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I.

INTRODUCCIÓN
Cada día las máquinas efectúan más trabajos. Esta difusión de la mecanización y de la
automatización acelera a menudo el ritmo de trabajo y puede hacer en ocasiones que sea menos
interesante. Por otra parte, todaía hay muchas tareas que se deben hacer manualmente y que
entra!an un "ran esfuerzo físico. #na de las consecuencias del trabajo manual, además del aumento
de la mecanización, es que cada ez hay más trabajadores que padecen dolores de la espalda,
dolores de cuello, inflamación de mu!ecas, brazos y piernas y tensión ocular.
$a er"onomía es el estudio del trabajo en relación con el entorno en que se llea a cabo %el lu"ar
de trabajo& y con quienes lo realizan %los trabajadores&. 'e utiliza para determinar cómo dise!ar o
adaptar el lu"ar de trabajo al trabajador a fin de eitar distintos problemas de salud y de aumentar la
eficiencia. En otras palabras, para hacer que el trabajo se adapte al trabajador en lu"ar de obli"ar al
trabajador a adaptarse a (l. #n ejemplo sencillo es alzar la altura de una mesa de trabajo para que el
operario no ten"a que inclinarse innecesariamente para trabajar. El especialista en er"onomía,
denominado er"onomista, estudia la relación entre el trabajador, el lu"ar de trabajo y el dise!o del
puesto de trabajo.
$a aplicación de la er"onomía al lu"ar de trabajo reporta muchos beneficios eidentes. Para
el trabajador, unas condiciones laborales más sanas y se"uras) para el empleador, el beneficio más
patente es el aumento de la productiidad.
$a er"onomía es una ciencia de amplio alcance que abarca las distintas condiciones
laborales que pueden influir en la comodidad y la salud del trabajador, comprendidos factores como
la iluminación, el ruido, la temperatura, las ibraciones, el dise!o del lu"ar en que se trabaja, el de
las herramientas, el de las máquinas, el de los asientos y el calzado y el del puesto de trabajo,
incluidos elementos como el trabajo en turnos, las pausas y los horarios de comidas.
$a información de este módulo se limitará a los principios básicos de er"onomía tocante al
trabajo que se realiza sentado o de pie, las herramientas, el trabajo físico pesado y el dise!o de los
puestos de trabajo.
Para muchos de los trabajadores de los países en desarrollo, los problemas er"onómicos acaso no
fi"uren entre los problemas prioritarios en materia de salud y se"uridad que deben resoler, pero el
número "rande, y cada ez mayor, de trabajadores a los que afecta un dise!o mal concebido hace
que las cuestiones er"onómicas ten"an importancia. * causa de la importancia y la prealecía de los
problemas de salud relacionados con la inaplicación de las normas de la er"onomía en el lu"ar de
trabajo, estas cuestiones se han conertido en puntos de ne"ociación para muchos sindicatos.
$a er"onomía aplica principios de biolo"ía, psicolo"ía, anatomía y fisiolo"ía para suprimir del
ámbito laboral las situaciones que pueden proocar en los trabajadores incomodidad, fati"a o mala
salud. 'e puede utilizar la er"onomía para eitar que un puesto de trabajo est( mal dise!ado si se
aplica cuando se concibe un puesto de trabajo, herramientas o lu"ares de trabajo. *sí, por ejemplo,
se puede disminuir "randemente, o incluso eliminar totalmente, el ries"o de que un trabajador
padezca lesiones del sistema óseo muscular si se le facilitan herramientas manuales adecuadamente
dise!adas desde el momento en que comienza una tarea que e+i"e el empleo de herramientas
manuales.
,asta los últimos a!os, al"unos trabajadores, sindicatos, empleadores, fabricantes e
inesti"adores no han empezado a prestar atención a cómo puede influir el dise!o del lu"ar de
trabajo en la salud de los trabajadores. 'i no se aplican los principios de la er"onomía, las
herramientas, las máquinas, el equipo y los lu"ares de trabajo se dise!an a menudo sin tener
demasiado en cuenta el hecho de que las personas tienen distintas alturas, formas y tallas y distinta
fuerza. Es importante considerar estas diferencias para prote"er la salud y la comodidad de los
trabajadores. 'i no se aplican los principios de la er"onomía, a menudo los trabajadores se en
obli"ados a adaptarse a condiciones laborales deficientes.
Puntos que hay que recordar
-uchos trabajadores padecen lesiones y enfermedades proocadas por el trabajo manual y el
aumento de la mecanización del trabajo.
• $a er"onomía busca la manera de que el puesto de trabajo se adapte al trabajador, en lu"ar
de obli"ar al trabajador a adaptarse a aqu(l.
• 'e puede emplear la er"onomía para mejorar unas condiciones laborales deficientes.
.ambi(n para eitar que un puesto de trabajo est( mal dise!ado si se aplica cuando se
concibe un lu"ar de trabajo, herramientas o lu"ares de trabajo.
• 'i no se aplican los principios de la er"onomía, a menudo los trabajadores se en obli"ados
a adaptarse a condiciones laborales deficientes.
II. LESIONES Y ENFERMEDDES !"ITULES
* menudo los trabajadores no pueden esco"er y se en obli"ados a adaptarse a unas
condiciones laborales mal dise!adas, que pueden lesionar "raemente las manos, las mu!ecas, las
articulaciones, la espalda u otras partes del or"anismo. Concretamente, se pueden producir lesiones
a causa de/
El empleo repetido a lo lar"o del tiempo de herramientas y equipo ibratorios, por ejemplo,
martillos pilones)
,erramientas y tareas que e+i"en "irar la mano con moimientos de las articulaciones, por
ejemplo
• $as labores que realizan muchos mecánicos)
• $a aplicación de fuerza en una postura forzada)
• $a aplicación de presión e+cesia en partes de la mano, la espalda, las mu!ecas o las
articulaciones)
• .rabajar con los brazos e+tendidos o por encima de la cabeza)
• .rabajar echados hacia adelante)
• $eantar o empujar car"as pesadas.
NORMLMENTE# LS LESIONES SE DESRROLLN LENTMENTE
$as lesiones y enfermedades proocadas por herramientas y lu"ares de trabajo mal
dise!ados o inadecuados se desarrollan habitualmente con lentitud a lo lar"o de meses o de a!os.
*hora bien, normalmente un trabajador tendrá se!ales y síntomas durante mucho tiempo que
indiquen que hay al"o que no a bien. *sí, por ejemplo, el trabajador se encontrará incómodo
mientras efectúa su labor o sentirá dolores en los músculos o las articulaciones una ez en casa
despu(s del trabajo. *demás, puede tener peque!os tirones musculares durante bastante tiempo. Es
importante inesti"ar los problemas de este tipo porque lo que puede empezar con una mera
incomodidad puede acabar en al"unos casos en lesiones o enfermedades que incapaciten
"raemente.
En el cuadro $ de la pá"ina si"uiente se describen al"unas de las lesiones y enfermedades
más habituales que causan las labores repetitias o mal concebidas. $os trabajadores deben recibir
información sobre lesiones y enfermedades asociadas al incumplimiento de los principios de la
er"onomía para que puedan conocer qu( síntomas buscar y si esos síntomas pueden estar
relacionados con el trabajo que desempe!an.
Cuadro $
LESIONES SINTOMS CUSS TIPICS
"urs%t%s& inflamación de la
caidad que e+iste entre la
piel y el hueso o el hueso y el
tendón. 'e puede producir en
la rodilla, el codo o el
hombro.
0nflamación en el lu"ar de la
lesión.
*rrodillarse, hacer presión
sobre el codo o moimientos
repetitios de los hombros.
Ce'u'%t%s& infección de la
palma de la mano a raíz de
roces repetidos.
1olores e inflamación de la
palma de la mano.
Empleo de herramientas
manuales, como martillos y
palas, junto con abrasión por
polo y suciedad.
Cue''o u ho()ro tensos&
inflamación del cuello y de
los músculos y tendones de
los hombros.
1olor localizado en el cuello
o en los hombros.
.ener que mantener una
postura rí"ida.
Dedo en*at%''ado&
inflamación de los tendones
y2o las ainas de los tendones
de los dedos.
0ncapacidad de moer
libremente los dedos, con o
sin dolor.
-oimientos repetitios.
.ener que a"arrar objetos
durante demasiado tiempo,
con demasiada fuerza o con
demasiada frecuencia.
E+%cond%'%t%s& inflamación
de la zona en que se unen el
hueso y el tendón. 'e llama
3codo de tenista3 cuando
sucede en el codo.
1olor e inflamación en el
lu"ar de la lesión.
.areas repetitias, a menudo
en empleos a"otadores como
ebanistería, enyesado o
colocación de ladrillos.
,an*'%os& un quiste en una
articulación o en una aina
de tendón. 4ormalmente, en
el dorso de la mano o la
mu!eca.
,inchazón dura, peque!a y
redonda, que normalmente
no produce dolor.
-oimientos repetitios de
la mano.
Osteoartr%t%s& lesión de las
articulaciones que prooca
cicatrices en la articulación y
que el hueso crezca en
demasía.
5i"idez y dolor en la espina
dorsal y el cuello y otras
articulaciones.
'obrecar"a durante mucho
tiempo de la espina dorsal y
otras articulaciones.
