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RECHERCHE

Editions T.I. 10 - 2008 RE 110 - 1


Biocarburants de seconde
gnration
par Franois BROUST, Philippe GIRARD et Laurent VAN DE STEENE
Le principal atout des biocarburants de seconde gnration tient au fait que
leurs procds dobtention doivent permettre de convertir lintgralit de
la biomasse. La comptition entre usage alimentaire et non
alimentaire des produits agricoles est limite. La plante complte est
valorise ; terme, une valorisation de nombreux rsidus et dchets
organiques peut mme tre envisage.
1. Intrt des biocarburants
de seconde gnration
La demande en nergie mondiale est croissante
et trs largement dpendante des sources dnergie
fossiles. Il est admis quune part significative de la
progression de cette demande sur le court et
moyen terme concernera le secteur des transports,
notamment en provenance des pays mergents [1].
Selon la mme source, en 2030, ce secteur devrait
tre responsable du tiers des missions mondiales
de CO
2
. Cette considration, conjugue laugmen-
tation importante et soutenue du prix du ptrole,
explique lintrt que portent tous les pays, et
notamment les pays non producteurs de ptrole,
pour les biocarburants.
Il existe un nombre important doptions de carbu-
rants alternatifs pour les transports comme lillustre
la figure 1. Ces solutions ont atteint des degrs de
maturit divers et certaines dentre elles font lobjet
dimportantes recherches au niveau international
comme cest le cas des biocarburants (aussi appels
agrocarburants dans la mesure o les biocarburants
actuellement utiliss sont labors partir de pro-
duits agricoles). Lobjet de cet article est de dresser
un rapide tat des lieux des filires technologiques
de production des carburants de seconde gnra-
tion, dont nous prciserons plus loin la dfinition,
de prsenter leurs avantages et les verrous techno-
logiques existants afin de dgager les opportunits
et les besoins de recherches encore ncessaires
pour amener ces technologies maturit.
Les biocarburants sont des produits labors
partir de biomasse ou, plus gnralement pour ceux
qui sont actuellement commercialiss, de produits
agricoles.
Les biocarburants conventionnels comme les
huiles vgtales brutes, lthanol et les esters
dhuiles vgtales, sont dits de premire gnration
dans la mesure o ils sont dj disponibles sur le
march et o les techniques de production ont
atteint un niveau de maturit technologique qui ne
laisse plus esprer que de faibles gains de rende-
ment ou de productivit. Ils nutilisent quune
fraction mineure de la plante : sucre et amidon
pour lthanol, huiles vgtales pour les esters.
Par opposition, les biocarburants de seconde
gnration ne sont, quant eux, pas encore dis-
ponibles sur le march et les technologies de
conversion dont ils sont issus en sont encore au
stade soit de la recherche, soit du pilote industriel.
Leur principal atout, qui justifie les programmes de
recherche mis en uvre (encore bien timides au
regard des enjeux), tient au fait que ces procds
doivent permettre de convertir lintgralit de la
biomasse et notamment de ses constituants
ligno-cellulosiques. La biomasse en effet, dans sa
grande majorit, est constitue de lignine (15
20 %), de cellulose (35 50 %) et dhmicellulose
(20 30 %) plus ou moins intimement lis. La
composition de quelques biomasses ligno-cellu-
losiques susceptibles dtre utilises pour la produc-
tion de biocarburants est donne dans le tableau 1.
Franois BROUST, docteur/ingnieur en
gnie des procds, est chercheur de lunit de
recherche biomasse-nergie du CIRAD (Centre
de coopration internationale en recherche agro-
nomique pour le dveloppement), Montpellier,
France.
Philippe GIRARD, docteur en gnie chimique
et nergtique, est conseiller scientifique au 2iE
(Institut international dingnierie de leau et de
lenvironnement), Ouagadougou, Burkina Faso.
Laurent VAN DE STEENE, docteur en ner-
gtique et transferts, est chercheur dans lunit
de recherche biomasse-nergie du CIRAD
(Centre de coopration internationale en
recherche agronomique pour le dveloppement),
Montpellier, France.
Sur les
biocarburants :
Biocarburants
[BE 8 550]
[BE 8 550v2]
de E. Poitrat
Valorisation
nergtique de dchets
graisseux
en biocarburant [IN 58]
de A. Kerihuel
GPL : gaz de ptrole
liqufi
GNL : gaz naturel
liqufi
DME : dimthylther
EMHV : ester mthy-
lique dhuiles vgtales
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Si lusage des biocarburants sest
considrablement acclr ces dernires annes,
leur part relative au niveau de la consommation
mondiale reste somme toute limite et ce, pour
deux raisons essentielles, leur cot tout dabord,
mais surtout pour ce qui constitue indiscutablement
le principal inconvnient des biocarburants actuels,
une faible productivit ramene lhectare cultiv.
Ainsi, si le nombre de plantes olagineuses rperto-
ries dans le monde est de plusieurs centaines,
moins de dix dentre elles sont utilises dans la pro-
duction de biocarburant. Il sagit principalement du
colza, du tournesol, du soja, du palme et du coton.
