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La amazona: Cosmovisin y derechos Indgenas
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Indice :

Definiciones.2

1. Algunos elementos centrales de la historia de los pueblo indgenas
amaznicos
Amazona pre-colonial..2
Los colonos importan e imponen a los indgenas su derecho a la tierra.........3
Cambios de la colonizacin en la organizacin social-
indgena...3
Crecimiento del inters de los estados por los recursos de la amazona....4

2. Localizacin de los pueblos indgenas en la cuenca amaznica...5

3. Un modelo de vida en peligro..6
Complementariedad de las sociedades indgenas..........6
Organizacin social...6
Movilidad.........7

4. Relacin con la tierra.....8
Cosmovisin y desarrollo....9

5. Evolucin de los modelos de vida......9
Abandono de la cultura indgena........9
Comunidades se aslan para conservar su cultura......9

6. Resistencia indgena y globalizacin......10

7. Toma de conciencia mundial del problema indgena, paralela a la
preocupacin por la proteccin del medio ambiente.....12

8. Creacin de medidas internacionales y nacionales en favor de los
indgenas.....12
La convencin 169 de la OIT....12
Medidas de presin contra los estados no firmantes de la convencin 169.....13

9. Evolucin de las Leyes nacionales por el reconocimiento de territorios
indgenas....14

10. Persistencia en los conflictos...14

1
Traduccin del Francs al Castellano de Lus Fernando URREGO. Miembro del Equipo Amrica Latina y El Caribe, Secours
Catlique - Critas Francia
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Definiciones

Segn una afirmacin de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), la
mayor parte de los 350 millones de indgenas del mundo viven excluidos en casi
todos los aspectos de la vida cotidiana. Los indgenas deben afrontar un aumento de
la pobreza y de la discriminacin racial como resultado de la globalizacin, de la
economa y de la presin para controlar la gestin de las tierras y de los recursos
naturales.

Hasta 1988, la comisin de prevencin contra la discriminacin y la defensa de las
minoras indgenas utilizaban el trmino poblacin indgena, ste fue remplazado
por pueblos indgenas, integrando as el concepto de autodeterminacin. Existen
varias definiciones, nosotros vamos a utilizar la de la OIT expuesta en la Convencin
169 dirigida a los pueblos tribales en los pases independientes que se distinguen
de otros sectores de la comunidad nacional por su condicin social, cultural y
econmica, y que son gobernados total o parcialmente por costumbres o tradiciones
que les son propias o por una legislacin especial... A los pueblos en los pases
independientes que son considerados como indgenas por el hecho de ser
descendientes de los pobladores que vivan en el pas, o en una regin geogrfica
de un pas, ya sea desde la poca de la conquista o de la colonizacin o durante la
elaboracin de las fronteras actuales del Estado, y que sin tener en cuenta su
estatuto jurdico, conservan todas o en parte sus instituciones sociales, econmicas,
culturales, polticas El sentimiento de pertenencia indgena o tribal debe
considerarse como un criterio fundamental para determinar los grupos a los que se
les aplican las disposiciones de la presente convencin.


1. Algunos elementos centrales de la historia de los pueblos
indgenas amaznicos

Amazona pre-Colonial

En el imperio amaznico, antes de la llegada de los colonos, las comunidades
indgenas intercambiaban productos y mujeres. A travs de estos intercambios, se
concluan alianzas y pactos que instauraban una unidad entre los grupos, pero cada
grupo conservaba su diversidad y su particularidad cultural. Exista, lo que
podramos llamar, una poltica de equilibrio de poderes. Las guerras entre las etnias
no tenan por finalidad la dominacin de un grupo sobre otro, sino la igualdad.
Cuando un grupo adquira poder, se le hacia la guerra par que el equilibrio
perdurara. Son las alianzas entre las etnias, por lazos familiares, que explican en
parte, que los colonos hayan tomado ms de doscientos aos para tomar el control
de la regin amaznica.

Esta nocin de equilibrio se aplica igualmente en las relaciones con los pueblos no
amaznicos. El imperio amaznico y el impero Inca tenan intercambios econmicos.
Los Incas ofrecan telas, cuchillos y hachas a cambio de animales exticos como
primates, loros y serpientes; adems otros productos fabricados por los pueblos
amaznicos como el aceite de tortuga, cera, pieles de animales; tambin plantas
amaznicas como el cacao o plantas medicinales. Se piensa que los Incas extraan
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oro y hojas de coca en la amazona, lo que implicara la existencia de caminos de
comunicacin entre los Andes y esta regin.

Los dos imperios tambin tenan pactos polticos de colaboracin y de ayuda en
caso de agresin de un tercero. Haba un espacio mixto entre el Altiplano y la
Amazona en donde cohabitaban una economa de subsistencia amaznica y
estructuras econmicas mucho ms complejas de los Incas. Cada parte encontraba
sus intereses, y no haba una voluntad de dominacin de un imperio sobre el otro.

El contacto de los pueblos amaznicos con el exterior no comienza con la llegada de
los Colonos. Los pueblos nativos adoptaban elementos del exterior en sus culturas,
sin que implicara una alteracin. Es la colonizacin que romper ese equilibrio y
modificar la estructura del imperio amaznico. La voluntad que tenan los colonos
era de dominar los territorios y las poblaciones, sin preocuparse de la organizacin
social y de la antigedad de estos pueblos.

Los colonos importan e imponen a los indgenas su derecho a la tierra. .

