-
raizado en la. psiquis fluyeron las curiosas caractersticl;lS
de su: vida sociai- .:.. -. . .' .: '.. . . . ... : :.-.: -. -'-:.. .
-.22-
Alejados de' todo centro proveedor desde los comienzos
de su vida en comn, los cruceos se vieron obligados a
abastecerse a s mismos. La tierra, virgen y humosa, haba
de prestarles su favor en ello. Desbrozando afanosamente
la arboleda dironse a cultivar el arroz,. el maz, la man-
dioca y la banana, que bastaban para su comida, sobria pe-
ro abundosa en fculas y vitaminas. Vino luego el cultivo
del cafeto, el cacaotero y la caa dulce, que reclamaban ma-
yor laboriosidad pero ofreCan posibilidades de ultrapasar
el ndice de consumo, con perspectivas de medro.
Fue el laboreo de la caa, incrementado desde princi-
pios de siglo XVIII, la ocupacin que ms d.espert el inte-
rs de la naciente clase agricultora. De los aledaos de la
ciudad hacia el norte fueron rozadas grandes extensiones
de bosque para la plantacin. Y como los trabajos de apor-
cadura, corte y molienda requeran lel mayor nmero posi-
ble de hombres y en el poblado escaseaban los mozos de.
devengar jornal, hubo de recurrirse al atraco y cautiverio
de los aborgenes, de la manera que en el anterior captulo
se tiene referido.
El azcar elaborada en grandes tinas de barro llama-
das honnas y clarificada y blanqueada por el tratamiento
con la greda negra, llenado el cupo del consumo regional,
era cuidadosamente empacada en cueros de res para. su en-
vo a los merca.dos del occidente. Su colocacin all tuvo
pocas de bonanza, pero la dificultad del transport a tra-
vs de largos como inverosmiles caminos y la exigidad
del consumo entre la poblacin andina determinaron la pos-
tracin de la naciente industria. El hacendado tuvo que ce-
irse en adelante a la produccin para el abasto local, fuera
de una corta cantidad destinada al comercio con la monta-
a, que apenas si le daba un reducido margen de ganancias.
Igual pas con el caf, que a ms de ser raramente con-
sumido por la gran masa de poblacin cordillerana, no tar-
d en sufrir la competencia del que empez a cultivarse ~
la yunga pacea.
Para estimar el nulo valor de los productos del agro,
caracterstico de aquella poca, nada ms elocuente que una
insercin del viejo peridico cruceo "La Estrella del Orien-
te" que se refiere a los precios del mercado local en el mes
de mayp de 1864. Segn dicha nota periodstica, la arroba
.- 23 . ....,....
de arroz costaba 4 reales, 2 pesos la de caf, 3 la de azcar,
3 reales el almud de maZ y 2 el de yuca; el racimo de pl-
tanos, medio real; 12 reales la horma de barreno, dos y me-
dio la libra de chocolate y medio real la de carne de res.
Una vaca lechera con su cra slo se cotizaba en 5 pesos y
en no ms de 12 la yunta de bueyes de trabajo. Otra nota
del mismo peridico informa de que el jornalero del campo
perciba 2 reales diarios sin la comida.
. Por fuerza de estas circunstancias la agricultura de San-
ta Cruz no poda pasar de simple ocupacin domstica, sin
perspectivas de mejora ni posibilidades de rendimiento. Ni
el hacendad9 alcanzaba a percibir ganancias, ni el pen a
recibir soldadas vitales. A ellos y por consiguiente al vecin-
dario en comn, les nivelaba el ras de la magnnima po-
breza.
Si en la ciudad de uflo no haba mayores distingos por
el denominador de la fortuna, habalos, y no poco notables,
por el de la progenie. Familias que se preciaban de entron-
car con los fundadores o ser prximas descendientes de hi-
josdalgo venidos de Espaa como funcionarios reales, ha-
can o trataban de hacer vida seorial y se daban trato dis-
tinguido por cuantos medios estuvieran a su alcance. "Her-
mosos como el sol y pobres como la luna" eran, al donoso
decir de Gabriel Ren Moreno, los hombres de aquella casta
que guardaban como legtima herencia de sus antepasados
espaoles la_rumbosidad, la jocundia y el celo de la honra.
La naturaleza, de su parte, habales dispensado la perpe-
tuacin de aquellos nobles atributos que tipifican el alma
hispnica: valor a toda prueba, ingenio vivo y exaltada ima-
ginacin.
Por detrs estaba colocada la clase del pueblo, compues-
ta por individuos tan blancos como aqullos, no sin que en
algunos se dejara entrever el aporte sanguneo del hombre
de la tierra. Ocupados en labores manuales de artesana o
en menesteres de campo, los individuos de esta estirpe eran
igualmente mantenedores de la herencia hispnica en el mo-
do de ser, los hbitos y las inclinaciones.
En ltimo trmino vena la clase aborigen, cuantitati-
vamente exigua en la ciudad y no muy numerosa en la cam-
pia. Proveniente en su mayora de las mltiples. parciali-
dades chiquitanas, pues que las guaranticas seguan hasta
~
"-24-
entonces irreductibles, el indgena era en el campo jayn e
bracero, bajo el rgimen patriarcal del hacendad.o, y en la
ciudad, pen o ayudante de los ms humildes menesteres
de artesana, cuando no empleado de servicios domsticos.
Cabe destacar la leal sumisin del bracero indgena o
mestizo para con el hacendado, de cuya familia poda con-
siderarse como un miembro por afinidad. Conviva aqul,
con ste en torno a la seorial casona del "establecimiento",
y convivencia tal pasaba de padres a hijos sin solucin de
continuidad. La frecuente 'ilegitimidad de los hijos habidos
entre la jayana y consiguiente dificultad de crianza por
parte de la madre soltera, era llanamente resuelta por el
casal patrono que tomaba para s los cuidados del nio, brin-
dndole hasta el propio linajudo apellido.
No obstante las estrecheces econmicas y la poca o nin-
guna atencin sanitaria, la poblacin crucea de la ciudad
y el campo iba creciendo de modo harto notable. En 1793,
segn el e ~ s o levantado por el gobernador Viedma, alcan-
zaba a la cifra de 10.672 personas entre puebleos y cam-
pesinos. Sesenta aos ms tarde, el censo ordenado por el
presidente Belzu verificaba las cantidades de 12.736 habi-
tantes en la ciudad y 30.420 en la campia, haciendo un to-
tal de 43.156 moradores. Ello quiere decir que en 60 aos
la poblacin haba aumentado en 31.484 individuos, o sea un
promedio de 524 por ao, lo que equivale a ms del 2.5 por
ciento anual. Este es ndice altamente apreciable, dadas las
circunstancias que antes se anotaron.
Tal crecimiento slo puede ser explicado con la consi-
deracin de las modalidades del fenmeno sexual practica-
das en el medio y no enteramente modificadas hasta hoy.
Razones de orden psicosocial que no es del caso analizar en
esta historia, dieron margen en nuestro ncleo hispano-in-
diano a cierta obsecuente libertad para la unin de los sexos
por fuera de las convenciones del vnculo nupcial.
Esta modalidad a la que los socilogos llaman poliero-
iismo, no poda menos de determinar las naturales conse-
cuencias de concepcin y natalidad, slo excepcionalmente
o,, obstrudas por la mujer, mal pese a remilgos y prevencio-
nes de honra.
Aludiendo picarescamente a esta circunstancia de orden
familiar deca Ren Moreno en una de las sabrosas apos-
-25-
tillas del Catlogo del Archivo de Mojos y Chiquitos que
en la Santa Cruz setecentista haba "muchos bautismos y
pocos matrimonios".
En la mayora de los casos los hijos del expedito con-
nubio natural estaban destinados a criarse sin el ap'oyo y
los recursos protectores d.el fugaz amador y "padre des-
conocido". La madre soltera deba correr sola con los cui-
dados hasta que el hijo creciera y pudiera habilitarse para
la bsqueda del buen vivir.
Familias de esta naturaleza constituan gran parte de la
masa campesina y artesana de Santa Cruz y eran las gene-
radoras de ese alto ndice de crecimiento a que antes se
hizo referencia.
En su interesante libro La Familia :&uflea, comenta a
este propsito el escritor cruceo Sixto Montero Hoyos: "No
debe atribuirse slo defectos a esta forma de constituir fa-
milia; -no debe calificarse de secuela esta colonizacin tan
ajena a tod.o sentimiento de tica, de irresponsabilidad mas-
culina, porque a ella se debi la existencia de Santa Cruz
de la Sierra, primero como ncleo y despus como gober-
nacin. Se comprender' que al fundarse con un reducido
elemento de espaoles, desvinculados totalmente de los cen-
tros que estaban en cOD.tacto con la pennsula, estaba con-
denado a desaparecer como ocurri en muchos pueblos fun-
dados por los espaoles, -citando el caso del constituido por
Andrs Manso en los llanos del Parapet... Se impuso el
polierotismo del espaql con las nativas, que dio como re-
sultado un aumento considerable de la poblacin, cuidn-
dose nicamente los hogares de procedencia espaola, de
donde procedi el criollo o clase decente".
En 10 que respecta a estos hogares, debe tambin rele-
varse como factor decisivo en el aumento de poblacin el
elevado ndice de natalidad que haba en muchos de ellos,
segn puede inferirse del anlisis de documentos coetneos.
Basta para ello la simple lectura de los libros de registro
bautismal en la antigua parroquia del Sagrario, que era
la de las gentes de mayor preeminencia. Fcil es observar
en tales libros la exiStencia de matrimonios que tenan diez
y doce hijos, no faltando algunos que sobrepasaban de la
docena.
--26-
Por cuanto se lleva expresado, las condiciones sociales
y econmicas en que viva el pueblo cruceo tenan1e pre-
dispuesto para acometer empresas que avinindose con su
natural inquieto y emprendedor, le hicieran vislumbrar ha-
lageas . perspectivas en bien de sus insatisfechas ansieda-
des. Era cosa de esperar la primera sazn. Y la sazn vino
en el segundo tercio del siglo XIX con la productividad de
los trabajos de extraccin de la quina y la goma en la sel-
va beniana, el descubrimiento de arenas aurferas y cam-
pos de pastoreo en Chiquitos y la proliferacin de los ga-
nados en la Chiriguania. Circunstancias tales hicieron que
en ochenta aos de animosa jornada los cruceos dieran
cima a la obra conquistadora y civilizadora iniciada por
sus abuelos espaoles al establecerse en la llanura de Gri-
.got.
..
-27 -
CAPITULO m
La cascarilla del Alto Beni.- Cascarllleros cruceos.- Final
de la jornada colectora.
La corriente migratoria de los cruceos hacia Moxos,
iniciada al secularizarse las antiguas reducciones jesuticas,
aument grandemente al entrar el pas en su vida republi-
cana, y ms an al erigirse aquella comarca en un nuevo
departamento de la Repblica por decreto de 18 de noviem-
bre de 1842, dictado por el presidente Jos Ballivin.
Al ya crecido avecindamiento de individuos y familias
provenientes de las tierras de Grigot, que hasta esa poca
haban llegado a formar apreciables conjuntos de poblacin
blanca entre las masas indgenas de las viejas aldeas misio-
nales, vinieron a aadirse desde entonces los grupos de em-
plead.os del gobierno, comerciantes en mercaderas de ultra-
mar y buscadores de trabajo en general. Era frecuente que
a las comitivas de los prefectos nombrados para el flamante
distrito y por lo comn escogidos de entre los notables de
Santa Cruz, se agregasen gentes de toda extraccin que all
se eDcaminaban a la bsqueda de mejor pasar o siquiera de
aventuras. Y no era raro que personas regularmente acomo-
dada$, familias enteras en veces y patrones con su peona-
da, eFnprendieran la misma ruta con el fin de invertir sus'
modstos capitales en la crianza de ganado sobre los ub-
rrimos campos del Mamor, el Yacuma o el Baures.
As las cosas, hacia la quinta dcada del siglo una nue-
va atraccin vino a renovar las apetencias y ofrecer mayo-
-29 -
res posibilidades de medro. La creciente industria qumica
europea solicitaba en ilimitadas cantidades, la corteza de la
Chinchona officinalis que vegeta en las vertientes de la
Amazonia meridional. La extraccin de este producto de
las Lravas florestas, ms conocido all con el nombre de
cascarilla que no con el corriente de quina. fue iniciada en
Bolivia por los pobladores y conocedores de la anfractuosa
yunga pacea. El hinterland de los ros Bopi, Cotacajes y
Mapiri, haba sido pror.tamente recorrido y rebasado por los
cascarilleros hasta no dejar rbol que tuviera en el tronco
una pulgada de corteza. Sorateos, yungueos y apolistas
seguan aguas abajo, encontrando variedades de Chinchona
cada vez ms numer9sl1s y: Y as alcanzaron
las veras del ancho y tumultuoso Beni, cuyo nombre haba
preferido Bap.ivin al <le. Moxos, para bautizar el
departamento' por l' creado.
. "_.-
Los avisos de recibo y recomendaciones de los compra-
dores europeos dieron a entender que la cascarilla los
bosques aledaos al no 'epnirrlo'rade inejofclidlid que
la extrada de las regiones serraniegas. De entonces en ade":
lante eltrabajo de la saca de quina hubo casi absolutamente
de circunscribirse a las inmediaciones del Beni y de' las
corrientes que a ste afluyen en aquella porcin de su lar-
go curso.
La noticia no tard en llegar a odas de los colonizado-
res cruceos avecindados en el pueblo de Heyes y la comar-
ca contigua. Reyes era por entonces el puesto avanzado de
la civilizacin en aquellas latitudes, y aunque relativamen-'
te prximo al ro Beni, apenas si tena con l comunicacin
mediante el mal camino que iba a encontrar el paraje de
Rurrenabaque, situado a basjantes leguas de la corriente
arriba. Precisamente por aquellos das era prroco de este
pueblo un animoso y diligente sacerdote cruceo, el padre
Jos Vicente Durn, quien, aos atrs, haba recibido de su
prelado la misin. de atraer y' reducir a 'los selvcolas lla-
mados pacaguaras que moraban en la regin. Las andanzas
padre Durn en procura de los selvcolas dirorue auto-
ridad en el conocimiento del hinterland beniano y de las
ddivas de su tupida floresta. Fue l quien 'proporcion a
sus paisanos . puntuales acerca ,del rbol de
la quina. ,. ____ ,_" .'.
-30-
De esta manera prevenidos, los cruceos de Reyes lan-
zronse a la faena recolectora, siendo luego imitados por
los estantes en los poblados vecinos y finalmente por consi-
derables grupos que exprofesarntfnte empezaron a afluir des-
de la lejana ciudad de origen.
Pablo SaliIias, comerciante en Reyes, incansable viaje-
ro y amigo de los aborgenes comarcanos, es de los primeros
en acometer la empresa. Poseedor del buen temple y el
esforzado nimo de sus antepasados espaoles, se introduce
en la selva a la bsqueda del preciado rbol y vuelve a su
residencia cargado de la medicinal corteza. En sucesivas
entradas que hace, ya navegando por el ro abajo o ya ori-
llndole por entre la espesa maraa, llega hasta el poblado
indgena de Cavinas, cuyos moradores se prestan a ayudar-
le. Remonta con ellos el ro hasta el lugarejo de Rurrena-
baque, desde el cual debe regresar por tierra con rumbo al
norte, para tornar a Reyes.
Concibe entonces la idea de abreviar esta larga va, su-
primiendo el intil arribo hasta Rurrenabaque y evitando en
la navegacin los peligrosos rpidos de Altamarani. Sin con-
tar con ms ayuda que los propios recursos, enfila desde
Reyes con fijo rumbo al occidente y trazando una recta so-
bre la pampa y entre la floresta riberea, abre camino di-
recto entre el ,pueblo y el opulento ro. Establece all un
embarcadero al que da el nombre de Santa Rosa, el mismo
que por varios aos ser punto capital en la circulacin
de los productos de la selva hacia los lejanos mercados. El
nombre original del embarcadero, no tardara, en ser subs-
titudo por el de Puerto Salinas, que propios y extraos ha-
bran de darle en justo homenaje a su fundador.
Venido desde la riente campia' de Bibosi en busca de
las presuntas ddivas del Gran Moxo, Antenor Vzquez
sigue las huellas de Salinas y entra en la floresta beniana,
tomando las mrgenes orientales' del gran ro. Laborioso,
emprendedor y sobrio, con la explotacin de la quina obtie-
ne apreciables ganancias que invierte luego en el incremen-
to de la empresa explotadora. En pos de l vendrn ms tar-
de sus hermanos Jos Manuel, Antonio y Querubn, desti-
nados con el hermano mayor a realizar obra notable en el
segundo ciclo del desbravamiento de la selva .
. - 31-
El coronel Jos Manuel Vaca Guzmn, antiguo comba-
tiente en la campaa de Ingavi y soldado honesto y juicioso
como pocos, ha venido de Santa Cruz a Moxos en desem-
peo de funciones castrenses. Renunciando all a la carrera,
opta por dedicarse a las faenas campestres. Desde Trinidd,
en donde ha fijado precaria residencia, enfila tambin a los
bosques de la cascarilla con numeroso squito de allegados.
Abriga planes de alto aliento, y en ejecucin de ellos, pa-
ra procurarse la apetecida chinchona no se limita a tajar
selva recorrindola apenas, sino que d.ecide ensayar en ella
verdadera obra colonizadora. Sobre el ro epnimo, a po-
cas leguas ms abajo de Puerto Salinas, roza la mara,
abre surcos y planta y siembra, a fin de proveerse a s mis-
mo de los necesarios mantenimientos: Bautizada por l con
el saudoso nombre de Santa Cruz, esta incipiente base de
provisin no subsistir por mucho tiempo. Obligado a ir
ms lejos, a estar en constante muda de residencia por ra-
zn de las faenas colectoras, tendr luego que abandonarla.
Entre las caravanas que salen de los campos de Grigot
con rumbo a los de Moxas, est la de don Manuel Antonio
Roca, hacendado en las vegas de Bibosi y viejo hidalgo de
buena cepa. Con su esposa y sus doce hijos, de los cuales
el menor es ?-penas criatura de brazos, este don Manuel An-
tonio se encamina a la tierra de las mentadas
y no pra hasta establecerse en Santa Ana, la antigua re-
duccin de los garridos movimas. .
El viejo hacendado venido a pioner distribuye a' los hi-
jos para la accin escrutad.ora de fortuna. Unos van a la
floresta tras la cubierta leosa del chinchona: otros a los
campos ribereos del Yacuma a iniciar trabajos .de vaque-
ra y otros a labrar los suelos comarcanos. Entre los pri-
meros estn Angel, Miguel y Antonio, que siguen el ra
abajo, ms all de donde a la sazn laboran los ltimos qui-
neros. Angel cruza el Beni yaguas arriba de su afluente el
Tuichi llega hasta cerca de Chupiamop.as. Miguel cruza des-
de el Beni y va hasta las vertientes del Madidi.
La jornada cuenta an con otros paladines venidos de la
luee comarcana crucea. Aunque no sea sino por la sim-
ple referencia vale citar los nombres de los hermanos Angel
y Flix Arteaga, Calixto Roca, Pedro Surez y Facundo Vi-
veros. Varios de ellos habrn de perfilarse como grandes
-32-
seores de la selva en la segunda etapa del despejo de ella,
esto es en el ciclo de la goma.
El tratamiento de las fiebres malricas por la quinina
hubo de adquirir mayor categora cuando se obtuvo en los
laboratorios la combinacin del alcaloide con los reactivos
cidos para formar sales solubles. Trabajos de esta natura-
leza llevaron al clebre Dr. Pelletier a obtener el Premio
Monthyon de la Academia de Medicina de Pars. Por en-
tonces la industria farmacutica francesa competa venta-
josamente con las similares d.e otros pases, y los productos
de Pelletier y de las firmas Mydy, Grimault y otras, goza-
ban de general aceptacin. Pues bien, para mayor crdito
de sus mltiples preparados, los drogueros franceses anun-
ciaban enfticamente que la materia prima usada por ellos
era "quine de la Bolivie".
Pero el devenir de los acontecimientos reservaba a la di-
chosa "quine de la Bolivie" un irremediable colapso. Las
plantaciones inglesas de Chinchona en el Africa Ecuatorial
haban prosperado, y hacia el ao 1870 los rboles estaban
en condiciones de brindar la estimada corteza. El abarata-
miento de sta no poda menos de operarse en gracia a la
liviandad del trabajo de coleccin y a las cortas distancias
y fciles vas de transporte. La cascarilla del Alto Beni no
poda competir en tales circunstancias, y los cascarilleros
se vieron obligados a suspender la faena.
Hasta el ao 1872 los habilitadores y rescatadores tenan
cerrada toda operacin, y la multitud. de cortadores, habi-
litados, empresarios y fleteros SE> vea con obligaciones que
cumplir y sin trabajo que les valiera. Muchos optaron por
dedicarse al cultivo de la 'tierra y muchos por desandar lo
largamente andado en la selva y volver a los pueblos de
origen.
-33 -
CAPITULO IV
El rbol de las lgrimas de oro.- Gomeros cruceos en el ro
Madera.- Bolivia cede al Brasil su' litoral maderano.- Ex-
ploraciones y en el Alto Beni y en el Itnez.
La entrada de los espaoles a la floresta amaznica en
busca del fabuloso rey Dorado hzoles conocer, desde me-
diados del siglo XVI, cierto rbol de savia glutinosa que
vegetaba en aquella floresta y era por tal razn muy esti-
mado de los aborgenes. El cronista Oviedo y Valdez deca
de l "que da cierta goma de si e la tiene en muchas partes
sobre la corteza". De su lado Antonio de Herrera se expre-
saba diciendo: "Hay algunos rb,oles que punzados lloran
leche, que se convierte en goma blanca".
Poco o nada curiosos los hijos de Iberia en achaques de
vegetales indios, no se cuidaron de llevar ms adelante sus
investigaciones acerca del extrao rbol amaznico, y ni fal-
ta que les haca. Los aborgenes, en cambio, siguieron apro-
vechando de aquellas exudaciones para manipular y obte-
ner de este modo artefactos de su uso y luego para cubrir
telas que con bao tal quedaban impermeables.
Andando el tiempo el rbol aquel lleg a ser
lizado con el nombre de siringa, y los botnicos coneluyeroD
por clasificarle bajo la designacin culta de hevea ilen-
siso Muestras de su resina fueron conocidas en Ei pa, y
d.e entonces empez a vislumbrarse la posibilidad 'd apli-
carla en un. trabajo metdico y razonado. Empero el).q slo
. pudo venir a lo efectivo cuando el americano
\, '.\!\,
-35-
el segurido cuarto del siglo XIX, descubri o invent el sis-
tema de dar consistencia a la resina para su empleo como
material de industria activa y provechosa.
Cuando perodo tal de actividad fue llegado, los pobla-
dores inmediatos al habita! de la siringa empezaron otear
aquella inmensa porcin del continente sudamericano que
riegan el Amazonas y sus afluentes, a la cual porcin dan
los gegrafos el nombre de hilea.
A medida que los fabricantes europeos. de artefactos de
goma incrementaban la industria y hacan, por ende, mayo-
res solicitu4es de la materia prima, los colectores de ella
iban penetrando ms adentro de la selva amaznica. La co-
tizacin fue aumentando tan considerablemente que el picar
el rbol lleg a significar ganancia pinge, y las gotas d.e su
lloro, para usar la expresin del cronista Herrera, vinieron
a ser. no ya de leche sino de oro.
Gentes del Brasil, por razn de su ms extenso dominio
sobre la hilea, fueron las que ms pronto se adentraron en
la tupida maraa, buscando el rbol de las ureas lgrimas.
Remontando el curso del Amazonas no haban de tardar en
allegarse a su tumultuoso afluente el Madera, y hacia el
ao de 1860 iniciaban los trabajos de explotacin hasta un
poco ms arriba de su confluencia.
Los dominios de nuestro pas sobre la hilea estaban d.eli-
mitados, segn el Uti Possidetis de 1810, por el ro Madera
en el E. hasta un punto correspondiente en lnea recta a la
desembocadura del ro Yavar en el Maran.
Aos haca que por el Madera trajinaban los bolivia-
nos como por va que les era propia, traficando con las po-
blaciones brasileas de la contigua comarca. Sobre las mr-
genes del mismo ro varios de aqullos tenan establecidas
estancias de ganado y desbroza!ias algunas porciones de sel-
va para sembrados. Unos y otro!, eran procedentes de San-
ta Cruz, ciudad desde la cual haban ido bajando paulatina-
mente, llevados por las aguas que afluyen a aquella comar-
ca desde su lejana tierra. Tiempo atrs les vieron ya en ta-
les disposiciones, como queda expresado en el captulo pre-
cedente, el explorador Palacios y los hermanos Jos y Fran-
cisco Keller. Segn apunta el historiador Medardo Chvez,
citando una publicacin hecha por los indicados hermanos,
--36-
fueron los cruceos quienes primeramente -introdujeron ga-
nado en aquetla apartada regin. _
Apenas los brasileos buscadores de siringa haban ins-
talado las primeras barracas a las mrgenes del Madera in-
_ ferior, no lejos de su confluencia con el-Amazonas, los cru-
ceos empezaron a hacer lo propio sobre ambas orillas de
aqul, en un principio con la calidad de fregueses de los bra-
sileos, esto es de comanditarios suyos, y luego de propia
cuenta.
Santos Mercado fue de los primeros en acometer la nue- -
va labor silvana. Hombre de recia contextura, no reida
con una dulce suavidad en el porte y una exquisitez de sen-
timientos que le granjeaba simpatas, despus de haber tra-
bajado como obrajero y como fregus en gomales brasile-
os, remont el Madera en busca del preciado rbol, sin
tar con otro recurso que su voluntad. y sus energas. Hacia
el ao 1862 instalaba su primera "barraca" en la ribera de-
recha del ro, frente a la cachuela Teotonio. Habiendo halla-
do poco despus en la ribera opuesta franjas de selva ms
abundosas en siringa, concluy por instalarse all, levantan-
do la barraca "Paraso" en donde haba de fijar su residen-
cia y el centro de sus actividades productoras.
Al mismo tiempo que Mercado hubo de emprender igua-
les pesquisas por la floresta maderana otro hombre de sin-
gulares condiciones para el trabajo: Antonio Franco, oriun-
do como l de Santa Cruz y navegante en el tumultuoso ro
desde varios aos atrs. No haba de tardar en seguirle su
hermano Juan de Dios Franco, quien despus de haber tra-
bajado algunos meses en su compaa, la emprendi selva
adentro siguiendo el curso del Mutum-Paran, tributario del
Madera por el lado oriental. En gomales all descubiertos
establecise en definitiva, no sin continuar practicando ex-
ploraciones por la corriente arriba del Mutum-Paran.
Por iguales das entraron los hermanos Antonio y Ricar-
do Chvez que llevaban consigo un modesto capital prove-
niente de la enajenacin de sus heredades en la tierra natal.
Juntos los. dos levantaron su barraca en las inmediaciones de
la cachuela "Caldern del Infierno". Favoreciles la suerte,
pues a poco conseguan-labrarse cuantiosa fortuna en la
plotacin del rbol de las lgrimas providentes. Ricardo, el
menor,volvi a la ciudad natal, aos ms tarde,

do planes de dedicarse a la industria mecanizada y de le-
vantar el nivel cultural de sus conterrneos. Para el alcan-
ce de lo segundo trajo una imprenta adquirida en Belem
del Par y para dar mano a lo primero, una mquina de
vapor con molinos y sierras.
La "maestranza" de Ricardo Chvez hubo de prestar
beneficiosos servicios a la agricultura y la industria extrac-
tiva de la comarca grigotana, hasta fines del siglo. En el lu-
gar donde se hallaba instalada lzase hoy la nueva barria-
da que se conoce por Mquina Vieja, denominacin familiar
que perpeta las nobles aficiones del antiguo siringuero del
Madera.
Dejando de mano el comercio y la navegacin por el
Madera, que habanle ya brindado legtimas ganancias,. Ig-
nacio Araz penetr tambin en la floresta y con singulares
bros dise a la labor colectora de goma en las inmediaciones
de un arroyo que llam Fortuna y hoy lleva el nombre por-
tugus de Candeias. Breves aos despus haba de vender
sus pertenencias, yendo a fijar domicilio en la ciudad bra-
silea de Manaos, en donde fue acreditado como cnsul de
Bolivia.
Bernab Chvez, vstago de linajuda familia como sus
deudos los hermanos Antonio y Ricardo, hizo con ellos el
noviciado de la faena gomera. Poco despus aventurse solo
por las regiones aledaas, y habiendo encontrado ricos si-
ringales levant su barraca propia en el paraje que ms
tarde sera conocido por San Francisco de Humait, al norte
del actual poblado brasileo de San Antonio.
Otras dos sobresalientes figuras de los estrados sociales
de Santa Cruz siguieron a los anteriores en la empresa de
hender la floresta maderana: Manuel Jos Justiniano y Ri-
cardo Aguilera. Hijo del abogado de igual nombre y primer
juez de letras habido en Santa Cruz, Justiniano haba 'em-
pezado por abrasar la carrera de las armas. Malcontento con
ella, deslizse por el Moxos legendario hasta el ro del acti-
vo trfico, en cuyas mrgenes finc, como ganadero. En el
lugar llamado Crato obtuvo apreciables ganancias explotan-
do a un tiempo. el rbol providente y los mltiplicos de sus
vaqueras. Ricardo Aguilera, abogado por la universidad de
San Simn, despus de haber ensayado con buenos auspi-
cios las prcticas de la profesin, despidise de ella para ir
-38 -
en busca de mejores medros a la lejana hilea. No le fue es-
quiva la fortuna en el trueque del ~ r por la estrada go-
mera.
Benigno Vaca fue de los ms esforzados y resueltos pro-
tagonistas de aquella jornada. Navegante en el riesgoso ro,
mercader en pequeo entre los poblados comarcanos, por-
teador de ganado y proveedor de toda clase de menesteres,
no poda menos de incidir en la faena que a todos atraa.
Buceando la selva di con las mrgenes del Yaci-Paran,
cuyos opulentos siringales se puso a explotar en adelante
con regalo de la suerte.
Otra sealada figura en aquella viril empresa fue Bal-
vino Franco, ido a la salvaje Amazonia despus de haber
tenido lucida actuacin en la poltica y desempeado fun-
ciones pblicas de importancia en Santa Cruz y Trinidad.
Este don Balvino pic goma y con las ganancias adquiridas
volvi prestamente a lo poblado. Hizo vida fastuosa por don-
de quiera que anduvo; dise luego a buscar las minas de
oro que se deca haber en los campos de Moxos y termin
de comerciante en las playas brasileras del bajo Amazonas.
La legin de los precursores se cierra con dos hombres
de diversa extraccin social y opuestos caracteres, pero se-
mejantes en el denuedo y la pujanza: Nicanor Gonzalo Sal-
vatierra y Ramn Roca. .
Salvatierra, hombre de modesta cuna y vinculad.o ms
que otros a la selva por lazos de progenie terrgena, empez
la propia jornada desde simple bracero en los duros menes-
teres de la obra crucea en el Madera. Dotado de singula-
res energas corporales y un carcter de firmeza extraordi-
naria, no tard en surgir de entre la muchedumbre anni-
ma de los hombres sujetos a salario, ganando la plaza de ope-
rario por cuenta propia en los inagotables siringales made-
ranos. Fue su. comienzo una modesta barraquita ubicada a
algunas millas de la desembocadura del Abun. Aos des-
pus, en el segund perodo de la fructuosa labor, que se ha
de relatar en seguida, haba de adquirir mayor preponde-
rancia, llegando a ser una de las figuras ms relevantes de
la hilea boliviana.
Seorial'en su porte, amable en sus maneras pero igual-
mente dotado de energa, Ramn Roca aventurse en la flo-
resta e inici trabajos de pica a lo largo de las riberas opu-
- 39-
lentas, concluyendo por .establecerse en una: barraca que le-
vant en las entraas de lo hasta entonces baldo.
La noticia de las ganancias adquiridas en la explotCin
del rbol maravilloso no tard en llegar a la ciudad de la
llanura de Grigot, situada en las luees y plcidas,) cabe-
ceras de los ros que se derraman en el Madera grandioso.
Movida por tal incentivo la gente empez a salir de la pe-
quea ciudad empresaria y atravesando los mil quinientos
kilmetros de curvas fluviales y veredas silvestres fue a
buscar fortuna all donde sus coterrneos luchaban a brazo
partido contra la naturaleza' brava.
,.En el lustro que media entre 1862 y 1867 fueron sucesi-
vamente llegando nuevos argonautas de la selva y buscado-
res de siringa, sealndose entre ellos los siguientes: Tris-
tn Roca e Ignacio Hurtado, que se establecieron a la mar-
gen izquierda del opulento ro, leguas ms abajo de las bo-
cas de su afluente el Yaci-Paran; Gregorio Surez, miem-
bro de la esforzada, familia de este apellido que ha de ser
con frecuencia mencionada en el presente relato, y haba de
perecer despus a manos de los salvajes llamados caripunas;
Pastor Oyola, que sali de la ciudad natal casi nio y alIado
de los Chvez se hizo hombre de singulares mritos; el ga-
llardo Faustino Abaroma, por cuyas venas corra sangre de
rgulos movimas e hijosdalgo cruceos de vieja prosapia
hispnica. La cuenta es ms larga an, y en ella caben los
nombres de Santos Durn, Manuel Ruiz, Arstides Antelo,
Pontieno Rojas, Fidel Vaca y TelsforoSalvatierra.
Crecan los trabajos de explotacin y las orillas del Ma-
dera iban poblndose de gente que aflua desde las lejanas
tierras de Santa Cruz, cuando un acontecimiento inesperado
vino a alterar daosamente el orden de cosas reinante en la
comarca.
Los gobernantes del Brasil, en conocimiento de la gran
riqueza existente en el litoral boliviano del Madera, con-
tiguo al suyo y poco o nada protegido por la nacin propie-
taria de jure, regl sus fuegos de diplomacia con el fin de
anexarlo habilosamente a su propio dominio. El lleno de
este propsito a la medida de sus deseos no cost al gobier-
no imperial de Ro J aneiro ms que unas cuantas zalemas
diplomticas y dos pomposas condecoraciones. En marzo de
1867 era firmado en La Paz el tratado de lmites que echaba
-40-
por tierra el un PoSsidetis de 1810, con dadivosa renuncia
de parte boliviana a todo el litoral del Madera. El nuevo l-
mite empezara, de acuerdo a esa inefable renuncia, en la
confluencia del Beni y el Mamar, mediante una recta obli-
cua qu.e ira a encontrar las nacientes del Yavar: Ms de
trescientos mil kilmetros cuadrados se daban en generoso
presente al gobierno de Su Majestad Imperial.
. Punto digno de ser considerado para amenidad de nues-
tra historia y sabrosa experiencia de nuestro pasado es el re':
ferente a la circunstancia en que se produjo esta mutilacin
de la heredad nacional. Mientras en otras anlogas, ante-
riores y posteriores, luengas parcelas de tierra propia eran
cedidas a los pases vecinos porque nuestro pueblo no haba
sabido aprovecharlas y estaban pobladas, trabajadas y amer-:
ced de tales vecinos, el litoral del Madera yaca en manos
de bolivianos, y el dominio y la influencia de stos era sen.,.
cillamente incuestionable. Hay para renegar un poco ...
La posesin de la extensa comarca por parte del Brasil,
en virtud de aquel famoso tratado de 1867, determin, como
era de esperar, una situacin de hecho harto lesiva y aflic-
tiva para los sirfugueros y pobladores bolivianos. Los !un"'
cionarios imperiales empezaron a presionarlos, exigindo-
les ttulos de posesin de parte de su gobierno, pago de
exorbitantes impuestos y otras exacciones encaminadas a ha-
cer imposible su permanencia all. Y como si ello fuera
poco, gentes de aquel pas prestamente allegadas dieron en
ejercitar sobre los mismos toda clase de atropellos; con el
ostensible propsito de desplazarlos y entrar luego en pose-
sin de las tierras abundosas en siringa.
Sin proteccin ni socorro que les valiera, los pobladores
cruceos tuvieron que abandonar el litoral maderano, re-
plegndose hacia la parte de la hilea que an quedaba den-
tro de la soberana boliviana. All habran de proseguir sus
jornadas silvanas. con la misma energa y la misma cons-
tancia que en el perdido Madera. Hasta 1875 haban salido
ya casi todos, y entre los pocos que sorteando las contrarie-
dades pudieron quedarse estaban Fide1 Vaca, Isaac Hurta-
do y Tristn Roca. A estos ltimos, por febrero de 1886, ha-
bra de encontrar todava en sus modestas barracas el ce-
lebrado explorador fray Nicols Armentia.
-41-
La retirada de los gomeros cruceos del Madera coin-
cidi con el colapso de la cascarilla en el Alto Beni, y ello
no pudo menos de significar un bien entre dos -males. Los
desplazados no tardaron en ver y hacer ver que all aden-
tro, a las mrgenes del ro de la quina, vegetaba tambin
el rbol de las lgrimas de oro.
El antiguo cascarillero Miguel Cortez, a la simple refe-
rencia, no vacil en introducirse en los bosques ribereos,
en compaa de su mujer, una doa. Rafaela Ruiz digna de
laudable memoria. Valido de la informacin dada por los
indgenas de Cavinas que eran viejos conocedores del rbol
y su lafex providente, localiz presto un siringal, pic en l
afanosamente con la compaera, y con el producto apenas
manipulado psose a condicionar telas impermeables.
El ansia por la goma no tard en enfervorizar los ni-
mos. Los quebrantados por la chinchona dironse a organi-
zar empresas comanditarias con sus antiguos habilitadores
y marchantes para ir en busca de la hevea. Nuevos preten-
dientes a la ddiva silvana aportaron sus capitales en me-
tlico y en energas. Joaqun Cullar se asoci a Calixto
Roca, Angel Cortez a los hermanos Arteaga, y stos y otros
ms lanzronse a la conquista de la selva contigua.
Antenor Vzquez envi una comisin exploradora con
su hermano Jos Manuel a la cabeza. El coronel Vaca Guz-
mn hizo lo propio, entregando la conduccin de la avan-
zada a Santiago Perdriel, antiguo sargento de milicias en
Santa Cruz y Trinidad. Hasta el cura de Reyes don Nicforo
Guardia, que se deca pariente del extinto prelado cruceo
Don Francisco de Paula Len de Aguirre, envi la suya, pro-
curndose para ello un adelanto sobre los diezmos del ao .
inmediato.
Vzquez regres el primero, despus de haber hincado
la floresta beniana hasta los bordes septentrionales del enig-
mtico lago Rogagua. Retornaron luego Perdriel, el animo-
so enviado de su paternidad el prroco y el de los Rocas y
Angel Arteaga en persona. Todos tr::.an pequeas bolachas
que fueron prestamente enviadas a Par del Brasil para ser
analizadas por entendidos.
Mientras esto ocurra a orillas del Ena-Beni. los ms de
los desplazados del Madera, que a la sazn vagaban por el
-42-
Mamar arriba, acometieron igual empresa en las florestas
ribereas de ste y en las de su caudaloso tributario el bello
y cristalino Itnez. Eran stos Benigno Vaca, Manuel y Ra-
fael Ruiz, Pastor Oyola, Balvino Franco, Manuel J. Justi-
niano, Santos Durn y otros varios. A ellos se agregaron
poco despus nuevos rompedores de selva como Urbano Mel-
gar, Fernando Antelo, Jos M. Martnez y Agustn Mercado.
Este ltimo habra de avanzar ms al norte, llegando a des-
cubrir las corrientes de los ros que afluyen al Itnez por el
declive de la llanura moxea. Fructuosa fue la expedicin,
pues encontr extensos manchones de siringa en las ribe-
ras d.el ro San Martn .. N o mucho tiempo despus, Benigno
Vaca avanz ms al sud an, hasta dar con los vertederos
del ro Negro, en la llanura llamada Chemeneca.
- 43-
CAPITULO V
Dos impacientes que se adelantan. - Un dimisionario de la
poltica altopemana.- Aguas abajo del Beni.- El gringo
Heath trae una nueva.
Llevado de sus ansiedades, Antenor V zquez no esper
a que regresaran los correos con las resultas del anlisis
hecho sobre las muestras. A principios del ao 74 empren-
di la marcha por la floresta adentro y a no mucho andar
dio con los parajes recorridos por su hermano Jos Manuel.
En el hasta entonces ro Negro, cuyas aguas
alimenta el lago Rogagua, P&O seales de propiedad y mar-
c "rumbeos" para futuros trabajos d.e pica. Tiempo despus
reinici la marcha de exploracin por el Beni abajo hasta
tocar con las bocas del Madidi que es afluente de aqul por
su margen izquierda. All sent sus reales, entregndose sin
ms dilacin a las labores preparatorias.
La actitud de Vzquez fue seguida por Angel Arteaga.
Este cruz el Beni como en los das de la bsqueda de chin-
chona, y adentrndose por las maraas de la ribera izquier-
da lleg hasta el paraje conocido por los indios con el nom-
bre de Naruru. Habiendo tomado posesin de los siringales
all existentes con el consabido sealamiento de rumbos,
volvi a Reyes para proveerse de los necesarios elementos
para la definitiva entrada ..
Entre tanto haban llegado ya las letras fedatarias del
anlisis de la goma beniana y por ellas se evidenciaba su
calidad superior a la del Madera. LB: noticia, como es d.e ima-
..:-45-
ginar, llen de jbilo a los presuntos empresarios de la pi-
ca, inyectndoles nuevas energas para acometer la jornada.
No era el veterano coronel Vaca Guzmn el menos ani-
moso. Mas, considerando que la empresa requera de fuer-
zas superiores a las suyas desgastadas ya por los aos,' ocu-
rrisele la idea de interesar al mayor de sus hijos para que
viniera a asumir la direccin.
Era el tal don Antonio Vaca Dez, mozo que apenas pa-
sab de los 25 aos, siendo ya en Santa Cruz figura promi-
nente de la cultura, los clubes polticos y los estrados so-
ciales. Doctorado en ntedicina por la universidad de San
Francisco XaVier, pas a .La Paz, y segn cuentan sus bi-
grafos, hallse en aquella ciudad. durante la memorable ba-
talla del 15 de enero de 1871 que derrib a la beodez encum-
brada de Melgarejo, levantando en su lugar al caudillo Mo-
rales, hombre de talla moral poco menos que anloga a la
del cado. En ocasin tan trascendente y cuando la muche-
dumbre pacea aclamaba por "libertador" al conterrneo vic-
torioso, desde los balcones del histrico Loreto, Vaca Dez
previno sentenciosamente al gento d.e no confiar demasiado
en el hombre fuerte del momento, "para que sobre los es-
combros de una tirana no se levantase otra".
Lo dicho concitle el enojo del general de las barricadas
enerinas, ya salto de mata tuvo que andar hasta la muerte
de ste. Ejerciendo ya la profesin de mdico y militante en
el partido civilista de "los rojos", todo haca presumir que
en el campo de la poltica habra de labrarse brillante por-
venir. Pero apenas iniciado en los tejemanejes criollos de
faccin, su naturaleza hidalga hubo d.e revelarse, concluyen-
do por renunciar a la poltica altoperuana y aun a la vida
entre la sociedad montaesa. Con propsitos de dedicarse
por entero al ejercicio de la profesin y al fomento de la
cultura torn a la tierra natal, pero hasta all habra de al-
canzarle el luengo brazo de la agitacin poltica.
Consumado el golpe feln del 4 de mayo de 1876 que
encumbr al general Daza, el joven .mdico no pudo con-
tenerse de manifestar su pblico repudio por la alevosa
perpetrada. Como consecuencia el gobierno orden su de-
tencin y destierro, y cuando la orden estaba a punto de
cumplirse, el coronel Ignacio Romero le puso sobre aviso,
ayu<dndole a buscar seguro escondite.
- 46-
En circunstancias tales llegle el llamamiento de su an-
ciano progenitor para ir al lejano Beni a habrselas con si-
ringa y siringueros. En veinticuatro horas, segn l confe-
s ms tarde, avise para el largo viaje y an consigui que
un grupo de dieciocho hombres se decidieran a seguirle,
atrados por el seuelo de la goma. Varios de stos eran
alumnos suyos del curso de Ciencias Naturales que desde
comienzos de ao haba empezado a dictar.
Cuando lleg a Reyes por el mes de agosto, encontr all
todo a punto para la realizacin de la comn jornada. Sin
apenas detenerse en el agitado villorio para asumir la di-
reccin de las empresas paternas, el joven mdico enfil a
Puerto Salinas. Hizo all operaciones rpidas como la com-
pra de N anuru a su primer ocupante Arteaga, y acompaa-
do de numeroso squito d peones emprendi la navegacin
por el ro abajo. Larga y penosa pero fructfera fue la jorna-
da. Hasta los primeros meses d.el ao siguiente haba llega-
do ms all del paralelo 12 de latitud- Sud
J
recorriendo la
floresta por varias leguas hacia adentro del ro y marcan-
do pertenencias gomeras, a las que dio los nombres de San
Antonio, Natividad y California.
En el intern otros alentados hendedores de selva haban
cubierto anloga jornada hasta enseorearse de grandes ex-
tensiones ricas en el preciado rbol. El veterano Pablo Sa-
linas se estableca ms abajo de la boca del Madidi, levan-
tando all su barraca con el nombre de Santa Rosa. A la
opuesta banda del Beni, con la designacin de Todosantos,
estableca otra el infatigable Antenor Vzquez, pactando
sociedad con Salinas para la explotacin de los rboles all
existentes. Aguas abajo, Pastor Guardia fijaba linderos pa-
ra trabajos propios, dando a la barraca matriz la denomina-
cin de Sinusina. Ms abajo an, llegaba Joaqun Cullar,
y sobre un ribazo que domina los meandros de la corriente
edificaba la suya con el nombre de Maco. Jos Manuel Vz-
quez, emancipado de las empresas del hermano, entraba por
tierra desde frente a las bocas del Madidi hasta un pinto-
resco ancn formado por el Beni, lugar en donde establecf
de propia cuenta la barraca que llam Rosario.
Aunque provistos de los necesarios recursos y asistidos
de personal de obra regularmente cuantiosa para la inicia-
cin de la pica, no todos procedieron en sta con la misma
-47-
celeridad. El ms diligente result a ser AntEmorVzquez.
Hacia el mes de noviembre del 76 conclua ste su fbrica
de prueba y en el de diciembre inmediato entraba en Reyes
con las primeras sesenta y cinco arrobas de goma obteni-
das en sus siringales de la boca del Madidi.
.)
Mediando el ao 77 hicieron su aparicin en el escena-
rio d.e las halageas labores dos hombres llamados a ser
figuras de gran relieve en la empresa colonizadora de la
hPea. Eran Juan de Dios Limpias y Nicanor Gonzalo Sal-
vatierra, recin venido aqul de Santa Cruz y veterano
ste en la Amazonia, pero igualmente dotados los dos de
la energa, la fortaleza y el denuedo que se haba de menes-
ter para las rudas faenas de la selva.
Don Juan de Dios enfil directamente por el ro abajo
y no par hasta encostar a alguna distancia de la Califor-
nia de Vaca Dez, bien que en la opuesta margen y en el
paraje por donde a la sazn andaba Pastor Guardia. En tra-
tos con ste adquiri los derechos a la zona, sobre la que
ms tarde habra de levantar el barracn nombrado Hetea.
Don Nicanor Gonzalo, con su experiencia adquirida en
los gomales del Madera y apartndose considerablemente
de la ruta hasta entonces seguida, se introdujo floresta aden-
tro hasta llegar al ro Geneshuaya, tributario del Beni por
su margen derecha. Habiendo encontrado vastas extensio-
nes moteadas de siringa, sent all sus reales y a orillas del
dicho Geneshuaya levant la barraca de Bella Brisa. .
Al terminar aquella dcima del siglo, todo el. Alto y el
Medio Beni con amplias fajas de selva riberea quedaba
explorado y bajo el dominio de los recios varones venidos
del lar grigotano. Se picaba afanosamente la. hevea, y el
producto obtenido era llevado aguas arriba del Beni hasta
Puerto Salinas. Desde all se le conduca ericarretas al cen-
tro a,e operaciones y abastecimiento que era el pueblo de
Reyes, en donde pasaba a manos de los rescatadores o de
los comerciantes o era entregado a los fleteros. Siguiendo
el derrotero de las cargas de quina, las grandes balachas
con peso de hasta siete arrobs eran nuevamente llevadas
por tierra desde Reyes hasta el embarcadero de Santa Rosa
en el ro Yacuroa, y de all por la va fluvial a su inmedia-
to destino, los puertos brasileros del Amazonas.
-48-
En pequeas embarcaciones dichas monteras o baf:elo-
nes. segn fuera la capacidad de carga, conducase la goma
por el Yacuma abajo hasta su confluencia con el Mamor .
. Tombase el curso de ste, por el cual, en largas y cruen-
tas jornadas de navegacin haba de llegarse hasta el puer-
to de San Antonio en el bajo Madera.
A la sazn el indigena Ena-Beni slo era conocido de
los exploradores blancos hasta el ribazo dicho de San Pe-
dro. Del resto de su curso apenas se tena vagas referencias,
y entre ellas las proporcionadas por los araonas. andarines
terrgenas con quienes el.doctor Vaca Dez estaba en amis-
tosos tratos. Los araonas y alguno que otro criollo batidor
de selva aseguraban que este ro era el mismo cuya corrien-
te inferior visit el explorador Palacios un cuarto de siglo
atrs y que sus aguas, pr ende, tributaban a las del Ma-
mor.
Demasiado ocupados estaban los cruceos en laborar sus
siringales para darse a la azarosa jornada de verificar las
presunciones e inseguras afirmaciones sobre el paradero del
providente ro. Jornada tal haba de ser finalmente acome-
tida por un mdico americano venido a turista en soleda-
des y buscador de aventuras silvanas: El doctor Edwiil
Heath.
El alentado gringo vino desde la alta Bolivia, y por la
va de Santa Ana y Reyes lleg a Puerto Salinas, embar-
cndose all con rumbo al norte el 6 de agosto de 1880. A
breves das de navegacin da con la barraca San Antonio
en donde encuentra a Vaca Dez, quien no slo se ofrece
para ayudarle sino que le hace amplia relacin de todo cuan-
to sus amigos araonas le tienen informado sobre aquellos
. incgnitos parajes.
Provisto de los recursos que la hidalga largueza de Vaca
Dez le ha pr.oporcionado, Heath reinicia la marcha el 27 de
septiembre. Lleva por gua y tripulante a Sebastin Mel-
gar, antiguo soldado. de lnea en Santa Cruz y a la sazn
siringuero y "prctico" a rdenes de su ilustre compatricio.
A no mucho navegar aguas abajo se encuentra en las ribe-
ras con el incansable Antenor Vzquez que tiene all ins-
talada una nueva barraca. Este .don Antenor le provee de
nuevos avos para el viaje y le brinda los servicios de uno
-49-
de sus mejores hombres; TIdefonso Roca, indio de origen
chiquitano.
De all en ad.elante la navegacin prosigue por entre in-
cgnitaS soledades. El acucioSO anglosajn anota prolijamen-
te lo que ve y descubre. Reconoce, entre otras v a r ~ a s la
corriente de un hermoso ro que vierte sus aguas en el Beni,
dndole el nombre de Ivon, y avista la majestuosa emboca-
dur.a del Madre de Dios. Encuentra una isla en la intersec-
cin del Madre de Dios y el Beni, y la bautiza con el nom-
bre de Antenor, en homenaje a su gentil aviador y amigo.
Ms adelante descubre otro caudaloso ro que desagua
en el mismo Beni por la ribera izquierda. Es el Daii-manu
de lbs araonas, que l decide nominar de Orton en obsequio
del sabio compatriota que viaj como l por la hilea. Sobre
el ribazo que se levanta" en el vrtice de ambas corrientes
grava en un rbol estas palabras: "Antonio Vaca Dez -1880",
como' quien ha tomado posesin de la comarca para el egre-
gio amigo y gran cooperador de la empresa. .
Das ms tarde es sorprendido por el fragor y la desata-
da furia de una rompiente que en la jerga de los batidores
del bosque amaznico se dice cachuela. La gigantesca: tre-
pidacin de las aguas y las moles granticas que se yerguen
en mitad de la corriente obstan la navegacin y ponen en
peligro "las vidas de los navegantes.
Es fama que en aquel embarazo el indio lldefonso pro-
rrumpi en una frase que era a la vez exclamacin e in-
terrogante:
-Hay esperanza de salir convida de esta cachuela?
El tenaz y flemtico yanki debi de responder a la frase
con palabras de aliento. No lo dice en sus Memorias y s
solamente que lo de hablar de esperanza en aquel momento
le sugiri la idea de bautizar con tal nombre la cachuela.
Finalmente, el 11 de octubre llegaba a la confluencia
del Beni con el Mamor, meta d.e la, expedicin. A;poco em-
prenda el viaje de regreso por el Mamor arriba, tomaba
luego el Yacuma hasta el embarcadero de Santa Rosa y vol-
va a entrar en Reyes en los primeros das de diciembre.
De aquel pueblo escribi a Vaca Dez dndole sucmta cuen-
ta del viaje, con las noticias de lo encontrado en L
-50-
Aos despus escribi sus Memorias. Interesante y en-
jundioso es el relato, mas, prueba de que al ordenar sus evo-
caciones y ampliar los apuntes tomados durante la jornada,
el meticuloso profesor angloamericano no se vio libre d.e
algunos vuelos de imaginacin. Dgalo sino aquella escena,
. tan patticamente descrita, en que un caimn hambriento,
.con la. sutileza de un pillastre de mnibus urbano, rob una
lonja de tasajo que el profesor tena bajo su cabecera, res-
petando muy generosamente la integridad de las frescas y
sonrosadas carnes gringas.
La nueva trada por Heath y propalada a los cuatro
vientos de que el Beni afluye al Mamar no fue muy nueva
que se diga. Revelaba, eso s, los inmediatos beneficios que
poda reportar el transporte de la goma siguiendo el. curso
del Beni hasta el lejano Madera.
- 51-
CAPITULO VI
Ocupacin total de la hoya beniana.- Comerciantes y provee-
dores.- Surgen los poblados.
o i
En realidad, el curso bajo del ro Beni haba sido ya
explorado por cruceos, bien que aguas arriba de su con-
fluencia con el a m o r ~ El sabio viajero D'Orbigny apun-
taba en el lugar correspondiente .de su Viaje a la Amrica
Meridional que en marzo de 1832 fue- informado acerca de
ciertos viajes realizados por aguas arriba de dicho ro, des,-
de las bocas del Mamar hasta el pueblo de Reyes. Y con-
clua expresando: "De estos informes se desprenda clara-
mente -y ms tarde pude verificarlo- que el ro Beni,
lejos d.e dirigirse al.ro Paro (?) y de ah al Ucayali, como
podra creerse de acuerdo con el mapa de Brp. de 1826, se
une con el Mamar all por el 109 y que el ro toma enton-
ces el nombre de Madera hasta su confluencia con el Ama-
zonas".
Poco despus del perigeo dorpigniano y ms de un cuar-
to de siglo antes del viaje practicadQ. por el profesor Heath
y aun precediendo al de Jos Agustn P.alacios, el prefecto
del Beni don Rafael de Ja Borda haba enViado una expedi-
cin destinada a arribar .por el gran ro desde su desembo-
cadura en el Mamar. La expedicin estaba encabezada por
Jos Buceta, personaje de alcurnia en Santa Cruz, pues era
hijo del homnimo capitn de las reales milicias de Espa-
a venido a la comarca grigotana como jefe de una. de las
partidas demarcad.oras de lmites con las colonias portu-
guesas del Brasil Perteneca tambin al grupo explorador
un don Florencio Calla cuya misin era llevar el diario
de viaje.
La expedicin realizada al promediar -el ao 1844, no
lleg a cumplir sino en parte con su objetivo. Al parecer
slo alcanz las inmediaciones de la cachuela Esperanza,
por entonces todava innominada. El padre Armentiaen
su Navegacin del Madre de Dios manifiesta haber cono-
cido en Reyes, anciano ya, al memorialista del viaje don Flo-
rencio Calla y que ste, tras de hacerle copioso relato, in-
formle que el Diario por l escrito encontrbase en los ar-
chivos de la prefectura de Trinidad.
A la noticia de las exploraciones y observaciones del
doctor Heath los barraqueros del alto y el medio Beni co-
braron mayores bros y decidironse por segun-el ro aba-
jo a la bsqueda de nuevos siringales. Estaban ya seguros
de que encontrndolos, como era ms que probable, obten-
dran mayores ganancias con la goma, pues su porteo ha-
bra de abaratarse, llevndola directamente por el ro abajo.
Tales fueron los aprestos para emprender la marcha y
tales las _ apetencias despertadas que la partija del bosque
virgen moteado de siringa pudo suscitar agrios entreveros.
Pero all estaba el talento. la discrecin y la sutileza en el
obrar de Antonio Vaca Dez, cuyo ascendiente entre todos
no pudo menos de insinuar el orden y la armona, sugirien-
d.o la amigable distribucin de los bienes silvanos en pers-
pectiva.
Por eerto que Vaca Dez y A,n.tenor Vzquez, en cuyos
no:ffibresel dctorHeath haba ya oficiosa posesin
de luengas zonas, mejorronse en el reparto y ocupacin,
validos_ de: los mayores recursos con que contaban para ello.
Sobre una u ()tra margen-.del ro,donAntonio demarc
para s pertenencias a las que dio los de-
Florida, Progreso, La Rinconada, Buen
Palmira y Recreo,
Don Antenor, de su parte. adjudicse luengas fajas ,de
la floresta bajobeniana como la. que denomin San Nicols;
ubicada sobre la margen izquierda. Sobre la derechatoInQ
la d.esembocaduradel Iyon y adentrndose por ste marc
- 5' _.
perleilenCiasa 10.1argo de sus baados. All hbo de-esta-
blecerse y fijar el centl'oprincipal de sus actividades. . ...
.Al Pastor Guardia.tomaba para 13
Ja que nOmInO CapIguara; Augusto Roca se adjudicaba Buen
Jardn; Angel Vzquez Angel
Arteaga en San Juan y DOmIngo Mendez en ..
El veterano de los siringales del Madera, don Santos
Mercado, nunca bien favorecido por la fortuna, pero alen-
tado siempre y con el vigor corporal que no le faltaba, vino
a agregarse a la legin de los que bajaban por el Beni. Ha:.
bilitad.o por el esplndido Vaca Dez ech a romper monte
hacia adentro de la barraca Buen Retiro y a poco dio con.
la corriente del ro Yata, en cuyas inmediaciones le cupo
encontrar regulares existencias del apetecido rboL Al tiem-
po que se dedicaba a explotar stas entr en nuevos acuer:-
dos con Vaca Dez, y como resultado de ellos tom en socie-
dad las barracas de Florida, Buen Retiro y Recreo. Habien:'
do fijado residencia en la segunda, tocle all sufrir conti-
nuas arremetidas de los salvajes pacaguaras cuya fiereza era
harto conocida.
Nuevas caravanas de buscadores de siringa iban llegan-
do de la lejana Santa Cruz de la Sierra. Aunque densa ya
de barracas, "centros" y estradas, la floresta del Bajo Beni
tena an zonas baldas que los recin venidos se apresura-
ron a ocupar. Entre ellos, Fabin Roca Franco, hombre de
apuesta figura y hasta poco antes bienquisto galn d.e los
estrados cruceos, levant su barraca con el nombre de Con-
cepcin. Viador Buceta, hijo de aquel don Jos que haba
explorado el Beni inferior, erigi la suya llamndola Buen
Recreo. Antonio Roca establcise a la margen izquierda
sobre un lugar que los nativos denominaban Mamoreby. Y
tras ellos otros varios como Wenceslao Aez, Pastor Oyola,
Ceferino Aponte, Salustiano Justiniano, Manuel Oliva y An':'
tonio Salvatierra, hermano, este ltimo, de don Nkanor
Gonzalo, el de Geneshuaya. .
Mas, los inmediatos cosechadores d la ddiva del bos-
que no fueron los. nicos en .asentarse a las veras del mag-
nfico ro. En torno a las actividades prolfuctor;:ls. ere.':'
ciendo el grupo de los habilitadores, proveedores, rescata-
dores,fleteros y comerciantes, que marchaban por detrs
de aqullos, ubicndose en las inmediaciones, cuando no en
los intermi:!dios de las barracas gomeras. .
--55:--
Desde los ya extintos tiempos de la cascarilla habaem-
pezado a sobresalir en djligencia y capacidad de trabajo,
realizando fructferos negocios, una empresa familiar lla-
mada a adquirir decisiva preponderancia en la hilea boli-
viana. Era sta la de los hermanos Francisco, Nicols, Pedro,
Rmulo y Gregorio Surez, venidos de Santa Cruz hacia
la sptima dcada del siglo. Afortunadas operaciones en el
rescate de quina, provisin de mercaderas y transporte de
goma hacia los grandes mercados, pusieron a la empresa fa-
miliar en condiciones de actuar en grande. As, el mayor de
los hermanos, don Francisco, instalse en la metrpoli bri-
tnica, estableciendo all las oficinas centrales de la razn
social "Surez Hermanos", que empez a girar con miles de
libras esterlinas por capital.
Habiendo quedado en la fructuosa hilea los otros miem:"
bros de la entidad fraterna, distribuyronse en ella la direc-
cin de los negocios productores .. Don Nicols, el ms talen-
toso 'y perspcuo de ellos, tom para s lo atingente al ren-
dimiento de los copiosos bosques de siringa. Bien fuera fa-
cilitando capitales a los gestores de la bsqueda, bien ha-
ciendo adelantos sobre la recoleccin en perspectiva o bien
mercando en Reyes bajo la forma de "rescate", habase li-
gado a la comn faena, y era tan necesario en ella que mu-
cho de lo hasta entonces realizado debase a su coopera-
cin oportuna.
Resuelto el problema del transporte de la goma evitan-
do la larga vuelta por Reyes, don Nicols fue quien porte
el primero una gran partida de ella aguas abajo del ro
Beni, hasta su confluencia con el Mamor. Ocurra esto a
principios del ao 82, en circunstancias harto difciles por
cierto. Al llegar a la cachuela Esperanza, la primera de las
febles embarcaciones que llevaba fue echada a pique por
el furioso corrento. Para superar el temible obstculo y
salvar las restantes embarcaciones con su preciosa carga don
Nicols mand abrir un varadero a orillas de la cachuela.
La necesidad Y-. la previsin le determinaron luego a esta-
blecer all una suerte de posta, en la cual concluy por fi-
jar el centro de sus negocios. As naci la poblacin de Ca-
chuela Esperanza.
A alguna distancia del vrtice fluvial, aguas arriba del
Beni, los primeros trajinantes de la goma haban reconocido
un alto y ameno ribazo, al que dieron en llamar Barranca
-56 -
Aquel mismo ao 82 un capataz de Antenor Vz.
quez haba edificado. all su mod.esta vivienda, picando en
el parvo siringal aledao. Plcido Mndezse llamaba el hom-
bre y haba venido de Santa Cruz en una de las levas de
gentes del pueblo estimuladas por las tintineantes monedas
de don Antenor.
Dos aos ms tarde, esto es en 1884, arriba a aquel pun-
to el suizo-alemn Mximo Henicke. Era ste empleado de
la Casa Braillard, cuyo gerente en Reyes, don Bod.o Clau-
ssen, le enviaba en busca de apropiada ubicacin para esta-
blecer una sucursal de la Casa. Apreci Henicke las buenas --
condiciones del lugar, no slo por su altura dominante sino
porque frente a l derrama sris aguas en el Beni el caudaloso
Amarumayu de los indgenas serranos, Manutata de los sel-
vcolas y Madre de Dios de los blancos.
El 3 de mayo del indicad.o ao 84 Henicke dio principio
a los trabajos de edificacin en torno a la casucha de Plci-
do Mndez. A las viviendas de los empleados de la firma,
prestamente levantadas, no tardaron en sumarse otras de
particulares. A breve tiempo, en el antes soledoso barranco
erguase un casero con el nombre de La Cruz;
que le fue dado por haber sido en el da de esta festividad
religiosa que se dio comienzo a su ereccin.
Aos ms tarde haba de hacerse la fundacin oficial
del pueblo, trocndose el nombre primitivo con el de Ribe-
ralta.
Los esplndidos negocios de la produccin y venta de
goma no podan menos de atraer la atencin del gobierno
nacional. Era justo que as fuera, pues no se trataba ya de
vrselas con gente osada y montaraz, sino d.e que el fisco SE>
aprovechara con el pinge rendimiento de su faena. Haba
que cobrar derechos de exportacin, y para ello era menes-
ter que se fijara el punto ms conveniente en donde ubicar
a los funcionarios encargados del cobro.
En la re&idencia del gobierno alguien seguramente puso
el dedo en el mapa de Bolivia, que slo de este modo poda
entonces hacerse algo por aquellas agrestes lejanas. El del
mapa tuvo el acierto de sealar las jUntas del Beni y el Ma-
mor, y en dicho punto qued convenido que se crease la
oficina perceptora de derechos fiscales.
- 57-
Justamente en la lengua de tierra que perfilan ambas
corrientes yrguese una pequea llanada no por cierto ven-
tajosa, pues la afligen inundaciones. All el fisco sent sus
reales, por el mes de junio del ao 82, para exigir de los
gomeros participacin en las ganancias.
Dise al lugar aquel el nombre de Villa Bella, sin u al
observador de hogao le quepa saber si nombre tal se debi
a una muestra de irona o a un arranque de optimismo .
. A vehementes instancias de Antonio Vaca Dez, la ofici-
na perceptora de Villa Bella se transform eri verdadera
aduana, por ley de la repblica promulgad.a el ao 84. As
aquella reparticin fiscal hubo no slo de atenerse a indis-
criminados cobros sino a asumir las funciones de celadora
del comercio internacional. En torno a ella no tard en apa-
recer el casero urbano llamado a ser por luengo tiempo el
emporio de la goma boliviana.
Por aquellos mismos das surga otro poblado sobre las
mrgenes del otro gigante de nuestra hilea, el Mamar. Los
pioners cruceos, descendiendo de la tierra natal por las
aguas abajo del Pira, por las del Guapay despus, y luego
ms largamente por las del Mamar, desembarcaban en el
paraje de Guayaramern, para dirigirse por tierra hacia las
barracas del bajo Beni. Las necesidades y los apremios de
la jornada hubieron de hacer que aquella posta se poblara
rpidamente, alcanzando en breve tiempo a ser pueblo in-
dustrioso y activo.
-58-
CAPITULO VII
Aguas arriba del Madre de Dios.- Llegan los paceos.- El
Orton de Vaca Diez.- Exploraciones de Armenta y Vzquez.
- El gobierno nacional" se hace presente.- Una gran empre-
sa.- Naufragio en el Urnbamba. .-
Apenas distribuida la floresta bajobeniana, algunos de
los beneficiados en ella lanzronse aguas arriba de aquel
caudaloso ro cuyas aguas venan afluir al Beni frente a la
Barranca Colorad.a, para ver si en ellas vegetaba tambin
la apetecida siringa.
Fue el primero Antenor Vzquez, quien en una monte-
ra tripulada por ocho hombres subi en agosto de 1881 has-
ta el paraje que poco despus sera denom,inado San Pablo.
A mediados dl ao siguiente, Napolen Surez, en com-
paa del antiguo quinero paceo Pacfico Arzabe, entraba
por el mismo ro hasta algunos kilmetros por arriba de su
embocadura. Detuvironse ambos en el primer paraje d.onde
hallaron siringales y como llevaban el definido propsito de
establecerse para iniciar trabajos de pica, seal el primero
en la banda meridional una extensin a la que nomin Val-
paraso y el segundo otra anloga en la banda frontera,a
la que dio el nombre de Agua Dulce.
Meses despus, por junio de aquel mismo ao 82, hizo
igual entrada una de las partidas que desde la boca del Orton
haba destacad.o Vaca Dez. Dicha partida que estaba com-
puesta por Nicasio Egez y Patricio Giles, oriundos ambos
de la campia grigotana, y dos o tres indgenas ara0na8
6
avanz hasta ms all de donde haban llegado los anterio-
res, alcanzando la afluencia del arroyo Genechiqua. Torn
desde all a! punto de partid.a para dar cuenta de su mi-
sin.
A fines de ao acometi igual empresa Angel Arteaga
con quince peones de su servicio. Este encost en el primer
siringa! que tuvo a la vista y le marc como de su perte-
n e ~ c i llamndole Bajo San Pablo, nombre que ms tarde
habra de cambiarse con el de El Limn.
En tanto que esto iba ocurriendo, una nueva estirpe de
pioneros llegaba a! Madre de Dios en trance de arribar pOI
su corriente, a la husma de fortuna en los goma1es. Proce-
dan stos de los puebls paceos ms prximos a la hilea.
Coroico, Chu1umani, Sorata, Apolo, y aun de la misma ciu-
dad de La Paz. Varios de ellos tenan exPeriencia ganada en
las jornadas de la selva por haber empezado aos atrs co-
. mo cascarilleros.
En el primer grupo entraron Manuel Crdenas, Timoteo
Mariaca, FaustinoBelmonte y Uvaldo Antezana. A punto de
instalarse los tres ltimos a la vera del arropo Genechiqua
fueron alcanzados por AntenorVzquez en los primeros das
de octubre del ao 83. No hubo lugar a disputa por la pose-
sin de aquellas tierras, pues de acuerdo a prcticas ya sen-
tadas, corresponda la propiedad a quien primero hubiera
- puesto su marca en los rboles ribereos. La de Vzquez e s ~
taba all desde tiempo atrs y los paceos hubieron de ren-
dirse ante la evidencia, continuando su viaje de bsqueda
por el ro arriba.
A los anteriores agregronse luego Arzabe, el antiguo
compaero de Napolen Surez, Fidel Endara, el yungue-
o Teodoro Ramrez, el apolista Vctor Mercier y los herma-
nos Angelino, Joaqun y Marcelino Farfn.
Cooperndose los unos a los otros, los paceos fueron
sucesivamente estableciendo sus barracas de trabajo por
arriba de Genechiqua, sobre ambas mrgenes del Madre de
Dios. Entre los aos 83 y 86 todo el curso medio de .este ro
lleg a estar ntegramente ocupado por aqullos, con unper-
sonal de picadores que .era oriundo de los poblados indge-
nas de Cavinas, Tumupusa e mamas. Patrones y braceros
-60.--
trabajaban all con la indumentaria propia de sus lares in-
dumentaria de la cual era el chaleco la prenda
ca. Esta circunstancia, no poco. reida con las exigencias del
ardiente clima, movi la zunga de sus socarrones vecinos
orientales, de quienes fueron conocidos con el mote de "los
enchalecaos". Y por aquellos aos, cuando quera hablarse
del curso medio del Madre de Dios decase 11 el ro de los
enchalecaos".
Hacia los ltimos meses de 1883 y primeros del 84 nue-
vos exploradores cruceos irrumpan en la selva riberea
del Madre de Dios, posesionndose d.e los baldos que media-
ban entre las zonas ya ocupadas o subiendo ms all de los
"enchalecaos".Augusto Roca, dueo de la barraca Valpa-
raso que adquiri por compra a Napolen Surez, despus
de haber ocupado extensiones. contiguas al paceo Arzabe,
en donde ubic una perteneilecia con el nombre. de Carmen,
sigui navegando aguas arriba hasta un paraje en donde le
pareci que no haban ms siringales.
El chiquitano Jess Roca, con un personal de' servicio
compuesto por indgenas de su provincia nativa, se posesio-
n de otra franja medianera, instalando en ella la barraca
nominada' Candelaria. Y a continuacin 'Francisco Landvar,
Juan Salvatierra e Isaas Landvar y otros varios que iban
afanosamente llegando por la. va' Mamor-Guayaramern-
Riberalta.
Ya desde los primeros aos de la dcada andaba por
aquella regin en trajines evanglicos el sacerdote francis-
cano fray Nicols Armentia. Nuevamente llevado de su, ce-
lo religioso, en el mes d junio de 1884 arrib a Genechiqua,
en donde a la sazn se hallaba establecido 'Antenor Vzquez.
Traa como compaero a Antonio Gil, cruceo' avecindado
en Reyes y hombre que a su experiencia en jornadas de ro
y selva una el mrito de haber sido combatiente por la Pa-
tria en la desastrada rota del Alto de la Alianza.