S-ndro(e de' t.ne' de'
car+o )%'atera'& presión
sobre los nerios que se
transmiten a la mu!eca.
,ormi"ueo, dolor y
entumecimiento del dedo
"ordo y de los demás dedos,
sobre todo de noche.
.rabajo repetitio con la
mu!eca encorada.
#tilización de instrumentos
ibratorios. * eces a
se"uido de tenosinoitis
%(ase más abajo&.
Tend%n%t%s& inflamación de la
zona en que se unen el
músculo y el tendón.
1olor, inflamación,
reblandecimiento y
enrojecimiento de la mano, la
mu!eca y2o el antebrazo.
1ificultad para utilizar la
mano.
-oimientos repetitios.
Tenos%no/%t%s& inflamación
de los tendones y2o las ainas
de los tendones.
1olores, reblandecimiento,
inflamación, "randes dolores
y dificultad para utilizar la
mano.
-oimientos repetitios, a
menudo no a"otadores.
Puede proocarlo un
aumento repentino de la
car"a de trabajo o la
implantación de nueos
procedimientos de trabajo.
El trabajo repetitio es una causa habitual de lesiones y enfermedades de los sistemas óseos
musculares %y relacionados con la tensión&. $as lesiones proocadas por el trabajo repetitio se
denominan "eneralmente lesiones proocadas por esfuerzos repetitios %$E5&. 'on muy dolorosas y
pueden incapacitar permanentemente. En las primeras fases de una $E5, el trabajador puede sentir
únicamente dolores y cansancio al final del turno de trabajo. *hora bien, conforme empeora, puede
padecer "randes dolores y debilidad en la zona del or"anismo afectada. Esta situación puede
olerse permanente y aanzar hasta un punto tal que el trabajador no pueda desempe!ar ya sus
tareas. 'e pueden eitar las $E5/
'uprimiendo los factores de ries"o de las tareas laborales)
1isminuyendo el ritmo de trabajo)
.rasladando al trabajador a otras tareas, o bien alternando tareas repetitias con tareas no repetitias
a interalos periódicos)
*umentando el número de pausas en una tarea repetitia.
En al"unos países industrializados, a menudo se tratan las $E5 con interenciones quirúr"icas.
*hora bien, importa recordar que no es lo mismo tratar un problema que eitarlo antes de que
ocurra. $a preención debe ser el primer objetio, sobre todo porque las interenciones quirúr"icas
para remediar las $E5 dan malos resultados y, si el trabajador uele a realizar la misma tarea que
proocó el problema, en muchos casos reaparecerán los síntomas, incluso despu(s de la
interención.
LS LESIONES SON COSTOSS
$as lesiones causadas a los trabajadores por herramientas o puestos de trabajo mal dise!ados
pueden ser muy costosas por los dolores y sufrimientos que causan, por no mencionar las p(rdidas
financieras que suponen para los trabajadores y sus familias. $as lesiones son tambi(n costosas para
los empleadores. 1ise!ar cuidadosamente una tarea desde el inicio, o redise!arla, puede costar
inicialmente a un empleador al"o de dinero, pero, a lar"o plazo, normalmente el empleador se
beneficia financieramente. $a calidad y la eficiencia de la labor que se realiza pueden mejorar.
Pueden disminuir los costos de atención de salud y mejorar la moral del trabajador. En cuanto a los
trabajadores, los beneficios son eidentes. $a aplicación de los principios de la er"onomía puede
eitar lesiones o enfermedades dolorosas y que pueden ser inalidantes y hacer que el trabajo sea
más cómodo y por lo tanto más fácil de realizar.
PUNTOS 0UE !Y 0UE RECORDR CERC DE LS LESIONES Y
ENFERMEDDES COMUNES
6bli"ar a un trabajador a adaptarse a condiciones laborales mal concebidas puede proocar
"raes lesiones en las manos, las mu!ecas, las articulaciones, la espalda u otras partes del
or"anismo.
$as ibraciones, las tareas repetitias, los "iros, las posiciones de trabajo forzadas, una
fuerza o una presión e+cesia, el leantar o empujar car"as pueden proocar lesiones y
enfermedades que se desarrollen a lo lar"o del tiempo.
$as lesiones y enfermedades proocadas por herramientas y puestos de trabajo mal dise!ado
o inadecuado a menudo se desarrollan con el paso del tiempo.
'e debe facilitar a los trabajadores información sobre las lesiones y enfermedades relacionadas con
la er"onomía, entre otras cosas los síntomas habituales y qu( condiciones relacionadas con el
trabajo las causan.
$as lesiones y enfermedades proocadas por un trabajo repetitio se denominan
"eneralmente lesiones proocadas por esfuerzos repetitios %$E5&. 'i se aplican ciertas medidas
recomendadas se puede eitar que se desarrollen lesiones y enfermedades de este tipo.
$as lesiones proocadas por la falta de aplicación de los principios de la er"onomía son costosas
para los trabajadores y los empleadores, tanto por los dolores y sufrimientos que causan como
financieramente.
$a aplicación de los principios de la er"onomía en el lu"ar de trabajo beneficia tanto a los
trabajadores como a los empleadores.
III. LOS PRINCIPIOS "1SICOS DE L ER,ONOM2
Por lo "eneral, es muy eficaz e+aminar las condiciones laborales de cada caso al aplicar los
principios de la er"onomía para resoler o eitar problemas. En ocasiones, cambios er"onómicos,
por peque!os que sean, del dise!o del equipo, del puesto de trabajo %(ase la sección *, Puestos de
tra)a3o, para más detalles sobre esta cuestión& o las tareas pueden mejorar considerablemente la
comodidad, la salud, la se"uridad y la productiidad del trabajador. * continuación fi"uran al"unos
ejemplos de cambios er"onómicos que, de aplicarse, pueden producir mejoras si"nificatias/
• Para labores minuciosas que e+i"en inspeccionar de cerca los materiales, el banco de trabajo
debe estar más bajo que si se trata de realizar una labor pesada.
• Para las tareas de ensamblaje, el material debe estar situado en una posición tal que los
músculos más fuertes del trabajador realicen la mayor parte de la labor.
• ,ay que modificar o sustituir las herramientas manuales que proocan incomodidad o
lesiones. * menudo, los trabajadores son la mejor fuente de ideas sobre cómo mejorar una
herramienta para que sea más cómodo manejarla. *sí, por ejemplo, las pinzas pueden ser
rectas o curadas, se"ún conen"a.
• 4in"una tarea debe e+i"ir de los trabajadores que adopten posturas forzadas, como tener
todo el tiempo e+tendidos los brazos o estar encorados durante mucho tiempo.
• ,ay que ense!ar a los trabajadores las t(cnicas adecuadas para leantar pesos. .oda tarea
)%en dise!ada debe minimizar cuánto y cuán a menudo deben leantar pesos los
trabajadores.
• 'e debe disminuir al mínimo posible el trabajo en pie, pues a menudo es menos cansados
hacer una tarea estando sentado que de pie.
• 'e deben rotar las tareas para disminuir todo lo posible el tiempo que un trabajador dedica a
efectuar una tarea sumamente repetitia, pues las tareas repetitias e+i"en utilizar los
mismos músculos una y otra ez y normalmente son muy aburridas.
• ,ay que colocar a los trabajadores y el equipo de manera tal que los trabajadores puedan
desempe!ar sus tareas teniendo los antebrazos pe"ados al cuerpo y con las mu!ecas rectas.
Ya sean *randes o +eque4os 'os ca()%os er*on5(%cos que se d%scutan o +on*an en +r6ct%ca
en e' 'u*ar de tra)a3o# es esenc%a' que 'os tra)a3adores a 'os que a7ectar6n esos ca()%os
+art%c%+en en 'as d%scus%ones# +ues su a+ortac%5n +uede ser ut%'-s%(a +ara deter(%nar qu8
ca()%os son necesar%os y adecuados. Conocen (e3or que nad%e e' tra)a3o que rea'%9an.
PUNTOS 0UE !Y 0UE RECORDR CERC DE LOS PRINCIPIOS "1SICOS DE L
ER,ONOM2
7. Por lo "eneral es más eficaz e+aminar las condiciones laborales caso por caso al aplicar los
principios de la er"onomía para resoler o eitar problemas.
8. * eces, cambios er"onómicos minúsculos en el dise!o del equipo, los lu"ares de trabajo o
las tareas laborales pueden entra!ar mejoras si"nificatias.
9. $os trabajadores a los que puedan afectar los cambios er"onómicos que se efectúen en el
lu"ar de trabajo deben participar en las discusiones antes de que se apliquen esos cambios.
'u aportación puede ser utilísima para determinar los cambios necesarios y adecuados
. E' +uesto de tra)a3o
El puesto de trabajo es el lu"ar que un trabajador ocupa cuando desempe!a una tarea. Puede
estar ocupado todo el tiempo o ser uno de los arios lu"ares en que se efectúa el trabajo. *l"unos
ejemplos de puestos de trabajo son las cabinas o mesas de trabajo desde las que se manejan
máquinas, se ensamblan piezas o se efectúan inspecciones) una mesa de trabajo desde la que se
maneja un ordenador) una consola de control) etc. Es importante que el puesto de trabajo est( bien
dise!ado para eitar enfermedades relacionadas con condiciones laborales deficientes, así como
para ase"urar que el trabajo sea productio. ,ay que dise!ar todo puesto de trabajo teniendo en
cuenta al trabajador y la tarea que a a realizar a fin de que (sta se llee a cabo cómodamente, sin
problemas y eficientemente 'i el puesto de trabajo está dise!ado adecuadamente, el trabajador
podrá mantener una postura corporal correcta y cómoda, lo cual es importante porque una postura
laboral incómoda puede ocasionar múltiples problemas, entre otros/
• $esiones en la espalda)
• *parición o a"raación de una $E5)
• Problemas de circulación en las piernas.