En 1603 El Reino portugus busca organizar el nuevo territorio que acababa de
conquistar y crea el "sesmarias". Son concesiones, de la poca, existentes en un
contexto espacial reducido de Portugal. Les "sesmarias" fueron creadas en Portugal
para no dejar tierras abandonadas. El rey don Joo III aplicar las mismas normas a
la tierra brasilera, presionado por la urgencia de tener que administrar un territorio
inmenso, que corra el peligro de caer en manos de los franceses. La poca presencia
humana y la inmensidad del territorio brasilero condujeron a la reparticin de
"sesmarias" con fronteras enormes. Poco a poco el modelo de "sesmarias"
concedidos por la corona desaparece, dando paso a una apropiacin salvaje de las
tierras, en donde el conquistador de la tierra es el propietario. Los malhechores
armados y los militares son los nuevos dueos y seores de las tierras que se
apropian an si estn habitadas por pueblos indgenas. El poder Legal o ilegal da el
derecho de propiedad y usufructo de la tierra. La independencia de Brasil no har
ms fcil la comprensin de la propiedad de la tierra, a pesar de que otorgue ttulos
oficiales.

La corona Espaola, a travs de los archivos de Sevilla, concede a los
conquistadores los ttulos de propiedad de las tierras, incluso habitadas por
indgenas. El colono se convierte en propietario de la tierra y de los indgenas que la
habitan. Un sistema de dominacin personal se establece entre el Indgena y el
colono. Utilizando instrumentos jurdicos desconocidos por los Indgenas, el Estado
colonial autoriza la usurpacin de tierras de las comunidades indgenas. Al final del
siglo XVI, con el propsito de controlar la mano de obra indgena y de evangelizarla,
los indgenas son reagrupados en las reducciones, una especie de "pueblos-
comunidad" calcadas del modelo ibrico.

Cambios de la colonizacin en la organizacin social indgena

A partir del siglo XVI, la amazona se llena poco a poco con gentes europeas,
y con descendientes de europeos. Los originarios de frica huyendo de la
esclavitud, encuentran refugio en tierras amaznicas.

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Con la cada del imperio Inca, las relaciones con el imperio amaznico se
interrumpen y ciertos pueblos amaznicos aceptan el intercambio con los
misioneros, siempre con la ptica de la unidad en la diversidad. Equilibrio que se
rompe, pues los misioneros consideraban que los pueblos amaznicos deban
abandonar su estado primitivo. As pues, los indgenas no rechazaban los
misioneros, ni el progreso que ellos traan, sino el sistema de reduccin que
amenazaba el equilibrio entre los grupos: la unidad en la diversidad. Las reducciones
ponan fin al intercambio entre los grupos, que era la base de una relacin de mutua
comprensin entre los pueblos del imperio amaznico. Las reducciones propiciaron
el paso de un sistema igualitario a un sistema individualista que exclua los pueblos
que vivan fuera de las reducciones, puesto que el progreso adquirido en las
reducciones fue importante pero beneficiaba a pocos indgenas. Nace as una
competicin que no exista antes de la colonizacin, ya que los pueblos que estaban
fuera de las reducciones, deseaban igualar a los que estaban dentro. Podemos,
pues, comprender porque las revueltas en las reducciones fueron orquestadas tanto
por los pueblos que vivan al interior, como los que se encontraban al exterior, pues
no podan soportar la idea de la ruptura del equilibrio y de la unidad en la diversidad.

Con respecto a la evangelizacin, podemos preguntarnos cuales fueron las razones
por las que algunos pueblos la aceptaron, mientras que otros prefirieron huir para
librarse de ella. El objetivo principal era poder diferenciarse de los grupos sometidos,
afirmarse como grupo que no aceptaba la imposicin de la desigualdad.
El mismo error de incomprensin de la diversidad de los pueblos se produjo tanto en
las haciendas de la Amrica hispnica, como en las del Brasil. Una vez ms, las
poblaciones de las haciendas fueron tratadas sin diferenciacin del grupo al que
pertenecan. Sentimiento fundamental para los pueblos indgenas y sus identidades,
quienes deseaban ser tratados segn sus particularidades por los colonos, an si
ellos buscaban la unidad en la diversidad, por diferentes medios.

Crecimiento del inters de los estados por los recursos de la amazona

Desde el principio de la colonizacin, los pueblos indgenas sufrieron abiertamente
las consecuencias de la extraccin de los recursos naturales realizada por los
colonos, quienes se interesaron inmediatamente por las riquezas naturales que
representaban estas tierras.
Muchas comunidades indgenas no resistieron ni a los microbios europeos, ni a las
masacres perpetradas contra ellas por los colonos. Los pueblos que sobrevivieron
tenan como nica perspectiva una vida de esclavitud. Algunas comunidades
indgenas lograron escaparse y buscaron vivir aisladas, lo que acarrea una ruptura
en su organizacin social, pues saban que entrar en contacto con las otras tribus,
traera la ruptura del equilibrio de la unidad en la diversidad. Desde entonces, la
explotacin de las riquezas naturales de la selva genera efectos nocivos para el
medio ambiente y sus habitantes. La extraccin del oro desde el siglo XVIII, ha
contaminado las aguas con mercurio, indispensables para la vida de los pueblos
indgenas. El descubrimiento del caucho tambin privo de tierras a millares de
indgenas amaznicos.