Era el propsito de fray Nicols en.trar por el ro arriba
con el fin de buscar el ms apropiado sitio para fliridar una
reduccin de selvcolas araonas. Don Antenor no slo se
prest para brindarle todo gnero de' ayuda sino que ofre,.
cisele por acompaante. Juntos navegaron hasta el paraje
de Nuanua, desde el cual hubieron de cruzar por tierra has-
ta dr con el to Manuripi, cuyas mrgenes no haban sido
-61-
hasta entonces visitad.as por hombre civilizado alguno. De
regreso al Madre de Dios volvierOiIl a remontar su curso, y
tras luengas jornadas de penosa navegacin no pararon has-
ta avistar las montaas por donde serpentea su curso alto.
As lo apunta en sus Memorias el esforzado misionero.
- ,
Por el mes de diciembre retornaban a Genechiqua, en
donde Vzquez haba de quedar, en tanto que el franciscano
tomaba alientos para emprender nuevas andanzas, siempre
en _la compaa del antigUo soldado del Alto de la Alianza.
En el decurso de los tres aos posteriores la situacin
de los barraqueros del bajo y el medio Madre de Dios hu-
bo de sufrir algunos cambios en lo que a derechos de pro-
piedad se refiere. Los animosos paceos de la segunda en-
trada no lograban las apetecidas ganancias ni estaban al ni-
vel de sus competidores cruceos, mejor ubicadoS, ms he-
<;!hos a las inclemencias de la naturaleza y provistos de ma-
yores -recursos para la faena.
Nicanor Gonzalo Salvatierra, que hasta entonces no ha-
ba tomado parte en la entrada al Madre de Dios, resuelve
de pronto hacerse presente en L Siempre asistido de la for-
tuna, sus gomales del bajo Beni le han rendido cuantiosas
ganancias yes por el momento hombre de los ms acauda-
lados que hay en la hilea boliviana. Con tal ascendiente y
su carcter emprendedor y gran fortaleza fsica, remonta
el ro de las nuevas actividades, llegando hasta la zona que
ocupan los paceos. Adquiere all por compra hecha a Cr-
denas y Arzabe las barracas denoIllin,adas Camachb, Mira-
flores y San Luis, y sin ms dilaciones inicia en ellas traba-
jos de gran envergadura. Los belicosos aborgenes de la
comarca acosan sus "centrs" en continuos malones, y para
repelerlos tiene que enviar una tras otra partida, no vaci-
lando l mismo en ponerse a la cabeza de alguna, A os l ~
bores de la novena dcada tiene ya consolidadas sus p o s e ~
siones en aquella zOiIla y ha . adquirido nuevas pertenencias
por el ro abajo, fijando el centro principal de sus negocios
en el barracn de San Pablo.
A breve plazo San Pablo llegarla a ser una poblacin
de importancia y poseed.ora de cuantas comodidades podan
ofrecerse en la poca. El notable cuanto injustamente olvi-
dado escritor espaol Ciro Bayo, que se titul a si mismo
"Peregrino en Indias", desempe por algn tiempo las fim-
. . -
_.'&2:.=---
ciones de secretario del patrn y maestro de escuela. All
escribi las ripiosas octavas del poema La Colombiada, que
dicho sea de paso, vale muy poco alIado de La Plata. Perule-
ra, Caceras en la Amrica Ausfral y otras muestras de su
prosa gil y castiza.
Don Nicols, el de Cachuela Esperanza, con la mirada
perspicaz del hombre de negocios y los alcances de su m-
genio, concibi por aquellos mismos dlas el plan de exten-
der las actividades de la empresa fraterna que regentaba, ha-
cia la explotacin directa de los siringales. En ejecucin de
este propsito entr tambin por el Madre. de Dios arriba,
ponindose luego en tratos cn los barraqueros del chale-
co, siempre necesitados de pecunia. En el transcurso de cin-
co aos, yendo y viniendo entre este ro de . las nuevas d-
divas y su Beni opulento, cpole adquirir una -a una las
barracas Ballivin, Ind.ependencia, Canad y otras varias.
En el captulo anterior s hizo relacin de cmo Anto-
nio Vaca Dez se instal en la boca del Datimmu, bautiza-
do de Orton por el doctor Heath, y desde all acometi la
empresa de explorar las espesuras del hinterland Orton-Ma-
dre de Dios. Ora enviando comisiones con sus prcticos Pa-
blo Romn, Abel Taborga, Camilo Mercado, Jos Manuel
Roca y otros, y las ms de las veces ponindose l mismo a
la cabeza de las partidas,. naveg contra corriente las aguas
del Datimanu indgena, reconociend.o y explorando sus ri-
beras. En sucesivos viajes hechos entre los aos 82 y 84 de-
marc en las espesuras aledaas amplias parcelas moteadas
de siringa, estableciendo en ellas las barracas de Angostu-
ra, Humait, San Pedro y Los Almendros. Sigui exploran-
do ms arriba todava, pero le faltaron recursos econmicos
y hombres de trabajo para instalar.nuevos ncleos de accin.
Frente a tal circunstgncia tuvo que reducirse a dejar en los
rboles la marca personal de posesin par!. poder alegar,
si el caso llegaba, los derechos de prioridad. .
. No par ah la actividad fecunda del doctor Vaca Diez.
Atenta la falta de hombres para proseguir los trabajos en-
vi a la lejana Santa Cruz por ellos, haciendo que all se
habilite por su cuenta a gentes encargadas de matricularle
braceros. Artesanos y campesinos de la llanura grigotana
acudieron aniinosamente al llamado, determinando . as la
corriente migratoria bajo registro que haba de dar en lla-
marse el renganche. . .
-63-
Mientras tanto algunos de los venidos de la altiplanicie
haban avanzado por tierra desde el Madre de Dios hacia
el norte, y.a la sazn discurran por las mrgenes del Orton
adjudicndose a sus anchas grandes espacios de bosque gu-
mfero. Don Antonio, enterado de ello en su barracn ca-
pital de las ,bocas del Orton, tom la determinacin ,lde cor-
tar por lo sano. En compaa d.e su fiel obrajero Jos Ma-
nuel Roca y quince o veinte hombres ms, embarcse en
dos batelones y ech a cortar aguas al encuentro de los im-
portuns. N o tard en dar con ellos a la vera del ro, en cir-
cunstancias en que Manuel Crdenas enseoreaba el para-
je, dndole el nombre de Monte Cristo. Persona que del in-
cidente tuvo puntual noticia aseveraba que lo del nombre
de Monte Cristo se deba a que el seor Crdenas era apa-
sionado lector de la novela homnima de Alejandro Dumas.
Puestos al habla los antagonistas, inquiri Vaca Dez al
paceo por el derecho que le asista en la posesin del lugar.
Hablara ste de la reciente exploracin, haciendo hincapi
en en la calidad balda del terreno, y concluira parafrasean-
do con que aquel Monte Cristo era tan suyo como lo fue del
Dants de su novela favorita la ignota isla de los tesoros.
Don Antonio, ensendole las marcas puestas por l en
meses atrs, replicle entre zumbn y serio:
-Con lo dicho por usted y estas pruebas que estn de
mi parte, convengamos en hacer de la especie novelesca un
equitativo reparto. Usted se queda con el condado d.e Mon-
te r ~ t o y yo con el Monte Cristo de los siringales.
La zumba con su enrgica intencin y la presencia del
capataz Roca con los veinte hombres no pudieron menos de
hacer que Crdenas volviera a su barraca del Madre de
Dios.
Con ello y la posesin inmediata que don Antonio tom
de ambas mrgenes del Orton hasta s arriba de la barra-
ca de Estacones, bien pudo decirse en ad.e1ante que este ro
quedaba como suyo.
No mostr la fortuna mucha largueza para con los ve-
nidos de la montaa. Uno de los ms diligentes y animosos
de entre ellos, don Baldomero Claure, con recursos pecunia-
rios que le proporcion Nicanor Gonzalo Salvatierra, haba-
se adjudicado grandes lotes de selva ricos en siringa sobre
-64-
el alto Orton y sobre el Manuripi, su tributario. Cuando la
explotacin de ellos empezaba a rendirle ganancias una ma-
ligna enfermedad. le llev a la tumba. Don Nicanor Gonzalo
se hizo presente, y en pago de la deuda tom Dosesin de
todas aquellas pertenencias.
Al tiempo que esto. ocurra, don Antonio, el sin reposo
consolidaba su propiedad sobre el ro estableciendo por si
mismo o por medio de empleados Joaqun Flores y Ber-
nardino Vidaurre las nuevas barracas de Medio Ro y San
Jos. Al mismo tiempo habilitaba a los hermanos paceos
Santos y Luciano Adrizola para que operasen por cuenta
propia en lugares del Ortonsuperior todava libres y que
ellos haban descubierto. .
Entre exploraciones de unos y ocupaciones de otros, los
derechos de Vaca Dez y Salvatierra vinieron a interferir-
se. Culpaba ste a aqul de haberse introducido sobre pa-
rajes pertenecientes al extinto Claure que a la sazn eran
suyos. De la inculpacin se vino al entredicho, y el entredi-
cho dio en motivar ms de una .colisin entre las partidas
de peones de uno y otro que a menudo solan encontrarse.
Tales incidentes movieron a que se reclamara la inter-
vencin del gbierno nacional, hasta entonces inexistente,
la cual intervencin se haca indispensable no slo para dar
sancin legal a las ocupaciones del bosque gomero, s que
tambin para ejercer all funciones de polica. Fue don Pe-
dro Surez, elegido diputado al congreso, quien primero ges-
tion que se dictara una ley con ese fin. Dicha ley, promul-
gada en 1890, cre las llamadas Delegaciones
una en el Madre Dios y otra en el Purs. Bajo su jurisdic-
cin administrativa y poltica con plenos poderes haban
de quedar todas las tierras del bajo Beni y el bajo Mamor,
las recin exploradas y ocupadas y las de ms adentro, que
por gracia del tratado de 1867 eran reconocidas en derecho
como pertenencientes al patrimonio nacional.
La creacin de las delegaciones nacionales qued por el
momento en el papel membretado de las oficinas guberna-
mentales. Slo en 1893 se hizo efectiva con el viaje del pri-
mer delegado, que fue don Lismaco Gutirrez.
Conviene decir que don Lismaco hizo inteligente obra
de gobierno y polica, no siendo la menos notable la del
-65-
avenimiento que consigui ntre d.on Antonio y don Nica-
nor Gonzalo.
Por aquellos das el problema de la fijacin de fronteras
con el Brasil fue puesto en actualidad. Sendas comisiones
demarcadoras se constituyeron en la regin, encabezada la
nuestra por el antiguo explorador de las cabeceras de la hi-
lea, coronel Jos Manuel Pando y la brasilea por el artero
y escurridizo coronel de ingenieros Thaumaturgo de Aze-
vedo. La relacin de estos hechos y de los que les fueron
consecuentes no corresponde a la ndole de las presentes
crnicas.
En la boca del Orton Vaca Dez se haba edificado una
mansin seorial y desde ella diriga las mltiples activida- .
des de su empresa. Rodeado all de todas las comodidades
posibles, no haba de omitir cuanto se refiere a la cultura.
Llev maestros para abrir escuelas y, lo que es ms signifi-
cativo, una imprenta con el suficiente personal de obreros
grficos. En ella empez. a publicar desde 1887 el semana-
rio "La Gaceta del Norte".
Sonreale la fortuna, tanto en bienes materiales como en
buen nombre y generales simpatas. Elegido senador por el
departamento del Beni hubo de aprovechar su asistencia a
los congresos en la capital de la repblica para interesar a
los potentados de la poca a que aportasen con nuevos y
ms nutridos capitales al incremento de la industria gome-
ra, colonizacin y apertura de caminos.
Pero los acaudalados seores, con los ojos prietamente
puestos en el laboreo de las minas, no estaban dispuestos a
hacer inversiones tan ajenas al taladreo de las rocas andi-
nas. Con la decepcin consiguiente volvi al Orton, mas no
desalentado en acometer la empresa capitana que era el ideal
de su vida: Colonizar, poblar, civiliZar.
El ejemplo de Surez Hermanos y la confianza en la
amplia visin de los capitalistas europeos le inducen a ten-
tar por aquel lado el logro de sus anhelos. Se dirige al viejo
continente y viaja por Inglaterra, Francia y Alemania. En
la capital britnica su fuerte personalidad seduce y conven-
ce, y al fin consigue formar el consorcio mixto The Orion
(Bolivia) Rubber Company Limited. La razn social de los
hermanos compatriotas se ha sumado al consorcio con el
aporte de cincuenta mil libras esterlinas.
-66-
Puesto en el trance de buscar pobladores para llevarles
opta por las gentes de Espaa. N o slo le .atraen
estas por llamados del ancestro, sino porque la historia de
tres siglos de colonizacin en Amrica abona las magnfi-
cas condiciones del pueblo espaol. Mas, ocupado en otro
gnero de preparativos que mayormente requieren su pre-
sencia, no le es dado alistar por s mismo la gente que debe
seguirle. Confa esa misin a un tal Durand, hombre poco
avisado o poco digno de ella, siendo la resultante que el
personal alistado no fuera el ms conveniente para pobla-
dor y colonizador de la selva.
Provisto de tod.os los recursos para la gran empresa,
con tcnicos y menestrales alemanes e ingleses y el gento
inmigrante espaol, emprende el viaje de retorno en los l-
timos meses del ao 96. Atraviesa el Atlntico, toma el Ama-
zonas para despus subir por el Madera y el Beni hacia la
barraca capitana. Pero al saber que en las mrgenes del
Madera la fiebre amarilla est haciendo estragos, sigue aguas
arriba del Amazonas con el propsito de llegar hasta el
puerto peruano de Iquitos, y de all enfilar por nuevos rum-
bos a las tierras del Orton.
Ya en el Par habasele desbandado lo ms de su inapro-
piada gente. Al arribar a Iquitos, otra cantidad. de ella hace
lo propio, quedando apenas los profesionales y tcnicos in-
gleses y alemanes y un puado de espaoles.
Despus de una larga como impaciente estada en Iqui-
tos se reinicia la marcha por el Ucayali arriba, llevando dos
pequeas lanchas a vapor, la Cintra y la Adolfiio. Emulo
suyo en aquellas regiones de la hilea peruana es Carlos Fer-
mn Fizcarrald, y ya que la oportunidad se presenta, deci-
de V Dez ir en su bsqueda para ver de concertar entre
ambos nuevas y ms fructuosas empresas en la Amazona.
Navegando por el Urubamba, tributario d.el Ucayali, los
dos grandes pioneros de la selva se entrevistan animada-
mente. Tras de una noche ntegra de haber platicado, el da
siguiente emprenden juntos .la navegacin a bordo de la
Adolfito. A breves horas dan con la cachuela llamada Pu-
callpa, y all la embarcacin zozobra, siendo Vaca Dez y
Fiscarrald cargados por la impetuosa corriente.
As termin sus das el gran colonizador y magnfico
capitn d.e empresa, a quien ha dado en llamarse el Cecil
Rhodes boliviano.
- 67-
CAPITULO VIII
Por los afluentes del Orton.- En la cuenca del Abnn.- Vie-
jas y nuevas posesiones.- Los siringales del Alto Acre.-
El gobierno nacional toma posesin de' la hoya acreana.
Por los das en que Antonio Vaca Dez consolidaba sus
domihios sobre' ambas mrgenes del OrtQn, los escamados
hijos del Alt.ip1ano y la Yunga paceos continuaban la mar-
cha hacia el oeste, aguas arriba: de aquel ro. Desde su ba-
rraca de Camacho, Manuel C4rdenas envi UIia expedicin,
la cual, tras de breve travesa, dio con el Manuripi. A las
veras de ste Daniel Ascarrunz demarc una pertenencia
con el nombre de Bolvar. Desde all se desliz por la co-
rriente abajo hasta encontrar las juntas d1 Manuripi con
el Tahuamanu, lugar donde ambos caudales unidos toman el
nombre de Orton. All fue establecida la barraca Puerto Ri-
co que tiemp9 despus sera comprada por Vaca Dez.
Por el Manuripi arriba los mismos paceos fueron su-
cesivamente estableciendo las barracas Manchester, Altagra-
cia y San Miguelito.
Poco despus, empleados de Vaca Dez y entre ellos Isi-
doro Roca, antiguo administrador de la barraca Florida en el
bajo Beni, entraban por el Tahuamanu arriba, ms all de
Gironda. Seguidamente hacan igual entrada por cuenta
propia Miguel Roca y Abdn Aguilera.
Bastante se haba ya explorado y colonizado hasta el
~ del siniestro que acab con la empresa y la vida del Ce-
-69-
cil Rhodes boliviano. Pero quedaba an mucho por recorrer
al norte del Orton y el Tahuamanu. Desde la tumultuosa co-
rriente del Madera vease afluir a ella las aguas de un an-
churoso ro que era llamado el Abun. Sus mrgenes tenan
fama de estar habitadas por gente daina y belicosa de cu-
yas flechas y armas arrojadizas tenan malaventurado cono-
cimiento los tripulantes de las embarcaciones gomeras.
En junio de 1893 la barraca Buen Retiro del bajo Beni
fue asaltada por una horda de salvajes pacaguaras, en cir-
cunstancias en que la poblacin masculina se hallaba en
las labores de pica. Los asaltantes dieron muerte a unas
cuantas mujeres, y entre ellas a la .del capataz Manuel Jess
Parada, y a varios nios, y despus de pillar cuanto objeto
metlico estuvo a su alcance, emprendieron la fuga hasta el
cobijo de la selva.
Al regresar los hombres de la faena y ver las vctimas
del maln no vacilaron en emprender la condigna expedi-
cin de castigo. Con el cuitado Manuel Jess a la cabeza
marcharon leguas y leguas hacie el norte, siguiendo las hue-
llas de los asaltantes, y al fin hubieron de alcanzarles en las
cercanas de un arroyo que fue conocido desde entonces con
el nombre de Pacaguara. De ms eSt decir llue los sirin-
gueros de Buen Retiro dieron all buena cuenta de ellos.
Esta expedicin de castigo fue la primera que lleg a
las vecindades del Abun, regresando de ellas con la noti-
cia de que sus bosques eran tambin abundosos en siringa.
Don Santos Mercado, el veterano. gomero del Madera
cuyas labores en la cuenca del Yata tampoco le satisfacan,
fue el primero en adentrarse por la hoya del Abun. No
obstante de haber pasado con mucho d.el medio siglo de
edad -su partida de bautismo, casualmente encontrada,
atesta que naci en la campia de Santa Cruz el 19 de: no-
viembre de 1830- concibi la idea de explotar la goma de.
~ q u e l l regin. Asocindose para ello con don Adolfo Ba-
llivin, a la sazn jefe de la comisin boliviana de lmites,
acometi la empresa bajando por las orillas del ro Negro
hasta cerca d.e las juntas de ste co el Abun. All esta-
bleci su barraca y no tard en dar mano a los trabajos de
pica. -
. Este dOn Santos es; por su perseverancia, su firmeza de
~ o y la dulce serenidad de su espritu; una de las figu-
-70'-
ras ms atrayentes y romnticas en aquella fiera jornada
de la selva. Se cuenta de l que viviendo con su familia en
la floresta del Abun, haba rodeado la rstica morada de
la superfluidad ms bella que all poda concebirse: un ame-
no jardn con rosas y lirios y geranios ... Junto a la compa-
era de su vida, cargada de aos como l, sola tomar el
fresco de los atardeceres, paseando por entre los rosales, a
la busca de rosas para obsequiar a la amada, como en los
idos tiempos de galn. Buen tirador de revlver, dbase el
singular agrado de cortar a certeros disparos del arma las
rosas que ella escoga como mejores.
El pionero con alma de adolescente acab sus das en
las riberas del ro Negro, flechad.o por los salvajes paca-
guaras. El Seor 10 tenga de sus buenos entre los mejores.
Avanzando por tierra desde el Orton hacia el norte, los
diligentes paceos poco tardaron en llegar al curso alto del
Abun. A lo largo de esta hoya y en direccin contraria .a
su corriente establecironse los hermanos Oliver, los her-
manos Terrazas y Ruperto Medina, oriundos todos de la
provincia de Caupolicn. No haban de demorar en seguirles
Wenceslao y Timoteo Mariaca, Isaac Romn, Endara y Far-
fn, arribando estos ltimos a la unin de los ros Chipa-
.. manu y Caramanu, que son los concurrentes a la formacin
del Abun.
Entretanto, sobre el curso inferior de ste, abran es-
tradas gomeras los hermanos Atanasia y Manuel Estrema-
doiro descendientes de hidalga familia gallega avecindada
en Santa Cruz a fines del siglo XVIII.
Desde su barraca Perseverancia, ubicada a la margen
izquierda del bajo Beni, casi en la naciente del Madera. An-
tonio Pea y Juan de Dios Montero llegaban en sus expedi-
ciones hasta la hoya del mismo Abun. Muerto el primero,
Juan d.e Dios enfil solo hacia aquel ro, y no le fue mal en
el intento.
Al propio tiempo entraba all mismo a realizar rum-
beos por cuenta de la firma Vaca Dez el capataz Melquia-
des Carbajal; y don Querubn Vzquez, dueo a la sazn de
Genechiqua, enviaba a practicar igual recorrido a su em-
pleado, el vallegrandino Abel Taborga.
-71-
Muchos y radicales cambios habanse operado hasta en-
tonces en lo que respecta a dominio y propiedad de los sirin-
gales ya abiertos y en explotacin. Nicanor Gonzalo Salva-
tierra era dueo de casi todos los' establecimientos ubica-
dos en el bajo Madre de Dids; la firma Surez Hermanos
adquira de los paceos .las barracas Canacho, Sena
l
y Ca-
nad y la Carmen de An'gel Roca, todas situadas en el curso
medio de aquel ro, y Palestina, Bella Flor y otras del OrtoD
y su afluente el Tahuamanu. Los ricos siringales del Orton,
de conformidad a las constituciones sus criptas por Vaca Dez
y sus socios de Londres, haban pasado a depender de la
razn social Orion {Bolivia} Rubber.
Usando' de la terminologa de hogao, que en el presen- .
te caso es harto expresiva, eran los anteriores los "tres gran-
des" de la explotacin gomera en aquella vasta regin de
la hilea boliviana .. Al lado de ellos' laboraban en lo suyo
propietarios que podemos calificar de medianos, para estar
a la misma terminologa, entre los cuales estaban los Vz-
quez, Fabin Roca, Juan de Dios Limpias 'y algunos ms,
amn de la Casa Seiler, sucesora de la Braillard de marras.
. .
Entre los prfrneros y los segundos medraba el inquieto
grupo de los pequeos propietarios, cuyas pertenencias bien
estaban encajadas entre las de aqullos, bien haban avan-
zado por la selva adentro, o bien laboraban bajo la depen-
dencia econmica de los grandes. Aparte de los viejos pio-
neros cuyas actividades han sido ya referidas, componan
dicho grupo hombres recientemente llegados en reclamo de
fortuna, pues la ubrrima Santa Cruz segua alimentando
con su sangre criolla la insaciable apetencia de los bosques
moteados de siringa. Algunos nombres, muy pocos de la
gran mayora, se nos ocurre mencionar de entre estos lti-
mos: Miguel y Pedro Vargas, Csar, Ponciano y Milln Ri-
bera, Angel Calla, Abdn Aguilera, Isaas Franco, Juan d.e
Dios Parada y Manuel Oliva
Dems est decir que en torno a los grandes y a los me-
dianos haca de su parte cuanto le era posible la ingente ca-
terva de los fregueses. .
Este estado de cosas no haba, sin embargo, de durar
mucho tiempo en cuanto se refiere a los "grandes". Mal di-
rigida la Orion Rubber desde la iniciaCin de sus activida-
des sin la seera personalidad. de su creador, no. alcruiz
--- 72 .. .1..-
alguna, ni lleg a sonsolidar su orga-
ruzaClOn. De esas resultas, tlempo despues, vena a caer en
el estado de quiebra.
El consorcio Surez, como gran accionista que era de
aquella empresa, hubo de tomar activa diligencia en el ca-
so: De conformidad a las leyes nacionales gestion el nom-
bramiento de un sndico de la quiebra. Fue designado co-
mo tal don Nicols Surez," justamente el individ.uo que por
su capacidad, energa y dinamismo, era el ms llamado pa-
ra asumir funciones directoras en empresa de tanta enver-
gadura.
Como consecuencia, todo o casi todo el Orton vino a
quedar bajo el contralor de la "Casa Surez".
Mientras esto ocurra, las exploraciones en busca del
rbol providente haban rebasado las hoyas del Orton y el
Tahuamanu y aun las del arisco y malsano Abun. Los in-
satisfechos y los posedos de la ansiedad creadora, por una
parte, y por otra los nuevos buscadores de aventura que
iban continuamente llegando, pronto hincaron en la flores-
ta virgen que queda al norte del Tahuamanu, llegando a
avistar las lmpidas y quedas aguas del Acre.
Conviene advertir que a esta entrada precedi la ocu-
pacin de las mrgenes del alto Tahuamanu y su afluente
el Muymanu, arriba de la barraca Filadelfia. A la vera del
segundo habanse establecid.o, no mucho tiempo atrs, las
oarracas denominadas La Tribu y Buen Jess. Poco ms
al sur, sobre el riacho Buyuyumanu o sus cercanas, levan-
tbanse igualmente Buyuyu, San Juan y Buenavista, en cu-
ya obra tuvieron sealada parte los empleados de Surez,
Juan de la Cruz Parada y Carmelo Salvatierra.
El primer explorador y ocupante de la selva acreana
fue Miguel Roca. Acompaado de su hermano Angel y se-
guido de numeroso que se compona de criollos cruo:
ceos e indgenas chiquitanos y tumupaceos, cruz desde
Porvenir en el Tahuamanu hasta el alto Acre. Fue su primer
centro de accin el paraje ya conocido de brasileos con el
nombre de Baha, y desde all dispers a su gente por la flo-
resta inmediata o por el ro arriba. Despus de haber lar-
gamente explorado las veras del ro ceidas de exbera y
apretada 'vegetacin, demarc por s mismo o por medio de
sus empleados y obrajeros Celso Barba, Francisco Justinia-
-73-
no, Feneln paz y Gonzalo Moreno, parcelas de bosque a
las que dio los nombres de San Vicente, Asunta, Santa Cruz
y Buen Socorro. Esta ltima. vino a ser la ms avanzada en
aguas arriba del Acre.
Llevando como segundo a su empleado Tefilo Parada,
el mismo ao 97 entr Miguel Cullar y se instal en :'sirin-
gales que ya Miguel Roca haba marcado para s con el nom-
bre de Esperanza .
. . Con peones indgenas oriundos de la lejana Cordiera,
Angel Calla tom posesin de la margen izqUierda del
Acre, demarcando en ella una extensin a la que llam
Asunta.
Los paceos Juan Mendieta: y Claudia Farfn con su
empleado Jos Donato Pabn llegaron tambin al Acre y
desliznd.ose un poco ms corriente abajo levantaron la ba-
rraca Carmen. Un cruceo empleado suyo, Moiss Arteaga,
explorando hacia el oeste de Carmen dio con los vertede-
ros del riacho Sabimanu, conocido tambin con el nombre
de !na.
En aquella porcin del ro que discurre de O. a E. an-
tes de enfilar hacia el NE, que es la direccin dominante de
su curso, hubieron tambin de establecerse gomeros brasi-
leos como el titulado coronel Alvaro Carva:lho con su ba-
rraca Espritu Santo, y Jos Galdinho y los hermanos Gal-
ves. Venido por la misma ruta d.e penetracin brasilea ins:-
talse tambin el italiano Buoncompagni que levant la ba-
rraca nominada Etruria.
Al siguiente ao. entr Medardo que vena des-
de Salita Cruz con regular squito de braceros y hubo de
detenerse en Riberalta para entrar en tratos con la firma
Saravia, a la sazn poseedora de los gomales de Filadelfia
en el Tahuamanu. En calidad de presuntos fregueses acom-
pabanle Atana:sio Estremadoiro y Zoilo Rea .
. ' No permaneci mucho tiempo en Filadelfia. Corrido por
los sillvajesque tiempo atrs haban matado all a los pa-
ceos Adrizola' y continuaban amenazando la comarca, de-
<:idi cruzar al Acre, 'yendo a ocupar en su ribera el paraje
4e Baha. Poco era 'ste adquirido por don Nicols
.Surez, quien vino personalmente a tomar posesin de l
y de otras pertenencias de los Saravias, igualmente adqui-
ridas. "
Medardo Antelo baj entonces por el ro, y a la margen
izquierda, frente a la barraca Carmen de' los Farfn, le-
vant la suya, a la que dio el nombre de Sara, en recuerdo
de la provincia crucea de la que era oriundo. A la ,sazn
picaba goma en las cercanas un hombre que en el correr
de los das venideros habra de labrarse prominente figu-
racin: el despus general Federico Romn. Estaba asocia-
do a l Constantino Tibubay, un gallardo indgena cuya vi-
da azarosa y abundante en romancescos episodios se conser-
vara por largo tiempo en la memoria popular.
Por el mismo tiempo o poco despus entraba Aquino Sa-
lazar. Este ocup primeramente pertenencias de'Bella Flor,
barraca de la firma Surez, y luego se adentr en la selva,
concluyendo por instalar la suya propia con el nombre de
Aroma, en las inmediaciones del riacho !na.
Carmen de los Farfn y Sara de Medardo Antelo, am-
bas sobre el Acre, y esta Aroma eran por entonces las lti-
mas tierras gumferas posedas por bolivianos. De all en
adelante todo estaba ocupado por brasileos. Y tanto que, a
corta distancia del ro abajo, alzbase el casero de Xapury,
ntegramente poblado por gentes de aquella nacin.
Se dijo en el captulo precedente que la fijacin de los
lmites con el Brasil fue hecha entre los aos 95 y 96, se-
alndose como divisoria la recta que parte de la confluen-
cia Beni-Mamor y va en busca d.e las nacientes de Yavar.
En 10 relativo a sta la comisin brasilea anduvo con tra-
pisondas, llamndose a engao sobre 10 fijado. El gobierno
de Bolivia, no poco tolerante, soslay el intrngulis convi-
niendo con el del Brasil en adoptar como provisoria la lla-
mada "Lnea Cunha Gomes".
En virtud de este acuerdo que reconoca implcitamen-
te su dominio en el alto y el medio Acre, el gobierno boli-
viano determin, tarde piace . tomar posesin efectiva de
aquella vasta zona. Por una de aquellas extraas paradojas
que son parte caracterstica de nuestra vida institucional,
para ejecutar tal decisin fue preciso atravesar todo 10 an-
cho del territorio brasileo, solicitando de ste, explcita o
tcitamente, venia o autorizacin para ello. Ms an: Ha-
-75-
bra de ser nuestro propio representante diplomtico acre-
ditado en Ro J aneiro el encargado de realizar esta opera-
cin.
Subiendo por el Amazonas desde Belem del Par, el
plenipotenciario Jos Paravicini arrib al Acre investido de
las funciones de Delegado Nacional. All, a la altura d.el pa-
ralelo .9 Y 30' de latitud Sud, hizo la ereccin oficial del mo-
desto centro de administracin llamado Puerto Alonso, el
2 de enero del ao 1899.
Entretanto, reducidos contingentes militares haban ba-
jado desde la alta Bolivia y avanzad.o penosamente hacia
la hoya acreana. En la barranca Rosario exista un corto pi-
quete al mando del jefe cruceo Digenes Velasco y otro,
ms pequeo an, en Carmen d.el Acre, a rdenes del mayor
Benigno Gamarra.
7 6 ~
CAPITULO IX
Separatismo in Texas way.- La primera repblica acreana.-
En los albores del nuevo siglo.- Segunda rebelin separatis-
ta.- La "Columna Porvenir" y la guerra siringuera.
Veinte o ms aos antes de que los primeros pioners
bolivianos llegasen al alto Acre, aventureros procedentes de
los estados septentrionales del Brasil haban ido arribando
por el mismo ro y establecindose a las veras de su curso
inferior. Les traa la fiebre de la goma, y all encontraron
extensos siringales, cuyo ltex no tard en ser apreciado co-
mo de mejor calidad que el procedente de la Amazonia in-
mediata. Estos brasileos ocupantes de territorio boliviano,
en r ~ parte oriundos del estado de Cear y muchos de ellos
en deuda con la sociedad y la justicia, aunque traan lengua
y costumbres de su nacin, no estaban muy en armona con
ella, ni dispuestos a acatar sus leyes. Por esta razn y por
no tener ms comunicaciones con el pas de origen que las
derivadas del trfico gomero, prontamente constituyeron una
sociedad propia, muy sui-generis y muy duea de excesivas
libertades. Acreanos se llamaban a s mismos, y el Acre era
para ellos una especie de patria dadivosa que se los daba to-
do sin exigirles obligacin cvica alguna.
Hasta fin de siglo su nmero no bajaba de las treinta
mil personas. Las pinges ganancias de la explotacin go-
mera haban hecho de modo que les llegase comodidades y
lujos que all se disfrutaban a topatolondro. Haba pueblos
de crecido vecindario como los llamados Caquet, Empresa,
Volta da Empresa, Bagazo y Xapury, este ltimo a no mu-
-77-
cha distancia de las ms avanzadas barracas posedas por
bolivianos.
Constitudo el Brasil en repblica, el extenso territorio
con nombre de Amazonas hubo de adquirir autonoma, or-
ganizndose como estado federal. No tardaron los hOPlbres
de l en fijar la atencin sobre la vecina comarca del Acre,
cuya excelente borracha pasaba en grandes cantidades por
el puerto de Manaos. Aquella rica regin, en gran parte po-
blada de brasileos y poco menos que abandonada de su
legtimo aunque nominal dueo, no poda menos de susci-
tar apetencias y deseos de expandir en ella sus dominios.
La dificultad estribaba en que por aquellos das el propio go-
bierno central andaba en trajines de delimitar fronteras con
Bolivia, lo cual equivala a reconocimiento terminante de
la soberana de sta sobre la apetecida comarca.
Concibieron entonces los hombres de Manaos un plan
expeditivo, en el que sin eXponer ostensiblemente nada, en-
tregaran su efectividad a la mise en scene de un drama c-
mico-poltico.
El plan trapaceramente urdido no era original ni con mu-
ch. Tratbase, simplemente, de repetir en la selva amaz-
nica de Bolivia la comedia secesionista e independentista que
manipularon medio siglo atrs polticos y vaqueros yanquis
en el territorio mejicano de Texas. No. haba de faltar de
entre los turbulentos y licenciosos acreanos quienes se pres-
taran a maravilla para asumir ac los papeles que all
toc desempear a un Stephen Austin y a un Sam Hous-
ton. Y si el caso llegaba, dudoso por cierto, de que el go-
bierno boliviano hiciera lo que el mejicano de Santa Anna
el ao 35, esto es enviar tropas para contener a los rebeldes
extranjeros, haba que contar tambin con repetir en la co-
media las escenas tejanas de San Jacinto.
Para ello era menester que se lo preparase todo, desde
el discurso riinbombante para ser aprendido de memoria en
las barracas acreanas, hasta el envo de fusiles y municin
de las milicias estaduales de Manaos.
La toma de posesin .oficial del Acre y la fundacin de
Puerto Alonso, casi sobre la lnea fronteriza, fueron los ac-
tos de parte boliviana que determinaron a los hombres del
Amazonas a poner presta mano a la obra. No por nada el
gobernador Runalho hal?a campaa alti-
,
diendo a la comarca vecina. Cabe advertir que a esta sazn
el gobierno federal de Ro de J aneiro lo ignoraba todo, o
ms bien quera ignorarlo.
Las tentadoras sugestiones de ultra frontera tuvieron
la virtud de congregar en un grupo deliberante a lo ms
conspcuo del vecindario acreano: Gentil Norberto, Rodrigo
de Carvalho, Joaqun Vctor da Silva, Hiplito Moreira, el
intelectual del grupo Gastn de Oliveira, el hercleo mula-
to Pedro Alejandrino da Silva y otros varios.
Por cierto que entre los muchos no haban de faltar los
hombres de la excepcin: Unos de pacfica ndole, que slo
queran trabajar 10 suyo; otros de discreto razonar y cons-
cientes de lo descabellado de la farsa. Estos no quisieron
sumarse a la aventura y, por el contrario, mostrronse deci-
didos a reconocer el derecho del pas que les albergaba. He
aqu algunos nombres: Oliveiro Liberalinho, Antonio Leite
Barbosa, J oao da Silva Paula y Domingo Braga.
El primer paso del plan in Texas way fue dado el 19 de
mayo de 1899. Gente de la aldea de Antimary, con su juez
a la cabeza, entr en tumulto a Puerto Alonso y notific al
Delegado reemplazante don Moiss Santivez, pues Para-
vicini se haba retirado pocos das antes, de que rindiera la
plaza. Las autoridades bolivianas, sin respaldo de fuerza
que les valiera, vironse obligadas a capitular, quedando los
acreanos en posesin del puerto y la comarca.
Pero el hecho capital tard an dos meses en ejecutar-
se. Un grupo de hombres armados que dio en llamarse "ex-
pedicin libertadora" sali de Manaos para asumir su pa-
pel en el drama. Estaba a la cabeza un aventurero espaol
tan luengo de nombres como corto de juicio que se haca lla-
mar Luis Antonio Glvez Rodrguez de Arias. Este, llegado
a Puerto Alonso, hizo que convocar a un plebiscito, farsa
de la cual sali la proclamacin del Acre como repblica in-
dependiente y la eleccin del espaol como presidente de
ella. En el pomposo decreto que Glvez dict en seguida pun-
tualizbase que el nuevo estado se extendera por el sud
hasta las mrgenes d.el ro Madre de Dios. "Era de julio, el
mes de las libertades, el da sbado 15".
Con el retardo que es de imaginar, la noticia lleg a los
centros vitales de Bolivia, y ello en circunstancias nada bo-
nancibles por cierto. Acababa el pas de cambiarse gobier-
-79-
triunfante se hallaba entregado a la faena de' renovarlo to-
no por la va corriente de la revuelta armada, y el partido
do en su favor, 10 que entre nosotros pasa por muy laborioso
y muy justo.
La primera enrgica medida tomada por el nuevo go-
bierno para imponerse' en la convulsionada hilea fue aca-
bar con el vano y ya anacrnico nombre del puerto acreano
tomado por los rebeldes. Puesto que Alonso haba cado del
poder, era lgico borrar delinapa ese nombre enemigo y
kncha. Un decreto supremo le troc' por el de Puerto Acre.
Varias unidades del ejrcito fueron puestas en campa-
a, y en valiente actitud:que les honra, pusironse a la cabe-
za de ellas y con ellas marcharon al teatro de operaciones el
vicepresidente don Lucio Prez Velasco, gran conocedor de
la Amazonia, y_el ministro de la guerra don Ismael Montes.
No corresponde alleilmo:tiv de las presentes crnicas el
hacer relacin de la brava campaa que sostuvieron nues-
tros batallones en el Acre, entre los ltimos meses del ao
99 y los primeros del 900. Aun teniendo por tremenda con-
trariedad de su parte la luenga distancia, el poco o ningn
servicio de abastecimiento, las enfermedades,.y el medio hos-
til de la naturaleza, al que los soldados de la montaa no
estaban hechos, se arremeti, duramente contra los rebeldes,
desde sus primeros puestos de resistencia. Abatidos en Ca-
joeiro, Riosinho y Bag y echados de Puerto Acre, los sepa-
ratistas se rindieron o apelaron a la fuga, ,y el dominio boli-
viano fue restablecido en la comarca.
De entre los contingentes militares idos a la pacifica-
cin, paceos y cochabambinos en su mayora, no fue el me-
nos bravo en las lides el que se organiz en Santa Cruz y
penetr al Acre bajo el comando del mayor Benjamn Azcui,
natural de La Paz.
Flix Arana, militar cruceo de carrera, tuvo actuacin
ms que lucida en la campaa. Iniciada la accin de Cajoeiro
embisti valerosamente contra los acreanos y no par has-
ta aproximarse a los pajiZos que les servan de baluarte, e
incendiar stos por la propia mano, mientras en torno suyo
silbaban las balas. En Riosinho rebas las lneas enemigas,
y en pleno combate consigui capturar, l solo, al cabecilla
Pedro Braga.
'- 80-
Yendo y viniendo en atrevidas incursiones infligi ejem-
plares castigos a los revoltosos. Es fama que stos llegaron
a cobrarle verdadero espanto y dironle el mote, en lengua
lusitana, de "onza do Acre" .
Domeada la rebelin y dispuesto el gobierno nacional
a consolidar su posesin en el Acre, estimando de que ello
le era dificultoso conseguir con los propios recursos, entr
en tratos con un consorcio anglo-norteamericano, para en-
tregarle la administracin del territorio. Esta medida, bue-
na o mala, pero determinada por la soberana voluntad del
estado, no fue vista con buenos ojos ni en Manaos, ni en
Ro Janeiro. La prensa brasilea la critic acerbamente,
considerando no slo como un "entreguismo" sino como le-
siva a los intereses y aun a la seguridad de su pas. La mis-
ma cancillera de Itamaraty dej entrever a las claras su
animosidad.
Los forjadores de la repblica acreana que haban visto
fracasar estruendosamente el primer acto de su drama al
modo de Texas, aprovecharon de la ocasin para armar la
tramoya del segundo acto. Los opulentos y desmaados ba-
rraqueros de aquende la lnea Madera-Yavar empezaron a
cabildear de nuevo, teniendo esta vez por centro de activi-
dades el pueblo de Xapury. En lugar del estulto Glvez y
el analfabeto Braga, sucesor el primero del segundo en el
solio presidencial, fue reconocido como corifeo y presiden-
te en ciernes el doctor y coronel Plcido de Castro, riogran-
dense de nacimiento, propietario de Capatar y otros sirin-
gales y hombre generalmente apreciado, an entre los ba-
rraqueros y residentes bolivianos.
Puerto Alonso, entretanto, prosperaba a ojos vistas, y
su aduana renda apreciables ganancias. Embarcaciones de
bandera boliviana surcaban halageamente el ro hasta
Manaos. Nuevas unidades del ejrcito haban venido a rele-
var a las primeras, diezmadas ya por las fiebres y la avita-
minosis. Un don Lino Romero ejerca las funciones de De-
legado Nacional.
Tal era la situacin del Acre boliviano al sucederse las
primeras albas del siglo XX. .
Los concilibulos de Xapury tuvieron finalmente su re-
mate el da 7 de agosto de 1902, bajo la presin de Silverio
Nery, sucesor del coronel Ramalho en la gobernacin del
-81-
estado de Amazonas, y ms decidido que ste por la liqui-
dacin del "caso". acreano. A la madrugada de dicho da
hombres armados irrumpieron en las cabaas que hacan la
vez de oficinas de administracin, apresando al corregidor
Juan de Dios Barrientos, al juez instructor Luis Hoz de Vi-
la y a los ocho o diez funcionarios y residentes boliVianos
que haba en el pueblo. Horas despus reunase el consabi-
do ccimicio popular, en el cual era aclamado como jefe del
gobierno revolucionario el coronel-doctor Plcido de Cas-
tro y como jefe de las milicias el barraquero Jos Galdinho
de Asis Marinho, quien, al asumir sus funciones castrenses,
no pudo menos de adoptar tambin el grado de coronel.
. Siguiend.o las instrucciones impartidas por el goberna- .
dor Silverio, el "nuevo orden", no slo haba de extenderse
rpidamente hacia los pueblos y barracas del medio y el
bajo Acre, sino que deba ser llevado a los establecimientos
de la cuenca superior.
En ejecucin de esta medida no tard en ser ocupada
toda la zona de influencia brasilea, apresndose a las auto-
ridades bolivianas y a cuanto individuo de esta nacionalidad
se encontraba por all. A varios de ellos se les pas por las
armas sin contemplacin alguna, como a los cruceos Ho-
norio Pea y Dionisio Rosales, oriundos ambos de Valle gran-
de, al joven chuquisaqueo Rodolfo Siles y al cochabambi-
no Plcido Ramrez. Pea desempeaba a la sazn las fun-
ciones de intendente del poblacho de Mercedes.
Al mismo tiempo una columna puesta a rdenes del tur-
bulento Asis Marinho entraba a saco en las barrancas de]
alto Acre. Los ocupantes se vieron obligados a emprender
la fuga, abandonando a merced del enemigo cuantos bienes
posean. En la barraca Santa Cruz se ensay la primera re-
sistencia. Toda una noche y parte de la maana siguiente
soportaron la embestida los empleados de aquel estableci-
miento Gonzalo Moreno, Tefilo Parada, Zoilo Rea, Feneln
Paz y el espaol Santiago ]Y.[aese, con diez o doce peones de
pica.
Concentrados todos los fugitivos en la barraca Porvenir
del Tahuamanu, concertaron all defenderse en comn, opo-
niendo a los impetuosos acreanos una fomal resistencia.
En tales disposiciones se encontraban cuando a media-
d9s de septiembre lleg a Porvenir don Nicols Surez, pro-
- 82- .
cedente del alto Madre de Dios, en donde haba sido infor-
mado de- cuanto ocurra. La decisin de los corridos por la
revuelta no slo mereci de Surez franco apoyo, sino tam-
bin el concurso de sus _peones de trabajo y aun el suyo per-
sonal, que era por cierto doblemente valioso.
En funciones de gerente y mximo impulsor de la razn
social fraterna, don Nicols no era un dileUante en la agres-
te hilea. Como cualquiera de sus compatriotas los batido-
res de selva y como el ms baqueano de sus obrajeros, cono-
ca palmo a palmo el braVo hinterland y haba navegado
por toda la red fluvial comarcana. Fue el primer boliviano
que cruz de nuestra Amazonia a la peruana, yendo, el ao
94, del Beni al Ucayali, en busca del famoso explorador Fer-
mm Fizcarrald.
Con tales antecedentes y el crdito de que gozaba entre
la gente de la regin, bien se comprender cul fue la pre-
mura y energa con que se procedi para organizar la de-
fensa. Como ncleo director de ella fue creado un "Comit
Directivo" cuya presidencia fue otorgada a Surez, eligin-
dose para vicepresidente a Angel Roca y para secretario al
paceo Jos Donato Pabn.
Organizado el cuerpo de milicias irregulares con el nom-
bre de Columna Porvenir, fueron designados como jefes de
ella Simn Moreno, Luis D. Moreira y Claudio Farfn. Se-
alse como jefes de grUpo y oficiales a Federico Romn,
Ignacio Paz, Gonzalo Moreno, Manuel M. Tovar, Tefilo Pa-
rada, Feneln Paz, Jos Manuel Surez, Atanasio Estrema-
doiro, Carmelo Salvatierra, Antenor Cspedes, Faustino Sal-
vatierra, el italiano Alfredo Trucco y algunos ms.
Constaba la Columna Porvenir con un efectivo d,e hasta
ochenta hombres, cruceos en su gran mayora, gente he-
cha a los trajines selvticos en luengos aos de labor sirin-
guera. En cumplimiento de decisiones tomadas por el comi-
t sali en campaa a primeros de octubre, siendo su primer
objetivo la barraca Baha, ocupada a la sazn por un fuerte
destacamento rebelde.
Con sus directores a la cabeza, las milicias siringueras
tomaron posiciones frente a Baha la tarde del 10 de aquel
mes. Se combati duramente toda esa noche y el siguiente
da hasta bien entrada la tarde, hora en. que los acreanos,
puestos en franca derrota, abandonaron el campo a la d,es-
-83-
bandada. Al entrar los vencedores en la ba.rraca hllaron
cincuenta y nueve muertos y capturaron seis prisioneros, vi-
tuallas y armamento enemigo y hasta una bandera de la
teatral repu bliqueta acreana.
De la parte boliviana tuvo que lamentarse la muerte
del oficial Jos Manuel Surez y el soldado Bazn, cruce-
os ambos.
As empez la guerra siringuera que haba de prolon-
garse por siete meses con desatada furia y sera abundosa en
episodios y lances memorables.
Por una razn u otra, excusables en las circunstancias,
no se sac inmediato provecho de la victoria de Baha. La
columna contramarch sobre su base, y slo a los diez das
volvi a abrir campaa, marchando sobre la barraca Santa
Cruz, a la que se hall incendiada y talada. Durante una se-
mana se hizo una incursin por el Acre arriba, procedindo-
se en barracas de propiedad enemiga del modo con que los
acreanos haban dado la muestra.
En el intern, tropas regulares recin llegadas de La Paz
haban ocupado Volta da Empresa despus de sangriento
combate. Pero antes de transcurrido. un mes los acreanos
cercaban a los vencedores, obligndoles a rendirse-tras de
diez das de brava lucha. Al mismo tiempo el vapor Afu
caa en poder de los rebeldes y la guarnicin de Puerto
Alonso quedaba virtualmente a merced de ellos.
Plcido de Castro, despus de su triunfo en Volta da
Empresa, enfil al Abun con una columna de 500 hombres.
En el puerto de Santa Rosa sobre dicho ro haba a la sazn
un corto nmero de voluntarios de Riberalta trados por el
subprefecto Angel Ve1arde, ms algunas decenas de peones
siringueros. Atac1es el doctor-coronel y, como era de espe-
rar, dadas las condiciones, no le cost mucho batir1es y que ...
dar dueo del campo.
Resuelto a dar cima a sus intentos dirigise luego al Ta-
huamanu, apuntando a la barraca Gasta Rica, en donde es-
taba Federico Romn con medio centenar de milicianos. Des-
alojados stos del campo, fueron a concentrarse en Porve-
nir, lugar desde el cual, durante ese diciembre y los siguien-
tes meses de enero, febrero y marzo, no .cesaron de hostigar
a ,los acreanos con guerrillas y expediciones de razzia.
-84-
Los vencidos de Costa Rica se tomaron pronto desquite
penetrando en lo enemigo hasta la barraca Iracema en don-
d.e pusieron en fuga a los alzados, capturndoles l ~ o s pri-
SlOneros.
. Otra notable incursin fue la que encabezaron Gonzalo
Moreno y Alfredo Trueco, en enero de 1903. Esta alcanz las
inmediaciones de la barraca Porvenir, y desbarat un gru-
po de rebeldes, tomndoles varios prisioneros. Una fraccin
comandada por Ignacio Paz atac al propio tiempo la barra-
ca de un tal Juan Flix que fue muerto en el entrevero.
En el corrido de estas y otras varias incursiones se lleg
a la evidencia de que el cabecilla presidente con el grueso
de sus tropas haba abandonado el alto Acre y dirigdose a
Puerto Alonso. Y as era en efecto. Puerto Alonso fue sitia-
do y despus de largos das de asedio y combate su guarni-
cin capitul honrosamente el 24 de enero de 1903.
Entretanto la Columna Porvenir contena el avance so-
bre el Orto n-Tahuamanu, sin ms auxilio en vveres y mu-
niciones que los que le eran proporcionados por los vecin-
diarios de la hilea y, singularmente, por la Casa Surez.
En este estado de cosas arrib al teatro de los sucesos el
presidente de Bolivia y capit<n general de su ejrcito don
Jos Manuel Pando, a la cabeza de apreciables contingentes
de soldados. A stos hubo de agregarse la hueste de los si-
ringueros por expresa disposicin del capitn general.
Disponase el presidente a operar en grande cuando fue
sorprendido por las requisitorias de la cancillera brasile-
a que juzgaba aquella expedicin como "acto inamistoso".
La consecuencia inmediata fue que all quedara el ejrcito
sin dar .un paso, mientras las giles manipulaciones del barn
de Ro Branco conseguan que Bolivia aceptase el llamado
modus vivendi. A poco ms se firmaba el tratado de Petr-
polis que cedi al Brasil la extensa franja del Acre.
Los lmites de Bolivia slo alcanzaron all hasta donde
haban llegado los cruceos de la selva.
-85-
CAPITULO X
Hacia las f.ronteras del noroeste.- En las cabeceras del Ma-
dre de Dios y el Manuripi.- El litigio con el Per y el lau-
do arbitral argentino.- Dramas de sangre en el fortn Aba-
roa y la barraca Illampu.
Apenas sofocada la primera intentona separatista de loE'
llamados acreanos, esto es en las primeras albas del siglo
XX, don Nicols Surez puso en ejecucin el plan que te
na concebido de arribar por el Madre de Dios y el Manu-
ripi y establecer en aquellas regiones nuevos centros de ex-
plotacin gomera por cuenta de la razn social fraterna de
la que era gerente. Expediciones enviadas por l desde la
barraca Carmen a rdenes de los capataces Filomena Roca
y Juan de la Cruz Parada,recorrieron las mrgenes de am-
bos ros, demarcando para la Casa Surez nuevas parcelas
de bosque siringuero. De estas resultas hubieron de levan-
tarse las barracas Manuripi, sobre el ro del mismo nombre,
y Chiv sobre el Madre de Dios, situada esta ltima entre
los meridianos 68 y 69 O. de Greenwich. Poco despus se
levantaba otra con el nombre de Esperanza, bastante ms
corriente arriba del Madre de Dios.
A principios del siguiente ao o sea en enero de 1902,
zarpaba de Riberalta la lancha Sena llevando una nueva
expedicin hacia la misma comarca. Dicha expedicin iba
a rdenes del ingeniero Luis Varnoux y tena como objeti-
vo la exploracin de los ros Tambopata e Inambary, afluen-
tes del Madre de Dios por su margen derecha. Despus de
haber dado con el ro Heath, al que dio el nombre de San
-87-
Nicols, tom la corriente del Tambopata y la' naveg has-
ta ms al sud del paralelo 13, volviendo al Madre de Dios
para remontarlo en busca del Inambary. Lo habra conse-
guido de no interponrsele en la va funcionarios peruanos
con residencia en el flamante puerto de Maldonad.o, apoya-
dos por destacamentos militares que acababan de llegar por
la va del ro Manu.
En conocimiento de ello el delegado nacional interino
don Antonio Prez psose en marcha sobre aquella regin
en' compaa de Surez y un corto nmero de soldados,
a los que luego fueron agregados peones de las barracas pr-
ximas. Se hallaba ya en Chiv esta fuerza expedicionaria,
lista para entrar en contacto con los intrusos de la nacin
vecina, cuando lleg la noticia de la nueva rebelin acreana.
El hacer frente a esta ms peligrosa amenaza oblig al dele-
gado y a Nicols Surez a suspender las operaciones sobre
el Tambopata.
Finalizada la segunda campaa del Acre y definidos los
lmites por aquel lado, la Casa Surez se ocup nuevamen-
te en mandar explotar los cursos altos del Madre de Dios y
el Manuripi, en el convencimiento de que su hinterland es-
taba comprendido dentro dentro d.e la heredad nacional.
Gente salida de la barraca Camacho y conducida por el
prctico Honorato Chvez recorri las orillas del Manuripi,
por ms arriba del lugar llamado San Miguelito. Otra parti-
da exploradora, a la que hubo de sumarse don Nicols en
persona, dio con el arroyo Bay y lo remont hasta sus ma-
nantiales. Abel Vaca, desde la barraca Florida remont el
Manuripi en una montera, llegando hasta la boca d.e un
arroyo llamado Chotarigua.
Como consecuencia de estas exploraciones, entre los
aos 1903 Y 1908, fueron establecidas a las mrgenes de uno
u otro ro o sobre arroyos que a ellos afluyen las barracas
San Silvestre, San Ramn, Escalera, Dolores, Libertad, San
Lorenzo, San Francisco e lliampu. La penltima quedaba
en el ngulo formado por el Manuripi y su afluente el arro-
yo Chotarigua y la ltima, que era la ms avanzada, hall-
base situada entre los ros Heath y Tambopata.
La casa Braillard, de Riberalta, se hizo presente tam-
bin en estas nuevas jornadas enviando a aquella comarca
- 88-
una partida. de reconocimiento e instalando trabajos por
cuenta propIa. .
De entrada hubieron de comprobar los exploradores la
veracidad de las informaciones recogidas acerca de los r-
boles gumferos. En los bosques de aquella zona la siringa
escasea o desaparece y medra en cambio con lozana el rbol
llamado caucho. cuya savia igualmente lechosa haba sido
desde aos atrs aprovechada en la obtencin de goma bru-
ta. Mas, para obtenerla, no haba que reducirse a la simple
incisin en el tronco, sino al derribo de ste a golpes de ha-
cha.
La ocupacin boliviana de esa cuenca suscit en el Pe-
r una honda corriente de animosidad y una franca deter-
minacin a apoderarse d.e ella. El vecino pas alegaba su-
puestos derechos no slo sobre tal porcin de la hilea, sino
an sobre lo que se extiende al E. hasta dar con el hinter-
land Madre de Dios - Madera - Abun. Llevando a la prc-
tica su determinacin, el gobierno de Lima haba mandado
establecer aos antes el puerto de Maldonado sobre el Ma-
dre de Dios y algn puesto militar en las cabeceras del Ma-
nuripi. A la noticia de la expansin boliviana y consiguiente
explotacin de sus cauchales, nuevos puestos. militares fue-
ron erigidos, reforzndose los primeros con piquetes del ejr-
cito de lnea. Nuestro gobierno, a su vez, puso en prctica
anlogas medidas destacando una pequea guarnicin sobre
la desembocadura del Heath en el Madre de Dios y levan-
tando unas casuchas con el nombre de Fortn Abaroa en el
vrtice del ngulo formado por el Manuripi y el arroyo Cho-
tarigua.
Entretanto, sometida la discusin d.e fronteras al arbi-
traje del gobierno. argentino, ste haba dado a conocer su
fallo en julio de 1909.
No slo por lesivo a los derechos del p$ sino porque el
juez rbitro se excedi en el conocimiento de la materia
justiciable, dicho fallo fue recibido con airadas protestas de
parte del pueblo boliviano. Rechazado el laudo arbitral, se
lleg inclusive a la ruptura de relaciones diplomticas con
el gobierno del pas contendiente y con el que haba oficia-
do de rbitro.
El buen entendimiento de las cancilleras boliviana y
peruana evit en la especie mayores complicaciones, y a la
8 9 ~
vuelta de algn tiempo el agudo pleito de frnteras hubo
de resolverse mediante el tratado Bustamante-Polo. Mas no
pudo evitar que el terreno en disputa fuera escenario de en-
cuentros armados y colisiones sangrientas. Nuevamente ha-
ba de corresponder a los pobladores cruceos la salvaguar-
dia de la soberana nacional junto a los parcos efectivos d.e]
ejrcito all acantonados.
En junio de 1910 empezaron los amagos a la corta guar-
ni<:in de Heath, que fue obligada a replegarse. El da 26
de dicho mes un grupo de caucheros peruanos atac por sor-
presa al fortn Abaroa, habiendo sucumbido en el ataque el
cabo Benito Cullar, oriundo de la campia grigotana. En
el septiembre siguiente el ataque se repiti, esta vez por fuer-
zas del ejrcito regular. La reducida guarnicin boliviana
se defendi por algunas horas, mas al cabo fue desalojada
del fortn, pereciendo all su comandante el capitn Lino
Echeverra y varios soldados, entre ellos el cruceo Donato
Cardona, oriundo de Comarapa.
A poco de imponerse en Abaroa, la tropa peruana avan-
zaba por el Manuripi hasta ocupar la barraca IlIampu.
A la noticia de lo ocurrido, las autoridades nacionales
resolvieron tomar el desquite. Pero aun trayendo cuanto sol-
dado haba disponible en los puestos de retaguardia el total
no llegaba ni a las cuatro decenas. Fue necesario que a ese
breve efectivo se sumasen cuarenta peones de las barracas
Florida, San Silvestre y Dolores, alistados' con la mayor di-
ligencia por el administrador de la ltima, Vctor Olivar, en
cumplimiento de instrucciones impartidas por Abel Vaca,
empleado de jerarqua de la firma Surez, quien se brind,
adems, para agregarse a la expedicin.
A las rdenes del subd,elegado nacional D. Ren Calvo
Arana y bajo el comando militar del teniente coronel Moiss
Subirana, la hueste march de la barraca Dolores con direc-
cin a lliampu, la maana del' 19 de noviembre. A fin de
que la tropa peruana no lo advirtiese; el avance fue practi-
cado a travs de la espesa selva, sirviendo de' gua el ind
gena chiquitano Agustn Aravena.
Empeado el combate al filo del medioda, antes de pa-
sada una hora los ocupantes de la barraca se rendan a dis-
crecin, no sin haber sufrido considerables bajas .
.
-90 -
La retoma de lliampu seal el fin de los entreveros
fronterizos. No muchas semanas despus, rdenes proceden-
tes de Lima y La Paz disponan el repliegue de ambos gru-
pos en armas. .
. Mientras todo esto suceda en el hinler land Madre de
Dios - Manuripi, leguas ms al norte, la de los si.;
ringueros haba alcanzado nuevas porciones de bosque vir-
gen. Exploradores ehTiiados For la empresa d.e Miguel Roca
establecan por el Acre arriba, a 13 margen que aun queda-
ba bajo soberana boliviana, las barracas Tokio, Patagonia
y Espritu Santo, hasta tocar con el arroyo llanlado
ja, extremo noroccidenlal en donde convergen colindancias
boliviana, peruana y brasilea. All habra de fijarse poco
despus, el fortn militar, resguardo aduanero y casero de
Bolpebra
-91-
CAPITULO XI
La atraccin de la goma,.- El engancbe.- La trata (te blan-
cos y., morenos.- !:':xpl!ltncin, porteo y expendio.-- ComeI'-
ciantes y
El aliciente de la goma con su secuela de inauditas ga-
nancias hizo que la ciudad de Santa Cruz de la Sierra y su
comarca revivieran d.urante medio siglo la exaltada y febri-
dente existencia de la Espaa quinientista. Como en la Ma-
drePatria al recogerse la nueva de los tesoros de Indias, a
la noticia de las riquezas que brindaba la Amazonia suscit-
se en la llanura grigotana un despertar de ansiedades, un
acrecentamiento de energas y un interminable fluir de gen-
tes hacia las lejanas tierras del norte, sin precedentes en la
historia de Bolivia y con pocos paralelos en la del continente.
Los ms osados al principio, conduciendo peones d.e es-
pontnea adhesin y marchando, a la aventura en despejada
actitud de bandeiianies; luego los de menguados bienes, re-
idos con la estrechez presente y anhelosos de apartarse de
ella, alistndose en las partidas de enganche, y al final quien-
quiera que tuviese una fibra de energa, los hombres de
Santa Cruz :fueron marchand.o en pos del Paytit legendario,
del mismo modo que sus antepasados espaoles del siglo
XVI a la Amrica providente.
Tiempo hubo en que la poblacin dio en desplazarse con
tal porfa que ni aun las gentes de holgura econmica se
vieron libres de la tentacin por la jornada. Jayanes de la
campia, obreros de artesana, empleados de la administra-
- 93-
cin pblica, comerciantes, profesionales y hasta mancebos
estudiantes de instruccin media, todos emprendan el ca-
mino, guiados por la quimera del oro negro de las bo1achas.
y tambin mujeres, mozas decididas que no vacilaban en
seguir al esposo o al compaero, aferrndose a la vida y
arrimndose a sus esperanzas. ,1
Familias ntegras, como aquella progenie de Rocas de
la cual se habl en anterior captulo, emprendan el viaje
sin dejar a ninguno en casa, ni aun a los nios de pecho, que
deban ser cargados por las madres desde en la perezosa ca-
rreta hasta en la frgil canoa.
As como en la ciudad quedaba con frecuencia cerrada
la tienda o desierto el taller porque el propietario haba tro-
cado el oficio por la aventura en Moxos, en la campia no
fue menor la mudanza. Muchas tierras de labranto vinieron
a barbechos, muchas cabaas quedaron deshabitadas; El ca-
sero (le Taperas, por ejemplo, ubicado en las inmediaciones
del pueblo de Paurito y habitado por gente dedicada al cul-
tivo de sandas y melones, en diez aos qued virtualmente
desierto y las casuchas concluyeron por, desmoronarse, no
quedando de ellas rastro alguno hoy en da.
Clculos nada exagerados con base en registros de poli-
ca y apreciaciones contemporneas de curiosos, estiman en
no menos de ochenta mil el nmero de personas salidas de
Santa Cruz y sus provincias inmediatas en lo que va de
1860 a 1910. La cifra es harto sugestiva si bien se considera
que en ese medio siglo la poblacin total del departamento
haba alcanzado apenas las dos centenas de millar.
Quienes disponan de recursos en efectivo, alistaban el
viaje por cuenta propia. Malbaratando esto o aquello y pig-
norando lo de ms all, aprontbanse otros para realizarlo
de igual modo, con la seguridad de recuperar despus lo ena-
jenado. Quienes no estaban en condiciones de hacer como
los primeros y rehusaban obrar como los segundos, pero era!l
poseedores de reputacin y honorabilidad familiares, tenan
el recurso de acudir a los crditos, y as podan aviarse re-
gularmente.
Prsperos negocios en el comercio con mercaderas de
ultramar haban llevado a adquirir considerable fortuna a
tres hombres, tan acertados en el trfico como agudgs en la
visin. Eran stos don Isaac Moreno, don Fidel Oliva y don
- 94 ---
Ricardo Chvez, este ltimo antiguo siringuero en el
ra y a la sazn dueo de maestranzas y editor de peridicos.
Al igual que sus congneres del pasado espaol, los mo-
destos rentistas de Sevilla y Cdiz, que aviaban a los con-
. quistadores con la sola garanta de los probables tesoros por
hallarse en Indias, Oliva, Moreno y Chvez otorgaban cr-
ditos a los viajeros al Beni sobre la espectaticia utilidad da
la goma por obtenerse. Hemos podido examinar contratos de
esta naturaleza en los archivos de las notaras, singularmen-
te entre las que corresponden a los aos de 1885 a 1895.
As equipados nuestros bandeirantes, desarraigbanse de
la vida crucea, hacan formal testamento, pues que el re-
torno era incierto, y emprendan el viaje asocindose unos a
otros hasta formar nutridas caravanas.
Los mozos de granja, los obreros manuales y cuantos ca-
recan de medios y facultades haban de emprender la jor-
nada como alquilantes de su trabajo, acogindose al rgimen
del enganche, o renganche ms bien, para usar el trmino
de la poca.
Los dueos de siringales, bien fuese directamente o por
medio de empleados suyos, o bien suministrando fondos a
particulares, abran en Santa Cruz casas de alistamiento pa-
ra la contrata de peones. Para el mejor logro de este prop-
sito recurras e a tdas las formas imaginables de la propa-
ganda. Carteles con leyend.as y figuras llamativas eran fija-
dos en las paredes; hacase tentadoras ofertas de adelantos
sin mayor compromiso; echbase a volar relatos de
siringueros que por merced de sU' laboriosidad Y- constancia
haban lle-gado a ser acaudalados fregueses, cuando no opu-
lentos propietarios de barracas.
Entre tales actividades de reclamo no era la menos ex-
peditiva ni menos ingeniosa la de lanzar por las calles a los
pintorescos chinuelos. Conocase con esta designacin a cier-
tos individuos de extraccin popular, idos a la siringa en
tiempo atrs, a quienes se traa para mostrar la buena for-
tuna all encontrada. Luciendo elegante sombrero cor:tapl7
rro, don9So traje blanco y relu,cientes botines, los tales se
paseaban ceremoniosos, gastando dinero a manos llenas y
haciendo obsequios a sus amistades. Quienes los haban co-
nocido antes con mal sombrero de sa, humilde terno de
- 95-
macana y desnudos de extremidades inferiores, no podan
menos de creer en lo munificiente de la fortuna probada en
los gomales.
En la casa de renganche se suscriba el documento de
obligacin, recibindose el adelanto que fluctuaba entre los
doscientos y los . ochocientos bolivianos. Mas, a guisa de
garanta personal por s mismo prestada, desde ese momen-
to el renganchado pasaba a ocupar los interiores de la casa,
sin lugar a salida alguna. Todo lo tena all hasta el da de
partida: alimento, bebestible, msica y parranda con ami-
gas.
Cuando el cupo de hombres era llenado, los gestores de
la maniobra alistaban el viaje sin decir palabra a los re':
clusos. Horas antes del alba se haca salir a stos formando
apretadas filas y bajo la vigilancia de hombres armados.
De esta guisa conducaseles por la calle Beni ha:sta las afue-
ras de la poblacin, a veces hasta el lugarejo de Hamacas,
permitindoseles alguno que otro abrazo de despedida. u a n ~
do no haba ya testigo de la marcha y era da claro, por pre-
caucin, por simple precaucin, eran trincados de dos en
dos, y as se prosegua la marcha hasta el puerto de Cuatro
Ojos. Y ojos que te vieron ...
N o sin razn valedera algn chusgo con ribetes de amar-
go ironista seal en una inscripcin joco-seria el destino de
aquella polvorienta ra crucea. Bajo el letrero nominativo
de ella puesto en letras de molde sobre el jalbegue de la
pared, escribi una frase que leda de corrido con la anterior
resultaba a decir as: "Calle Beni, por donde se va y no se
vuelve".
Nadie intent borrarla. El narrador de estas crnicas al-
canz a ver en su niez ambos letreros, ya borrosos, en el
desportillado frontis de una casucha del suburbio llamado
Pico de Plancha.
Haban renganchadores particulares,especie de profe-
sionales en el suministro de brazos a las barracas gomeras,
y stos eran los peores, bien que los ms diligentes y mae-
ros. Los tales hacan la leva con sus propios recursos y de
igual modo conducan a la mesnada, extremando s las me-
didas de "precaucin", hasta ser puesta en los . lugares de
demanda. Realizaban all la operacin de traspaso con la
-96 -
mayor llaneza, cobrando no slo el reembolso de lo inverti-
do sino una prima per cpita de hasta cuatrocientos bolivia-
nos.
El pueblo, que repudiaba a estos tratantes, dio en lla-
marles vendegentes, cuando no negreros.
Despus de acalorado debate, el congreso de 1896 dict
la llamada "Ley de Enganches" que dispona la interven-
cin del poder pblico en los contratos de la especie e im-
pona medidas de seguridad' en favor de los alistados para
el trabajo. Promulgada la ley en diciembre de aquel ao,
su aplicacin suscit la mar de entripados y zalagardas.
Mientras unos la daban por buena y liberadora de abusos,
los ms la atacaron duramente, titulndola de lesiva y con-
culcadora de las libertades constitucionales. Hasta se lleg
a demandar su inconstitucionalidad ante la Corte Suprema
de Justicia, y cuenta con que ese alto. tribunal dio pie con
bola y sali del apuro. . . .
Al final optse por ms fcil camino: El de respetar la
ley, pero no cumplirla. Y por medio de artilugios y coimas,
lo de escrituras notariales, registros de polica, limitacin
de ariticipos, etc, fue puesto de lado respetuosamente.
La hidalga y a la vez denodada oposicin que las clases
dirigentes de Santa Cruz hubieron de formular a esta dura
trata de blancos y menores es materia de captulo aparte.
Una vez que la tropa enganchada llegaba a los centros
de labor, distribuasela prestamente en las barracas y los
"centros", no sin antes haber prevenido a cada hombre so-
bre el estado de sus cuentas. En la distribucin tocaba a
los ms, casi a todos, la faena propiamente colectora. El ca-
pataz del respectivo "centro" ensebale las estradas que
deba recorrer en el trabajo, dbale ligeras indicaciones re-
lativas al procedimiento de hacer sangrar el rbol y con-
clua dotndole del machadio, la tichela y los dems tre-
bejos del oficio. Los vveres secos, el hacha,el trazao y la
escopeta o el rifle eran adquisiciones cuyo valor se cargaba
a la cuenta recin abierta. .
Si la llegada del nuevo siringuero ocurra durante cua-
lesquiera de los dos perodos anuales conocidos con la de-
nominacin de medio fbrica, haba que ponerse inmediata-
mente en obra de pica. Siguiendo la prctica de los viejos
-97-
picadores, el novato deba levantarse antes del alba y hacer
el recorrido de su esirada. inverosmil sendero abierto en
la maraa selvtica para ir de un rbol a otro. Con recio
golpe del machadio sobre la corteza, abrase en sta una
o ms herid.as, en sus bordes la tichela para
que en ella se vertiese la savia afluyente. Cuando el tortuo-
so crculo de la esirada era totalmente recorrido, tena por
delante el siringuero un breve momento de descanso. Pasa-
do ste en tomar el desayuno y desperezar los miembros, ha-
ba: que volver a la esirada para recoger el lquido gomoso
que haba manado sobre las tichelas. Con l a cuestas tor-
naba nueva vez el siringuero a su "centro" y tocbale enton-
ces coagular- el lquido a la lenta humareda del buyn. As
la bolacha iba formndose y creciendo hasta adquirir el ta-
mao y peso consabidos.