$as principales causas de esos problemas son/
• *sientos mal dise!ados)
• Permanecer en pie durante mucho tiempo)
• .ener que alar"ar demasiado los brazos para alcanzar los objetos)
• #na iluminación insuficiente que obli"a al trabajador a acercarse demasiado a las piezas.
* continuación fi"uran al"unos principios básicos de er"onomía para el dise!o de los puestos de
trabajo. #na norma "eneral es considerar la información que se ten"a acerca del cuerpo del
trabajador, por ejemplo, su altura, al esco"er y ajustar los lu"ares de trabajo. 'obre todo, deben
ajustarse los puestos de trabajo para que el trabajador est( cómodo.
Puesto de tra)a3o
LTUR DE L C"E:
• 1ebe haber espacio suficiente para que quepan los trabajadores más altos.
• $os objetos que haya que contemplar deben estar a la altura de los ojos o un poco más abajo
porque la "ente tiende a mirar al"o hacia abajo.
LTUR DE LOS !OM"ROS
• $os paneles de control deben estar situados entre los hombros y la cintura.
• ,ay que eitar colocar por encima de los hombros objetos o controles que se utilicen a
menudo.
LCNCE DE LOS "R:OS
• $os objetos deben estar situados lo más cerca posible al alcance del brazo para eitar tener
que e+tender demasiado los brazos para alcanzarlos o sacarlos.
• ,ay que colocar los objetos necesarios para trabajar de manera que el trabajador más alto no
ten"a que encorarse para alcanzarlos.
• ,ay que mantener los materiales y herramientas de uso frecuente cerca del cuerpo y frente a
(l.
LTUR DEL CODO
• ,ay que ajustar la superficie de trabajo para que est( a la altura del codo o al"o inferior para
la mayoría de las tareas "enerales.
LTUR DE L MNO
• ,ay que cuidar de que los objetos que haya que leantar est(n a una altura situada entre la
mano y los hombros.
LON,ITUD DE LS PIERNS
• ,ay que ajustar la altura del asiento a la lon"itud de las piernas y a la altura de la superficie
de trabajo.
• ,ay que dejar espacio para poder estirar las piernas, con sitio suficiente para unas piernas
lar"as.
• ,ay que facilitar un escabel ajustable para los pies, para que las piernas no cuel"uen y el
trabajador pueda cambiar de posición el cuerpo.
TM;O DE LS MNOS
• $as asas, las a"arraderas y los man"os deben ajustarse a las manos. ,acen falta asas
peque!as para manos peque!as y mayores para manos mayores.
• ,ay que dejar espacio de trabajo bastante para las manos más "randes.
TM;O DEL CUERPO
• ,ay que dejar espacio suficiente en el puesto de trabajo para los trabajadores de mayor
tama!o.
Dos e3e(+'os de +uestos de tra)a3o correctos
CONTINUCIÓN FI,URN L,UNS PROPUESTS PR UN PUESTO DE
TR"<O ER,ONÓMICO&
• ,ay que tener en cuenta qu( trabajadores son zurdos y cuáles no y facilitarles una superficie
de trabajo y unas herramientas que se ajusten a sus necesidades.
• ,ay que facilitar a cada puesto de trabajo un asiento cuando el trabajo se efectúe de pie. $as
pausas periódicas y los cambios de postura del cuerpo disminuyen los problemas que causa
el permanecer demasiado tiempo en pie.
• ,ay que eliminar los reflejos y las sombras. #na buena iluminación es esencial.
Cuando +%ense acerca de c5(o (e3orar un +uesto de tra)a3o# recuerde esta re*'a& s%
+arece que est6 )%en# +ro)a)'e(ente 'o est6. S% +arece %nc5(odo# t%ene que ha)er a'*o
equ%/ocado en e' d%se4o# no es cu'+a de' tra)a3ador.
PUNTOS 0UE !Y 0UE RECORDR CERC DEL DISE;O DEL
PUESTO DE TR"<O
7. El puesto de trabajo es el lu"ar que ocupa el trabajador cuando desempe!a un trabajo.
8. Es importante que el puesto de trabajo est( bien dise!ado para eitar enfermedades
relacionadas con condiciones laborales incorrectas y para que el trabajo sea productio.
9. ,ay que dise!ar cada puesto de trabajo teniendo presentes al trabajador y las tareas que
habrá de desempe!ar.
:. 'i el puesto de trabajo está dise!ado adecuadamente, el trabajador podrá mantener una
postura corporal correcta y cómoda.
;. *l dise!ar un puesto de trabajo hay que tener en cuenta arios factores er"onómicos, entre
ellos la altura de la cabeza, la altura de los hombros, el alcance de los brazos, la altura del
codo, la altura de la mano, la lon"itud de las piernas y el tama!o de las manos y del cuerpo.
<. Cuando piense en cómo mejorar un puesto de trabajo recuerde esta re"la/ si parece correcto,
probablemente lo sea. 'i parece incómodo, probablemente hay al"o equiocado en el
dise!o, no es culpa del trabajador.
". EL TR"<O 0UE SE RELI: SENTDO Y EL DISE;O DE LOS
SIENTOS
EL TR"<O 0UE SE RELI: SENTDO
'i un trabajo no necesita mucho i"or físico y se puede efectuar en un espacio limitado, el
trabajador debe realizarlo sentado.
Nota& Estar sentado todo el día no es bueno para el cuerpo, sobre todo para la espalda. *sí pues, las
tareas laborales que se realicen deben ser al"o ariadas para que el trabajador no ten"a que hace
únicamente trabajo sentado. #n buen asiento es esencial para el trabajo que se realiza sentado. El
asiento debe permitir al trabajador moer las piernas y de posiciones de trabajo en "eneral con
facilidad.
* continuación fi"uran al"unas directrices er"onómicas para el trabajo que se realiza sentado/
• El trabajador tiene que poder lle"ar a todo su trabajo sin alar"ar e+cesiamente los brazos ni
"irarse innecesariamente.
• $a posición correcta es aquella en que la persona está sentada recta frente al trabajo que
tiene que realizar o cerca de (l.
• $a mesa y el asiento de trabajo deben ser dise!ados de manera que la superficie de trabajo
se encuentre apro+imadamente al niel de los codos.
• $a espalda debe estar recta y los hombros deben estar relajados.
• 1e ser posible, debe haber al"ún tipo de soporte ajustable para los codos, los antebrazos o
las manos.
$a posición de trabajo debe ser lo más cómoda posible. $as flechas indican las zonas que
hay que mejorar para eitar posibles lesiones. Para mejorar la posición de la trabajadora que está
sentada a la derecha, se debe bajar la altura de la silla, inclinarla li"eramente hacia adelante y se le
debe facilitar un escabel para que descanse los pies
EL SIENTO DE TR"<O
#n asiendo de trabajo adecuado debe satisfacer determinadas prescripciones er"onómicas. 'i"a
las si"uientes directrices al ele"ir un asiento/
• El asiendo de trabajo debe ser adecuado para la labor que se aya a desempe!ar y para la
altura de la mesa o el banco de trabajo.
• $o mejor es que la altura del asiento y del respaldo sean ajustables por separado. .ambi(n se
debe poder ajustar la inclinación del respaldo.
• El asiento debe permitir al trabajador inclinarse hacia adelante o hacia atrás con facilidad.
• El trabajador debe tener espacio suficiente para las piernas debajo de la mesa de trabajo y
poder cambiar de posición de piernas con facilidad.
• $os pies deben estar planos sobre el suelo. 'i no es posible, se debe facilitar al trabajador un
escabel, que ayudará además a eliminar la presión de la espalda sobre los muslos y las
rodillas.
• El asiento debe tener un respaldo en el que apoyar la parte inferior de la espalda.
• El asiento debe inclinase li"eramente hacia abajo en el borde delantero.
• $o mejor sería que el asiento tuiese cinco patas para ser más estable.
• Es preferible que los brazos del asiento se puedan quitar porque a al"unos trabajadores no
les resultan cómodos. En cualquier caso, los brazos del asiento no deben impedir al
trabajador acercarse suficientemente a la mesa de trabajo.
• El asiento debe estar tapizado con un tejido respirable para eitar resbalarse.
En al"unos trabajos los soportes de los brazos y los brazos de los asientos pueden disminuir la
fati"a de los brazos del trabajador.
Para al"unos trabajadores, sobre todo de los países en desarrollo, buena parte de la
información que acabamos de e+poner puede resultar al"o idealista. *hora bien, es esencial que los
trabajadores y sus representantes entiendan que muchos problemas de salud y de se"uridad "uardan
relación con la inaplicación de los principios de la er"onomía en el lu"ar de trabajo. 'i entienden la
importancia de la er"onomía, los trabajadores pueden empezar a mejorar su situación laboral, sobre
todo si la dirección comprende las relaciones que hay entre la productiidad y unas buenas
condiciones er"onómicas.