Encontramos an, hoy en da, el mismo fenmeno de aislamiento de ciertas tribus
que huyen a la extraccin de las riquezas naturales efectuada por los colonos,
criollos, y las multinacionales. El proceso de dominacin y de explotacin de los
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recursos naturales y de los indgenas no ha sido modificado ni por el mestizaje de
las poblaciones, ni por la formacin de estados de comienzos del siglo XIX. La
explotacin de los recursos naturales se acenta fuertemente en el transcurso del
siglo pasado.

Al principio del siglo XX, los pueblos indgenas sufren las consecuencias de las
polticas de los gobiernos nacionales, quienes colocan la ocupacin de la amazona
como una de las prioridades de su poltica de seguridad, pero sobre todo econmica.
La reforma agraria se aplica deforestando los territorios amaznicos
2
para ofrecer
las tierras a gentes que no tienen, sin prestar atencin a la presencia de los pueblos
indgenas que viven all. As pues, desde hace varias decenas de aos los pueblos
indgenas continan a soportar la llegada de nuevos colonos, a la implantacin de
multinacionales, al desarrollo de una agricultura de exportacin, a la cra de ganado
extensiva y a los explotadores ilegales como los buscadores de oro y los cortadores
de madera.

Estos factores han participado y contribuyen al avance de la frontera agrcola sobre
la selva amaznica, a la superposicin de tierras ocupadas por los indgenas,
haciendo difcil la supervivencia de los pueblos y sus culturas.


2. Localizacin de los pueblos indgenas en la cuenca amaznica

Es difcil hacer una estimacin precisa del nmero de indgenas que viven en la
cuenca amaznica. En los pases andinos
3
, la distincin entre el indgena amaznico
nativo y el de los andes, pero que emigraron hacia el amazonas, es delicada.
Algunos pueblos indgenas viven entre las fronteras, complicando el conteo, pues se
pueden omitir o doblar. Igualmente los criterios de pertenencia a un pueblo indgena
son complejos. En las definiciones oficiales, es la cultura compartida que se retuvo,
pero es comn que el territorio, la lengua y la cultura no se superpongan, lo que
hace dispendioso la distincin entre los diferentes grupos para contarlos.

Sobre pasando estas dificultades, podemos estimar que de los 30 400 000
habitantes de la amazonia, habran 700 000 indgenas. Recordemos que los
investigadores
4
estiman que antes de la colonizacin, ellos eran 6 800 000. Cifras
que muestran la trgica desaparicin de millones de indgenas provocada voluntaria
o involuntariamente por los pueblos extranjeros. Cabe destacar que a pesar de esta
pequea cantidad, desde los aos 50 se presencia un crecimiento demogrfico de
estos pueblos. Crecimiento demogrfico que no es el resultado de un mejor
tratamiento de los pueblos indgenas, ni de un mejoramiento en sus condiciones de
vida, sino ms bien a la adaptacin de estas personas a las enfermedades de los
pueblos extranjeros. Parece ser que son los pueblos indgenas que estn mas en
contacto con el mundo exterior, que conocen un fuerte crecimiento demogrfico.
Segn las estimaciones, es en Per donde son mas numerosos (178 500), luego el
Brasil (145 130), Bolivia (114 000), Venezuela (85 000), Colombia (80 500), Ecuador

2
Ver el capitulo sobre Amazona: Historia, economa, movimientos sociales y leyes.
3
Bolivia, Colombia, Ecuador et Per.
4
DENEVAN, W. M., 1977, The causes and consequences of shifting cultivation in relation to tropical forest survival, in The Role
of geographical research in Latin America, W. M. Denevan ed., Conference of Latin Americanist Geographers Publication,
ndeg. 7 : 69-91.
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(47 500), Guyana (36 000), Surinam (9 400) y en Guyana Francesa (4 200)
5
. Cifras
que muestran que la presencia de estos pueblos es desigual en los diferentes
pases, como la suerte que pueden correr. Ello depende tambin de donde se siten
sus territorios.

Son la amazonia peruana y la amazonia ecuatoriana las que poseen una poblacin
indgena ms importante en sus territorios. Esto teniendo en cuenta la proporcin de
la superficie cubierta por la amazonia en estos pases.

Aun si estas poblaciones fueron victimas, como las otras, de epidemias vehiculadas
por los europeos, los historiadores suponen que sobrevivieron en una cantidad ms
importante, que en los otros pases, gracias a polticas esclavistas menos fuertes,
apoyadas por los misioneros catlicos. Inversamente, teniendo en cuenta la
dimensin del territorio amaznico del Brasil, estas poblaciones son menos
numerosas.

El estado actual de estas poblaciones es el resultado directo de la violencia que se
ha perpetrado en la amazona desde la colonizacin, y de la explotacin de los
recursos naturales que se acelero durante el siglo XX.


3. Un modelo de vida en peligro

Complementariedad de las sociedades indgenas

Antes de la llegada de los colonos, los pueblos amaznicos estaban en relacin con
los de las tierras altas. Tenan intercambios comerciales con el imperio Inca, sin que
hubiese dominacin de un pueblo sobre el otro. Las comunidades amaznicas,
organizadas en red, intercambiaban entre ellas bienes, teniendo as actividades
complementarias.
Con la instauracin del sistema de las reducciones y la apropiacin de las tierras por
los pueblos extranjeros, ese sistema de intercambio se redujo. Las comunidades se
dispersaron, y las vas, que suponemos que existieron durante la poca pre-
colombina, actualmente no se utilizan, es ms, no se ven fcilmente. Observamos
que la constitucin de organizaciones indgenas, coordinadas en red para la defensa
de sus derechos, hace emerger, desde lo profundo, esa caracterstica de los pueblos
indgenas, que los siglos de explotacin y sumisin haban hecho desaparecer.