El resto del da tena que ocuparse an en conseguir
leos de masaranduva y reducirlos a astillas para la fumi-
gacin del da siguiente; atender las parvas sementeras de
arroz; maz y yuca y recoger los cogulos sobrantes de la
pica para hacer su envoltura de sernamb. Llegaba en eso
la noche, y el hombre, derrengado por la caminata maa-
nera, tundidos los miembros por el esfuerzo y tumefactas
las carnes por la inclemente picadura de los cnifes, ten-
dase sobre la hamaca en busca del sueo reparador y ex-
pansivo, si era que las fiebres o cualesquiera de los otros
flagelos de la selva se lo permitan.
La llegad.a del tiempo lluvioso que inundaba las selvas
marcaba el fin del medio fbrico. Veinte o treinta bolachas,
segn fuera la capacidad productora del siringuero, se api-
laban en el "centro" como obra de su labor. Vena enton-
ces el capataz o el obrajero, practicaba el recuento y haca
conducir en mulas de carga el producto de la labor peridi-
ca hasta los depsitos de la barraca. En mulas de carga, no
siempre, dicho sea de paso. Con frecuencia era el propio
siringuero quien tena que llevar las bolachas, una a una,
sobre los hombros.
En la barraca los blanduzcos bultos eran pesados y ava-
luados, previa la tara por mermas en la deshidratacin. Se
haca el ajuste de cuentas, no siempre equitativo, y con el
saldo favorable acuda el pen a los almacenes para proveer-
se de lo indispensable o para procurarse alguna diversin
en desquite de las privaciones largamente sufridas.
,
-98-
De todo haba en los almacenes, inclusive licores euro-
peos y resacao cruceo o beniano. Los almacenes tenan
instrucciones de no negar nada a los de la casa. Las libras
esterlinas de la paga volvan de este modo a manos del pa-
gador, en tanto que los siringueros daban al cuerpo horas
y horas de exaltado deleite.
Con la cuenta acrecentada a veces y raramente dismi-
nuida, tornaba el pen a su "centro" para labrar la tierra
de su chaco hasta que la ida de la estacin lluviosa le anun-
ciase que era llegado el otro medio fbrico anual. Y as por
luengos aos, mientras no le tocasen en 10 vivo los mltiples
flagelos del trpico silvano.
Guay de ellos si intentaban abandonar el "centro" an-
tes de que la perdurable cuenta fuese saldada, o si incurran
en algn descomedimiento! ,En las floreftas de la siringa
haba leyes penales, no escritas en verdad, pero tanto o ms
eficaces que si 10 fueran.
Tal era la vida de los hombres concurrentes a la explo-
tacin de aquella esplendidez de la naturaleza que la escri-
tora americana Pearl Buck llama "las lgrimas de la selva".
Huelga decir que a los venidos de la sabana de Grigot
en condiciones que no eran las del enganche estbales re-
servado un mejor pasar y un trabajo por 10 menos ms lle-
vadero. Si acudan a una barraca en demanda de ocupacin,
no haba de faltar para ellos el empleo de escritorio, alma-
cn o celadura, en los "centros" el de capataz y en otras
actividades de la misma empresa el de sobrestante, correo,
amanuense o por 10 menos el servicio a sueldo. Muchos de
los as venidos tomaban por cuenta propia la explotacin de
una parcela dentro de la gran propiedad, en calidad de al-
quilantes. Otros tenan de la casa el suministro de capital
en calidad de ''habilitacin'' y pasaban a trabajar con auto-
noma,a condicin de vender al habilitante toda su produc-
cin. Eran stos los llamados fregueses.
Acopiada en los galpones o en los descampados prxi-
mos al ro, la produccin delfbrico slo esperaba que vinie-
ran por ella las lanchas, los batelones o las monteras. Por
10 general embarcaciones de la misma empresa llevbanla a
la barraca principal o barracn y a veces hasta Villa Bella,
en la confluencia Beni-Mamor.De all en adelante haba
9 9 ~
de requerirse el concurso de los empresarios de transporte,
comnmente llamados fleteros.
Bien fuera d.esde el barracn, o bien desde el puerto y
aduana de Villa Bella, los fleteros portaban la goma por
el Madera abajo hasta el puerto brasileo de San Aptonio.
Esta era jornada de las ms duras y penosas y requera tan-
to la fuerza y la pericia como la intrepidez y la resignacin
de los hombres en ella ocupados.
Veinte das se tardaba en ir del puerto boliviano al bra-
sileo, y en el trayecto haba que salvar los turbulentos co-
rrentos y los descomunales saltos de las trece cachuelas,
algunos de cuyos nombres van aqu para muestra: Ribeirn,
Salto Girao, Teotonio,Caldern, del Iil:fierno.
Las embarcaciones tenan que abrirse paso por entre
las aguas embravecidas. Con ayuda de Dios y por merced
de la. maestra de los pilotos, la cachuela era superad9- por
en medio del leve canal de travesa. Pero l pase afortuna-
do .no era favor de cada da. Con frecuencia la tumultuosa
corriente tomaba a la embarcacin hasta hundirla en pocos
segundos, sin que hubiera. salvacin posible para lOS
pulantes. .
Obvibase a veces el paso de las cachuelas aliviando de
carga a la embarcacin para conducir a hombros una y otra
por los atajos de rodeo llamados Esta operacin
demandaba tal desgaste de energas y era tan.lerda y peno-
sa que las tripulaciones preferan mil veces por
las cachuelas.
A cambio de estas contingencias y penalidades, la obra
de transporte renda pinges ganancias. Cobrbase por arro-
ba hasta media libra inglesa, sin asumir responsabilidad al.:.
guna por siniestros. De su parte la tripulacin perciba un
pr fluctuante entre los 300 y los 400 bolivianos por viaje
y por individuo.
Ganancias tales no podan menos de atraer a los que
iban en d.emanda de fortuna. Muchos fueron los grigotanos
que optaron por dedicarse a fleteros,y de este modo, en.1o
que va de 1890 a 1910, la mayora de los empresarj.os de
transporte fueron gentes de esta procedencia. Cabe citar
entre ellos a Carmelo Lpez, Miguel F. Justiniano, Ascen-
cio Dorado, Carlos Melquades Barber y, en los . ltimos
tiempos, a don Hctor Surez Ramos.
-100 -
. En gran parte cruceas eran tambin las tripulaciones.
Sin embargo, desde la ltima dcada del extinto siglo se dio
en preferir a los aborgenes bam;es, itonamas y canichanas,
en atencin a su mayor experiencia en trajines . fluviales y
a su mejor pasividad de nimo.
. Desde los comienzos de la explotacin gomera, brind
Santa Cruz a sta el provechoso aporte de una corriente de
actividad ,que tuvo muchos y muy emprendedores sujetos.
Por grande que fuera la diligencia desplegada por los
barraqueros, rales dificultoso abastecerse de todos los ele-
mentos necesarios para la subsistencia. El comerciante cru-
ceo vino a obviar las dificultades y acab por proveerle de
cuanto precisaba, al tiempo que provea tambin de lo mis-
mo a la poblacin circundante.
L ')s buenos negocios realizados en los primeros viajes de
comercio determinaron,como es de imaginar, el incremen-
to de las labores agrcolas e indUstriales en la llanura gri-
gotana. Con la certidumbre de poseer lucrativos mercados
en el Moxos de la fama creci notablemente la produccin
de arroz, caf, caa dulce y tabaco. Prosper la industria
del azcar, aun siguiendo el arcaico sistema de fabricacin;
se dio importancia a la preparacin del empanizado y naci
la industria alcoholera.
Llevando primeramente los productos de la propia tie-
rra, y agregando ms tarde a ellos los que se mercaban en
el interior de la repblica: sal, patatas y harina, los comer-
ciantes cruceos recorrieron de uno a otro confn la vasta
comarca de la goma.
Desde Santa Ana y Reyes por un lado, desde Magdale-
na y San Joaqun por el otro, y finalmente desde Guayara-
mern y Riberalta, estos segundos batidores de la selva, mar-
chando tras las huellas dejadas por los primeros, surcaron
las aguas del Beni, el Mamor, el Itnez, el Madre de Dios
y el Orton en el bateln cargado con mercancas. Llegaban
a las barracas, vendan lo suyo, lo trocaban a veces con bo-
lachas de goma y seguan el peregrinaje sin parar. No falt
quien llegase hasta los centros ms avanzados, a: traficar en
vedado con los ms montaraces picadores.
Muchos concluyeron por radicar en este o aquel paraje
y desde l mandaban por sus familias del hogar solariego o
las formaban all mismo unind.ose a las mozas casaderas
que conocieron al paso. Por decenas se cuentan los que con-
siguieron labrarase grandes fortunas.
Para el .hombre de la goma -barraquero, empleado,
fregus, picador o tripulante-:- la presencia del inquieto pai-
sano no slo significaba vveres frescos y golosinas familia-
res, sino tambin, y principalmente, noticias del mundo ex-
terior, plpitos de la tierra nativa, voces de la patria p o ~ o
me:nos que ausente.
He aqu una breve relacin nominal de los ms conoci-
dos y de los que adquirieron mayor nombrada: Rodolfo
Araz y Miguel Mansilla, Antonio y Felipe Antelo, Crisan-
to Roca, Juan Aponte, Carlos M. Barber, Csar Parada, An-
gel Aguilera, Prspero Gil, Amador Antelo, y un poeta en-
tre ellos, Manuel Jos Parada, quien, al acogerse al descan-
so de las paseanas tanto pona sobre el papel cifras en co-
lumna como palabras salidas del corazn, en renglones cor-
tos.
- 102-
CAPITULO XII
. De Santa Cruz al Acre.- Aprestos, bagajes y partida.- La
etapa de las carretas.- Puerto Velarde y las embarcacio-
nes.- Seis ros en sesenta das.- Dietario de viaje.
Se ha comparado a nuestros batidores de la selva con
los bandeiranies paulistas, aquellos hombres que en atrevi-
das incursiones por tierra adentro dieron al Brasil-colonia
enormes reas de posesin territorial. La semejanza entre
las proezas de los unos y l o s ~ o t r o s realizadas en el espacio
de siglo y medio, adquiere mayor notoriedad cuando al co-
rrer de este relato llegamos al punto de referir la jornada
de los nuestros hacia la Amazonia gomera.
El ltimo ciclo de la actividad bandeiranie. soberbia-
mente historiada por el mesfre Alfonso de E. Taunay, toca
en las entradas al oro matogrossense, y es mejor conocidu
con la pintoresca designacin de Os moncoes. o los monzo-
nes, hecha la literal traduccin. El largo y cruento viaje
entre San Pablo de Piratininga y Cuyab de Matogrosso
guarda estrecha analoga con el recorrido entre Santa Cruz
de Grigot y nuestra comarca de la siringa. Iguales jorna-
das de penosa como interminaple navegacin, igual marco
de grandeza brava, igual temple de hombres para salvar
anlogas acechanzas de la naturaleza salvaje.
Para llegar a la fructuosa hilea, ms fructuosa cuanto
ms lejana, los bandeiranies de Grigot haban de seguir
el derrotero marcado por los ros que se descuelgan de la
montaa andina. Desde las corrientes cuyas aguas apenas
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permiten el flotar de un madero hasta los majestuosos cau-
dales que se derraman por las selvas, iban ellos navegando
poco menos que al azar, durante semanas y semanas, en la
forma y disposicin que ha de ser referida.
En la ciudad incubadora de las aventuras silvanas la
jornada tenia pintrescos prembulos. Los resueltos' a aco-
meter la empresa convidbanse unos a otros, viendo de vi-
goriZar los nimos y acrecentar el nmero. Si no eran po-
seedores de los suficientes medios recurran al prstamo o
a la "habilitacin", segn ya se tiene relatado. Quienes ha-
ban de hacer el viaje en la calidad de comerciantes, m p ~
zaban por proveerse de la mercanca, bien fuera en trato
llano con el productor o -bien adquirind.ola en las "consig-
naciones" existentes en el familiar Barrio Sereb.
Quedaba entoilcespor cumplir la parte social de la cir-
cunstancia. Desde ocho o diez das antes del sealado para
la partida, provisto ya de las polainas de cuero que apre-
tujaban los perniles no siempre holgados del pantaln, el
presunto viajero empezaba a hacer las visitas de despedida
a sus parientes y amigos. N o haba de faltar en el caso al-
guna prevencin' de entendido, alguna advertencia de x ~
perto y algn encargo, cuando no carta con "encomienda".
La vspera del viaje era festiva, o por mejor decir, de
parranda. Ningn viajero que se respetase poda: prescin-
dir del. despedirse con los amigos descorchando botellas y
haciendo "tronar" la banda de Mateo, o por lo menos la de
Michi. Era sta la Uamada cacharpaya.
Desde por la maana d.el da memorable, a la puerta de
la casa estaba la mula ensillada, con el "poncho de aguas"
en la grupa y las alforjas pendientes de la montura.' En
ellas iba la provisin inmediata: el tarro de caf molido, la
bolsa de azcar y los providentes y deliciosos biZcochos de
maz. En los costados asomaban los golletes de las botellas
con el quinado.
El resto del bagaje alimenticio, con las ropas y la car-
ga iba en el carretn despachado ya a la del alba. .
A plmto' de montar el viajero, llegaban los amigos con
la band.a de msica y jinetes tambin en sus caballos de pe-
sebre. Sala el hombre empolainado como desde das atrs,
con saco caminero de rompediablo. sombrero pajiZo de am-
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plios alones y la escarcela a la bandolera. El grupo echaba
a andar por las arenosas calles, con la banda por detrs que
atacaba los sones del consabido triste de las despedidas cu-
ya letra empezaba diciend.o: '
A lejanas tierras voy a marchar,
pronto, muy pronto, me aIejr .
Los que de a pie seguailal grupo daban su adis al via-
jero al final de la calle Beni, en el pequeo casero subur-
bano de Pico de Plancha. Los de a caballo acompabanle
casi siempre hasta el lugarejo de Hamacas.
De all en adelante, congregados ya los viajeros en ca-
ravanas, haban de seguir el lerdo paso de las carretas en
las que iban las mujeres, los nios y el cargamento. Treinta
leguas tenan que cubrirse de este modo, pernoctndose su-
cesivamente en las pascanasde Jua-1 Latino, Loma Alta y
Palo Escrito, sin contar el obligado paso por Portachuelo
en donde se renovaban las proviSiones frescas. Al quinto
o sexto da de marchar junto a las chirriantes carretas
gbase a Cuatro Ojos, punto terminal de la jornada terres':'
tre, situado a orillas del ro Pira.
Era Cuatro Ojos un casero con honores de puerto y
habitado por industriosas gentes oriundas de la ciudad ca-
pitana. El ro familiar que pasa por las inmediaciones de
ella, engrosado ya con las aguas de sus tributarios
les -Gend, Asub, Palometillas- tiene desde all el cau-
dal suficiente para mantener a flote pequeas embarcacio-
nes. Por l se navegaba durante un da hasta sus juntas con
el Guapay.
Empinado sobre pintoresca barranca en la interseccin
de ambos ros alzbase el poblado de Puerto Velarde. Lo
que Porto Feliz sobre el Tiet para los bandeiranfes de los
'monzones, era este Puerto Velarde sobre el Guapay para
los' nuestros.
Don Juan Velarde, un hidalgo de vieja cepa y tan em-
prendedor como el que ms, fue el primero en establecerse
sobre la estratgica barranca, en los primeros aos de la
ornada siringuera. Desbravador de la selva guapayense
l
proveedor de los viajeros y fabricante de embarcaciones, no
tard en verse rodeado. de gente laboriosa, con cuyo aporte
- 105.-
~ u r g i prestamente el casero que tom por nombre el ape-
lativo del hidalgo.
Los expedicionarios haban de definir all la segunda y
ms luenga y ruda etapa de la marcha. Y era en la circuns-
tancia lo ms importante y delicado el adquirir, cond!cionar
y equipar las ePlbarcaciones. Se las construa all mismo o
en el vecino ranchera de La Estrella, con los abundantes
materiales brindados por la floresta aledaa. Los silvestres
astilleros del animoso Velarde y-los de Pedro Zabala, Enri-
que Gutirrez, Manuel Marc, Antonio Velasco y otros que
les sucedieron, ,no se daban tregua a fin de satisfacer las so-
licitudes de canoas, monteras y batelones.
y ya que a este punto se ha llegado convlene hacer una '
i;>reve relacin de las diversas embarcaciones que hincaron
sus maderos en nuestros ros de la vertiente amaznica, des-
de el familiar y riente Pira hasta el Madera de las cachue-
las tumultuosas.
La ms pequea y de ms simple contextura, la canoa.
slo consista en el grueso tronco del rbol llamado paloma
ra. casi siempre ahuecado al fuego, tal como se aprendi
del antepasado aborigen. Sobre un casco hecho al modo del
de la canoa adosbase una borda de maderos superpuestos
segn el sistema que en jerga marina se dice "al entrepao".
Esta embarcacin poda cargar hasta cuatrocientas arrobas
y era llamado moniera. '
El baieln era una montera mucho ms espaciosa, pe-
ro igualmente construida que sta. Llevaba timn a popn
y leme para manejarlo. Eri su conmedio sola tenderse al
gn velario para protccin de los viajeros, siendo ste hon-
rado con la designacin de camarote. Batelones haba cuyo
desplazamiento no bajaba de las quince toneladas espao- .
las.
Una especie de montera que en lugar del casco tena
un fondo plano de maderos machiembrados, era llamado
chata. Utilizbasele en la navegacin de los ros de poco
caudal.
Para flotar sobre corrientes bravas y para el transpor-
te de ganado hacase uso del callapo. Consista ste en una
armazn de troncos sostenida por lazadas de junco o de
gemb y a veces' provista en sus bordes de un tosco baran-
,
- 106-'
da!io de ramas. Slo era empleado para bajar al favor
la corriente, al cuidado de un prctico que le imprima di-
reccin con un solo remo. ..
. La balsa era un callapo pequeo y por esta razn ms
manejable. Poda con ella remontarse una corriente, pero
si con mucho tiento y siempre por las orillas. .
\ Las lanchas a vapor y las movidas por motores de ex-
plosin no llegaron tarde, pero por su corto nmero y con.:
diciones de navegabilidad no pudieron subsistir ni con mu-
cho a embarcaciones indgenas y criollas.
La primera "mquina" fue trada del Amazonas por
los hermanos Antonio y Ricardo Chvez. Luego vino la lan-
cha Mamor. propia de D. Antonio, que a los pocos aos su-
fra un siniestro. Posteriormente Rodolfo Araz y Jess
Mansilla, Vaca Dez y Surez hacan 10 propio, y las aguas
de los ros de la hilea eran profusamente surcadas por c-
modos y humeantes navos.
Este ltimo hecho d.etermin la proliferacin del arte-
facto llamado albarenga. suerte de barca carguera que los
vapores conducan a remolque. .
Con la embarcacin ya presta; inclusive su dotacin de
. piloto y remeros, no quedaba a los viajantes sino empren-
der la navegacin por el Guapay abajo.
En lo histrico-geogrfico este Guapay es uno de los
ms curiosos y sugestivos ros de Bolivia. Rezuman sus ver-
tientes en lo ms enhiesto del macizo andino y aun se cree
que estn alimentadas por corrientes subterrneas que aflu-
yen del lago altiplnico de Poop. Arrastra en su largo y
sinuoso descenso aguas cordilleranas de Potos,
ba y Chuquisaca. Al desembocar en la llanura tuerce su cau-
dal y le dirige al norte amaznico, llevnd.ose consigo todas
las corrientes pedemontanas para asistir seeramente a la
formacin del Mamor. .
En el pasado aborigen le conocieron los quechuas con el
nombre de Chunguri. le disfrutaron los chans de Grigot
llamndole Sara y los guaranes d.e la inconte:dible invasin,
al establecerse en sus mrgenes expresaron su admiracin
por l denominndole Y esto es, el ro que absor-
be otros ros. . .
--107:--
Los espaoles de la conquista, al no hallarotra palabra
con que ponderar su magnitud y su belleza, le apellidaron
de Grande. Y por tal le conocieron las generaciones suce-
soras.
Este Grande o Guapay ha sido testigo y creador p'e his-
toria. Es en Bolivia el ms antiguamente navegado por blan-
cos. Desde los inicios de la colonia surcaron sus aguas los
buscadores del Gran Moxo ureo, dejando marcada la ruta
para sus descendientes los del Gran Moxa siringuero. Est
por ello ligado a la historia de la integracin territorial de
Bolivia, vivida por los cruceos en su jornada hazaosa de
medio siglo.
Para los que entraban por l con rumbo a las incgnitas
lejanas, el navegar sobre sus aguas serva para probar el
temple de los espritus y la resistencia fsica d.e los cuerpos.
Inquieto, tornadizo, multiforme, pero soberbio siempre, ofre-
ca a .los expedicionarios todas las cambiantes de su curso,
mostrando ya placidez lacustre en sus remansos, ya agitadG
rebullir en sus correntos, o bien la caparazn bella y falaz
de sus colchales y la veleidad de su caudal que ora corre
por el viejo lecho ora se busca uno nuevo, rompiendo la sel-
va riberea. .
Ms all de Puerto Velarde, siguiendo los caprichosos
f:ornos del ro, base encontrando alguno que otro paraje con
signos de vida humana: Manila, Camandoa, Palmira. Desde
ste, que era el ltimo lugar habitado, seguas e por lo sole-
doso, entre arboleda brava y no sin temor, cuando haba de
encostarse, de recibir la importuna visita de los sirionOs, a
la sazn todava montaraces y belgeros.
La entrada al Mamor era motivo de complacencia y
brindaba un renovar de esperanzas. Con las desnudas es:
paldas a merced del sol los tripulantes remaban vigorosa-
mente, y el bateln deslizbase con blanda celeridad. Asidos
a la leve borda los viajeros vean ala distancia como cene.
fas verdes las franjas de arboleda riberea. A veces, UD
retazo de llanura abierta cuyo fondo se perda en el hori-
zonte de los campos mojeos, a veces la embocadura de UD
ro que entraba en el padre Mamar con respetuoso silen-
cio de sus aguas tributarias. .
Con el caer, de las sombras haba que encostar para la
toma del condumio y el descanso de las horas nocturnas.
'.
-108 -
.'
Era. operacin que requera cuidado y experiencia eso de
buscar sitio para el desembarque y la paseana: Que el ba-
teln quedara a buen seguro, que el terreno no fuera de-
leznable y que no hubiera vecindad peligrosa de aborige-
nes. En tiempo de lluvias la operacin setornab' ms dif-
cil an, pues la llenura del ro alcanzaba a sus riberas, inun-
dndolas hasta centenares d.e metros bosque adentro. : -'
Locro de arroz con charqi 'era l;t diaria pra pa-
-- trones, viajeros y tripulantes. Algn pocillo de caf cn biZ-
cochos paisanos o algn dulce de igual procedencia
deaban o amenizaban la dieta. No era de despreciar tam""
bin el saboreo del chib, aprenddo -de los -terrgenas _ de
Moxas. Y despus, a amarrar la hamaca y tenderse en ella
d.ebajo del mosquitero que pona a cubierto de, zancudos
y puguillas, pero no de jejenes ni de insomnios trados por
la nostalgia. ' ,
, En Guayaramern se tomaba algn descanso y las pro-
videncias necesarias para emprender enseguida' l parte
ms fiera y temible del viaje. Algunos de los expediciona;;.
rios iban de all por tierra hasta el ro Beni, a travs -de
pampa y bosque apenas tocados por: la ,raya
de un sendero. Losbatelones deban seguir por el Mamar
abajo, tratando de vencer la valla diablica de las
las. Una tras otra, en el espacio d.e ocho leguas tan slo,
resaltaban del sinuoso correr del ro los tremendos roque,
dales y las convulsas rompientes de Guayaramern, Guaya-
raguaz, Palo Grande, Bananera y Layo. -
El pasar a travs de estas cachuelas significaba un es-
fuerzo angustioso y enervante. Haba que descargar los ba-
telones, llevar la carga al hombro por los varaderos y
turar los endebles maderos por entre la espumosa y rugien-
te furia de las aguas. Volver a cargar despus hasta la pr-
xima cachuela y repetir luego la misma extenuadora fae-
na. A veces, en la de Palo Grande, la propia embarcacin
tena que ser llevada al brazo despus de la carga.
En la estacin lluviosa la hartura de las corrientes al-
canzaba a cubrir los roquedos y los remolinos, y slo enton-
ces era posible pasar de largo, sin que el peligro se hubie
ra alejado por completo.
En el fatdico haber de los siniestros se cuentan por
centenares los hundimientos de embarcaciones y horrenda
muerte de sus ocupantes.
-109-
Sorteando el albur de las cachuelas, maltrechos, _ des-
fallecidos, los viajeros llegaban a Villa Bella, extremo sep-
tentrional de la navegacin. Tombase all la corriente del
Beni para remontar su curso hasta lugar determinado. Nue-
vas penurias al dar con la cachuela Esperanza; y al fin, des-
pus de pesadas horas de avanzar a fuerza de _ remo, rrib-
base a la boca del Orton.
La navegacin por este Orton solemne y rumoroso no
ofreca otra dificultad que la de vencer el golpe de sus
agas hasta las juntas de Puerto Rico. De aqu se tomaba
su afluente el Tahuamanu, quedo, apacible, de aguas verduz-
cas como si tuviera esmeraldas en SU fondo, hasta la barra-
ca Porvenir:
Terminaba en Porvenir la navegacin, despus de tan
sostenida penuria. Para pasar de all al Acre quedaba por
caminar no ms de un da pr entre lozana y tupida flores-
ta, vadeando amenos arroyos de agua cristalina y murmu-
rante. Y al caer del da, all estaba el Acre, discurriendo se-
renamente entre medio de la selva jugosa y abundosa de
siringales.
La cruenta y larga navegacin Pira-Guapay-Mamor-
Beni-Orton-Tahuamanu abarcaba un perodo de sesenta das
as descompuestos: Un da en el Pira, desde Cuatro Ojos;
doce das en el Guapay y el Mamar, de Puerto Velarde a
Guayaramern; seis en el mismo ro, de Guayaramern a Vi-
lla Bella; otros seis por el Beni arriba hasta la boca del Gr-
ton; diez das en ste desde su confluencia hasta Puerto Ri-
co y otros tantos en el Tahuamanu, de Puerto Rico a Por-
venir. La diferencia corresponda a los das perdidos en las
cachuelas y en las paseanas de los obligados descansos.
-lIO -
CAPITULO XIII
La selva y el ro como enemigos del hombre.- Observaciones
nosolgicas.-Los recursos teraputicos de la poca.
Cuand.o se habla de caminar por la selva y navegar en
el ro, a'n usando de los trminos ms expresivos y pro-
curando hacer la pintura ms pattica de ellos, fuerza es
- confesar que todo se reduce al enunciado descriptivo de
mayor o menor acierto. Las ms densas y coloridas pginas
de mira esttica y pattica n() logran llevar al entendimien
to la verdadera nocin de selva y ro, en cuanto son o pue-
den ser escenarios de vida humana.
Bella es la selva, hermoso el ro, dadivosa la una como
providente el otro, cuando se les. contempla con prevenido
entusiasmo y se est lejos de sentir los efectos de su desor-
bitada opulencia. Porque es preciso admitir que ambos, en
su cruda naturaleza, son enemigos del hombre, enemigos
como la bestia de granja antes de la doma o la fiera de
circo recin entrada en la gayola.
Aun para los que la amamos, la selva tiene mucho de
ttrico porque la sabemos entraa de rigores, asperezas y
detrimentos. Pero slo ad.entrndose en ella puede alcan-
zarse a medir las proteicas formas de vida que encierra y
lo cruel y adverso de su maraa.
De las lindes del Guapay en adelante, con la sola excep-
cin de los campos abiertos de Moxas, la hilea boliviana es
toda una inmensa selva, tanto ms prieta y lozana cuanto
ms se aproxima a la lnea ecuatorial. All donde la hevea
-111-
crece a sus anchas, la vida vegetal en todas sus formas cu-
bre la tierra hmeda y fecundadora, tomando la apariencia
de un ocano de verdura. Como inmensas columnas de tem-
plo egipcio alzan sus troncos los rboles gigantes para pro-
digarse en tupidas ramazones muy por alto del suelo sus-
tentador. Extravagantes y a menudo grotescas, sus races-
contrafuertes les apuntalan los pies a guisa de descomuna-
les tendones de Aquiles, justificando el nombre criollo de
garrones con el que son conocidas. Y rguense en los con-
medios rboles de menor cuanta, pero que en otra parte
pasaran por enormes. La trabazn de sus follajes, muy
por debajo de las de sus hermanos gigantes, forma una es-
pecie de piso inferior, ms denso y ms firme si cabe que
el de aquellos. Trabazn tan compacta apenas si deja que hili-
llos de luz solar se filtren sobre la tierra. Ello no obstante,
la limosna de luz que se descuelga, trmula, por. las
malezas en perenne agitacin y luCha a muerte por 'recibir
la limosna de luz que se descuelga trmula por entre las
ramazones altas. Entre lo grande y lo pequeo,. lo sober-
bio y lo menguado de aquel derroche de vida vegetal ape-
nas si hay solucin de continuidad. Todo all es hoja, rama,
zarcillo, junco, espina, cuando no tronco derribado, putri-
cin de hojarasca o fruto depanzurrado.
Quien se aventura en este leviatn de verdores est a
mer.ced de todos los peligros, no siendo elmenor el deper-
der la orientacin. La quietud falaz, la no videncia de cielo
y la asimetra burlona de los follajes conturban extra-
viado hasta menoscabarle el raciocinio ... Camina a.la ventu-
ra; yerra en la id.entificacin de punts de referencia; corre
vertiginosamente o da lentos.y cautelosos pasos; va y viene
muchas veces sobre un corto espado, volviendo a poner
loS pies en. donde los puso momentos antes.
No es poco frecuente que al inambientado o al dbil de
temperamento.le sobrevenga un trauma psquico al-ponerse
en contacto con la selva. El as lesionado en sus centros ner-
viosos echa a: correr de improviso, grita destempladamente,
es presa de atroces cefalalgias y concluye por caer en la m-
consciencia, mientras el cuerpo se agita en movinient6s
vulsos. .
En los tiempos de la penetracin crucea en pos de la
siringa, la selva amaznica tena,como ha de tenerlo siem-
pre, los ms acerbos medios de manifestarsl,l opulencia"
-112-
Como si la enemiga de ola obstante maleza fuera poco, alll
estaban la garra del espino que arranca lonjas de carne vi-
va y el cido de las plantas urticceas que salpica la epi-
dermis de punzantes ronchas.
Las copiosas exudaciones provocadas por el calor tro-
pical atraan a los cuerpos nubes de enfadosos insectos: la
mosca negra, la de litros grises, que en el lxico criollo
tiene nombre nada honesto, y la abeja sin pa de los ma-
deros secos que resbalando por las exudaciones frontales
pugna por entrarse a los ojos. La larva carnvora de la mos-
ca que los entomlogos llaman dermaiobia h o m i ~ i al alo:-
jarse y medrar bajo de la piel, produca la dolorosa tumo-
racin conocida con el nombre d.e boro.
y luego el azote cruel de los insectos incisivos que aco-
saban a miradas con sus estiletes insaciables: El pugUla
largo y canijo, que se empina sol;lre las patas delanteras pa-
ra asaetear hasta lo hondo; el marig, verdugo de las h o ~
ras de sol, que deja un punto de sangre all donde hin,ca
el voraz hociquillo; el minsculo jejene, atacante en mangas
_ cuya infinidad se mueve como espesas columnas de humo;
el m.osquito por antonomasia, que al igual mortifica en lo
largo de la noche con su pa lacerante y con el zumbido de
su trompetilla; el tbano aleve, gran conocedor de los to-
rrentes sanguneos ms sensibles.
Para el desprevenido y el infortunado all estaba tam-
bin la desatada furia de la fauna reptadora. Pendiente de
las ramas y mimetizada entre ellas, la vbora pavilo no de-
jaba ser viviente que estuviera a su alcance. La coral de
brillantes chapas rojinegras, la cascabel de pa que agita
sus crtalos con tremeciente furia y la yoperojobobo multi-
colora en su torso y ruidosa en el reptar, asechaban desde el
matojo para hincar los colmillos portadores de letal ponzo-
00 a. Y junto al agua, corriente o estancada, la pucahu'ara del
chifle tremecedor y la monstruosa sicur que abraza y cons-
trie a su vctima hasta quebrantarle los huesos.
La fauna carnicera tena sus terrmcos paradigmas en
el jaguar de la piel de oro con anillos de azabache, que en
habiendo probado carne humana iba osado en su bsqueda
a las casuchas solitarias durante el da y a los campamen-
tos de viajeros por la noche. Haba que cuidarse tambin
de la onza, por otro nombre "tigre de pinta grande", y de]
nocturno borochi, asaltante de dormidos y descarriados.
-113-
Otros carniceros no menos temibles eran los aborgenes
de la floresta. En la cuenca guapayense moraban los sirio-
ns, fieros acechadores de las paseanas; entre el bajo Beni
y el bajo Mamar, los pequeos y menudos chacobos; entre
el Madera y el Abun los falaces pacaguaras y por el Tahua-
manu arriba los caripunas, que tanto usaban la flecha sim-
ple como la cervatana enherbolada.
Si por la reciedumbre de sus energas corporales y por
estar asistidos de la buena fortuna, muchos, los ms, de los
trajinantes de la selva lograron vencer sus contrariedades
y enseorearse de ella, no es pequeo el nmero de los que
perecieron. Vctimas de la ponzoa, la dentellada, el lazo
quebrantador o la saeta, millares de hombres quedaron se-
pultos en la monstruosa entraa d.e la selva, al tiempo de
acometerla osadamente. De algunos de ellos se guarda la
pequea historia de sus vidas. De los dems, que son la
m a y o ~ a ni siquiera el recuerdo de sus nombres.
Toca referirse al ro, al ro tumultuoso e inconstante de
la hilea, que no es ni con mucho el mismo que el de las
glosas poticas, las acuarelas de saln y los cuentos de pa-
rejas enamoradas. Ni- ondas azules, ni riberas sonrientes,
ni cabaas que se miran en el lquido espejo, ni otras ex-
presiones de la belleza convencional que brindan poetas, pin-
tores y msicos para solaz del buen homo urbanus. Belleza,
s; pero belleza brava, chcara y morbosa. .
El ro de nuestras jornadas siringueras era otro enemi-
go d.el hombre. Enemigo declarado y franco, a quien haba
que afrontar con el remo y la sirga y el buen temple del
nimo.
Inconstante se ha dicho, y es verdad. En aquel enton-
ces, y hoy sigue lo mismo, su corriente distaba mucho de
ser definida y uniforme, ni aun en la tortuosa oquedad de
su cauce. Cuando la multitud de sus afluentes y las lluvias
diluviales del trpico le hinchaban ms de lo ordinario, el
ensoberbecido caudal rompa la d.eleznable contencin de
sus mrgenes y se echaba pujante y.destructor sobre la sel-
va vecina hasta buscar gradiente por lejos del cauce .habi-
tual. Aun en el estiaje su discurrir no era homogneo. Man-
so, anchuroso, con quietud benvola en algunos sitios, a po-
co ms corriente abajo tornbase hirsuto, violento y agita-
do. All la embarcacin deslizbase con clere blandura;
. . .
-114-
ac las aguas rugientes zamarreaban su casco, amenazando
con hundirla
Cieno grasoso, acumulado, o trado ms bien, por en-
trabados filamentos de races acuticas, compactbase y en-
durecase en obra de semanas, formando la recia costra de
las islas flotantes llamadas colchas. A veces estas colchas
cubran de orilla a orilla todo el ancho del ro, y los nave-
gantes para abrirse paso tenan que partirlas a fuertes gol-
pes de lampa. En otros parajes del mismo o de otro ro los
troncos y las ramas detenidos en un meandro acopibanse
como en una leera, presentando a la navegacin un peren-
ne y peligroso obstculo.
, y para- decirlo todo, desde el paralelo 11 hacia el norte,
, all estaban las hrridas cachuelas. Persistentes raigones
de alguna cordillera de xemotas edades geolgicas, pedrus-
cos gigantes afloraban sus moles de entre la blanda arcilla
de los cauces. En ellas las corrientes iban a estrellarse con
furor, a borbollones sobre su superficie para
arrojarse despus al otro lado en cadas monstruosas y es-
trepitosas. All poda exhibirse como en las columnas de
Calpe y Avila la setenciosa inscripcin: No ms all..
La naturaleza cerril haba dotado al ro, como a la sel-
va, de instrumentos de tortura y de muerte, para castigar
al hombre que osaba violar su doncellez primitiva. Ni las
cachuelas hacan tanto dao al hombre de la siringa como
la mortfera y abundosa fauna de las corrientes fluviales.
En las panduras del agua riberea, mimetizada entre
el lodo, estaba la raya falaz que clavaba su movedizo ve-
nablo a quien tuviera la mala suerte de pisarla, causndole
una herida incurable. Las voraces palometas o piraas. esto
es, peces del diablo en lengua aborigen, acudan en infini-
tos cardmenes tras el olor de la sangre o de la carne lesio-
nada y arremetan contra el infeliz a frenticas dentelladas
hasta no dejar de su cuerpo sino los huesos mondos y liron-
dos.
Aguas adentro deambulaba la anguila con su potente
acumulador elctrico que era descargado de sbito en el
cuerpo del nadador, ocasionndole el paro de sus movimien-
tos y, por ende, la inminencia de perecer ahogado. Sobre-
nadando raudamente, el caimn de las placas crneas y la
recia hilera de dientes en la bocaza disforme, acometa a
-115 -
sus vctimas a fuertes coletazos, para llevarla luego a tierra
enjuta en donde la devoraba a desgarrones.
Las aguas de algunos arroyos y de ciertos madrejones.
especialmente en el estiaje, irritaban los cuerpos de quie-
nes se sumergan en ellas, produciendo en la piel l ~ s i o n s
costrosas y prurritantes. Las del Manuripi estaban infesta-
das por el parsito que la ciencia mdica llama treponema
cal'ateum. y quien por fuerza las frecuentaba era aquejado
po;r los feos tatuajes del mal de Pinto o azulejo.
Como si la enemiga del bosque y el ro con todas sus
destemplanzas y detrimentos no fuera suficiente para inhi-
bir la vida humana, el flagelo de las enfermedades haca de
su parte por acosarla y rendirla. La mala calidad y descom-
posicin de los alimentos, la ponzoa de las picaduras, e1
punzn de los insectos portadores de bacterias, el ab.soluto
desconocimiento d.e las medidas higinicas y la escasez, cuan-
do no falencia, de elementos preventivos y curativos hacan
de modo que las endnlicas plagas del trpico, se cebasen
regaladamente en los organismos.
Desde luego, eran frecuentes los casos de avitamjnosis
agudas, como el de aqulla que era nombrada beri-beri y
reduca a los hombres ms robustos al msero estado de pa-
ralticos.
Las fiebres paldicas presentbanse en toda su crude-
za, revistiendo las ms comunes y las ms sip.gu1aresformas
de morbilidad. Iba sta desde el templado ataque de perio-
dicidad relativa hasta las fuertes postraciones con doloro-
sas hemorragias; no poco frecuentes en Guayaramern y en
la cuenca del Abun. El flagelo de la disentera, con su se-
cuela de tenesmos lacerantes, evacuaciones nerviosas y ex-
tenuaciones paulatinas; presentbase all en su doble ca-
racterstica amebiana y bacilar.
La fiebre amarilla se present, o por 10 menos se ad
virti en sus ms ostensibles sntomas, hacia la ltima dca-
da del siglo. Trada del Madera inferior por las tripulacio-
nes de los barcos que traficaban hasta all, diezm a las po-
blaciones de Villa Bella y Guayaramern, y con el nombre
"fiebres de abajo" no tard. en extenderse por las comarcas
contiguas. No mucho tiempo despus azotaba las barracas
del Orton,. el Tahuamanu y el alto Acre .

-116 -
EIl; la: incpiente forma de granulacories o escoriacones
que no merecan cuidado alguno de los afectados la leishma-
niosis, llamada vulgarmente lupia o espundia, iba corroyen-
do las carnes hasta producir en ella horribles llagas, cuando
no pstulas vergonzantes.
Pocos eran los recursos con que poda contarse para la
medicacin. Los almacenes de las barracas slo disponan de
quinina en polvo, tintura de yodo, calomelano, cido fnico
y algunos otros productos farmacuticos, amn de uno que
otro especfico y este o aquel analgsico baratos. El sanita-
rio o barchiln no se haca en el oficio sino a costa deeJ..l1e-
riencia. ,
La teraputica popular, casi diramos folklrica, era
harto ms recurrida por los dolientes. Segn ella, el palu-
dismo era tratado con fuerte dosis de caf amargo que el
paciente deba apurar "en ayunas" y a la que a veces se
9.ada sal inglesa, en el entendido de que a la mayor amar-
gura de la pocin corresponda la mayor eficacia. Hacase
tambin uso de la horchata, espeso potingue de semillas de
sanda tritUradas y hervidas. Cuando el aquejado daba en
recurrir a la quinina, lo haca en forma tan inmoderada que
las crecidas dosis consumidas no podan menos de producir-
le sordera, vrtigos y otras secuelas de parecida ndole.
Para la disentera apelbase a la infusin de hojas de
viravira con cscara seca de naranja o a la de cscaras de
guapur. igualmente secas, endulzada con miel de abejas
silvestres.
Ciertos veteranos que se daban por muy sabidos solan
preparar turbios brevajes con ingredientes vegetales de los
que guardaban secreto y que se suministraban al enfermo
sin que ste se diera cuenta.
Sobre las llagas leishmnicas aplicbanse gruesas biz-
mas de tabaco manipulado con unas gotas de alcohol y unos
granos de plvora. Si la llaga haba alcanzado el estado de
purulencia y el paciente era sujeto de aguante y estaba dis-
puesto a todo, el tabaco pasaba a hacer las veces de anest-
sico y la plvora de remedio heroico. Entonces no haba
ms que echar sobre la carne corroda una regular porcin
de aqulla, y arrimarle luego un fsforo encendido.
En casi todos los hogares guardbase cuidadosamente
un bote o redoma con hiel de jochi pinfao. roedor de las zo-
......;.117 ..;..
nas tropicales que, segn es fama, convive eh una misma
madriguera con la vbora de cascabel .. Cuando sta u otro
de los ofidios .ponzoosos haban hecho de las suyas, dbase
de beber al cuitado unas cuantas gotas de aquella pcima
reputada como infalible para tales casos. Con ello y con
evitarle que duerma y negarle hasta un sorbo de agua, to-
do estaba concludo. Si el tratamiento no surta sus ben-
ficos efectos no haba que culpar sino a la desgracia. A falta
del renombrado antdoto y bebedizo optbase por la cura
radical de quemar la mordedura con un hierro calentado al
rojo, amn de atormentar la extremidad lesionada hasta
hender la carne con ia honda presin de los cordeles.
y basta de teraputicas populares.
-118-
CAPITULO XIV
Leyendario.- El guajoj.- El jichi de Torno Largo.- El
San Miguel de la inundacin.- El boteln de la otra vida.-
La sicur del' ro Ivon.- El dragn del lago Rogaguado.-
El siringuero fantasma.
El largo trayecto entre Santa Cruz de la Sierra y las
ms apartadas comarcas de la siringa estaba poblado de l ~
yendas. Reminiscencias de las viejas fbulas de Europa
tradas por los espaoles de la conquista y conservadas por
la tradicin familiar mariposeaban en la memoria de la gen-
te viajera, y ante la visin de paisajes exticos y. el encuen-
tro con manifestaciones de la naturaleza que no les eran,,,fa.;.
miliares, por obra del magn fantaseador deveman en su-
gestivas consejas. Los mitos indgenas aportaban igualmen-
te con 10 suyo, viendo de convencer al descendiente de los
conquistadores de que tal o cual peregrino fenmeno presen-
tado en la sabana, el bosque o el ro eran obra de los dioses
y los genios de la tierra.
De entre las muchas y muy divertidas historias contadas
solemnemente y. odas con ingenua credulidad, he aqu una
animada antologa, buena para servir de itenerario mtico
del viajero entre Santa Cruz y la Amazonia.
De Loma Alta hacia el Ro Grande, y sealadamente al
discurrirse por el Pira,en lo ms quedo y solemne de la
noche oase de pronto un sonido como de garganta humana,
largo, gemebundo, angustioso, algo as como un lloro hipan-
te y prCllongado.
-119 -
-Es el guajoj. proferan los baqueanos con los ojos
puestos en la espesura
y a continuacin referan la historia criolla de raz in-
dgena que explicaba el origen d.e aquel lgubre gemido.
Era en pasados tiempos, deca el narrador, una pareja de
mozos muy enamorados. El padre de ella, viejo hechlcero;
obstinbase en negar la hija al mancebo; mas al percatarse
de que nunca podra separarlos, opt por recurrir al crimen.
Llevando con aagazas al amante hasta lo. ms espeso de la
selva, le di all traidora muerte. La moza, al ver a su padre
regresar solo, intuy la desgracia del amado y corri en su
bsqueda lanzando lastimosos gritos. El inhumano. viejo
le ech la maldicin y recurriendo a sus artes de hechicera
la transform en pjaro. Pero no pudo conseguir que la voz
sollozante se extinguiera. Par el contrario, el pjaro adqui-
ri perenne vida y perenne duracin el lamento por la muer-
te del amado. Esa es la voz del' guajoj.
Una desencantadora advertencia: Al guajoj de las le-
yendas silvanas ya le tiene estudiado y clasificado la eru-
dita y prosaica ornitologa. Se trata de una minscula ave
nocturna, fea y repulsiva, de la fanrilia de los buhos.
El grupo tnico chan-moxo.-chiquito, grande amador
de sus ros, lagunas y manantiales, crea que la conserva-
cin de las aguas dependa de la existencia de ciertos genios
tutelares de stas a los que se daba el nombre de jichis. To-
da corriente o depsito de agua tena el suyo propio, y ha-
ba que rendirle culto para que el precioso lquido se man-
tuviese en las largas sequas.
El jichi del Mamar yaca a medio. curso de ste, a cor-
ta distancia del lugar llamado Torno Largo. Como sus con-
gneres de Grigot y la Chiquitania, era un ser de cuerpo
gelatinoso, con algo de culebra y algo de saurio, aletas vi:
brtiles, torso escamad.o y cortas y regordetas e.xtremidades.
Un monstruo, en suma, pero monstruo generoso y providen-
te.
No eran pocos los que aseguraban haber visto en Torno
Largo una parte del gigantesco y deforme corpachn, bien
dentro de las aguas, bien emergiendo de entre ellas despa-
ciosamente. Un poblador de aquella regin dizque acert
a verle cierta noche en toda su descomunal integridad. De
pronto la corriente se abri a todo lo ancho de su cauce, y
- 120-
por sobre de ella y hasta en una cuadra de extensin asom
el coloso por breves instantes.
All mismo, en Torno Largo, ocurri6 un hecho portento-
so que nadie se atreva a poner en duda, pues la evidencia
era incuestionable. A corta distancia del ro alzbase un
establecimiento agropecuario, cuyo dueo profesaba gran
devocin a cierta devota efigie de San Miguel que tena en
la casa lugar propio para ser venerada.
Sucedi una vez que las lluvias veraniegas aumentaron
de tal modo el caudal del ro que ste empez a derramarse
furiosamente sobre los campos ribereos. Temiendo con so-
brada razn que la riada alcanzase su vivienda con inminen-
te peligro de asolarlo todo, .el d.ueo del establecimiento acu-
di a su santo protector con velas, oraciones y splicas. Pe-
ro a pesar de ello las aguas seguan creciendo, y tanto que
amenazaban ya los corrales linderos de la casa.
Vindose en trance tan aflictivo ocurrisele al patrn
lIDa idea nada reverente pero,a su razonar, expeditiva. To-
m la imagen del santo y llevla hasta un rbol vecino cu-
yo tronco laman ya las aguas embravecidas. All la coloc
mal que bien, murmurando estas sentenciosas frases:
-Seor San Miguel, te he rogado y suplicado para que
intercedas por nosotros, y t no has querido hacerlo. Ahora
te dejo ah para que dispongas lo conveniente. Si el 'ro ha
d.e llegar a la casa y cargar con todos, que contigo empiece ...
El seor San Miguel, tocado en lo propio, no pudo me-
nos de obrar cual convena. Las aguas no avanzaron ms, y
al poco rato empezaron a retirarse, librando as a los de la
casa de la desoladora inundacin.
El Mamor tena tambin su buque fantasma o, mejor,
su Nao Catrineta. Contaban los viejos navegantes que en
ciertos parajes del ro cuando las noches eran ms obscuras
y cerradas, avistbase a lo lejos la silueta imprecisa de un
bateln. Una luz macilenta pareca estar encendida a bordo.
Oase el chapoteo de los remos en el agua y en veces hasta
el jadeo de los remeros. Mas, cuantas veces se pretendi ir
en su alcance, el bateln d.esapareca como tragado por la
corriente. N o poda menos de ser as, al decir de los narra-
dores, pues el tal bateln no era de sta sino de la otra
vida.
;..... 121 -
Los primeros exploradores y rumbeadores de la cuenca
beniana por selva adentro afirmaban haber visto en un cu-
richn del ro 1 von la ms fiera y descomunal sicur que
ojos humanos hayan podido ver. No meda menos de cin-
cuenta metros y su grosor superaba con mucho al del tronco
del rbol ms corpulento. Con el espanto que es d.e ,imagi-
nar, los hombres dizque vieron cmo la bestia emerga del
cenagal, pavorosa y chlante, yendo a perderse entre la ma-
leza cercana.
. Mucho dio que hablar hacia el ao 1882 un monstruo
aparecido en las orillas del lago Rogaguado. La espantable
nueva tuvo eco aun en las columnas de la prensa peridica _
del pas. El cronista Jos Agustn Morales da cuenta del he-
cho en su voluminoso libro de efemrides, describiendo al
saurio con estas palabras: "Una fiera muy parecida al cai-
mn, pero de mayores dimensiones; mide doce varas espa- '"
olas de largo. Adems de la cabeza principal que es bas-
tante. enorme, tiene otras dos tan perfectas e idnticas que
la primera, separadas por espacio de cuatro varas, medidas
desde la cola".
Aseveraban quienes del acontecimiento estaban bien in-
formados que el monstruo se ceb durante das con decenas
de reses de las por all dispersas, a las cuales atraa con un
extrao y pod.eroso magnetismo derivado de sus fauces ho-
rrendas.
Dizque para darle muerte fue menester que diezhom-
bres en asecho le hicieran descargas de treinta tiros cada
uno.
Por el ro Orton arriba era frecuente or mencionar a
cierto siringuero que no tena cuentas en ninguna barraca,
ni era de los que llevan traza y figura de cristiano. Al caer
las sombras de la tarde, cuando fregueses y picadores se
acogan al abrigo de sus chozas, siringuero tal empezaba con
lo suyo. Se oa claramente el golpe del machadio en el pa-
lo, el tintinear de las tichelas y e:p. veces hasta el jadear del
hombre, como si estuviera cansado de hacer el recorrid.o de
la estrada. Alguien le oy tambin proferir entrecortados y
dolientes ayes, y no faltaba quien asegurase haber escucha-
do el rumor de sus pasos como acercndose al "centro", mas
s4t denunciar su presencia con otro signo humanamente vi-
sible.
-122 -
-Es el alma del siringuero, decan las gentes ya acos-
tumbradas a orlo, mas no sin sentirse sobrecogidos por el
espanto.
y al decir as queran referirse, por seguro, al siringue-
ro annimo que pic y pic" durante aos sin haber podido
jams saldar su cuenta en la barraca, y en tal condicin mu-
ri a zarpazos de fiera, mordedura de reptil o flecha de sal-
vaje, en la entraa del bosque, junto al palo de las heridas
de oro.
"- 123-
CAPITULO XV
Resultados sociales y econmicos de la penetracin crucea
en la hilea.- Grandezas y miserias de la explotacin gome-
ra.- Anecdotario
. Por ID que acaba de relatarse en los captulos
tes, bien s habr dejado entender que bast media centuria
para que los cruceos tuvieran ocupada y poblada toda la-
luenga extensin de los actuales departamentos de Beni y
Panda. Cuanto en tres siglos de anheloso trajn no les fue
dado alcanzar a sus antepasados espaoles, ellos lo consi-
guieron en mrito a su arrojo y a la apetencia por
se de los tesoros de la selva. Al adentrarse en los incgnitos
dominios del Gran Moxa, no dieron con los palacios, la pe-
drera y el ureo metal que sus abuelos crean all existen-
tes, pero en cambio hallaron los tesoros vegetales que haban
de proporcionarles tanta o mayor fortuna y determinaran
la formacin de una economa nueva llamada a regir en to-
do el Oriente boliviano.
Hasta. el a;I.borear del vigsimo siglo todas las
nes de los antiguos ncleos indgenas de misin haban re-
cibido el aporte de su sangre ibera. Nuevos poblados haban
surgido, all donde antes slo exista cerrazn y barbarie. En
unas y en otros extendas e la tradicin social de la inquieta
ciudad de origen, con su modo de ser, costumbres, habla y
hasta apellidos familiares.
-Pero es ms todava. Gracias al incesante rebasar de lo
conocido, fueron revelndose luengas comarcas hasta entono
-125 -
ces ignoradas, florestas vrgenes, campos inhollados y ros
que para el conocimiento humano no existan ni en los ma-
pas.
Todo ello fue ganad.o para la Patria y para la civiliza-
cin, que es como decir para el mundo. ,)
La explotacin de la siringa con su compuesto de fbri-
cas, freguesas, barracas, rescates, fletes y 10 dems, brind
ganancias por ms all de 10 buenamente imaginado. Como
consecuencia de ellas hubo de estructurarse una nueva con-
textura socio-econmica. El comn denominador de la gala-
na pobreza que caracterizaba a la socidad crucea en su
vivir colonial fue sbitamente alterado con la aparicin de
verdaderos ricos. La riqueza lograda y puesta en manos de
unos pocos, en funcin con el medio y las. peculiaridades de
donde emerga, di en crear un grupo de. privilegiados, al
que podemos titular de feudal-burguesa, aplicando el tr-
mino ~ r x i s t del que hoy se usa y abusa.
Pero el rico de la goma no lleg a capitalista en el es-
tricto sentido que las doctrinas econmicas dan al vocablo.
Decimos que, con raras excepciones, no pudo o no quiso acu-
mular ganancia tras ganancia para incremento de los fon-
dos' gestores de la empresa. Era hombre de su estirpe y de
su medio, careca de la amplia visin del verdadero conduc-
tor de negocios, y la previsin y el ahorro no cuadraban con
su temperamento. Por ello, el incipiente feudal-burgus no
pas de ser un transitorio amasador de caudales.
Bulla en su sangre la herencia del antepasado espaol,
bizarro, fachendoso, muy dueo de su honra y tan feliz con
su presente que la felicidad le inhiba de pensar en el ma-
ana. Como el dinero entraba a torrentes, no haba razn
para que no saliera en igual forma. Las penurias de la vida
montaraz y los peligros de la selva y el ro tenan su des-
quite en las complacencias brindadas por el juego, la pa-
rranda, los deleites femeninos y los viajes a Europa. El que
volva a Santa Cruz despus de aos de labor siringuera, te-
na que "darse gusto" y demostrar a sus paisans cmo debe
gastarse el dinero. Rodeado de amigos; con banda de msica
que no dejaba de tocar y bebidas extranjeras de las ms cos-
tosas, pasaba das y das de juerga, sin descuidarse de hacer
regalos, retribuir pomposamente favores de orden amoroso
y darradehalas con largueza de prncipe.
-126 -
Se cuenta de un gallardo mancebo, hijo mimado de 'cier-
to gomero del Acre, que en llegando a la tierra de sus ma-
yores, tomaba por su exclusiva cuenta a la "primera" de
teo (la mejor banda de-msico del pueblo). A las ocho horas
de todos los das la banda haba de venir a despertarle con
alegres sones, desde el conedor de la calle. Y mientras l
tomaba su bao la msica segua tocando a ms y mejor.
Cuando la ablucin era terminada los amigos empezaban a
'llegar, y vena entonces el regodearse todos con sendas co-
pas de cognac hasta bien entrado el medioda.
Cuando dos o ms potentados se encontraban, bien sea
en la pascana de viaje, bien en la barraca de alguno .de ellos
o en cualesquiera de los poblados, no podan menos de po-
ner en puja a cul le asista mejor fortuna. Y nada mejor
para ello que recurrir a las puestas de la pinta. En "cuar-
tos" y "quintos" con "porra" se jugaban las libras inglesas
de la maleta, no en cantidades numricas; que era sobre ler-
do, run eso de estar contando, sino por en
quier recipiente que haba a la mano; una iuiuma, por ejem-
plo.
Para rumboso y fino, ninguno como don Carmelo Lpez,
excepcin hecha de don Miguel F. Justiniano. Enriquecidos
ambos en el comercio y en el transporte de goma, su fausto
y esplendidez eran proverbiales. Del primero se contaba que
envi al doctor Montes, como presente hecho a ste al asu-
mir las funciones presidenciales, un aderezo de oro y brillan-
tes avaluado en mil libras esterlinas. Don Miguel celebr
cierta vez su cumpleaos en su residencia de Guayaramern
con una fiesta en la cual bebieron champagne Clicot y whis-
ky escocs hasta los mosque:l:eros (gente curiosa que acude
a fisgar desde las puertas de la calle).
Cabe advertir en su abono que los magnates de la goma
no slo echaron el dinero en fastuosidades, s que tambielJ
en obras meritorias. Excluyse de referir sus contribucio-
nes de beneficencia y otras de parecida ndole, que ello no
corresponde a la intencin de estos prrafos. En varias ba-
rracas y establecimientos se abrieron hospitales y. sanato-
rios y, lo que es ms, escuelas. Cachuela Esperanza lleg a
tener magnficos pabellones de clnica y esplndidas salas
de ciruga. Vaca Dez mont en su 'Orton un sanatario qlle
atenda en veces personalmente como buen mdico que. era.
Salvatierra instal en San Pablo una escuela como por enton-
-127 -
ces no tena otra igual el propio estado. All -ense prime-
ras letras a nios y adultos el escritor espaol Ciro Bayo;
como ya se tiene referido.
La primera imprenta y el primer peridico habidos en
la Amazonia boliviana tuvieron asiento en una barraca. Ca
jas y prensa fueron trados de Europa por Vaca Diez, y el
vocero llamado "La Gaceta del Norte" empez a publicarse
en l mes de setiembre de 1887. Don Nicanor Gonzalo, que
en nada quera ser superado, no tard en traer a su barraca
otra imprenta, y si el mulo Vaca Dez editaba peridico, J
pic ms alto y propici la edicin de "La Revista Colonial"
_ Tampoco fueron ajenos a las fruiciones del mecenazgo.
De entre los colegiales y universitarios venidos de Santa
Cruz en las interminables caravanas, haba quienes borro
neaban cuartillas y componan endechas. Surez; Vzquez,
Limpias, Fabin Roca, Vaca Dez, Salvatierra y Carmelo
p ~ z se encargaron de acogerles y protegerles. Como em
pleados suyos, con liviano trabajo y tiempo suficiente para
dedicarlo al cultivo de las bellas letras, empezaron Antonio
Prez, Lizandro Guzmn Rossel, Julio Salinas Mostajo, Ma
riano Terrazas, Medardo Chvez y Juan B. Combra, el ex-
celente autor de Siringa.
y a propsito de trabajadores de la pluma, cabe aqu
hacer una cuenta de la que antes se haba prescindido. La
posesin y alinderamiento de las pertenencias gomeras, por
lgica derivacin que concomita con nuestra idiosincrasia
criolla, tena que incidir en el intrngulis judicial. Para que
velasen por lo suyo y les asistieran con sus consejos, los se-
ores de la goma tuvieron que recurrir a jurisperitos paisa-
nos, a quienes, con esplndida paga, mandaban traer de San-
ta Cruz. A los llamados y elegidos vino a sumarse el grupo
de ls recin egresados de la universidad crucea, togados
flamantes que iban all a hacer sus primeras armas.
De entre la larga lista de unos y otros slo han de men-
cionarse aqu los nombres de los de ms antigua data. Ellos
son: Pedro Ignacio Cortez, Aurelio. Jimnez, Zacaras Sal-
mn, Feliciano Antelo, Abelardo Zabala, Rafael Pinto, Ha
racio Ros, Teodoro Limpias y Manuel Limpias. La mayo-
ra de ellos habra de ocupar ms tarde sitiales de honor en
la magistratura y la poltica del pas.
- 128-
Se ha dicho en prrafos anteriores que las magnficas
ganancias de la explotacin del bosque determimiron la
macin de una casta de acaudalados, lo que pres].lpone la'
existencia paralela de olIDa mayora indigente. Esta, mayo-
ra, que en otras modalidades de produccin constit;uye la
masa asalariada, en el de la industria siringue-
ra estaba integrada por los picadores, los peones de barraca y
en suma los trabajadores sin categora. Los primeros,; compo-
nentes del grupo principal, no eran asalariados en el estric
to sentido del trmino. Su trabajo consista en manipular y
acumular las bolachas, dentro de la propia iniciativa, y en-
tregarlas al patrn al final de cada fbrico, recibiendo fija
remuneracin por unidad laborada. Este sistema le daba
cierta libertad en el obrar y opcin a percibir mayores ga-
nancias cuanto mayor fuera su diligencia. De aqu deriv
que muchos siringueros llegasen a dueos de regulares for-
tunas, no siendo raros los que pasaron a fregueses y aun has-
ta a propietarios.
Pero los tales, dotados del mismo espritu fantasioso y
prdigo de sus paisanos de fortuna, copiaron en menor es-
cala las pompas y los despilfarros de ellos. Juego, parranda
y ostentacin acababan en das con las libras esterlinas de
la liquidacin a fbrica cumplido, y para la temporada in-
mediata haba que recurrir nuevamente al libro de cuentas
de la barraca. As comprometidos de ao en ao, en la ma-
yora de los casos, tuvieron que radicar en el siringa1, vien-
do alejarse la posibilidad de a la tierra natal con
arrestos de afortunados.
Hacia el ao 1880 el precio de la goma fluctuaba entre
los 20 y los 25 bolivianos por arroba. Este precio fue aumen-
tando paulatinamente hasta llegar, en 1900, a los 40, y aos
despus a 60 bolivianos por igual unidad de peso. La aduana
de Villa Bella perciba el 8% del valor como gravamen de
exportacin, porcentaje que despus fue elevado hasta la
cifra de 12, por ley de la repblica.
De su parte los fleteros cobraban 4 bolivianos por el
transporte de la misma unidad entre, Ribera1ta, y San An-
tonio del Madera. Hacia los primeros aos del presente siglo,
ese costo lleg hasta 12 bolivianos.
(Para actualizar esos valores al da en que estas notas
son escritas, no' es ocioso recordar que las cifras anteriores
- 129-
deben ser: aumentadas de acuerdo a un factor que no baje.
d!,! tres mil).*
Casi no haba moneda nacional en circulacin y todo era
pagado en libras inglesas, nominalmente cotizadas a razn
de Bs. 12.50 cada una. Tal circunstancia motivaba ,emba-
razos en la compraventa de artculos menudos y hombres
haba que se sentan agraviados por .ello.
En cierta ocasin los siringueros de la barraca Bella
Flor se amotinaron y estuvieron a pique de ir a mayores
slo por causa de la urea moneda. Se estaba pagando, nada
ms que en libras, al personal trabajador. Este, llamndose
a engao, negse en redondo a recibir la paga, exigiendo
que sta fuera hecha en moneda nacional. La cosa se puso
seria, y de no ser la energa del ad1ninistrador de la barra-
ca y el inmediato envo a Cachuela Esperanza por bolivia-
nos, quintos y tomines, quin sabe lo que habra acontecido.
Las libras inglesas fueron el circulante casi exclusivo,
no slo en la regin gomera sino hasta en la propia Santa
Cruz. Por ms de una dcada, las transacciones comercia-
les operadas en esta ciudad no se servan de otro medio.
Hasta el tesoro departamental- pagaba con ellas sus solda-
das a los funcionarios fiscales .
. Pero la bonanza econmica de las regiones gomeras tu-
vo una influencia ms benfica todava en el florecimiento
de la agricultura y las industrias agrcolas del departamen-
to cruceo. El trabajador de all necesitaba para el susten-
to artculos de los que slo Santa Cruz poda ser la provee'"
dora. En la inteligencia de ello y contando ya con el com-
prador seguro -comerciante particular o agente de los gran-
des empresas- los agricultores aumentaron notablemente
su produccin, y sta rindi ganancias apreciables.
Con lo dicho se ver que por influjo de la economa ex-
tractiva de all, la economa rural de ac entr en un ciclo
de prosperidad no conocido hasta entonces. Sin embargo,
esa prosperidad no haba de subsistir por mucho tiempo.
El ferrocarril Madeta-MamQ1', que salv el paso de las ca-
Esto fue escrito en los aos 50. El factor de comparacin no ba-
. jaria hoy de diez mil.
.- 130-
-.; ..
> . .-
chuelas, abarat radicalmente los fletes, singularmente los
del comercio de importacin. Y el arroz de la China, el azl-
car de Cuba y la cachaza y el caf brasile,o desplazaron to-
talmente a los similares de procedencia crucea.
Al concluir este captulo, el narrador quiere darle ame-
no remate refiriendo unas cuantas ancdotas que ha colec-
tado de la memoria popular. Son donosas ocurrencias, di-
chos agudos e ingeniosas salidas de algunos de los grandes
capitanes de la selva, que bien merecen ser escritos.
Don Nicanor Gonzalo Salvatierra era hombre campe-
chano, decidor, en ocasiones mordaz y asistido de un sutil
ingenio que daba soltura a sus frases y reemplazo a sus po-
cas letras. Vencido por un poderoso antagonista en cierta
disputa por la posesin de siringales, qued malcontento,
amoscado y con la hiel que no le caba en la vescula. En
trance de tomar desquite, recurri a un eXpediente inima-
ginable. Lisa y llanamente hizo cierta fbrica inglesa de
la que era cliente el pedido de cinco mil unidades de cierto
adminculo casero cuyo empleo de puertas adentro en el
despido de excedentes orgnicos nos inhibe aqu de nom-
brar. Los tales adminculos deban ser del mejor hierro en-
lozado, llevar adornos al cromo y en el fondo un dibujo con
la efigie del antagonista victorioso. La fbrica inglesa aten-
di el pedido tal cual le fue hecho, y al cabo de cierto tiem-
po don Nicanor Gonzalo tom su desquite distribuyendo
gratuitamente el excusado adminculo, a condicin de que
se le diera el ntimo uso de puertas adentro para el que es-
taba destinado.
Por los das en que sus primeros trabajos de pica iban
prosperando y aumentando de volumen, vio la necesidad
de tomar un empleado para que le llevase las cuentas. A la
noticia no tardaron en asomarle por el empleo hombres que
se crean ms que capacitados para ejercerlo. Salvatierra
les reciba de buen talante, y sin mayores requilorios espe-
tbales con la siguiente pregunta a guisa de probacin:
-Dgame, joven, dos ms dos cunto hacen?
Ms tardaba el interpelado en nombrar el cuatro que
lID monaguillo en decir amn. Don Nicanor, moviendo signi-
ficativamente la cabeza, despeda al postulante con las ca-
jas destempladas. .
. .,..- 131 -
Pasaron de este modo algunos das y la plaza segua
vacante. Al cabo se alleg uno que las tena todas consigo,
mozo avispado que acababa de llegar de Santa Cruz en bus-
ca de medros. A la consabida pregunta del viejo, el mozo
tom papel y lpiz, hizo la operacin, y como quien resuelve
un problema, ley en alta voz el resultado. Don Ncanor
lanz el eureka, e incorporndose del asiento djole entu-
siasmado:
,-Es usted el empleado que necesito porque ha hecho
la suma como es debido ... No me diga de esos seores que
andan por las nubes y todo lo ~ s u l v n con clculos ...
Sobre el terreno, amigo, sobre el terreno! ...
Tiempo despus sus negocios llegaron a requerir el tra-
bajo no ya de un simple entendido en nmeros, sino de un
contador con experiencia. Para cubrir la necesidad recu-
rri el patrn a sus amigos de Europa, y ello en forma un
poco peregrina. En una lista de pedidos, despus de enu-
merar baldes, tichelas, azadas, telas y tutti, quantL agreg
de su propia letra: "Y un gringo contador".
Huelga decir que la casa proveedora, junto con las es-
pecies solicitadas le envi el rubio contador.
Aquello de la contabilidad haca mucha gracia a don
Nicanor Gonzalo, y sobre las ringleras de asientos y canti-
dades sola sacar a colacin humoradas de tomo y lomo.
Acercse cierta vez a un contador que a la sazn operaba
con el Libro Diario. A sus curiosas 'preguntas, el empleado
trat de enterarle de que en libro tal registrbase todo el
movimiento de la casa habido durante el da. Don Nicanor
tom debida nota de la explicacin, determinando en sU,:in-
terior cooperar con el tenedor de libros en esa minuciosa
tarea.
En los aledaos de la barraca tena sementales y yeguas
de vientre, en cuya procreacin pona atencin cuidadosa.
Una tarde pidi al empleado que le pasase el Libro Diario,
manifestando que quera practicar en l un asiento con la
propia mano. Cuando el libro le fu devuelto, vio el em-
pleado con natural sorpresa que el asiento hecho por su
patrn estaba concebido en los siguientes trminos: "Da
tal. ;El padrilio tobiano cubri a la yegua mora. Se espera el
resultado para dentro de siete meses".
-132 -
Perspicaz en los negocibs y poco seguro de los hombres
en punto a habilidad para realizarlos, sola repetir entre so-
carrn y enftico: "Cada da amanece un burro. Lo que
cuesta es encontrarlo".
Amigo en la ms noble acepcin de la palabra, dbase
ntegro a la amistad, habiendo recibido a cambio de ella no
pocos sinsabores y decepciones. Anciano ya y como tal escp-
tico y grun, sin dejar de ser agudo y sentencioso, quej-
base de no tener amigos y s solamente conocidos. Alguien
le objet cierta vez, mencionndole nombres de personas
que frecuentaban su trato y le mostraban ostensibles sim-
patas. Don Nicanor, erre que erre, porfiaba en que los
nombrados eran sus conocidos y nada ms. En ltima instan-
cia el contertulio nombrle a su abogado de Riberalta, en-
comiando la prolijidad con que ste atenda sus intereses, el
esmero en servirlo y la obsecuencia con que le trataba.
-Ese s que es su amigo. de verd.ad, concluy por de-
cirle, muy seguro de haber dado en el clavo.
-Ni an se, seor testarudo -arguy el anciano. Me
sirve, es cierto, pero es porque le pago. El verdadero ami-
go ayuda, sirve y ama sin inters, ni esperanza de recom-
pensas. .
Don Nicols Surez, el hombre de las definitivas victo-
rias y, por ende, la ms sobresaliente figura de la poca,
una a su natural enrgico y emprendedor, la certera visin
del medio ambiente, la sobriedad en el hablar y la facultad
de expedirse cual saba a las circunstancias.
Destinado a Villa Bella como empleado de la aduana,
pasaba cierta vez por Cachuela Esperanza un mozo oriundo
de la montaa, de los que hay muchos en todas partes. Qui-
so el qudam aprovechar la ocasin para darse tono e insi
nuar a la vez con sutileza que no estaba mal dispuesto a
transgredir lo legal, siempre que se le untase las manos con
grasa de lo pecuniario. N o era difcil ver, sin embargo, que
el avispado montas aspiraba a que la untura fuese copio-
sa. Sin mucho comedimiento larg la retahla de que l era
insobornable, y que en su modesto empleo sabra portarse
como es debido.
Amostazado don Nicols, cerr la boca del imberbe, cas-
tigando fatuidad y pretensin en uno con estas incisivas pa-
labras:
-133 -
-Vea, mocito: Cuando se quiere comprar, se compra la
cabeza y no las patas ...
En otra ocasin otro mozo le asediaba pidindole dinero
en calidad de "habilitacin" para emprender, segn deca,
trabajos de pica como fregus. El sujeto aseguraba tener
experiencia en ello y haber encallecido las manos en la pa-
sada faena. Don Nicols con su perspcua mirada intuy de
que el recurrente no era hombre para el trabajo, y como si
ello fuera poco, cay en la cuenta de que tena blanduzcas
las manos, prueba evidente de que en su vida jams las ha-
ba empleado en algo noble.