PUNTOS 0UE !Y 0UE RECORDR CERC DEL TR"<O 0UE SE
RELI: SENTDO Y EL DISE;O DE LOS SIENTOS
7. 'i un trabajo no e+i"e mucho i"or físico y se puede efectuar en un espacio reducido, el
trabajador debe llearlo a cabo sentado.
8. *hora bien, estar sentado todo el día no es bueno para el cuerpo y, por lo tanto, las tareas
laborales que se realicen deben ser ariadas.
9. 'i se debe trabajar sentado, es esencial que el asiento sea bueno.
:. El trabajo que se debe realizar sentado tiene que ser concebido de manera tal que el
trabajador no ten"a que alar"ar desmesuradamente los brazos ni "irar innecesariamente para
alcanzar la zona de trabajo.
*l dise!ar trabajos que han de realizarse sentado y ele"ir un asiento para el trabajador que
desempe!ará esas tareas hay que tener en cuenta arios factores er"onómicos.
C. EL PUESTO DE TR"<O PR TR"<DORES DE PIE
'iempre que sea posible se debe eitar permanecer en pie trabajando durante lar"os períodos de
tiempo. El permanecer mucho tiempo de pie puede proocar dolores de espalda, inflamación de las
piernas, problemas de circulación san"uínea, lla"as en los pies y cansancio muscular. *
continuación fi"uran al"unas directrices que se deben se"uir si no se puede eitar el trabajo de pie/
• 'i un trabajo debe realizarse de pie, se debe facilitar al trabajador un asiento o taburete para
que pueda sentarse a interalos periódicos.
• $os trabajadores deben poder trabajar con los brazos a lo lar"o del cuerpo y sin tener que
encorarse ni "irar la espalda e+cesiamente.
• $a superficie de trabajo debe ser ajustable a las distintas alturas de los trabajadores y las
distintas tareas que deban realizar.
• 'i la superficie de trabajo no es ajustable, hay que facilitar un pedestal para elear la
superficie de trabajo a los trabajadores más altos. * los más bajos, se les debe facilitar una
plataforma para elear su altura de trabajo.
• 'e debe facilitar un escabel para ayudar a reducir la presión sobre la espalda y para que el
trabajador pueda cambiar de postura. .rasladar peso de ez en cuando disminuye la presión
sobre las piernas y la espalda.
• En el suelo debe haber una estera para que el trabajador no ten"a que estar en pie sobre una
superficie dura. 'i el suelo es de cemento o metal, se puede tapar para que absorba los
choques. El suelo debe estar limpio, liso y no ser resbaladizo.
• $os trabajadores deben llear zapatos con empeine reforzado y tacos bajos cuando trabajen
de pie.
• 1ebe haber espacio bastante en el suelo y para las rodillas a fin de que el trabajador pueda
cambiar de postura mientras trabaja.
• El trabajador no debe tener que estirarse para realizar sus tareas. *sí pues, el trabajo deberá
ser realizado a una distancia de = a 78 pul"adas %8> a 9> centímetros& frente al cuerpo.
Un as%ento# un esca)e'# una estera +ara estar enc%(a de e''a y una su+er7%c%e de tra)a3o
a3usta)'es son e'e(entos esenc%a'es de un +uesto de tra)a3o en e' que se est6 de +%e.
El puesto de trabajo debe ser dise!ado de manera tal que el trabajador no ten"a que leantar
los brazos y pueda mantener los codos pró+imos al cuerpo.


*l determinar la altura adecuada de la superficie de trabajo, es importante tener en cuenta los
factores si"uientes/
• la altura de los codos del trabajador)
• el tipo de trabajo que habrá de desarrollar)
• el tama!o del producto con el que se trabajará)
• las herramientas y el equipo que se habrán de usar.
,ay que se"uir estas normas para que el cuerpo adopte una buena posición si hay que trabajar
de pie/
• Estar frente al producto o la máquina.
• -antener el cuerpo pró+imo al producto de la máquina.
• -oer los pies para orientarse en otra dirección en lu"ar de "irar la espalda o los hombros.
Puntos que hay que recordar acerca de 'os +uestos de
tra)a3o en que hay que estar de +%e
7. 'e debe eitar en la medida de lo posible permanecer de pie trabajando durante lar"os
períodos de tiempo.
8. 'i se permanece mucho tiempo de pie se pueden tener problemas de salud.
9. *l dise!ar o redise!ar un puesto de trabajo en el que hay que permanecer de pie hay que
tener en cuenta arios factores er"onómicos.
:. El trabajador debe considerar además arios factores importantes para adoptar una posición
correcta si tiene que trabajar de pie.
D. LS !ERRMIENTS MNULES Y LOS CONTROLES
LS !ERRMIENTS MNULES
,ay que dise!ar las herramientas manuales conforme a prescripciones er"onómicas. #nas
herramientas manuales mal dise!adas, o que no se ajustan al trabajador o a la tarea a realizar,
pueden tener consecuencias ne"atias en la salud y disminuir la productiidad del trabajador. Para
eitar problemas de salud y mantener la productiidad del trabajador, las herramientas manuales
deben ser dise!adas de manera que se adapten tanto a la persona co(o a la tarea. #nas herramientas
bien dise!adas pueden contribuir a que se adopten posiciones y moimientos correctos y aumentar
la productiidad. 'i"a las si"uientes normas al seleccionar las herramientas manuales/
• Eite adquirir herramientas manuales de mala calidad.
• Escoja herramientas que permitan al trabajador emplear los músculos más "randes de los
hombros, los brazos y las piernas, en lu"ar de los músculos más peque!os de las mu!ecas y
los dedos.
• Eite sujetar una herramienta continuamente leantando los brazos o tener a"arrada una
herramienta pesada. #nas herramientas bien dise!adas permiten al trabajador mantener los
codos cerca del cuerpo para eitar da!os en los hombros o brazos. *demás, si las
herramientas han sido bien dise!adas, el trabajador no tendrá que doblar las mu!ecas,
a"acharse ni "irarse.
• Escoja asas y man"os lo bastante "randes como para ajustarse a toda la mano) de esa manera
disminuirá toda presión incómoda en la palma de la mano o en las articulaciones de los
dedos y la mano.
• 4o utilice herramientas que ten"an huecos en los que puedan quedar atrapados los dedos o
la piel.
• #tilice herramientas de doble man"o o asa, por ejemplo tijeras, pinzas o cortadoras. $a
distancia no debe ser tal que la mano ten"a que hacer un esfuerzo e+cesio.
• 4o elija herramientas que ten"an asas perfiladas) se ajustan sólo a un tama!o de mano y
hacen presión sobre las manos si no son del tama!o adecuado.
• ,a"a que las herramientas manuales sean fáciles de a"arrar. $as asas deben llear además
un buen aislamiento el(ctrico y no tener nin"ún borde ni espinas cortantes. 5ecubra las asas
con plástico para que no resbalen.
• Eite utilizar herramientas que obli"uen a la mu!eca a curarse o adoptar una posición
e+tra!a. 1ise!e las herramientas para que sean ellas las que se curen, no la mu!eca.
• Elija herramientas que ten"an un peso bien equilibrado y cuide de que se utilicen en la
posición correcta.
• Controle que las herramientas se mantienen adecuadamente.
• $as herramientas deben ajustarse a los trabajadores zurdos o diestros.

Estas ilustraciones muestran cómo el dise!o de las herramientas puede eitar que haya que
trabajar curando la mu!eca.

4o utilicen herramientas que ten"an huecos en los que puedan quedar atrapados los dedos o la carne
CONTROLES
$os conmutadores, las palancas y los botones y manillas de control tambi(n tienen que ser
dise!ados teniendo presentes al trabajador y la tarea que habrá de realizar. * continuación fi"uran
al"unas normas con miras al dise!o de los controles/
• $os conmutadores, las palancas y los botones y manillas de control deben estar fácilmente al
alcance del operador de una máquina que se halle en una posición normal, tanto de pie como
sentado. Esto es especialmente importante si hay que utilizar los controles con frecuencia.
• 'eleccione los controles adecuados a la tarea que haya que realizar. *sí, por ejemplo, elija
controles manuales para operaciones de precisión o de elocidad eleada, y, en cambio,
controles de pie, por ejemplo pedales, para operaciones que e+ijan más fuerza. #n operador
no debe utilizar dos o más pedales.
• 1ise!e o redise!e los controles para las operaciones que e+ijan el uso de las dos manos.
• $os disparadores deben ser manejados con arios dedos, no sólo con uno.
• Es importante que se distin"a con claridad entre los controles de emer"encia y los que se
utilizan para operaciones normales. 'e puede efectuar esa distinción mediante una
separación material, códi"os de colores, etiquetas claramente redactadas o protecciones de la
máquina.
• 1ise!e los controles de manera que se eite la puesta en marcha accidental. 'e puede hacer
espaciándolos adecuadamente, haciendo que ofrezcan la adecuada resistencia, poniendo
caidades o protecciones.