Organizacin social

El tamao de las diferentes etnias es variable, pueden ir de 9 a 40 000 personas. El
40% reagrupan menos de 500 personas. El bajo nmero revela la desaparicin de
numerosos indgenas a causa de las epidemias y de la violencia que han sufrido.
Ciertamente, si antes de la colonia algunas etnias eran pequeas, era muy raro
encontrar etnias que tuvieran menos de 500 personas.

Estas etnias se repartan en pequeos pueblos sobre grandes extensiones,
formando comunidades cuya talla nunca pasaba de 150 individuos. Lo mas corriente


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era encontrar comunidades de 50 personas. Los ltimos siglos han visto
concentraciones ms importantes, entre otras cosas, por la organizacin de las
reducciones de los misioneros. En el transcurso del siglo XX algunos casos aislados
son la excepcin: es el caso de los pueblos del cerrado
6
brasilero, nmadas durante
la estacin seca y sedentarios durante la estacin de lluvias, llegando a
agrupaciones hasta de 2000 personas.

De forma general, estas comunidades se forman a partir de lazos familiares: familia
en sentido amplio, un clan, un linaje o de varios segmentos de linaje. La mayor parte
de entre ellas, estn organizadas en sistemas igualitarios, con un jefe que tiene
pocos poderes.

La divisin del trabajo se hace por genero: los hombres se encargan de la caza y la
pesca, las mujeres de la agricultura y de los hijos, y juntos participan a la recoleccin
y la cosecha.

Movilidad

En los pueblos indgenas de la amazona, Los cultivos son de talla pequea,
mientras que la zona de caza y de recoleccin de frutos, de plantas salvajes, es
bastante grande. El espacio vital necesario, que respete las concepciones indgenas,
es alrededor de 250 Km para una comunidad de 150 personas.

La agricultura es una actividad itinerante para los pueblos indgenas, quienes
consideran que para que el medio ambiente sea respetado y para que la tierra
conserve su riqueza en protenas, debe reposarse varios aos y no se le debe
cultivar hasta debilitar su potencial. Es por eso que las tierras para el cultivo rotan
cada ao. Cuando estas tierras se encuentran lejos del pueblo, la comunidad se
desplaza para acercarse a ellas.

Actualmente, la administracin moderna hace difcil, casi imposible, el
mantenimiento de esta caracterstica de las sociedades indgenas. Los cultivadores,
en la mayora de casos, tienen que vivir en cabaas en medio de los campos. Las
familias tienen que separarse y dispersarse espacialmente durante las estaciones.

Contrariamente a las preconcepciones, las comunidades indgenas de cazadores y
recolectores, son raras. Las nicas que han sido censadas, son grupos en
"regresin" que se han consagrado nicamente a esta actividad, despus de haber
tenido un contacto con comunidades externas. El mismo fenmeno se detecta en los
grupos que tienen una relacin estrecha con comunidades de agricultores y con
quienes intercambian productos.

La mayor parte de comunidades practican la caza, la pesca, la recolecta y la
agricultura. El tiempo consagrado a cada una de estas actividades en su vida
cotidiana depende del medio ambiente que les rodea y de las estaciones. Las
comunidades que se dedican ms a la caza, tienen una movilidad importante.


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Tipo de llanura que se encuentra en la regin centro-occidental del Brasil, compuesta de arbustos y de pastos. La
biodiversidad del cerrado es una de las ms ricas del planeta.
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No nos cansaremos de recordar, para que no se borre de nuestras memorias, que
durante los ltimos siglos, la primera causa de desplazamiento de estos pueblos ha
sido la presencia de pobladores extranjeros, quienes provocan la huda de esas
comunidades hacia lo profundo de la selva amaznica.


4. Relacin con la tierra

Esta organizacin econmica y social es la imagen que tienen los pueblos indgenas
de la amazona con la tierra, y a su concepcin de la propiedad, completamente
opuesta a la visin occidental.

Mientras que la visin occidental considera que el nico uso de la tierra es agrcola,
con una perspectiva de productivismo, para las sociedades indgenas "los conceptos
de tierras, recursos alimenticios, produccin de alimentos, bienestar social y
conservacin de la identidad estn interrelacionados
7
". Para estas sociedades, es la
comunidad quien posee la tierra. Los miembros tienen el derecho de trabajarla y de
cosechar sus productos. El uso de la tierra es colectivo, y tiene como objetivo
primordial el permitir a las generaciones de reproducirse.

La reciprocidad es una nocin central en la cultura de los pueblos amaznicos. Ella
se refleja en el centro de las familias y de los clanes, e igualmente en la relacin que
tiene el hombre con la naturaleza. Los rituales se realizan en honor de la tierra, con
ceremonias y ofrendas.