No era el mozo de los que se dejan vencer tan ana. Des-
pedido hoy, volva luego, y siempre con la misma cantale- .
tao Al fin don Nicols concluy por ceder, yal darle cuanto
peda le dijo sonriendo bonachonamente:
-,-Le doy el dinero, Fulanito, aunque s que no ha de
emplearlo tal cual dice. Preciso es confesar que nos parece-
mos, aunque en el parecido haya alguna diferencia. Yo ten-
go las manos duras y la cabeza blanda y usted las manos
blandas y la cabeza dura ...
Dotado de excepcional resistencia fsica, trabaj regu-
larmente hasta casi llegar a nonagenario. Comentaba cierta
vez un su amigo de que a los cincuenta aos la vejez vena
de golpe, y el cuerpo era afligido por toda clase de dola-
mas. Al orle expresarse de este modo l rebati el supues-
to exclamando vivamente:
-A los cincuenta, no. Esa es todava juventud. Yo slo
sent la vejez al llegar a los ochenta aos.
En 1887 don Antonio Vaca Dez se hallaba en Sucre
investido de las funciones de senador por el Beni. Segua
empeado ese ao en despertar el inters de los magnates
mineros para que invirtiesen capitales en la obra coloniza-
dora del norte selvtico.
En la compaa de su colega y 'amigo el seador pace-
o Jos Manuel del Carpio, visitaba una tarde a cierto pr-
cer del estao, tratando de ganarle para la realizacin de
sus caros ideales. Cerrado el minero a toda comprensin del
problema apunt en ltima instancia con este argumento:
- 134 _.
-Muy encomiables son los proyectos, pero imposibles
de realizar. Para invertir all capitales en tierras y en ca-
minos tendramos que quitarlos del laboreo de nuestras mi-
nas, y ello sera insensato. Adems debemos pensar no tan-
to en nosotros como en la felicidad de nuestros hijos y nues-
tros nietos. .
Vaca Dez sin dejar entrever la indignacin que le cau-
saba el desparpajo, replic al minero con estas sentenciosas
palabras:
-Tambin deben ustedes pensar en que son moment-
neos usufructuarios de las minas, cuyo dominio legal per-
tenece al estado. Las tierras, en cambio, corresponden a
quien adquiere posesin sobre ellas a ttulo de trabajo. La
obstinacin por los metales habr algn da de causar in-
gratas sorpresas. Eso no lo vern ustedes, probablemente,
pero s sus hijos o sus nietos.
Sesenta y cinco aos ms tarde, la ingrata sorpresa des-
pertaba de su letargo a los magnficos seores del estao,
al dictarse el decreto - ley de nacionalizacin de las rrrin
as
.
- 135-
CAPITULO XVI
La lucha por el amparo a la dignidad humana.- La "De-
fensa Social".- Incidencias y conflictos.
Un cuarto de siglo de renganches con su secuela de vio-
lencias y desaguisados no poda menos de afligir a la pobla-
cin de Santa Cruz y despertar los naturales sentimientos
de compasin para con los unos y de repudio para los otros.
Creca la irritacin en los nimos cuanto ms continuo y
desembozado era el trfico de mercanca humana del modo
que en anteriores pginas se tiene referido. En eso vino la
famosa "Ley de Enganches" que, dictada y promulgada en
1896, hizo alentar esperanzas de que acabara con la bellaca
leva o por 10 menos habra de morigerar sus excesos.' Pero,
como igualmente se lleva referido, todo fue dictar la ley pa-
ra que se buscase los medios de burlarla.
A los cuatro o cinco aos de vigencia, habase hecho ya
tan trivial el expediente de cohonestar sus infracciones por
medio de socalias y trampas, que el querer aplicarla en
toda su estrictez hubiera movido a extraeza.
Pero 10 que despert .verdadera indignaCin e hizo cal-
dear los nimos fue el ver que, desde principios del ao
1906, los gatuperios del renganche llegaron a contar con la
aquiescencia, si no con la deliberada cooperacin, de la pri-
mera autoridad departamental. Nombrado para prefecto un
cierto general de dudoso comportamiento en la g u ~ r r del
Acre, su ejercicio de tales funciones coincidi con la leva
de hombres ms frecuente y maera de lo que hasta enton-
-- 137 --
ces se haba visto. Obreros, campesinos y, principalmente,
indgenas chiriguanos de Cordillera eran reclutados, no ya
con aagazas, sino inclusive recurriendo a la violencia, y en-
viados al lejano Beni con el conocimiento de la polica y la
inscripcin y el registro consiguientes. Ms de una vez gru-
pos de mseros chiriguanos arrancados del lar nativo fue-
ron vestidos de casaca y kepis, para hacer ver de que eran
soldados, y as conducidos con rumbo a Cuatro Ojos.
A poco de presenciar tales exacciones, el pueblo cruce-
o' cay en la cuenta de que en todo ello andaba metida la
cobriza mano del general- prefecto. .
Congregado en histrica asamblea todo lo ms selecto y
esclarecido que por entonces tena Santa Cruz de la Sierra,
determin formar una asociacin con fines de oponer una
accin enrgica y conjunta contra los desmanes' del rengan-
che. As naci la llamada "Defensa Social"; en los ltimos
das agosto de 1906.
Fue elegido como presidente de ella el Dr. Nemesio Mer-
cado, mdico ilustre y.acaudalado filntropo; como vicepre-
sidente el Dr. Elas Antelo, poltico de prestigio y hombre
de relevantes prendas morales, y como secretario don Mi-
guel Angel Limpias. Integraban la asociacin, entre otros,
los seores Florencia y Gumersindo Landvar, Manuel Ma-
ra y Jaime Romn, Peregrn Ortiz, Leoncio Rivera, Jos
Sosa, Luis Ibez, Miguel H. Velas ca, Udalrico Zambrana,
Juan Antonio Gutirrez, Pablo Chvez Bazn, Hormando
Vaca Dez, Lucas Saucedo, Ignacio Justiniano, Pablo E. Ro-
ca, Ignacio Arana, Andrs H. Balczar y dos que sobrevi-
ven todava: El entonces prroco del Sagrario y hoy den
del coro catedralicio Mons. Avelino Costas y el conspicuo
historiador y magistrado Dr. Plcido Malina M.*
Dijo el Dr. Nemesio Mercado al iniciar labores en acto
solemne: 'Tenemos por delante una dura y peligrosa tarea
que cumplir ... Ha . llegado el momento de luchar, aunque
sea con sacrificio de comodidades y de la propia vida si es
preciso, por el respeto a las libertades y por el amparo a la
dignidad humana ... Nos amparan en nuestros propsitos
.. Ya fallecidos al presente (N. de 1973)
-138 -
leyes divinas y humanas, pero estn en nuestra contra los
intereses de los poderosos y la punible complicidad de c.ier-
tas autoridades". . '. :
La lucl:ta "por el amparo de la dignidad humana" ~ ~
pez al da siguiente de fundada la Defensa Social. M ~ d i ~
inicial que no haba de faltar fue la de allegar foiidos para
el sostenimiento de la campaa. Segn inform despu,el.
tesorero de la institucin, en obra de pocos das pudo;,recau-'
darse la suma de 12.532 pesos, entre cuotas fijas y 'Jionati-
vos. "" .
. . ~ ~
Desde algn tiempo atrs vena editndose una p:equea
hoja periodstica con el nombre de "La Abeja", ;que\diriga
y redactaba el presbtero Costas. La Defensa la tom':como
vocero, y de entonces en adelante, de incisiva y aguda: Hue
era, como el insecto de su nombre, tornse en impvida,
enrgica y combativa. Ora en la forma de irnica y ,chis-
peante invectiva, ora en la de explcita y vehemente acus-
cin, ora en la de crtica acerba y valiente, sostuvo en'.sus
columnas una ininterrumpida campaa contra el negreriS-
mo criollo y el general - prefecto que tan desembozadamen-
te lo propiciaba.
Pero los medios ms expeditivos fueron aplicados en
la distribucin de agentes pesquisadores en los caminos de
acceso a la ciudad, en las posadas, en las viejas "casas de
renganche" y hasta en las oficinas de la administracin de-
partamental, sin excluir la polica y el propio despacho del
prefecto. Tan hbiles y eficientes hubieron de resultar es-
tos servicios de pesquisa que en cierta ocasin "La Abeja"
denunci una orden del prefecto a la polica para que hicie-
ra la vista gorda en ciertos manejos de la especie, citando
la fecha y el nmero del oficio en que tal orden haba sido
impartida.
Tan dura y tesonera fue la acometida que sus resulta-
dos no pudieron menos de redundar en bien de los prop-
sitos .que alentaba la Defensa. No volvieron a repetirse las
levas en la ciudad y la campia prxima, desaparecieron
los contratistas y vendegenies y las casas de alistamiento
fueron cerradas. Pero el flojo guerrero del Acre venido a
gobernante no se di por vencido ni cej en sus tejemane-
jes. Preva:lido de su autoridad y de cierto ascendiente que,
tena en los crculos oficiales de La Paz, opt por 0PQner a
-- 139-
'.
las campaas de la Defensa medios ms efectivos que los
puestos en prctica hasta entonces.
No estaba, de otra parte, solo. En realidad ni siquiera
obraba por cuenta propia, segn era de advertir a las cla-
ras, sino como punta de lanza de los poderosos seores de
la goma, siempre necesitados de gente para la pica, y de los
tozudos tratantes en mercanca humana, jams resignados
a que las utilidades del negocio se les fueran de las manos.
En la persona del general - prefecto la ocasin se les haba
prsentado que ni pintada para maniobrar conforme a sus
intereses y sin exponer otra- cosa que sus ddivas.
Utilizando el infalible recurso de la intriga poltica, em-
pez por malquistar con el gobierno a los hombres de la
Defensa, afirmando que eran furentes opositores, agrupa-
dos so capa de beneficencia para conspirar "contra el orden
legtimamente constituido". El chisme hizo impacto y deter-
min la prevencin, cuando no la animadversin, de los re-
gentes del pas hacia la entidad en s y, de modo particular,
hacia los componentes de ella. .
Pero es ms todava. Fueron contratados individuos de
avera para que operasen de acuerdo a sus habituales pro-
cederes, con ultrajes, agresiones y otros atentados de pare-
cida ndole. Ms de una vez "La Abeja" fue arrebatada por
aqullos de manos de sus distribuidores y vendedores. Se
intent asaltar los talleres en que se imprima el vocero, con
el fin de empastelar las cajas y destrm,r las prensas; y si el
intento no pas de ah, debise a que los talleres estaban ba-
jo custodia. Don Florencia, Landvar y don Leoncio Rivera
fueron agredidos por pandillas de malandrines. Cierta noche
disparse una descarga de fusiles sobre las habitaciones del
fogoso y alentado curita que diriga "La Abeja".
Entretanto el maero reclutamiento y despacho de hom-
bres haba vuelto a presentarse, bien que en la encubierta
disposicin emergente de las argucias prefecturales. Indge-
nas de Cordillera o inocentes campesinos de retirados para-
jes eran concentrados en sitios soledosos y desde all envia-
dos al puerto de Cuatro Ojos, conforme a las viejas prcticas.
Mas no por la consabida ruta, sino por caminos y atajos de
desvo que dejando a un lado la ciudad tocaban en los luga-
res de Urub y Pereot y concluan en el monte de Uruc, a
espaldas de Portachuelo. De all se sala al camino real, ya

-140 -
sin peligro de chocarse con importunos. Las ms de las ve-
ces partidas tales iban con escolta de gendarmes o empleados
de polica. . . '.
En este estado de cosas lleg el ao de 1908, que haba
de ser el de mayor actividad de la Defensa y de :rp.s encona-
da lucha entre sta y los gestores de la impiadosa leva.
Cierto da del mes de abril los pesquisadores de la ins-
titucin informaron que una partida de aborgenes trada
de Cordillera habase hecho deslizar, bien celada y custo-
diada, por los aledaos de la ciudad y con rumbo a Cuatro
Ojos. Rpidamente fueron destacados varios hombres para ir
en su alcance, y con tan buena suerte que a no ms de ocho
leguas de distancia dieron con los infelices que yacan trinca-
dos en apartado galpn de cierta granja. Usando de los me-
dios de fuerza que el caso requera, los indgenas fueron li-
berados y vueltos a Santa Cruz, procurando darse a su entra-
da toda la ostentacin posible.
Al siguiente da el presidente de la Defensa formul de-
nuncia del hecho ante el fiscal de distrito Dr. Miguel Olmos.
En actitud que le fue honrosa este probo funcionario instruy
al agente fiscal don Jess Paz para que en representacin del
ministerio pblico gestionara la apertura de un proceso. El
sumario fue levantado a las volandas por el juez instructor
Ruperto Bravo Arenales, y as empez a ponerse en claro que
en el reclutamiento de los desvalidos chiriguanos tocaba par-
te actora a varios hombres de relieve.
Mal se ponan las cosas para el general - prefecto y sus
amigos y tcitos consocios. Pero la reaccin del hombre no
pudo ser ms ingenua y, de otro lado, ms sugestiva ... Co-
mo quien da pie con bola y pone una pica en Flandes, dict
un auto de buen gobierno declarando "en vigencia" desde
ese da la preterida Ley de Enganches d_e 1896.
Por suerte del militronc.ho, o ms bien como resultado
de sus socalias, una forma de desquite le vino desde arriba
y habra acabado con la Defensa de no contar sta con el apo-
yo popular y la firmeza de sus componentes. En la considera-
. cin de que para mejor ejercicio de sus actividades deba
adquirir aquello que en jerga de legistas se nombra "perso-
nera jurdica", tiempo atrs haba elevado ante el gobierno
de la nacin sus estatutos y documentos pertinentes. Como
elcaso no era de necesidad oficial y haba, adems, rcomen-
daciones en contrario, la solicitud de "personera" fue enire-
papelada. Cuando, a insistentes gestiones, el da fue llegado
de dar trmite a aquellos autos, el fiscal de g o i e ~ o D. Jus-
to Prcel dictamin acerca de ellos asegurando ser "estatu-
.tos sediciosos que conculcan la ltima parte del artculo 38
; de la Constitucin Poltica del Estado y todas las concer
nientes a las atribuciones del Ministerio Pblico" . Conclua
el celoso fiscal de gobierno su filpica legal contra la Defen-
sa recomendando que "se. intime su disolucin por interme-
dio de la autoridad departamental". .
Como era d esperar, el presidente de 'la repblica, por
resolucin del 15 de mayo de aquel mismo ao 1908, neg la
solicitud de "personera" y dispuso que la rebelde agrupacin
fuese disuelta. Enviados los papeles a Santa Cruz, elprefecto,
gozoso de su triunfo, aadi un decreto propio que estaba
concebido en los siguientes trminos: "Notifquese al Presi-
dente 'de la sociedad titulada de Defensa Social para que
gestione la inmediata disolucin del indicado centro,. bajo
la conminatoria de ley".
Notificado el presidente con todo ello, elev ante la pre-
fectura un enjundioso memorial, expresando. que la resolu:-
cin gubernativa violaba el precepto constitucional de la
libre asociacin y que, para hacer prevalecer este derecho.
demandara al ejecutivo ante la Suprema Corte de Justicia.
y agregaba, para concluir, que la Defensa no se disolvera
pese a todo.
Declaraciones semejantes hicieron montar en clera al
prefecto, y queriendo cortar por lo sano mand que se ins-
truyera sumario al atrevido presidente por desacato a la au-
toridad y principio vehemente de subversin.
Pero la sociedad no fue lesionada ni el sumario contra
su presidente fue ms all de las diligencias preliminares.
Entretanto; ms de una partida de "renganchados" ha
ba sido puesta en camino al Beni del mismo encubierto mo-
do que las anteriores. Informaciones fidedignas llegaron
acerca de una, alistada en Portachuelo por cierto fulano
Mndez. Corrieron en pos de ella los agentes ejecutivos de
l ~ organizacin, mas no pudieron alcanzarla. Siri. embargo,
los pormenores recogidos en Portachuelo bastaron para que
se 'armara el gran alboroto. .
~
-.142 ......
, Tales fueron en el caso del fulano Mndez las ;{estic-
nes hechas por la Defensa que el gobierno nacional se vio
obligado a intervenir, quizs mal de su grado. Los recues-
tos llegaron hasta el Delegado Nacional en el Noroeste con
Adolfo Ballivin, quien tuvo que evidenciar el hecho y re-
solver en justicia .1Q que corresponda. La mayor parte de
los llevados por Mndez regresaron de Riberalta al breve
tiempo.
N o mucho despus el tildado excombatiente del Acre
era relevado en las funciones prefecturales. Y como su re-
emplazante no hiciera buenas migas con los gestores del
negocio negrero, la labor de la Defensa fue aligerando nota-
blemente.
Dos o tres aos ms tarde, su existencia vino a hacer-
se innecesaria: La explotacin de la siringa haba cado en
bancarrota.
-l43-
CAPITULO XVII
Por los campos del Itnez.- La encantada sierra de San Si-
mn.- Oro, romance y aventuras.- Don Satnrnino y el grin-
go Boyd.
Arriba del paralelo 14 de latitud Sud y desde la ban-
da derecha del Mamar hacia el oriente extindese una vas-
ta comarca 1iniitada en sus confines por el imponente, her-
moso y cristalino ro Itnez que los luso-brasileos llaman
Guapor. Dicha comarca es genricamente conocida con el
nombrf! de Itnez y la forman luengas planicies slo de
treCho en trecho interrumpidas por las cerrazones boscosas
que #betean los ros intermedios, y hacia el sudeste por pin-
torescas mamblas de discreta eminencia. La atraviesa una
inextricable red de corrientes fluviales cuyas aguas tribu-
tan al Itnez epnimo vertindose en el correntoso Itona-
mas o en el plcido Baures. Afluyen al primero los cauda-:-
les del San Simn, el San Martn, el San Joaqun y el Blan-
co, navegables todos en las pocas de creciente, y al segun-
do el San Miguel, ql,!l.e viene desde las lejanas sierras de
Chuquisaca, y el Machupo que absorbe todos los vertede-
ros de las llanuras aledaas.
~ tierra es feraz y abundosa en pastos y lozanas gra-
mneas, bien que expuesta a la aventualidad de las inun-
daciones. Cuando stas son llegadas, los campos quedan
convertidos en inmensos aguazales, de entre los cuales
emergen providentes altozanos que se brindan como refu-
gio y transitoria morada al gento y a la fauna que en ellos
vive. .
-145-
Comarca tal ha sido habitada desde remotos' tiempos
por pueblos aborgenes, varias de cuyas parcialidades se
singularizan no slo entre todo el gento mojeo, sino aun
entre el comn de las gentes autctonas de esta parte de
Amrica. Excepcin hecha de los cayubabas de tipo mogo-
loide, los dems, y esencialmente los baures y los itonamas.
presentan caracteres somticos no poco afines al espcimen
caucsico. Clara es la piel, amplia la abertura parpebral,
finas las lneas faciales, alta la talla y recia la complexin
de. los miembros. De entre las jvenes del sexo femenino no
es raro encontrar tipos de opulenta y sensual belleza.
Al mismo tiempo o poco despus de haber establecido
los misioneros jesutas sus ncleos de reduccin entre los cla-
nes moxos, evangelizadores de la misma orden adentrronse
por las llanuras del Itnez y sus ros tributarios. Tras mess
y aos de perseverante labor conseguan fundar las misio-
nes de San Joaqun, Exaltacin de Cayubabas, Magdalena
de Itnamas y Concepcin de Baures, y ms campo y selva
adentro, dos que tuvieron efmeras existencia: San Martn
y San Simn.
Expulsados ls ignacianos y entregados los ncleos mi-
sionales a la administracin laica y la atencin por eclesis-
ticos seculares, los inquietos criollos de Santa Cruz no tar-
daron en poner los ojos sobre la feraz comarca, al igual que
sobre las de Moxos y Yacuma. Compatricios suyos que fue-
ron a aquellas lejanas como soldados del coronel Bartolo-
my Berdugo, en 1765, para contener los avances portugue-
ses y pasada la campaa quedaron all establecidos, prego-
naban la bondad del pas y les convidaban a ir all y hacer
Como ellos. Mas, como quiera que la distaricia era notable
y las condiciones de entrada poco seguras, la penetracin
hubo de ser muy lenta. No obstante, hacia los primeros
aos del siglo XIX existan ya en uno u otro pueblo gentes
venidas de Santa Cruz, bien en la calidad de comerciantes
o bien de rescatadores de los productos de la tierra. Al ao
de ser proclamada la independencia, una nota oficial diri-
gida por el corregidor de Magdalena don Lorenzo Alvarez
al prefecto de Santa Cruz, referente a la jura de la Cons-
titucin Vitalicia, expresaba que en aquel pueblo tenan
fija residencia "veintitrs espaoles de Santa Cruz, todos
mayores de veinte aos".
-146 -
La ocupacin total, a la manera de la operada en Mo-
xas; demor sin embargo algunos aos. La penetracin en
grande slo empez hacia la cuarta dcada del siglo, a la
noticia de que los campos regados por el Baures, el Itona-
mas y el Magdalena eran harto mejores para la cra de ga-
nado que los anteriormente ocupados. Item ms, circulaba
por entonces la especie de que en tales campos haba gana-
do en abundancia, parte de propiedad de las iglesias y par-
te de los propios aborgenes. En ambos casos, la adquisicin
poda hacerse a nfimo precio, pues, dondequiera que _ en:"
traban blancos diligentes, operaciones de tal naturaleza no
podan menos de ser favorables a ellos.
Conviene traer a colacin qUe el primer exploradorcru-
ceo de aquella mesopotamia, y no con miras de inters
personal, fue el sacerdote Vicente Durn. Hallndose ste
en funciones de prroco de Exaltacin, fue requerido por
el vicario de Moxas para reducir a cierto clan aborigen .que
merodeaba entre los ros Itnez y Mamar. Asistido de unos
cuantos cayubabas de su feligresa, el padre Durn introd-
jase en aquellos campos y no par hasta dar con el grupo
aborigen, despus de arduas jornadas. Ocurra esto en los
ltimos aos de la dominacin colonial espaola.
De los primeros en penetrar con propsitos . de medro
fue Ramn Velarde, hombre animoso y emprendedor y a-
da amigo de rutinas. Establecise ste en un lugar interme-
dio entre Magdalena y Baures, circunstancia por la que era
conocido con el nombr,e de Guacaraje. que en lengua itona
ma equivale a sitio de hospedaje o paseana. Andando el
tiempo hubo de congregar a:Il a un considerable grupo de
indgenas. Con ellos y ochenta familias tradas de Magda-
lena sent las bases de un pueblo que no tardara en for-
marse, conservando el nombre original de lengua itonama.
Advirtase aqu que durante el tiempo transcurrido en-
tre la expulsin de los jesutas y la proclamacin de la rep-
blica, las autoridades espaolas haban fundado dos nuevos
pueblos: San Ramn con itpnamas y El Carmen con nativos
del ro Blanco llamados chapaeuras. .
Adelante de San Ramn, entre los ros Itonamas y Ma-
chupo, fueron sucesivamente establecindose Octavio Roca,
los hermanos Vicente y Benjamn Salvatierra y Matas San-
guino. Este ltimo penetr ms adentro todava, hasta lle-
-147-
gar a las mrgenes del arroyo Huarichona. Al mismo tiempo
Nemesio y Avelino Hurtado atravesaban las praderas ca-
marcanas, llegando a las orillas de cierta laguna hasta en-
tonces no conocida, en donde instalaron sus vaqueras. De
igual modo Manuel Melchor Montero, venido con toda su
familia, fincaba primeramente en las cercanas de San Ra-
mn e iba luego a establecerse en los campos de Baures.
Despus de explorar los campos de t o ~ a m a s radicaron
en diversos parajes de stos, hombres de gran energa y per-
severante labor, que andando el tiempO. habran de ser opu-
Lentos estancieros. He aqu algunos nombres de entre los
muchos: Tristn Languidey, Napolen Leige, -Ramn Do-
rado y J ovito Egez.
Poco despus Angel Mara Dorado recorre la hoya del
.Itonamas hasta el lago San Luis, Pedro Manuel Hurtado
toma hacia el oeste y avecndase all con gente de servicio
y ganados. En aos inmediatos le siguen Hiplito Durn.
Angel Salvatierra, Gabriel Durn, Simn Dorado y Nico-
medes Ortiz.
Antes del medio siglo de haberse acometido en grande
La penetracin a los campos del Itnez, la poblacin de las
antiguas reducciones jesuticas estaba ya compuesta de cru-
ceos o sus descendientes, en una proporcin no menor de
La mitad con respecto al conjunto. El criollo recin. venido
no poda menos de sentirse atrado por el encanto de las
donosas baures, y como resultado de esa atraccir,tsurga
un nuevo poblador, gallardo y vigoroso como el doble ele-
mento concurrente a su formacin gensica.
Pero no fue ste el nico origen de la mestizacin tan
magnficamente lograda. El rico y rumboso cacique Neme-
sio Ojopi, blanco, de hermosas facciones y hasta adornado
de bigote y barba, segn es fama, despos a la muchacha
crucea Mara Manuela Vaca, de quien tuvo numerosa co-
mo garrida descendencia. Iguales o parecidas npcias ha-
bran de contraer ms tarde los caciques de San Ramn Za-
caras Omireji y Eliodoro Cajereiro y los de Magdalena
Ascencio Mopi, Stero Guacama y Patricio Mereca.
Apenas llegados los primeros cruceos a tierras del It-
nez hubieron de ser regalados por la locuacidad de los nati;.
. vos con el relato de pintorescas consejas referentes al ureo
. metal que se deca existir en apartados parajes de la comar-
.
-148 -
ca. Era, sealadamente, en el pueblo de Baures donde las
consejas se repetan con mayor insistencia y lujo de deta-
lles, precisando, inclusive, el paradero del noble y apeteci-
do metal.
Entroncaban los relatos con la fugaz existencia de las
dos misiones de San Martn y San Simn, a luenga distan-
cia hacia el sudeste y sobre los mrgenes de los ros de igua-
les nombres. De la de San Simn decase que fue el centro
de una intensa como productiva labor de explotacin mine-
ra, la cual radicaba en los anfractuosos faldos de la vecina
sierra. En tales faldos el oro se encontraba en gruesas pe-
pitas, cuando no en largos filones que no haba ms que se-
guir a golpes de barreta por entre las rocosas gibas de las
colinas. Al pie de ellas disc.rrra un arroyo de turbias y
murmurantes aguas, que al menor trabajo de bafea dejaban
precipitar abundosas partculas del 1:>rillante metal.
Aadan las leyendas baures que a breve tiempo de ha-
ber . sido expulsados los padrecitos, una malign peste aca-
b con todos los nefitos y conversos de la misin y, como
si ello no bastara, una extraa conmocin de la tierra derri-
b farallones y abri profundaszanjas, cerrando para siem-
pre el acceso al paraje.
La especie, por de pronto, no provoc accin alguna de
parte de los campeadores cruceos, entregados a la faena
de arraigar sus ganados y cultivar la tierra; Fue el prefecto
del Benj. don Rafael de la Borda quien primero se interes
en averiguar qu de cierto haba en los :relatos del vecinda-
rio nativo. Para el efecto envi una comisin compuesta de
diez criollos y una veintena de indgenas baures, puestos
bajo las rdenes del alentado mozo cruceo Jacinto Langui-
dey, que a la sazn desempeaba las funciones de corregi-
dor de Guacaraje.
La comisin sali de Baures el 19 de agosto de 1845 y
fue navegando por el ro Negro, para tomar luego el Blan-
co hasta su desembocadura en el Itnez. Habiendo empren-
dido por aguas arriba de ste, lo naveg durante diez das,
terminando por desembarcar en un paraje desde el cual se
recortaban sobre el horizonte las curvas de una serrana. Es-
ta, . que result ser la conocida con el nombre de Oricor,
sirvile de punto de orientacin para marchar por tierra
adentro, atravesando cinagas, llanadas y bosques, hasta dar
- 149-
Con la laguna Gloria, de la que los baures tenan alguna no-
ticia. A las veras del ro San Martn, cuyas aguas abreva
aquella laguna, encontrse con el cacique Hiplito Ojopi
que haba salido de Baures tras l, llevando vveres para la
gente. A poco ms andar por aquellas soledades daba con
las ruinas del pueblo de San: Simn. No se avanz ms de
all en adelante, y despus de haber hecho algn recorrido
por las inmediaciones, Languidey orden la marcha de re-
greso por tierra, rumbeando hacia el sudoeste a travs de
selva y pampa.
A mediados de octubre los expedicionarios estaban de
regreso en Baures, y en el mes siguiente Languidey envia-
ba al prefecto Borda un puntual informe de la jbrnada, es-
crito en la forma de diario. El texto .de dicho informe deja
presumir que el mozo, a ms de valiente y esforzado, tena
suficiente instruccin y aun los conocimientos que se ha me-
nester para esta clase de aventuras.
Tres aos ms tarde, esto es por 1848, emprenda viaje
tras la misma meta otro alentado mozo, igualmente oriun-
do de la tierra grigotana. Carmelo Montero 11ambase ste
y era hijo de aquel don Manuel Melchor que fue de los pri-
meros avecindados en San Ramn.
Siguiendo sobre poco ms o menos la ruta del regreso
de Languidey, Carmelo Montero cruz de Baures al ro San
Martn, en la compaa de seis indgenas y el mestizo cru-
ceo-baure Damin Cullar, muchacho de apenas quince
aos. Despus de haber dado con el cerro de Oricor, sigui
por la margen izquierda del San Martn hasta tocar con
las ruinas de San Simn, ya visitadas por Languidey. AJU,
entre los escombros de las viejas moradas, construy am-
plios alpendes para que sirvieran de alojamiento y se pro-
vey de cacao y frutas que haba en la vieja huerta ya in-
vadida por la vegetacin salvaje. Sigui luego por el ro
arriba, borde la laguna Gloria y consigui pasar ms d ~
lante de donde haba llegado Languidey. Das ms tarde
arribaba a un pequeo poblado aborigen, cuyos moradores,
probablemente de generacin pauserna, le dieron muy buen
acogimiento. Varias semanas pas entre ellos, no por cierro
mano sobre mano, sino tratando de ganarles para la civili-
zacin. Inclusive lleg a catequizar al cacique, a quien bau-
tiz in 'artculo necesitatis con el nombre de Toms.
-ISO -
En la onsideracin de no estar suficientemente dotado
en hombres y recursos para proseguir la entrada determi-
n regresar de all a Baures con el fin de p r e p r ~ una nue-
va expedicin. Andariego animoso con sus puntas y ribetes
de misionero 'amaieur. no abandon la aldehuela salvaje sin
haber dejado en ella enhiesto el smbolo de la redencin
cristiana.
Si repiti la entrada, es punto no averiguado todava.
Por lo que de l se tiene diseado, bien era acreedor a em-
presas de mayor sustancia y ms felices resultados.
Isidoro Aguirre, otro cruceo de esclarecido abolengo,
fue l siguiente trajinero en pos de la decantada sierra del
oro. Tuvo en Baures la suerte de encontrarse con el prro-
co Juan Antonio Glvez, espaol de origen y como tal do-
tado de enrgico carcter y propensin a la aventura. Hu-
roneando papeles jesuticos en el archivo parroquial haba
dado con referencias a la desaparecida misin y a su ureo
cerro, hechos que le determinaron a intentar su bsqueda. .
Juntos Aguirre y el cura espaol alistaron cuidadosa-
mente la jornada. El 30 de noviembre de 1862 emprendan
la na,vegacin por el ro Negro abajo, en compaa del co-
merciante cruceo Santiago Rosell y los. forasteros Toms
Semaden y Eduardo Fleming que desde das atrs se halla-
ban en el pueblo. El ltimo se deca alemn de nacimiento
y experto en laboreo de minerales.
La expedicin sigui la ruta fluvial de Languidey has-
ta la boca del San Martn. Navegaron despus por ste,
aguas arriba, en busca de las seales dejadas por Carmelo
Montero, para proseguir luego a campo traviesa.
Poco tardaron en llegar a las famosas ruinas, y entre
ellas les fue dado encontrar, en pie todava, los galpones
construdos por Montero catorce aos atrs. Das despus
alcanzaban el poblado indgena de Toms, qUien se brind
para servirles de acompaante y gua.
En adelante la caminata hubo de hacerse por entre
speras serretas y riscosas eminencias. Al fin, a meruo da
del 16 de enero del ao. 63, salvaban una gorja de cerrados
cantiles y ponanse al pie del legendario cerro, segn les
fue indicado por el cacique Toms.
-151-
Varios das pasaron all, ora recorriendo en todo su
permetro la amplia base de la esquerra, ora manipulando
con las arenas del arroyo que discurre por sus inmediacio-
nes. El haber encontrado en esas arenas "oro menudo" les
confirm en la certidumbre que ya tenan de su existencia
y.les determin a trepar por las faldas del cerro. No fue
poca su admiracin cuand.o al practicar el ascenso vieron que
en toda la extensin de los anfractuosos declivios haba gran
nmero de bocaminas abiertas, restos de canaletas, piedras
molares y otros signos evidentes de que all se haban tra-
bjado a todo dar. .
La ascensin al cerro despert inquietudes y temores
no slo entre los selvcolas de Toms, sino aun entre los
acompaantes baures. Manifestaban ellos quelos genios del
cerro y las nimas de los antiguos buscadores de oro alli
sepultados montaran en clera y echaran maleficios. Y al-
go de 10 temido ocurri. Aunque en tres das de escarbar
y remover escombros se hall alguna cantidad" de oro en
polvo y hasta pepitas de a medio adarme, Aguirre cay pre-
sa de extenuantes fiebres, y tras de l algunos de los abo-
rgenes. No obstante las reconvenciones por va de lo sagra-
do que haca el . cura Glvez y los reniegos del incrdulo
Aguirre que atribua sus a simple azote de. la
naturaleza, la supersticin indgena hizo su efecto. A pun-
to de quedar abandonados los cinco blancos, se opt por.la
retirada prudente. .
A mediados de febrero volvan sobre sus pasos y no
habran de parar hasta arribar a Baures. Aguirre tena es-
crito su Diario de Viaje, el mismo que, cuarenta aos ms
tarde, sera publicado en Santa Cruz por D. Cristin Su-
rez Arana.
Lo ocurrido el 63 sirvi para que durante largo tiempo
no volviera a intentarse la aventura.
Once aos ms tarde, esto es en 1874, la tentacin del
oro atraa nuevamente a los ansiosos de poseerlo. Balvino
Franco; vallegrandino de nacimiento, comerciante afortuna-
do y representante por su provincia a las legislaturas del
71 y del 72, fue el conductor de la nueva entrada. Traa con-
sigo a un chileno de apellido Correa, catador de minas y
ensayador con aos de prctica en su tierra y en la Bolivia
serrana .

-152 -
Franco. y sus hombres consiguieron negar sin tropiezo
alguno a la mentada sierra, hicieron cateas -Y -lavaron are-
nas. Muestras de cuarzo aurfero obtenido' por l fueron- en-
viadas para ,su anlisis, maS' los resultados no dieron nin-
guria buena seal. Franco, sin embargo, volvi a la sierra
y "bate" afanosamente una tras otra - Es fama -que con-
sigui hacerse all de fortuna, y con ella enfil sus activida-
des a la pica de siringa.
Entre los aos 1882 y 1883 Csar Bello encabez nuevas
entradas. Aseguraba este despus que en pacientes lavados
obtena no menos de un adarme por bateada, con un total
de hasta tres onzas diarias.
En 1884 reapareci el gringo Fleming que haba acom-
paado a Isidro Aguirre, veinte aos antes. Vena esta vez
enviado por el gran siringuero Vaca Dez, y le acompaaban
el abogado chuquisaqueo D. Toribio Gutirrez, el perito
fiscal Andrs Martnez, los baquearios cruceos Frand,sco
Chvez y Ncforo Bazn y dos ,norteamericanos prcticos
en mineraje: JuariPiercey Alfredo Long. '
.. Sin embargo, el anlisis del cuarzo fue nuevamente ne-:
gativo, yen, la evidencia' de ello Vaca Dez abandon la em-
presa, cortando los recursos a los exploradores. A pesar' de
eno Fleming no se di por desengaado. Volvi al ao si-
guiente con el yaDki Long. y cuatro o seis peones chiquita-
nos. SegWl aseguraban los dceres de la poca, dieron esta
vez 'con un rico filn,pero -el. descubrimento hizo nacer'
picacias y p:uso al americano frente al alemn en insana
discordia. Dizque F1eming consigui adelantarse a su' rival
y darle muerte en el fondo la mina,'pero all le icori':
trron a los das sus mozos chiquitanos, presa de calenfuras
y con la razn totalmente extraviada. Trado a San,ta Crui
por los indgenas, fue inmediatamente conducido a Sucre,
y en el manicomio de esa ciudad vivi durante aos, sin ha-
ber podido recuperar la salud de la mente. En sus desvaros
dizque mentaba la lejana sierra surfera, la mina del hallaz-
goy cierto dolo de oro y pedrera que aseguraba haber en-
contrado en el fondo de la mina.
Un nuevo intento de hallar las vetas del ureo cerro fue
acometido por el intrpido explorador Cristin Surez Ara-
na, hacia los ltimos aos del siglo, El resultado fue anlo-
go al de los anteriores.

Entrado ya el presente siglo hizo su aparicin el minero
yanki J ohn Boyd, que vino por el Brasil asegurando tener
referencias exactas acerca del oro sansimoniano.
te entendiselas con el gestor y propulsor de la obra colo-
nizadora de Chiquitos, don Saturnino Sauceda Ortiz. Este
exploraba a la sazn la regin circunvecina para abrir un
camino que comunicase sus propiedades del ro San Martn
con un puerto sobre el Itnez. Como los planes del gringo
Boyd armonizaran con los suyos, financi la entrada en su
tot?-lidad y alist al yanki con los mejores hombres de sus
establecimientos del Paragu, a cuya cabeza estaba un gran
sertanero llamado Jos Manuel. Mojica. Nada. hizo faltar
para la expedicin, inclusive ganados, semillas y trebejos
de laborar l tierra. . -,'
. .
Boyd, guiado por Mojica, lleg Sln contrariedad alguna
al magnfico cerro y empez a trabajar en l con verdadera
animacin. Empero pasaban los meses y no haba traza de
que San Simll,. desentraara lo suyo. Nuevos pedidos del
gringo eran 'esmeradamente atendidos por el poderoso Sau-
de propia iniciativa, comenz la apertura de un
carino,el establecimiento de puestos ganaderos y la cons-
truccin de galpones de hospedaje a lo largo de las rutas
de penetracin. ..
Pese a todo, el oro sansimoniano no poda ser hallado.
Finalmente Boyd hizo poco caballeroso mutis de la escena,
teniendo su socio capitalista que cargar con el pasivo y el
activo de la frustrada empresa. Es fama que desde enton-
ces la cuantiosa fortuna de Sauceda empez a mermar, y a
mermar sin detenerse.
La sierra de San Simn haba conseguido imponerse so-
bre los presuntos violadores de sus entraas doradas.
-154-
SEGUNDA PARTE
LA CHIQUITArNIA
GANADEROS,
BUSCADORES DE ORO Y FRONTIERSMEN
CAPITULOI
La olvidada Chiquitama.- Misiones jesuiticas.- Lac expm-
sin de los jesuitas y el nuevo orden.- Criollos cruceos des-
pus de la .expulsin.- El sertjn guaray-o y las andanzas_ del
padre Slvatierra.- Nuevas reducciones. y .nuevos canilnQs.
Desde el da en que la primitiva Santa Cruz de la Se-
rrafue obligada a mudar delocacini la extensa Chiquitania
qued en olvido y a merced de la cerrazn brava y de sus
moradores autctonos no menos bravos que ~ q u l l a Una
centuria larga dur ese abandono, y habra d.urado an ms
de no ser los soldados de la milicia ignaciana que se_propu ..
sieron recuperarla . ..
Gobernaba. en Sailta . Cruz el caballero del hbto de
Santiago don Agustn de Arce y de la Concha cuando, en
1690, lleg el padre Jos de Arce encabezando un corto pero
alentado grupo de misiones jesutas procedentes del colegio
de Tarija. Traa el propsito de evangelizar a los chiquitanos,
erigiendo entre ellos ncleos de reduccin a la manera -de
los que desde tiempo atrs existan en el Guayr yel Pa-
raguay.
Fue San Francisco Javier, a orillas del arroyo Zapocs
J
la primera de las reducciones fundadas por el. celo evan-
glico del padre Arce. Estaba apenas en formacin este pri-
mer ncleo civilizador de hi Chiquitania cuando ir:rumpi
enella un-bancleira paulista que, como todas las de su . laya,
vena en pos d.e aborigenes pare, cargarlos consigo hasta la
luee comarcade origen. El padre Arce vol .a Santa Cruz
- 157.-
en busca de auxilio, y obtuvo que se formara una columna
de voluntarios criollos para poner atajo a la incursin ma-
meluca. Dicha columna, puesta a rdenes del comandante
Andrs Florin y engrosada con una hueste de chiquitos
flecheros, sorprendi a los bandeirantes a orillas del Zapo-
cs, infligindoles una tremenda rota. En ella pereci el
propio jefe de la bandeira, un tal Antonio Ferraz de Ara-
jo, su lugarteniente Manuel Fras y casi todos los audaces
expedicionarios, con la excepcin de seis que cayeron heri-
y prisioneros.
Sobre este curioso y memorable episodio de puestra his-
. toria, el autor del presente relato tiene escrita una crnica
que, con el nombre de Bandeirantes Paulistas en el Oriente
Boliviano. fue presentada al Congreso Internacional de His-
toria conmemorativo del IV centenario deJa, fundacin de
San Pablo.
de peligros del lado bandeirante, la Chj.qui-
tania qued desde entonces a merced. de la obra misional de
los hijos de Loyola. En el decurso de unas pocas dcadas
fueron sucesivamente fundadas las reducciones de San Ra-
fael (1696), San Jos (1697)y San Juan Bautista (1699), Con- .
cepcin (1706-1722), San Miguel (1721), San Ignacio (1748),
Santiago (1754), Santa Ana (1755) y Santo Corazn La
de San Jos fue erigida a no ms de dos kilmetros al norte
del pintoresco sitio en donde el celebrado d.e Chaves
haba fundado, en 1561, Santa Cruz de la Sierra, la viexa.
Conviene acotar a este propsito que 10$ evangelizado-
res loyolistas, despus de reducir al gento chiquitano, reba-
saron la comarca por el lado meridional y adentrronse lue-
go en el llamado Chaco. Fruto primerizo de esta,penetracin
con la cruz fue el establecimiento de la misin' de San Igna-
cio de Zamucos, ms all del paralelo 20 d.e latitud Sud.
Bien puede ponerse fuera de duda que los animosos mi-
sioneros habran concludo por establecerse en toda la vas-
ta zona chaquea, incorporando en lo efectivo hombres y
tierras a la jurisdiccin evanglica de Chiquitos. Un inespe-
rado acontecimiento vino a truncar' su paciente obra: La
expulsin de la orden, decretada por el propio rey espaoI.
Encargado de ejecutar esta orden en Chiquitos fue el
teniente coronel Diego Antonio Martnez de la Torre, quien
se encontraba por all a la cabeza de un cuerpo de-milicianos '
-158 -
criollos. El relato de la expulsin y la referencia a los pri-
meros actos de ocupacin seglar en las misiones chiquitanas
no incumben al tema esencial de este libro sino en lo que
respecta a parte de los hombres enviados all para instaurar
el nuevo rgimen administrativo y eclesistico.
Se tiene por sabido que en este nuevo rgimen, al pa-
dre superior de las misiones substituy en lo temporal un
gobernador con amplias facultades y a los conversores, sen-
dos funcionarios laicos con ttulo de administradores. Para
la atencin religiosa fueron enviados clrigos de la dicesis
crucea sobrantes en la sede y en las parroquias rectorales.
Desd.e el da de la seglarizacin, el cargo de administra.
dar de misiones fue de los ms que haba en la
colonia, pues daba para medrar a manteniente. Los prime-
ros agraciados con tales prebendas fueron espaoles vivien-
tes en Santa Cruz, cuando no venidos exprofeso desde la Ma-
dre Patria. Ms tarde hubieron de merecer ese favor crio-
llos de alguna vala y ascendiente entre las autoridades rea-
les. Unos y otros iban all llevando emplead.os subalternos
y gentes de servicio tomados de las clases sociales de Santa
Cruz menos favorecidas por bienes de fortuna. Muchos de
stos concluyeron por radicarse en las aldeas misionales, for-
mando as los primeros ncleos de poblacin crucea que
ms tarde habra de rebasar a la poblacin autctona. A
estos ncleos agregronse luego gentes de la misma proce-
dencia que se constituan en las misiones por propia iniciati-
va. A tanto lleg el nmero de stos y aqullos que en 1799
el gobernador Miguel Fermn de Riglos escriba a la Au-
diencia d.e Charcas manifestando que para organizar el cuero
po de milicias destinado a la guarnicin de Chuiquitos, no ha-
ba tenido necesidad de hacer leva alguna en Santa Cruz,
concretndose a dar de alta en las propias misiones a cru-
ceos que a la sazn residan all sin oficio conocido.
Huelga expresar que individuos tales no sufran all de
privaciones en cuanto a apetencias amorosas se refiere, pues
sobre ser las mozas chiquitanas no poco aficionadas a dejar-
se querer por blancos, gobernador y administradores hacan
la vista gorda. Como consecuencia no tardaron en aparecer
las primeras generaciones de mestizaje.
En punto a mestizar no iban a la zaga de militronchos
y buscadores de fortuna los clrigos de la dicesis venidos
-159 -
.J
a conversores. En' su Archivo de Mojos y Chiquitos Re.n
Moreno cita, entre varios, el caso de un rijoso y por ello
gran mestizador hombre de hbitos apellidado Lairana. Diz-
que el divertido curita tena a la morisca un serrallo de has-
ta diez odaliscas chiquitanas, que iba renovando a medida
que sus encantos dejaban de estar en .flor. ,1
El movimiento criollo por la independencia encontr a
la Chiquitania en este estado de cosas. ContingenCias de la
1uclla llevaron all, en ms de una ocasin, a fracciones de
los bandos enemigos a contender con las armas. Mientras
en Santa Cruz y sus regiones aledaas imperaba el rgimen
de la Patria, allende el Guapay todo yaca bajo el d o ~ o
del rey. El caudillo Warnes se encarg de desbaratar q u e ~
lla resistencia, abriendo campaa sobre Chiquitos a fin:es
del ao 1815. En la accin de Santa Brbara se encontr
con tropa enemiga en la que slo. revistaban unos 'cuantos
espaoles, estando la mayora compuesta de malaventurados
autctonos. Malaventurados se dice porque los guerreros de
la Patria hicieron con ellos una cruel carnicera, y al con-
cluir el combate, segn es fama, los victoriosos prendieron
fuego al pajonal en donde los indgenas se debatan heridos
e inermes.
Durante los qumce aos de pelea,las soledades de Chi-
quitos fueron el refugio de los derrotados y perseguidos de
uno u otro bando. N o pocos de ellos quedaron all de por
. vida, establecindose como ganaderos o agricultores.
Obtenida la independencia y proclamada la. repblica,
los cargos de administradores de las misiones fueron dados
en gran parte a aquellos hombres de meritoria actuacin
en la guerra. Nuestro popular Caoto (Jos Manuel Baca)
obtuvo la administracin de San Jos, que la ejerci por
tres aos.
Entre la tierra de Chiquitos y la de los Moxas exten-
<das e una vasta zona, a la que se reputaba desierta por no
haberse conocido hasta entonces gente que la poblase. Sin
embargo, moraba all y mora hasta el presente, un pueblo
de estirpe y habla guaranticas,llamado griarayo.
Etngrafos modernos aseguran que los guaI'ay'os son los
mismos itatines trados por uflo de Chaves desde la cuen-
ca del Alto Paraguay para avecindarlos en las colitigida-
"
-160 -
des de Santa Cruz la viexa. y los mismos, por ende, que le
dieron traid.ora muerte en la aldea de Mitim.
El primer encuentro con los guarayos ocurri el ao
1793, en circunstancias que una partida de milicianos de Chi-
quitos exploraba aquel sertn para ver de abrir un camino
que saliera a Moxas. Por aquel entonces serva la cura de
almas en San Javier un sacerdote cruceo de los que era
difcil hallar en la comarca: El padre Gregario Salvatierra.
A la noticia del encuentro y la evidencia de que esas gentes
eran infieles, el buen sacerdote concibi la idea de ir en su
bsqueda y ganarles para la cristiandad.
Apenas concebida la idea psose en camino a la regin
con unos cuantos chiquitanos por compaa. No le fue di-
fcil conseguir que un centener de familias guarayas se con-
gregase en torno suyo, y con ellas fund una reduccin a
la que puso el nombre de San Pablo.
El padre Salvatierra posea el guaran, como muchos
cruceos de aquella poca, y esto le sirvi de mucho en sus
prdicas de evangelizacin. Para proseguir en la noble em-
presa no le falt ayuda econmica de . las autoridades civi-
les y eclesisticas, pero la ms valiosa fue la ayuda moral
que le prest un sacerdote compatricio, el padre Jos J oa-
qun de Velasco que vino desde Santa Cruz a hacerle com-
paa.
Progresaba la misin de San Pablo cuando cierto da
los tornadizos catecmenos se alzaron, retirndose a lo ms
apartado del sertn para reanudar su vida primitiva. Intil
fue que se enviara por ellos y que aun el propio padre Ve-
lasco fuera en su reclamo. Ante la negativa de volver a la
reduccin, ambos sacerdotes tuvieron que retirarse. Volvi
Salvatierra a su parroquia de San Javier y Velasco a Santa
Cruz, en donde a breve tiempo era llevado a la silla arce-
dianal del cabildo diocesano.
Ocho aos trascurrieron desde entonces cuando un buen
da el arcediano fue sorprendido en la catedral por un in-
dividuo portador de nuevas procedentes de Guarayos. El
P. Salvatierra le comunicaba que los aborgenes habanle
manifestado su resolucin de volver a la misin, y le pedan
que Velasco fuera a vivir con ellos y ad.octrinarlos. Este no
vacil en emprender la marcha, llevando por compaero al
flamante sacerdote Miguel Baca. Pero una vez en tierra
- 161-
guarayase convenci de que el llamado, si bien sincero, no
tena mucho de halagador para en sus efectos. A duras
nas pudo conseguir que se reunieran unas pocas familias, y
despus de entregarlas al cuidado del Padre Baca torn a
,Santa Cruz no poco desengaado.
N o mucho tiempo despus los reducidos
'por alzarse nueva vez, y el padre Baca no tuvo ms que
regresar a lo poblado. Sabedor de lo ocurrido, decidi el P.
Salvatierra intentar nuevamente por s mismo la empresa de
atraer y evangelizar a los volubles hijos del' sertn.
pus de mucho caminar a la ventura, alcanz por fin a
concentrar unas cuantas familias en un paraje al que dio el
nombre de San Joaqun y es el que actualmente ocupa el
pueblo de Ascencin. Con base en ese pequeo casero
menz desde entonces a realizar la ms dificultosa y rdua
labor misionera. En lo que va de 1811, ao d.e la fundacin
de Sap. Joaqun, a 1822, recorri la comarca de naciente a
poniente, naveg por el ro abajo de San Miguel, siendo el
primer blanco que lo haca, y lleg hasta las lomadas de
Iriguano, siempre en busca de guarayos para reducirlos.
Fruto de estas andanzas fue' la concentracin de casi todo
el gento hasta entooces reacio,en los poblados de aepizin-
ger, Santa Cruz .y Trinidad.
En tal disposicin se hallaba cuando el gobernador de
Santa Cruz, general Francisco Javier Aguilera pas por all
en camino a Moxos. Viendo el gobernador lo provechoso de
la obra misionera y que el padre no poda
der solo los tres flamantes poblados, decidi pedir la ayuda
de la congregacin franciscana. Las correspondientes ges-
tiones hechas luego desde Santa Cruz tuvieron buen xito,
,ya fines del ao 23 el campo de obra misional de Guarayos
pasaba a depender del colegio de 'propaganda fidae que los
franciscanos tenan en Tarat;:t. Pero el padre Salvatierra no
abandon las misiones, y en 'ellas continu. haciendo obra
de apstol hasta que le vino la muerte, octogenario ya, en
el ao 1830. '
Los frailes mnimos espaoles Francisco Lacueva,
riano Rocamora y Gregorio' Quintana fueron los
ros evangelizadores enviados !le Tarata. Hallbanse en ple-
na labor, no por cierto exeI,lta de cootrastes, pero s
ra y auspicioSl;i, cuando el cambio de rgimen poltico
en el Altq Per, con su secuela de
-162 _.
versiones contra todo lo espaol, impuso su retiro. No ms
que como "tolerado" por razn de sus achaques y anciani-
dad, permitise la permanencia del padre Lacueva para pro-
seguir con la obra. Y a la muerte del padre Salvatierra, hu-
bo aqul de quedar solo y en circunstancias harto aflictivas .
. En ese estado de cosas vino voluntariamente a tomar
parte en la,faena el sacerdote D. Jos Bejarano y un ao
ms tarde, en 1835, el igual D. Jos Vzquez. Juntos los tres
consiguieron nuevamente atraer a los selvcolas en gran
parte desbandados d.esde el retiro de los conversores espa-
oles.
Curados el pas y sus conductores del prejuicio anties-
paol, nuevos religiosos de la antigua metrpoli vinieron a
hacerse cargo de las misiones guarayas, y entre ellos los pa-
dres Manuel Viudez y Jos Corso
La labor de los recin venidos fue sealada por el mayor
allegamiento de aborgenes que,an permanecan en estado
salvaje y el inteligente empeo puesto en el aprendizaje y
utilizacin de la lengua nativa. Corresponde al padre Cors
el ms completo vocabulario guatayo - espaol y viceversa
que hasta hoy se tiene conocido.
A ellos y a los que les sucedieron en medio siglo se debe
la total reduccin de la tribu y el establecimiento, bien co-
mo traslaciones de los primeros ncleos de la misin, bien co-
mo fundaciones nuevas, de los florecientes poblados de Ya-
guar, Urubich, Yota y San Pablo. Y de igual modo el
crecimiento y desarrollo del pueblo de Ascencin, que, se-
gn asevera el cronista Cards, fue fundado en 1826 con fa-
milias guarayas, cruceas y chiquitanas.
Desde a poco de establecidas las reducciones de Yagua-
r y San Pablo, empez a entrarse en contacto con una tri-
bu de montaraz y belicosa nd.ole, a cuyos individuos apo-
daban los guarayos de choris. esto es extraos o forasteros,
y conocan los cruceos con el nombre de sirions.
En el mes de mayo de 1915 el padre Daniel Carvallo
hizo una entrada hacia la floresta riberea del ro Blanco,
con el fin de buscar a los sirions y procurar su reduccin.
Valido de informaciones que le fueron proporcionadas por
el viajero y explorador Luis F. Liendo y la certera conduc-
cin de su gua Francisco Gmez Montero, sin mucho tra-
bajo pudo alcanzar la cachuela Chapacura, en cuyas inme-
-163 -
diaciones tuvo los primeros encuentros con los selvcolas.
Repetida la entrada por varias veces consecuetivas, buen
nmero de stos accedieron a dejar el habitai agreste y se-
guir a los misioneros. Con ellos se estableci, en 1926, la
reduccin llamada de Santa Mara, en cuya faena cupo par-
te decisiva al misionero tirols Anselmo Schermaier.;
-
Animoso explorador de esa comarca y diligente inicia-
dor de nuevas rutas a travs de ellas fue .Constantino Mon-
tero Hoyos, trgicamente desaparecido cuando trataba de
salir al pueblo baure de Carmen, en el mes de septiembre
de 1936. .
Este luctuoso hecho dio pie a agitaciones y trabucos que
concluyeron con la secularizacin de las entonces florecien-
tes misiones de guarayos y sirions, determinada por deci-
sin del gobierno nacional. "El 2 de enero de 1937 -expre-
sa un documento misional de la poca- tom posesin de
las misiones el capitn Salinas Velasco a la cabeza de 30
soldados provistos de fusiles y ametralladoras. El oficial
exigi la entrega de cajas y almacenes, separ a los padres
de la administracin e intimndoles el mandamiento de com-
parendo cuyo ejecutor era, los conmin a salir del territo-
rio en el trmino de veinticuatro horas".
Ciento setenta aos atrs haba ocurrido sobre poco
ms o menos lo mismo en Moxos y en Chiquitos, como opor-
tunamente se tiene referido.
Si la medida fue juiciosa y oportuna bien puede poner .
en evidencia la situacin actual de los antiguos poblados de
misin.
-164 -
CAPITULO II
Primeras entradas criollas al sertn chiquitano.- La conce-
sin Oliden.- Expediciones de los gobernadores.- Fnnda-
cin de San Matas.- Entrada del coronel Pea.- La conce-
sin Taboas.- Cruceos en la guerra del Paraguay.- Do-
mingo Vargas y los santagueos.
Los cruceos establecidos en las antiguas misiones je-
suticas, y ms an sus vstagos, no se avinieron a conlle-
var en definitiva la vida fcil pero poco fructuosa que los
poblachos indgenas les brindaban. Haba que buscar me-
dios de ganancia y, para conseguirlo, no otro recurso les
quedaba que demandar favores a los campos bravos que
tenan poz: delante. La crianza de ganado fue su primera
ocupacin, y por razn de ella los ms emprendedores no
tardaron en introducirse tierra adentro, construyendo ran-
chos y formando corrales, all donde los aborgenes no so-
metidos tenan su vivienda. De este modo iba recupernd.o-
se para el mundo civilizado aquella porcin de maleza y
pampa que dos siglos atrs perdieron los espaoles al mu-
dar hacia el poniente la vieja ciudad de Santa Cruz.
El ciclo de la expansin ganadera en la Chiquitania,
cuyo perodo de incremento ha de ser sucintamente histo-
riado en otro captulo, empieza, pues, en los ltimos aos
del siglo XVIII con las bsqueda d.e tierras apropiadas pa-
ra la crianza. Los pueblos meridionales d.e San Jos y San-
tiago, adonde mayormente ha afludo la nueva poblacin,
hacen la vez de centros de desplazamiento hacia el sertn.
-165 -
Jos Mara Languidey, hijo de espaoles nacido en San
ta Cruz, remonta las colinas de Riquo y se mstala en un
paraje hasta entonces soledoso al que da i: nombre de "Pe-
queo San Jos", usando el nombre hispano y la desinencia
diminutiva del idioma chiquitano, esto es San J osema. Mi-
guel de los Santos Viruez avanza mucho ms al sud, hasta
dar con pajonales yermos, en donde sufre la embestida de
los salvajes nativos, y bautiza al lugar con el nombre de
Taama que equivale a "Gota de lluvia" en habla espaola.
El ms osado de aquellos precursores fue Jos Ramn
Vaca, avecindado en Santiago y estanciero en el paraje de
Tayoy, algunas leguas al sud de aquel pueblo. Anoticiado
ste de que tierra adentro de sus campos de pastaje existan
depsitos de sal, march en busca de ellos el ao 1799, y.
despus de larga caminata alcanz a descubrir las salinas
hasta hoy conocidas con el nombre de Santiago.
Aos despus, obtenida la independencia del pas, e]
ncleo principal del territorio chiquitano hubo de fijarse
en el pueblo de Santa Ana, ubicado a bastantes leguas ms
al norte. Quiso la suerte que la repblica tuviera all gober-
nadores diligentes y amigos de emprender la jornada ser-
tanera, tales como el coronel Marcelino de la Pea y el
abogado Gil Antonio de Toledo.
Antiguo soldado de Espaa y luego oficial de los ejr-
citos de la Patria, el primero, haciendo valer su calidad de
gobernador penetra hacia el norte de Santa Ana, instala
hacienda propia en el lugar de San Diego y no para hasta
dar con ciertos desolad.os esteros que detienen su marcha.
All es informado de que soldados de las tropas imperiales
del Brasil suelen batir las inmediaciones, en el supuesto de
que la comarca se halla dentro de los lmites del imperio, y
dan a los esteros el nombre de Corixa de Guabi.
Cuando en el ao 1831 el ilustre viajero D'Orbigny vi-
sita los pueblos de Chiquitos, halla al coronel de la Pea
en plena actividad, y a ella se refiere con encomisticas fra-
ses en las curiosas apuntaciones de su Viaje a la Amrica
Meridional.
Don Gil Antonio Toledo, algunos aos ms. tarde, enfila
de Santa Ana hacia el norte; toca en el lugar de Las Petas,
en donde ya hay gente criolla avecindada, y llega hasta el
-166 -
pie de las lomas de. Tucara, hoy conocidas con einombre
de Santa Rita. En otra ocasin sale del pob.1ado de San Ra-
fael y alcanza los vertederos del arroyo de Candelaria .
. Por .aquellos ~ s el hombre de negocios argentino con
residencia en BoliVia D. Manuel Luis de Oliden, interesado.
por las referen.cias de D'Orbigny, concibi la idea de colo-
nizar el territorio oriental de Chiquitos, erigiendo un puer-
to sobre el ro Otuquis. Autorizado para realizar la obra
por decreto del presidente Andrs de Santa Cruz, march
hacia aquellas regiones a principios de 1833. Habie.ndo es-
tablecido su centro principal en el pueblo de Santiago pe-
netr luego en la hoya del Otuquis y fund en ella al modo
espaol una ciudad, a la que dio por nombre su propio ape-
lativo. Tiempo despus, y ms precisamente el 18 de junio
de 1836, segn se evidencia por el documento entonces es-
crito, el gobernador de Chiquitos, coronel de la Pea mi'-
nistrbale en acto solemne, posesin real de la tierra.
En el docUmento mencionado figuran tambin como con-
currentes al acto los corregidores de Santiago y Santo Cora-
zn Manuel Mndez y Baltasar Yovos, el sacerdote Fran-
cisco Alvarez, los ecnomos de ambos pueblos Toribio Se-
gura y Jos Manuel Heredia, los 'nativos Santiago Surub y
Juan de Dios Motar y el secretario de la gobernacin de
Chiquitos Juan Ignacio GarCa, Es muy probable que la
masa colonizadora llevada por Oliden haya estado en gran
parte compuesta por criollos e indgenas tomados de entre
los vecindarios de ambos pueblos,
No obstante las proporciones que haba t.omado la em-
- presa y los recursos con que contaba, no mucho despus hu-
bo de ser abandonada, sin que hayan podido determinarse
las causas,
Hacia la quinta dcada del siglo ocupaba la goberna-
ci.n de Chiquitos el coronel Sebastin Ramos, hombre de
enrgico carcter, laborioso y emprendedor. Habiendo fi-
jado su residencia en el pueblo de San Miguel, hizo desde
all varias entradas hacia las tierras fronterizas con el Bra:..
sil, entre los aos 1842 y 1843. Visit el paraje llamado Las
Salinas, en donde trat de establecer una poblacin, atra-
yendo a los indios horors moradores de la. comarca. Reco-
noci ms adelante cierto ro Pedernesas reputado como
afluente del J aur y dirigindose luego hacia el sud explo-
...,.... 167-
r las mrgenes de las lagunas Gaiba y Oberaba, . habita!
de los aborgenes guatas que le recibieron con muestras de
avenimiento.
En sugestivos memoriales elevados a la prefectura de
Santa Cruz haca ver la necesidad de poblar ale-
jadas regiones, reducir a los borors y a los guatas en n-
cleos de misin "como lo hacan los Inmortales jesutas" e
instalar en ellas piquetes militares para la contensin de los
avances brasileos. Para mayor abundamiento d.e razones
encareca, no sin alguna ponderacin, la belleza y fertilidad
de los terrenos.
Que don Sebastin dejbase llevar alguna vez por la
fantasa o era sujeto de fcil credibilidad lo prueba la cu-
riosa nota dirigida a la prefectura con fecha 26 de enero
de 1844. Aseguraba en dicha nota que estando en el pueblo
de San Rafael, ciertos vecinos encontraron en el vientre de
una gallina casera una gruesa y brillante pepita d.e oro.
Por lo agregado a continuacin de la peregrina nueva, se
deduce que el gobernador y los vecinos de San Rafael di-
ronse por varios das a escarbar en calles, patios y casas, bus-
cando el grancero que aliment al dichoso animal.
Las insinuaciones de Ramos en lo tocante a poblar
y resguardar la frontera, y tal vez en mayor grado la noti-
cia del ureo hallazgo, movieron al general Fermn Rivera,
nombrado prefecto de Santa Cruz al promediar aquel ao
44, a penetrar en las regiones fronterizas y hacer en ellas
obra de colonizacin. Puesto a la cabeza de un pelotn de
milicianos, entre cuya oficialidad revistaba el capitn Miguel
Castro Pinto, Rivera emprendi desde San Miguel la ruta
seguida poco antes por Ramos. Despus de haber recorri-
do brevemente la zona concluy por establecer un puesto
militar en el paraje de Las Salinas, all donde Ramos ha-
ba levantado algunas viviendas y aposentado cuatro o cin-
co familias. Oficialmente declar haber fundado all un
pueblo con el nombre de San Matas.
Varios aos pasaron, sin que en el decurso de ellos se
haya producido en la especie novedd que al presente nos
sea conocida. En 1858 fue enviado para prefecto de Santa
Cruz el doctor Mariano Reyes Cardona, hombre de cultiva-
da mente y uno de los pocos polticos que nos hacen
conciliar con la "democracia" altoperuana del pasado siglo.
-168 -
de harto extraos para la poca, sustenta-
la de da; las espaldas al y buscar la apro-
XilllaClOn del palS a la hoya del Atlantico por medio de la
navegacin en los ros del sistema platense. Hallndose en
ejercicio de la prefectura trat de enviar expediciones de re
conocimiento sobre el litoral chiquitano. Una de ellas fue
encomendada al coronel Castro Pinto, el que con grado de
capitn haba acompaado a Rivera en la entrada hasta San
Matas. La falta de recursos hizo que la expedicin no al-
canzara a cumplir con los propsitos anhelados.
Vuelto Reyes Cardona a los centros andinos de la rep-
blica abri en favor de su tesis de aproximacin al Altnti-
ca "por aguas de Chiquitos" una activa campaa de pren-
sa que lleg en verdad a rendir algunos frutos. Con su va-
lioso apoyo la representacin crucea integrada por el ca-
nnigo Ramn Rodrguez y los abogados Gabriel Jos Mo-
reno, Tristn Roca y Miguel Rivas, present ante el congre-
so de 1861 un proyecto de construccin de caminos para vin-
cular Santa Cruz con el ro Paraguay a travs de Chiquitos.
En tanto que el proyecto sufra el moroso trmite que
en Bolivia es de prctica, el diputado Roca era nombrado
prefecto de Santa Cruz.
Hallbase por aquellos -das en la ciudad grigotana el
coronel Antonio Vicente Pea, hijo de aquel gobernador
don Marcelino que lleg en sus exploraciones hasta los es-
teros de Guabi. Graduado en el arma de artillera en la
clebre escuela de Saint Cyr, el coronel Pea pasaba por
ser uno de los militares ms cultos e inteligentes que tena
el colecticio ejrcito de la poca. Una desacertada interven-
cin suya en cierta operaCin armada que derrib a un pre-
sidente tenale a la sazn retirado por propio impulso de
honra.
En esta rara avis de la milicia boliviana fijse el pre-
fecto Roca para ponerle a la cabeza de una expedicin so-
bre el ro Paraguay. Promediando el ao 1863 la hueste
sala de Santa Cruz, encaminndose a aquella regin por
la ruta de San Jos y Santiago. Largo y penoso fue el reco-
rrido que tuvo que hacer antes de arribar a las mrgenes
del ro epnimo. Habiendo alcanzado stas a la altura de
la llamada Baha Negra, mand el coronel Pea construir
almadas y flotando sobre ellas recorri las aguas fluviales
-169 -
hasta desembarcar en el ribazo de Chamacocos. All la tro-
pa, privada de recursos y aquejada de dolencias, empez a
desertar, concluyendo por dejar a su jefe poco menos que
solo.
Vindose en tal situacin el coronel Pea se traslad
aguas abajo hasta Asuncin, en donde ala sazn imperaba
Francisco Solano Lpez, a quien haba conocido en Fran-
cia durante sus aos de estudiante. Es fama que el caudillo
guaran aprovech los conocimientos de su amigo el artille-
ro- de Saint Cyr en los trabajos de fortificacin de los reduc-
tos de Humait y Curupayt.
Mientras esto ocurra, "el espaol Antonio Victorino Ta-
boas era agraciado con la concesin de tierras del litoral "
chiquitano a cambio de fundar un puerto sobre el ro Pa-
raguay, por ley del 19 de julio de 1863 y resolucin suprema
de 1
9
de febrero del 64.
Taboas, como su antecesor Oliden, "escogi Santiago de
Chiquitos para centro de operaciones. All consigui atraer-
se la adhesin del rico hacendado Domingo Vargas, quien
hubo de contribuir a la empresa con hombres y vveres y
el aporte de la propia persona. Otros vecinos de aquel pue-
blo incorporados en las filas d.e la expedicin fueron Jos
Flores, Benigno Salvatierra, Pedro Bejarano y Rafael Gu-
tirrez. .
Con asistencia tal, Taboas pudo fcilmente empezar su
obra, y en el corrido de algunas semanas se abra paso a
travs de los bravos campos, consiguiendo llegar a Baha
Negra por el mes de p.oviembre de 1864. "
Era poca de lluvias y las copiosas inundaciones hubie-
ron de aislar a los expedicionarios en su cantn, trayndoles
enfermedades y privaciones sin cuento. En el apurado tran-
ce, Taboas se vio obligado a trasladarse por el ro abajo
hasta Astmcin, dejando a Domingo Vargas por cabeza de
la hueste. Breve tiempo despus hallaba la muerte por ma-
nos homicidas, en la misma ciudad paraguaya.
Un singular acontecimiento vino entonces a alterar la
quietud de aquella soledosa comarca. El pequeo Paraguay,
o ms bien su omnipotente caudillo el mariscal Lpez, ha-
ba entrado en guerra con el imperio del Brasil, a la vez
que con Argentina y el Uruguay. Antes de que el poderoso
-170-
imperio ~ c i r las op-ei'aciones blicas, un ejrcito para-
guayo a ?rdenes de los generales Barrios y Resqun remon-
taba el no, ocupando las poblaciones brasileas de sus mr-
genes. Cay entre ellas la villa de Corumb, situada a cor-
ta distancia de la frontera con Bolivia, segn lo. haban im-
puesto desde tiempo atrs los avances lusitanos.
La embestida de los ejrcitos aliados a travs del ro
Paran cort al Paraguay sus comunicaciones con el mundo
exterior. Urgido por la circunstancia, el dictador Lpez fi-
j la atencin en su vecino del occidente, planeando entrar
en relaciones con l a travs de los desiertos campos colin-
dantes.
Desde algn tiempo atrs hallbase en Asuncin el doc-
tor Tristn Roca, aquel diputado y prefecto de Santa Cruz
que propugnaba vehementemente la apertura de caminos ha-
cia el ro medianero. Poeta y periodista brillante, Roca no
tard en merecer del csar guaran toda clase de considera-
ciones y privanzas, llegando a director del peridico oficial
"El Centinela" y ms an, hasta. a "formar parte del gabi-
nete no oficial de Lpez", segn apunta el escritor norte-
americano William E. Barrett.
Por intermedio de Roca llegaban desde Bolivia mani-
festaciones de simpata para-el pueblo paraguayo y aun p ~
ra su desorbitado gobernante.
Decidido a poner en prctica su idea, Lpez dirigi al
presidente de Bolivia luengos pliegos de carcter confiden-
cial, que fueron encomendados a los hombres del pequeo .
campamento de Baha Negra. El santiagueo Jos Flores
fue el comisionado por Vargas para llevar tales pliegos has-
ta donde pudiera dar con el mandatario de la nacin, que
lo era por entonces el general Mariano Melgarejo. Flores
hizo en cuarenta das la larga jornada entre el ro Paraguay
y Potos, habiendo arribado a esa ciudad en circunstancia
que el soldado presidente desbarataba revolucionarios en el
combate de La Cantera, por el mes de septiembre de 1865.
Se dice, sin que haya prueba material de ello, que Melgare-
jo dio respuesta a los pliegos con halageas promesas de
su parte.
Entretanto, en cumplimiento de instrucciones imparti-
das por Lpez para abrir un camino "a travs del desierto
-171-
de Bolivia", gente paraguaya dirigida por el ingeniero
francs Domingo Pommier pona mano en la obra, empe-
zndola de Corumb a esta parte.
