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problemas más importantes.

Lo que más ha cambiado con Darwin, evidentemente, es la Biología,


porque en esta ciencia es ahora completamente central la Teoría de la Evolución, tanto en sus partes
básicas, como la Biología Molecular o la Neurobiología, como en sus partes aplicadas, como la
agricultura y la Medicina.
I.E “Felipe Huamán
Poma de Ayala P: Juan Luis Arsuaga, codirector de Atapuerca, declaraba hace poco que vivimos en una
Proyecto Iberoamericano de Divulgación Científica sociedad predarwinista porque no adoptamos un punto de vista evolutivo para resolver
Comunidad de Educadores Iberoamericanos para la Cultura Científica problemas...
R: Efectivamente. Las implicaciones filosóficas y prácticas de la Teoría de la Evolución no se han
llevado a cabo hasta el punto que podrían haberlo hecho. Ahora se empieza a aplicar a disciplinas
"LoqueDarwinsabíadelaEvoluciónesmenosdel1%deloquesabemosahora" como la Química, donde los principios de selección natural ayudan a encontrar moléculas más
apropiadas para ciertos propósitos, y la Informática, para encontrar el canal más directo para
EntrevistaaFranciscoJoséAyala,biólogodelaUniversidaddeCalifornia comunicar información.
P: ¿El desarrollo de la Biología Molecular y de la Genética refuerza las ideas de Darwin?
José Pichel Andrés/DICYT Francisco José Ayala Carcedo (Madrid, 1934), biólogo de la Universidad R: Es fundamental. Darwin postula, con respecto a la Genética, que existen variaciones hereditarias
de California en Irvine, es uno de los científicos españoles más prestigiosos de la actualidad. que pueden transmitirse, pero no sabe cuál es el mecanismo, que fue enunciado más tarde por
Doctorado en la Universidad de Columbia y miembro de asociaciones científicas de varios países, Mendel. En la segunda parte del siglo XX aparece la Biología Molecular, que es esencial para
entre sus aportaciones destaca su investigación sobre el reloj molecular evolutivo, una técnica para entender la evolución por dos razones. La primera es que demuestra de manera más irrefutable que
datar la divergencia entre dos especies. El reconocimiento como científico que ha conseguido en ninguna otra disciplina que la evolución biológica ocurre, ya que permite medirla. Y la segunda, más
Estados Unidos se materializa en la Medalla Nacional de las Ciencias, que recibió del presidente interesante aún para nosotros los evolucionistas, es que ahora podemos reconstruir la historia
Bush, además de ser asesor de Clinton. evolutiva de los organismos vivientes simplemente estudiando su ADN, que es más interesante que
Asimismo, destaca en otros ámbitos del ningún otro componente del organismo.
pensamiento, como la Filosofía de la
Biología, la Bioética, la relación entre Del cerebro a la mente
Ciencia y religión o su preocupación por
la divulgación científica, sobre todo en P: Usted es uno de los pioneros en la aplicación de la Biología Molecular a los procesos
un año en el que los evolucionistas evolutivos. ¿Qué podemos esperar de esta especialidad en el futuro?
como él se define celebran el R: Resolverá ciertos problemas e identificará otros. Uno de los más importantes es la transformación
bicentenario del nacimiento de Charles del cerebro a mente. Sabemos que las neuronas se comunican por medio de señales químicas y
Darwin y los 150 años de la publicación eléctricas y la cuestión es cómo estas señales se transforman en pensamientos y deseos, y cómo de
de su obra más importante, El origen de la secuencia de todas estas experiencias emerge el sentido del yo, el concepto de que existimos
las especies. como individuos. Me parece uno de los grandes retos para el siglo XXI.
Pregunta: Después de siglo y medio, ¿la Teoría de la Evolución también ha evolucionado? P: ¿Cuáles más se vislumbran?