Se puede decir que la tierra es un elemento central en los procesos de resistencia
indgena. El indgena es profundamente religioso. Segn l, la tierra es un don de
Dios, gracias al cual l puede vivir en paz, mantener su libertad, desarrollarse
individual y colectivamente, y continuar con su vocacin de crear y de dar la vida. El
pueblo tiene una relacin mstica con la "tierra madre" que es sagrada. Ella es la
fuente de vida, sin la cual no se puede ni existir, ni sobrevivir. Es un elemento central
de su cultura, de su relacin con Dios. El acceso a la tierra y la utilizacin del agua
son el fundamento de la vida de las comunidades indgenas.

El desmonte de las estructuras de la propiedad colectiva de la tierra representa un
sacrilegio. El no tener en cuenta el sentimiento de los indgenas de su pertenencia a
la tierra, que a su vez, pertenece a la comunidad en su conjunto, va contra el
concepto central de la cultura autctona.

La llegada de pobladores exteriores y la concepcin occidental de la propiedad,
obligaron a los indgenas a exigir la demarcacin de sus territorios. Los lmites de los
territorios estn dados por elementos fsicos tales como las corrientes de agua, los
caminos o fenmenos particulares de la naturaleza. Ahora bien, la forma como los
pueblos amaznicos perciben las fronteras de sus territorios no es solamente
material. Las tierras tambin se circunscriben con respecto a puntos espirituales y
sagrados que recuerdan los lazos de la tierra de los antepasados.


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Frente a esta visin de mundo que les rodea, se puede entender la incomprensin
de los indgenas frente a la destruccin de la naturaleza, orquestada por los estados
nacionales en funcin de intereses econmicos. Es inconcebible para los pueblos
autctonos, el verse privados de sus tierras, para ser utilizadas con fines lucrativos
por las multinacionales de la agro-industria. Para los pueblos autctonos, la tierra no
es un capital que se puede comprar, vender, negociar, explotar.

Cosmovisin y desarrollo

Tanto el sistema de lazos familiares como la relacin con la tierra se oponen a
ciertos proyectos de desarrollo que han sido y siguen siendo impuestos a estos
pueblos. El usufructo de las tierras es colectivo, como tambin lo son los beneficios
monetarios, cuando logran tenerlos. El dinero es compartido, lo que hace imposible
cualquier ahorro individual para una inversin futura, necesario para desarrollar una
nueva actividad generadora de ganancias.

Un proyecto de desarrollo debe obligatoriamente tomar en cuenta los lazos
familiares que son la base de la organizacin de estas sociedades. Sobre todo que
stos garantizan un sistema de seguridad social para todos los miembros de la
comunidad, representan un valor inestimable, que los proyectos de desarrollo
implicando una modificacin de la estructura social tienen dificulta a igualar.


5. Evolucin de los modelos de vida

Abandono de la cultura indgena

Cuando las comunidades indgenas sufren fuertes presiones del exterior y que no
pueden hacer perdurar su organizacin social, poltica y sus prcticas de
supervivencia, entonces se convierten en factores perturbadores de su entorno, de
la misma manera que los otros.

Con frecuencia, se apropian de elementos provenientes del exterior, nocivos para su
entorno, si son utilizados en exceso, como son las armas, los motores de borda, y
las lmparas de pilas. Algunas comunidades utilizan estos elementos en forma
racional y conservan el equilibrio de una organizacin econmica y social que
respeta el medio ambiente.

Sin embargo, es frecuente que esos nuevos elementos aporten cambios socio-
culturales en las poblaciones. Las comunidades entran en el circuito del comercio,
que es sinnimo de desestabilizacin de la organizacin social y de las actividades
tradicionales de supervivencia. Cambios que conllevan una superexplotacin de los
recursos hasta su agotamiento, una mala alimentacin y el empobrecimiento de
esas comunidades.

Comunidades se aslan para conservar su cultura

Hoy da existen "pueblos aislados voluntariamente", son comunidades indgenas que
se conocan como "pueblos no contactados". Esta evolucin revela el
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reconocimiento reciente de su derecho a vivir a su manera, sin que sea necesario
contactarlos para "civilizarlos".

El grado de aislamiento estos pueblos es variable: algunos mantienen una relacin
con el exterior, pero en su mayora, estos pueblos estn en una dinmica de
aislamiento, evitando, al mximo, cualquier contacto fsico con el exterior para no
exponerse al riesgo de contaminarse con microbios, contra los cuales no estn
inmunizados. Aun en las zonas mas aisladas, ellos son vulnerables frente al avance
de los trabajos pblicos como las va tras-amaznica que genera la llegada de varios
peligros para la vida de estos pueblos. La presencia ya sea de cazadores legales o
ilegales, o de narcotraficantes, que se internan en la selva, implica una modificacin
en el ecosistema.

Los pueblos amaznicos en aislamiento voluntario representan una cincuentena de
grupos, reagrupando mas de 7 000 personas. Estos grupos hacen parte, casi
siempre, de una fraccin de una etnia ms grande a la cual estaban unidos en el
pasado. Muchos de estos pueblos fueron contactados a partir de 1940. Contacto que
produjo la desaparicin de una buena cantidad de ellos, causada por las
enfermedades externas, y por los conflictos entre las colectividades que queran
"civilizarlos" y los indgenas que se resistan. Es el caso de los Joras de Bolivia que
fueron completamente exterminados.

El conocimiento que se tiene de estos pueblos es mnimo, pues son muchos los
riesgos que corren estos pueblos si entran en contacto con una persona externa a
su medio. La antroploga brasilera Sydney Possuelo considera que el aislamiento de
estos pueblos no es voluntario, sino que es la civilizacin occidental quien los obliga
a hacerlo.