N o era Tristn Roca el nico residente cruceo en el
Paraguay durante aquellos memorables das. Consta por
cartas que conocemos encontrarse tambin all el doctor
Benigno Gutirrez y el comerciante Zacaras Rivera, quie-
nes haban hecho el largo viaje desde Santa Cruz para ne-
gociar con productos de su tierra .
. Al parecer, Jos Flores no fue tan slo portador de car-
tas oficiales, s que tambin de comunicaciones dirigidas
por Roca y Rivera. Movidos por insinuaciones de stos, o
bien por propia iniciativa, no pocos hombres de Santa Cruz
dieron en hacer viajes de negocios al embotellado Paraguay
por la nica va libre que a ste le quedaba. Llevando az-
car, caf y otros artculos :f:ueron all, entre varios otros,
Manuel Mara Cullar, hermano del entonces presidente de
la Corte Suprema D. Basilio de Cullar; Honorio Barber,
Lizardo Vaca y Jos Padilla, esposo este ltimo de la poe-
tisa Carmen Pea.
No haba de faltar entonces la nota caballeresca y ro-
mntica. Espontneas simpatas, enraizadas tal vez en afi-
nidades del substractum terrgena, hacan que la opinin y
el sentimiento de los cruceos estuviera del lado paragua-
yo en aquella su hora de prueba. En un arranque de gallar-
da digno de su ascendencia hispana, un grupo de jvenes
llev ms adelante esa .adhesin sentimental yendo al /Pa-
raguay para incorporarse como voluntarios en el ejrcito
que combata contra las tres naciones aliadas. De entre ellos
se guardan los nombres de Miguel Zarco, concuado del
doctor Roca, Luis Antonio Justiniano, Andrs Surez y Ra-
fael Pea. Este ltimo haba de hacer ms tarde sobresa-
liente figura en su patria como botnico ilustre,
to y poltico y luego como vicepresidente del ejecutivo. Con
ellos fue tambin el religioso franciscano Basiliano Landi-
ni, oriundo de Italia y miembro de su comunidad en el re-
cin fundado convento de Santa
Harto adverso hubo de ser, a no largo plazo, el fin de
los comerciantes y los voluntarios cruceos, por obra del ve-
snico dictador paraguayo. Roca, cado en desgracia, fue
victimado a lanzazospor orden de aqul, en agosto de 1868,
-172 -
con ,:ompatriotas Zarco, C.ullar y Cortez y el re-
liglOSO LandInl. Igual suerte corneron despus el doctor
Gutirrez, Jos Padilla, Lizardo Vaca y otros. de
mejor fortuna. Pea, Barber y Rivero consiguieron salvar
las vidas, habiendo fugado los primeros hasta dar en tierra
ya ocupada por los aliados. En enero de 1870, Rivero escri-
ba a su amigo el presidente de la Suprema Corte, dndole
puntual informacin de todo lo acaecido a sus compatriotas.
Meses ms tarde D. David Cronenbold, comerciante aus-
triaco avecindado en Santa Cruz, repatriaba de Asuncin
a la viuda de Roca, doa Mercedes. Esta, que en un tiempo
fue amiga de la celebrrima Elisa Lynch, haba sufrido lo
indecible desde la muerte de su esposo, llevada y trada en
en forma inmisericorde.
Mientras todo esto ocurra en el Paraguay convulso, su
ejrcito expedicionario del ro arriba haba sufrido serios
contrastes. Fuerzas brasileas del coronel Antonio Mara
Coelho retomaron a Corumb, en junio de 1867, y muchos
de los vencidos, puestos en fuga, se adentraban en Chiqui-
tos a travs de la senda recin abierta por el ingeniero
Pommier.
A la noticia de que fugitivos y desertores paraguayos
deambulaban armados y no- siempre circunspectos, las auto-
ridades de Santa Cruz enviaron al coronel Juan Antonio Ro-
jas con plenos poderes para obrar seg cupiera en.J.as cir-
cunstancias. No fueron pocos los vencidos de Corumb que
se entregaron a aqul, y entre ellos cierto comandante Ma-
nuel Mara Fabio que andando el tiempo ganara siniestra
fama por los desafueros cometidos durante la revolucin fe-
deralista de Andrs Ibez.
Despejada la regin de intemperancias blicas, Domin-
go Vargas, el diligente chiquitano a quien Taboas dej el
mando de la hueste colonizadora, decidi tomar la empresa
por cuenta propia. En trance de conseguirlo viaj a La Paz
y all obtuvo del presidente Melgarejo la autorizacin pa-
ra proseguir la obra iniciada por 1'aboas, merced que le fue
otorgada por resolucin de 3 septiembre de 1868.
De vuelta al sertn chiquitano a principios del ao si-
guiente, Vargas enfil directamente al ro e instal su cam-
pamento en la barraca de Chamacocos. Habiendo desbroza-
do all la maleza riberea, levant espaciosos galpones con
-173 -
miras a establecer en definitiva el puerto que le estaba' in-
dicado en su compromiso con el gobierno. Nuevos colabora-
dores suyos en esta faena fueron sus convecinos del poblado
santiagueo Rosendo Barba, Nicasio Montero, Francisco
Gil, Manuel Barba y Manuel Virreira.
.)
No poco adelantados estaban sus trabajos cuando la es-
tacin lluviosa le avanz, ms copiosa y cruda que en aos
precedentes. Los privaciones y las fiebres empezaron a diez-
mar a la naciente colonia, sin que de ellas se librara la pro-
pia- familia del gestor y jefe. Ante situacin tan aflictiva,
ste se vio obligado a traslada-r a los suyos y a su personal
doliente a la vecina poblacin de Corumb. Mas, no arre-
drado por los contratiempos, meses despus se embarcaba
para Buenos Aires, con el fin de obtener all los' recursos
materiales que le hacan falta .
. De la capital argentina hubo de trasladarse a Sucre, en
donde a la sazn el gobierno boliviano tena precaria resi-
dencia. No pudo conseguir que en la ciudad togada se le
atendiese, y enfermo de gravedad y en sumo estado de po-
breza, acab sus das en una sala comn del hospital de San-
ta Brbara.
Entretanto la parva colonia de santiagueos mantenas e
en Baha Negra haciendo. frente a la malaventura. Segn
refiere la tradicin, aquel puado de hombres desprovistos
de todo auxilio hacan all la simblica guarda de la nacio-
nalidad izando la bandera tricolor sobre las mrgenes del
ro cada vez que un barco extranjero pasaba por frente a su
msero aposentamiento.
El ltimo gestor de empresas de aquel cicl" fue el co-
ronel Juan Antonio Rojas. Este, despus de haber concludo
con su misin de hacer frente a las contingencias de guerra,
hubo de quedarse en Chiquitos investido de las funciones de
subprefecto. Concibi entonces la idea d.e salir a las Salinas
de San Jos, situadas al sud del pueblo de este nombre, y
teniendo stas como punto medio, abrir un camino desde Izo-
zog al ro Paraguay. Llevando a la prctica su idea sali
de San Jos en los primeros meses del ao 1873, a la cabeza
de doscientos indgenas chiquitos. Largos meses anduvo por
esos estriles campos, y atenazado por la sequa y las con-
siguientes penurias, vise en el duro trance de abandonar
la empresa. Haba alcanzado un pequeo oasis de arboleda
al que dio el nombre de Cacha Labrada.
-174 -
CAPITULO lIT
,
Miguel Surez Arana y la "Empresa Nacional de Bolivia en
el Paraguay".- Fu,ndaein de Puerto Surez.- Dificultades
y conflictos.- Un fondeadero en La Gaiba.- Puerto Pache-
co y la obra caminera.- Un eplogo ingrato.
Si bien desventuradas, las diligencias de Domingo Var-
gas y sus santiagueos no fueron infructuosas en cuanto hu-
bieron de despertar el inters por aquellas regiones.
Hacia fines del ao 1874-tomaba la iniciativa de operar
en el despejo del oriente fronterizo un hombre de alta figu-
racin en los negocios, la poltica y los estrados sociales de
Santa Cruz: Don Miguel Surez Arana.
Poseedor de suficientes caudales, laborioso por tempe:-
ramento y dotado de una rara energa y una amplia visin
del ms all, este don Miguel concibe la idea de colonizar
la Chiquitania de los linderos, unirla con estables caminos
a los centros vitales del pas y abrirle a las comunicaciones
internacionales por medio de la navegacin en la red flu-
vial del Plata. Llevado de estos propsitos co.nstituye 'con
capital propio. una entidad a la que da el nombre de "Em-
presa Nacional de Bolivia en el Ro Paraguay". Influyente
como es por razn de su fortuna y posicin social y por ha-
ber hecho figura de poltico como diputado y senador de su
Oriente, al recurrir al gobierno en la consiguiente deman-
'da, obtiene del presidente Fras la resolucin suprema del
1
9
de junio de 1875 que le acuerda la concesin de tierras y
otras liberalidades a cambio de abrir caminos y erigir puer-
-175 -
tos sobre el ro Paraguay. Ello no sin antes haber tenido
que enfrentarse en pugna de opuestos razonares con el po-
deroso ministro Baptista, tan brillante poltico y magnfico
orador como estadista cerrado en ver los problemas del pas
slo desde el punto de vista andino. -
Don Miguel ha estudiado con detencin las pec'uliarida-
des estructurales y geofsicas del hinferland altoparaffilayo
y sabe que lo del Otuquis navegable y las copiosas lagunas
de su confluencia con el Paraguay no pasa de ser un enga-
oso accidente provocado por la estacin lluviosa.
En realidad el Otuquis slo tiene de ro formal el corto
recorrido que media entre la confluencia del Tucabaca con
el San Rafael y el curichn de Santa Rosa. De all en ade-
lante se reduce a esteros y tremedales sobre mseros abayois
y campos de :l:araraqui que se calcinan y cuartean en los
meses de sequa y se inundan por completo y forman un so-
lo extenso aguazal en el verano y el otoo de las diluviales
precipitaciones. Y as hasta que su inverosmil vaguada em-
boca en el cauce del Paraguay.
En tales condiciones no pueden establecerse all puer-
tos seguros y firmes que sean a la vez remates de caminos
cardinales y jalones fronteros de la nacionalidad. explicn-
dose de este modo los sucesivos malogros de las empresas
de Oliden, Pea, Taboas y Vargas.
En cambio, por el ro Paraguay arriba, hacia la altura
del paralelo 18, las aguas del caudaloso ro se insinan en
las tierras ribereas formando plcidos senos de apreciable
fondo. En ellos tiene don Miguel puesta la mirada y hacia
ellos piensa rumbear al tajo de bosque de sus caminos.
No bien llevados a trmino los trmites de rutina em-
prendi la marcha hacia la lejana frontera, llevando desde
Santa Cruz numeroso personal de empleados y presuntos
pobladores de la futura colonia. En Santiago de
pueblo indicado para centro principal de actividades de la
"Empresa Nacional de Bolivia en el Ro Paraguay", tom
guas y reclut braceros, sealndo,se entre los primeros al
alcalde pedneo Gabriel Chvez y a los baqueanos indge-
nas Jos Ticoy, Jess Quimom y Antonio Tojoy.
A breves semanas de su entrada al sertn fronterizo
alcanzaba la baha de Cceres, amplia y profunda oquedad
- 176-
que rellenan los rebalses del Paraguay a travs del verte-
dero llamado Canal de Tamengo. All se detuvo el explo-
rador, y apreciando la calidad e importancia del estanque
fluvial, estableci en su ribera la poblacin destinada a n-
cleo colonizador y puerto para el comercio exterior. A m-
rito del derecho que le otorgaba su capitulacin con el go-
bierno, dile el nombre de "Puerto Surez". El acta labrada
en tan trascendente ocasin lleva la fecha del 10 de noviem-
bre de 1875 y la suscribe el gestor y fundad.or, su secretario
Antonio Prez y los empleados Redentor Surez, Delfn
Vaca y Gregorio Garca.
Cumplida esta primera y cardinal etapa de su obra Su-
rez Arana volvi a Santa Cruz con el fin de empezar desde
la propia ciudad la apertura del camino que haba de lle-
var los nexos de la nacionalidad al recin fundado puerto
de la baha de Cceres.
Iniciada la obra caminera a principios d.e 1876 bajo la
inmediata conduccin de los prcticos Redentor Surez y
Gregario Garca, hacia los ltimos de aquel ao haba llega-
do ya a las orillas del ro Grande, cuando un inesperado
acontecimiento vino a ponerle estorbo.
De tanto conllevar revueltas y sediciones operadas del
lado serrano del pas, los cruceos haban de concluir por
contagiarse de esa endemia poltica. Grave sntoma de esa
infeccin fue el estallido de una rebelin que so capa de fe-
deralismo acaudill al doctor Andrs Ibez, por el mes de
octubre de aquel ao 76.
Surez Arana, aristcrata y liberal, era tenido por mu-
lo del movimiento populachero y federalista y hasta posible
cabeza de una reaccin. A consecuencia de ello fue puesto
en la lista negra y obligado a escurrir la persona, determi-
nando as la suspensin de los trabajos viales y el desban-
de del personal trabajador.
Para ponerse en cobro, don Miguel tuvo que darse a la
- fuga, yendo a establecerse en Santiago de Chiquitos. Apro-
vech sin embargo del evento para insistir en la obra colo-
nizadora, reiniciando la apertura del camino por su extre-
mo oriental.
Despejado el mal tiempo de la sedicin y desaparecidas
por ese lado las dificultades, al p r o m e ~ r el ao 1878 con-
-177 -
segua empalmar el nuevo camino con la vieja estrada abier-
ta por el trajn de los emprendedores santiagueos. .
N o se hicieron esperar los benficos resultad.os. Merca-
deras de ultramar consignadas al comerciante francs Car-
los de Chalot y al propio Surez Arana eran descargadas
en el pequeo muelle de Puerto Surez, para ser" luego
transportadas en carretas hasta la ciudad de Santa Cruz.
El gobierno nacional
I
hzose cargo de la placentera cir-
cunstancia enviando al gerente de la Empresa Nacional de
Bolivia, junto con sus congratulaciones, un verdadero pre-
sente griego. Consista ste en la noticia de haberse conce-
dido licencia. al espaol Francisco Javier Bravo para abrir
nuevos caminos entre Santa Cruz y el ro Paraguay, a true-
que de concesiones de tierras hacia el sud de la llamada Ba-
ha Negra. Todo ello con manifiesta violacin del pacto
contractual de junio del 75.
Aun siendo espaol, no era Bravo hombre para tan tra-
bajosa diligencia y, segn lo prob en seguida, ni siquiera
de conVicciones firmes y leal deferencia para con el pas
que le dispensaba mercedes. Anoticiadode que sobre el do-
minio de aquella zona alegaba derechos el gobierno del Pa-
raguay, no vacil en recurrir a ste para obtener en su pro-
vecho la doble anuencia de los dos pases colindantes. Las
reservas del gobierno paraguayo formuladas en tal ocasin
dieron pie a infortunadas negociaciones que hubo de iniciar
el nuestro, las cuales negociaciones tuvieron infeliz reIllate
en el tratado Quijarro - Decoud, suscrito en octubre de 1879,
que fue el paso inicial para nuestras claudicaciones in cres-
cendo.
Mientras el espaol cabildeaba en Asuncin, el ingenie-
ro Juan B. Minchin, encargado suyo, trataba de operar so-
bre el terreno. Partidas de exploracin puestas a rdenes de
los sertaneros cruceos Pedro Ramrez y Miguel Velarde,
recorran las mrgenes del ro sin misin fija que les fuera
dada ni recursos suficientes para hacer obra valedera.
Surez Arana, entre tanto, prosegua en su faena colo-
nizadora. El fiaso de la empresa Bravo vino a aliviarle de
contrariedades irimediatas, mas a. los pocos das sobrevno- .
le otra de distinto. origen y mucha mayor cuanta. Al empe-
zar el ao 79, Chile ocupaba con armas de conquista nuestra
- -17.8 -.
lejana porcin de costa martima, y el hecho desencadenaba
la guerra entre ambos pases, con suspensin de toda acti-
vidad que no fuera la de aprontar la campaa.
Ante la calamitosa evidencia, don Miguel no pudo me-
nos de abandonar la labor y retornar a Santa Cruz. Apenas
llegado puso al servicio de la patria herida y en peligro no
slo el contingente de sus energas, s que tambin el de su
fortuna no poco mermada ya con las inversiones hechas en
la empresa colonizadora. En el peridico coetneo "La Es-
trella del Oriente" figura su nombre como uno de los mayo-
res contribuyentes al fondo local de guerra. Es ms. Coope-
r eficazmente en la organizacin del bizarro cuerpo de vo-
luntarios que march al teatro d.e operaciones con el nom-
bre de "Escuadrn Velasco" al mando de su prximo deudo
el coronel Hctor Surez.
Terminada la' fase c ~ i v de la guerra con el desastre
de Tacna, trat don Miguel de reiniciar la obra. Alentador
precedente para ello fue el hecho de que en los das de la
campaa, el total de las mercaderas importadas a Santa
Cruz haban llegado por la va de Puerto Surez.
Otro embarazo hubo de presentarse entonces, ms irri-
tante cuanto ms abyecto. Hombres de negocios y comer-
ciantes de la propia tierra, celosos del mrito y anhelosos
de medrar con las perspectivas , abrieron campaa contra
l, acusndole ante 10l? poderes pblicos por supuestos ex-
cesos cometidos en la gerencia de la empresa colonizadora
y pidiendo la rescisin del convenio contractual. La acusa-
cin lleg hasta los estrados de la Corte Suprema; pero sta,
como no poda menos de ser, desestim las falsas denuncias,
poniendo a Surez Arana en la situacin legal de poder
reanudar sus labores.
Para defenderse de las imputaciones haba escrito y pu-
blicado varios folletos en los que se haca puntual referen-
cia de sus actividades y detallada descripcin de las tierras
fronterizas, mostrando las halageas perspectivas que brin-
daba su colonizacin. La lectura de los folletos inficion a
don Fermn Merizalde, diputado in parfibus del d.eparta-
mento del Litoral y enviado como prefcto a Santa Cruz a
comienzos del ao 1883. Este don Fermn, llevado de la ani-
macin, quiso tambin hacerse hombre de la obra coloniza-
-179 -
dora y enderez al oriente frontero c'on alguna gente reclu-
tada en la ciudad y campia grigotanas.
Al promediar aquel ao llegaba a las veras de la lagu-
na Gaiba, sitio en el cual, desde algn tiempo atrs, habase
establecido aquel don Miguel Velarde que fue gua de Min-
chin en sus estriles excursiones al ro Paraguay. El para-
je estaba poblado por la familiade Velarde, las de sus peo-
nes de vaquera y alguna que otra recientemente aposen-
ta.da. El prefecto y diputado in partibus se sirvi de Ve-
larde para rozar un corto trecho de maleza contiguo a la
vivienda de ste, y en el claro as obtenido hizo constar so-
lemnemente que fundaba un pueblo con honores d.e puerto
lacustre. El acta fedataria que levant all mismo haba de
llevarle ante las esferas del gobierno como a fundador de
pueblos en tierra virgen, dndole honras y p'reeminencias y
derecho a figurar en la historia nacional, suerte que han
merecido en circunstancias anlogas varios funcionarios fis-
cales' tenidos hoy por exploradores y fundadores.
Para ventura de Surez Arana y bien de su fecunda
obra, con el fallo de la Suprema Corte vnole, en la forma
de una nueva resolucin suprema, la extensin d.e la empre-
sa colonizadora hasta ms al sud de las tierras anteriormen-
te concedidas. Rega por entonces los destinos del pas el
ciudadano D. Gregario Pacheco, hombre de pocas luces pe-
ro honrado, laborioso y, lo que vala ms para la circunstan-
cia, gran decidido por la obra colonizadora del oriente y e]
acercamiento a ella con la apertura de caminos.
Mientras tanto la faena de tajar el bosque con rumbo
a los nuevos puntos de mira sobrre el ro Paraguay era aco-
metida con denuedo. Los tres hijos de don Miguel, Pedro,
Miguel y Cristin, y su sobrino Ignacio. Arana capitaneaban
sendas cuadrillas de trabajo que iban abriendo las distintas
vas de penetracin. Cristin hubo pronto de revelarse co-
mo atrevido explorador y hbil conductor de faenas silva-
nas.
Con el fin de adquirir los r e ~ s o s necesarios para el
lleno de las nuevas obligaciones, don Miguel hizo un viaje
a Buenos Aires. Compr all un pequeo buque a vapor, al
que dio el nombre de la patria, contrat tcnicos para el ser-
vicio de la colonia y alist para lo mismo buen nmero de
gentes de trabajo. El 1
9
de junio del ao 85 el vaporcito
~ -
-180 :-.
"Bolivia" arribaba a la capital paraguaya conduciendo a
bordo el personal y los elementos adquiridos, y pocos das
despus continuaba la navegacin por el ro arriba.
En el paraje llamado Barranca de Chamacocos sito en
las proximidades de Baha Negra, don Cristin esperaba a
su padre, despus .de haber explorado los contornos y en-
contrado en ellos los restos de las construcciones levantadas
por Domingo Vargas, diez y seis aos atrs. El 16 de aquel
mismo mes de julio declarbase all fundada una nueva po-
blacin a la que se dio el nombre de Puerto Pacheco. -
El personal de trabajadores y presuntos pobladores
trado por don Miguel no tard en mostrarse inadecuado
para los efectos. Viendo de reemplazarlo con gente p'aisana,
don Miguel envi a su hijo Cristin al pueblo de Santiago
para que all la contratase. El, de su parte, emprenda nue-
vo viaje a Sucre para gestionar all la provisin de elemen-
tos ofrecidos por el gobierno y, principalmente, el envo de
un piquete de soldados para guarnicin del puerto.
Cumplida su misin en Santiago de Chiquitos, don Cris-
tin se dirigi al paraje de las Salinas, situado al sud de
aquel pueblo, para conducir . desde all con rumbo al E. el
trazado del camino que haba de llevar a Puerto Pacheco,
Igual trabajo se haca de aUa esta parte, siendo sus inme-
diatos ejecutores los montaraces cruceos Antonio Chvez
y Manuel Mara Montero.
Por aquellos das penetraba en las regiones aledaas
una expedicin cientfica dirigida por el gegrafo francs
Arturo Thouar, quien nevaba como segundo al topgrafo al-
saciano Tefilo N ovis. En dicha expedicin prestaba ser-
vicios de sanidad el joven mdico cruceo D. Nicols Ortiz.
La expedicin Thouar vag por entre los sertones de la
Chiriguania y de Chiquitos, siendo socorrida en sus apuros
por don Cristin y su gente. Nada prctico pudo hacer, y
ante los obstculos que se le presentaron vise obligada a
volver sobre sus pasos.
El empalme de los caminos que simultneamente ha-
ban empezado a construirse bajo la direccin de Cristin
Surez Arana, logrse por fin en los primeros das del ao
1887. Mediante esta va quedaban unidos los pueblos de Cor-
dillera con el ro Paraguay, a travs de los soledosos cam-
- 181-
pos de cuya intrmina planicie se destacaextramente una
pintoresca colina que sirve de punto de orientacin. Esta
colina es hasta hoy conocida con el nombre de Cerro Cris-
tin, en homenaje al denodado explorador que la descubri.
La Empresa Nacional de Bolivia en el ro Pa,raguay
concluy por liquidar a mediados del ao siguiente. Can-
sado su gestor, D. Miguel Surez Arana, de solicitar los re-
cursos indispensables para las nacientes colonias y no ser
atendido, avnose con el gobierno a transferirle todo, con la
sola compensacin de concesiones de tierras y una pequea
y temporal participacin en los rendimientos de las aduanas
de Puerto Pacheco y Puerto Surez. El documento de la
especie fue suscrito ellO de agosto de 1888.
Lo que ms haba encarecido Surez Arana en los lti-
mos meses fue el envo de tropas regulares para guarnecer
Puerto Pacheco. Lejos se estaba en las esferas del gobierno
de atender esta demanda, pues el ejrcito no haba de dis-
traer sus efectivos en destacar guarniciones a lejanas fron-
teras, muy ocupado como se hallaba en cuidar que los libe-
rales del general Camacho no fueran a asaltar el poder.
Los hechos inmediatamente posteriores vinieron a dar
plena razn a Surez Arana. El 13 de septiembre de aquel
mismo ao 88, un destacamento del ejrcito paraguayo apo-
derbase de Puerto Pacheco sin disparar un tiro y tomaba
como prisioneros a los funcionarios bolivianos all estable-
cidos. Ni se tom desquite de la afrenta ni se hizo algo ex-
peditivo por recuperar la posicin de tal modo perdida.
Dadas las circunstancias, lo extrao fue que en los das
siguientes el gobierno paraguayo no haya proseguido con
su programa de expansin. Del lado nuestro nada habra
podido hacerse, pues tenamos revolucin en casa, yeso era
lo primero ...
-182 -
CAPITULO IV
r-- /
L Eldorado Chiquitano.- El arroyo_de Sorotoc, la Quebrada
Ancha y el ro Quiser.- Una California selvtica.- La qui-
mera de San Nicols.
Que los jesutas de Chiquitos lavaron arenas aureras
y hasta dieron con algo de mayor sustancia, es punto que
sin estar plenamente probado no puede menos de asegurar-
se. No obstante la reserva que guardaron de ello e hicie-
ron guardar a los nefitos, Qperada su expulsin la noticia
hubo de trascender en la forma de vagas referencias, las
mismas que la imaginacin de los criollos no tard en abul-
tar hasta lo inverosmil. Cuando D'Orbigny visit aquellas
regiones, en 1832, le u ~ r o n dados tales informes y con vi-
sos de tanta veracidad; que l mismo se aventur a explorar
los acantilados faldos del cerro de Chochs, por cierto que
con negativos resultados.
Con el correr de los aos las presunciones se hicieron
ms vehementes, y con mayor razn cuando el gobernador
Sebastin Ramos, hombre digno de toda fe, ech a volar la
noticia de la urea pepita encontrada en el buche de la ga-
llina. Mas, a pesar del sugestivo hallazgo, las buenas gen-
tes de San Rafael quedaron con la ansiedad insatisfecha.
Pero el oro chiquitano tena que revelarse, y se revel,
bien que en lugar hasta entonces no aludido en las canse-
jaso Si ha de darse entero crdito a relaciones escritas por
manos de interesado, el hecho ocurri en 1847 del modo que
aqu se relata.
-183 -
Un indgena de San Javier sacaba agua de un paro
abierto en las arenosas riberas del arroyo Sorotoc, cuando
acert a ver que en el fondo del rezumadero brillaban nu-
merososgrnulos del apetecido metal. Sin entend.er a cien-
cia cierta de lo que se trataba, corri a dar la noticia a su
alcalde, viejo sabido y emprendedor, que no tard en apro-
vechar del descubrimiento, haciendo partcipes de l a sus
gentes, caso peregrino por cierto.
Gobernaba Chiquitos a la sazn el coronel Antonio M.
Velasco, militar de honra y deudo muy prximo del enton-
ces presidente de la repblica D. Jos Miguel de Velasco.
Enterado aqul de la nueva y habiendo visto la agitacin de .
los nativos por tener todos su parte en la ddiva del arroyo,
puso orden en las labores colectoras y seal a cada indivi-
duo el trecho de ribera que poda beneficiar para s sin me-
noscabo de los dems.
Poco ms tarde allegbase a la capital y presentaba re-
nunchi. de sus funciones de gobernador, con el fin de poder
habilitarse para emprender por cuenta propia el trabajo de
cerner las ricas arenas del Sorotoc.
Impresiona gratamente la actitud del coronel Velasco,
quien, pudiendo valerse de sus prerrogativas de autoridad
para mejor logro de aquel trabajo, prefiri desprenderse
de las funciones y obrar por la va de lo lcito como simple
particular.
En condiciones tales acometi el coronel la empresa de
buscar oro, no ya en la quebrada del primer hallazgo, sino
en otras contiguas que se desprenden de la misma cad.ena
de aIcores y llevan sus aguas al ro Quser. Ayudle bien
la fortuna, pues dos aos ms tarde, cuando su sucesor en el
gobierno provincial D. Jos Viera vino a la comarca en via-
je de inspeccin, mostrbale no menos de cuarenta onzas
de oro en polvo cernido en pocas semanas.
La poblacin entera de San Javier volcse hacia las pro-
videntes quebradas, y tan fructuosa debi de ser la faena
que a fines de 1850 el subprefecto Viera dispona que la
contribucin indigenal impuesta por leyes d,e la repblica
fuera pagada en lo sucesivo con dos adarmes de oro por
ao.
La dorada noticia, como es de suponer, vol a Santa
Cruz, despertando en el vecindario el ansia de ir a probar
-184 -
fortuna en las arenas javiereas. De los primeros en tras-
ladarse a aquella comarca fue un cierto Celestino Farel,
quien instal sus trabajos de criba en la llamada Quebrada
Ancha. A' imitacin de ste, all instal tambin los suyos
el coronel Velasco, y tras de ellos la mayor parte de los que
laboraban en las inmediaciones.
Tanta fue la afluencia de gente que al finalizar el ao
1852 levantbase a orillas de la Quebrada Ancha un regu-
lar casero, al que ms tarde dise el nombre de Santa Ro-
sa de la Mina.
En el transcurso de pocos aos los buscadores de oro
venidos de Santa Cruz hubieron de igualar en nmero a
los indgenas comarcanos. Ms diligentes o mejor provis-
tos de recursos, remontaron aqullos el curso de la Quebra-
da Ancha hasta arribar a las colinas en donde tiene-sus ma-
nantiales. All Zoilo Sauceda. dio con una pepita de hasta
siete libras de peso, si ha de creerse al informante oficial del
hallazgo. Item ms, una sirvienta indgena de Saucedo lla-
mada Mara Cotoca encontr all mismo otra pepita con pe-
so de cuatro libras. Si non vero ...
Al propio tiempo Jos Manuel Herrera adentrbase por
los anfractuosos declivios de Pejichi, y ya en lo soledoso
cerna fructuosamente las arenas, consiguiendo embotellar
un buen acopio de finsimos granos. Cuentan las crnicas
familiares de la poca que con respaldo de esa magnitud,
teji don Jos Manuel, ya hombre maduro, un delicado ro-
mance con la ms bella damita que conoca Santa Cruz en
aquella mitad de siglo.
Mientras a Saucedo y a Herrera les asista tal fortuna,
otros camaradas de aventura no dejaban arroyo contiguo
por recorrer, siempre con beneficiosos resultados. Clemen-
te Ardaya, entre otros, haca no mal acopio de dorados gr-
nulos en los cauces de dos quebradas que recogieron la una
su nombre y su apelido la otra, denominaciones ambas que
haban de mantenerse en adelante. De anloga suerte fue
merecedor un fulano Durn y, segn es fama, una guapa
mujer llamada Brgida.
Dicen los entendidos y los maduros de experiencia en
achaques de mineraje que el oro es melindroso e incons-
tante como una mujer bonita. Que cuando se est en el ms
-185 -
deleitoso goce de sus favores, de pronto desaparece, y abur
ansiedades. Tal fue lo que ocurri hacia el ao 1860 en la
Quebrada Ancha y los arroyos vecinos que llevan sus par-
vos caudales al ro Quser. En lo mejor de los trabajos y
lo ms halageo de la ganancia, los filones desaparecieron
y las cristalinas corrientes dejaron de arrastrar arenas do-
radas. .
La versatilidad de los cuarzos aurferos chiquitanos, si
en tal expresin literaria ha de insistirse, hubo de permitir
que un cuarto de siglo ms tarde las delgadas venas y las
arenas de aluvin fueran nuevamente asequibles, y con ma-
yor esplendidez si cabe que en el perodo anterior. Esta vez
las primeras afloraciones fueron vistas en el lecho del Qu-
ser, y visin tan halagadora fue seguida por otras de la
misma naturaleza en la quebrada de Brgida y principal-
mente en el propio pueblo de Santa Rosa de la Mina.
Fue entonces el nuevo afluir de los vecindarios de San
Javier y Concepcin, de las poblaciones rurales contiguas
y an de la capital, la siempre resuelta y emprendedora
Santa Cruz de la Sierra. Hubo una verdadera fiebre de oro,
para usar el trmino corriente en la especie y venido a lu-
gar comn. Familias enteras, con nios inclusive, fueron
a aposentarse en Santa Rosa de la Mina, sin otro caudal que
su buen nimo, ni otro implemento que la batea para mani-
pular con las prdigas arenas. Hacia el ao 1882, segn se
infiere de relatos de la poca, la aldea chiquitana y sus sel-
vosos campos contiguos haban copiado, en la reducida es-
cala que es de imaginar, la animacin, el rebullir y el tr-
fago incesante habidos en la California de medio siglo atrs-
Un singular acontecimiento vino a aumentar la agita-
cin del poblado. Cierto da uno de los recin venidos vio
que en la pared exterior de lma casa brillaban partculas de
dicho metal. Sin pedir siquiera el asentimiento del propie-
tario, el presunto hallador ah la emprendi con la pared a
golpes de picota. A los gritos y reniegos del damnificado
acudieron los vecinos; y stos, en vez de darle la razn, hi-
cieron causa comn con el de la picota. En obra de minu-
tos reducan a escombros la casa y cargaban con los escom-
bros para someterlos a la prueba de las bateas. Y como tal
operacin dio halagadores resultados, el mpetu de los mi-
neros hizo presa de las febles construcciones, demolindo-
-186 -
las casi todas para llevara "la batea su material terroso en
pleno, sin desechar ni los cimientos.
Entre tanto, los menos impacientes proseguan en la
queda labor de cerner las arenas, corriente abajo de las que-
bradas hasta sus juntas con el Quser y declivio arriba de
las mismas hasta dar con las cumbres de los cerros de Br-
gida y Canaludo. En cierto paraje el Quser, donde las se-
rretas constrien su lveo, tomaban sitio las mujeres para
practicar el lavado de minucia a todo lo largo del da. Pa-
raje tal fue conocido desde entonces con el nombre de Pues-
to de las Lavanderas.
Segn informe elevado ante la autoridad departamen-
tal por el ingeniero Guillermo Velasco, la cantidad de oro
extrada en el curso del ao 1886 lleg a sumar dos quin-
tales.
Este don Guillermo Velasco, hijo del coronel don An-
tonio de quien antes se ha hablado, buscando algo de mayor
sustancia, explor las lomadas de Durn, Pejichi y Canaludo.
Encontr en ellas pizarras y cuarzos que anunciaban la pre-
sencia de venas aurferas, pero nada ms que ello, pese a
detenidas investigaciones.
En cambio fueron muchos los bateadores a la rutina
que consiguieron acopiar buenas cantidades de polvo ureo,
y entre ellos los hermanos Alejandro y" Carmelo Antelo, idos
desde la capital a las primeras noticias.
Alrededor del ao 90 el rendimiento de excavaciones y
bateas empez a mermar considerablemente. Da lleg en
que 10 obtenido de alba a crepsculo no alcanzaba al equi-
valente de un jornal. La gente se retir entonces como ha-
ba venido, y el pueblo de Santa Rosa qued poco menos
que abandonado.
Una compaa francesa trat de operar en grande con
gente y maquinarias tradas desde el pas de origen. Tc-
nicos y herramientas hubieron de fallar desde el comienzo,
y el director de los trabajos, un ingeniero llamado Luis
L'Hospital, vindose aquejado de fiebres, concluy por aban-
donar la regin, dejndolo todo en desamparo.
Pocos aos despus hizo por all luengos recorridos y
ensay trabajos de consideracin don Cristin Surez Ara-
na, el de las incansables exploraciones y las acertadas obras
-- 187 --
camineras en el sertn oriental. Nada efectivo pudo obte-
ner, mal pese a sus diligencias. Igual suerte cupo a Satur-
nino Sauceda, con numeroso personal de braceros que puso
a batear. Decididamente el oro de Santa Rosa haba des-
aparecido, ocultndose en los soterrao s de la anfractuosa
comarca.
Pero frente a la desalentadora realidad no haba de
tardar en insinuarse su reanimador contrapuesto, en la for-
ma de una nueva noticia dorada. Consejas de indgenas
chiquitanos enraizadas en la tradicin de las misiones je-
suticas y adobadas al gusto de los magines criollos dieron
en sealar cierto paraje de indecisa ubicacin como centro
de ricos filones de oro ya explotados por los padres de la
Compaa. Dbase al indeterminado paraje el nombre de
San Nicols, aseverndose que en l subsistan an las rui-
nas de un pueblo de igual nombre que habra sido funda-
do por los jesutas no mucho antes de su
La: noticia, ya conocida por don Saturnino Sauceda,
acab por presentrsele con visos de realidad cuando un
indgena fugado de los lejanos siringales del Beni le in-
form haber pasado en su travesa d.e fugitivo por el lugar
en cuestin y haber visto con los propios ojos no slo las
ruinas del pueblo sino tambin arenas que brillaban al sol.
Ante prueba al parecer tan concluyente don Saturnino
decidi emprender la aventura de ir en busca de San Ni-
cols. Para el efecto fund en Concepcin, centro de sus
mltiples actividades, una empresa de ndole colectiva, a
la que dio el nombre de Lucas Caballero, en recuerdo del
venerable jesuta que fund aquel pueblo en el ao 1705.
Asocironse a la empresa Tristn y Belisario Castedo, Be-
nigno Surez Castedo, Fidel Ortiz, el notable hombre de
ciencia ruso Baldomero Eberlein y otros varios.
En enero de 1905 sali de Concepcin la primera parti-
da exploradora puesta bajo la gua de Ceferino Faldn, hom-
bre avezado a las faenas de bosque y con largas jornadas
en su haber como compaero de don ,Saturnino. La parti-
da tom el curso del ro Negro, siguiendo las indicaciones
del indgena de marras, y en varias semanas que anduvo
nada pudo encontrar que semejara a ruinas de misin je-
sutica.
- 188-
Una segunda exp-edicin fue enviada despus al cui-
dado de Victoriano Romn y con Benigno Surez a la ca-
beza. Esta enderez al ro Aguas Calientes a la altura de
las misiones de Guarayos, y baj hasta dar con el ro Blan-
co, regresando de all sin ms positivos resultados que la
primera.
As concluy el ciclo de los buscadores de oro en trance
de aventura. Sin embargo, la bsqueda misma ha conti-
nuado hasta hoy en dia. El nombre de don Luis Lavadenz
Reyes, mente lcida puesta al servicio de un carcter enr-
gico y emprendedor,no puede ser pasado por alto al refe-
rirse a esta ltima poca, que -corresponde ya a lo contem-
porneo.
- 189-
CAPITULO V
Siringa en la Chiquitania septentrionaI.- Entradas al ro
Verde y al Paragu.-Descubrmiento del Lago Rey y el
curso alto del ro San -Martn.- Rebasamiento de las fron-
teras.- El trfico de goma en a Chiquitania.
De entre los buscadores de goma en la hoya del Itnez,
cuyo relato ha sido hecho en su oportunidad, quien ms
avanz con rumbo al sud fue Benigno Vaca Moreno, anti-
guo barraquero en las mrgenes del Madera. Hacia el tiem-
po en que los afortunad.os rompedores de la selva nortina
descubran y explotaban los gomales del bajo Beni, el Ma-
dre de Dios y el Orton, Vaca Moreno arrib por las aguas
del ro Negro hasta unos esteros conocidos con el nombre
de Laguna Chemeneca. En otra expedicin cruz del pue-
blo de Baures hacia el ro San Martn, y tomando por el
curso arriba de ste descubri extensos gomales en sus ori-
llas, de cuyas resultas hubo de establecer all la barraca
nombrada Patrocinio.
Por varios rolaS se crey que aquellos l u g r ~ s seala-
ban el lmite meridional de los bosques moteados de sirin-
ga. As lo manifest el mismo Antonio Vaca Dez en una
de sus publicaciones y as lo afirm en una exposicin he-
cha ante el Congreso de 1887.
Sin embargo, versiones de que el apetecido rbol me-
draba an ms gradiente arriba de aquel selvoso plano in-
clinado empezaron a circular por el tiempo en que la zona
beniano-acreana hallbase ya totalmente ocupada. Trafican-
- 191-
tes de Santa Cruz y Moxas que hacan el recorrido por la
va de Guarayos recogieron la especie, divulgndola en los
centros por donde pasaban.
Los primeros en tomar informacin por el lado de lo in-
mediatamente practicable fueron dos antiguos colectores de
la regin nortina, Wenceslao Aez y Arstides Romero.
Una expedicin de prueba fue realizada por stos, en
compaa de Emilio Pea, en el mes de diciembre de 1883,
La marcha fue breve y en el decurso de ella no pudo obte-
nerse ningn halageo resultado. Mas no por eso los ex-
pedicionarios se sintieron desalentados, y desde su residen-
cia en San Ignacio de Velasco siguieron planeando nuevas
entradas por el curso de los ros que desde aquellas tierras
corren hacia el Itnez.
Tentados por la aventura del oro sansimoniano, Aez y
Romero estaban a punto de trocar la expectativa del r ~ o
proVidente por la del escarbar la colina legendaria. Para
el efecto hubieron de solicitar el consejo de Cristin Surez
Arana, quien, despus de haber cumplido su magnfica mi-
sin en el litoral paraguayo, haba enfilado a la Chiquita-
nia septentrional y a la sazn desempeaba las funciones de
subprefecto de la provincia de Velasco. El gran sertanero,
en memorable carta que les dirigi desde San Ignacio al
paraje en donde aqullos se encontraban, respondiles sen-
tenciosamente: "Busquen ustedes todo lo que quieran; bus-
quen con prolijidad y paciencia, que si no encuentran. oro
mineral, han de encontrar por all oro vegetal." Se refera.
al oro verde de la siringa, de cuya existencia en aquellas re-
giones haba adquirido vehementes indicios en exploracio-
nes hechas algn tiempo atrs.
Tras de larga como penosa jornada, Aez y Romero
consiguieron alcanzar el ro Itnez en el paraje donde le
afluye su tributario de cabeceras, el manso y cristalino Pa-
ragu. De all tomaron por tierra hacia el sudoeste, siguien-
do las indicaciones de su gua, un indgena ignaciano llama-
do Bernab, hombre de gran experiencia en las travesas
del llano boscoso. Al cabo de algn tiempo llegaron a las
orillas del ro Verde, entre cuya vegetacin hubieron de
encontrar rboles de siringa en abundancia. A esta parte
del ro dieron poco despus con una serreta de pintorescos
faldos en los cuales medraba lozanamente el rbol de las
- 192-
glutinosas exudaciones. Designaron a la serreta con el nom-
bre de Huanchaca, nombre que en la poca era equivalente
a ddivas generosas de la tierra, por ser el de una opulenta
mina de plata en la lejana comarca de los Andes. Entre
la serreta as denominada y los aledaos del ro marcaron
las primeras pertenencias, por cuya adjudicacin oficial no
habran de tardar en recurrir ante la prefectura de Santa
Cruz.
Al propio tiempo emprenda la misma jornada otro d.e
los gomeros "de abajo", don Salustiano Justiniano.
Este don Salustiano es una de las figuras ms relevan-
tes de las jornadas cruceas en la lejana. Hijo de familia
acomodada, apenas recibido de bachiller en el Colegio de
Ciencias y Artes de Santa Cruz, pas a cursar estudios de
medicina en la universidad d.e Sucre. En ella se encontra-
ba cuando la capital de la repblica se alz en armas contra
el desptico gobierno de Melgarejo y la juventud universi-
taria fue a alistarse en las filas del ejrcito revolucionario
que comandaba el coronel Nicanor Flores. Con l se dio de
alta en las mismas circunstancias otro estudiante cruceo,
Modesto Clementelli, que haba de correr en lo inmediato
suerte igual a la suya.
Derrotadas las fuerzas revolucionarias en el combate de
La Cantera, J ustiniano tuvo que apelar a la fuga, yendo a
establecerse en el vecino Per. Por all anduvo de pueblo en
pueblo hasta aproximarse a las zonas peruanas de la hilea.
Trabajando como pen y hombre de avanzada en las explo-
raciones hechas desde aquel pas hacia la selva gomera, con-
sigui llegar al Madre de Dios. De all se traslad a las po-
sesiones de siringueros bolivianos, y habiendo emprendido
despus labores por cuenta propia en la cuenca del bajo Be-
ni, consigui labrarse una regular fortuna. Regresaba a
Santa Cruz para disfrutarla cuando le lleg la nueva de los
siringales en la Chiquitania septentrional. El hombre d.e
aventura que haba en l determinle a postergar el retiro
y acometer en segUida la empresa de volver a los traba-
jos de explotacin en aquella comarca hasta entonces vir-
gen.
Con personal suficiente de capataces blancos y peones
indgenas enfil al ro Paragu, mediando el ao 1891. N a-
veg despus aguas arriba por este ro y explor detenida-
mente sus mrgenes, y habiendo encontrado en ellos exten-
-193 -
sas motas de hevea, se marc varias pertenencias, levantan-
do su primer establecimiento en un lugat que llam El Ce-
rro por estar al pie de una breve aunque riscosa eminencia.
Recabadas legalmente las concesiones y despus de ha-
ber iniciado con los mejores auspicios la faena colectora a
orillas del Pal'agu, acometi nuevamente la jornada 'l:le ex-
ploracin, inicindola esta vez desde el pueblo de Concep-
cin,en donde hubo de instalar el centro principal de sus
actividades. Una partida puesta bajo la gua del prctico
Salustio Pedraza tom rumbo hacia el norte, y despus de
varias semanas de arduo recorrido por entre cerrado bos-
que dio con un extenso bajod.e aguas estancadas, al que
ms tarde haba de darse el nombre de Lago Rey. Torci
luego al lado naciente, y despus de varios otros das de
marcha detvose en un pintoresco ribazo todo poblado de
siringa. Al trmino de breve tiempo, dio alcance all a la
partida el propio don Salustiano, que vena a la zaga con
otro grupo de hombres. Sobre el ribazo fue levantada la
barraca de La Esperanza, en el mes de junio de 1892.
Entre el recin establecido ncleo de La Esperanza y
los ribereos del Paragu, levantados en la primera expe-
dicin, fueron prestamente realizadas nuevas entradas de
exploracin. De sus beneficiosas resultas hubieron de le-
vantarse otras barracas con los nombres de Paqui, La Es-
trella y Santa Isabel. Hasta fines del ao 1893, esta nueva
zona de actividades era unida con la del ro Paragu me-
diante espaciosas sendas.
Entretanto, Wenceslao Aez descendiendo por las aguas
del ,ro Verde desde su centro llamado San Bernab, entra-
ba en el alto rtnez y segua su curso hasta donde le afluye
el caudal del Paragu. Despus de batir la zona aledaa,
siempre en busca del rbol promisor, levant a la margen
izquierda del bello y cristalino ro limtrofe la barraca Be-
llavista, en donde hubo de fijar su residencia. Habiend.o
corrido luego los trmites legales de rutina fule adjudicada
la amplia parcela medianera entre las desembocaduras del
Verde y el Paragu.
Como es de suponer, la noticia de los descubrimientos
y hallazgos de Aez y Justiniano despert la animacin de
los vecindarios chiquitanos y hasta encauz hacia los goma-
-194 -
les recin descubiertos parte de la corriente migratoria de
la siempFe decidida Santa Cruz de la Sierra.
El incansable Cristin Surez Arana toc en la flores-
ta baada por arroyo de Guarayos (que no debe confundir-
se con la comarca misional del mismo nombre). Cruz des-
pus los campos inmediatos hasta alcanzar las riberas del
Paragu. En compaa de su hermano Antonio habra lue-
go de atravesar el apretado y boscoso hinterland Paragu-
Verde, con miras a establecer trabajos d.e explotacin en la
cuenca de este ltimo.
Los arrogantes mancebos Demetrio Soruco y U dalrico
Zambrana, renunciando a las holguras y complacencias de
los estrados seoriales de la ciudad natal, introducanse por
la selva adentro y fincaban en los parajes inmediatos al
Paragu, en donde levantaron las barracas. de Providencia,
La Unin, San Roque y otras.
Facundo A. Flores, con gente sacada del pueblo de San
Ignacio, adentrse hacia el norte desde las fuentes del Pa-
ragu, y hacia el curso medio de ste, partiendo colidancias
con las estradas abiertas por Justiniano, instal trabajos
propios que habra luego de enajenar. Al mismo tiempo
arremeta igual empresa desde el mismo San Ignacio aquel
don Guillermo Velasco de las cultas observaciones, cuyas
notas y memoriales oficiosos constituyen la nica fuente de
informacin de estas referencias historiales.
Hacia la hoya del Itnez, por ms abajo de las bocas del
Paragu, acudi Augusto Toledo en ocasin que ya se tiene
referida, y poco despus el d.octor Jos Flix Camacho, m-
dico eminepte y poltico de arraigo en Santa Cruz, a quien
por su calidad de cabecilla liberal perseguan los hombres
del gobierno conservador. No permaneci mucho tiempo el
doctor Camacho en su barraca del Arroyo Colorado. Urgido
por su vocacin poltica, hubo de abandonar las faenas sil-
vestres y volver a Santa Cruz, a tiempo para asumir fun-
ciones de direccin local en la revuelta liberal de 1899.
Al oeste de la cuenca del Paragu qued.aba una exten-
sa zona gumfera intocada an, pero de cuya existencia se
tenan noticias vehementes. Estaba reservada por designios
de la suerte para ser el escenario de las andanzas un poco
practicistas y otro poco romnticas de un hombre, a quien
-195 -
se puede considerar como una de las figuras seeras de la
obra crucea de colonizacin: Saturnino Saucedo Ortiz.
Salido de la capital grigotana en plena adolescencia, fue
a establecerse en el pueblo de Concepcin, en donde des-
pos a una hija del viejo sertanero Tristn Castedo Bar-
ber. Las relaciones familiares, la proximidad a la ,isel
va
y
los campos promisores y, sobre todo, su propio espritu alen-
tado y propenso a las aventuras, pusironle en camino de
emprender una tras otra incursin por lo desconocido. Asis-
tido de voltaria fortuna en empresas de las que se ha he-
cho ya alguna mencin, gan y perdi sucesivamente cuan-
tiosos caudales, sin que la prdida le mellase el nimo ni
le sirviera de negativo antecedente para acometer nuevas
empresas.
Revelados y puestos en explotacin los siringales de la
Chiquitania, hubo de agregarse a la legin de sus impul-
s o r e ~ adquiriendo el ao 1896 la barraca de El Cerro con
todas sus pertenencias y estradas. No obstante las conside-
rables ganancias all obtenidas, no se satisfizo con perma-
necer en la pasiva explotacin y determin penetrar al oc-
cidente del Paragu. A la cabeza de una partida regular-
mente equipada inici la marcha desde Concepcin, en el
mes de agosto del ao 1900. Siguiendo el curso del ro Uru-
guato cay pronto en la evidencia de que ste forma la
cabecera principal del ro Negro, llamado ms abajo San
Joaqun, al atravesar los campos de Baures. Sobre este ro
Negro y cerca al lugar donde le afluye un arroyo al que
dio el nombre de San Jos, estableci las barracas Perseve-
rancia y Puerto Alegre, a tiempo que apuntaban los prime-
ros das del nuevo siglo.
Realizados los consiguientes trabajos ocupse en unir
los nuevos centros de labor con su base de aprovisionamien-
tos, el pueblo de Concepcin. Comision para tal faena a
su hermano Fidel Ortiz, quien, apartndose de la ruta. de
entrada, abri un camino por lo recto, en el transcurso de
breves semanas. Atrada por las perspectivas de ganancia,
gente de Goncepcin y San Javier .irrumpi por esta va,
yendo a alistarse entre el personal que laboraba en Perse-
verancia.
De esta afluencia de gente aprovech don Saturnino pa-
ra emprender nuevas' entradas hacia lo que qued'aba por
- 196-
reconocer . Una cuadrilla puesta a rdenes de su cuado
Tristn Castedo Flores dio con la cinaga que habra des-
pus de ser conocida con el nombre de Curichi Liverpool
y lleg a las inmediaciones del Lago Rey. Otra partida en
la que puso como conductor a su hermano Inocente Ortiz
dirigise por el arroyo Paraso y fue a encontrar el mismo
lago Rey. Tom luego por U-1l desage de ste, y tras de ha-
ber seguido por largo trecho la corriente comprob que no
era sino el curso alto del ro San Martn. Tiempo despus,
ponindose el mismo don Saturnino a la cabeza, una nueva
expedicin sigui por el San Martn abajo, probando al po-
co andar que desde all este ro poda ser regularmente na-
vegado. En paraje tal estableci otro ncleo de poblacin, el
que ms tarde sera llamado Puerto Sauceda. Quedaba ste
a corta distancia del poblado de Padre Eterno, punto que a la
sazn marcaba el mximo avance meridional de vaqueros
y siringueros procedentes de tierras benianas.
Al ser exploradas las mrgenes del San Martn encon-
trse las ruinas de la antigua misin jesutica del mismo
nombre, sepultas entre la floresta y con los cimientos y la&
derrudas paredes estranguladas ya por la maleza. Segn
es fama, tras de haber removido un poco los escombros dise
con algunos objetos metlicos y tres macizas garrafas, dos
de ellas llenas de mercurio y una de vino generoso.
Al mismo tiempo o poco despus otras expediciones en-
viadas por Sauceda al mando de los hermanos Benigno y
Benicio Surez, recorran las mrgenes del ro Negro, de
Perseverancia hacia el norte. La ltima de ellas, despus
de seguir por dichas mrgenes hasta una laguna de la mis-
ma denominacin, torci hacia el occidente y dio con el
ro Blanco en el paraje donde las aguas de ste forman la
cachuela llamada Chapacura.
Por fuerza de todo lo dirigido o patrocinado por Satur-
nino Sauceda, que comprendi la cuenca del ro Negro y
sus aledaos, otras expediciones completaron la obra de co-
lonizacin y explotacin gomera de aquella zona. e s t o r ~ s
de estas nuevas jornadas fueron el doctor Pontieno Rojas,
para quien se demarcaron pertenencias y estradas con 105
nombres de Pensamiento y 10 de Abril; la razn social An-
gel Menacho y Compaa, que ubic sus posesiones sobre
la extensa faja medianera entre los ros Paragu y Blanco
- 197-
y la firma alemana Voss y. Stoffen, ms conoCida por "Casa
de los Juanes", en razn de que el nombre de Juan era
comn a los dos socios empresarios.
Merecen ser mencionados, bien como conductores de las
ltimas jornadas de exploracin, bien como gestoresl de tra-
bajos de explotacin, Liberato Justiniano, que estableci
barracas propias en el alto Paragu; el culto viajero alemn
Federico Frey, que recorri los cursos inferiores del Verde,
~ Paragu y el Negro haciendo observaciones de alto va-
lor cientfico; el belga Felipe Middagh, antiguo soldado de
su patria en las factoras del Congo, y, finalmente, el ruso
Baldomero. Eberlein, por largo tiempo secretario y asesor
de Sauceda y a quien podemos calificar de sabio en estric-
to sentido del vocablo.
Hasta los primeros cinco aos del nuevo siglo hubieron
de suscitarse algunos cambios de propiedad en los gomales
de la comarca. El ms notable fue el de la adquisicin de
la hoya del Paragu por D. Manuel Pea, hombre de ex-
traordinaria capacidad para los negocios y reputado como
el mayor capitalista en la Santa Cruz de la poca. Conso-
lidada su posesin en el Paragu, determin concentrar en
dominio propio el mximum de la produccin gomera de
la zona, comprando o atrayendo a su tutelaje las pertenen-
cias vecinas. La airada resistencia de algunos de los pro-
pietarios afectados enfil a verdadera colisin. Haba sta
de culminar, o concluir ms bien, no mucho tiempo des-
pus, con el misterioso asesinato de Pea, hecho ocurrido
en Santa Cruz, por el mes de noviembre de 1910.
Aun antes de que se produjeran estos cambios y su se-
cuela, en la consideracin de que todo el hinterland gomero
Verde-Paragu-Negro estaba plenamente ocupado, los llega-
dos a ltima hora en pos del mismo aliciente vironse impe-
lidos a alargar la marcha, dirigindose ms all del ro Ver-
de, sealado, pero no bien conocido, como lmite arcifinio
en aquel sector de nuestra frontera con el Brasil.
Antonio Surez Arana cruz el Verde y fue a estable-
cerse sobre la ribera oriental del mismo. Poco despus, ha-
bilitado por la compaa Mato Grosso-Bolivia, avanz tie-
rra adentro e instal nuevos trabajos de extraccin. Fue el
primero en usar para el rayado del rbol la cuchilla Sipson
-198 -
que ofreca ventajas sobre el clsico machadio por su ms
fcil manejo y el poco o ningn dao que infera al tronco
de la hevea. .
Pedro Antonio Flores cruz tambin el Verde e instal
igualmente trabajos de pica en la margen oriental, levan-
tando en ella la barraca denominada Gloria.
Siguiendo el curso del arroyo Macacos, tributario del
Verde, Agustn Landvar explor los lugares adyacentes, de-
marcando para s y para su socio capitalista Juan Manuel
Costas vastas parcelas de bosque moteado de siringa.
Por el curiche de Peco entraron Viador Moreno y su
hijo Lorenzo, hasta dar con las nacientes del Tarbo que cons-
tituye la cabecera oriental del Paragu. Pasaron despus
al arroyo Tanqui, extendiendo sus recorridos hasta las in-
mediaciones del arroyo J enparo.
Resultado de stas y otras exploraciones fue el poner
de manifiesto el consentido error de confundir las nacien-
tes del limtrofe Verde con las del boliviansimo Paragu.
Este error haba determinado la colocacin de un hito fron-
terizo en pleno territorio nacional. Los vehementes infor-
mes elevados sobre el particular ante nuestro gobierno, mo-
vieron a que ste hl,ciera despus ante el brasileo las re-
clamaciones que el caso requera. Como consecuencia hubo
de hacerse all una rectificacin siquiera local de nuestros
linderos orientales.
Las anteriores empresas fueron en gran parte financia-
das, o habilitadas ms bien, para usar el trmino corrien-
te de la poca, por la Casa de los Juanes, ya nombrada, y por
una firma inglesa, la Anglo Bolivian Rubber States. Des-
de Santa Cruz habilitaban los capitalistas y rescatadores de
goma Manuel Pea, Pedro Vega, Antonio Antelo y Pere-
grn Ortiz.
Tres eran las rutas para encaminar la exportacin de la
goma chiquitana: Una directa al Brasil que sala a travs de
las veredas abiertas al sud del ro Verde y tena como cen-
tro inmediato la ciudad de Mato Grosso o bien la de San
Luis de Cceres. Otra tomaba la va del occidente para con-
centrar los cargamentos en el pueblo de Concepcin. Des-
de all eran conducidos al de San Jos, para salir al ro Pa-
raguay por Puerto Surez. Arrieros josesanos se encarga-
-199 -
ban del transporte en grandes y pesadas carretas tiradas
por bueyes. La tercera, como la anterior, tena su emporio
en Concepcin y empalmaba en Santa Cruz, corriendo tamo
bin a cargo de los animosos fleteros josesanos.
Cabe revelar que los caminos expeditos entre Concep-
cin y Santa Cruz, por un lado, y San Jos, por el otro,
fueron abiertos por Saturnino Saucedo, en gracia a contra-
tos suscritos con el gobierno, que no le fueron precisamen-
te favorables.
El precio de la goma chiquitana era fijado en Santa Cruz
por los rescatadores o en Concepcin por sus agentes. Fluc-
tuaba del mismo modo que la beniana o acreana, habiendo
alcanzado su mayor cotizacin en noviembre de 1908. En
los ltimos aos pusieron decidido empeo en el rescate
nuevos comerciantes locales. La baja sbita ocurrida en
1912 motiv un derrumbe econmico general y dio origen
a la quiebra de varias casas comerciales, hasta entonces po-
seedoras de gran crdito.
- 200-
CAPITULO VI
El ciclo ganadero y agrcola.- Tierra adentro hasta ms all
de las fronteras.- La explotacin de la ipecacuana.- Expan-
sin de los chiquitanos del sud.- La ruta del puerto y el po-
blamiento de la frontera.
Se dijo en otro lugar de estas pginas que fue la gana-
d.era la primera actividad de los cruceos venidos a poblar
las antiguas misiones jesuticas de Chiquitos. Conviene ad-
vertir que los ganados con que se inici la empresa prove-
nan de las cuantiosas manadas propias de las misiones,
p u e ~ t s a la venta por los administradores seglares, las ms
de las veces sin el conocimiento de la autoridad superior.
Las primeras estancias fueron establecidas en las lindes de
los pueblos, y desde all, a medida de las necesidades, otras
nuevas fueron surgiendo, cada vez a mayor distancia de los
centros de poblacin.
Peones de vaquera los haba suficientes con tenerse a
disposicin el elemento indgena de los diez pueblos. Me-
diante convenios con los administradores que disponan a
su antojo de los aborgenes reducidos, el ganadero obtena
cUaI;l.tos hombres le eran necesarios, a cambio de modestas
retribuciones en la calidad de salario, bien que adjudicando
al administrador considerables primas. Esta prctica no po-
co injusta fue ligeramente enmendada cuando en las pri-
meras dcadas de la repblica el rgimen misional fue abo-
lido y las poblaciones de origen jesutico pasaron a ser can-
tones de la nacin. Con ello el indgena. chiquitano, teri-
- 201-
camente al menos, gan la calidad de ciudadano boliviano,
apto para contratarse de propia voluntad. .
En una u otra condicin, el nativo lleg a ser el auxiliar
ms eficiente del ganadero blanco, y a l debi ste mucho
de lo que hizo en la faena de desembravar y desbrozar luen-
gos girones de tierra virgen. .
La paulatina penetracin de los cruceos en la Chiqui-
tania adquiri mayor cuanta en el segundo tercio del si-
glo XIX. El hecho de que los precursores hayan amasado
algunos bienes y se dejaran ver prdigos y rumbosos, mo-
vi a que otros siguieran su ejemplo, yendo a probar fortuna
en aquellos extensos campos.
De entre los muchos que acometieron la empresa en
aquellos aos, pocos son los que pueden ser mencionados
con sus nombres, y stos por razn de que habiendo conse-
guido la posesin de algunos bienes, la constancia documen-
tal de ellos les ha librado del anonimato y del olvido. Tales
son: Angel Zarco, hijo del antiguo alcalde de Santa Cruz
don Juan Manuel Zarco, que finc en el pueblo de S.an Ja-
vier; Manuel Antonio Pereira, que fij residencia en las in-
mediaciones del mismo pueblo; Jos Flix Dorado, ganade-
ro y buscador de tesoros que concluy por establecerse en
San Miguel; Balvino Aez, Pastor Surez Montero y Tris-
tn Castedo Barber, avecindado en Concepcin despus de
haber batido animosamente la comarca.
Tristn Castedo es de las figuras ms sugerentes en la
faena y la poca. Hijo del regidor en el cabildo colonial de
Santa Cruz, don Jos Ignacio del propio apellido, mozo an,
emprendi la jornada chiquitana, llevado de su propensin
a la aventura. Naveg en una balsa el ro San Julin, reco-
rri las mrgenes del Zapocs a la husma de metales nobles,
concluyendo por hacerse ganadero y agricultor en tierras
que ocup, contiguas al pueblo de Concepcin.
Rumboso y amante del buen vivir, habiendo conseguido
labrarse regular fortuna, dio a su casa de campo todas las
comodidades posibles y puso otra en el pueblo, tanto o me-
jor condicionada. En sta o aqulla daba esplndidas fies-
tas, en las que, para honor de crinolinas y levitas, servase
viandas a la europea y vinos
- 202-
Cuenta una tradicin conservada entre sus descendien-
tes, que cierta vez cpole dar posada a un militroncho an-
dino de no mala catadura, elegante y locuaz. Mariano Mel-
garejo llambase el qudam de galones y por reincidente
delito de rebelda y ser tenido como hombre peligroso con-
ducanle desterrado a las lejanas de la frontera. Don Tris-
tn le dispens por varios das buen acogimiento, mandle
servir en regalada mesa y al partir le avituall con largue-
za. En momentos de poner pie en el estribo el favorecido
militar manrrestle rendidamente su agradecimiento, con-
cluyendo por expresarle muy orondo que pagara la deuda
de gratitud cuando fuera presidente de la repblica. Ri el
husped de la ocurrencia y no tard en olvidarla.
Aos ms tarde reciba con sorpresa el nombramiento
de corregidor, firmado por el primer mandatario de la na-
cin, y una carta autgrafa del mismo, cordial y significati-
va, en la que aluda a su estada en Concepcin. El antiguo
soldado en destierro haba llegado a presidente de la rep-
blica, tal cual lo pronostic.
La segunda generacin de afluy a aque-
llas tierras despus de pasado el medio siglo. Los hombres
de ella hubieron de emprender por el mismo camino que
los criollos chiquitanos vstagos de la primera .. Entre unos
y otros vale mencionar a Facundo Antonio Flores que se
estableci en Santa Ana; Liberato Justiniano Sauceda que
habiendo fijado residencia en San Ignacio finc sobre los
campos de San Antonio; Juan de la Cruz Roca, poblador de]
paraje de Santa Rosa, nombre al que fue agregado su ape-
llido para en adelante; y finalmente, Augusto Toledo, acaso
el ms animoso y emprendedor de todos.
Don Augusto era hijo de aquel gobernador don Gil An-
tonio que hizo entradas al oriente, y en razn de tal filia-
cin, descendiente por lnea directa y legtima de los du-
ques de Alba espaples. Dotado de viva inteligencia, fir-
me carcter y nimo resuelto, hizo figura sobresaliente en
la poltica del pas, habiendo desempeado funciones de
lieve en la administracin fiscal y obtenido ms de una
vez la representacin de su pueblo ante las cmaras legis-
lativas. Caudillo civil de una revuelta de tendencias fede-
ralistas operada en Santa Cruz, al ser sta sofocada por fuer-
zas del gobierno, escurri la persona hacia las soledades del
- 203-
noreste chiquitano que conoca ampliamente .. Recorriendo
los campos de la heredad familiar' haba explorado en sus
mocedades la cuenca del ro Paragu que recoge las aguas
de aquella regin para verterlas luego en el Itnez. Fugi-
tivo de la poltica, penetr ms adentro an, hasta dar cOlla
afluencia de aquel ro en las plcidas y cristalinas
l
ondas
del Itnez.
Algn tiempo despus, a corta distancia de dicha des-
embocadura siguiendo el curso del ro, pobl un lugar con
gente llevada de sus tierras y le llam Cafetal. Sobre este
ncleo de poblacin, aos despus don Luis Lavadenz Re-
yes establecera en forma oficial un puerto con el nombre
de Villazn ..
Entretanto nuevos pioneros nacidos ya en la regin
avanzaban sobre lo baldo, levantando nuevos centros de
poblacin y trabajo. Fueron stos: Juan Antonio Zarco,
Francisco Aez Ortiz, Fernando Rodrguez, Rosendo Justi-
niano y Ramn Ortiz, en la comprensin d.e lo que hoyes
la provincia de uflo de Chvez, y los hermanos Ezequiel,
Justo y Facundo Flores, Pedro Dorado, Liberato JustWano
Surez y Rosendo Ardaya en la provincia de Velasco.
En este estado de actividades, prcticos venidos del Be-
ni y campeadores de la regin descubran siringales en las
hoyas de los ros Verde, Paragu y San Martn. La alenta-
da faena d.e estos nuevos batidores de la tierra chiquitana,
. que ha sido referida en el captulo anterior, dio margen a
otro gnero de diligencias productoras, sin que ello signifi-
cara la merma de los trabajos ganaderos.
Ya desde tiempo atrs, muchos de los arriba menciona-
dos habanse entregado al laboreo de los suelos humosos,
singularmente en aquellos parajes propiciamente condicio-
nados por la naturaleza junto a los pintorescos repliegues
d.e la serrata comarcana. La necesidad de avituallar a los
centros gomeros de la vecindad y con ello obtener ganan-
cias determin a los terratenientes a incrementar las labo-
res de cultivo. La s m n t n ~ ocup entonces el campo de
pastoreo y la lampa hubo en gran parte de desplazar al lazo
y la maniota. En obra de corto tiempo surgieron los caa-
verales de Quebrada Blanca, La Pailita, El Retorno y La
Embocada y los arrozales de Santa Mara y Zapocs y re-
- 204-
adquirieron lozana y rendimiento los viejos cafetales de
Santiago de Chiquitos.
Gestores de esta labor ahincad amente emprendida fue-
ron Rosendo Justiniano, Pastor Surez, Eulogio Lira, Jess
Vzquez, Tristn Castedo Flores, Manuel Ignacio y Zacaras
Castedo y Aurelio Ribera, para no citar sino a los de traba-
jo en grande.
La produccin agrcola de aquellas comarcas no slo
abasteci a los centros gomeros de la vecindad sino que tu-
vo cuantiosos saldos para colocarse en el mercado de la ca-
pital crucea, hasta bien entrado el presente siglo. 'El az-
car all elaborada goz por mucho tiempo de merecida fama,
y sus grand.es "terrones" de ptrea consistencia tenan me-
jor acogida que sus similares de la campia grigotana.
El sbito colapso de la goma, al que se hizo referencia
en captulos precedentes, determin el aflojamiento de las
labores agrcolas y el volver con la animacin de antes a
la crianza y el rodeo de ganados. Se ha dicho que estas
faenas no haban sido en modo alguno abandonadas duran-
te el perodo de la intensificacin agrcola. Paralelamente
a sta y con ms intensidad en los dlas inmediatamente pos-
teriores, estancieros de empresa fueron instalando nuevos
puestos y practicando nuevos avances hacia lo hasta n t o ~
ces yermo y deshabitado. En tales avances sobre la exten-
sin balda los animosos campeadores hubieron de rebasar,
sin apenas darse cuenta de ello, la imprecisa recta entre San
Matas y el Cerro de Cuatro Hermanos y la sinuosa lnea,
ms imprecisa an, que va de Cuatro Hermanos, al norte,
hacia los manantiales del ro Verde. Como se tiene por bien
sabido, ambos trazos fijan la frontera .con el Brasil, segn
tratados que es poco grato detenerse en recordar y analizar.
De uno y otro lado de aquellos imprecisos trazos, entre
la ltima dcada del pasado siglo y la primera del corrien-
te, instalaron vaqueras y edificaron sus viviendas hombres
de igual mrito y vala en las jornadas sertaneras que sus
antepasados los de las primeras pocas. Los ms conocidos,
si no los ms notables de entre ellos son: Juan de Dios Ri-
vera Egez, aposentado en las mrgenes del lagunajo dicho
del Marfil, por otro nombre Baha Grande; Cirilo Melgar,
que en numerosos puestos dispersos por ms all del pobla-
do de Las Petas lleg a contar sus vacunos por decenas de
- 205-
miles; Francisco Atieri, criollo de ascendencia italiana y es-
tanciero en las contigidades de San Matas, pueblo en el
que abri una escuela sostenida por su cuenta; Jess Ramos,
descendiente del gobernador don Sebastin, fincado en el
paraje de Ascencin, desde donde penetr al otro lado de
la frontera hasta el pie de las lomadas de Buenavista; Ma-
nuel Ortiz, que por desaveniencias con las autoridades com-
patriotas fue a fijar residencia por fuera del dominio de
ellas, estableciendo vaqueras en el paraje que llam El Ce-
rrito, sin haber perdido jams el afecto por la patria. A la
breve y por lo. mismo incompleta relacin onomstica cabe
digno remate con la mencin de Rafael Roca Arroyo y Vi-
cente Talavera, hombres de recio temple y delicados senti-
mientos y, loque es ms, dos patriotas en el ms noble y pu-
ro sentido de la palabra.
Avecindado en el paraje de Coy, a corta distancia del
marco fronterizo de Cuatro Hermanos, Roca Arroyo hubo
de constituirse en celoso guarda de la nacionalidad. Facto-
res y gendarmes brasileos que osaban introducirse a esta
parte del marco eran enrgicamente detenidos por l y ms
de una vez se vio obligado a usar frente a ellos del recurso
de la fuerza.
Anlogos arranques de civismo cupo a Vicente Talave-
ra, cuya estancia llamada Retiro, o por otro nombre Sofa,
hallbase ubicada sobre la misma lnea divisoria.
La total suspensin de los trabajos de explotacin go-
mera al comenzar la tercera dcada de este siglo motiv la
desocupacin de un considerable nmero de braceros y obra-
jeros ya consustanciados con la vida en el bosque. Pero, del
mismo modo que muchos de los cesantes de la siringa en el
Beni y el Acre, hallaron ocupacin en el recojo de la casta-
a, los del noreste chiquitano encontraron la suya en la r ~
coleccin de la ipecacuana. Este vegetal, harto estimado en
la industria farmacutica, abunda en cantidad y especies en
los bosques y malezas de los afluentes inmediatos del Itnez.