• Es importante que los procedimientos para hacer funcionar los controles se puedan entender
fácilmente utilizando el sentido común. $as reacciones del sentido común pueden diferir
se"ún los países y habrá que tener en cuenta esas diferencias, sobre todo cuando haya que
trabajar con equipo importado.

Puntos que hay que recordar acerca de 'as herra(%entas (anua'es y 'os
contro'es
7. ,ay que dise!ar las herramientas manuales conforme a las prescripciones de la er"onomía.
#nas herramientas manuales dise!adas incorrectamente, o unas herramientas que no se
ajusten a cada trabajador o tarea pueden tener consecuencias ne"atias en la salud y
disminuir la productiidad del trabajador. Para eitar problemas de salud y mantener la
productiidad del trabajador, hay que dise!ar las herramientas manuales de manera que se
ajusten a la persona y a las tareas que (sta habrá de realizar.
8. *l dise!ar o redise!ar las herramientas manuales hay que tener en cuenta diersos factores
er"onómicos.
9. Es preciso dise!ar los interruptores, las palancas y los botones o manillas de control
teniendo presente al trabajador y las tareas que (ste habrá de realizar.
E. EL TR"<O F2SICO PESDO
El trabajo manual debe ser dise!ado correctamente para que los trabajadores no se a"oten ni
contrai"an una tensión muscular, sobre todo en la espalda. $a realización de un trabajo físico
pesado durante mucho tiempo hace aumentar el ritmo de la respiración y el ritmo cardíaco. 'i un
trabajador no está en buenas condiciones físicas, es probable que se canse fácilmente al efectuar un
trabajo físico pesado. 'iempre que sea posible, es útil utilizar ener"ía mecánica para efectuar los
trabajos pesados. Esto no quiere decir que los empleadores deban sustituir a los trabajadores por
máquinas, sino que los trabajadores utilicen máquinas para efectuar las tareas más arduas. $a
ener"ía mecánica disminuye los ries"os para el trabajador y al mismo tiempo proporciona más
oportunidades laborales a personas con menos fuerza física. *plique las si"uientes normas para
dise!ar puestos de trabajo que e+ijan una labor física pesada/
• El trabajo pesado no debe superar la capacidad de cada trabajador.
• El trabajo físico pesado debe alternar a lo lar"o de la jornada, en interalos periódicos, con
un trabajo más li"ero.
• El trabajo físico pesado debe alternar a lo lar"o de la jornada, en interalos periódicos, con
un trabajo más li"ero.
Nota& #n puesto de trabajo que no e+ija esfuerzo físico es tan poco de desear como un puesto de
trabajo que únicamente entra!e un trabajo físico pesado. $os puestos de trabajo que no e+i"en
moimientos físicos son por lo "eneral cansadores y aburridos.
Para d%se4ar correcta(ente un +uesto de tra)a3o que requ%era un tra)a3o 7-s%co +esado es
%(+ortante cons%derar 'os 7actores s%*u%entes&
• el peso de la car"a)
• con qu( frecuencia debe leantar el trabajador la car"a)
• la distancia de la car"a respecto del trabajador que debe leantarla)
• la forma de la car"a)
• el tiempo necesario para efectuar la tarea.
* continuación fi"uran recomendaciones más detalladas para el trabajo pesado, en particular el
que requiere leantar car"as. %?(ase en el +8nd%ce $ al final de este módulo las directrices sobre
t(cnicas adecuadas para leantar y llear car"as.&
DISMINUIR EL PESO DE L CR,&
• reempaquetar la car"a para disminuir el tama!o)
• disminuir el número de objetos que se llean de una ez)
• asi"nar más personas para leantar car"as pesadas e+traordinarias.
!CER 0UE SE M1S F1CIL MNIPULR L CR,&
• modificar el tama!o y la forma de la car"a para que el centro de "raedad est( más pró+imo
a la persona que la leanta)
• almacenar la car"a a la altura de las caderas para que el trabajador no ten"a que a"acharse)
• utilizar medios mecánicos para leantar la car"a por lo menos a la altura de las caderas)
• utilizar más de una persona o un instrumento mecánico para moer la car"a)
• arrastrar o hacer rodar la car"a con instrumentos de manipulación como carretillas, so"as o
eslin"as)
• hacer recaer el peso de la car"a en las partes más sólidas del or"anismo utilizando "anchos,
bandas o correas.
UTILI:R T=CNICS DE LMCENMIENTO PR FCILITR L
MNIPULCIÓN DE LOS MTERILES&
• utilizar repisas, estanterías o plataformas de car"a que est(n a una altura adecuada)
• car"ar las tarimas de manera que los artículos pesados est(n en torno a los bordes de la
tarima, no en el centro) de esta manera, el peso estará distribuido por i"ual en la tarima.
*hora bien, hay que tener cuidado de que los artículos no se cai"an con facilidad de la
tarima y lesionen a al"uien.
DISMINUIR TODO LO POSI"LE L DISTNCI 0UE DE"E SER TRNSPORTD
UN CR,&
• mejorar la distribución de la zona de trabajo)
• redistribuir la zona de producción o almacenamiento.
DISMINUIR TODO LO POSI"LE EL N>MERO DE LE?NTMIENTOS 0UE !Y
0UE EFECTUR&
• asi"nar más personas a esa tarea)
• utilizar instrumentos mecánicos)
• reor"anizar la zona de almacenamiento o trabajo.

DISMINUIR TODO LO POSI"LE EL N>MERO DE ,IROS 0UE DE"E !CER EL
CUERPO&
• mantener todas las car"as frente al cuerpo)
• mantener todas las car"as frente al cuerpo)
• dejar espacio suficiente para que todo el cuerpo pueda "irar)
• "irar moiendo los pies en ez de "irando el cuerpo.
PUNTOS 0UE !Y 0UE RECORDR CERC DEL TR"<O F2SICO
PESDO
7. 'iempre que sea posible, utilícese ener"ía mecánica en lu"ar de efectuar el trabajo pesado.
$os trabajadores deben poder utilizar máquinas para efectuar las tareas más arduas, no para
sustituir a los trabajadores.
8. El trabajo pesado debe alternar con trabajo más li"ero a lo lar"o de la jornada.
9. $a tarea debe comportar períodos de descanso.
:. ,ay que considerar factores er"onómicos, como el peso y la forma de la car"a o la
frecuencia con que el trabajador debe leantar la car"a, cuando se dise!en las tareas que
comporten un trabajo físico pesado.
;. 6tras recomendaciones er"onómicas son/ disminuir el peso de la car"a, hacer que la car"a
sea más fácil de manipular) utilizar las t(cnicas de almacenamiento para facilitar la
manipulación) disminuir la distancia que debe recorrer una car"a) disminuir todo lo posible
el número de leantamientos y disminuir en la medida de lo posible los "iros que debe
efectuar el cuerpo.
F. EL DISE;O DE LOS PUESTOS DE TR"<O
Es importante dise!ar los puestos de trabajo teniendo en cuenta los factores humanos. $os puestos
de trabajo bien dise!ados tienen en cuenta las características mentales y físicas del trabajador y sus
condiciones de salud y se"uridad. $a manera en que se dise!a un puesto de trabajo determina si será
ariado o repetitio, si permitirá al trabajador estar cómodo o le obli"ará a adoptar posiciones
forzadas y si entra!a tareas interesantes o estimulantes o bien monótonas y aburridas. *
continuación se e+ponen al"unos factores er"onómicos que habrá que tener en cuenta al dise!ar o
redise!ar puestos de trabajo/
• tipos de tareas que hay que realizar)
• cómo hay que realizarlas)
• cuántas tareas hay que realizar)
• el orden en que hay que realizarlas)
• el tipo de equipo necesario para efectuarlas.
*demás, un puesto de trabajo bien dise!ado debe hacer lo si"uiente/
• permitir al trabajador modificar la posición del cuerpo)
• incluir distintas tareas que estimulen mentalmente)
• dejar cierta latitud al trabajador para que adopte decisiones, a fin de que pueda ariar las
actiidades laborales se"ún sus necesidades personales, hábitos de trabajo y entorno laboral)
• dar al trabajador la sensación de que realiza al"o útil)
• facilitar formación adecuada para que el trabajador aprenda qu( tareas debe realizar y cómo
hacerlas)
• facilitar horarios de trabajo y descanso adecuados "racias a los cuales el trabajador ten"a
tiempo bastante para efectuar las tareas y descansar)
• dejar un período de ajuste a las nueas tareas, sobre todo si requieren "ran esfuerzo físico, a
fin de que el trabajador se acostumbre "radualmente a su labor.
PUNTOS 0UE !Y 0UE RECORDR CERC DEL DISE;O DE LOS
PUESTOS DE TR"<O
7. $os puestos de trabajo dise!ados correctamente tienen en cuenta las características mentales
y físicas del trabajador y las condiciones de salud y se"uridad.
8. El dise!o del puesto de trabajo determina si el trabajo será ariado o repetitio, si permitirá
al trabajador estar cómodo o le obli"ará a adoptar posiciones forzadas y si entra!ará tareas
interesantes y estimulantes o bien aburridas y monótonas.
9. *l dise!ar o redise!ar puestos de trabajo habrá que tener en cuenta arios factores
er"onómicos, como el tipo de las tareas que se habrá de realizar, cómo habrá que hacerlas y
el tipo de equipo necesario para llearlas a cabo.