La comunidad internacional y las organizaciones indgenas consideran a esos
pueblos como los guardianes de la amazonia en su estado ms virgen, y,
contrariamente a las polticas asimiladoras que han prevalecido, se acepta, hoy da,
por lo menos en los textos, que su opcin para aislarse sea respetada.


6. Resistencia indigna y globalizacin

Contrariamente a la idea general que se tiene de que la lucha de los
indgenas esta fundada principalmente en la conservacin de su forma de vida
primitiva, lo que ellos estn luchando es el poder garantizar un espacio a las
generaciones futuras para que estn en "capacidad de perpetuar los valores
esenciales de su cultura en un mundo en evolucin".
8
.

El deseo de vivir en la dignidad obliga a los pueblos autctonos a movilizarse bajo
formas diversas, sin perder la esperanza, contra el hambre, la explotacin y la
opresin. Los pueblos autctonos luchan por ser actores de su propia historia, por
no continuar a ser extranjeros en su propia tierra y para obtener el derecho de vivir
dignamente. Basndose en sus propios valores y diferencias, los pueblos indgenas
reivindican sus derechos para que se les reconozca su lengua, su territorio, su

8
In Charter of the Indigenous Tribal Peoples of the Tropical Forests, 1992
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derecho a la autodeterminacin, sin que ello ponga en duda ni la soberana, ni la
unidad de la nacin en la que viven. Podemos ver el progreso de la participacin de
la poblacin autctona en la poltica de sus pases, a partir del nacimiento de
organizaciones y movimientos de resistencia. Esta se ha organizado, generalmente,
con el apoyo de misioneros catlicos o antroplogos aliados a su causa, formando
federaciones locales, regionales, nacionales e internacionales, constituyendo as
"una red de organizaciones capaces de representar los pueblos indgenas en su
combate para proteger sus culturas, sus tierras y el derecho de los pueblos a
disponer de ellos mismos".
9
Recordemos que esta organizacin en red es una
caracterstica de las sociedades amaznica que la colonizacin europea haba
extinguido.

La Coordinacin de Organizaciones Indgenas de la Cuenca Amaznica (COICA),
reagrupa organizaciones de todos los pases de Amrica Latina. Citando algunos
ejemplos, tenemos: la Confederacin de Pueblos Indgenas de Bolivia (CIDOB), la
Coordinacin de Organizaciones indgenas de la amazona Brasilera (COIAB), la
Organizacin de Pueblos Indgenas de la Amazonia Colombiana (OPIAC), la
Asociacin Intertnica de Desarrollo de la Selva Peruana (AIDESEP). Las redes
indgenas vehiculan lgicas complejas y no comportan organizaciones
representando pueblos indgenas con una cultura homognea. La Confederacin de
Nacionalidades Amaznicas del Per (CONAP), es, por ejemplo, miembro de la
COICA, y reagrupa organizaciones indgenas que no pertenecen a COICA.

Esta relacin de red, en un contexto de globalizacin, da una visibilidad a la
resistencia de estos pueblos para el avance de sus derechos, tanto a escala
nacional como internacional. Las organizaciones indgenas entran en contacto con
toda clase de organizaciones internacionales, como las ONG y los medios de
comunicacin, que van a llevar acciones de cabildeo mundial. El desarrollo de los
medios de comunicacin favorece el contacto entre las diferentes organizaciones
indgenas y ahora poseen paginas sobre Internet en lo sitios de ONG
internacionales. Esto les permite salir de su aislamiento y de la falta de medios para
elaborar estrategias de lucha por sus derechos. El papel de las ONG es
fundamental, tanto para la mediatizacin de las injusticias que viven los indgenas de
la amazonia y sus luchas, como para el apoyo a los procesos jurdicos que buscan el
reconocimiento y el respeto de las tierras indgenas.

En 1992, lo que fue para algunos la celebracin de "los 500 aos del descubrimiento
de Amrica" por Cristbal Coln, fue para los pueblos indgenas, la oportunidad de
recordarle al mundo que era tambin los "500 aos de resistencia indgena y negra"
frente a la opresin constante y latente. Fue tambin un momento para exigir el
reconocimiento de su existencia y del derecho a su determinacin.

Desde los aos 90, estas alianzas tambin han permitido intercambios de
conocimientos. Es cada vez, mas frecuente, que ciertos miembros de comunidades
indgenas beneficien, por ejemplo, de formacin en derecho, en idiomas o en
informtica, lo que les permite una mejor defensa de sus derechos. As pueden crear
una organizacin e integrarse en las redes existentes.


9
En el sitio Internet de la COICA Coordinadora de Organizaciones Indgenas de la Cuenca Amaznica
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Es en este periodo que surgen los movimientos indgenas organizados,
reivindicando su reconocimiento nacional y de autodeterminacin. El derecho de los
pueblos indgenas a su autodeterminacin es fundamental en las reivindicaciones
indgenas, en el sentido en que ellos desean tener el poder de decidir su propio
destino. La recuperacin de las tierras ancestrales es fundamental para ello, as
pueden restablecer su modelo de vida, correspondiente a los valores esenciales de
su cultura. El caso de las organizaciones indgenas de la amazona ecuatoriana es,
en ese sentido, ejemplar, pues corresponde a ms de 30 aos de lucha por el
reconocimiento de su territorio.