A tal trabajo hubieron de entregarse patrones y jornaleros,
determinndose de este modo nuevas entradas y nuevas ex-
ploraciones en lo bravo.
Sobresalen en la faena casi contempornea hombres de
vieja estirpe de campeadores y batidores de selva como Lo-
renzo Moreno, hijo del gomero don Viador del mism ape-
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llido; Mximo Roca, Rodolfo J ustiniano, Jess y Romelio
Rivera y Jos Agaparco Toledo.
El ltimo de los nombrados, hijo de don Augusto y nie-
to de don Gil Antonio, era hombre de extraordinaria ener-
ga, consumado baqueano y explorador incansable. En me-
ses y aos de jornada sertanera recorri largamente la cuen- .
ca oriental del ro Itnez, en territorio brasilero. Reconoci
en gran parte los cursos de los ros Cabich, dos Piolhos y
Vea do, afluentes todos del Itnez por su margen derecha;
naveg por el correntoso Corumbiara y toc en el curso in-
ferior del Mequens gue se vierte en el mismo Itnez a la
altura del paralelo 13. Habase establecido en el paraje de
Cabich y desde all penetraba sertn adentro en busca del
solicitado vegetal. En uno de sus atrevidos viajes de explo-
racin lleg hasta la serreta de San Vicente, en el Mato
Grosso adentro, y segn propias declaraciones, alcanz tam-
bin por varias veces las ureas mamblas de San Simn, cu-
yas laderas habra araado con mejor fortuna que otros
muchos.
El aposentamiento de los ganaderos y la explotacin de
la ipecacuana, que vino a llamarse poalla. al modo brasile-
o, dio margen a una situacin de hecho que es harto pla-
centero considerar. Hasta una profundidad de varios kil-
metros hacia el interior brasileo de las lneas San Matas-
Cuatro Hermanos y Cuatro Hermanos - Ro Verde, la in-
fluencia boliviana por va de lo cruceo fue manifiesta y
concluyente, hasta ha muy pocos aos. Compatriotas eran,
y en parte siguen sindolo todava, la casi totalidad de los
pobladores, quienes mantenan all, en plena vitalidad, la
tradicin de la tierra en lengua, prcticas y costumbres. La
misma toponimia es de esencia castellana, por mucho que
toponmicos tales se trate hoy de verter al habla lusitana.
Ni qu decir de los sentimientos de afectiva adhesin de
tales hombres para con el suelo que plugo el destino darles
por patria. En ellos se confirma plenamente aquello del fr-
vido patriotismo de fronteras.
Mientras los del lado norte de la Chiquitania estas lti-
mas empresas acometan, sus compatriotas del sud, los de
San Jos, Santiago y San Juan y Santo Corazn, hacan no
menos estimable obra de campeadores y pobladores.
Tras de porfiada lucha contra los fieros yanaguas, Cu-
pertino Banegas consegua desalojarlos del ameno paraje de
-207-
Motacucito, instalndose all seguidamente. Por aquel mis-
mo tiempo Jos Flores, el denodado rumbeador de las expe-
diciones de Taboas y Surez Arana, haba levantado. estan-
cias ganaderas en el lugar llamado Las Taperas; Zoilo Me-
ja finc poco despus en el paraje de Motac; Jos Chvez
hizo lo propio en los campos de Siripitica; Flix Calla, el
padre, en San Juan; Matas Moreno en Santiagoma; Joaqun
Alba, en San Ignacito, Jos Rejala en Tayo.y, Luis Heredia
en San Agustn, Javier Gil en Piococa y Manuel Jos J us,..
tiniano en San Juanema. La larga cuenta incluye una es-
forzada mujer de sangre mestiza, doa Angela Casup, que
fue a poblar con sus ganados y gente de servicio tierras has-
ta entonces vrgenes, conocidas luego con el nombre de San-
ta Rosita.
Son acreedores a mencin especial los alentados traji-
neros de la ruta chiquitana al ro Paraguay, que en carava-
nas de carretas tiradas por bueyes hicieron durantecuaren-
ta ajos la va de Santa Cruz a Puerto Surez, bien trans-
portando las mercaderas de ultramar que llegaban al puer-
to, bien porteando hasta el mismo la goma del ro Verde,
el Paragu y el Negro; bien conduciendo a las gentes de la
ciudad y campia grigotanas que iban a poblar los flaman-
tes villorios de la frontera. Entre tales trajineros merecen
especial mencin: Rafael Gutirrez, ms conocid.o por el
mote familiar de Don Rafifo: Angel y Agustn Lpez, Jos
y Nicanor Surez, Mateo Zeballos, Raimundo Durn, Pe-
dro Romn y Carlos Pesoa.
Varios de ellos intentaron abrir nuevas rutas de acce-
so hacia el ro Paraguay, procurando un mejor embarcadero
que el establecido en la baha de Cceres. Agustn Tejaya
hizo algunas exploraciones desde Santiago con rumbo al na-
ciente; Angel Lpez, partiendo de los campos de Yacadigo,
lleg al ro a travs de los palmares de Vitiones; Rafael Gu-
tirrez ensay la va al portacho de La Gaiba; Jos Flores,
Matas Moreno y Angel Lpez, de su parte, pasados l g u ~
nos aos de la ocupacin paraguaya de Puerto Pacheco,
volvieron a utilizar la ruta de Surez Arana ya rellenada
por la maleza y el abayoy. arribando..nueva vez a aquel puer-
to originalmente boliviano. Las altas y macizas carretas de
Flores hollaron por otros puntos la tierra floja y los palma-
res solitarios, teniendo como meta el mismo po.blado, con el
cual logr establecer por cierto tiempo un pequeo comer-
cio de trueque.
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En 1916 el delegado nacional en el oriente Angel San-
doval, fundaba el puesto militar de Robor, echando las ba-
ses del anexo poblado civil de Villa Castelnau. Esta ltima
designacin era dada en honor del clebre explorador fran-
cs conde Francisco de Castelnau, uno de cuyos hijos, el
ms tarde famoso general de la primera guerra mundial, na-
ci, segn es fama, cuando el padre recorra aquellas por
entonces apartadas regiones.
Primeros pobladores civiles de la villa fundada por San-
doval fueron Jos Rejala, Fidel Alvis, Manuel Fras y Ri-
cardo Mller, hacendado, este ltimo, en la comarca desde
varios aos atrs.
Al mismo tiempo o poco antes iban formndose en la
misma parte de la Chiquitania, bien que algunas leguas ha-
cia el poniente, dos nuevos ncleos urbanos que habran de
hacer las veces de postas en el largo camino entre Santa
Cruz y Puerto Surez. Eran estos Motacucito y El Cerro,
ubicados ambos sobre la parva serrana que yergue su mo-
le arcaica a modo de mirador sobre la intrmina" planicie y
delimita las corrientes fluviales de ella. Fue animador y
propulsor en la formacin del primero el infatigable serta-
nista David Durn y en la del segundo el diligente haCen-
dado Bonifado Menacho.
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CAPITULO VII
De Santa Cruz a la frontera oriental.- Lo que era un "ca-
rro chiquitano'.- Personal de serncio.- Travesa de bos-
que, abayoy, palmar y curichi.- Pormenores curiosos de la
jornada.
Los setecientos kilmetros de spera y riesgosa va que
mediaban entre la ciudad de las mltiples conquistas y las
soledades de la frontera oriental eran cubiertos casi exclu-
sivamente en aquel pesado y lerdo armatoste que dio en
llamarse "carro chiquitano".
Rodando calmos amente sobre la falaz molicie del are-
nal, las rugOsidades del gredal que end.urece la sequa has-
ta darle consistencia de piedra y el spero roquedo de las
sierras chiquitanas, el lento pero slido vehculo superaba
todo 10 que haba de firme y enjuto en la luenga travesa y
con igual pujanza y flema venca los extensos bajos donde
el agua llovediza acumula y embalsa verdaderos caudales,
cuya superficie se eleva a considerable altura del suelo ane-
gad.o.
As cumpliendo en 10 mayor con sus peculiares funcio-
nes de rodado y a trechos chapoteando y casi bogando en
los aguazales hasta adquirir poco menos que ministerio de
esquife, el carromato criollo hizo efectiva la obra de pobla-
miento y colonizacin de las tierras fronterizas. En l prac-
ticaron la azarosa va del desplazamiento hacia el oriente
los presuntos colonizadores de aquel girn de la patria y,
hasta no ha ms de veinticinco aos, en l se transportaron
---:. 211 -
las mercancas venidas de ultramar por. la hoya platense
o las estradas brasileas.
Originariamente igual a la clsica carreta de tod.os los
tiempos y todos los lugares, hubo aqulla de adquirir fac-
tura y modalidades propias que nacieron con la expe;riencia
de los primeros conductores. Cupo a los moradores de la
Chiquitania meridional, y sealadamente a los vecinos de
San Jos, la iniciativa y luego la exclusividad en las dili-
gencias del trnsito y porteo entre Santa Cruz y los nacien-
tes ncleos de colonizacin. Fueron ellos quienes modifi-
caron la contextura d.e la vieja carreta, condicionndola a
las asperezas, dificultades y eventualidades de la va. De
ah el nombre de "carro chiqUitali" que se le dio en Santa
Cruz y con el que fue en adelante conocida por propios y .
extraos.
y as como eran josesanos en su totalidad empresarios,
eonductores y peones, si se exceptan algunas piezas met-
licas que haban de ser importadas del extranjero, el resto
del atalaje y la hechura misma de la carreta eran debidos a
obra de mano josesana. Los gestores y empresarios d.e trans-
porte tenan talleres propios, en los que trabajaban a jornal
o trato llano los menestrales del oficio. Los haba muy h-
biles y diligentes y por tanto muy requeridos. Por cierto
que todo porteador precavido haba de contar entre su per-
sonal de jornada con uno de estos habilidosos carreros, por
s en el camino haba necesidad de utilizar sus servicios.
Como bien puede advertirse, elemento principal del ar-
tefacto era la rueda. Dos tena, slidas y firmes y con un
dimetro de hasta dos metros. Las una un macizo eje de
hierro sobre el que descansaba la armazn accesoria y haba
de sostener el peso de la carga. Remataba el eje por sus dos
extremidades en fuertes rodillos de madera que eran lla-
mados maceros y aseguraban ambas ruedas encajando den-
tro de los cilindros centrales de stas, conocidos con el nom-
bre de bocinas.
El cuerpo mismo de la carreta estaba cimentado sobre
dos cuadernas paralelas y labradas de palo de f:ajibo, a las
que se daba la denominacin de limones: Estos limones,
afianzados en el eje por medio. de grampas de hierro dichas
maf:abueyes, sostenan el ensamble de los travesaos llama-
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dos teleras, cuyos espacios eran rellenados con astillas de
palma.
El timn, palo recio y largo de hasta cinco metros, pa-
saba por debajo de la tablazn y entremedio de los limones
y era el instrumento que adosaba la carreta a los animales
de traccin. Llevaba en su extremo . anterior un corto tra-
vesao llamado estaca, que serva para asir los balsones, o
sea los lazos d.e cuero torcido destinados a conectar el timn
con el yugo de la inmediata pareja de bueyes tractores.
Por lo general eran cinco, y en veces pasaban de este
nmero las parejas o yuntas que tiraban del carro chiquita-
no. Para acoplarlas en el comn esfuerzo del arrastre us-
base del trebejo dicho rastrilla que consista en un palo
ms corto y delgado que el timn y unido a ste por la traba,
suerte de lazo corredizo de gran resistencia. Del otro can-
to, la r'as:l:rilla estaba unida al yugo de los bueyes mediante
otro lazo que se anudaba en un buen trozo de madera an-
logo a la es:l:aca. Y asf iba de la ltima a la primera pareja
de los pacientes animales de arrastre.
El atalaje de la carreta se completaba con un toldo de
cueros de res convenientemente condicionados sobre arma-
zn de palos flexibles queeIlcajaban en las :l:eleras.
Trabajo laborioso y paciente .era el de amaestrar los
bueyes para el oficio, y tanto ms si haba que especializar-
los para que ocupasen determinado lugar en conjunto de
tiro. Llambase tranqueros a los que iban inmediatamente
uncidos a la carreta y stos haban de ser los ms robustos
y fuertes, pues, sobre ellos recaa lo ms pesado de la trac-
cin. Los de la yunta delantera llamad.os punieros, si no tan
vigorosos como los anteriores, era menester que fueran ms
avezados y dciles, ya que, en razn del lugar ocupado, aco-
modaban la marcha del conjunto, segn fuera el terreno, e
impriman la direccin. Los menos robustos o ms nuevos
en la brega podan ser colocados indistintamente entre la
primera y la segunda pareja. .
Cada buey tena puesto fijo en la yunta y haba que cui-
darse de no alterar la colocacin. El de la derecha era lla-
mado madrina, y novillero el d.e la izquierda.
Aparte de la dotacin de tiro correspondiente a cada ca-
rreta, llevbase siempre varias yuntas de relevo, las cuales
yuntas iban sueltas y al cuidado de un pen determinado ..
-.-;. 213 __
El yugo, de slida pero liviana madera, no difera en
nada del conocido desde remotos tiempos. Para enyugar, o
enyubar ms bien, aplicando el corriente trmino regional,
usbase la coyunda. correa de cuero Crudo, lisa y blanda,
que aseguraba el madero en el testuz de la bestia sin nudo
que pudiera lastimarla.
El conductor, bien fuera desde el rstico pescante, o
bien desde tierra, marchando al paso de los nobles animales,
diriga a stos con las clsicas interjecciones propias d.el
lxico camba:, Ji! i Ji!. para que virasen a la derecha; U sal
para que lo hicieran a la izquierda y i Saaa! para detener la
marcha.
Cualquier carro chiquitano de regulares condiciones car-
gaba de cien a ciento veinte arrobas .. Pero los haba de ma-
yor capacidad y, extraordinariamente, se daba el caso de
algunos que podan conducir hasta ciento cincuenta.
Dems est decir que ninguna carreta haca sola el largo
y azaroso recorrido. El empresario o fletera pona en pie
para cada viaje varias de ellas, no tan solo por la razn de
cumplir en adecuada forma con sus compromisos de trans-
porte, sino tambin, y ms que todo, para que la jornada
fuera cubierta con los mayores elementos posibles de auxi-
lio frente a la necesidad y al riesgo. Organizado en esas con-
diciones el rstico convoy, su atencin y movimiento haba
menester de los servicios de un buen nmero de hombres .
. Como ya se tiene dicho, cada carreta tena SU propio
conductor, o mejor dicho carretero. De entre ellos el que
guiaba la carreta delantera era llamado guin y culatero el
que guiaba la trasera. Uno o dos hombres de probada ex-
periencia desempeaban con el ttulo de boyeros las faenas
de prestar atencin al ganado durante las horas de descan-
so y de reunirle y ponerle a disposicin de los conductores
a la hora de reiniciar la marcha. Otro pen, al que se apo-
daba de marucho. generalmente un mozo que se iniciaba en
el oficio, cumpla con las funciones de arriar el ganado de
relevo y con las de ir por agua, encep.der fuego y ayudar en
los menesteres de cocina.
Instalado a sus anchas en el carretn llamado despen-
sero. iba un hombre que por merecer la confianza del patrn
estaba encargado de la guarda y suministro de los vveres.
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El arcn o petaca, o 10 que fuera, en donde se guardaban
aqullos era conocido con la designacin de poriabalayo.
Como igualmente se tiene ya dicho, no haba de faltar
el carrero. cuyas funciones exclusivas eran las de repasar
los vehculos cuando llegaba el caso y ver que en el trayec-
to nada faltara en ellos. Conviene aadir que era ste el
menestral mejor pagado.
Cuando el propio patrn no iba al mando del convoy,
haca sus veces un empleado de toda confianza, con ttulo
y valimentos de capataz. Era ste el nico que haca el
viaje sobre cabalgadura. Montado en buen caballo cubra
la distancia entre Santa Cruz y San Jos; mas de la capital
chiquitana para en adelante haba de trocar el gil bruto
por el cac:;hazudo pero firme buey-caballo.
En aquel entonces, como hasta el presente todava, ca-
balgadura tal era la nica en que se poda atravesar con
alguna confianza aquellas soledades cuya gredosa superficie
es toda un lodazal casi perenne y en cuatro meses del ao
por lo menos yace convertida en turbio y fatdico aguazal.
Nada puede all toda bestia de servicio humano que no sea
el firme y cauteloso buey. Y por ello no slo es utilizado
en el tiro de carretas, sino tambin convenientemente adies-
trado para servir de cabalgadura. De ah el nombre de buey-
caballo con el que es conocido en todo el Oriente. Una argo-
lla de hierro que pende de su nariz afianza el riendaje nece-
sario para la gua por el jinete. Y ya que para ste, as pre-
v.enido, hay seguridad en la marcha, no se hable de comodi-
dad en la' posicin ni de suavidad en los movimientos.
Bien o mal enterados acerca de estos pormenores, quie-
nes emprendan la marcha de colonizacin y poblamiento
hacia las lejanas orientales tenan necesariamente que aco-
modarse a las circunstancias. Por lo comn los hombres
viajaban a caballo, aunque siguiendo el lerdo paso de las ca-
rretas; pero, al igual que los capataces, en San Jos habra
de mudar la cabalgadura, acomodndose, mal de su grado, so-
bre la silla nada agradable del buey-caballo. Las mujeres y
los nios aposentbanse en lo interior de las carretas, bien
que a lo largo de la marcha placales mejor ubicarse a la par-
te trasera de ellas y sentarse sobre la telera con los pies col-
gando y los ojos puestos en la parte del camino ya recorri-
do. Para desentumecer los miembros y variar un poco la
- 215-
monotona del calmoso discurrir sobre las ruedas, solan con
frecuencia bajarse a caminar un poco, y eraentonceseLunir.:.
se en pequeos grupos y departir .amablemente con los com-
paeros de travesa.
La jornada no empezaba antes de las cuatro de lla tarde
hora en que habiendo declinado el sol, la cancula mengua-
ba y sin la morbidez de ella los bueyes podan rendir el m-
ximUm de sus energas. Pero el trabajo de los peones em-
pezaba algtmas horas antes. A las dos de la tarde por filo
los boyeros tenan listo el ganado y los carreteros ponan
mano a los menesteres de enyugar, uncir y atar timones y
balsones, y cuando en este orden todo estaba presto el ca-
pataz hacasu recorrido de inspeccin, viendo de que no hu-.
biera falla alguna en los carromatos y de que stos ocupa-
ran el puesto que previamente les estaba sealado. .
Puesto el convoy en movimiento, el conductor del carro
esto es el guin, tocaba su corneta de cuerno, es-
perando que el culatero hiciera lo propio como sealde in-
teligencia y prueba de que, sin embarazo alguno, todos los
carros estaban en marcha. Estos toques de corneta haban
de repetirse de cada cuando, entre guin y culatero. aefec-
tos de cerciorarse de que todo andaba bien y las carretas se
mantenan en contacto.
El capataz, como jefe de la caravana, iba a la cabeza de
ella escudriando la va para prevenir a los conductores de
los tornos. o sea de las curvas cerradas del camino, los malos
pasos, los barrizales y todo otro embarazo natural o acciden.;.
tal. Cuando uno de stos se presentaba a la vista, sus gritos
de prevencin, las ms de las veces adobados con interpec-
dones de subido color, eran sucesivamente repetidos por los
carreteros para que del primero al ltimo todos estuvieran
sobre aviso. Cual cumple a todo comandante de partida, el
capataz tena que parar en el lugar de la rmora o del peli-
gro hasta que el ltimo de los carros hubiera pasado.
Como la marcha se iniciaba en las postreras horas de la
tarde, lo ms de la jornada tena qUE;! cubrirse por lanoclle,
circunstancia harto favorable, pues, con la "fresca" hombres
y animales podan trabajar ms de firme. .
Fuera de lo ordinario, cuando el tiempo estaba nublado o
Uova mansamente, el. capataz dispona. el de
- 216 ---"
la marcha diurna adelantando en varias horas el momento
de la partida. Para bien de las sufridas reses en ocasiones
tales, al frescor d.e la atmsfera aadase el proporcionado
por el fluir de la lluvia, que baaba los cuerpos vahantes y
trasijados.
En verdad, era bueno que lloviese, pero no mucho por
cierto, pues cuando el tiempo se desataba en largas y torren-
ciales lluvias, caso frecuente en estas latitudes, el meteoro
se tornaba de providente en calamitoso. La naturaleza del
terreno permita que en l se estancasen las aguas con tan
daina pesadez que el fino polvo de los gredales convertase
en gruesa colcha de cieno prieto y lardoso, la oquedad ms
leve en turbio aguazal y el lagunajo ms miserable en un
verdadero lago cuyo fondo era difcil de alcanzar. Ni qu
decir de los barrizales permanentes, conocidos por el nom-
bre de barros bravos o curiches, que al recoger las aguas llo-
vedizas acrecentaban su blanduzca masa, reteniendo en la su-
perficie un lquido denso y glutinoso que daba la apariencia
de un gargajo descomunal.
El pasar de las carretas por aguaza1es y curiches impli-
caba una brega acerva y angustiosa. Las ruedas se hundan
hasta ms arriba de sus ejes y el barro pringoso las aprisio-
naba, siendo impotente para arrancarlas el tiro de los bue-
yes. Haba que aumentar otras yuntas para quitar la carre-
ta del atolladero, y en veces hasta aligerarla de peso, obli-
gando a los viajeros a que abandonasen su interior o qui ..
tando la carga que conducan.
Era entonces la de echar reniegos por parte de unos y la
de musitar devotas preces por parte de otros. Los viajeros.
tenan por s solos que atravesar la cinaga, chapoteando
penosamente y auxilindose. unos a otros para librar las ex-
tremidades del cepo falaz del barro. Y soportar, claro est,
el implacable asaetamiento de .los voraces mosquitos que
pululan a miradas sobre el haz de aquella monstruosa de-
fecacin de los trpicos.
El recorrido diario de las carretas, que por 10 comn
fluctuaba entre las cuatro y las cinco leguas, tena por fuer-
za que disminuir frente a tales eventos. En salvar un h-
rrido curiche de no ms de cien metros tardbase en veces
todo un da. Entre los temibles esteros de Yacuses, Yupe'
y Tacuara1, .ocasiones haba en que la caravana, sabindose
-217-
incapaz de vencerlos, acampaba en cualquier sitio regular-
mente enjuto de las vecindades para aguardar que con
sol y viento los fangales cediesen bravura. Se cuenta del
fletera Rafael Gutirrez, el popular Don Rafito de las con-
sejas chiquitanas, que en un viaje d.e los muchos por l :em-
prendidos se vio obligado a permanecer en Yupe por: tiempo
mucho mayor del imaginado en la suposicin ms pesimis-
ta. Como los das pasaban y el lodazal no vena en mengua,
opt don Rafito por el ms radical de los expedientes. Lar-
g la boyada a los campos vecinos, y con los peones de ser-
vicio diose a ralear monte para sembrar en el terreno gra-
nos y tubrculos. Cuando el curiche fue servido de dar paso,
ya aqullos haban rendido sus frutos, y tras d.e la cosecha
vino el reanudar del viaje.
Pero no todo era rmora y desazn en los setecientos
kilmeros de va, ni siempre haban de presentarse eventos
de destemplanza semejante. La luenga estrada surcaba tam;"
bin .regiones de suelo firme y en trechos hasta de roquedo,
no siendo de tomar en cuenta varios extensos arenales cuya
travesa demandaba poco esfuerzo a los animales de tiro. En
condiciones tales la jornada era cubierta fcilmente, y ha-
bindose salido de una paseana a la hora de costumbre, se
llegaba a la prxima antes de la medianoche. .
Era grato arribar a la paseana. temprano y sin percan-
ce alguno. Mientras los peones desataban las carretas y lar-
gaban los bueyes al echadero. los presuntos pobladores de la
frontera tirbanse a descansar junto a la fogata que el dili-
gente mujero no tardaba en encender delante de las carre- .
tas paradas con el timn en tierra y la parte trasera en alto
y dispuestas en columna una tras de otra.
Poco demoraba en estar a punto el yantar de ordenan-
za: El sabroso y reparador locro carretero. suerte de sopa
criolla, densa y sustanciosa, en la que el arroz y .el tasajo
alternan a partes iguales. El servicio de ella no requera co-
modidades ni prioridades, y todos apuraban su racin sin
distingos, desde el tieso seor que viajaba a la frontera co-
mo empleado del gobierno hasta el .ms humilde pen de
carreta.
Terminad.o el condumio la gente se reUIia en uno o ms
corrillos, arrimndose a las fogatas que se avivaban no ya
con lea seca sino con astillas de palo de guayacn o de tao
~
- 218-
jibo, para que el humo producido por stas ahuyentase las
mangas de mosquitos que infestaban el calvero. Era enton-
ces la de enfrascarse en largas tertulias, cuya parte sustan-
cial no poda menos de ser el pintoresco relato de consejas
alusivas al viaje. .
Como es de suponer tenan en ello palabra autorizada el
carretero veterano, el pen montaraz y el viajante que ms
hubiera repasado aquel camino. En boca de stos se haca
pattica y solemne la historia de los tesoros de la antigua
misin de San Juan que enterraron los jesutas al ser expul-
sados de los pueblos de Chiquitos; o la del gringo WaIker,
venido desde Londres ,a la caza de diez mil libras esterli-
nas que fueron remesadas para rescate de goma. No haba
de faltar el relato terrfico que haca entrar en secretos te-
mores a los hombres y en franco miedo a las mujeres, como
la del hrrido fraile que sesteaba en una hamaca a la vera
del camino y despertaba convulso y fiero cuando un viajero
tena la mala fortuna de pasar por su lado. O bien la alu-
sin al sitio donde muri de mala muerte un cuitado mozo
de carreta, sitio en el que, cuando estaba a punto de llover,
se oa ruido de latigazos, chirriar de ejes y rumor de impre-
caciones, como si el finado estuviera en plena actividad del
oficio.
Cuando la tertulia pascanera tocaba a su fin, la gente
iba en pos del sueo, acomodndose como mejor poda jun-
to a las chisporroteantes fogatas, cara al cielo y sin apenas
aligerarse de ropas. A poco entre el silencioso rumoreo del
bosque, el palmar o el abayoy slo se dejaba oir el mugir
de los bueyes insomnes y el sisear del pen de guardia pues-
to por el capataz para prevenir el presumible asalto de los
salvajes comarcanos. .
Muy por la maana del siguiente da reanudbase la
faena para los hombres del convoy. Tras el caneco de caf
y su grato acompaamiento de bizcochos de maz o tortas
abizcochadas, los boyeros iban al repunte del ganado y el
resto de los peones dedicbase a los menesteres de repasar
los trebejos, sobar los tientos de amarre y ensebar los ejes
y las bocinas de los carros. Los viajeros, entre tanto, dispo-
nan de tiempo sobrado para brindar alguna holgura a los
cuerpos o introducirse por la arboleda adentro en trance de
cacera. Y as hasta ls cuatro de la tarde, hora en que, co-
mo en el da anterior; haba de reiniciarse la marcha. .
....; 219-
Los escoteros, o dicho sea aquellos que emprendan el
viaje solos y sin carga propia o ajena que les embarazase,
partan de Santa Cruz en forma parecida a la que se tiene
reseada al hablar de las entradas al pas de la goma. As
las cosas y jinetes en robustas mulas o en caballos criollos
hechos al afanoso trajn, los tales podan arribar en no ms
de ocho das al pueblo de San Jos, mitad del camino y lu-
g ~ obligado para alistar la segunda y ms seria etapa del
VIaJe.
. Pero las ms de las veces los escoteros optaban por agre-
garse a una caravana de carretas, y en la compaa de los
precavidos viajantes en ellas hacan la caminata al tardo
pero seguro' paso de los bueyes.
Lugar fijo para unirse a la comitiva sobre rodados era
el comienzo de la pintoresca sabana conocida con el nom-
bre de Pampa de la Isla. All mismo y al declinar la tarde
tomal;>an sitio en las carretas aquellos que haban tomado
pasaje en ellas y all tambin se daban los postreros adioses
a parientes y amigos.
A breves horas de marcha concluia la primera jorna-
da. Lugar fijo para pasar la noche era el paraje llamado
Arroyo del Den, cuando no el pueblecillo de Cotoca. Al
siguiente da se alcanzaban las orillas del ro Grande, tr-
mino de la canlpia familiar y primer embarazo del camino.
Cuando las aguas del ro estaban crecidas, y esto ocurra
en cinco meses del ao por lo menos, el cruce de ellas daba
para sufrir ms de un contratiempo y para poner los nimos
a prueba. Los carros haban d.e salvar la corriente libres de
todo peso y, en consecuencia, los viajeros tenan que pro-
curarse por s propios el pase a la orilla opuesta. Unos, los
menos, se aventuraban solos, contando con su pericia en el
nado sobre aguas corrientes. Otros, que eran los ms, re-
queran los servicios de los vaderas, individuos del lugar tan
dispuestos a prestarlos como a hacer caldo gordo a expen-
sas de los recurrentes. No faltaba quienes, poniendo mayor
confianza en los bueyes, prefiriesen hacer la travesa empj-
nndose sobre ellos como mejor les era dado.
Por sabido se tiene que el buey, no obstante su cacha-
za, o tal vez en razn de ella, es nadad.or ms hbil y seguro
que cualquier otro animal de silla o carga. Cuando el cau-
- 220-
da1 no es mucho y puede an tocar tierra, avanza afirmn-
dose en el fondo sobre las patas traseras y nada reciamente
con las delanteras, irguiendo el testuz y el cuello cuanto se
lo permite la yugada. Es el nado que llaman "a volapi". En
el caso de mayor llenura de la corriente, pnese presto a flo-
te y hiende el caudal con vigorosos movimientos de ambos
remos.
Salvado el percance del Guapay y ganada la margen
oriental, la caravana penetraba luego en ese dilatado y so-
litario bosque de doscientos kilmetros nombrado Monte
Grande. En jornadas sucesivas, casi invariables en el reco-
rrido, iba surcando la acerva espesura Gon desca."tJ.so diario
en las pascanas de Los Aceites, Caada Larga, Tres Cruces,
Pozo del Tigre y Guarayitos. No se vea libre del dilatado
bosque, rido, soledoso e infestado por las correras de los
belicosos yanaguas, sino al arribar a la vega de Tuns, rin-
cn plcido y amable si los hay, al que riega un arroyo de
claras y verdeantes aguas. Allt empieza a delinear sus dis-
cretos flancos la serreta llamada de Chiquitos, cuya forma-
cin entronca, l decir de entendidos, en remotos tiempos
de la antigedad geolgica. Afirman y comentan los versa-
dos en la materia que estos raigones orogrficos, hogao
reducidos a la condicin de tales por la accin multisecular
de las erosiones, eran empinadas montaas cuando an los
Andes no haban insurgido de la faz del contin.ente.
Despus de remontar la arcaica serreta por el pequeo
poblado de Motacucito, la caravana prosegua su lento de-
curso por entre los palmares de Equito, los bajos de Qui-
mame y los zarzales de Piococa, lugar este ltimo, tan infes-
tado de jejenes como slo puede concebirlo quien haya pa-
sado por l.
En la capital chiquitana -proporcionbase al convoy al-
gunos das de merecido descanso. Y para continuar la mar-
cha renovbase all mismo el ganado, inclusive las piezas
destinadas a los relevos.
De San Jos en adelante base bordeando la parva se-
rrana, a travs de agrios matorrales y de los extensos cam-
pos tapizados de pasto gris y moteados de maleza enana que
se conocen con el nombre de abayoy. Volva a traspasarse
aqulla por entre el tajo de origen erosivo llamado Turugua-
p, para salir al bosque cerrado de Yupe, cuyo suelo gre-
- 221-
doso y extremadamente permeable convertase al menor
aguacero en temible charca, del modo que antes se tiene
descrito.
La jornada siguiente conclua en las mrgenes del ro
Tucabaca. Ordinariamente manso y de caudal apenas apre-
ciable, este ro aumenta sus aguas hasta ponerse arrienaza-
dar con las porfiadas lluvias de la primavera y el verano.
Su cruce, entonces, demandaba faena casi tan penosa co-
mo la del cruce del ro Grande. A poco de salvad.o, el con-
voy tena que adentrarse en los bajos selvosos de Santa Ana,
luego en los pesados arenales de El Carmen y seguidamente
en un vasto y fatigoso abayoy de hasta veinte kilmetros
que concluye en la anegadiza comarca de Yacuses, de la que
se ha hablado con alguna detencin. .
De este lugar en adelante hasta llegar a Puerto Surez
el terreno declina hacia el oriente como formando ya la va-
g u d ~ del ro Paraguay, pero d.eclinacin tal no es ni con
mucho uniforme, como no lo es toda la regin aledaa al
gran ro. Vastas como informes oquedades alteran el suave
descenso, interrumpiendo de este modo el natural decurso de
las aguas en la estacin lluviosa. Por eso, all donde en los
meses de buen temple el limo se apretuja y compacta for-
mando una costra dura y reseca y la esmirriada vegetacin
clama por humedad, entre los. meses d.e noviembre y mayo
asoma su faz repulsiva la serie de pantanales que llevan el
nombre comn de Tacuaral. La travesa de ellos era el pun-
to culmininate de las penalidades sufridas por los viajeros
desde su salida de Santa Cruz. Afortunadamente, a las po-
cas leguas estaba ya el poblado de Puerto Surez, meta de
la luenga jornada y centro de dispersin para aquellos que
emprendian el viaje con la idea de encontrar en las tierras
fronterizas su propio Eldorado .
- 222-
TERCERA PARTE
LA CHIRIGUANIA
LA LUCHA SECULAR
CONTRA EL ABORIGEN Y LA OCUP ACION
DEFINITIVA DE LA TIERRA
CAPITULO 1
La hostil Chiriguania.- Primeros intentos de dominarla.-
Expansin de los vecindarios de Santa Cruz y Vallegrande
hacia las tierras chiriguanas.- Las campaas de 1729 y
1735.- Misiones franciscana s.- La guerra de 1779.
La dilatada comarca que se extiende por el sud de Chi-
quitos hasta ms all de las actuales fronteras bolivianas,
fue la primera que conocieron y atravesaron los espaoles
de la conquista y la ltima en ser dominada y colonizada
por los cruceos. Tierra brava y arisca, con poca o ninguna
riqueza ostensible a ras de su suelo, sirvi de h'abiiat a la
ms viril y guerrera de las naciones autctonas de esta par-
te del continente. Su posesin no slo requiri bros y de-
nuedos, sino tambin torrentes de sangre derramada en el
espacio de tres siglos. Cada entrada hacia ella de los espa-
oles o de sus descendientes los poblanos de Santa Cruz de
la Sierra entraaba un cruento combate en el bosque peln
o una asechanza de fatales resultados.
Los guaranes del occidente ms comunmente llamados
Chiriguanos, no se dieron por vencidos ante la primera aco-
metida hispana, como' sus congneres andinos; los de la cul-
tura ltica y el ayllu ponderado, ni aceptaron sumisamente
la tutela del fraile como sus hermanos de pro-
genie los guaranes del Paraguay. Librrimos, esquivos y
valerosos, hubieron de defender palmo a palmo su tierra, y
para sta y sojuzgarles medi una lucha secular en
- 225-
la que por igual fueron sujetos de accin el soldado, el mi-
sionero y el colono.
La primera hueste blanca de que se tenga noticia cierta
de haber dado con ellos fue la del gran Irala, en la hazao-
sa expedicin que ste encabez cuando el siglo XVI llega-
ba a su mitad. Aos despus uflo de Chaves, el de' la vo-
cacin andina, entraba despaciosamente a la comarca, y so-
bre las mrgenes del Guapay levantaba el primer poblado
hispano con el nombre de Nueva Asuncin, el mismo que
haba de ser ms conocido por La Barranca. Al mismo tiem-
po introduCase por el lado de los Charcas el capitn Andrs
Manso, . quien no tardaba en fundar a orillas del Parapet
otra poblacin a la que llam Santo Domingo de la Nueva
Rioja.
Ni La Barranca ni La Nueva Rioja tuvieron larga vida.
Apenas apuntando sus febles caseros sobre las claras de
bosque, los chiriguanos dieron cuenta de ellas, asaltndolos
y quemndolos, sin dejar ms vivos de entre sus pobla-:J;"es
que a dos soldados que consiguieron fugar malheridos.
El asalto a los dos poblados fue la seal para que todo
el gento chiriguano se pusiese en pie de guerra. Santa Cruz
de la Sierra, que apenas contaba con tres aos de vida, pa-
s negras horas de desasosiego en su des emparada locacin
de la vega chiquitana, temiendo, con mucha razn, ser la
vctima de un nuevo asalto. Pero fueron los espaoles ave-
cindados en las sierras adyacentes a los Charcas quienes ma-
yormente supieron de las resultas del alzamiento chirigua-
no. Las noticias llegaron a odos del mismo virrey Toledo
que a la sazn se hallaba en la ciudad de La Plata. Diestro
como era ste en conjurar revueltas indias, empese en
acabar con los chiriguanos, y para lograrlo arm una expe-
dicin en contra de ellos, ponindose l mismo a la cabeza.
Fatales fueron las incidencias de tal expedicin: Una tras
otra vez los bravos terrgenas infligieron serios desastres
a la hueste, y el propio virrey estuvo a pique de caer en
sus manos. Desalentado por ello, Toledo se vio en el trance
de ordenar la retirada, y as concluy la aventura virreina!.
Algunos aos ms tarde era nombrado gobernador de
Santa Cruz don Lorenzo Surez de Figueroa. Este, en cum-
plimiento de instrucciones recibidas de Lima y Charcas,
atac a los chiriguanos de las inmediaciones del Guapay,
asestndoles fieros golpes en sus poblados de Tendi y Lari-
- 226-
puyo Asevera Finot en su Historia de la Conquista del Orien
te Boliviano que en esta campaa tuvo lucida actuacin el
primero de los criollos cruceos a quien puede considerarse
como tal: Un hijo de uflo de Chaves llamado Alvaro.
Entre los aos 1590 y 1595 un nuevo poblado espaol
emerga de entre los rasos de la comarca: La ciudad de San
Lorenzo. Fundbalo Surez de Figueroa para que sirviese
de capital a la provincia de su mando, en tierras de las que
acababa de desalojarse al bravo indgena. A los treinta aos
escasos de establecida en definitiva la nueva ciudad era tras-
ladada a su recinto la Santa Cruz de Chiquitos, consiguin-
dose de este modo que ambas poblaciones quedaran para
siempre fusionadas.
Fue favorable este hecho para la prosecucin de la lu-
cha contra el aborigen. En sucesivas campaas emprendidas
por los gobernadores Gonzalo de Soliz Holgun, Nuo de la
Cueva, Juan Jernimo de la Riva y otros, el habita:!: chiri-
guano fue constreido de esta parte hacia los aledaos del
Guapay, en tanto que parcialidades rezagadas concluan por
resignarse, siquiera sea precariamente, a convivir con los
criollos en la sabana de Grigot.
A mitad del tiempo transcurrido entre la fundacin de
San Lorenzo y el traslado de Santa Cruz con la consiguiente
aglutinacin de ambas poblaciones, a la parte del pas que
atraviesan los ltimos contrafuertes andinos surga otra ciu-
dad llamada a ser nuevo ncleo de colonizacin. Jess y
Montes Claros de los Caballeros se denominaba esta ciu-
dad., fundada por Pedro de Escalante sobre la cabecera de
un extenso valle -el Valle Grande- hasta entonces pobla-
do por bravas hordas de chiriguanos.
Los primeros aos de esta ciudad, que andando el tiem-
po habra de adoptar el nombre ms simple de Vallegrande,
fueron penosos y aflictivos en extremo. El soberbio gento
desplazado acosbala sin tregua, talando las sementeras y
quemando los cortijos de la campia. Pero a la larga hubo
de imponerse el d.enuedo y la paciencia de sus pobladores.
Los chiriguanos fueron poco a poco empujados hacia el sud,
y su habitat de los frtiles valles por donde discur.ren los
ros Piraipan y Piraimir, inmediatos afluentes del Guapay,
fue ganado por los criollos y convertido a breve trmino en
campos de cultivo. Hombres que eran a la vez labriegos y
guerreros arremetan contra aqullos fusil en mano y al da
- 227-
siguiente tomaban la azada para labrar la tietraganada en
la pelea. Guarda la memoria popular los nombres de Diego
Bolana, Juan Ramos y Martn Galvis, paradigmas de cons-
tancia y hombra en aquella cruenta jornada que tuvo
tan corto escenario, nombres que hasta hoy llevan sendos
parajes de la comarca vallegrandina. El ltimo, hijol de pa-
dre espaol y madre guaran, fue muerto en una embosca-
da por sus parientes de raza cuando descenda al ro Masi-
cur desde la montaa vecina.
. Resultados de aquella lucha de paso a paso fue que al
promediar el siglo XVIII las gentes de estirpe tan animosa
hayan alcanzado el Guapay no slo siguiendo el curso de los
ros ya nombrados, sino por ms al oriente, a travs de otro
mayor llamado Mosquera.
En lo que respecta a Santa Cruz, pasada la poca de las
entradas de gobernadores y milites del real servicio, sus
hombres hubieron de dedicarse a las labores agrcolas y pe-
cuarias, abriendo surcos y levantando corrales' en aquellas
tierras contiguas recientemente despejadas de chiriguanos.
Queda dicho en prrafos anteriores que -considerables frac-
ciones de la impetuosa tribu quedaron a retaguardia de las
lneas de avance. Bien fuera por justo. temor -de que estas
gentes se alborotasen cualquier da y pusieran en riesgo a
la ciudad, o bien por altruista inclinacin a mejorarles la
existencia, desde los primeros aos del siglo XVIII se trat
de reducirlas y congregarlas en poblados sujetos al rgimen
de misiones.
Con los chiriguayos vivientes en la propia campia gri-
gotana se estableci la reduccin de Porongo el ao 1715.
Encargada sta a los religiosos de la comunidad mercedaria,
fue su primer conversor el padre Santiago del Rivero, oriun-
do de esta ciudad y, como tal, versado en la lengua guaran.
Ensayos de esta naturaleza hacase poco despus con los
aborgenes aposentados ms al sud, hacia los campos que
atraviesa el ro Guapay. No tuvo larga vida la reduccin
establecida en el paraje de Abap el ao 1720, ni la del lu-
gar ms inmediato de Caagua, sobre cuyas ubicaciones, aos
ms tarde, habran de levantar otros poblados misiop.ales
los religiosos de la orden franciscana.
Cupo mejor suerte a otras dos fundaCiones hechas des-
pus en gracia a la misma iniciativa de los cruceos. Con
-228-
bolos del vecindario y los aportes de la propia fortuna que
hubo de consumir en su integridad, el padre Lorenzo Ortiz,
del clero secular diocesano, levant la aldea de Piray el ao
1768. A las veras del Guapay, en 1769, otro sacerdote cru-
ceo, el padre Jos Melchor Mariscal, congreg a los chiri-
guanos de la regin en un poblado que haba despus de ser
conocido con el nombre de Cabezas. Esforzado cooperador
del padre Mariscal en esta empresa fue el padre Domingo
Baca, igualmente oriundo de la ciudad grigotana.
Entre tanto la Compaa de Jess, ya seora del Orien-
te altoperuano con sus treinta y tantas misiones en Moxas
y Chiquitos, era encargada por la Audiencia de Charcas y
las autoridades diocesanas para emprender la obra reductora
y evangelizadora entre los indmitos chiriguanos. Dando
comienzo a esta obra desde Santa Cruz y Tarija, los padres
jesutas conseguan establecer hasta media docena de n-
cleos misionales en el transcurso de pocos aos.
Pero los guaranes de la sierra y el bosque estaban le- .
jos de tener la mansedumbre y la dulce pasividad de moxas
y chiquitos. Apenas establecidos los religiosos ignacianos
entre algunas de sus parcialidades, surge un caudillo de
nombre Aruma que llama a los suyos a la revuelta y al des-
alojo de los blancos para volver a la librrima vida. Las
aldeas misionales son asaltadas y quemadas y varios de los
misioneros muertos. La rebelin se extiende an hasta aque-
llos poblados cuyos moradores eran tenidos por definitiva-
mente sumisos.
Ocurra esto a mediados del ao 1728. Ante la magni-
tud de los hechos, el virrey de Lima y la audiencia de Char-
cas impartieron vehementes rdenes de que los cruceos por
un lado y los tarijeos por otro, entraran en campaa con-
tra los alzados.
A las parvas milicias que haba en Santa Cruz hubo de
sumarse buen nmero de voluntarios procedentes de la ca-
pital y de los vecindarios de Valle grande. A la cabeza de
ellos psose el gobernador Francisco Antonio de Argamasa,
penetrando Chiriguania adentro para batir a las gentes d.e
Aruma. El padre Antonio Comajuncosa, cronista francisca-
no, al referirse a esta campaa dice: "Los cruceos hicieron
prodigios de valor. En una penosa campaa de cuatro me-
ses recorrieron todos los pueblos chiriguanos diseminados en
- 229-
las orillas del Parapet, en los campos de Cuevo, en las ca-
adas de Guacaya hasta el Pilcomayo".
Al trmino feliz de la campaa criolla los padres jesu-
tas trataron de reiniciar su obra evangelizadora, reedifican-
do los pueblos asolad.os y hasta levantando otros ~ u e v o s
Pero la rebelin promovida por Aruma slo haba sido mo-
mentneamente sofocada. En 1735 estallaba de nuevo, ad-
quiriendo esta vez ms graves contornos y amenazando lu-
gares hasta entonces indemnes. La propia Santa Cruz se vio
en atrenzos no sufridos desde sus primeros aos. Toda la
indiada de sus aledaos se sum a la revuelta, incluisve los
nefitos de Porongo y los peones de las fincas adyacentes.
Los fund.os- agrcolas y ganaderos de Coscal, San Jernimo
y Almendras fueron asaltados y muertos no pocos de sus-
ocupantes. Ni qu decir de los poblados misionales de aquen-
de y allende el Guapay.
Santa Cruz se puso en pie de guerra y su cabildo de-
cret la movilizacin general de estantes y habitantes. Con
los efectivos as conseguidos hubo de procederse a d.omear
primero la revuelta en las vecindades. ConsegUida sta pa-
s la tropa adelante, y tras de breve campaa obtena la to-
tal pacificacin de los inquietos chiriguanos. Adalides de
esta nueva campaa fueron el mismo gobernador Argama-
sa y el teniente coronel Francisco Cortez.
De estas resultas, o quizs por otro orden de razones,
los padres jesuitas resolvieron abandonar la Chiriguania,
cediendo la ingrata faena de su evangelizacin a los francis-
l!anos del convento de Tarija, exprofesamente fundado al
tiempo que arda la segunda guerra de Aruma. Desde el
ao 1757, en que los nuevos obreros de la mies cristiana hi-
cieron su primera entrada, hasta el ltimo de aquel siglo
fueron sucesivamente fundadas o restablecidas las doce mi-
siones siguientes: Salinas (1757), Abap (1771), Piray (1772),
El Pilar o Florida (1781), Tacur (1786), Igmir (1787), Saipu-
r (1788), Masavi (1787), It (1788), Tayarenda (1790), 19ira-
pucuti (1790), Ita (1791), Pirit (1792), Tacuaremboti (1795),
Parapet (1790), Tapuit (1795), Obag (1798), Tapera (1798),
V Coyambuyu, llamada despus Tariquea, en 1800.
Figura principal, y de otro lado gallarda y venerable,
en esta etapa d.e las fundaciones misionales es el lego Fran-
cisco del Pilar, a cuya accin personal debieron su existencia
los ms de los poblados que acaban de nombrarse.
- 230--
En floreciente estado se hallaban las prmeras misones
hacia el ao de 1779 y aprestbanse los franciscanos para
levantar otras, cuando un indio que se haca pasar por di-
vinidad encarnada levant nueva vez al gento, llevndole
a abandonar los poblados y ponerse en pie de guerra. Ata-
cada la misin de Abap, los religiosos requirieron encare-
cidamente el auxilio d.e Santa Cruz. Gobernaba a la sazn
en esta ciudad Don Toms de Lezo y Pacheco, quien. po-
nindose a la cabeza de una hueste de voluntarios cruceos
y vallegrandinos, abri campaa contra los sublevados, por
el mes de octubre del indicado ao 79. Los milicianos de
Santa Cruz con sus jefes inmediatos Alejandro Salvatierra
y Jernimo Bejarano y los de Vallegrande con el suyo, To-
ms Martrlez Pea, no tardaron en imponerse sobre los abo-
rgenes, persiguindoles hasta sus ms .apartadas guaridas.
Libre por el momento de peligros la revoltosa comarca,
los padres franciscanos reanudaron su labor, estableciendo
nuevos ncleos de reduccin y acrecentando los ya estable-
cidos.
En 1787, cumpliendo rdenes impartidas por el gober-
nador Francisco de Viedma, levantse el fuerte de San Car-
los de Saipur con el fin de resguardar las misiones y ejer-
cer vigilancia sobre el belicoso gento que rehusaba someter-
se a ellas. Encargado d.e realizar dicha obra fue el ingenie-
ro gegrafo y teniente de los reales ejrcitos don Jos Bu-
ceta. Llev ste desde Santa Cruz ciento cincuenta hom-
bres, varios de ellos con sus familias, y los recursos sufi-
cientes, en armas, equipo y provisiones, para mantener all
una guarnicin estable.
~ 231 -
CAPITULO TI
Ganaderos en torno al fnerte de Saipnr.- Colonos de contra-
bando.- Nuevas turbuleucias indias y uuevos llamados a los
cruceos.- La cruenta campaa de 1800.- Los fuertes de
Membiray, Pirit y Parapet.- La guerra grande.
La fundacin del fuerte de Saipur -"muralla de fa-
gina con cuatro espingardas en las cuatro esquinas", segn
reza un informe alusivo- marca una nueva poca en la ar-
dua empresa de desbravar la tierra chiriguana. Hasta enton-
ces todo se ha reducido a entradas en son de guerra y esta-
blecimiento de ncleos misionales, sin fijacin d.efinitiva de
poblados blancos, ni forma alguna de colonizacin por par-
te de los mismos. Mas, el haberse llevado a la estacada gen-
te no slo de armas tomar sino tambin menestrales con sus
familias, da margen a la penetracin laboriosa en dicha tie-
rra y a la consiguiente expansin del nuevo elemento po-
blador.
Con reses que se llev para proveer a la guarnicin fue-
ron restablecidas las primeras vaqueras en los campos con-
tiguos al fuerte. Estimadas de entrada las magnficas con-
diciones de la regin para la crianza de ganado, no tard.aron
en dedicarse de propia cuenta a estas labores los oficiales,
primero, y luego cuanta gente animosa estaba en servicio
dentro del recinto amurallado.
De los primeros que' se tiene noticia haber instalado
por all estancias propias son el comandante Alejandro Sal-
vatierra y los capitanes Ramn Urganibia y Jos Lorenzo
Chvez. Tras la noticia de la buena calidad de las tierras y
- 233-
el relativo sosiego en que haban entrado sus autctonos mo-
radores, gente d.e Santa Cruz ansiosa de trabajo no tard en
dirigirse para all, con venia de las autoridades y disposi-
cin de dedicarse a faenas ganaderas. En el transcurso de
muy pocos aos nuevas estancias fueron formadas no slo
en las inmediaciones del fuerte y con la proteccin ,de sus
espingardas, sino ms tierra adentro de l, sobre campos so-
ledosos y baldos.
Uno delos ganaderos de esta manera establecidos fue
do.n Jos Andrs Barba, quien levant estancias y casal en el
paraje de Ipit, hacia el ao de 1790.
La afluencia de gente a las tierras chiriguanas no se cir-
cunscribi, empero, a las inmediaciones de Saipur y a lo .
francamente baldo, ni cont para ello en muchos casos con
anuencia de autoridades. Tal se infiere a la lectura de do-
cumentos producid.os en las misiones franciscanas, cuyos
conversores celaban con estrictez los fueros misionales. En
memorial dirigido al obispo de la grey crucea don Alejan-
dro Jos de Ochoa y Murillo, deca el padre Manuel Gil, co-
misario de las misiones: "No pide menos reparo otro abuso
introducido por algunos vecinos de Vallegrande y Sarita
Cruz poniendo algunas estancias inmediatas a las Misiones:
Unos, a dos o tres leguas; otros a poco menos y otros a ms;
de mod.o que en cada misin hay un Portugalete para abri-
go de cuantos foragidos se hallan en la frontera; los que por
lo comn no podemos sacar de las Misiones y de las casas de
los indios, en las que, con un pedazo de queso, son rbitros
. del albedro de las indias, de modo que en la hora menos
pensada sale la casada o soltera con una guagua".
Agregaba a continuacin el airado comisario de las mi-
siones:
"A esto se allega que, para el cultivo de sus chacras y
estancias, no dejan a los indios en las Misiones, fomentando
el vicio de la embriaguez, o con chicha o con aguardiente,
que es la paga regular de su trabajo, as no les podemos su-
jetar en los pUeblos. .
"Este exceso no lo podemos permitir por dos razones:
La primera porque de su libre voluntad y sin derecho algu-
no se han metido en las tierras del Rey; la segunda porque
los vecinos de Santa Cruz, aunque el Rey les permite tie-
rras para sus viviendas y estancias a ttulo de que guardan
las fronteras, no es dable les d facultades para que se ex-
. \
~
- 234-
tiendan a su voluntad, como hasta el sitio que llaman Mos-
quera, 40 leguas de Santa Cruz y 10 mismo de Valle grande
y a 7 de esta misin del Piray y 10 mismo de la de Abap6
donde a ms de haber puesto :fabrica de aguardiente, sirve
de abrigo a todo facineroso, viviendo todos sine lege. sine
principio. sine sacrifitio et sine aliare".
Pasando por alto la manifiesta inquina del buen padre
Gil por los colonos no autorizados y presuntos perturbado-
res del orden misional, se infiere de lo transcripto que cru-
ceos y vallegrandinos no slo haban fijado residencia en
derredor de los pueblos de reduccin, sino instalado all tra-
bajos agrcolas duraderos. Item ms: adelantaban la obra
de penetracin por va de lo vedado, recurriendo al favor
amoroso de las mozas chiriguanas para perpetuar con ellas
su alentada estirpe.
Las consideradas quejas del celoso misionero fueron co-
rridas en traslado ante el gobernador subdelegado de Santa
Cruz don Antonio Seoane de los Santos. Bien fuera porque
a tales quejas no dio entero crdito, o bien porque el aten-
derlas como le era pedido implicaba un menoscabo de los
propios intereses, el subdelegado, que era tambin poseedor
de estancias en la Chiriguania, dio a los papeles cmoda
guarda en la gaveta, y de all no se movieron.
En flagrante contradiccin con el enfadado comisisario
de misiones, o por 10 menos en desigualdad de pareceres, el
padre Narciso de la Vega Oteo, superior de la comunidad
franciscana de Tarija, manifestaba al gobernador intendente
de Santa Cruz don Francisco de Viedma 10 siguiente: "Si
en m consistiera, dara facilidad a los Cruceos para que
siempren auxilien a las Misiones por ser slos ellos a quie-
nes los indios tienen miedo, y al contrario a los de la Fron-
tera de La Laguna los desprecian como gente intil, y de
quienes se burlan".
Por aquellos mismos das o poco antes, el arzobispo de
La Plata fray Antonio de San Alberto, tomaba la candorosa
determinacin de dirigirse a los chiriguanos por escrito, con-
tando seguramente con que el medio era seguro para obte-
ner su completa sumisin. N o en la lengua que ellos tenan
por propia y nica que podan entender, sino en ladel Man-
co de Lepanto y la Clica Doctora, decales entre otras co-
sas el angelical San Alberto: "Muy nobles y amados chiri-
guanos: ... Yo soy el Padre Espiritual y Arzobispo d.e esta
-235-
dicesis de los Charcas, enviado por bias, por el Papa _y por
el Grande de los Grandes, el Rey Catlico de las Espaas,
slo a hacer bien en estas tierra a todos sus vasallos-... "
Entre tanto el comandante del fuerte de Saipur Jos
Lorenzo Chvez optaba por medios menos pero
ms expeditivos. Al catar un nublado en el horizonte diri-
gise al gobernador subdelegado Seoane de los Santos pi-
dindole refuerzos de gente para la guarnicin. El refuer-
zo le fue enviado en seguida, a rdenes del capitn Jos
Fr:anco, mas no precisamente de soldados, aunque s de hom-'-
bres de trabajo que en caso de necesidad podan tomar las
armas. Con ellos se reforz la guarnicin del fuerte y se
alent la confianza de los misioneros, quienes, a pesar de su
espritu evanglico, ante los indisimUlados ajetreos de sus -
nefitos y catecmenos, no las tenan -todas consigo.
Lo que se esperaba con natural temor sobrevino en el
mes de abril de 1796, aunque no en la forma violenta de pa-
sadas-ocasiones sino en la de turbUlencias y algazaras en el
recinto de algunas misiones. Era nervio y motor de tales
agitaciones un cierto Maruama, cacique de Tacuaremboti y
hombre de mucha indgena trastienda.
Varios de los religiosos de las aldeas alborotadas vieron
conveniente poner en segtlridd -sus personas y los enseres
de sus iglesias, yendo a asilarse en el fuerte con un corto
nmero de nefitos que an les eran fieles. Ellos y sus her-
manos de oficio evanglico sumaron sus solicitudes a las del
comandante Chvez que clamaba por nuevos refuerzos.
Hacindose cargo de la situacin, el delegado Seoane
atendi la solicitud enviando un destacamento montad.o ba-
jo las rdenes del capitn Bernardino Bazn. Con este
va auxilio, la guarnicin de Saipur y los vaqueros armados
de las inmediaciones, se hizo pronta obra de polica, acaban.,.
do con las turbUlencias indias y poniendo al inquieto Marua-
ma en el camino de la cordura.
En el recorrido de esta campaa se hizo notoria la ne-
cesidad de resguardar las misiones por el lado del sud. A
ello obedeci la ereccin del nuevo fuerte llamado San Mi;.
gilel de Membiray, sito a la margen derecha del Parapet,
en las proximidades del actual pueblo de Camiri.
An as, la "pacificacin" de la-- Chiriguaniano haba
de durar mucho tiempo. En octubre de 1799 las parcialida-
-- 236: -::-- _
-
des reacias de Caipependi, Tacuarembotimir y Muchirimi-
r congregbanse en el poblado d.e Tapuit y emprendan
desde all furiosas arremetidas contra las misiones de Para-
pet, Obag e rgirapucuti, que fueron asoladas. Los fugiti-
vos de ellas y los colonos cruceos de sus proximidades hu-
bieron de buscar refugio encerrndose en el fuerte de Sai-
pur, en tanto se mandaba por auxilios a la capital. El sub-
delegado Seoane vol en su ayuda a la cabeza de 125 mili-
cianos, y con ellos se pudo resistir el asedio de la indiada
mientras el gobernador - intendente Viedma alistaba una ex-
pedicin de mayor envergadura, con la cual se propona es-
carmentar a los rebeldes.
Levantado el sitio del fuerte, en febrero del ao siguien,
te, las facciones revoltosas empezaron a disgregarse, vol-
viendo los nefito;; a sus ncleos misionales y retirndose los
dems a sus lares de origen, por cierto que sin deponer s-
tos ltimos sus belicosos arrestos.
A fines del abril siguiente entraba en campaa la fuer-
za expedicionaria organizada por Viedma con voluntarios
de las ciudades de Santa Cruz y Vallegrande y equipada por
merced de las contribuciones de ambos cabildos y ambos
vecindarios. La componan cuatrocientos cruceos cuyos je-
fes inmediatos eran el coronel Seoane de los Santos, el co-
mandante Bernardino Bazn y los capitanes Jos Lorenzo
Chvez y Jos Buceta, y doscientos vallegrandinos que te-
nan por jefe al sargento mayor Manuel Terrazas. El propio
Viedma habase puesto a la cabeza, pues, aunque funcionario
civil, no le faltaban disposiciones para asumir mando de
guerra.
Despus de haber alcanzado Saipur, la campaa hubo
de convertirse en mera expedicin punitiva. Derrotados los
indgenas en las acciones de Ibamira, Ibabiyuti, Oquita y
Timboy, las ms fieras y obstinadas de sus facciones opta-
ron por retirarse hacia el sud, tan dispuestas como el pri-
mer da a seguir peleando.
Viedma dispuso la persecucin destacando fracciones de
su tropa para que ejercitasen operaciones de embestida, to-
do lo ms tierra adentro que fuera posible. La ejecucin de
este plan no poco irreflexivo y temerario motiv dos se-
rios desastres sufridos con espacio de breves das: El uno
en los aledaos de Cueva, a fines de junio, del que resultaron
muertos el sargento mayor Terrazas, los tenientes A,ldana
- 237-
y Barrancos y hasta una veintena de vallegrandinos;. y el
otro en las riberas del Parapet, en el que cayeron vctimas
de una celada, el capitn Buceta y varios hombres de su
partida.
No obstante estos lamentables reveses, el ro Parapet
me prestamente rebasado por el grueso de la tropa:) Nue-
vos golpes asestados contra la indiada rebelde en Machere-
t, Yuti y Potrero de Chimbe llevaron a los cruceos hasta
alcanzar las inmediaciones del ro Pilcomayo.
. Resultados inmediatos de esta campaa meran el res-
tablecimiento de las misiones de Parapet, Obag, rgirapu-
cuti y Tapuit y el levantamiento de un nuevo merte en el
paraje de Pirit. En ste, para en adelante, hubo, de acan-
tonarse buen nmero de milicianos para que hicieran la guar-
da de las misiones, al igual que los puestos al mismo servi-
cio en los otros f u ~ s de Saipur y Membiray.
El escarmiento dado a los irreductibles chiriguanos en
la campaa de 1800 no fue definitivo ni con mucho. Nuevos
alzamientos hubieron de producirse en este o aquel lugar
durante los aos 1804 y 1806, y nueva vez los milicianos y
voluntarios cruceos tuvieron que ponerse en accin para
sofocarlos.
El ltimo de la temporada tuvo su verificativo en el va-
lle de Guacaya, montaa adentro de la comarca sometida a
la jurisdiccin misionera. Algunos colonos procedentes de
la llamada "frontera" de Chuquisaca habanse establecido
poco antes en las cabeceras de aquel valle y en el contiguo
de Guacareta. La indiada de las vecindades alzse de im-
proviso contra ellos, y en el afligido trance no pudo menos
de ser requerido el socorro de las guarniciones cruceas.
Ocurra esto el ao 1806, en circunstancias que el coronel
Jos Miguel Becerra asuma el mando de Membiray.
/----
Con gente tomada de este fuerte y del prximo de Piri-
t, Becerra march sobre los indios de Guacaya, y despus
de batirles all persiguiles por el caon abajo hasta tocar
nuevamente, como en la campaa del 800, con las orillas del
.Pilcomayo.
,Cabe a este propsito traer a colacin una referencia
llegada hasta nuestros das con sabor de ancdota. Dizque
durante aquellos aos de constante agitacin chiriguana,
cuando a la seorial ciudad de La Plata llegaban las calami-
-238 -
tosas noticias de nuevo alzamiento y nuevas depredaciones
su merced el presidente de la Real Audiencia p r o r r u p ~
con estas exclamaciones:
,
-Y qu hace el gobernador de Santa Cruz? Y qu ha-
cen los cruceos?
As las cosas, plugo, al destino que advinieran los aos
1809 y 1810, trayendo para los criollos de Amrica las cla-
rinadas de su emancipacin. Encendida la hoguera de la re-
belin con los movimientos populares de Chuquisaca y La
Paz, la dependencia oriental de la colonia altoperuana hubo
de secundar aquellos movimientos promoviendo el suyo en
la ciudad cabecera, el 24 de septiembre del ao 10.
Tuvo parte activa en ese hecho el sacerdote Jos Andrs
Salvatierra, hijo de aquel comandante Alejandro de igual
apellido varias veces mencionado en este captulo, quien
desempeaba a la sazn las funciones de capelln castrense
en el fuerte de Membiray. Operada la revuelta en Santa
Cruz, el padre Salvatierra vol al fuerte chiriguano, y all
obtuvo que la guarnicin se plegase a ella. Mas, a poco, Be-
cerra se pona en accin de parte del rey, daba buena cuen-
ta de los insurgentes del fortn y emprenda desde all la
campaa sobre Santa Cruz, que habra de ser harto funesta
para los criollos en armas.
De entonces en adelante la comarca, conocida ya con la
denominacin de "Cordillera de los Chiriguanos", o simple-
mente "La Cordillera" fue escenario de sangrientas luchas
entre los bandos contendientes, El guerrillero Umaa se
mantuvo por algn tiempo en las quiebras de las montaas
de Incaguasi. El coronel Alvarez de Arenales abri en las
riberas del Guapay una brillante campaa que culmin con
la victoria de Florida. El enrgico pero intemperante War-
nes oper acerbamente contra las misiones franciscanas, s-
lo porque los frailes que las servan eran espaoles y por
tanto enemigos de su bandera. A la muerte de ste, su se-
gundo el Camba Colorao Jos Manuel Mercado se enseo-
re de la tierra, convirtiendo el fuerte de Saipur en el cen-
tro de sus operaciones guerrilleras.
A lo largo de estas luchas abundosas en episodios cruen-
tos, los colonos y ganaderos desde aos atrs establecidos
tomaron partido por la Patria, con muy contadas excepcio-
nes. Entendan que, emancipados de Espaa, o ms bien de
- 239-
las autoridades regionales espaolas que les limitaban su ex-
pansin y les vedaban el aprovechamiento del indio manso,
mejoraran de condicin y obtendran mayores posibilidades
de medro.
Los indgenas, de su parte, vironse tambin envueltos
en la contienda. Gran parte de ellos, aleccionados ,1 por los
criollos lenguaraces, hicieron causa com'n con los patriotas.
Un cacique bautizad.o con el nombre de Juan y que se haca
llamarCuimbaer, esto es "Verdadero Hombre", fue en bus-
C9- del guerrillero Padilla para ofrecerle el contingente de
sus hombres. Otro, llamado Guariyu, fue gran amigo de
Warnes y su decidido cooperador en la desolacin de las mi-
siones y apresamiento de los misioneros.
No faltaron los leales a la autoridad espaola. Un caci-
que annimo pereci con varios de los suyos en' Saipur, el
mismo da que fue muerto' el comandante realista- Lorenzo
Aguilera, ido en campaa contra los insurgentes patriotas
el ao 1820.
-240 -
CAPITULO III
Situacin de la Chiriguania al advenimiento de la Repblica.-
Restablecimiento de las misiones.- Nuevas campaas y.nue-
vas fundaciones.- La esforzada actividad de los estancieros
. Al entrar el pas en su ciclo d.e vida independiente, la
tierra de los Chiriguanos estaba poco menos que en aban-
dono. Expulsos los frailes franciscanos por obra de la in-
temperancia revolucionaria del caudillo Warnes, los ncleos
de misin se despoblaron desapareciendo algu-
nos para siempre. 'Como consecuencia, gran parte de los in-
dgenas en ellos reducidos volvieron a la vida agreste y bra-
va y recrud.eci, por ende, su animosidad contra los popla-
dores blancos. Los azares de la guerra haban ya ocasionado
la destruccin de estancias ganaderas y campos de cultivo
y el retiro de numerosos colonos. Los pocos que
rodeados de peligros y sin proteccin que les valiera, viron-
se tambin compelidos a dejar la tierra. Tan notable fue el
despoblamiento de ella que al llamarse a la ciudadana pa-
ra que eligiera representantes a la asamblea constituyente
de 1825, en todo el "partid.o de la Cordillera" no hubo pobla-
dor que acudiese a ejercitar los derechos de sufragio .
. En condiciones tales, volver a la Chiriguania equivala
a empezar de nuevo y acometer la misma arriesgada empre-
sa de un siglo atrs. Aun as los cruceos no tardaron en
ponerse a la obra, intentando nueva vez el desbravamiento
de la comarca y la sujeccin de sus belgeros moradores.
En ejercicio defunciones caD.6nicas por hallarse acfalo
el obispado, el cabildo diocesano dispuso en el mes de mayo
- 241-
de 1828 el restablecimiento de las destrudas "misiones, po-
niendo a stas bajo la directa dependencia de la silla episco-
pal. En virtud de tal decisin, miembros" del clero secular
fueron enviados como conversores a los antiguos ncleos de
Cabezas, Abap, Saipur y Masavi. Aos despus provease
en igual forma a los de Piray, Igmir, Tacuaremboti, Tacu-
r y Obag. "
Dentro del mismo campo de la actividad religiosa, la
obra de reduccin a los nativos readquiri esmero y dilgen-
cia cuando los franciscanos del convento de Tarija fueron
nuevamente requeridos para el servicio de la tierra chirigua-
na. Cupo relevante papel en aquella segunda etapa de la
obra franciscana al fraile espaol Andrs Herrero, quien
reinici los trabajos de evangelizacin en la cuarta dcada"
del siglo. ~
Entregadas como ya estaban las antiguas misiones al
cuidado de sacerdotes seculares dependientes del obispado
de Santa Cruz, la nueva actividad conversora hubo de loca-
lizar sus trabajos en la Chiriguania meridional, esto es, en
la extensa zona situada al sud del ro Parapet. En ella los
animosos franciscanos empezaron a laborar con ahinco, y a
la vuelta de pocos aos lograban congregar numerosas par-
cialidades indgenas en las nuevas aldeas misionales de Ita,
Chimeo, Aguairenda, Tarair, San Francisco Solano, Macha-
ret y Tigipa.
Hacia la mitad del siglo, el colegio franciscano de pro-
paganda fidae desde tiempo atrs establecido en Potos, em-
prenda igual labor en otra porcin de la tierra chiriguana,
la que est enclavada sobre lo ms abrupto y montaoso de
sus vertientes occidentales. Resultados de esa labor fueron
las fundaciones de los poblados indgenas de 19embe, San
Pascual de Boicovo, Rosario del Ingre y San Juan del Piray.
Algunos aos despus, religiosos del mismo convento ha-
bran de descolgarse de aquellas breas por el Parapet aba-
jo y por el caon de Guacaya, para ir a fundar nuevas misio-
nes como la de Santa Rosa de Cueva y, ya entrado el pre-
sente siglo, las de San Antonio y San Francisco del Parape-
t Grande.
Paralelamente a la restauracin de las antiguas misio-
nes destrudas en la guerra emancipadora y la fundacin de
las nuevas en la comarca meridional, las autoridades civiles
de Santa Cruz ocupronse de su parte en hacer obra efecti-
va de colonizacin y poblacin.
'! ~
. -242-
En mayo de 1836 el prefecto del departamento corone]
Anselmo Ribas hizo una entrada hacia el sud del ro Gran-
de, sobre lugares poblados por indgenas no reducidos pero
de ndole mansa. De sus plticas con ellos obtuvo que acce-
dieron a congregarse en un pueblo, con recursos que les se-
ran facilitados. Precisamente en aquellos parajes tena el
presbtero Ramn Barba estancias de ganado y algunos la-
brantos que le venan por herencia paterna. En 1830 haba
levantado all una capilla y reunido en torno de ella algu-
nas familias chiriguanas. Paraje tal era conocido con el
nombre de Gutirrez.
Vuelto a Santa Cruz el prefecto Ribas dict en octubre
de aquel ao 36 un decreto por el que se dispona la funda-
cin de un pueblo con los aborgenes apalabrados, el cual
deba llevar el nombre de Yanacocha, que era el de una ba-
talla ganada por el presidente mariscal Santa Cruz sobre
el ejrcito peruano.
En cumplimiento de la disposicin prefectural, el co-
mandante Pedro Antelo hizo la fundacin legal en derredor
de la capilla edificada por el padre Barba. En 1840 el fla-
mante poblado mereca los honores de asiento parroquial por
expresa disposicin de la curia diocesana.
Con base en este pueblo, cuyo nombre de Yanacocha hu-
bo pronto de ceder primacas al de Gutirrez, el comandante
Antelo, nombrado gobernador de "la Cordillera de los Chi-
riguanos", practic varias entradas hacia el sud, recorrien-
do el amplio valle que limitan las cordilleras de Incahuasi
y Aguarage.
Anlogas entradas fueron hechas despus por sus suce-
sores en la gobernacin, los coroneles Ignacio Castedo y
Marceliano Montero.