Il en est de mme pour la production dthanol qui
Figure 1 Large gamme de carburants alternatifs aux produits ptroliers (daprs [2])
Biomasse
Hydrolyse
Carburants fossiles
Charbon
Gazification
Pyrolyse Fermentation
Biomasse
Ligno-cellulose
Cultures
Sucre/amidon
Olagineux
Extraction Liqufaction
Fermentation
anarobie
Biomasse
humide
Estrification
Gaz naturel Ptrole brut
Synthse
Mlange
Raffinage
DME
Gazole
Biodiesel
EMHV
Bio-huile thanol
GPL Essence Gazole
Fisher-
Tropsch
Diesel
GNL Mthanol
2 2 2 2 1 1 2
1 pour 1
re
gnration, 2 pour 2
nde
gnration
Tableau 1 Composition lmentaire de trois biomasses de rfrence
(daprs [3] [4] [5])
Biomasses Paille (bl)
Bois
(epica)
Miscanthus
Carbone ................................................ (%) 46,0 51,9 47,9
Hydrogne............................................. (%) 5,5 6,16 5,5
Oxygne................................................ (%) 41,4 41,7 41,0
Azote .................................................... (%) 1,65 0,12 0,54
Soufre................................................... (%) 0,1 0,03 0,11
Chlore................................................... (%) 0,15 0,02 0,18
Cellulose................................................ (%) 33 41 45
Hmicellulose......................................... (%) 23 31 30
Lignine.................................................. (%) 17 27 21
Matires minrales.................................. (%) 5 (5 12,8) 0,1 (0,1 0,4) 4,8 (1,5 4,8)
Pouvoir calorifique ............................. (MJ/kJ) 18 400 20 200 19 100
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ne concerne que la canne sucre, le mas, le bl, la
betterave, le manioc et de quelques autres crales
en complment du bl en Europe.
Pour la majorit de ces plantes, de 50 70 % de
leur masse totale nest pas utilise ou pas convertie
en biocarburant ; seule une fraction des sous-pro-
duits trouve une application alimentaire (tourteaux
de pressage) ou nergtique (lectricit pour la
bagasse de canne sucre). De plus, pour atteindre
des niveaux de productivit levs compatibles
notamment avec la production de carburants, ces
cultures sont relativement exigeantes en termes
dintrants (engrais, pesticides...), de qualit de sol
ou de disponibilit en eau, principale limite leur
forte expansion.
lhorizon 2015-2020, deux grandes voies tech-
nologiques sont susceptibles de valoriser plus ou
moins compltement ces polymres : la voie biochi-
mique (hydrolyse et fermentation) qui permet la
production dthanol et la voie thermochimique
(thermolyse et synthse) qui permet la production
de mthanol, de biodiesel et de toute une gamme
de produit de synthse.
Toute la biomasse tant potentiellement convertie
en carburants, les rendements (GJ/ha) des biocar-
burants de seconde gnration sont bien suprieurs
(de deux quatre fois la productivit par hectare)
aux biocarburants de premire gnration,
lexception de la canne sucre ou de lester de
lhuile de palme, sils sont produits dans des
conditions pdoclimatiques favorables, comme
lillustre le tableau 2.
Les caractristiques et les proprits physico-chi-
miques des carburants de substitutions sont dter-
minantes pour les choix technologiques, notamment
leur compatibilit pour une utilisation en mlange
avec les carburants conventionnels ou leur
compatibilit avec les infrastructures existantes de
distribution. Ces aspects ont conduit au niveau de la
filire thermochimique privilgier la synthse
Fischer-Tropsch au dtriment du mthanol (plus
toxique) ou du DME (volatil temprature
ambiante), qui de plus ncessiteraient des adapta-
tions moteurs et des investissements dans les sys-
tmes de distribution plus importants. Cest
pourquoi, dans les paragraphes qui vont suivre,
nous nous limiterons, au niveau de la filire ther-
mochimique la seule production de biodiesel par
synthse Fischer-Tropsch.
2. Voie biochimique :
thanol cellulosique
La voie biochimique dsigne la filire de valorisa-
tion de la biomasse ligno-cellulosique par hydrolyse
puis fermentation. Le produit final principal est
lthanol dit cellulosique , en rfrence la frac-
tion majoritairement valorise de la biomasse. Il est
de mme nature que le biothanol de premire
gnration produit partir de plantes sucrires ou
cralires telles que le mas et le bl. Nanmoins,
si la filire biothanol de premire gnration est
un stade avanc de maturit technologique, celle de
Tableau 2 Productivits compares des biocarburants de premire
et seconde gnrations (daprs [6] [7] [8] [9])
Filire biocarburant
Rendement
biomasse
(t/ha)
Rendement biocarburant
Volumique
(L/ha)
nergtique
(GJ/ha)
1
re
Biodiesel de tournesol 1,5 2,4 (gr.) 680 1 100 23,4 37,2
Biodiesel de soja 2,6 3,6 (gr.) 450 610 15,8 21,4
Biodiesel de colza 1,5 3,64 (gr.) 690 1 560 23,4 52,8
Biodiesel de graine de coton 1,3 1,7 (gr.) 260 340 9,0 11,8
Biodiesel de jatropha 0,8 2 (gr.) 240 600 8,2 20,4
Biodiesel de palme 7 15 (gr.) 3 500 7 500 121,8 261,0
thanol de bl 6,7 8,3 2 510 2 990 53,4 63,6
thanol de mas 6 8,7 2 160 3 130 46,0 66,6
thanol de betterave 56,4 84 3 200 4 800 68,1 102,2
thanol de canne sucre 50 85 3 500 6 500 74,5 138,3
thanol de sorgho 92 5 000 106,4
2
nde
thanol de paille de bl 3,2 6,0 (ms) 1 200 2 270 25,6 48,3
thanol cultures prennes 12,3 (ms) 4 060 86,4
Biodiesel FT deucalyptus 20 (ms) 3 000 5 000 103,2 172,0
Mthanol deucalyptus 20 (ms) 9 000 11 000 140 172
DME deucalyptus 20 (ms) 10 000 188
gr. : graines ; ms : matires sches par an ; pour la seconde gnration il sagit de valeurs estimes.