:. 'i el puesto de trabajo está bien dise!ado, el trabajador podrá cambiar de postura)
comprenderá distintas tareas interesantes) dejará cierta latitud al trabajador en materia de
adopción de decisiones) le dará una sensación de utilidad) formará para las nueas tareas
laborales) facilitará horarios de trabajo y descanso adecuados y dejará un período de ajuste a
las nueas tareas.
I?. L FUNCIÓN DEL DELE,DO DE SLUD Y SE,URIDD
Como dele"ado de salud y se"uridad, usted puede desempe!ar una importante función
elando por que se aplique la er"onomía en el lu"ar de trabajo. 'us esfuerzos para que se dise!en o
adapten a los trabajadores el equipo y los puestos de trabajo ayudarán a eitar distintos problemas
de salud proocados por las malas condiciones de trabajo.
DELE,D DE SLUD Y SE,URIDD
RECUERDE&
$a finalidad de la er"onomía es hallar la manera de que el puesto de trabajo se adapte al
trabajador, en lu"ar de obli"ar al trabajador a adaptarse al puesto de trabajo.
*l tratar de eliminar @ o eitar @ problemas que pueda haber por no aplicarse los principios de la
er"onomía, formule las si"uientes pre"untas, que pueden ayudarle a identificar la causa del
problema/
a. ACómo se adapta el trabajador a su labor, sus herramientas y su puesto de trabajoB
b. ACuánto tiempo y qu( esfuerzo le dedica el trabajador a una tarea concretaB
c. ACuán repetitia es la tareaB
.rate de colaborar con el sindicato, la dirección y los trabajadores para aplicar cambios
er"onómicos en el lu"ar de trabajo. #tilice las encuestas de salud y la lista de control de los
ap(ndices al final de este módulo para identificar las zonas de su lu"ar de trabajo en que hay
problemas. * continuación, puede empezar usted a determinar prioridades y colaborar con los
distintos "rupos para elaborar soluciones. En muchos casos, tendrá que pensar la manera de mejorar
una situación e+istente, pues, por ejemplo, no podrá permitirse el lujo de adquirir nueo equipo
dise!ado conforme a criterios er"onómicos.
RECUERDE&
Es esencial que los trabajadores a los que afectarán los cambios er"onómicos @ de poca
importancia o capitales @ interen"an en las deliberaciones antes de que se apliquen los cambios. 'u
aportación puede ser muy útil para determinar los cambios necesarios y adecuados, pues conocen su
trabajo mejor que nadie.
$os seis puntos si"uientes constituyen una estrate"ia que usted, en su condición de dele"ado
de salud y se"uridad, puede aplicar para ayudar a los trabajadores a efectuar mejoras er"onómicas
en el lu"ar de trabajo.
ESTRTE,I EN SEIS PUNTOS PR PLICR ME<ORS
ER,ONÓMICS EN EL LU,R DE TR"<O
$. Entrar en contacto con otros tra)a3adores
a. 1istribuir hojas de información o folletos en el trabajo.
b. Escuchar lo que otras personas tienen que decir acerca de las cuestiones relatias a la
er"onomía.
c. Escribir los nombres y zonas de trabajo de las personas que e+perimentan síntomas que
puede sospecharse que están proocados por la inaplicación de los principios de la
er"onomía.
@. Reco*er %n7or(ac%5n +ara %dent%7%car 'as 9onas con +ro)'e(as
A. Estud%ar 'as 9onas en 'as que se sos+echa que hay un +ro)'e(a
a. 5ecorrer las zonas con problemas y analizar las tareas laborales.
b. Empezar a pensar en soluciones, por ejemplo, elear las mesas, que el trabajo se efectúe por
rotación, etc.
B. Reco*er reco(endac%ones de&
a. los trabajadores afectados)
b. los trabajadores de mantenimiento y reparación)
c. el departamento sindical de salud y se"uridad %si e+iste&)
d. otros especialistas en salud y se"uridad.
C. I(+u'sar 'os ca()%os necesar%os
El apoyo de los trabajadores %más la pertinente documentación& le alentará a usted para conse"uir
con la dirección que en los conenios colectios se ten"a en cuenta la salud y se"uridad, se atiendan
las quejas u otros acuerdos.
D. Co(un%car con 'os tra)a3adores
$a comunicación en ambos sentidos es importante para fomentar y mantener la solidaridad dentro
del sindicato.
?. Resu(en
$a er"onomía es una ciencia que, si se aplica con eficacia, puede mejorar considerablemente
las condiciones de trabajo. 'e pueden hacer mejoras dise!ando o redise!ando correctamente la
manera en que se efectúan las tareas, el contenido de (stas, los m(todos con los que se manipula o
instala el equipo, la manera en que se fijan los horarios laborales, el equipo para efectuar un trabajo,
etc.
#nos cambios positios en estos terrenos u otros pueden ayudar a eitar lesiones y
enfermedades @ físicas o psicoló"icas @ proocadas por falta de atención a los principios de la
er"onomía en el lu"ar de trabajo.
$a aplicación de las mejoras er"onómicas no tiene por qu( ser complicada ni difícil. El
sindicato, los trabajadores y la dirección deben colaborar para ealuar las zonas con problemas
prioritarias y concebir soluciones.
E<ERCICIO. IDENTIFICR PRO"LEMS Y EL"ORR SOLUCIONES
PRO"LEMS ER,ONÓMICOS
NOT PR EL INSTRUCTOR
Para este ejercicio, necesitará usted un papeló"rafo %o "randes hojas de papel pe"adas a las
paredes& y rotuladores, o una pizarra y tizas. Entre"ue a cada alumno una copia del formulario del
plan de acción. 'i no puede hacer copias, los alumnos pueden elaborar sus propios planes de acción
en una hoja de papel en blanco. Coloque en la pared, donde todos puedan erla, una copia de la
estrate"ia de seis puntos para hacer mejoras er"onómicas en el lu"ar de trabajo. .ambi(n puede dar
a cada participante una copia de la estrate"ia
INSTRUCCIONES
$a primera parte del ejercicio deberá hacerse en plenaria o con todo el "rupo. $a se"unda parte
será una actiidad de "rupos reducidos.
7. Pida a los miembros del "rupo que piensen uno o dos problemas importantes de sus lu"ares
de trabajo que piensen que puedan estar relacionados con la inaplicación de los principios de
la er"onomía. $os alumnos deben e+plicar las características de los problemas que "uardan
relación con los principios de er"onomía y decir qu( tipos de problemas de salud prooca la
situación reinante.
'i al principio no se les ocurre a los alumnos nin"ún problema de sus lu"ares de trabajo que
"uarde relación con la er"onomía, utilice usted el edificio en que se halla el "rupo de alumnos para
facilitar ejemplos. *sí, por ejemplo, (chele un istazo al aula. ACu( dise!o tienen los asientosB
A1eben estar sentados los alumnos durante más de dos horas se"uidas %lo cual no es sano para el
sistema óseo muscular&B 6r"anice una isita de los alumnos a otras zonas de trabajo del edificio, si
las hay. A,ay al"una oficina en el edificioB 1iscuta con los participantes si se han aplicado, con
respecto al personal de secretaría, los principios de la er"onomía. A,ay una cocina en el edificioB
A.iene que estar el cocinero de pie sobre un suelo duro durante todo el díaB A.iene que leantar
muchas car"asB Pida a los alumnos que piensen en otros problemas de er"onomía.
8. ,a"a tres columnas en el papeló"rafo con los epí"rafes que a continuación fi"uran y escriba
en ellas las respuestas de los alumnos. Puede escribir arias respuestas en un solo papel.
Problemas ACuáles son las características er"onómicas de este
problemaB
Problemas de salud que
prooca

1


2


3

9. 1espu(s de haber escrito todos los problemas que le haya dado tiempo, diida a los alumnos
en "rupos peque!os de tres a cinco personas. 'i el "rupo de alumnos está formado por
trabajadores de distintos lu"ares de trabajo, pida a los "rupos que se mezclen, para que en
cada "rupo haya personas de distintos lu"ares de trabajo.
:. * continuación, asi"ne un problema del papeló"rafo a cada "rupo de trabajo. 'i no hay
bastantes problemas para hacerlo, d( un mismo problema a dos "rupos diferentes, o pida a
un par de "rupos que formulen sus propios problemas.
;. $os miembros de cada "rupo deben proponer cuantas soluciones de dise!o del equipo y2o
or"anización a su problema se les ocurran. #na persona de cada "rupo debe ofrecerse
oluntariamente a escribir en una hoja de papel las soluciones que el "rupo propon"a.
<. 1e la lista de soluciones propuestas, cada "rupo debe esco"er tres o cuatro que considera
prioritarias. $as prioridades se pueden considerar tales porque se piense que son las más
sencillas y baratas de aplicar %consideradas importantes desde el punto de ista de la
dirección& o porque tienen más posibilidades de influir en la situación. El "rupo debe
analizar las medidas que la dirección puede adoptar para resoler el problema, lo que el
sindicato puede hacer y los que el o los trabajadores pueden hacer para mejorar la situación.