Este ltimo, uno de los jefes de ms brillante actuacin
en la batalla de Ingavi, asumi las funciones de subprefecto
de la Cordillera al tiempo que se produca un peligroso al-
zamiento de los indios de Abatire y Guacaya. No era el pri-
mero que estallaba desde que se constituy la Repblica,
pero s el que ms amenazas entra hasta entonces para los
colonos blancos. Lo acaudillaba un cierto Guayupa, "capi-
tn grande" de la Chiriguania occide:tttal.
El antiguo combatiente de Ingavi, con voluntarios de
Gutirrez y algunos iIidgenas adictos, se puso en campaa
-243 -
contra los alzados. Tras de victoriosa marcha practicada so-
bre Abatire, puso en fuga a aqullos, persiguindolos luego
hasta los campos de Cueva.
En 1854. terminada esta campaa, fue requerido por e
franciscano fray Jos Gianelli para que le prestase ayuda
en las faenas misioneras. Habiendo accedido a ello hubo de
prestar decidida cooperacin en la ereccin de la misin de
Tarir. . ..
Al siguiente ao y gracias a encarecidas instancias del
gobernador Montero, el obispo de Santa CnlZ daba la auto-
rizacin cannica para que en el paraje llamado Lagunillas
se levantar.a una pequea iglesia, obra en cuya realizacin
tuvo sealada parte su cercano pariente el sacerdote Jos
Miguel Montero.
Dos aos despus, esto es en 1857, los ganaderos Pania-
gua, Antezana, Durn y Anzaldo, establecidosdesde tiempo
atrs en el paraje, daban cima a la obra iniciada por el coro-
nel Montero y su tonsurado deudo, echando las bases defini-
tivas para la formacin del nuevo centro urbano.
El pueblo de Gutirrez, que era a la sazn capital de la
provincia, fue substituido en la calidad de tal por el fla-
mante de Lagunillas,' en observancia de una ley de la Re-
pblica promulgada el 17 de marzo de 1864.
Al tiempo que las autoridades departamentales ponan
los primeros empeos en el despejo de la tierra, gentes ve-
nidas de Santa Cruz y Vallegrande introducanse en ella
paulatinamente, bien para instalar vaqueras, bien para tra-
ficar con los indgenas del modo que mejor acomodase al
medro inmediato.
Conviene anotar que ya por entonces el gento chirigua-
no se hallaba naturalmente compartido en tres tecturas dis-
pares y no poco antagnicas. Componan la una los congre-
gados en las misiones; la otra, los que an se mantenan en
el barbarismo agreste pero libre; y la tercera, aquellos que
por haber hecho vida en las misiones o por su contact con
los blancos haban llegado a adquirir cierto barniz de civi-
lizacin, y en virtud de ello rehusaban' el someterse al rgi--
men de los primeros y nO se avenan ya a vivir como los se-
gundos. Para usar de una comparacin demostrativa, un6s
y otros hallbanse en la condicin en que los pioneers ame-
ricanos encontraron al gento piel-roja del trajinado. Far
- 244-
West. Los colonos cruceos de la Cordillera tuvieron, pues,
que habrselas con los bravos chiriguanos del modo con
que los SCOUIS y los cow-boys del otro lado del Misuri se
enfrentaron con siux, cheyennes y navajos, bien que con-
tando con recursos mucho menores que ellos.
Con base en Ipit, aldehuela de avanzada cuyos orgenes
se remontan a los ltimos aos del siglo XVIII, y en el nue-
vo poblado de Gutirrez, los cruceos de la capital empe-
zaron a introducirse por la tierra adentro tomando para
campo de accin la luenga comarca que se extiende desde
las faldas de Limn y Carubaicho, incluso la esquerra inter-
media de Aguarage, hasta el sinfn de la llanura inmedia-
ta. De su parte los de Valle grande, no sin dejar tras de s
arisco todava el can de Masicur y sus vertientes, la em-
prendieron hacia el sud por los anfractuosos valles que cie-
rran por el naciente la cadena Limn-Carubaicho y por el
poniente la mole del Incahuasi. .
Cabe citar de entre los primeros a Manuel Antonio Bar-
ba, hermano o deudo muy prximo de aquel clrigo don Ra-
mn que inici la fundacin de Gutirrez; a Juan de Dios
Lpez, que instal sus vaqueras en la entonces copiosa lagu-
na de Opabuz y al sacerdote Juan Bautista Parada, tan
animoso reductor de indgenas como laborioso explorador del
sertn y fundador de estancias hacia la cuarta dcada del
siglo.
A breve trmino sigui a los nombrados otra mesnada
de bravos y diligentes ganaderos, que en abierta lucha con-
tra las hostilidades de la naturaleza y el barbarismo autc-
tono consiguieron seorearse de grandes parcelas de tierra.
Ellos fueron: Jos Mercado Aguado, hijo del clebre caudillo
de la Independencia coronel Jos Manuel Mercado, quien,
entre los aos 1850 y 1855, enfil hacia el curso bajo del ro
piatindi e Ibasiriri. Carlos Santistevan y Alba, padre del
Parapet, instalando estancias en los parajes de Copere, Ca-
egregio prelado Jos Belisario Santistevan, desbravador de
las soledades que mediaban entre Gutirrez y Lagunillas,
concluy por fincar en el paraje despus conocido con el
nombre de Los Huesos. Ceferino Rivera y Manuel Jos
Aponte optarn por tomar la misma ruta de Mercado y esta-
blecironse tambin en las mrgenes del Parapet, fundando
el uno las estancias de Amboro y acunday y aposentndose
el otro en el paraje de Copere, junto a las tierras ya bajo
el dominio del vstago del caudillo patriota. Jos Manuel
-245-
Snchez, acaso el ms atrevido y emprendedor de ellos, en-
derez al sud, hacia lo ms cerrado y apartado de la Chiri-
guania. Despus de haber batido la comarca en valientes y
afanosas expediciones, ubjc sus vaqueras y vivienda en e]
lugar llamado Yohay, hacindole el centro de Ulteriores ac-
tividades. Poco despus hubo de alcanzar las cabeceras de
la llanura chaquea, descendiendo por entre las gorjas y
los mansos faldos de la sierra de Aguara'ge hasta el des-
poblado de Carandait. Llev a ste algunas familias de peo-
nes suyos, viendo de levantar en l un ncleo colonizador
que fue la base del actual pueblo del mismo nombre.
Mientras esto ocurra al oriente de las cadenas de Li-
mn y Carubaicho, las gentes del Valle Grande iban expan-
dindose, con no menor denuedo, a todo lo largo de las la"'
deras y valles de la vertiente occidental de aqullas.
El primero de entre los vallegrandinos con nombre co-
nocido fue Jos Miguel Terrazas, quien avecindse en el pa-
raje de Itamiri, cercanas de la actual Lagunillas. Aos ms
tarde este paraje haba de perder la designacin toponmi-
ca, adquiriendo en su lugar el apellido del poblador. Manuel
Ascencio Sandoval y Rafael Burgos sentaron sus reales en
la. vega de Ipati, y un hermano del segundo, llamado Ruper-
to, hubo de alcanzar los faldos de Caipependi por entre los
rellanos de Guaichindi.
Huelga que tales aposentamientos eran har-
to difciles en la etapa inicial y su retencin entraaba ries-
gos perennes, cuando no lucha abierta contra el indgena
comarcano.
Debe confesarse a fuer de sinceridad que la apropiacin
y retencin de aquellas tierras que los colonos reputaban
baldas signific para sus dueos naturales los chiriguanos
un doble detrimento que no poda menos de exasperarles el
nimo de suyo belicoso y nada bien dispuesto para acoger
a los presuntos convivientes. Lo primero porque la simple
ocupacin de las tierras por parte de stos no era sino un
despojo ms o menos disimulado y lo segundo por la acrt-
monia y dureza con que eran tratados por parte de los re-
cin venidos.
Estos procederes poco excusables hubieron de obser-
varse con mayor crudeza en las colonias formadas por gen-
tes llamadas "de la frontera" que se haban establecido des-
-246 -
de mediados del siglo en los valles de Guacaya, Ingre y Gua-
careta. As 10 manifiestan con rara uniformidad los cronis-
tas franciscanos Corrado, Nino y Martarelli y as 10 deno-
tan las comunicaciones coetneas dirigidas por los misione-
ros a las autoridades eclesisticas y civiles.
-Tales debieron de ser las exacciones cometidas a aque-
lla parte de la Chiriguania que, abstraccin hecha de algu-
nos levantamientos parciales d.e poca magnitud y presta-
mente sofocados, hubo all de iniciarse el primer alzamiento
general de los indgenas, habido desde que empez la _Re-
pblica.
Fueron los de Guacaya quienes tomaron la iniciativa
atacando a las haciendas aledaas en los primeros das de
octubre de 1874. No tardaron en sumarse a aqullos las par-
::ialidades de las comarcas vecinas, extendindose la rebe-
lin por los campos d.e Cuevo e Ibo hasta el Pilcomayo y
por las vertientes del valle Inchahuasi-Aguarage hasta cer-
ca de Ipati. La guardia nacional de la provincia de Azero
abri inmediata campaa contra los alzados bajo el mando
del subprefecto Antonio Menduia, siendo Guacaya su pri-
mer objetivo.
Al prorlo tiempo voluntarios de Lagunillas y la zona
contigua marcharon en auxilio de los colonos de Azero lle-
vando por jefes a Manuel Blanco y Octavio Padilla. Gracias
a esta fuerza de socorro que distrajo a los rebeldes de su
vecind.ad, Menduia pudo descalabrar a los otros en las
cruentas acciones de Guacaya y Mbaecu.
Por cierto que los hombres "de la frontera" hubieron
de sobrepasar las medidas de represin, incurriendo en aten-
tados de lesa humanidad. Uno de stos fue la matanza de
Yuqui ordenad.a o a lo menos consentida por el capitn
de nacionales Eustaquio -Rodrguez. Una centena de chi-
riguanos prisioneros fueron sacrificad.os all, en presencia
de sus mujeres e hijos, quienes pasaron a ser el botn de la
"victoria" .
N o haba de ser ste el nico rapto de crueldad. Poco
despus un don Pedro Zrate que investa delegacin expre-
sa del gobierno nacional para el reparto de tierras chirigua-
nas entre los vencedores, mandaba practicar igual opera-
cin con los pobladores indios de la aldehuela de Murucu-
yati.
- 247-
La noticia caus en Santa Cruz verdadera indignacin,
y los dos o tres peridicos que por entonces tena como vo-
ceros de opinin hicieron pblica su protesta por el crimi-
naso hecho.
"La prensa crucea -dice a este propsito el cronista
P. Martarelli- conden altamente la conducta del Delega-
do, enrostrndole ese verdadero asesinato, perpetrado ~ o
motivo de apoderarse de las familias hurfanas".
La campaa de 1874 quebrant seriamente la indocilidad
chiriguana. Inclusive los que ms reacios y belicosos se
haban mostrado hasta entonces, como eran los de Cueva,
hicieron de ver que estaban dispuestos a reducirse y aceptar
el rgimen misional. En demanda de ello acudieron al sub-
prefecto de Cordillera y a los padres franciscanos, expre-
sando, adems, que se prestaban de buen grado a ceder en
beneficio de los colonos de la regin el r ~ s t o de sus exten-
sas tierras.
"No les pareci verdad a los vallegrandinos y. dems
. vecinos de la provincia de Cordillera una invitacin tan
inesperada -anota a este propsito el padre Martarelli ya
citado-. Sin ninguna autorizacin del Supremo Gobierno,
se echaron como un enjambre sobre los dilatados campos de
Cueva e Ivu, se posesionaron de ellos, y para su seguridad
y resguardo levantaron dos fortines o ms bien dos empali-
zadas en forma de corral".
Las airadas expresiones del buen cronista franciscano,
no poco enfadado contra los colonos por haber impedido a
la serfica orden que estableciera all una misin, tenan
su fondo de verdad. Apenas entradas en razn las parciali-
dades de Cueva, gente oriunda de los valles de allende el
Guapay fue a establecerse en el paraje. con sus ganados y
sus aperos. Hicieron de cabezas en esa entrada hombres de
algn relieve personal como Francisco Leaos y Jernimo
Galarza, descendiente este ltimo de los primeros poblado-
res de Vallegrande.
Las dos "empalizadas en forma de corral", segn el do-
noso dicho del padre Martarelli, fueron efectivamente le-
vantadas por ellos y pomposamente bautizadas con los nom-
bres de Fortn Bolvar y Fortn Sucre. Asumi en el pri-
mero funciones de comandante un cierto Feliciano Burgos,
antiguo sargento de guardias nacionales, gran conocedor de
los aborgenes y experto en lances de la tierra.
-248-
En el decurso de un ao llegaron a congregarse en tor-
no a uno de aquellos fortines no menos de treinta familias de
colonos. A fines de 1876 este conjunto haba tomado ya la
traza de un pueblo, el que fue en adelante conocido con el
nombre de umbicte.
Al siguiente ao tocles la vez de entrar en pugna con-
tra los blancos a los tobas de la regin aledaa al Pilcoma-
yo. Como no poda menos de ser, fueron los cruceos de
Cordillera los encargados de ir a ponerles en razn. Un pi-
quete de guardias nacionales y voluntarios de Lagunillas
puestos a las rdenes de Manuel Blanco abri campaa so-
bre aquella regin, tocando en los parajes de aguapa, Ibo-
perendi y Girayepirorenda. En julio de 1878 el prefecto
de Santa Cruz don Jos Mara Surez informaba al gobier-
no sobre los alcances de esta expedicin, sugiriendo la con-
veniencia de levantar por all uno o ms fortines.
Atendiendo a tal sugerencia fue dictada la ley de 12 de
agosto de aquel mismo ao 78. Mediante ella se autorizaba
a la prefectura de Santa Cruz para que en las inmediacio-
nes de la flamante misin de Macharet levantase los fuer-
tes que convenan a la defensa de aquella misin y su co-
marca. '
- 249-
CAPITULO IV
Los ganaderos prosiguen su faena.- Ms tierras ganadas a
la barbarie.- La Expedicin Campos atraviesa el Chaco.-
La guerra chiriguana de 1892.- Entradas y exploraciones de
, los ltimos tiempos.
La pacmcacir, por lo menos aparente, de los chirigua-
nos moradores de las vertientes septentrionales de la llama-
da Cordillera y el establecimiento de los fortines Bolvar y
Sucre en la zona meridional de la misma, determinaron en lo
inmediato una mayor afluecia de vaqueros y colonizadores.
De su parte los misioneros franciscanos de los colegios de
Tarija y Potos extendieron la-obra de reduccin y concen-
tracin d.e los nativos estableciendo en el lapso de breves
aos, segn se tiene referido, las nuevas aldeas misionales de
Tarair, Macharet, Tigipa, Santa Rosa y, ms tierra aden-
tro; a una y otra banda del Pilcomayo, las de San Francisco
y San Antonio.
Bien entrando en amigables componendas con el posee-
dor aborigen, bien desalojndole discretamente y en ms de
una vez haciendo uso de hombra, los alentados ganaderos de
esta: nueva mesnada fueron paulatinamente ocupand.o tierras
que hasta poco antes se reputaban por bravas o por ser de
la exclusiva propiedad de las comunidades autctonas. As
Joaqun Ibez, a quien acompaaba su esposa, la nble y
diligente dama de los altos estrados de Santa Cruz doa Car-
men Seoane. y Vctor Mercado, que tras de haber corrido
aventuras y sorteado riesgos finc en un lugar que llam
Pozo Colorado, y Jos Froiln Parada, Pedro Ignacio Viruez,
-251-
Pablq Padilla y Calixto Sansuste. y al par de ellos el ita-
liano Manuel Vanucci, quien, contando con la suerte de ha-
ber desposado a una mujer de excepcionales condiciones, la
dama vallegrandina doa Carmen Gonzlez Franco, gan
las tierras de Camiri en donde hasta el momento reinaba
a modo de monarca absoluto el arisco y maero cacique
Mandepora.
Por el mismo tiempo el vallegrandino Telsforo Terrazas
se adentraba en los campos contiguos a las extintas misio-
n ~ s de Tacuaremboti y Saipur, antes aprovechados por los
conversores de stas y a la sazn desolados y a merced de
las correras de aborgenes l z ~ o s que rendan vasallaje al
cacique Tengua. En el paraje de Tatait estableci Terrazas
su primera estancia ganadera, y desde ella extendi sus la- .
bares hacia tierras vecinas, sobreponindose estoicamente a
las arremetidas de los inquietos nativos ..
Al otro :lado de:Ia . esquerra de Charagua y desde el pie
mismo de sta hasta donde la vista se pierd.e en el horizon-
te, extindese una vasta y uniforme llanura por entre cuyos
matos y pastizales serpetea el ro Parapet. Llanura tal es
. conocida con el nombre genrico de Izozog, y de sus pobla-
dores dichos izoceos, gente de no mala ndole, bien que re-
" celosa y arisca, aseveran los etnlogos que son una casta de
vieja estirpe chan, que al ser conquistados por los guaranes
se identific con ellos en lengua y costumbres.
Hasta la poca en que se fijan los pormenores de este
: relato, pocos haban sido los blancos que asentaron sus rea-
,les en Izozog. Hasta all se dirigieron, decididos a laborar en
grande, los hermanos Jos Luis, Eliseo y Ricardo Snchez,
hijos de aquel don Jos Manuel de quien antes se ha hablado.
Estos, haciendo obra comn, aposentronse en el lugar de
Girayohasa, alrededor del ao 1875. No tardaron en seguir-
les Urbano Mercado, "que se instal en el paraje de Ipao;
Manuel Jess Velarde, que hizo lo propio en tierras del ca-
cique Coropo; Miguel Carrea en Yari y Taman;" Udalrico
Gutirrez en Min y el valiente sertanero Angel Gutirrez, en
: compaa de su hijo Agustn, entre las mrgenes del Para-
" pet y la vega de Tamachindi.
En este estado d.e cosas fue dado a la Chiriguania con-
"templar por vez primera una concentracin de tropas del
: ejrcito regular de la nacin, en orden y disposiciones de
lanZarse por el Pilcomayo abajo para ver de atravesar el
- 252-
incgnito desierto verde del Chaco. Tratbase de la partida
expedicionaria de Daniel Campos, que el gobierno nacional
enviaba, de no muy buen grado por cierto y slo a reitera-
das y encarecidas instancias del animoso doctor potosino.
Reforzados los efectivos montaeses de la partida con
guardias nacionales de Tarija y voluntarios oriundos de la
zona, requeridos por Campos con manifisto inters, hubo
de contarse entre estos ltimos con un apreciable nmero
de cruceos, no slo oriundos de Cordillera, sino an de la:
misma ciudad grigotana. De entre ellos tocle actuar con
funciones de mando subalterno y d.esempeo de .sealadas
actividades a aquel valiente sertanero Manuel Blanco,a
quien por varias veces se ha mencionado en el captnlo an-
terior. Como prcticos e individuos de tropa actuaron Fran-
cisco Chvez, Electo Egiiez, Manuel Chvez, Melchor Vaca;
Ignacio Rojas y Fernando Pereira, todos los cuales figuran,
con indicaciones de su lugar de procedencia, en las listas de
revista del personal expedicionario.
No incumbe a laindole e intencin de este cronicario
hacer relacin de aquella azarosa pero bien colicluda jorna-:
da. Un s.olo pormenor de ella vale la pena de.ser referido,
con la advertencia de que el suceso apenas si mereCi que el
doctor Campos lo consignara en su voluniinoso y dcUmem-
tad,omemorial, prescindiendo, claro est;' de nombrar .al ef-
mero protagonista de l.
Cuando en los ltimos das de octubre de aquel ao de
1883 hallbase la hueste en el yermo y desolado corazn del
Chaco Boreal, abandonada de los guas indios, abatida por
la sed y el hambre y, lo que es peor, desorientada en lo ab-
soluto, hubieron de suscitarse discusiones no nada circuns-
pectas entre el doctor Campos y el agregado francs a la
expedicin don Arturo Thouar, acerca del rumbo que deba
tomarse para salir del nefasto paraje y llevar a buen trmi-
no la jornada. Tras de haber cambiado opiniones en desa-
brido tono, sin llegarse a resolucin alguna y ante la suma
de contrastes que se le opona, la expedicin estuvo a punto
de acabar en malogro con una retirada sobre su base del
Pilcomayo, segn veladamente lo manifest el doctor Cam-
pos al redactar despus su memorial aludido. Cpole inter-
venir en ese apurado y angustioso momento al cordillereo
Melchor Vaca, antiguo pen de vaqueras en su tierra y a
la sazn caporal en las filas expedicionarias. Su aguzado
iristinto de orientacin y su experiencia en el conocimien-
-253-
to de las soledades boscosas prestronle ayuda para intuir
de qu lado estaba el rumbo para salir de all yireencontrar
la- perdida direccin de la marcha. Las indicaciones- que hi-
zo a su oficial inmediato no tardaron en llegar a la tienda
de los jefes, y de all sali prestamente la orden de reiniciar
la marcha con el rumbo sugerido. Al anochecer de aquel
mismo da la hueste alcanzaba las orillas del lagunajo que
Campos se apresur a llamar de la Providencia, y bien que
lo mereca. -
_ Mientras que los pioneros del nuevo ciclo de penetra-
cin a la Chiriguania iban poblando de estancias y ganados
las tierras hasta entonces bravas, en lo que quedaba atrs
ya desbrozado y abierto al trajn civilizador aparecan nue-
vos pueblos por obra de la actividad y el tesn de los colo-
nos. Primero fue Charagua, al pie de la esquerra de igual
nombre y a corta distancia del Parapet. Al otro lado de
aquella montaa, sobre abrigados valles de -benvolo tem-
ple y suelos de halagea fertilidad que sustentaban desde
tiempb atrs a pintorescas aldehuelas indias, brotaron luego
los caseros de Ipit, Aquo y Choreti. Hasta empezar la
ltima dcada del siglo caseros tales banse ya perfilando
con trazas de pueblos, y de igual modo otros que surgiran
ms al sud, como Boyuibe y Carandait.
La actividad ganadera, entre tanto, base desarrollan-
do a ms y mejor. Nuevas-partidas de pioneros venidos de
la ciudad capitana o de los florecientes poblados de Cordi-
llera penetraban a lo baldo, ms all de lo ocupado por sus
predecesores y con no menor ahinco y esforzado nimo que
ellos.
De entre los tales, cuya actividad se proyect en la d-
cada corrida entre los aos 1890 Y 1900, ha quedado noticia
para el presente y pueden por tanto ser mencionados los si-
guientes: Juan Bautista Egez, modesto menestral en su tie-
rra, ido a la Chiriguania como comerciante al menudeo, pe-
netr a la regin de Izozog e instal ganados en el lugar lla-
mado de Ipaguaz. Ignacio Arana, aposentado a orillas del
curso medio del Parapet, fund, o ms bien restableci la
vieja hacienda de Pipi, sobre tierras en las que, con toda pro-
babilidad, estuvo asentada la efmera ciudad de Santo Do-
mingo de la Nueva Rioja, levantada por Andrs Manso en
1562.
Juan Antonio Gutirrez, vstago de linajuda progenie,
sali de la ciudad natal en pos de la aventura chiriguana; al
--254---
comenzar la novena dcada del siglo. Establecise primera-
mente en solitario paraje que por persuasivos medios gan
a cierta parcialidad de aborgenes, paraje al que dio el nom-
bre d,e Cerritos. Extendi luego sus actividades ganaderas
por los aledaos de Charagua, habiendo instalado al fina-
lizar aquella poca estancia y chacarismos en el lugar llama-
do Itaguazurenda. Desde all emprendi nuevas expedicio-
nes hacia lo apartado con el fin de procurarse nuevos cam-
pos propicios para la ganadera. Toc en dichas exploracio-
nes el curso bajo del Parapet y los valles de Ururigua y
Boyuibe, en los cuales hubo de instalar otros puestos gana-
deros, bajo el constante peligro de la acometividad chiri-
guana siempre reacia belicosa. Este d.on Juan Antonio fue
el primero que abri el trfico en grande con los pueblos
fronterizos de la Argentina, valindose para ello de carros
tirados por mulas. Para el efecto tuvo que abrir caminos
por cuenta propia y ensanchar las antiguas sendas abiertas
por el trajn de los aborgenes.
A la comarca de Izozog, renombrada por sus pastos y
el natural apacible de sus pobladores aborgenes, fueron ca-
si al mismo tiempo Anbal Ortiz, hermano del clebre gomer n
y explorador Saturnino Sauedo Ortiz, quien instal su va-
quera en el paraje de Girapembirenda; Juan Bautista Va-
ca, que pobl Giraendi, y Manuel Jos Justiniano, que hi-
zo lo propio en Araragua.-
Al empezar la ltima dcada del siglo la Chiriguania se
hallaba en calma y tod.o en ella era promisor de binestares,
cuando de pronto el inconforme gento aborigen hubo nue-
vamente de ponerse en armas, dando origen a la ltima y
ms cruenta de las guerras chiriguanas.
El movimiento empez en el casero de 1 vo y fue enca-
bezado por un joven hechicero llamado Apiaguaiqui, extra-
a mixtin de idealista y embaucador y, por lo dems, hom-
bre de alcances nada comunes. A la voz del caudillo, que dio
en hacerse nombrar de Tumpa, la indiada se precipit con-
tra los pobladores blancos, talando las haciendas y cometien-
do toda clase de tropelas. Desde Ivo la rebelin hubo de
extenderse en todas direcciones hasta llegar a Camiri y a
Izozog, por un lado, y al Pilcomayo por otro. El pueblo de
:umbicte fue asaltado y quemado y la misin de Santa Ro-
sa, que sirvi de refugio a los fugitivos, fue puesta en asedio .
. - 255-
Ocurra tod.o esto en los meses de noviembre y 9iciem-
bre de 1891. En el enero siguiente cuerpos de voluntarios
formados en Lagunillas y Charaguay otras poblaciones blan-
cas salieron en campaa contra los alzados, pero habiendo
sufrido serios contrastes en Tacuarandi y Choreti, vironse
obligados a mantenerse a la defensiva.
. Fue menester, como en los pasados tiempos, que de San-
ta Cruz saliera la fuerza llamada a sofocar la revuelta. Mi-
licianos de esta ciudad, con ei prefecto general Ramn o n ~
.zlez a la cabeza, pusironse sobre la marcha. Unidos a ellos
los voluntarios de Cordillera y un' corto nmero de colonos
del Azero a rd.enes del subprefecto Toms Fras, levanta-
ron el cerco de Santa Rosa y marcharon despus sobre Cu-
ruyuqui, lugarejo prximo a Ivo, que era el reducto princi-
pal de Apiaguaqui - Tumpa .. All, el 30 de enero de 1892,
hubo de librarse una sangrienta batalla que culmin con la
total derrota de los embra.vecidos aborgenes .
. Das despus y cuando los vencidos de Curuyuqui, se
haban ya dispersado, arrib procedente de Sucre el coronel
Melchor Chavarra con fuerzas del ejrcito regular y volun-
tarios de "la frontera". No le quedaba otra cosa por delan-
te que perseguir a los dispersos, y con tal saa lo hizo que,
en slo tres semanas, dio muerte a ms de un millar. El
mismo confes la cantidad, sobre poco ms o menos,en co-
municados oficiales cuyo texto dio a la estampa, no mucho
tiempo despus. Aprehendidos Apiaguaqui y su general y
consejero Giracota, el coronel Chavarra mandles dar
afrentosa mUerte cuando regresaba triunfante a la capital
de la repblica.
As termin la ltima de . las guerras chiriguanas y slo
despus de lance tan sangriento la indmita nacin empez
a ceder en sus belgerosarrestos con el paulatino deponer
de las armas y el entrar en sosiego de sus numerosos y dise-
minados clanes. Unos pocos de entre estos, acaso ls ms
soberbios y menos avenidos con su derrota, abandonaron en
masa los lares nativos y fueron a establecerse en el boscoso
despoblado de la llanura, desde -las inmediaciones de Caran-
dilit hasta los bajos de Picuiba, ya en pleno corazn del
Chaco. Como para tomar desquite del descalabro los fugiti-
vos dieron en amagar las estanCias ganaderas que se iban
estableciendo en los aledaos de Carandait, con no peque-
a amenaza. para la vida de los. estancieros.
-256 -
En vas de alejar el peligro y dar un esc'armientoa los
merodeadores, vecinos del flamante poblado decidieron abrir
campaa contra ellos. Una partida compuesta por Manuel
Mariano Gmez, tarijeo de origen, Estanislao Coca, Vicen-
te Tejerina, Justo Romero y veinte o treinta individuos ms,
bajo el comando del primero, bati los campos vecinos al
promediar el ao 1897, consiguiendo empujar por el bosque
adentro a los contumaces' chiriguanos. Hecha la batida, con
el fin de asegurar para en adelante la vida y tranquilidad de
la poblacin, los expedicionarios levantaron por all cerca
dos pequeos puestos de vigilancia en los parajes de agua-
pa y Tamiguiti, a los que se dio, con no poco regalo de la
expresin, el nombre de fortines.
Al ao siguiente, otra partida encabezada por Estanis-
lao Coca hizo una nueva entrada hacia la toldera de los me-
rodeadores, obteniendo una nueva retirada en stos ms bos-
que adentro.
Bajo la proteccin, ms que todo simblica, de los su-
puestos fortines y con la confianza en la realidad. visible de
la retirada chiriguana, la expansin de los ganaderos adqui-
ri mayores bros y nuevas estancias se fueron establecien-
do en cuanto rincn de la zona hallbase adecuado. As, en-
tre otros muchos, Bernardino Gutirrez, sobre ambas mr-
genes del Parapet; Pablo Padilla en las encaadas de Guai-
ruy; Ignacio Claure y Manuel Anzaldo en las vertientes de
Carubaicho y Belisario Sequeira en las vegas de Anuaira.
Mencin aparte merece don Ignacio Castro, abogado por
la flamante universidad crucea, entonces llamada de San-
to Toms de Aquino, quien, dejando de lado las prcticas
de la profesin, fue a poblar los campos contiguos a Caran,
dait que aun se reputaban por baldos. All, en el decurso
de hasta diez aos fue sucesivamente formando los puestos
ganaderos de Victoria, Laguna Seca y Pozo Redondo.
Los misioneros franciscanos, de su parte, prosiguieron
, la obra evangelizadora y reductora en que se hallaban m ~
peados. Con los vencidos de Curuyuqui que corrieron a
buscar su proteccin fue fundada al ao siguiente de la luc-
tuosa campaa la aldea misional de San Buenaventura As
Ivo. Diez aos despus, esto es, ya en los comienzos del si-
glo actual, a breve distancia una de otra y con slo el ep-
nimo ro de por medio, formbanse las de San Antonio y
San Francisco del Parapet Grande. Finalmente, en 1914,
erigas e la de Itatiqui.
-257 -
En floreciente estado se hallaban stas y las otras mi-
sionesanteriormente fundadas c;uando el gobierno d.e la re-
pblica, a la sazn presidido por el doctor y general don
Ismael Montes,dispuso de su destino en forma no poco pre-
cipitada. Mediante decreto promulgado el 15 de enero de
1915 los ncleos misionales del Parapet fueron seculariza-
dos, lo que equivale a decir que se quit de ellos la admi-
nistracin y tutela religiosa para entregar su cuidado y au-
toridad a particulares con el carcter de funcionarios p-
blicos. El mismo decreto disolva el rgimen de comunidad
a que estaban somet.idos los nefitos, disponiendo que stos,
como h o m ~ e s maduros ya para manejarse en el principio
liberal de la individualidad, recibieran la cuota parte de
tierras y ganados que les corresponda. La medida, dictada
ms bien por razones de sectarismo anticlerical que por ten-'
dencia a mejorar la 'condicin de los indios, cual se quera
hacer ver en los considerandos del decreto, no redund en
bien alguno de aqullos, sino en provecho de unos cuantos
estaI.1cieros de la comarca.
El resultado inmediato fue el languidecimiento de los
poblados misionales, alguno de los cuales desapareci sin de-
jar ms rastro de su efmera existencia que la capilla y la
casa cural, amn de los escombros.
Una horda de chiriguanos fugados de las misiones al co-
menzar la segunda mitad del pasado siglo y vueltos por tal
circunstancia a la barbarie primitiva, vino a constituir por
aquellos aos una seria amenaza para los hacendad.os de la
campia de Carandait. Eran conocidos los tales con el nom-
bre de Cayuguari por llamarse de este modo el caudillo que
encabez su alzamiento y los llev a establecerse a treinta
o cuarenta leguas hacia el oriente de aquel pueblo. La nece-
sidad de batirles y librar a la zona de sus algaradas puso a
los Garanda,iteos en el camino de entrar en los lugares de
aposentamiento de aquellos. Sucesivas expediciones mar-
charon con este propsito desde principios de siglo, siendo .
, la ms considerable la que capitane el subprefecto del Aze-
ro don Ramn Menduia. Si ninguna de ellas logr el obje-
tivo principal de dar con los cayuguari, consigui en cam-
bio reconocer buena parte de aquella zona que corresponde
ya al llamado Chaco Boreal, marcando aguadas y parajes de
orientacin con los nombres vernculos de Picuiba, Irinda-
ge, Cumbarurenda y otros. .
- 258-
El encrudecimiento del viejo pleito de fronteras con el
vecino Paraguay y la consiguiente d.eterminacin tomada
por nuestro gobierno de adentrarse en el Chaco para hacer
prevalecer los controvertidos derechos, trajo a esta comar-
ca la novedad de las expediciones militares. La primera de
ellas, bajo las rdenes del coronel Ovando, consigui alcan-
zar en 1913 los aguaderos de Picuiba, siguiendo el derrotero
de Ramn Menduia y con las oportunas direcciones de Jos
Manuel Snchez, el valiente sertanero y hacendado de Yo-
hay, de quien antes se ha hablado.
Aunque la expedicin Ovando no alcanz ni con mucho
la toldera de Cayuguari, abri la ruta de penetracin mi-
litar hacia aquella parte del Chaco. Algn tiempo despus
haban de fundarse en ella los fortines llamados Villazn,
Lafaye yPicuiba, a los que luego seguiran otros tantos, des-
tinados a adquirir triste notoriedad en la nefasta guerra
del Chaco.
A fines del ao 1915 Jos Manuel Snchez encabezaba
una nueva entrada hacia Cayuguari, d.e propia intencin y
con personal tomado de sus estancias ganaderas. Esta ex-
pedicin fue iniciada no desde Carandait como las anterio-
res, sino desde Izozog y, con rumbo sud, a travs de los yer-
mos campos de Huirapitindi y :ancatupiri. Despus de ha-
ber recorrido la soledosa comarca pas ms adelante de Pi.-
cuiba, consiguiendo arribar a los reales del cacique Abaca-
t, con quien entr en amistosos tratos.
Vuelto de aquella expedicin concibi el proyecto de
colonizar y poblar los campos de Cayuguari, para cuya eje-
cucin present ante el gobierno y el congreso de la nacin
una formal propuesta. Consista sta en el establecimiento
de diez pequeos poblados con el nombre de fortines, en
cada uno de los cuales aposentaran diez familias de colo-
nos. Todo ello a condicin de que le fueran adjudicados en
propiedad. vastos lotes de tierras aledaas. Las gestiones
consiguientes fueron llevadas a feliz trmino en lo que res-
pecta a la competencia del ejecutivo, cuya autorizacin ob-
tuvo por resolucin de 2 de febrero de 1917. No as la del
legislativo mediante ley expresa, que sufri la demora acos-
tumbrada, suficiente en la especie para que los nobles pro-
psitos del pionero no llegaran a realizarse.
Pocos aos despus, al empezar la tercera dcada del
siglo, la Chiriguania vino a ser escenario de una nueva y
-259-
ms ruidosa actividad. El petrleo de sus entraas; cuyas
afloraciones eran desde tiempo atrs conocidas y aprovecha-
das por indgenas nativos y criollos colonizadores, despert
el inters y atrajo la diligencia del trust norteamericano
llamado Standard on. Los trabajos de estudio y explora-
cin, primero, y los de perforacin y acopio, despul?, hubie-
ron de requerir y emplear con ventaja a los hombres del
oriente. En lo que va de 1920 a 1930 numerosos grupos de
trabajadores salieron de la ciudad. capitana y su fraccin
provincial de Vallegrande, atrados por la perspectiva de
rledro en los campos petrolferos de la Standard. Unidos
stos a sus predecesores en la jornada de penetracin, vi-
nieron a incrementar y robustecer la poblacin criolla de la
vieja Chiriguania.
As las cosas plugo a Dios que Bolivia y. l ParagUay
vinieran a las manos, enzarzndose en una absurda y 'arre-
batada guerra, cuyo desarrollo incidi, hacia los finales, en
las yegas y los collados de la Chiriguania. Muy lejos de la
. naturaleza de estas crnicas el referirse a ella, siquiera sea
para estimar la sobresaliente actuacin que cupo en su de-
curso a los hombres de Oriente.
-260-
CUARTA PARTE
LOS DESPOBLADOS DEL YAPACANI
y EL ICmLO
TIERRAS DE LABRANZA Y CAMINOS AL OCCIDENTE.
RECAPiTULACION.
CAPITULO I
El hinterland Gnapay - Ichilo.- Misiones de Santa Rosa, Bne-
navista, San Carlos y Bibosi.- Ganaderos y ag-ricultores del
hinterland.- Entradas a la selva ichilense.- Petrleo y
caminos.
Los trminos horeales de hi. sabana de Grigot estn se-
alados por el comienzo de una larga floresta que ms se
compacta y cierra cuanto ms declina su suelo hacia los ba-
jos de la hilea. Una considerable porcin de esta floresta
se halla de un lado limitad!i- por el voltario curso del Gua-
pay y del opuesto por la sinuosa corriente del Ichilo. Por
la extensin conmedia discurre el Yapacan, ro de mansas
aguas pero mutable cauce, con el cual los dos primeros re-
fuerzan su caudal para formar en seguida el potente Ma-
mar.
Al tiempo que los espaoles se establecan en Grigot
y desde aqu daban mano a su obra de expansin, aquella
vasta porcin de selva hmeda y ardiente serva de habitai
a la errabunda y misteriosa tribu de los Yuracars. Una
parcialidad de sta, conocida con el nombre d.e majes o ma-
jeos, dio bastante de qu hablar en el corrido de los tiem-
pos. Teniendo los conquistadores en el Guapay camino abier-
to para la entrada a Moxas, nada hubo que les moviera a
aventurarse por los boscosos interiores de aquella mesopo-
tamia. Durante ms de un siglo permaneci inhollada y li-
bres sus autctonos moradores de la acometividad hispana.
En la ltima dcada del siglo XVII y en tanto que los
jesutas daban los pasos iniciales de su labor misionera en-
-263 -
tre los Moxas y los Chiquitos, una numerosa fraccin de es-
tos ltimos amagaba a los pobladores de Santa Cruz desde
su cercana locacin de las "mrgenes del Guapay. Una corta
campaa que hubieron de emprender los cruceos dio como
resultado el rendimiento de aqullos y su traslado en masa
a los aledaos de la ciudad. Congregles all en comunidad
misionera el padre jesuita Juan de Montenegro; ms, por
una u otra razn, el pueblecillo tuvo que ser trasladado va-
rias veces, hasta que al fin el padre Jos Casas dile ubica-
cin definitiva el ao 1723. El sitio escogido fue un espacioso
altozano pintorescamente erguido sobre la floresta que baa
el ro Yapacan. La caracterstica del terreno dio pie al ape-
lativo de la nueva fundacin, el poblado llamse desde en-
tonces Los Santos Desposorios de Buena Vista.
Esta misin d.e chiquitos desplazados fue el primer pa-
so dado en la penetracin a la hmeda comarca fluvial.
Cuarenta aos despus, en 1764, el padre Gabriel Daz fun-
daba en ella otra misin con indgenas chiriguanos trados
desde los trmjnos meridionales de la sabana. Este nuevo
poblado erigas e con el nombre de Santa Rosa del Sara, diez
leguas al norte de Buenavista, en un ameno paraje situado
entre los arroyos gemelos de Palometas y Palometillas.
Durante el lapso comprendido entre una y otra de ta-
les fundaciones, agricultores cruceos haban ido rpida-
mente penetrando en las cabeceras de aquella comarca, has-
ta ocupar casi todas las tierras conmedianas entre ambas mi-
siones indgenas. Sintiendo la necesidad de contar con n-
cleo urbano propio y la consiguiente prestacin de servicios
religiosos, los hacendados all establecidos pidieron a las au-
toridades eclesisticas y civiles permiso para edificar tem-
plo y en torno de ste erigir la poblacin. La demanda, ele-
vada hasta la corte espaola, mereci la aprobacin del pro-
pio monarca, en cdula real fechada en Madrid el 19 de ju-
nio de 1765.
Para dar cima a la obra, el gobernador de Santa Cruz
D. Luis Alvarez de Nava dio comisin al sargento mayor
Diego Bazn y al capitn Francisco Javier Baca. Unidos
stos al sacerdote Juan Felipe de Vargas procedieron a la
obra material, la que se dio por cumplida el 8 de diciembre
de 1770 con la bendicin y estreno del templo viceparroquial.
As naci el pueblo realengo de La Pursima Concepcin de
Portachuelo. -
- 264-
En 1789 el cannigo de la catedral crucea don Andrs
delCan1po y Galicia hizo una entrada por la floresta aden-
tro en busca de cierta parcialidad yuracar de cuyas buenas
disposiciones para reducirse tena vehementes noticias. Ha-
biendo entrado en acuerdos con tales aborgenes, pidi y
obtuvo de las autoridades el permiso para congregar a aqu-
llos en una misin. Dos aos ms tarde, con la decidida"
cooperacin del clrigo Pedro Jos de la Roca, antiguo cu-
ra conversor en Chiquitos, y del juez pedneo de las vecin-
dades don Jos de Cullar, reuna a los yuracars en el pa-
raje llamado Potrero de Santiago y pona los cimientos de
un pueblo, al que dio el nombre de San Carlos.
La prdica del evangelio entre los yuracars y su con-
siguiente reduccin en ncleos misionales fue designio que
el vecindario de Santa Cruz, por mediacin de su clero, pre-
tendi llevar a efecto. Segn testimonio del gobernador
Viedma, en 1790 el entonces sacristn mayor de la iglesia
catedral P. Joaqun de Velasco ofrecise para realizar dicha
obra con la ayuda del recoleto franciscano fray Toms del
Sacramento Anaya. En el memorial de circunstancia asegu-
raba el P. Velasco contar con que su hermano Pedro abri-
ra por su cuenta el camino de penetracin y que elvecin-
dario de Vallegrande le tena prometido proveerle con re-
ses vivas y granos, los cuales bastimentas le seran enviados
hasta la yunga de San Mateo. !
En los albores del siguiente siglo, el padre Jos Manuel
Hurtado, conversor ayudante de la misin yuracar de San
Carlos, hizo otra entrada al agreste hin:l:erland, esta vez en.
busca de los selvticos majes. Halllos en las riberas del
ro Moile, tributario del rehlo, y con ellos funduna misin
que no haba de subsistir por mucho tiempo. Mal confor-
mados los majes con la nueva vida, no tardaron en abando-
nar el poblado, replegndose otra vez al seno de la selva .
. Ms al oriente de los parajes cuyo poblamiento se lleva
refe:..ido extindense unas tierras en parte rasas y en par-:-
te henchidas de compacta vegetacin. Tierras tales cuyo
borde oriental est diseado por el curso del Guapay, eran
genricamente conocidas con el nombre de Bibosi y gozabaa
de nombrada por su extraordinaria fertilidad. Fue su pri-
merposeedor el antiguo gobernador de Santa Cruz donJuan
Bernardo de la Roca, quien, a mediados del siglo XVIII,
instal en ellas trabajos de. labranza y estancias de ganados.
-265.--
Este don Juan Bernardo fue el tronco de donde ,brot
el copioso ramaje de los Rocas, cuyos numerosos d e s e n d i e n ~
tes habran de sealarse como esforzados paladines en las
jornadas selvticas y sertaneras del Beni, el Acre y la Chi-
quitania. Con los miembros de su progenie inmediata, los
allegados a sta y las gentes de servicio, compuesta de nati-
vos chiriguanos, a fines del indicado siglo haba llegado
a formarse un amplio casero que reclamaba los honores de
centro urbano.
En 1804, expresa autorizacin de las autoridades civiles
y eclesisticas determin la fundacin de un pueblo. La
formalidad de estilo fue llevada a la prctica por el religio-
so franciscano fray Juan Hernndez. Dicho pueblo, que re-
cibi el nombre de Bibosi como la comarca toda, tanto fue -
en sus principios misin de chiriguanos como apsentamien-
to de criollos cruceos. Figuras de relieve en esta funda-
cin fueron, adems de los Rocas, el sargento mayor Pedro
Nez, esposo de una hija del antiguo gobernador, el fun-
cionrio de las cajas reales Jernimo Vzquez, tronco de otra
familia de atrevidos buzos de la selva, y Manuel Rojas con
su esposa Brbara Banegas. De este casal habra de nacer a
los pocos aos el futuro penitenciario del coro catedralicio
de Santa Cruz, don Francisco Javier Rojas, de notable actua-
cin en el cisma diocesano de 1860 a 1870.
Al igual que lo ocurrido en Moxas y en Chiquitos, los
poblados misionales de Buenavista, Santa Rosa y San Car-
los hubieron de ser invadidos por los criollos de la vecina
Santa Cruz apenas el rgimen misionero afloj las cuerdas,
al advenimiento de la repblica. Los nuevos pobladores, co-
mo en el caso de las otras antiguas misiones, no se satisfi-
cieron con el mero avecindamiento en las aldeas, sino que
empezaron a deslizarse tierra adentro, desbastando ahinca-
damente la floresta para aprovechar el humoso suelo en la-
bores agrcolas.
Segn apunta el curioso investigador padre Marciano
Treu, el primer estanciero en aquella regin fue el maestre
de campo Juan de Araz y Otlora, quien habrase establ!,!-
cido por all con sus ganados y gente de servicio antes de
fundarse la misin de Buenavista. A la muerte de Araz
ocurrida en 1729, su viuda doa Josefa Arteagavendi las
tierras a los conversores jesutas de aquella misin. De en-
tonces en adelante fueron los conversores los encargados de
desbravar la floresta adyacente para utilizarla en terrenos
---266---
de cultivo y transformar las feraces praderas en campos de
apacentamiento. De este modo fueron formndose las gran-
jas y estancias conocidas con los nombres de San Isidro San
Javier, La Cancha y Santa Anita. ,
En los albores del siglo XIX y cuando ya las repetidas
misiones declinaban a ojos vistas, poblanos de Santa Cruz
y su campia empezaron a llegar a la comarca en talante
de colonizadores de la feraz mesopotamja. Los hermanos
Francisco, Juan Francisco y Domingo Meja exploraron el
curso bajo del ro Surut, tributario del Yapacan, conclu-
yendo por avecindarse sobre las riberas. Sus principales
establecimientos fueron conocidos ms tarde con las deno-
minaciones de Yunga de San Patricio y Potrero de Marcelo.
Aos despus estas tierras fueron adquiridas por el co-
ronel Manuel Landvar, quien se instal en ellas, avanzando
luego sobre lo baldo en animosas jornadas de exploracin.
A la muerte del coronel Landvar, Juan Manuel Raldes
Ortiz, adquirente de una fraccin de tales tierras, penetr
an ms adentro de ellas, establecindose en las mrgenes
del arroyo Guait, en donde levant casas de vivienda y
abri surcos de labranto.
Al proseguir Raldes Ortiz con sus entradas dio de pron-
to con una estrecha senda que serpeteando por entre el ma-
to conclua en una pequea colonia en aos atrs formada
por cierta familia de negros con apellido de Hurtado. N o
mucho tiempo despus, senda tal fue aprovechada por algu-
nas parcialidades de indgenas de Buenavista en su fuga del
poblado para acogerse a las soledades de la floresta. El paso
de estos indgenas hacia el pie de la serrana dio origen a
la aldehuela hoy conocida con el nombre de San Rafael de
Ambor.
Del segundo tercio del siglo en adelante fueron alle-
gndose al uberoso hinterland gentes que igualmente pro-
cedan de la ciudad capitana o su campia adyacente y ve-
nan dispuestas a fincar en l. De entre los tales se recuer-
dan los nombres de Justo Pastor Mansilla que instal va-
queras en el paraje de San Miguel; Jos Mariano Oliva, hi-
jo del prcer de la independencia D. Jos Reyes de Oliva;
Manuel Buceta, descendiente del capitn Jos de este ape-
llido, muerto por los chiriguanos; Justo Pastor Ibez; los
hermanos Pedro Jos y Lorenzo Raldes y Manuel y Miguel
Lpez; Flix Soliz, que fue a poblar el paraje llamado Tor-
- 267-
no de San Miguel; Joaqun del Rivero, to materno d.elilus-
tre Gabriel Ren Moreno, que instal trabajos agrcolas ad.e-
lante del lugarejo de San Isidro; Juan Felipe Cardozo; que
emprendi iguales trabajos en tierras recin abiertas y bau-
tizadas por l con el nombre de San Miguelito; Juan Jos
Chvez y el espaol Pedro Jos Serrate, esposo de laci'iolla
Teresa Montenegro. .
Estos hacendados o sus iI1Illediatos descendientes, nli
satisfechos con la posesin y labranza de lo ya adquirido,
ao tras ao iban adentrndose en la floresta, a la procura
de nuevas tierras de labranza. Uno de stos fue Manuel Ro ...
jas, vecino de San Miguel, quien avanz hasta el mato ribe-
reo del Yapacan que se extiende por el norte del poblado
misional de San Carlos. All estableci su hacienda llama- .
da Buen Retiro. Lo propio hicieron Atanasio Oliva, Eduar-
do Serrate, Andrs Parada y otros varios.
Pero el ms alentado y emprendedor de todos fue Justo
Pastor Ibez, oriundo de la ciudad capitana y vstago de
linajuda familia. En sucesivas entradas hechas entre los
aos 1875 y 1885 cruz el Yapacan hasta dar con el curso
bajo del Moile, recorri las zonas ribereas del Surut y
aun lleg a las primeras estribaciones de la cordillera. En
varios puntos de la comarca explorada situ partidas de co-
lectores de quina, faena que haba de rendirle apreciables
ganancias.
En 1886 present al gobierno nacional la propuesta de
abrir una nueva ruta de penetracin al Beni. Dicha ruta
empezara en las juntas del Surut y el Yapacan para cru-
zar de all a travs del bosque hasta el Ichilo, cuyo caudal
se aseguraba ser ms. estable y copioso que el del Guapay.
A cambio de la obra peda que el gobierno le adjudicara
sendos lotes de tierras sobre aquellos ros.
Antes de que la propuesta fuera atendida, don Justo
Pastor rumbe para el Ichilo con gente de servicio y ele-
mentos de trabajo. Abri una senda por entre el bosque me-
dianero y a orillas del ro mand construir unas cabaas
para que sirviesen de alojamiento. y -yivienda.
No debe sorprender que el gobierno de la nacin haya
dejado de atender la propuesta, asignando al memorial y
sus papeles anexos el lugar de la papelera intil. No ha-
ba. valimientos de por medio, ni lucros en perspectiva para
los validos.
--268-
Mientras tanto, a espaldas de esta zona y declive arriba
del uberoso hinterland, pobladores de la campia grigotana
haban ido solicitando el favor de la naturaleza y
ciendo chacras y alqueras en todo el derredor del
ca poblado de Portachuelo. Generaciones sucesivas de alen-
tados cortijeros fincaban en la tierra balda, hacindose
ores de ella y trabajndola con ahinco y amor en uno, has-
ta hacerla producir frutos generosos. As, desde principios
del siglo XVIII hasta mediados del XIX, Diego de Bazn y
su hijo Pedro; Antonio Chvez, su hijo Juan de Dios y su
nieto David Chvez Franco y Juan de Dios Franco, Ma-
riano Jimnez, Miguel Chvez, Felipe Antelo y Fidel Ortiz,
padre, este ltimo, del afamado mdico Nicols Ortiz que
sent ctedra de sapiencia y de filantropa mdica en la ca-
pital de la repblica.
La casta de estos animosos seores de la tierra se
langa hacia los ltimos aos del pasado siglo en las
nas de Jos Mndez, Carmelo Rivera y Camilo Rojas y
cipalmente en las de los hermanos Casiano y Vicente
tirrez que levantaron florecientes granjas en lo que antes
era bosque y campo incultos y soledosos.
A la parte del Guapay, Miguel Mara Velarde, hijo de
aquel don Juan que pobl el lugar donde el gran ro se bebe
las aguas del Pira, psose en la obra de colonizar ms ade-
lante de lo hasta entonces poblado. A instancias suyas ante
el gobierno de la nacin, obtuvo que se le concediera, por
resolucin suprema de 28 de abril de 1894, cuatro leguas
cuadradas de tierras en el lugar d.enominado La Estrella.
Tal concesin fue ampliada por resolucin de 13 de agost'J
del mismo ao, a condicin de que establezca all hasta vein-
ticinco familias de colonos.
Igual empresa emprendieron con el solo auxilio de sus
energas Felizardo Mendoza, en las inmediaciones de La
Estrella; Manuel Jos Illanes, en el paraje que despus se
llam Manila, e Ignacio Cabrera en Canandoa.
En 1872 don Miguel Surez Arana, cuya obra coloniza-
dora en el Oriente se tiene relatada, recorri el Guapay por
comisin recibida del gobierno nacional, con la mira de res-
tablecer la navegacin por l desde su curso alto, del modo
que era practicada en tiempos de las misiones jesuticas.
Habiendo bajado por el Pira hasta donde ste se vierte en
aqul, tom la corriente del primero, decidido a arribar al
Puerto de Pailas, por lo menos, que era el embarcadero de
- 269-
los jesutas para sus viajes a Moxas; No le fue hacerlo,
sino hasta la altura de las vegas de Bibosi, y ello a duras
penas, pues desde por all pudo constatar que la voltaria
corriente del gran ro abrase y desparrambase en mlti-
ples brazos cuyo inconstante caudal haca la navegacin
punto menos que imposible.
Al siguiente ao fue explorado elYapacan con el an-
lago propsito de probar la practicabilidad de su navega-
cin. La comisin exploradora, encargada a Jos Len Guar-
di? y Mariano Rojas Avila, vino desde Trinidad navegando
por el Mamar arriba y de igual modo por el Guapay hasta
dar con la boca del Yapacan, cuyo curso sigui contra co-
rriente. Habiendo salido de la capital beniana en los pri-
meros das de abril, slo despus de mltiples trabajos pu-
do alcanzar el punto llamado Puerto de San Juan, al que
lleg el da 4 de Junio. Tras de sta vino una nueva comi-
sin, compuesta por Melitn Melgar y Juan Urquiza, la que
despus de grandes embarazos y penalidades, arrib al mis-
mo "puerto" de San Juan, adquiriendo la evidencia, como
la precedente, de que el Yapacan no ofreca comodidad y
seguridad para ser navegado en toda poca del ao.
Una de las ms prominentes y gallardas figuras en la
obra exploradora y colonizadora de aquellas regiones fue
Mauro Ibez el Viejo. Iniciado ste, adolescente an, en
las jornadas silvanas, hizo como quien dice su vida en aque-
lla comarca y concluy por en el paraje llama-
do Los Limos, aguas abajo del Guapay. Desde all dio en
emprender continuas entradas hacia lo bravo, alcanzando
de un lado hasta el Yapacan y d.el otro hasta las lindes de
la selva que empieza en la margen oriental del Guapay.
Eficaces colaboradores suyos en esta faena fueron los monta-
races baqueanos Santos Quinteros y Casimiro Malina.
Lo ms conspicuo y laudable de su afanosa labor fue el
haber conseguido reducir a un numeroso grupo de selvco-
las sirions, a quienes concentr y dio morada en su hacien-
da Los Limos. Muerto en edad todava lozana, su viuda do-
a Elena Velasco y sus hijos Flix, Roque y Mauro Ibez
Velasco, este ltimo principalmente, han proseguido, y pro-
siguen an hasta el presente, en el meritorio empeo de
hurtar a los sirions de su barbarie nativa y ganarles para
la civilizacin.
- 27.0 --
En el nterin y lo que va de las ltimas dcadas del pa-
sado siglo a las primeras del actual, los decididos campea-
dores de Buenavista y su cercado siguieron penetrando co-
marca adentro en procura de nuevas ddivas de la tierra y
mejores suelos para el cultivo. Jos Froiln Parada reco-
rri los cursos de los ros Surut y Palacios; Antonio Ma-
ra Mndez anduvo por el arroyo ItU hasta sus vertientes y
Angel Perl alcanz los ribazos marginales del Ichilo. An-
drs Parada y Adolfo Bruno fueron an ms lejos. Remon-
tando el Yapacan en busca de quina llegaron hasta ms
arriba de la desembocadura del Yantata.
En los primeros aos del presente siglo anduvo tambin
por las inmediaciones del Moile y el Ichilo en funciones de
agrimensor y topgrafo don Benjamn Burela, antiguo y
meritorio miembro de la Sociedad Geogrfica de Santa Cruz
Sobre su recorrido dej en los archivos de esta Sociedad
una puntual e interesante crnica.
Angel y Romualdo Ibez,- hijos de don Justo Pastor,
habidos en su esposa Teotiste Mercado, continuaron la tra-
dicin pionera de su progenitor emprendiendo una nueva y
ms delicada empresa. Desde varios aos atrs baqueanos
y campeadores de la regin venan anunciando que monte
adentro, hacia el sudoeste de Buenavista, existan vertederos
de ciertas aguas oleosas y de penetrante olor que con el fue-
go se inflamaban y ardan. En. la cuenta de que tales aguas
no eran sino petrleo nativo, los hermanos Ibez empren-
dieron la marcha sobre aquel lugar, en la compaa de Ro-
senda Velas ca, mozo de su mismo empaque y de igual afi-
cin por la aventura. Quiso la suerte que en la difcil tra-
vesa pereciera Romualdo, alcanzando los otros dos las ca-
beceras del riacho Matarani, en donde pudieron evidenciar
la existencia de rezumaderos de petrleo.
Por la va de lo legal Angel Ibez obtuvo en 1906 le
fuera concedida la explotacin de los rezumad.eros. Durante
varios aos el combustible en bruto, sacado en barriles y
otras vasijas, surti beneficios amente a aquellas poblaciones
rurales.
Igual descubrimiento hizo e igual actividad emprendi
Jos Froiln Parada, con petrleo que aflora a la superfi-
cie en las encaadas situadas al pie del cerro de Ambor.
Por el mismo tiempo o poco despus Miguel H. Velas-
ca, hijo de aquel coronel Antonio Mara que gobern Chi-
-271-
quitos en los aos del oro, encontraba tambin petrleo en
los aledaos de la anfractuosa quebrada de Espejos. Pero
el hijo del coronel minero no se satisfizo con el aprovecha-
miento del carburante a lo primitivo. Envi muestras al ex-
terior, indag y estudi y finalmente lleg a montar una
modesta refinera, cuando del lado de la Cordilleri de los
Chiriguanos la Standard irrumpa con dlares, ingenieros y
mquinas. .
-272-
CAPITULO II
El Yapacan y sus tierras yna ruta legendaria
y las tentativas de restablecerla.- Exploraciones y recono-
cimientos en el Ichilo y sus cabeceras.- Ambor, el cerro de
los hechizos y de los hechizados.
/
Era tradicin arraigada entre los vecindarios de Buena-
vista y su campia de que en los tiempos de la colonia los
misioneros de Loyola tenan comunicacin directa con los
poblados de la montaa mediante un camino abierto entre
dicha misin y el villorrio valluno de Pampagrande. Un po-
co por necesidad y otro poco por curiosidad, preocupaba a
tales vecindarios el dar con ese camino que cerr la natura-
leza cuando, segn era fama, dej de ser trajinado por sus
gestores jesutas. Una leyenda aceptada por muchos pona
en la especie su nota de encanto y atraccin. Decase qua
al ser expulsados los ignacianos de sus misiones comarcanas
dironse maa para enviar por el excusado camino buena
copia de metales nobles, conducida a lomo de mulas. Como
la preciosa carga no lleg a los valles, barruntbase que de-
bi de ser enterrada en los vericuetos de la va.
Necesidad y curiosidad, como se tiene dicho, impelieron
a los hombres de la regin a aventurarse por el Yapacan
arriba en bsqueda de la ruta que les permitiera empinarse
hasta los contrafuertes vallegrandinos sin dar el largo rodeo
por la llanada de Grigot y las sierras de Samaipata.
Fue Jos Mariano Oliva el primero en acometer la em-
presa, al promediar el ao 1860. Hallbase rompiendo male-
zas a filo de hacha cuando fue alcanzado y sobrepasado por
- 273-
otro que estaba imbudo de los mismos propositos, un don
Francisco Surez, vecino y propietario del lugar de Balta.-
coso Ninguno de los dos pudo alcanzar, ni siquiera aproxi-
marse a la meta. Oliva, contrariado por la aparicin de un
mulo con mayores -arrestos, suspendi la jornada y volvi
a casa. Surez pereci vctima de las plagas del mato y su
gente no tuvo ms que retirarse.
No era menor la ansiedad por reabrir la vieja ruta entre
~ s gentes del otro cabo de ella, los siempre animosos y em-
prendedores vallegrandinos. Obrando de consuno autori-
dades y vecindario, alist se en la capital de aquella provin-
cia una expedicin que haba de partir del pueblo de Pam-
pagrande y seguir el curso del ro que pasa por las inmedia-
ciones de ese pueblo y es el propio Yapacan en sus princi-
pios. Dicha expedicin fue encomendada a un homnimo
del infortunado estanciero de Baltacos: don Francisco Su-
rez, hijo del coronel espaol Francisco de Paula Surez, que
fue fusilado en Valle grande el ao 1828 por complicidad en
la revuelta monarquista de Aguilera, habido en su esposa
doa Mara Morales.
El grupo expedicionario sali de Pampagrande en el mes
de agosto de 1866, y a- poco se vio obligado a abandonar la
vaguada del ro para rumbear hacia el noreste a travs de
las selvosas quiebras colindantes. Falt entonces la certera
conduccin y abundaron los percances. El grupo perdi la
orientacin entre las riscosas eminencias, los acantilados to-
rrentes y la prieta maraa vegetal, y as extraviado perdi
la moral y, lo que es peor, fue aquejado por el agotamiento
de las provisiones. -
Hombres de valle y de ladera, poco expertos en jorna-
das silvanas, y desconocedores, por ende, de las ddivas del
bosque en cuanto a sustentos se refiere, los expedicionarios
vagaron a la ventura, torturados por el hambre y sin recur-
so que les valiera. Unos murieron de inanicin, otros, in-
toxicados por frutos y races dainos que engullan con la
desesperada imprudencia del hambre y otros, en fin, desa-
parecieron sin saberse el destino que les cupo.
Francisco Surez fue de los ltimos en perecer. Desde
Susalida de Pampagrande escriba sus apuntes en la forma
de diario, pero dej de hacerlo cuando los percances le afli-
gieron hasta menoscabarle la voluntad. La circunstancia de
haber sido encontrados ms tarde algunos de sus efectos per-
~ - .
--274 -
sonales y con ellos su diario, de la manera que abajo se dir,
ha permitido al cronista de hogao reconstruir la aventura.
Dos de los ltimos sob:r:evivientes, aferrados al ansia de
conservar la vida, pudieron arrastrase un poco ms bosque
adentro. Y cuando estaban a punto de no poder ms, desde
las ramas de un rbol acertaron a ver que a no larga dis-
tancia erguase la promisora techumbre de una vivienda hu-
mana. A ella se acogieron como de milagro y en ella les fue
dado encontrar alimento y reposo. Sin darse cuenta haban
cubierto la ruta casi en su integridad y arribado a los tr-
minos de Buenavista.
En conocimiento de lo acaecido, las gentes del lugar
encaminronse presto hacia los parajes de la malandanza,
por si haba an en ellos persona que necesitara auxilio. No
hallaron a ninguno y s los restos de uno que otro expedi-
cionario, el de Surez entre ellos, y ms espesura ad.entro
la mochila de ste con algn avo de caminante y los apun-
tes de viaje.
Martn Cibaute, uno de los sobrevivientes, de regreso a
Valle grande por la va de Santa Cruz y Samaipata, llev
a los deudos del extinto conductor de la expedicin el parvo
bagaje de ste, junto con los curiosos papeles.
La noticia del desastre hizo que d u r n ~ e aos buenavis-
teos y vallegrandinos no insistieran en repetir la aventu-
ra. Sin embargo, en 1891, la idea volvi a insinuarse en los
nimos a la parte de Buenavista. Fue creado un organismo
impulsor, se allegaron recursos y se requiri la ayuda del
gobierno. Al promediar aquel ao sala del pueblo una par-
tida de exploracin y trabajo, a rdenes de los hbiles ba-
queanos Andrs Parada y Sinforiano Corts. N o sin sufrir
contrariedades, la partida consigui por fin salir a Pampa-
grande, despus de tres semanas de travesa.
A los pocos meses el samaipateo Mximo Caballero
emprenda igual jornada del lado de Pampagrande y orien-
tndose por las picas de monte que hicieron Parada y Cor-
ts consegua llegar a Buenavista sin novedad alguna. Por
la senda que ste dej regularmente abierta no tardaron en
adentrarse animosos arrieros de Pampagrande y Mairana,
conduciendo en pequeas recuas de asnos algunos produc-
tos de su labranza vallluna. El vecindario de Buenavista
recibiles con singulares muestras de entusiasmo. Pero la
- 275-
jornada no se repiti en 10 sucesivo, y la senda tan trabajo-
samente abierta hubo de desaparecer, estrangulada por la
maleza. '
Hacia los primeros aos del presente siglo, Angel Per-
l, espaol de nacimiento y vecino de Buenavista, ~ o n c i i
un proyecto ms atrevido y de mayores alcances en lo que
a comunicaciones viales se refiere. Gran conocedor de la re-
gin por haberla recorrido en todas direcciones, acert a
estimar que la ms corta y directa va para acercarse a la
Alta Bolivia era la recta natural que partiendo de los pue-
blos del hinterland fuese a rematar en las sierras de To-
tora.
Tras de haber madurado el plan y hecho algunos pre-
parativos, Perl se puso en obra de acometer la jornada por
propia cuenta. Habiendo salido de San Carlos al promediar
el ao 1907, toc en el ro Surut, y por las mrgenes de es-
te ro hasta el lugar donde echa en l sus aguas el arroyo
Itil. 'Tom luego rumbo directo hacia el oeste, atravesando
sucesivamente los ros Chore y La Vbora, hasta alcanzar
las mrgenes del Ichlo. De all en adelante habra que in-
sumirse en ignota y apretada selva con el solo expediente
de la pericia y el denuedo. Pero estos recursos de orden
personal no fueron suficientes para cubrir el indefinido tra-
yecto. La gente que acompaaba a Perl no tard en ser
presa de agotamiento y enfermedades. Fallecieron algunos,
desertaron otros, y con los restantes, extenuados y langui-
decientes, a duras penas pudo el espaol arribar a la sierra
y tocar en 10 poblado. .
Esta jornada, no obstante de ser de virtual malogro,
sirvi para que la gente comarcana adquiriera el convenci-
miento de que el abrir la nueva va no era cosa imposible.
As lo entendieron tambin las autoridades departamenta-
les al consignar en el presupuesto de la gestin de 1908 una
partida destinada al estudio de aquella va.
Fue designado por la prefectura para dirigir dicho es-
tudio el perito en obras viales D. Alberto Espaa. Con gen-
te reclutada en los pueblos de Buenl:!-vista y San Carlos dio
Espaa principio a la faena siguiendo el derrotero de Per-
l. Mas apenas la partida haba alcanzado las adyacencias
del ro Ichlo, el clido y sugestivo ambiente de la selva de-
termin un drama de sangre en el que toc a Espaa el
papel de vctima. Dcese que una moza participante en la
~ '-
-276 -
.fue la de aquel drama y actor, o
ma..s bIen eJecutor, el peon por cuya cuenta iba como cam-
panera.
Muerto Espaa, la cuadrilla viajera hubo de desbandar-
se, y ah termin todo.
los aos y 1915 infatigable pionero Casia-
no Gutlerrez, los IDlsmos propsitos, patrocin
por cuenta propIa varias entradas de exploracin hacia el
occidente montaoso. En la ltima de ellas mand abrir una
senda cuyo punto terminal marcaba el mayor avance hecho
hasta entonces -y tal vez hasta hoy- del ro Ichilo en
adelante.
El ltimo comisionado oficial para el estudio de la mis-
ma va fue el ingeniero francs Emilio Godefroy. Cupo a
ste, en 1929, idntico fin que a Espaa veinte aos atrs
bien que en el drama de su muerte no medi hembra
y s solamente el inters en apropiarse de sus valijas, segn
lo puso en evidencia el proceso judicial correspondiente.
Mientras del lado de Buenavista y poblados anexos $e
haca todo lo posible por colonizar las tierras aledaas al
Yapacan y-al Ichlo y se intentaba salir a los pueblos de
la montaa por va directa y propia, arriba de la boscosa me-
sopotamia los hombres de las discretas eminencias y los apre-
tados valles por cuyas vaguadas corren aquellos ros. ha-
llbanse empeados desde tiempo atrs en igual o parecida
empresa. Interesaba a tales gentes seguir por la corriente
abajo de ambos ros, tanto por buscar tierras para cultivos
tropicales cuanto por desentraar leyendas de tesoros ocul-
tos y yacimientos ureos que se repetan en la comarca "des-
de los tiempos del rey".
El Yapacan, que tiene sus principales cabeceras en la
propia ciudad de Valle grande, no era conocido en la prime:
r. mitad del pasado siglo sino hasta un poco ms abajo de
recibir las aguas del ro de Mairana, y los parajes aledaos
de Piedra Mesa y Agua Blanca pasaban por ser los ltimos
habitados en aquella direccin.
Hacia 1860 Antoln Tarrico penetr ms adentro, fin-
cando en el lugar que llam Saladillo. Poco despus el cura
de Pampagrande don Pedro Pascual Escalante instalaba es-
tancias ganaderas en el paraje de Tres Quebradas, dos o tres
leguas ms abajo. En 1869 las autoridades departamentales
-277 -
y provinciales denunciaron que en ese apartado paraje se acu-
aba moneda falsa, sindicando a unos gringos como acua-
dores y al Dr. Manuel Ascencia Escalante, hermano del cu-
ra Pedro Pascual y eminente figura de la magistratura y la
poltica nacionales, como a gestor y encubridor.
Bien fuera porque la denuncia no pas de ser perversa
entruchada o bien porque las circunstancias daban para otra
cosa, el presidente Melgarejo no slo libr de procesos y
quit de prisiones al Dr. Escalante, sino que acab por en-
viarle a Santa Cruz con las funciones de prefecto. De su
parte el cabildo diocesano sobresey la causa de fuero ecle-
sistico iniciada contra D. Pedro Pascual, ratificndole en
la cura de almas de Pampagrande.
Entre 1870 y 1880 Cipriano Garca iba ms adelante de
Tres Quebradas y-se instalaba en el arroyo llamado de la
Luna, y Pedro Lazarte, vecino del villorrio de San Juan del
Potrero, alcanzaba los speros bajos que se extienden de
la margen izquierda del Yapacan hacia el oeste y son cono-
cidos con el nombre de Yungas de Santa Rosa.
De all en adelante el Yapacan deja de discurrir sobre
valle abierto y sus aguas se precipitan por un estrecho ca-
n tajado entre peascos, hasta salir a la llanura. Tal cir-
cunstancia no poda menos de inhibir el avance de los cam-
peadores de la regin.
El varias veces mencionado Ichllo nace en el cordn
que desprendindose del macizo de Cochabamba avanza ha-
cia el sudeste y es conocido con los nombres vernculos de
Karahuasi, Huaillas y Churo. Arroyos que brotan de las la-
deras orientales de aquel cordn afluyen a lo ms bajo d.e
la regin y all forman un pequeo ro nombrado San Ma-
teo cuyas aguas discurren hacia el este por entremedio de
altas y fragosas esquerras. En algunos parajes de este reco-
rrido las mrgenes del San Mateo se dilatan regularmente
formando extensos baados de tierra hmeda y abundante
en mantillo y por ende selvosa y feraz. Ms adelante llega
a tal grado la cerrazn de las montaas que la corriente en-
tra en un largo y estrecho can y por l se precipita du-
rante largo trayecto. A la altura del paralelo 17 y 30' de la-
titud sud cambia de direccin y toma hacia el norte. A po-
co se libra de acantilados y entra en la plaicie. De all en
adelante sigue con fija direccin al norte hasta encontrar
con el Chapare con el cual forma el Mamorecillo. Este y el
- 278-
Guapay, como ya se tiene por sabido, hacen el Mamar ~
natural de penetracin al Beni y, por ende, a la hilea ~ d ..