7. Toma de conciencia mundial del problema indgena, paralela a
la preocupacin por la proteccin del medio ambiente

La comunidad internacional ha comenzado a preocuparse progresivamente
de la suerte de los pueblos indgenas en el mundo. En 1987, las Naciones Unidas
publicaron un estudio de 22 tomos sobre la discriminacin de los pueblos autctonos
en el mundo.

El mismo ao, un organismo de naciones unidas, la comisin independiente
para el estudio de asuntos humanitarios internacionales declar que "la situacin
actual de los pueblos indgenas tiene su origen en su pasado colonial. Si la mayor
parte de entre ellas estn privadas de tierra, victimas de discriminacin y exclusin,
es la consecuencia de la relacin entre conquistador y conquistado que se
estableci desde los primeros aos de la colonizacin" En 2006, la situacin parece
no haber evolucionado, si tenemos en cuenta el informe de la Organizacin de
Naciones Unidas, que denuncia "la deterioracin del hbitat indgena y el impacto de
las actividades de extraccin de minas, de petrleo y de bosque, sobre el medio
ambiente y los derechos de los pueblos indgenas" de la selva amaznica
ecuatoriana. El estado actual es pesimista. En 20 aos, las Naciones Unidas
presentan un panorama similar de la situacin de las comunidades indgenas
amaznicas. No obstante, estos pueblos no se han quedado pasivos frente a las
agresiones y se han ido organizando poco a poco para hacer valer sus derechos.
Proceso que va a ser acompaado por organismos como la OIT, las ONG
internacionales y las redes de apoyo, logrando que los pases institucionalicen la
defensa y el respeto de los derechos indgenas en sus territorios.

Paralelamente, el surgimiento una consciencia ecolgica a nivel mundial en la mitad
de los aos 80, trae una preocupacin y una denuncia tanto de las consecuencias
sociales y medioambientales de los macro-proyectos, como de su impacto sobre la
vida de los pueblos indgenas.


8. Creacin de medidas internacionales y nacionales en favor de
los indgenas.

La convencin 169 de la OIT

En 1920, la Organizacin Internacional del Trabajo OIT- integra la problemtica de
la vulnerabilidad de estos pueblos, pero es en 1957 que elabora la convencin 107,
Secours Catholique Departamento Amrica Latina y Caribe
13
firmada por 27 pases, mayoritariamente latino-americanos, siendo el primer
instrumento internacional de defensa de los derechos indgenas. Sin embargo, esta
convencin tena una concepcin de asimilacin, que fue fuertemente criticada por
las organizaciones indgenas. Esta preconizaba, entre otras cosas, un desarrollo de
las comunidades indgenas asistido por los estados signatarios. La revisin de la
convencin se hizo con la colaboracin de representantes indgenas, de ONG de
defensa de los derechos de pueblos indgenas y organismos de las Naciones
Unidas, tomando el nombre de Convencin 169 en 1989. Existe una ruptura con la
versin precedente, pues la convencin 169 reconoce el carcter permanente de los
pueblos indgenas, quienes tienen el derecho de vivir independientes de la sociedad
dominante y segn sus prioridades.

Varios principios y derechos fundamentales de estos pueblos son enunciados:
- Su autodeterminacin.
- Su participacin y consulta en la elaboracin y aplicacin de proyectos de
desarrollo.
- Su derecho a la tierra y el acceso a los recursos naturales que es el aspecto ms
fundamental de los derechos para estos pueblos. El articulo 14 de la convencin
estipula que los derechos de propiedad y posesin de tierras deben ser
reconocidos para las tierras que los pueblos autctonos ocupan tradicionalmente.
Exige a los gobiernos que creen medidas jurdicas de proteccin de las tierras en
las que los pueblos indgenas realizan actividades tradicionales de supervivencia.
- El respeto de sus tradiciones, usos y costumbres.
- Una cooperacin de fronteras, esencial para los pueblos nmadas, cuya forma
de vivir no tiene en cuenta la delimitacin de fronteras estatales.

Medidas de presin contra los estados no firmantes de la convencin 169

La convencin promueve la defensa de los derechos de los pueblos indgenas en los
pases que no desean firmar, puesto que stos deben dar una explicacin pblica de
su decisin. Francia considera que ciertos principios de la convencin van contra el
artculo primero de la constitucin francesa de 1958 que declara "la igualdad delante
de la ley de todos los ciudadanos sin distincin de origen, de raza o de religin". Esta
posicin tiene como consecuencia la exclusin de los pueblos indgenas de los
departamentos de ultra-mar, de la Guyana Francesa, que se ven excluidos de los
procesos de decisin de los proyectos de desarrollo, privados de todo
reconocimiento de la propiedad colectiva de sus tierras tradicionales y de sus
recursos. 6000 amerindios de Guyana no tienen ningn recurso jurdico frente al
envenenamiento y contaminacin de sus ros, con el cianuro vertido por los
buscadores de oro, que son tan fundamentales para su supervivencia. Es as como
"Supervivencia"
10
afirma que el ndice de suicidios en la etnia Waynna puede ser
hasta 16 veces ms alto que el ndice nacional.







10
Organizacin mundial de defensa de los indgenas
Secours Catholique Departamento Amrica Latina y Caribe
14
9. Evolucin de las leyes nacionales por el reconocimiento de
territorios indgenas.