D. *nalice la estrate"ia de seis puntos con la plenaria. 'i se aplica con eficacia, puede ayudar a
efectuar mejoras er"onómicas en el lu"ar de trabajo. Cada "rupo de trabajo debe
cumplimentar un formulario de plan de acción con sus soluciones prioritarias. -ientras
cumplimenta el formulario, el "rupo debe discutir y elaborar una estrate"ia de acción para
resoler el problema.
=. Cada "rupo debe discutir además los posibles obstáculos al cambio a que deba tener que
enfrentarse al tratar de aplicar su estrate"ia de acción. ACu( se le ocurre al "rupo para
superar estos posibles obstáculosB
E. #na ez que los "rupos hayan cumplimentados sus formularios de plan de acción, la
plenaria debe reunirse de nueo. Cada "rupo de trabajo debe desi"nar un portaoz que
e+pondrá lo si"uiente a la plenaria
a. el problema que se le asi"nó)
b. las soluciones prioritarias que propuso)
c. por qu( consideró prioritarias esas soluciones)
d. los posibles obstáculos al cambio que preió)
e. as estrate"ias que elaboró para superar esos obstáculos.
.rate de disponer de tiempo suficiente para que cada "rupo pueda presentar su plan de acción
ante la plenaria.
7>. #na ez que cada "rupo haya hecho su e+posición, recoja todos los formularios de planes de
acción. 1eu(lalos a los alumnos, dando a cada alumno el formulario de plan de acción
que trata de resoler el problema que el alumno detectó en su lu"ar de trabajo %fase 7 de este
ejercicio&/
77. Pre"unte si al"uien quiere hacer pre"untas.
P'an de acc%5n +ara reso'/er +ro)'e(as er*on5(%cos en e' 'u*ar de tra)a3o
$. E' +ro)'e(a
@. So'uc%ones +r%or%tar%as
1ise!o del equipo 1ise!o de la or"anización
(a)
(b)
(c)
9. ECu6'es son a'*unos de 'os +os%)'es o)st6cu'os con que +uede tro+e9ar usted a' tratar
de a+'%car so'uc%ones a este +ro)'e(aF
(a)
(b)
(c)
E0u8 estrate*%as se 'e ocurren +ara su+erar esos o)st6cu'osF
CÓMO LE?NTR Y LLE?R CR,S CORRECTMENTE
LE?NTMIENTO Y PORTE DECUDOS
El leantamiento y el porte son operaciones físicamente a"otadoras, y el ries"o de accidente
es permanente, en particular de lesión de la espalda y de los brazos. Para eitarlo, es importante
poder estimar el peso de una car"a, el efecto del niel de manipulación y el entorno en que se
leanta. Es preciso conocer tambi(n la manera de ele"ir un m(todo de trabajo se"uro y de utilizar
dispositios y equipo que ha"an el trabajo más li"ero.
Pos%c%5n de 'a es+a'da y de' cuer+o
El objeto debe leantarse cerca del cuerpo, pues de otro modo los músculos de la espalda y
los li"amentos están sometidos a tensión, y aumenta la presión de los discos interertebrales.
DE"EN TENSRSE LOS M>SCULOS DEL ESTÓM,O Y DE L ESPLD #
1e manera que (sta permanezca en la misma posición durante toda la operación de
leantamiento.
Pos%c%5n de 'as +%ernas
C=R0UESE L O"<ETO .
Cuanto más pueda apro+imarse al objeto, con más se"uridad lo leantará.
SEPRE LOS PIES #
Para mantener un buen equilibrio.
.rate de a"arrar firmemente el objeto, utilizando totalmente ambas manos, en án"ulo recto
con los hombros. Empleando sólo los dedos no podrá a"arrar el objeto con firmeza.
PROCED LE?NTRLO CON M"S MNOS# SI ES POSI"LE.
Le/anta(%ento hac%a un 'ado
Cuando se "ira el cuerpo al mismo tiempo que se leanta un peso, aumenta el ries"o de
lesión de la espalda. Coloque los pies en posición de andar, poniendo li"eramente uno de ellos en
dirección del objeto. $eántelo, y desplace lue"o el peso del cuerpo sobre el pie situado en la
dirección en que se "ira.
Le/anta(%ento +or enc%(a de 'os ho()ros
'i tiene que leantar al"o por encima de los hombros, coloque los pies en posición de andar.
$eante primero el objeto hasta la altura del pecho. $ue"o, comience a elearlo separando los pies
para poder moerlo, desplazando el peso del cuerpo sobre el pie delantero.
$a altura del leantamiento adecuada para muchas personas es de D>@=> centímetros.
$eantar al"o del suelo puede requerir el triple de esfuerzo.
Le/anta(%ento con otros
Las +ersonas que a (enudo 'e/antan cosas con3unta(ente de)en tener una 7uer9a
equ%+ara)'e y +ract%car co'ect%/a(ente ese e3erc%c%o. Los (o/%(%entos de a'9ado han de
rea'%9arse a' (%s(o t%e(+o y a 'a (%s(a /e'oc%dad.
$os pesos má+imos recomendados por la 6r"anización 0nternacional del .rabajo son los
si"uientes/
,ombres/ ..............................................ocasionalmente ;; F", repetidamente 9; F".
-ujeres/ ...............................................ocasionalmente 9> F", repetidamente 8> F".
S% 'e due'e 'a ca)e9a# no 'e/ante a)so'uta(ente nada. Una /e9 +asado e' do'or#
co(%ence 'a tarea con cu%dado y h6*a'a *radua'(ente.
Pote
$as operaciones de porte repercuten sobre todo en la parte posterior del cuello y en los
miembros superiores, en el corazón y en la circulación. L'e/e 'os o)3etos cerca de' cuer+o. 1e esta
manera, se requiere un esfuerzo mínimo para mantener el equilibrio y portar el objeto. $os objetos
redondos se manejan con dificultad, porque el peso está separado del cuerpo. Cuando se dispone de
buenos asideros, se trabaja más fácilmente y con mayor se"uridad. D%str%)uya e' +eso +or %*ua'
entre a()as (anos.
$as operaciones de +orte son siempre a"otadoras. Compruebe si el objeto puede desplazarse
mediante una correa transportadora, sobre ruedas o un carrito. Compruebe que no trata de desplazar
un objeto demasiado pesado para usted, si e+isten asideros adecuados, si (stos se encuentran a la
distancia apropiada, si hay sitio para leantar y portar el objeto, si no está resbaladizo el piso, si no
hay obstáculos en su camino y si el alumbrado es suficiente. * menos que est(n bien concebidos,
los escalones, las puertas y las rampas son peli"rosos.
Ro+a
$a ropa debe re"ular la temperatura entre el aire y el calor "enerado por su cuerpo. 4o debe
ser tan suelta, tan lar"a o amplia que resulte peli"rosa. 1ebe prote"erse las manos con "uantes, que
le ayudarán además a sujetar bien el objeto. El calzado debe ser fuerte, y de suelas anchas, que se
a"arren bien. $a parte superior debe prote"er los pies de los objetos que cai"an. Para el
leantamiento mecánico, es esencial un casco. Este debe ajustarse firmemente, de manera que no
pueda desprenderse en el momento ital ni obstruir su isión. #n cinturón ancho que le sujete los
ri!ones %un cinturón de halterófilo& puede ser útil.
D%s+os%t%/os auG%'%ares
$os dispositios utilizados para facilitar su trabajo han de ser li"eros y de fácil uso, para
reducir el esfuerzo y el ries"o de accidentes. Por ejemplo, los electroimanes, las cucharas
e+c(ntricas y de palanca, las entosas de aspiración y los marcos transportadores, como yu"os y
cinturones de porte, permiten sujetar bien la car"a y mejorar la posición de trabajo. $os carritos
transportadores, las mesas eleadoras, los transportadores de rodillo y de disco y las correas
transportadoras disminuyen el trabajo de desplazamiento.
LIST DE CONTROL DEL DISE;O DE LOS PUESTOS DE TR"<O

Pos%c%ones de tra)a3o d%7-c%'es
A'e puede disminuir el tiempo que se transcurre en una posición %sentado,
de pie, inclinado, "irando& redise!ando el puesto de trabajo, concediendo
pausas para descanso, rotando a los trabajadores o facilitando asientos o
taburetesB
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A'e puede ajustar la altura a que se realiza el trabajoB Por ejemplo, Ase
puede facilitar una mesa o un mostrador ajustables para que cada
trabajador pueda ajustarlo a su altura y para estar sentado o de pieB
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A'e pueden facilitar asientos ajustablesB
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A'e pueden poner los controles de las máquinas o los materiales de manera
que los trabajadores los alcancen con más facilidadB
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La tens%5n (enta'
A'e puede conceder más pausas a los trabajadores que deben concentrarse
mucho en el trabajoB
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A'e puede rotar a otros trabajos a los empleados que trabajan solos durante
parte del turno laboral para elear su moral o aliiar su aislamientoB
APueden los trabajadores que atienden al público dedicar parte de la
jornada a otras tareasB
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APueden los trabajadores tener más control del ritmo de trabajoB Por
ejemplo, Ase puede decir a los "uardianes qu( hay que hacer durante una
semana determinada y permitirles que determinen cómo y cuándo se hará
el trabajoB
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A'e puede ajustar a un niel más realista el cupo de trabajo que
corresponde a cada personaB
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La tens%5n de' 6()%to 'a)ora'
A'e pueden suprimir o controlar las fuentes de ruidos y ibracionesB Por
ejemplo, se podría confinar o trasladar a un lu"ar alejado un motor o un
"enerador ruidosos que proocan tensión en quienes trabajan cerca de
ellos.