Aun antes de que se le conociera con alguna aproxima-
cin, el Ichilo era tenido por navegable desde su salida a
los llanos y reputado en razn de ello como la ms corta y
directa ruta de acceso a las tierras de Moxas y a la Amazo-
nia gomera. Exploraciones y observaciones hechas en los
ltimos tiempos no slo han confirmado tal supuesto sino
demostrado que aventaja al Guapay en condiciones de na-
vegabilidad.
Desde mediados del siglo prximo anterior, gentes de
la vieja ciudad de Comarapa y campia anexa enfilaron ha-
cia su curso superior, con el intento de aprovechar los fera-
ces terrenos de sus baados. De los primeros en establecer-
se en la vega de San Mateo fue Casimiro Cspedes, quien,
en 1865, peda a la subprefectura de Vallegrande ttulos
provisionales de dominio sobre tierras que all tena ocupa-
das. En posteriores aos haban de hacer otro tanto Moiss
Conde, Manuel Hervas, Celimadel Medrana y otros varios.
Hasta cumplida la segunda dcada del presente siglo
habase ya desbrozado malezas y hecho plantaciones de caa
de azcar, bananas y otros vegetales de trpico no slo en
la vega de San Mateo sino tambin en otras del ro abajo.
a las que se dio los nombres de Playa Ancha, Chontal y
Locotal. Explorador de esta ltima y aun regiones ms
avanzadas fue Adolfo Collazos, espaol de origen y vivien1
te en Comarapa. Proponase ste salir a Buenavista, segu-
ro de que en el trayecto dara con las ruinas de la antigua.
misin de majes. No le fue prvida la fortuna en diversas
expediciones que hizo con tal propsito, y en la ltima, rea-
lizada a principios de 1895, estuvo a pique de perecer ex-
traviado.
La colonizacin del Ichilo y su aprovechamiento como
va de penetracin al Beni fueron designios que acarici con
animacin fervorosa un prominente vecino de Valle grande,
el doctor Federico Rocha. Hombre estudioso como pocos,
haba conseguido adquirir cuantas informaciones se tena
en la poca acerca de tal regin, y, dando un poco de sol-
tura al magn, vislumbraba a sta como centro de activida-
des internas y emporio de riquezas. En 1906, siendo dipu-
tado de su provincia, bajo su inspiracin y ayuda efectiva
armse una expedicin cuyos conductores fueron Martn
- 279-
Rojas y Scrates Cardona. Esta expedicin alcanz la ce-
rrada yunga llamada de Baltimore, y de all se vio obligada
a retornar por las contrariedades de la naturaleza y el ago-
tamiento de los vveres.
Como' quien dice ayer o menos an, hoy por la maana,
nuevos trajinantes del despoblado tan animosos como sus
predecesores, han seguido entrando hacia la agreste regin.
imbudos de los mismos' propsitos que aqullos. Vale citar
entre los tales a Jos Rodrguez y Jos Soto, morador este
ltimo de la yunga de San Mateo, y a Quintn Castelln, ave-
zado sertanero que en 1928 lleg hasta los aledaos del ro
Ichoa, ya en plena llanura, y ha pocos aos sirvi de gua a
la expedicin cientfica del ilustre botnico cochabambino
Martn Crdenas.
Dems est decir que exploraciones y reconocimientos
hechos entre el Ichilo y el Yapacan sirvieron no poco al
ingeniero alemn Hans Grether, jefe de la comisin de es-
tudios del ferrocarril Cochabamba - Santa Cruz. La tarea
de este esclarecido hombre' de ciencia, llevada a efecto entre
los aos 1919 Y 1922, no slo revel pormenores de nuestra
geografa, hasta entonces ignorados,sino que puso en evi-
dencia lo que se intua acerca de las ventajas que ofrece el
Ichilo como va de penetracin al Beni.
Sobre la base de los estudios de Grether en la cuenca del
Ichilo se han formulado en los ltimos veinte aos no pocos
planes de colonizacin y apertura de caminos, con miras a
utilizar el prvido ro en aquello que la propia naturaleza
parece que le tuviera destinado. Uno de tales planes,con-
cebido por las autoridades de Cochabamba, contempla el
establecimiento de un embarcadero en la margen izquierda
del Ichilo, que corresponde a la jurisdiccin del indicado
departamento. Aun antes de haberse hecho alguna obra ma-
terial, se ha dado al presunto embarcadero el nombre de
Puerto Bolvar, y como tal figura ya en los mapas regio-
nales.
En septiembre de 1948, por encargo d.e la prefectura de
Cochabamba y con sostn econmico de la misma, el jefe
de los servicios viales de Vallegrande don N ataniel Egez
Roca inici una importante jornada de exploracin hacia
Puerto Bolvar, con base en la ciudad de Comarapa. En la
compaa del oficial comarapeo Justo Bustamante y seis
milicianos de la misma procedencia, Egez Roca anduvo
- 280-
durante dos meses por la flotestaichilense recorriendo sus
am:actuosida.des y del trazo para
abrIr un camu:o dest?ado a umr paraje de ,Playa Ancha
con el puerto ln par .. ibus. La partIda cumplio plenamente
con su misin, y en la reaUzacin de sta hubo de llegar a
lugares ribereos del majestuoso ro no alcanzados hasta
entonces por hombre blanco alguno.
A guisa de ameno remate de este captulo, bien vale la
pena de volver a la mesopotamia que los presentes relatos
tienen por principal escenario. Ello para dar cabida a la
pintoresca leyenda del cerro de Ambor y a sus no menos
pintorescos derivados.
El Ambor es un gallardo y enhiesto mameln que se
destaca de entre las lomadas cuya discreta mole arruga la
porcin occidental del suelo mesopotmico. Lo empinado
de sus faldas hace que su curva cimera sea poco accesible,
y de ah se origina el que la tradicin lugarea le haya atri-
buido encantamientos y otros fenmenos sobrenaturales.
Decase, y no deja de decirse an, que cuando alguien
era osado de trepar por sus laderas, desatbase una
ta, soplaba un fuerte huracn o caa una lluvia de rayos y
centellas. Item ms, que desde la cumbre dejbanse or vo-
ces misteriosas, cuando no l;:unentos e imprecaciones.
Aadan las consejas que cierto audaz viajero logr en
pretritos tiempos alcanzar la cima, acertando a ver en ella
las ruinas de lo que debi ser suntuoso edificio. Dizque en-
tre tales ruinas brillaban el oro y la plata. Pero que el an-
nimo viajero muri repentinamente a poco de haber
to a 10 poblado.
La atraccin del misterio y el humano deseo de atesorar
los metales preciosos llev a ms de un lugareo a aventu-
rarse por los agrios faldos. Todos ellos resultaron fallidos
en su empeo, por obra, segn decan, de los hechizos de]
cerro. Mejor suerte cupo a un don Scrates Bejarano, hom-
bre de cortos alcances, pero de larga imaginacin, bien
que animoso y emprendedor. Una tras otra vez repech
por las abruptas laderas, y la ltima en compaa de su mu-
jer, una fulana que cojeaba del mismo pie y estaba poseda
de los mismos anhelos que su conjunto. De regreso ambos
a Buenavista contaron maravillas de lo que haban contem-
plado en la cumbre de los hechizos. Mas como hubieran
-- 281-
notorios desacuerdos entre lo que contaba el uno y aseve-
raba la otra, sus vecinos dieron en juzgar que los prodigios
de que ellos se hacan lenguas slo existan en sus arreba-
tadas magines.
La cumbre fue finalmente alcanzada, hacia el ao de
1908, por el naturalista alemn J s Steimbach. y como
ste falleciera no mucho tiempo despus, quiere la versin
popular que esa muerte haya sido causada por los malefi-
cios del cerro.
~ 8
CAPITULO III
RecapituIacin.- Santa Cruz en la vida boliviana del pasado
siglo.- Resumen general del movimiento cruceo en las le-
janias.- Estimacin considerada de su obra.- Una estrofa de
Walt Whitman.- La obra contina.- Diligencias del presen-
- te y perspectivas para el maana,.
El 6 de agosto de 1825 la representacin de las provin-
cias altoperuanas proclamaba con nfasis la independencia
del pas, dando as efectividad a lo determinado por facto':'
res geogrficos y econmicos cuya gravitacin delineaba de
por s la estructura de dichas provincias en la forma de es-
tado independiente. Desde ese da el pueblo altoperuano
empezaba a regirse por cuenta propia y a "hacer historia",
segn hogao se acostumbraba decir.
El cambio brusco de condicin social en un pueblo im-
preparado an para manejarse de por s, con una mayora
indgena de pasiva actitud y poco menos que enervada, un
estrato mestizo, maero y levantisco y una minora blanca
dispuesta a mandar por sobre todo, no poda menos de deter-
minar el desasosiego y el extravo en la vida de libertades
que se iniciaba. Y as fue, en efecto. La libertad se _ enten-
di en el sentido menos noble y el ejercicio de los derechos
ciudadanos enfil a la obtencin del poder por medio de
arrebatados expedientes. Usufructuar de ese poder no slo
equivala a satisfacer vanidades personales o de casta, que
para el criollo y el mestizo era ya bastante, sino tambin,
lo que es ms, implicaba el medro a costa del trabajo ind-
gena en las tierras de labranza y en los socavones de las
minas.
- 8 ~
Con este patrn genrico el pueblo altoperuano hubo de
"hacer su historia", con nimacin sobrada, comenzndola
desde temprano, como quien tiene prisa en emprender una
faena. Apenas transcurridos quince meses de la declaracin
de la ind.ependencia, la chispa de trifulcas encenda en Co-
chabamba la primera fogata con el amotinamiento,; de las
tropas colombianas de guarnicin, hecho operado bajo la
influencia de doctores criollos anhelosos de tomar la inicia-
tiva; A los pocos meses de esta revuelta vino la segunda y
luego la tercera, que culmin con el atentado contra el ma-
riscal de Ayacucho, antes de que Bolivia haya alcanzado los
tres primeros aos de existencia.
Prctica as iniciada hubo de prolongarse ininterrumpi-
damente hasta que el fin de siglo fue llegado. La vida d.el .
pas en aquellos setenta y cinco aos estuvo sometida al im-
perio de las morbosas agitaciones polticas y a la desatada
furia de su secuela las revoluciones.
Hombre con la dedicacin y la paciencia suficientes pa-
ra tomar estas ruines convulsiones de nuestro organismo so-
cial como material de estudio histrico, el sacerdote paceo
Nicanor Aranzes, apunta no menos de ciento setenta moti-
nes y revueltas habidos en aquella convulsa poca. Espigan-
d.o a lo intencionado en ese campo de ingratas mieses que
es el libro Las Revoluciones de Bolivia del padre Aranzes,
el indiscreto pesquisador podr enterarse de que en ese to-
tal de ciento setenta partidas de nuestro haber poltico, cin-
cuenta y seis corresponden a La Paz, treinta a Cochabam-
ba, veintinueve a Potos,. veintiocho a Chuquisaca y dieci-
siete a Oruro. Sea perdonada la minucia estadstica por
quienquiera que tenga desafecto a ella.
En lo que toca a Santa Cruz, dentro del saldo de esta
cuenta, conviene traer a colacin un dicho que se atribuye
al presid.ente Melgarejo. Dizque cierto da lleg a ste la
nueVa de un movimiento poltico de grandes proporciones
habido en la lejana e indiferente ciudad. El "Hroe de Di-
ciembre" no dio crdito a la nueva y hablando de ella a
sus adictos apunt socarronamente:
-Revolucin en Santa Cruz? Hombre! All no hacen
revoluciones, slo hacen chancaca.
Verdica o supuesta, la zumba del "Hroe de Diciembre"
tena slida base de realidad en cuanto a las inclinaciones
d.e los cruceos se refiere .. Disgregados del conjll1l:to social
-284-
boliviano por razn de la distancia y la enemiga de las ba-
rreras geogrficas; ausentes de la economa minera que re:"
guIaba la vida de aqul y, por natural derivacin de ambas
circunstancias, no poco desafectos al connacional serrano
los hombres de la comarca de Grigot mntenanse a j e i o ~
a -la trifulca partidista, sindoles indiferente su secuencia;
las revoluciones y mostrando abierta animadversin contra
su antecedente de pro las levas militares.
Tales debieron ser la inquina y la resistencia a los re-
cuestos de sentar plaza en el ejrcito d.e los trajines polti-
cos, que slo a duras penas y recurriendo a extremados ex-
pedientes poda conseguirse cambas para soldados. Cuenta
D'Orbigny que al aproximarse a Santa Cruz vio una colum-
na de hombres nativos de la llanura que eran conducidos
con destino a los cuarteles de la montaa amarrados y bajo
la seguridad del chaleco de cuero. "En marcha - explica
el ilustre viajero francs- no slo se les ata entre s como
en galeras, sino tambin se les pone un chaleco de cuero de
vaca fresco, que, al secarse, les cierra fuertemente lo alto
de los brazos, haciendo todo movimiento imposible". Yaa-
de a rengln seguido: "Se concibe fcilmente que el temor
de ser as tratados les llevaba a ocultarse con mayor cuida-
do, lo que hace al reclutamiento tan difcil que nunca esas
provincias completan un contingente".
Antecedentes tales explican llanamente la inconcurren-
cia de los cruceos en la: actividad poltica y social de aque-
llos primeros aos de nuestra vida republicana y su natu-
ral inclinacin a hacer chancaca y no revoluciones, para es:..
tar al dicho socarrn que se atribuye al general tarateo.
Pero no solamente hacan chancaca, y as quiere dems"
trarse en este libro, s que tambin obras de mayor aliento
y de mucho mayor beneficio para la Patria. Mientras los
connacionales de all se hallaban empeados en estructurar
la nacionalidad -valga el lugar comn por lo oportuno-
trayendo y llevando caudillos, renovando instituciones y
dando ahincada mano al laboreo de las minas, los de ac, sin
atribuir mayor importancia a los hechos, cultivaban la tie-
rra de sus heredades, y hallando luego estrecho el horizon-
te para sus ansiedades, avanzaban por la llanura ad.entro,
penetraban en la selva virgen ylanzbanse a la aventura de
flotar sobre las aguas de los ros en busca de ese Eldorado
que mentaron sus abuelos.
- 285-
En realidad la marcha hacia las incgnitas lejanas em-
pez, del modo que se tiene narrado anteriormente, como
quien dice al da siguiente de ser fundada Santa Cruz. La
sugestin del ureo Moxa, que haba sido la razn ms en-
traable para la fijacin de este ncleo hispano, puso a los
hombres en camino de la selva, a modo de una imposicin
natural derivada de la propia existencia. Y de esta manera
se sucedieron las entradas por el declive abajo de la llanu-
ra, con los gobernadores Mate de Luna y Soliz Holgun, con
caudillos surgidos de la propia comunidad como Francisco
de Combra, Alonso Lpez de Vera, Juan de Montenegro
y Juan Manrique de Salazar, y en el corrid.o de los aos in-
mediatos, en partidas de espontnea formacin para cuya
gua no haba de faltar un capitaneja improvisado.
No precisamente con miras de buscar Eldorado y s con
las de precaver su ncleo urbano de las embestidas del be-
licoso guaran que pululaba desde en las propias vecinda-
des, por aquel mismo tiempo practicbanse formales expe-
diciones hacia el sud enemigo. Encabezadas estas expedicio-
nes por los gobernadores Surez de Figueroa, Soliz Holgun,
Dvila de Herrera, Argamasa, de la Riva y los que. les
siguieron, su resultado fue empujar al gento chiriguano
ms all de los confines de la llanura grigotana. y marcar
las rutas que luego tomaran las generaciones sucesoras pa-
ra penetrar en aquellas tierras.
Al propio tiempo o poco despus era fundada la ciudad
dE: Valle grande, en plena zona de expansin chiriguana, y
tantCi los primeros pobladores de ella como sus descendien-
tes no pudieron menos de entrar en la pelea con los nativos,
no cejando en la brega hasta empujarlos sobre las mrge-
nes del Guapay.
En este estado de cosas y con breves aos de diferencia
entre unos y otros, hubieron de ser formados los grupos mi-
sionales de Moxas, Chiquitos y Chiriguanos, s()bre las tres
vastas comarcas que de diverso modo movan la inquietud
de los cruceos. La coyuntura fue aprovechado por ellos
para introducirse maeramente en las tres comarcas, bien
para fincar en los aledaos de las misiones, bien para son:
sacar braceros, o por lo menos para traficar con ellos al am-
paro de prerrogativas y actitudes de hecho .
. En lo que a Moxas y Chiquitos respecta, el intento fue
cortado en sus primeros brotes, pues la comunidad jesutica
-286 -
que rega ambos grupos no toleraba intromisiones en lo su-
yo y para imponerse contaba con el apoyo irrestricto de las
autoridades espaolas, del rey para abajo. Mas cuando su
desmedro fue llegado, por accin de los ministros volteria-
nos de Carlos lIT, y no se par hasta expulsarlos de sus con--
ventos, colegios y misiones, la doble administracin civil y
eclesistica que les sucedi en estas ltimas hizo la manga
ancha y los afanosos criollos de la ciudad uflense pudie-
ron llevar a buen trmino sus propsitos. De entonces en
adelante empezaron a avecindarse en los poblados indge-
nas, a recorrer los campos en anheloso trajn y, lo que es
ms, a instalar en ellos trabajos agrcolas o poblarlos con
ganados.
Mejor suerte, si cabe, asistiles en la Chiriguania. All
su penetracin no tuvo embarazos legales que no fueran elu-
didos. Los frailes franciscanos que atendan aquellas mi-
siones, quizs por tener menos valimientos que los jesutas,
o quizs porque no obraron en la especie con la energa
de ellos, jams pudieron poner atajo a la penetracin de los
criollos. Es ms: en su irreprimible actitud de instalarse en
la comarca llegaron stos a contar con la tolerancia o la t-
cita venia de las autoridades regionales, la del intendente
Viedma entre ellas. A esto se aade que en habindose he-
cho necesaria la proteccin de las misiones por cuerpos de
milicianos, los cruceos que acudan a prestar tales servi-
cios constituyronse de propia cuenta en colonos y las em-
palizadas de sus fuertes vinieron a ser otros tantos centros
de accin colonizadora y pobladora. Tales fueron Saipur,
Pirit y Membiray y tal obra desarrollaron Alejandro Sal-
vatierra, Jos Lorenzo Chvez, Ramn Urganibia, Bernar-
dino Bazn y otros tantos,
De la manera indicada, Moxos, Chiquitos y la Chiri-
guania vinieron a ser patrimonio de los hombres de Grigo-
t. y obra as iniciada bajo el rgimen colonial espaol fue
proseguida con los mismos bros al caer este rgimen y em-
pezar el goce de la adquirida independencia.
Pero fue en el segundo tercio de la era republicana que
hubo de emprenderse la obra colonizadora de mayor alien-
to y ms vastos alcances. Con el asomar de los nuevos das
vino para Santa Cruz de la Sierra el perodo de la estrechez
econmica y la insatisfaccin material, y con ellas y ms
que e l l ~ s el fenmeno psicolgico de la ansiedad por lo des-
- 287-
conocido que el cruceo tena:' latente y le vena como he-
rencia espiritual de sus antepasados espaoles.
A decir verdad carecan de las aptitudes orgnicas y
oficiosas que se ha menester para enfrentar empresa de
tanta magnitud como la de lanzarse selva adentro y ro aba-
jo a la conquista de tierras desconocidas. Por razn de
aquello que los socilogos llaman p.I telurismo biolgico, su
vida, inclinaciones y disposiciones esta:ban condicionados a
la sabana natal, comarca sta de llanuras abiertas, con par-
,cos manchones de arboleda, bosque poco denso en sus con-
fines y ros de corto caudal. Con la determinante de tales
factores, lgico es explicar su rililgIi avezamien:to en la bre-
ga de romper maraas, tomar una embarcacin e impu1sar-
la sobre las aguas y en muchos cosas ni siquiera dar sobre
ellas movimiento al propio cuerpo. En stas y otras varias
diligencias igualmente necesarias 'para correr'la aventura,
tuvieron que capacitarse o ms bien improvisarse de por
fuerza.
Los campos de Moxos, de Baures y Yacuma estaban ya
regularmente poblados de cruceos cuando del lado del Ena-
Beni misterioso lleg la novedad. de la explotacin de la qui-
na y las considerables ganancias que esa labor renda.
, (
Pablo Salinas, avecindado en Reyes, fue el primero en
dar mano a la faena colectora, hacia la sexta dcada del si-
glo. Siguironle los hermanos Antenor, Jos Manuel y Que-
rubn Vzquez, idos ex profesamente alBeni desde su cam-
pia natal de Bibosi, y luego los hermanos Roca, Miguel y
Antonio, que en sucesivas entradas al bosque quinero al:
canzaron las tierras regadas por los ros Tirichi y Madidi.
Tras de ellos vino el coronel Jos Manuel Vaca Guzmn,
quien, para el mejor logro de la empresa, levant a ocillas
del ro epnimo el primer ncleo de colonizacin, con el
nombre de la ciudad materna.
La cuenta onomstica, de los pioneros de la quina es
ms larga an y cabe aadir en ella los nombres de Angel
y Flix Arteaga, Calixto Roca, Pedro Surez y Facundo
Viveros. '
Entretanto, a muchas leguas de la hilea adentro, los
cruceos haban conseguido sentar sus reales sobre ambas
orillas del copioso y convulso Madera. Hubo all de alcan-
zarles el incremento de la explotacin de la goma, empeza-
- 288 .......
da aos antes en la cuenca del Amazonas y sus regiones
a?,yacentes. Los ms de ello-s decidieron volcar sus ener-
gIas en la novedosa faena y no tardaron en introducirse en
la selva maderana, a la bsqueda del rbol de la savia glu-
tinosa. Santos Mercado fij sus trabajos de pica a la- propia
vera del gran ro, levantando su primera barraca con el nom-
bre de Paraso, hacia el ao 1860. Antonio y Juan de Dios
Franco iniciaron iguales trabajos sobre el Mutum - Paran
tributario del Madera. Los hermanos Antonio y
Chvez hicieron lo propio en la floresta que margina la
cachuela llamada "Caldern del Infierno" y Bernab del
mismo apellido y pariente de los anteriores, en el paraje
donde hoy se yergue la ciudad brasilea de San Antonio.
Poco tiempo despus acometan anloga empresa Ma-
nuel Jos J ustiniano, . Ricardo Aguilera y Benigno Vaca,
adentrndose este ltimo por las riberas del Yaci - Paran,
otro de los afluentes orientales del Madera. Y seguidamen-
te Balvino Franco, Ramn Roca y Nicanor Gonzalo Salva-
tierra, que tom la orilla occidental del magnfico ro, por
la corriente arriba del Abun.
La noticia del buen xito en las labores colectoras y de
las pinges utilidades percibidas vol a los pueblos de Mo
xos, y a modo de una clarinada de reclamo no tard en lle-
gar hasta la lejana Santa Cruz, cuna de toda aquella legin
de precursores. Y empez el xodo de su poblacin moza
y la cita de ella en la cerrada manigua del Madera y sus
inmediatos afluentes. En s;lo cinco aos la regin aquella
poblse de barracas, fue surcada por send,eros y trajinada
en todas direcciones. Breve tiempo ms y los alentados hi-
jos de la ciudad uflense habran concludo por expandirse
sobre la vasta zona de la hilea limitada al septentrin por
la lnea Yavary _ Madera, incorporando as de hecho al do-
minio patrio todo cuanto en derecho le corresponda.
Pero vino el tratado de lmites de 1867,y por razn de
lo pactado, el litoral maderano pas al dominio del Brasil
y con ello los cruceos se vieron de pronto en extranjera
tierra y sujetos a las contingencias que de tal circunstancia
derivaban. Y como las autoridades del pas ganancioso se
apresuraran a aplicar contra ellos el peso de sus leyes,- ex-
tremando las medidas de rigor, no tuvieron ms que
garse hacia lo poco de la hilea que, por suerte, era an' bo-
liviano. Algunos se que9-aron en la tierra ganada cpn: sus
- 289-
sudores, y all vive hasta hoy su descendenCia, por cierto
que consustanciada con el pueblo brasileo.
Los desplazados arribaron a la comarca poblada por sus
paisanos en momentos que afliga a stos el colapso de la
cascarilla. Pero traan el conocimiento y la de
las labores siringueras y no tardaron en comprobar que la
hevea medraba tambin en aquella porcin del territorio
nacional. En la evidencia de ello no slo ocurriseles reanu-
dar all las labores de pica, sino que mostraron a los anti-
guos quineros la nueva ddiva del bosque, ensendoles la
forma de obtenerla. .
. A las primeras incitativas, los veteranos de la selva be-
niana volveron a ella en busca del rbol de la goma. Mi-
guel Cortez, los Arteaga, los Roca y Joaqun Cullar cruza-
ron con este propsito a la banda occidental del Ena-Beni.
y el resultado de sus exploraciones fue tan halageo que
movi a otros muchos a seguirles. Antenor Vzquez entr
por las vertientes orientales de aquel ro hasta dar con el
lago Rogagua. Pas luego al otro lado y recorri afanosa-
mente las mrgenes del Beni, concluyendo por fijar residen-
cia e iniciar trabajos junto a la boca del Madidi. Pablo Sa-
linas avanz ms adelante, y ms adelante an Angel Artea-
ga, quien dio en un paraje poblado de indgenas y conocido
de stos con el nombre de N aruru.
El coronel Vaca Guzmn, despus de haber enviado par-
tidas de exploracin que le trajeron las mismas auspicios as
nuevas recogidas por los otros, resolvi laborar en grande.
y para el efecto. mand llamar a' su hijo el doctor Antonio
Vaca Dez, a quien saba en atrenzos por achaques de po-
ltica.
Llegado Vaca Dez, en agosto de 1876, apenas si se de-
tuvo en aquel centro de actividades para concertar y alistar
una exploracin seria y detenida por ms all de las fran-
jas de bosque ya reconocidas y ocupadas. Navegando por
el Beni y explorando prolijamente sus mrgenes pas los
ltimos meses de aquel ao y los primeros del siguiente, no
sin que durante la marcha haya marcado para s amplias
parcelas de bosque, al modo que se tena por costumbre en
la poca y la circunstancia.
Al poco tiempo emprendan igual faena Juan de Dios
Limpias y Nicanor Gonzalo Salvatierra. El primero por el
Beni abajo hasta instalar, a la orilla opuesta de lo ocupado
-290 -
por Vaca Dez, la barraca llamada Etea y el segundo intro-
ducindose en la selva adentro por el riacho de Geneshuaya,
en cuyas mrgenes levant el centro colector llamado Bella
Brisa.
La goma obtenida en estas regiones durante toda aque-
lla dcada del siglo era enviada a Puerto Salinas, y de all,
por tierra, haciendo escala obligada en el centro de contra-
tacin que era el pueblo de Reyes. De Santa Rosa, por el
Yacuma abajo hasta su confluencia con el Mamor, y si-
guiendo luego el curso de este ltimo, el porteo por cuenta
de los colectores bolivianos conclua en las poblaciones bra-
sileas de ambas mrgenes del Madera. Seguas e esta lar-
ga y complicada ruta por no tenerse a la sazn conocimien-
to exacto del curso del ro Beni, no obstante de que en aos
atrs haba sido navegado aguas arriba de su confluencia
con. el Mamor por una partida de gente crucea que tena
a D. Jos Buceta por cabeza. Conviene anotar que esta jor-
nada de exploracin fluvial precedi en algunos aos a la
que con mejores recursos y mayor capacidad realiz el ex-
plorador y gegrafo paceo Don Agustn Palacios.
El conocimiento preciso de la corriente del Beni hasta
su desembocadura en el Mamor fue debido a una hazaosa
jornada que emprendi el scout americano Edwin Heath,
el ao 1880. Las puntuales noticias dadas por ste fueron
inmediatamente aprovechadas en la utilizacin de la va
del Beni para el transporte de la goma y para las nuevas
entradas hacia las zonas aledaas del ro, hasta entonces in-
cgnitas.
Vaca Dez y Antenor Vzquez iniciaron la nueva etapa
de exploracin y ocqpacin, seguidos de cerca por Pastor
Guardia, Antonio Roca, Angel Arteaga, Angel Vzquez, Do- .
mingo Mndez y otros varios. Mencin aparte, de entre
stos, merece Santos Mercado, buzo incansable de la selva
y alentado gestor de empresas colectoras. Explor ste el
ro Yata y sus inmediaciones y concluy por establecerse
en la barraca de Buen Retiro, lugar de frecuente incursin
de los salvajes pacahuaras. a cuyas manos habra de morir
aos ms tarde.
Tras de los anteriores hzose presente una nueva legin
de pioneros, entre los que cabe citar a Fabin Roca, Viador
Buceta, Antonio Roca y Pastor Oyola.
--291 -
Por aquellos mismos aos la empresa fraterna de los
Surez, que ya desde antes operaba como rescatadora y
habilitadora, lleg a adquirir singular relieve y a perfilar-
se como la entidad rectora de las labores siringueras. Cir-
cunstancia que contribuy en mucho a la prosperidad de sus
actividades fue la de haber fijado el centro de ellas en el
estratgico lugar bautizado pr el gringo Heath con el to-
pnimo de Cachuela Esperanza.
Al mismo tiempo o poco despus surgan en sendos cal-
veros los pueblos de Riberalta, Guayaramern y Villa Be-
lla, destinados a cobrar importancia y vala en el decurso
de los aos siguientes.
El dominio del bajo Beni dio lugar al reconocimiento
de sus grandes tributarios de la margen izquierda, el Ma-
dre de Dios y el Orton. El infatigable Antenor Vzquez lan-
zse aguas arriba del primero, seguido de cerca por Angel
Arteaga, Jess Roca y Nicanor Gonzalo Salvatierra, entre
otros varios. Sobre las mrgenes de dicho ro instal Vz-
quez la barraca Genechiqua y Salvatierra la suya con el
nombre de San Pablo, para no mencionar sino a los centros
de ms intensa labor. .
. En estas nuevas empresas hubieron de encontrarse los
nombrados con compatriotas suyos que bajaban de La Paz,
tales como Arzabe, Crdenas, Mariaca, Belmonte, Anteza-
na, Mercier y los hermanos Farfn.
Vaca Dez, de su parte, no sin explorar y ocupar tam-
bin algunas porciones de la misma comarca, puso mayor
empeo en reconocer el Orton, en cuya desembcadura ha-
ba instalado el centro de sus operaciones. No tard en lle-
gar hasta la confluencia del Tahuamanu y el Manuripi, de
. cuya unin se forma el Orton, y procedi a ocupar sus ri- -
beras para iniciar en ellas los trabajos de pica.
En aquellos das anduvo recorriendo la comarca el pa-
dre franciscano Nicols Armentia, a quien le llevaban pro-
psitos de evangelizar a los aborgenes. En sus andanzas
hubo de contar no slo con el auxilio, s que tambin con
la gua y compaa de Antenor Vzquez.
Habiendo concebido planes d.e mucho mayor alcance,
que incluan una amplia obra de colonizacin y poblamien-
to, el Dr. Vaca Dez trasladse a Europa en procura de ele-
mentos humanos y materiales' para realizarla. Consigui
-292 -
en Londres fundar la entidad denominada The Orion (Bo.
livia) Rubber Company, y provisto de los necesarios recur-
sos y un regular nmero de colonos espaoles y menestra-
les germanos y anglosajones, emprendi el viaje de regre-
so. Plugo al destino que no pudiera retornar a sus reales,
pues pereci en un naufragio en aguas del ro Urubamba.
No mucho tiempo despus era rebasado el Abun, co-
rriente brava como los aborgenes que poblaban sus ribe-
ras. No tardaron en instalarse all Santos Mercado el ro-
mntico peregrino de la selva, los hermanos Manuel' y Ata-
nasio Estremadoiro, Antonio Pea y Juan de Dios Monte-
ro. All afluyeron tambin los alentados paceos del cha-
leco.
Mientras tanto, gente que discurra por el Tahuamanu
superior haba hendido la selva que se extiende sobre el
norte de dicho ro y alcanzado las mrgenes del Acre, has-
ta entonces desconocido de los bolivianos. Fueron los her-
manos Miguel y Angel Roca los primeros en llegar a esta
nueva zona gomera y los primeros en ocuparla. Siguiron-
les Jess Roca, Miguel Cullar, Medardo Antelo, Aquino
Salazar y los infatigables paceos.
_ Al mismo tiempo irrumpi por all la entidad fraterna
de los Surez, enrgica y habilidosamente conducida por
el ms tesonero y conspicuo de la familia, el don Nicols
de la larga fama. De rescatadora y proveedora que haba
sido hasta el momento, enfil a propietaria y colectora, bajo
la direccin de don Nicols, quien empez a hacer por aque-
llos das obra personal de reconocimiento y labor en el
terreno.
As las cosas, el gento brasileo que desde aos atrs
hallbase con el dominio de las zonas gomeras del medio y
el bajo Acre, decidi obrar del modo que convena a sus
intereses. Alzados en armas con la supuesta intencin, de
hacer de la agreste comarca una repblica independiente,
desencadenaron una lucha abundante en luctuosos sucesos
y en definitiva harto lastimosa para Bolivia. En esa lucha
cupo a los pobladores cruceos relevante actividad, singu-
larmente en la serie de episodios que hemos dado en llamar
la Guerra Siringuera.
Solucionado el problema con grave quebranto de nues-
tra integridad territorial, los hombres de la Amazonia con-
tinuaron su avance en busca de las ddivas de la floresta,
-293-
remontando el curso de los riachos y arroyos que tributan_al
Madre de Dios, al Tahuamanu y al Manuripi. Gran parte
de esta nueva jornada fue emprendida bajo la gida de los
Surez, o ms bien del piloto de la empresa fraterna, el
esclarecido don Nicols. Sealronse entre los ejecutores
de esa obra Filomena Roca, Juan de la Cruz Parada,) Hono-
rato Chvez y Abe1 Vaca, quienes, en sucesivas expedicio-
nes, . lograron arribar a las tierras baadas por el ro Tam-
bopata.
.' En entradas tales, ya al concluir la primera dcada del
presente siglo, hubo de encontrarse con avanzadas de la pe-
netracin peruana sobre aquel territorio. Ello, motiv cho-
ques armados, en los que nuevamente los oriundos de San-_
ta Cruz llegaron a distinguirse.
* * *
Mientras la vasta porcin de la Amazonia era co10niza- ..
da y poblada por hombres de la campia grigotana, la his-
trica tierra d.e los chiquitos serva como escenario de igual
o parecida ,obra a otros hombres de la misma procedencia.
Llevaba a stos el propsito de ganar campos de pas-
taje para los ganados. Empez la jornada hacia el segundo
tercio del siglo XIX, con los gobernadores Marcelino de la
Pea y Gil Antonio Toledo, y continu a breve tiempo con
Angel Zarco, Jos Flix Dorado, Balvino Aez, Pastor Su- .
rez y Tristn Castedo Barber, entre otros muchos. Hicie-
ron los dos primeros obras de exploracin y reconocimiento
que los restantes supieron aprovechar en magnfica forma.
Consecuencia de ello fue que las antiguas misiones jesuti-
cas recibieran cuantioso aporte de poblacin criolla.
Una segunda generacin de colonizad.ores afluy lue-
go, la misma que; habiendo rebasado los pueblos y sus cam-
pias inmediatas, fue paulatinamente ocupando las regiones
circundantes. Vale citar entre los individuos de ella a Fa-
cundo A. Flores, Liberato Justiniano Sauceda y, singular-
mente, a Augusto Toledo. Este avanz por el noreste hasta
dar con el curso superior del ro Itnez, en cuya margen es-
tableci varias estancias ganaderas que, andando el tiempo,
seran otros tantos embriones de pueblos.
La diligencia de esta segunda generacin enderez al
laboreo de la tierra, surgiendo como consecuencia los exten-
- 294.-
sos labrantos cuyos habran de servir para el
aprovisionamiento de las nuevas empresas colonizadoras.
Tierra adentro, en las mrgenes de los ros que
rren a formar el Itnez, hacia el ao 1890 fueron descu-
biertos extensos siringales. Tras de pacientes jornadas de
exploracin, fueron stos ocupados por antiguos siringue-
ros del Beni como Arstides Romero, Wenceslao Aez, Pe-
dro Antonio Flores, y, principalmente, Salustiano Justinia-
no y Saturnino Sauceda Ortiz, hombres, estos dos ltimos
que por su infatigable accin, no ya meramente
ra de los dones de la selva, sino de formal colonizacin de
ella, ocupan lugar pro:rriinente en la comn obra civilizadora.
A mediados de aquel fructuoso siglo fueron encontrados
en la Chiquitania central ricos yacimientos de oro, a cuya
explotacin acudieron caravanas de hombres que venan de
los pueblos vecinos y an de la propia ciudad capitana. Cun-
tase entre los ms afanosos y a la vez ms afortunados bus-
cadores de oro en Santa Rosa de la Mina y el ro Quser al
coronel Antonio M. Velasco, a Celestino Farel, Zoilo Sau-
ceda, Jos Manuel Herrera y los hermanos Alejandro y Car-
mela Antelo.
Mientras todo esto se realizaba en el interior de la ex-
tensa Chiquitania, hombres d.e no menor empeo haban
avanzado sobre los bordes orientales de ella que perfila e1
curso del ro Paraguay y constituyen los linderos de la Pa-
tria. En 1836 el extranjero Oliden haba establecido en las
mrgenes del Otuquis, afluente del Paraguay, un ncleo
colonizador que estaba compuesto en su integridad -por crio-
llos y nativos de Chiquitos. Ncleo tal no tuvo larga du-
racin.
Breves aos despus, el gobernador Sebastin Ramos
haca una entrada hacia otro afluente del Paraguay, el le-
jano J aur, hasta cuyas inmediaciones se extenda por en-
tonces el dominio territorial de la nacin, o por lo menos
as era reputado.
En 1841 el prefecto de Santa Cruz don Fermn. Rivera
realiz otra expedicin, siguiendo la ruta de Ramos, expe-
dicin que culmin con la fundacin del pueblo de San
Matas.
En 1863 el coronel Antonio Vicente Pea, a la cabeza
de un pequeo grupo de hombres, alcanz las riberas de]
-.295 -
do Paraguay en el paraje llamado Barranca de Chamaco-
cos, contiguo a Baha Negra, en el que levant un campa-
mento con honores de poblacin y puerto.
El espaol Antonio Victorino Taboas, agraciado por el
gobierno con la concesin d.e tierras en el litoral del ro Pa
raguay, establecise al ao siguiente con gente t o m ~ d del
pueblo de Santiago, sobre el campamento levantado por
Pea, dispuesto a instalar all el centro de su labor colo-
nizadora.
. Ido Taboas y fallecido poco despus en Asuncin, hubo
de reemplazarle como jefe del grupo colonizador el diligen-
te santiagueo Domingo Vargas. A breve tiempo de ello
desencadenbase la guerra del Paraguay contra la Triple .
Alianza, y el pequeo puesto boliviano llegaba a adquirir
singular importancia. Por intermedio de l y de sus hom-
bres el dictador paraguayo Solano Lpez consigui poner-
se en comunicacin con el presidente boliviano Melgarejo
que pasaba por simpatizante suyo. Conductor de los pliegos
entre uno y otro fue el denodado sertanero Jos Flores,
quien hizo por varias veces el viaje entre el cantn bolivia-
no y la luee y siempre variable residencia de su gobierno.
La cuenta de los exploradores y batidores de aquella
regin es ms larga an, e incluye nombres como los del
coronel Miguel Castro Pinto y el teniente coronel Juan An-
tonio Rojas. ,
El ms conspicuo de todos, tanto por el mayor aliento
de la empresa cuanto por la vala y trascendencia d.e lo rea-
lizado, es Miguel Surez Arana. Habiendo obtenido del go-
bierno largas concesiones de tierras y mercedes espectati-
cias a cambio de colonizar y poblar un amplio sector del
litoral del ro Paraguay, inici Surez Arana su laboriosa
accin abriendo un camino entre Santa Cruz y las riberas
del ro epnimo. Realizada esta primera obra, fund so-
bre la baha de Cceres el puerto que lleva su nombre, en
10 de noviembre de 1878.
La Guerra del Pacfico interrumpe por algn tiempo la
faena, pero terminada aqulla d.on Miguel vuelve sobre sus
pasos,. decidido a realizar cuanto tiene proyectado. Empren-
de entoncesla obra de abrir un nuevo camino entre los po.,
blados de la Cordillera de los Chiriguanos y el correspon-
diente sector del ro Paraguay. Ejecutor de esta faena a
travs de campos yermos y no recorridos desde los lejanos
.=,- 296-=-
tiempos de la. conquista, es Cristin Surez Arana, hijo de
don Miguel y hombre de gran carcter y avezado como pO-:
cos en la brega de hender huraas. Culmina esta obra can
la fundacin de Puerto Pacheco,el ao 1887.
La accin sobre las tierras fronterizas contina en los
aos posteriores mediante el esfuerzo personal de morado-
res de las comarcas vecinas como Lorenzo Moreno, Jos
Flores, Rodolfo Justiniano y Jos Agaparco Toledo, para no
citar sino a los de mayor relieve. Acontecimiento sealado
de esta accin es la fundacin de Robor, llevada a efecto
por Angel Sandoval en el ao 1916.
Por el mismo tiempo, ganaderos y campeadores de la
regin nordeste de la Chiquitania realizan exploraciones e
instalan estancias de ganado en tierras situadas sobre la
misma frontera con el Brasil. Tales son el nombrado Jos
Agaparco, Juan de Dios Rivero, Francisco Altieri, Vicente
Talavera, Rafael Roca y hasta una docena ms, que se cons-
tituyeron motu proprio en celosos guardianes de nuestra
frontera. Otros sobrepasaron la lnea divisoria y fueron a
establecerse en tierras que estn del lado del Brasil, sin
sentirse por eso menos bolivianos y menos obligados a ser-
vir a su patria. Vale mencionar entre stos a Jess Ramos
y Manuel Ortiz, pobladores de los parajes de Buenavista y
Cerrito, respectivamente.
* * *
. Simultneamente con las magnas obras realizadas en
la hilea y la Chiquitania, la gente de Santa Cruz efectu
otra anloga en el menos dilatado pero ms arisco habitat
de los aborgenes chiriguanos. No fue esta empresa la dEl
simple reconocimiento e inmediata ocupacin de la tierra,
sino que para poseerla de fijo e instalarse en ella hubo de
sostenerse contra el nativo cruenta y porfiada lucha.
La jornada empez en los primeros aos de la
ca, con el restablecimiento de las misiones franciscanas, des-
truidas durante la Guerra Emancipadora, y la creacin de
otras nuevas. Jalones iniciales de tal jornada fueron, ade-
ms, la fundacin de Gutirrez en 1830; las entradas de]
coronel Anselmo Ribas, el comandante Pedro Antelo y el
coronel Marceliano Montero y la fundacin de Lagunillas,
en 1857.
Entre los aos 1840 y 1860 fincaron en la comarca da
Izozog, entre otros muchos, Jos Mercado Aguado, Carlos
Santiestevan y Alba, Manuel Jos Aponte y Jos Manuel
Snchez. Este enfil poco despus hacia las quiebras de
Aguarage, instal vaqueras en el valle de Yohay y baj
luego hasta la llanada de Carandait.
En los valles situados ms al occidente establecironse
por aquellos mismos aos Telsforo Terrazas, Joaqun Ib-
ez y Pablo Padilla.
En poca no mucho posterior hubieron de seguirles Juan
Antonio Gutirrez, Urbano Mercado, Joaqun Mercado, Pe-
dro Ignacio Viruez y muchos ms, todos ellos en los valles
centrales, en tanto que la regin de Izozog reciba a nue-
vos pioneros de la vaquera, como los hermanos Jos I::.uis;
Eliseo y Ricardo Snchez, Anbal Ortiz y Juan Bautista
Vaca .
. Un alzamiento de chiriguanos acaecido el ao 1874 dio
origen a cruenta campaa abierta por los colonos del lado
de Chuquisaca, en cuyo auxilio acudieron destacamentos de
voluntarios de la parte crucea, comandados por Manuel
Blanco y Octavio Padilla.
Al trmino de aquella campaa irrumpi sobre los' va-
lles de Cueva una caravana de aventureros que a breve
tiempo levantaron all dos pequeos fuertes, en torno a uno
de los cuales surgi el pequeo pueblo de umbicte.
Un segund.o alzamiento de los nativos, ms serio y de
mayores alcances que el anterior, estall en la porcin me-
ridional de la Chiriguania, entre los ltimos meses de 1891
y primeros de 1892. Para sofocarlo partieron de Santa Cruz
y sus provincias varias columnas de milicianos que conclu-
yeron por derrotar a los alzados en su reducto de Curuyu-
qui. Esta campaa, que marca la sujecin definitiva de los
belicosos autctonos, determin para en adelante el avance
ms confiado y seguro de ganaderos y hacendados, en pro-
cura de nuevas tierras d.e labranza y de pastaje.
Selanse en esta ltima etap de penetracin yapa-
sentamiento Manuel Mariano Gmez, Estanislao Coca, Igna-
cio Castro, Juan Antonio y Bernardino Gutirrez y, princi-
palmente, Jos Manuel Snchez, nieto del otro as llamado.
--298.-
Snchez penetr, por el ao 1915, en el corazn del Cha:-
ca hasta la comarca dicha de Cayuguari y los campos ale-
daos de Picuiba.
Con estas ltimas jornadas y el comienzo de las activi-
dades de explotacin petrolera se cierra en la Chiriguania,
al menos momentneamente, el ciclo de la actividad de ga-
naderos y hacendados. . -
* * *
En los aledaos de Santa Cruz, como quien dice en las
contigidades de la casa solariega, yaci incgnita y vir-
gen la porcin de selva que de un lado limita el ro Gua-
pay y de otro hiende el Ichilo con su umbela de tributa-
rios. En ella, durante los ltimos aos de la colonia, se
fundaron algunas reducciones de aborgenes y se estable-
cieron alguno que otro agricultor y ganadero.
Por los mismos aos en que la Amazonia, la Chiquita-
nia y la tierra de Chiriguanos eran recorridas de uno a otro
confn, laboriosos y emprendedores habitantes de la cam-
pia grigotana empezaron a insinuarse sobre aquella co-
marca, a la bsqueda de tierras de labranza. De los prime-
ros en acometer esta jornada fueron los hermanos Francisco,
Juan Francisco y Domingo Meja, quienes llegaron hasta
el curso inferior del ro Surut. Siguironles Juan Manuel
Raldes, que avanz hasta el arroyo Guait, el coronel Ma-
nuel Landvar, Justo Pastor Mansilla, Mariano Oliva, Ma-
nuel Buceta y Justo Pastor Ibez, acaso el ms resuelto
y diligente de todos, que -cruz el Yapacan y recorri am-
bas mrgenes del Moile en labores de extraccin de quina.
La hazaa de ste fue repetida por sus hijos Angel y
Romualdo, algunos aos ms tarde. Uno de ellos pereci
despus de haber alcanzado el riacho de Matarani, durante
una -memorable expedicin en busca de manantiales de pe-
trleo.
La jornada de penetracin continu con la actividad de
muchos otros hacendados venidos a exploradores, de entre
los cuales merecen particular mencin Miguel Mara Ve-
larde, incansable batidor de las riberas del Guapay, los her-
manos Casiano y Vicente Gutirrez, que instalaron traba-
jos agrcolas en claros ganados a la floresta y abrieron nue-
vos caminos a lo poblado; Mauro Ibez, que desde su ha-
-29.9 --
cienda de Los Limos penetr a los ms recnctos cobijos
de la selva para atraer a los bravos sirions, en cuya faena
han continuado hasta hoy sus hijos Flix, Roque y Mauro
Ibez Velasco.
La comunicacin de estas regiones con el centro y el
occidente del pas por va ms corta y directa cuerl.ta con
varios esforzados trajineros, entre los que cabe hacer resal-
tar a Francisco Surez, hacendado de Baltacos, y su hom-
nimo el vallegrandino que intent abrir la misma va desde
el. poblado serrano de Pampagrande, en las cabeceras del
Yapacan.
Del otro lado de los contrafuertes andinos, las gentes
del Valle Grande pusieron no menor empeo en adentrarse.
en los cursos superiores d.el Yapacan y el Ichilo, operacin
empezada al promediar el pasado siglo y continuada hasta
hoy en da.
* * *
La relacin que se tiene hecha en las pginas anterio-
res y resume en apretada sntesis todo el movimiento de ex-
ploracin y colonizacin realizado por los cruceos desde
a poco de ser fundada su ciudad cabecera, muestra cmo en
cuatro siglos de actividad sin reposo fue cobrada para la
civilizacin y virtualmente incorporada al patrimonio de la
nacionalidad una luenga y anchurosa faja de tierras bosco-
sas y sabaneras cuya extensin sobrepasa a la del resto de
Bolivia. Sin incluir en aqulla los territorios perdidos por
cesin, amistosa o forzada, a las naciones vecinas, su super-
ficie total no baja de los 500.000 k
2
Abarca desde las ribe-
ras del Acre y el Abun, en el norte, hasta la lnea de actual
demarcacin con el Paraguay, por el sur; y desde las postre-
ras ramificaciones de los Andes, en occidente, hasta las ori-
llas del Itnez y el Verde, los sertones de San Matas y los
rebalses del ro Paraguay, por el lado oriental.
Variada en su topografa, diversa, en su temple, desigual
en sus condiciones para albergar la vida humana, pero en
todo magnfica y promisora, esta inmensa porciJ! del terri.;.
torio patrio comprende enmaraadas selvas, bosques pelo-
nes, campos yerbosos, bajos anegadizos, sierras de discre-
ta eminencia, valles apacibles y l l n d ~ yermas.
El conquistador hispano, soador de aventuras, pero
tambin vid.o de riquezas, desde haber sentado sus reales
-300-
en ella, trat de domarla y conquistarla, movido por las re-
ferencias de las riquezas que atesoraba. N o pudo conseguir-
lo sino en pequea parte, ni le fue dado hallar los tesoros
de que la saba poseedora y slo conceba en la forma de
metales preciosos. Pero fund Santa Cruz de la Sierra, la
ciudad destinada a ser centro de actividades y capitana de
conquistas, y ello signific la prosecucin . ininterrumpida
de su obra. Los hombres nacidos en esta ciudad, vstagos
de aquella estirpe y herederos de su tradicin, lograron al-
canzar en el corrido de los aos mucho de lo que l anhel
y no pudo conseguir y algo de mayor sustancia y lucro ms
inmediato: la goma y la castaa del Beni, el Acre y el Pa-
ragu, los ubrrimos pastizales de Moxos, la poalla del !t-
nez, la recia madera de los bosques del Guapay, los vege-
tales oleosos y medicinales de Chiquitos, los rezumaderos de
petrleo de la Cordillera, el oro del Quser. Y aunque nada
de esto se hubiera hallado, bastara con algo que vale tanto
o ms que ello: la posesin de la tierra. Ya lo dijo senten-
ciosamente uflo el Conquistador: Aunqe no se siguiese
C?tro inters ms que poblar y desencantar la tierra, era
gran servicio a Su Majestad porque de este bien resuHarra
que otros no se perdiesen.
Conviene recalcar a esta sazn, tanto por fuerza de hi-
dalgua cuanto por dar pblico testimonio. de ve:rdad, que.
en la obra colonizadora de los cruceos en la hUea hubieron
de cooperar con sealada eficiencia y trascendencia, conna-
cionales oriundos de La Paz, quienes, como en oportuno
lugar se tiene reseado, cumplieron fecunda obra en el Ma-
dre de Dios y el Acre. De igual modo, en la Chiriguania,
fue valioso y decisivo el aporte de chuquisaqueos y tari-
jeos; stos a la parte de Salinas y el Pilconiayo y aqullos
a la de Sauces, el can de Guacaya y las llanadas d.e Ca-
randait.
Puntualizadas estas excepciones, todo lo dems se debi
a la labor tesop.era de las gentes de Santa Cruz. Y si la
historia de sus hazaas jams llegara a ser escrita, podra
dar de ellas elocuente testimonio ante los siglos la multitud
de vecindarios diseminados en los actuales departamentos
de Beni y Pando, en las cabeceras del Chaco, en los aparta-
dos sertones de nuestra frontera oriental, vecindarios en
los que pred.omina, t!n sus tres cuartas partes por lo menos,
la descendencia de los hombres de Grigot, con sus singu-
laridades sociales. su habla caracterstica y el acervo de sus
tradiciones.
- 301-
Sin temor a incurrir en exageracin, bien puede apun-
tarse de que obra semejante es digna de ser comparada con
la que cupo desarrollar al pueblo moscovita, en la penetra-
cin a la estapa siberiana desde los tiempos d.e Ivn el Te-
rrible hasta el ltimo decenio del siglo XIX; con la de los
pioners de la Amrica anglosajona, en su fructuosa disper-
sin por el Far West bravo; con la de los colonos argenti-
nos que domearon y poblaron la pampa desierta y con la
de los bizarros bandeirantes de Sao Paulo que estructura-
rop. los lmites del Brasil contemporneo.
La comparacin no puede menos de llevarnos al cotejo
de los recursos con que aqullos contaron para realizar sus
obras y los que los nuestros para efectuar la suya.
De una_parte la direccin, o siquiera la intuicin ms o me-
nos ahincada de los gobiernos; la disponibilidad de capita-
les para sufragar los gastos; las armas, herramientas e im-
plementos para acometer y sostener la empresa y, final-
mente, la cuanta de los individuos concurrentes a ella. De
otra parte la iniciativa privada, no slo carente del ms
pequeo auxilio de los poderes pblicos, sino tambin in-
conexa y desvertebrada; la falencia econmica de los ges-
tores de la obra, que eran a la vez los ejecutores de ella; la
exigidad, por no decir la falta casi absoluta de elementos
materiales con qu hacer frente a las necesidades y, en lti-
ma instancia, la escasez de la poblacin y consiguiente po-
quedad de individuos disponibles para la jornada.
Todo ello sin considerar la mayor aspereza y acritud dp.l
escenario en que cupo actuar a los de ac: selvas impene-
trables, maraas pobladas de acechanzas y ponzoas, ros
. de arrebatada corriente en que a veces slo era posible na-
vegar un corto trecho; tremedales en donde los cuerpos Re
hundan hasta d.esaparecer; campos que en la estacin seca
podan ser recorridos sin encontrar en su faz una gota de
agua y en el verano se transformaban en lagos inconmen-
surables; fragosas serranas, tras de cuyos berruecos acecha-
ban fieros guerreros aborgenes.
Estimando la parvedad de recursos que ligeramente se
tiene analizada, en concomitancia con la fiereza del escena-
rio, no puede menos de llegarse a la conclusin de que el
logro de la magnfica empresa fue debido ms que todo a
la calidad d.el elemento humano que la emprendi.
- 302-
De individuos tales podra decirse, con mucha razn, lo
que el escritor francs Saint-Hilaire, citado por Taunay en
su Hisioria das Bandeiras Paulisias, dijo de los hombres de
Piratininga: "Despus que se conocen los pormenores de
aquellas intrminas jornadas qudase uno como estupefac-
to y llevado a creer que estos hombres pertenecan a una
"raza de gigantes".
y ya que a este punto se ha llegado, no nos resistimos
a la tentacin de asegurar, en justa alabanza de los nues-
tros, que bien pudieron ellos decir de s mismos lo que el
poeta Walt Whitman puso en labios de sus compatriotas del
Far West norteamericano, en solemnes estrofas como sta:
We primaveral forest fellings
We the rivers stemming, vexing we, and piercing deep, the mi-
nes within;
We the surface broad surveying, we the virgin soil up heaving,
Pioners! O pioners!"
* * *
El caso de la Madre Espaa, postrada, empobrecida y
desangrada como consecuencia de su obra de conquista y
civilizacin, se repite, dentro de las breves dimensiones del
cuadro que acaba de ser descrito, en esta Santa Cruz here-
dera de su tradicin y su estirpe.
Aos y aos d.e penosa faena en 10 cerril no podan me-
nos de incidir en el desgaste de sus energas, la merma de.
su poblacin, el desmedro de su economa y el agotamiento,
en suma, de su potencial humano y material. Ello dejse
notar a las claras en la transitoria declinacin de sus natu-
rales actividades productoras, esencialmente la agricultura;
en el aspecto decado y ruinoso de lo urbano y, por qu no
decirlo, en el estado de postracin moral del pueblo.-"
Pauperias morbosa esi .
.. El poeta uruguayo Armando Vasseur traduce as esta estrofa del
poema de Whitman:
Vamos talando las selvas primitivas,
Remontamos los ros, atormentamos la tierra, abrimos minas,
profundamente,
Deslindamos la vasta superficie, removemos la tierra virgen.
Pioners!, Oh pioners!
- 303-
Circunstancia tal dio pie a cierta tras.nochada versin
relativa a la icUosincrasia del hombre de Santa Cruz, suerte
de leyenda negra nacida y difundida entre los pueblos de
la sierra y que, sin lastimar en lo hondo, no deja de ser mo-
lesta por lo injusta.
Comntase all, y sin de que el
cruceo es indolente por naturaleza y que por serlo, poco
ha hecho y poco hace,aun en lo suyo propio. A dicho co-
mentario se agrega la zumba en el cuento de la hlilllaca y el
hombre que en ella descabeza la galbana del trpico, en tan-
to que la mujer trajina de propia cuenta para procurarle y
aderezarle el yantar. ..
Versin y cuentecillo no hanmenester de mayores con-
sideraciones. .
Observando nuestro organismo .social en aquellas de
sus manifestaciones que son superficialm.ente advertibles,
se dir que el cruceo de hoy ya no es, ni con mucho, el de
las picas jornadas de Moxos, la Amazonia, la Chiriguania
y la frontera oriental: apreciacin informal por lo simplis-
ta: .
No son los hombres los que han cambiado, sino los tiem-
pos. A nuevas modalidades, nuevas actividades.
Pueril sera, o poco menos, aseverar que el grigotano
de los actuales das est en disposicin de acometer empre-
sas iguales a las de sus antepasados. Aunque escenario para
ellas todava hay bastante y no faltan individuos que las
siguen ejecutando, la estructura social y de esta
presente poca impele al comn de nuestra gente a em-
prender otro orden de diligencias. La "entrada" en gran
escala, el merodeo en la llanada, la batida del monte, ya no
cuentan hoy, ni como factor de economa, ni como lucro
asegurado.
Tiempos son los presentes de certidumbre en el obrar,
produccin inmediata y provecho a corto plazo. Y 'aunque'
el espritu rezongue un poco, all en sus adentros, por la
pretericin del ideal puro, el hombre tiene que enderezar
sus energas hacia donde le llevan aquellas normas de dili-
gencia.
En la de ello, el hombre medio de la Santa
Cruz actual ha puesto los ojos y movido los brazos sobre el
- 304-
propio habitaJ:, queriendo dar de s con lo que buenamente
le brinda la tierra solariega. Hlo as abriendo surcos, sem-
brand.o granos y plantando acodos, con una intensidad que
sobrepasa en mucho -a la del pasado y acrece continuamen-
t ~ Tal crecimiento se manifiesta no slo en la mayor pro-
duccin, sino tambin en el empleo cada vez ms cuantio-
so de hombres en la faena agrcola y en la dedicacin a nue-
vos cultivos con halageas perspectivas de rendimiento.
Factor coadyuvante en ese incremento de la produccin
ha sido l uso de la mquina, inciado. desde poco tiempo
atrs. -
Pero eso no es todo; o mejor dicho slo es una parte, prin-
cipalisima por cierto. De un cuarto de siglo a esta parte,
la pequea industria que podramos llamar tradicional ha
empezado a fortalecerse y brindar mayores rendimientos,
con vehementes probabilidades de transformarse a breve
plazo en una industria intensiva y de alta capacidad. En-
tretanto nuevas actividades de este orden aprovechan de
otros productos de la tierra, de vieja o reciente data en su
explotacin, para utilizarlos en nuevos artificios de obra
industrial. Tal es lo que va ocurriendo con la suela, el az-
car, el alcohol, la madera, las frutas, las harinas de pltano
y yuca y los aceites de ricino, palmera y man y otros no-
bles productos del trpico natal.
Todo ello deterIDina un nuevo orden de cosas, una mar-
cha acelerada hacia la obtencin del abastecimiento a la
coI:Iiunidad, obra que, por lgica derivacin, ha de incidir
con incalculables beneficios en la economa de la nacin.*
.. Para los tiempos que corren eso vale tanto como las pre-
tritas jornadas sobre selva, pampa ysertn, y al igual que
ellas significa el ms valioso y decisivo aporte l bien de
la Patria. Segn este entendido, el pioner cruceo no ha
desaparecido, sino que, llevado de otras modalidadesreapa-
rece en el individuo que concurre con su esfuerzo a la for-
macin de aquella economa; es el agricultor, el industrial:
* Las anteriores expresiones, vertidas hacia 1958, conciertan plena-
mente con la realidad de 1973. Dganlo sino las producciones azuca-
rera, maderera y algodonera, que cubren con creces los mercados
nacionales y cuentan con apreciables saldos para el comerci!> in-
ternacional.
-305-
el chofer, el maquinista, descendientes todos de los' magn-
ficos seores de la selva. . .
La formacin, o ms bien el robustecimiento de la eco-
noma productora de Santa Cruz como factor preponderan-
te, y quizs decisivo, de la economa y la prosperidad,nacio-
nales, es hecho sobre el cual se ha creado ya un convenci--
miento pleno en el resto del pas. La especie de que "el por-
venir de Bolivia est en el oriente", tan repetida desde un
siglo atrs, ha pasado de frase lrica y lugar comn de ala-
banza y discurso poltico, a la categora de evidencia plena-
mente probada por los hechos presentes.
Mal que pese a los idelogos puros y a los sentimenta-
les, lo econmico, es decir lo material, es la nica fuerza
creadora de la doble unidad social y poltica que da verda-
dera contextura a los pueblos. Geogrficamente dislocdo
y moralmente aquejado de dolencias colectivas, entre las
que tienen sealada parte los regionalismos, el nuestro sll)
podr lograr su verdadera contextura y alcanzar prosperi-
dad con la fijacin de su economa en la multiplicidad y va-
riedad de las fuentes de produccin.
El Oriente Cruceo, en este orden de cosas, est desti-
nado a ser parte preponderante y factor decisivo. De su
concurrencia al complejo econmico de la colectividad de
pende en mucho la restructuracin del pas y la formacin
de esa Patria Nueva, de la que tanto se habla en reuniones
polti6as, en discursos callejeros y en disertaciones de ate-
neo. Su configuracin geogrfica, su capacidad de produc-
cin y su potencial humano as lo determinan. .
Si los manejos de los h01;nbres no alteran o modifican
esa triple determinante, Bolivia resistir a crisis moment-
neas como las que hoy la aquejan y surgir en el maana
como la Patria Nueva, poderosa y esplndida, que tanto se
deja esperar. .
NoV'ae Pairiae Spiritum veniurum sperem.us. .
- 306-
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'a"
IHDleE
PRIMERA PARTE
LA AMAZONIA
POBLAMIENTO DEL MOXOS LEGENDARIO, EL CICLO DE LA
CNlCARILLA y EL CICLO DE LA GOMA
Pgina
CAPITULO La herencia de :&uflo de Chaves.- Fundacin
de San Lorenzo. y traslacin de Santa Tentativas de.
llegar al Paytiti.- Fundaciones jesuticas.-. Incursiones al
. moqo bandeirante.- .Expulsin de los. jesutas y sucesos
consecuentes .. . . . . " . . . . " . . .. ... ...... .., .. ..... 13
CAPITULO II.- Santa Cruz de la Sierl'a en el segundo tercio del
siglo XIX.- La situacin El fnmeno social .. 21
CAPITULO m.e-- La cascarilla del Alto Beni.- Cascarilleros
cruceos.-Final de la jornada c_olectora ...... ., . ,. ...... 29
,
CAPITULO IV.- El rbol de las lgrimas de oro.- Gomeros cru-
ceos en el ro Madera.- Bolivia cede al Brasil su litoral
dera,no.- Exploraciones. y rumbeos en el Alto Beni y en el
Itnez ...... ...... ...... . ... ..... . ..... ..... . .... 35
CAPI'rULO V Dos impacientes qUe se adelantan.- Un dimi-
sionario de la politica Aguas . abajo del Be-
ni.- El gringo Heath trae una nueva .. .. . . .. . .. ., .... . 45
CAPITULO Ocupacin total de la hoya beniana.---':' Comer-
ciantesy proveedores.- Surgen -los -poblados .-.... -. . ... : . 53
CAPITULO VII.- Aguas arriba del Madre de Dios.- Llegan
los paceos.-'- El Orton de Vaca - Exploraciones de Ar-
menta y Elgobierno-nacional se hace
Una -gran -empresa.-- Naufragio en el -Urubamba r'" . : .. 59
Pgina
CAPITULO vm.- Por los afluentes del Orton.- En la cuenta
del Abun.- Viejas y nuevas posesiones.- Los siringales del
Alto Acre.- El gobierno nacional toma, posesin de la ho-
ya acreana ........ , ...... '" ....................... ,l. 69
CAPITULO IX.- Separatismo in Texas way.- La primera re-
pblica acreana.- En los albores deL nuevo siglo.- Segunda
rebelin separatista.- La "Columna Porvenir" y la guerra
siringuera .. ...... ...... ...... ...... ...... ...... ....... 77
CAPITULO Hacia las fronteras del noroeste.- En las ca-
beceras del Madre de Dios y del Manuripi.- El litigio con el
Per y el laudo arbitral argentino.- Dramas de sangre en el
fortn Abaroa y la barraca IDampu ... ...... ...... .. . . . . 87
CAPITULO XI.- La atrac<;in de la goma.- El enganche.-
La trata de blancos y morenos.- Explotacin, porteo y ex-
pendio.- Comerciantes y fleteros ..................... '," 93
CAPITULO XII.- De Santa Cruz al Acre.- Aprestos. bagajes
y partida.- La etapa de las Puerto Velarde y las
embarcaciones.- Seis ros en sesenta das.- Dietario de
viaje. .... ....................................... 103
CAPITULO XIII.- La selva y el ro como enemigos del hom-
pre.- Observaciones nosolgicas.- Los recursos teraputi-
cos de la poca ... ..... . .. . . .. ...... . .. ..... . . . . . . 111
CAPITULO XIV.- Leyendario.- El guajoj.- El jichi de Tor-
no Largo.- El San Miguel de la inundacin.- El boteln de
la otra vida.- La sicuri del ro Ivon.- El dragn del lago
Rogaguado.- El siringuero fantasma '" ...... ....... ...... 119
CAPITULO XV.- Resultados sociales y econmicos de la pe-
netracin crucea en la hilea.- GrB.?dezas y miserias de la
explotacin gomera.- Anecdotario .... . . . . . . . . . . . . .. . . . . 125
CAPITULO XVI.- La lucha por el amparo a la dignidad hu-
mana.- La "Defensa Social".- Incidencias y conflictos " 137
CAPITULO XVII.- Por los campos del Itnez.- La encantada
sirra 'de San Simn.- Oro, romance y aventuras.- Don Sa-
turnino y el gringo Boyd ........................... '.' ...... 145
. \ j
SEGUNDA PARTE
LA CHIQUIT ANIA
GANADEROS, BUSCADORES DE ORO Y FRONTIERSMEN
Pgina
CAPLTULO I.- La olvidada Chiquitania.- Misiones jesuiti-
cas.- La eXpulsin de los jesuitas y el nuevo orden.- Crio-
llos cruceos despus de la expulsin.- El sertn guarayo y
las andanzas del padre Salvatierra.- Nuevas reducciones y
nuevos caminos .... ... . . . . .. . . .. ...... ..... . . . . ...... . iS7
CAPri'ULO rr.- Primeras entradas criollas al sertn chiqui-
tano.- La concesin Oliden.- Expediciones de los gober-
nadores.- Fundacin de San Matias.- Entrada del coronel
Pea.- . La concesin Taboas.- Cruceos en la guerra del
Paraguay.- Domingo Vargas Y, los santiagueos ... ...... 165
CAPITULO m.- Miguel Surez Arana y la "Empresa Nacio-
nal de Bolivia en el Paraguay".- Fundacin de Puerto Su-
rez.- Dificultades y conflicto 5.- Un fondeadero en La Gai-
ba.- Puerto Pacheco y la obra caminera.- Un eplogo in-
grato ................................................ 175
CAPITULO IV.- Eldorado Chiquitano.- El arroyo de Soroto-
c, la Quebrada Ancha y el ro Quiser.- Una California sel-
vtica.- La quimera de San . .... ...... ...... ...... 183
CAPITULO V.- Siringa en la Chiquitania septentrional.- En-
tradas ai ro Verde y al Paragu.- Dscubrimiento del Lago
Rey y el curso alto del ro San Martin.- Rebasamiento de las
fronteras.- El trfico de goma en la Chiquitania ...... ...... 191
CAPITULO VI.- El ciclo ganadero y agrcola.- Tierra aden-
tro hasta ms all de las fronteras.- La explotacin de la
ipecacuana.- Expansin de los chiquitanos del sud.- La ru-
ta del puerto yel poblamiento de la frontera '" ...... ...... 20i
CAPITULO VII.- De Santa Cruz a la frontera oriental.- Lo
que era un "car;rochiquitano".- Personal de servicio.- Tra-
vesa de bosque, abayoy, palmar y curichi.- Pormenores .
. riosos de la jornada ...... ...... ........ . ... ; '" . . 211
TERCERA PARTE
LA CHIRIGUANIA
LA LUCHA SECULAR CONTRA EL ABORIGEN Y LA OCUP ACION
DEFINITIVA DE LA TmRRA
, Pgina
CAPITULO 1.- La hostil Chiriguania.- Primeros intentos de
dpminarla.- Expansin de los vecindarios de Santa Cruz y
. Vallegrande hacia las tierras chiriguanas.- Las campaas
de 1729 y 1735.- Misiones franciscanas.- La guerra de 1779 225
CAPITULO II.- Ganaderos en torno al fuerte de Saipilr.- Co-
lonos de contrabando.- Nuevas turbulencias indias y nevos
llaIlados a los cruceos.- La cruenta eampaade 1800.- Los
fuertes de Membriray. Pirit yParapet .. --': La guerra grande 233
CAPPrULO ill.- Situacin de la Chiriguania al advenimiento
de la Repblica.- Restablecimiento de las misiones.- Nue-
vas campaas .y nuevas fundaciones.:-:- La esforzada activi-
dad de los: estancieros ............. -............ ,... ..... .... .241
CAPITULO IV.- Los ganaderos prosiguen su faena.- Ms tie-
rras ganadas a la barbarie.- La Expedicin Campos atra-
viesa el Chaco.- La guerra chiriguana de 1892.- Entrad;!!';
y exploraciones de los ltimos tiempos ........,. _ ... _ ...... 251
CUARTk PARTE
LOS DESPOBLADOS DEL YAPACANI
y EL ICHILO
TmRRAS DE LABRANZA Y CAMINOS AL OCCIDENTE
CAPITULO 1.- El hinterland Guapay-'Ichilo.- Misiones de
Santa Cruz. Buenavista. San Carlos y Bibosi.- Ganaderos y
agricultores 'del hinterland.- Entradas a la selva ichilense.-
Petrleo.y caminos ........ "';'" ... : ................ '263
CAPITULO II.- El Yapaeani y sus tierras adYacentes.-Una
ruta legendaria y las tentativas de restablecerla.- Explora-
ciones en el Ichilo y sus cabeceras.- Am-
bor. el cerro de los hechizos y de los hechizados , . . . .. ..... 273
. CAPITUL ill.- Recapitulacin.-, Santa Cruz en la vida boc
liviana del pasado siglo.- Resumen genera del movimento
cruceo en las lejanas.- Estimacin considerada de su
obra.- Una estrofa de Walt W'mtman;- La obra contina.-
Diligencias del presente y perspectivas para' el . maana ... 283
.' '. . - .
Fuentes Bibliogrficas ....... . ... . .. ....... ........-; . .-.; ..... 4 307
La presente edicin se termin de im-
primir el da 27 de noviembre de 1980,
en los talleres de la Empresa Editora
"URQUIZO S. A. ", en la ciudad de
La Paz Bolivia.

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