Los estados firmantes de la convencin 169 se comprometen a hacer respetar stos
derechos y principios, con la elaboracin de leyes especficas. La aplicacin de
estos mecanismos institucionales se hace en colaboracin y control de la OIT. Una
vez firmada la convencin, los Estados amaznicos inscribieron en su constitucin el
carcter multitnico y pluricultural de su nacin.

En la constitucin colombiana de 1991, 22 artculos hacen referencia a los
preceptos de la convencin 169.
En Brasil, solamente fue ratificada en 2002 e introducida en la legislacin
nacional en 2004.
Ciertos principios de la convencin de la OIT tambin fueron retomados por la
Banca Mundial en 1991, y elabor normas relativas a los pueblos indgenas. coloc
condiciones para la realizacin de sus proyectos de desarrollo, como por ejemplo, la
"consultacin de los pueblos reconocidos como grupos con identidad social y cultural
diferente a los grupos dominantes, ligados a sus tierras ancestrales y que corran el
riesgo de ser desfavorecidos en el proceso de desarrollo"
11
.

Tambin tenemos otros factores que explican la integracin de los derechos
indgenas en las constituciones antes de la firma de la convencin. En Brasil, como
en otros pases, el retorno a la democracia favoreci la aplicacin de ideas
progresistas y la estructuracin del movimiento indgena. Movimiento que toma
forma en los aos 80. Por su amplitud, tendr una influencia importante en el
proceso de reconocimiento de las tierras. Su alcance meditico y la presentacin de
expedientes argumentados a los gobiernos federales, jugaran un papel importante
en el avance de las leyes en favor de las comunidades indgenas de la amazona.

Presenciamos un proceso de revalorizacin de ciertos grupos cuya identidad
indgena resurge, representando muchas de las reivindicaciones actuales. La
opinin pblica tiende a apoyar esos "nuevos indgenas" pero en ciertas regiones
persisten los conflictos entre productores rurales y esas comunidades, stos se
intensifican con el reconocimiento progresivo de tierras indgenas.

Nuevas oportunidades parecen ofrecerse a los pueblos indgenas en los pases que
hicieron avanzar las leyes en el campo tnico-cultural y del medio ambiente. Sin
embargo los conflictos, an numerosos, entre los diferentes actores, interesados en
la amazonia, muestran que estas leyes no garantizan automticamente las
condiciones de una autonoma territorial.


10. Persistencia en los conflictos

A pesar de los avances legales, persisten los conflictos de colonos, multinacionales
y Estados contra los indgenas. Constatamos que la voluntad afirmada de las
organizaciones civiles para la reivindicacin y denuncia de la violacin de sus
derechos, a travs de un dialogo pacfico, es frgil frente a los "poderes de la

11
Directiva 4.20 del Banco Mundial.
Secours Catholique Departamento Amrica Latina y Caribe
15
muerte". Hasta ahora, los que tienen el poder en los pases, tienen la tendencia de
reprimir las reivindicaciones sociales por la violencia. Es frecuente que lderes
indgenas sean asesinados por que simplemente molestan los intereses econmicos
de los terratenientes o de las empresas privadas implantadas en la regin.

Los conflictos son numerosos. Citemos los eventos del mes de Agosto 2008,
punteado por los conflictos entre organizaciones indgenas peruanas y un grupo
petrolero, transformndose en un conflicto con el Estado peruano. Bajo la presin de
los medias, el Estado termin por retirar la ley que acababa de instaurar. Esta daba
total libertad a las multinacionales para implantarse en la amazonia peruana.

Los grupos de propietarios y de explotadores, que ven una perdida en sus beneficios
econmicos en el reconocimiento de territorios indgenas, atacan violentamente o se
organizan y forman una oposicin que se estructura paralelamente al movimiento
indgena. Hacen presin directa sobre las comunidades indgenas, y al mismo
tiempo emprenden acciones polticas que buscan eliminar el porcentaje de tierras
protegidas por el Estado. Esas acciones se expresan con bloqueos en el senado
cuando van a pasar las leyes en favor de los indgenas, o retardan voluntariamente
el largo proceso de reconocimiento de las tierras indgenas (que puede durar hasta
20 aos).

Existe tambin el problema de la gestin de los territorios protegidos. Los recursos
dados por los Estados son insuficientes en trminos financieros y humanos. En
Brasil la FUNAI
12
emplea 6 000 personas que estn, en su mayora, basados en
Brasilia. La responsabilidad de la vigilancia recae sobre los habitantes de los
lugares, que son vulnerables a las incursiones del exterior, y a veces, tentados por
los cultivos ilcitos.

An si existe una legislacin y que se pueden constatar avances reales en trminos
de defensa de derechos indgenas, avances que se deben relativizar con respecto a
la poca cantidad acordada al presupuesto para su gestin. La incoherencia entre los
progresos hechos por los Estados nacionales en trminos de proteccin de los
indgenas y del medio ambiente y el modelo econmico que ellos mismos apoyan,
ahincado en la explotacin y exportacin de los recursos naturales, sigue siendo un
problema estructural inquietante. Existe una divergencia de intereses entre las
polticas a favor de los indgenas y las polticas econmicas en todos los pases de
la cuenca amaznica
13
.




=============== O ===============


12
La Fundacin Nacional del Indgena en Brasil
13
Esta contradiccin de los Estados de la cuenca amaznica entre polticas a favor del medio ambiente y de los indgenas y de
las polticas econmicas de explotacin y exportacin ser desarrollada en el capitulo "amazonia: leyes economa y
movimientos sociales.