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A'e pueden controlar los ries"os químicos que proocan dolores de cabeza
o irritaciones de poca importanciaB
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A'e puede mejorar la iluminaciónB
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A'e puede dejar que los trabajadores controlen la temperatura que hay en
su entorno laboralB
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E' d%se4o de 'as herra(%entas y 'as (6qu%nas
A'e pueden dise!ar las herramientas de manera que no haya que "irar la
mano o la mu!ecaB
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A'e pueden dise!ar los camiones u otras máquinas de manera que el
conductor u operario ea mejor lo que tiene delante y a los ladosB
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A'e puede hacer que los manómetros sean de lectura más sencillaB
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A'e pueden utilizar máquinas para leantar car"as pesadas en lu"ar de
trasladarlas a manoB Por ejemplo, en los hospitales se puede utilizar
parihuelas y otros instrumentos para ayudar a leantar a los pacientes.
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E0U= !CE USTED SI CREE 0UE TIENE UN TRSTORNO
TRUM1TICO CUMULDOF
NOTIF20UELO SU EMPLEDOR
,á"alo ante un testi"o o por escrito y "uarde una copia de la notificación.
?E UN DOCTOR LO NTES POSI"LE
Como las lesiones traumáticas acumuladas se desarrollan lentamente, a menudo los
trabajadores no hacen caso de los síntomas hasta que son "raes. Para entonces, la lesión puede ser
permanente. 4o deje de e+plicar al doctor el tipo de trabajo que hace usted.
Docu(entac%5n
,a"a notas de los hechos relacionados con esta lesión, sin olidarse de anotar con qui(n ha
hablado y cuándo, y todos los "astos m(dicos que haya entra!ado la lesión y todas las
conersaciones o correspondencia que haya sostenido con su empleador. Esas notas pueden ser
aliosísimas si sur"iese un liti"io a propósito de la lesión.
P5n*ase en contacto con su s%nd%cato +ara que 'e ayude
CÓMO E?LUR LOS FCTORES DE RIES,O DEL TR"<O
EEHI,E SU TR"<O 0UE&
• Cure y "ire repetidamente las mu!ecas)
• Hire repetidamente los brazos)
• -anten"a repetidamente los codos alejados del cuerpo)
• #tilice repetidamente pinzas)
• *lcance o leante repetidamente objetos por encima de los hombros)
• #tilice repetidamente una herramienta que ibra)
• #tilice repetidamente la mano para hacer fuerza)
• Hire o presione repetidamente la espalda)
• $eante repetidamente objetos situados más abajo de las rodillas)
• .rabaje repetidamente con la cabeza a"achadaB
.odas (stas son posiciones 3arries"adas3 que pueden proocar lesiones por esfuerzos repetidos.
'i ha respondido usted 3sí3 a al"una de estas pre"untas, dí"aselo a su sindicato y a su
empleador.
EL CONTROL DE LOS RIES,OS 0UE PRO?OCN LS ?I"RCIONESI
ENCUEST SNITRI& ?I"RCIONES 0UE FECTN TODO EL
CUERPO Y ?I"RCIONES 0UE FECTN LS MNOS Y LOS "R:OS
da+tar e' tra)a3o a' tra)a3ador
E' contro' de 'os r%es*os que +resentan 'as /%)rac%ones
• E'%(%nar la necesidad de utilizar máquinas ibratorias. Ejemplo/ las mejoras de las
t(cnicas de fabricación de moldes en las fundiciones han disminuido la necesidad de
desbarbar las piezas fundidas.
• Sust%tu%r un proceso por otro. Ejemplo/ el acanalado con arco de aire es una manera
de eliminar metales que no requiere ibraciones.
• uto(at%9ar. Ejemplo/ #tilizar robots para poner piezas en contacto con una muela
abrasia.
• ,allar una herramienta que +rodu9ca (enos /%)rac%ones. Ejemplo/ al"unas
herramientas neumáticas modernas han sido dise!adas especialmente para que causen
menos ibraciones que sus antecesoras...
• Colocar man"os que ayuden a a%s'ar 'as /%)rac%ones. Ejemplo/ al"unas sierras
mecánicas modernas.
• Efectuar un (anten%(%ento correcto. Ejemplos/
o la cobertura correcta de los olantes)
o la renoación periódica de los aislantes de ibraciones)
o la puesta a punto periódica de los motores)
o el afilado frecuente de las herramientas cortantes)
o el mantenimiento "eneral efectuado periódicamente.
• Su3etar 'a herra(%enta o 'a +%e9a. Ejemplos/
o preer lu"ares de apoyo en las muelas abrasias)
o preer sistemas de suspensión para las herramientas para zurdos.
• Ca'entar 'a herra(%enta o 'a +%e9a. Ejemplos/
o sierras mecánicas con man"os calentados)
o herramientas neumáticas con fundas de plástico)
o precalentar las piezas fundidas antes de desbarbarlas)
o apartar de las manos del operario los conductos eductores del aire.
• Ca'entar e' 'u*ar de tra)a3o instalando la adecuada calefacción y zonas de descanso
calientes.
• D%s(%nu%r e' t%e(+o que se +asa en e' tra)a3o rotando a los trabajadores,
disminuyendo la producción o haciendo pausas periódicas.
ENCUEST SNITRI& ?I"RCIONES 0UE FECTN TODO EL
OR,NISMO
Descr%+c%5n de 'a +ersona %si se desea&
4ombre.IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
EdadIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
,ombre.IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII -ujer.IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
Descr%+c%5n de' tra)a3o
1enominación actual del trabajo.IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
ACuándo empezó usted en este trabajoBIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
ACu( equipo ibratorio utiliza ustedBIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
A1urante cuánto tiempo al díaBIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
Tra)a3os anter%ores en 'os que ha)-a /%)rac%ones&
.iempo que los desempe!ó.IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
-áquinas o herramientas que utilizó.IIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII
DESCRIPCIÓN DEL ESTDO DE SLUD
'i está usted e+puesto a ibraciones que afectan a todo el or"anismo %por hallarse pró+imo a
máquinas, hormi"oneras, autobuses, camiones, tractores, etc.&, Apadece usted o ha padecido de lo
si"uienteB/
1olores de Espalda Principio del formulario
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0nsomnio Principio del
formulario
Ginal del
formulario
*rtritis Principio del formulario
Ginal del formulario
0rritabilidad Principio del
formulario
Ginal del
formulario
?enas ?aricosas Principio del formulario
Ginal del formulario
-areos Principio del
formulario
Ginal del
formulario
,emorroides Principio del formulario
Ginal del formulario
?isión Jorrosa Principio del
formulario
Ginal del
formulario
.rastornos en la 0n"le Principio del formulario
Ginal del formulario
Cansancio Principio del
formulario
Ginal del
formulario
0ndi"estión Principio del formulario
Ginal del formulario
impotencia Principio del
formulario
Ginal del
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,ipertensión Principio del formulario
Ginal del formulario
1ificultades de
5espiración
Principio del
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Ginal del
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.rastornos Cardíaco Principio del formulario
Ginal del formulario
1olores
-usculares
Principio del
formulario
Ginal del
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5especto de cada problema se!alado, indique/
' si lo padece todo el tiempo
P si lo padece periódicamente
6 si lo padece ocasionalmente
APadecía usted al"una de esas afecciones antes de asumir su trabajo actualB En caso
afirmatio, sírase detallar/
ACuiere hacer al"una obseración másB
ENCUEST SNITRI& ?I"RCIONES 0UE FECTN LS MNOS Y
LOS "R:OS
Descr%+c%5n de 'a +ersona %si se desea&
4ombre.................................................................................................
Edad.....................................................................................................
,ombre.................................................. -ujer....................................
Descr%+c%5n de' tra)a3o
1enominación actual del trabajo..................................................................
ACuándo empezó usted en este trabajoB..........................................................
ACu( equipo ibratorio utiliza ustedB ............................................................
...........................................................................................................
A1urante cuánto tiempo al díaB ...................................................................
.rabajos anteriores en los que había ibraciones/
.iempo que los desempe!ó..............................................................
-áquinas o herramientas que utilizó...................................................
'i está usted e+puesto a ibraciones que afectan a las manos y los brazos %de herramientas
neumáticas, sierras mecánicas, esmeriladoras, etc.&, Apadece usted o ha padecido de al"o de lo
si"uiente
comezón de los dedos o las manos)
entumecimiento de los dedos o las manos)
emblanquecimiento de los dedos)
emblanquecimiento de al"unos dedos o manos)
sólo en inierno
en todas las estaciones del a!o)
calambres o dolores en los brazos o los hombros)
entumecimiento de los brazos)
1escaecimiento de las mu!ecas.
5especto de cada problema se!alado, indique/
' si lo padece todo el tiempo
P si lo padece periódicamente
6 si lo padece ocasionalmente
APadecía usted al"una de estas afecciones antes de asumir su trabajo actualB En caso
afirmatio, sírase detallar/
ACuiere hacer al"una obseración másB