Respuesta: Sí, muchísimo, se ha desarrollado y ha avanzado. El concepto fundamental que aportó R: Por una parte, la transformación de mono a humano. La diferencia entre una especie y otra con
Darwin sigue siendo el mismo, la teoría de la selección natural, que hace posible la evolución. Sin respecto a sus genes operativos está entre el uno y el uno y medio por ciento. Sin embargo, somos
embargo, ahora existe una teoría matemática alrededor de ella y una gran cantidad de evidencias muy distintos, porque los monos no hacen entrevistas, no publican periódicos, no tienen teléfonos, ni
directas e indirectas a través de todo tipo de organismos que han hecho aumentar inmensamente la moral, ni estética, ni religión, y su estructura social no es comparable a la humana. En sentidos
disciplina. Lo que Darwin sabía de la evolución es menos del 1% de lo que sabemos ahora, pero fundamentales somos diferentes, pero todo eso está basado en un porcentaje muy pequeño del ADN:
sabía lo más importante: la idea de selección natural. entender esto es otro gran desafío para el siglo XXI. Por otra parte, un tercer problema es explicar la
transformación de la información lineal del ADN en un organismo de cuatro dimensiones, las tres
P: ¿Darwin ha influido más en la sociedad, en la Filosofía o en la Ciencia? espaciales y la temporal. Ocurre lo mismo que con la información semántica del castellano transmitida
R: No creo que haya influido en la sociedad, salvo a través de la Filosofía y de la Ciencia. En la a través de la secuencia de letras, pero una cosa son las letras y otra cosa es entender lo que dice.
Filosofía ha influido menos de lo que debería y menos de lo que es probable que influya en los años Mucha gente mencionaría un cuarto problema, que yo espero que se resuelva también en el siglo XXI,
que vienen, porque la Filosofía de la Ciencia ha sido, durante el siglo XX, la Filosofía de la Física y de aunque desde el punto de vista científico y filosófico me parece menos importante, que es el origen
la Astronomía, pero ahora va camino de ser Filosofía de la Biología, porque es donde están los de la vida, cómo surge a partir de materia inorgánica.
P: ¿Qué preguntas se hace la Filosofía de la Biología? que explicarles que pueden tener sus creencias y aceptar la evolución. Esto es un problema de
educación científica y religiosa, porque la mayor parte del público falla en las dos.
R: Los cuatro problemas anteriores también tienen implicaciones filosóficas importantes, pero existen
otras cuestiones filosóficas de carácter distinto, como las epistemológicas, cómo se llega a establecer P: De hecho, usted defiende que el creacionismo es un argumento contra Dios.
algo como Ciencia válida.
R: El creacionismo es un argumento contra la existencia de un Dios personal benevolente. Una de las
P: ¿Y la Bioética? muchas razones es que los organismos están mal hechos en general. Los parásitos sólo viven
destruyendo a quien les hospeda y pensar que se han diseñado intencionadamente para ese
R: Evidentemente. El aspecto fundamental es cómo enraizar la ética en la biología humana y éste a
propósito implica darle atributos al Creador que no son deseables para quien crea en un Dios
su vez tiene dos dimensiones: por qué somos seres éticos que juzgan una acción como buena o como
mala y cuáles son las normas para hacerlo. En términos prácticos, la Bioética es central a la vida personal. Uno de mis ejemplos favoritos es la mandíbula humana, que no es suficientemente grande
para los dientes, de manera que nos tienen que sacar las muelas del juicio o nos tienen que
moderna, porque hay aplicaciones biológicas a la Medicina, la agricultura y la vida humana.
enderezar los dientes. Un ingeniero que hubiera diseñado la mandíbula humana sería despedido al
P: ¿Puede dar la Ciencia respuestas a la Filosofía? día siguiente, pero hay quien quiere echarle la culpa a Dios de eso.
R: La Ciencia provee la base sobre la cual opera la Filosofía. A veces las fronteras no están
claramente definidas y no hay por qué preocuparse de definirlas claramente, porque los que hacen
Problema de educación
Ciencia hacen un poco de Filosofía y los que hacen Filosofía hacen un poco de Ciencia. En principio
son construcciones intelectuales diferentes, la Filosofía trata del significado de las cosas, mientras que P: Si es un problema de educación, ¿esto significa que se explica mal a Darwin?
la Ciencia trata de entender cómo las cosas son y se causan.
R: Muy mal, aunque comienza a hacerse mejor en algunos lugares. Además, como toda educación no
P: Usted pone como ejemplo de grandes revoluciones científicas a Copérnico y a Darwin. termina al dejar el colegio, sino que sigue a lo largo de la vida y ahí son los periodistas los que
¿Habrá otras del mismo calibre? desempeñan un papel importante. Por eso es bueno cuando escriben sobre evolución y sobre otras
materias científicas.
R: La Ciencia no puede predecir el futuro. Habrá hallazgos sobre los grandes problemas científicos y
cuando se resuelvan podrán ser considerados revoluciones científicas. En cualquier caso, los que P: Como en este año dedicado a Darwin…
predicen el futuro son los astrólogos, los científicos predecimos el pasado, decimos lo que ha pasado
R: Sí, llama la atención, hace que se escriba más sobre Ciencia en general y la necesidad de la
ya, no lo que va a pasar. El futuro no tiene fundamento.
educación científica. Los eventos contribuyen mucho porque hacen que haya noticias en los
periódicos que aumentan el conocimiento del público en general.
El papel del genio P: ¿Qué opinión tiene de la labor científica de la prensa?
P: Pero la Ciencia moderna parece avanzar más por las grandes colaboraciones R: Poco favorable en términos universales, porque la mayor parte de los diarios raramente discuten la
internacionales que por la inspiración de un individuo. Ciencia y menos de manera científica. Los periódicos americanos dedican de promedio mucho más
espacio al horóscopo que a la Ciencia, a pesar de que el horóscopo no tiene ningún fundamento serio.
R: La inspiración de individuos particulares va a seguir jugando un papel muy importante. Lo que sí
Es el camino fácil, es decir, es más fácil hablar de un partido de fútbol que de literatura y más fácil
se ha producido es una democratización de muchas actividades intelectuales e industriales, pero
hablar de literatura que de Ciencia. Requiere más esfuerzo, más gente especializada y seria, así
todavía queda un papel para el genio inspirado que hace un descubrimiento fundamental y algunos
como maneras de presentarlo al público. La Ciencia se puede presentar de manera interesante, pero
aún se pueden identificar en tiempos recientes.
no es sencillo. Los artículos científicos no tienen por qué ser aburridos y eso es lo que los periodistas
P: ¿Qué habría sido de la Ciencia sin Darwin? hacen bien, escribir de manera interesante.
R: Como dijo el evolucionista muy famoso del siglo XX, Theodosius Dobzhansky, el profesor con el P: Entre unas cosas y otras, ¿vivimos en una sociedad analfabeta en Ciencia?
que hice mi doctorado, “nada tiene sentido en Biología si no es a la luz de la evolución”. Si Darwin no
R: Al borde del analfabetismo científico. Hay que mejorar en el colegio y en el periodismo, porque los
hubiera existido, otro hubiera descubierto el mismo principio de la selección natural que hoy ha
adultos no van a ir a al colegio. Hay un círculo virtuoso, porque cuanto más se escribe de Ciencia,
impregnado todas las ciencias.
más interés tiene la gente en ella. No hay que tener periodistas que sean buenos científicos, sino que
P: A pesar de todo, los postulados sobre diseño inteligente parecen estar en auge… escriban bien sobre la Ciencia.
R: Es una minoría ruidosa en Estados Unidos. Allí la población es muy religiosa y creen que aceptar Esta entrevista está realizada en el marco del Proyecto Iberoamericano de Divulgación Científica de la
la evolución implica desterrar a Dios del mundo, cuando no es así. Tienen miedo de manera ingenua OEI con el apoyo de la AECID
de que la Ciencia, que es muy respetada, ponga en peligro la religión. La solución al dilema, que por
supuesto no es una solución válida, es rechazar algunas teorías científicas, como la evolución. Hay