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seconde gnration se heurte encore des diffi-
cults techniques et conomiques lies la matire
valoriser :
la lignine ne peut pas tre fermente en tha-
nol. Seules les fractions cellulosiques et hmicellulo-
siques sont des sources potentielles de sucres
fermentescibles (voir encadr), respectivement
dhexoses (glucose) et de pentoses ;
les trois polymres constitutifs de la matire
ligno-cellulosique forment une matrice rigide quil
est ncessaire de prtraiter pour rendre cellulose et
hmicellulose accessibles lhydrolyse.
Afin de rpondre ces considrations, le schma
gnrique du procd de production dthanol cellu-
losique (figure 2) est articul autour de quatre ta-
pes principales :
prtraitement de la matire premire afin den
librer la fraction hydrolysable ;
cassure par hydrolyse des molcules de cellu-
lose et dhmicellulose en sucres, respectivement
hexoses (glucose) et pentoses ;
fermentation des sucres en thanol ;
sparation de lthanol du mot de fermenta-
tion, distillation et schage afin dobtenir de ltha-
nol anhydre, apte un usage comme biocarburant.
Il existe diffrentes variantes de ce schma gn-
rique, en fonction des options choisies pour chaque
opration unitaire et des flux de chaque constituant.
La distillation est une opration unitaire dj bien
matrise et ne sera pas aborde ici.
En revanche, le prtraitement de la biomasse,
lhydrolyse et la fermentation des pentoses sont des
tapes cls du procd, spcifiques la filire de
deuxime gnration.
2.1 Prtraitement
Les procds de prtraitement visent sparer
les constituants intimement lis de la matire
ligno-cellulosique de faon rendre la cellulose
accessible son hydrolyse ultrieure, en diminuant
sa cristallinit et en augmentant la surface spci-
fique du matriau. Par action thermique et/ou chi-
mique, la structure de la lignine peut galement
tre dtruite et lhmicellulose plus ou moins hydro-
lyse. On retrouve ainsi dans la phase liquide la
lignine solubilise et les produits dhydrolyse de
lhmicellulose, et dans la phase solide la cellulose
et les rsidus de lignine et dhmicellulose. Les prin-
cipales contraintes de cette tape sont dviter la
perte ou la dgradation des sucres qui conduit
une baisse du rendement et de limiter la formation
Pourquoi la biomasse
ligno-cellulosique
Par rapport aux produits agricoles, la bio-
masse cellulosique est plus abondante et moins
coteuse parce quelle nentre pas directement
en comptition avec les usages alimentaires de
ces derniers. Il y a donc de nombreux avan-
tages privilgier la production de biocarbu-
rants partir de la biomasse cellulosique :
comptition limite entre usage alimentaire
et non alimentaire des produits agricoles et sur
les terres usage agricole ;
augmentation potentiellement du revenu de
lagriculture par une valorisation complte de la
plante, la fois sur le grain pour lalimentaire
et le rsidu pour le carburant ;
accroissement de la productivit potentielle
lhectare (valorisation de la plante entire) et
donc amlioration du bilan conomique ;
amlioration du bilan environnemental li
aux aspects agronomiques (recours limits aux
intrants) et la valorisation complte de la
plante partir de solutions technologiques int-
gres qui permettent lautonomie nergtique
mais aussi la revente dexcdents lectriques.
La faible maturit des technologies de seconde
gnration et les controverses actuelles sur les
mthodologies dvaluation ne permettent
cependant pas de prendre une position tran-
che ce niveau ;
opportunit pour lutilisation de terres mar-
ginales ou les jachres, avec des plantes moins
exigeantes (encore que ce dernier point mrite
discussion) ;
valorisation terme de nombreux rsidus
et dchets organiques tels que les ordures
mnagres.
Figure 2 Schma de principe du procd de production dthanol partir de biomasse ligno-cellulosique
Cellulases
Fermentation
Distillation
Schage
thanol anhydre
Glucose
Production
denzymes
Lignine
Pentoses
Fermentation
Prtraitement
Biomasse
ligno-cellulosique
Hmicellulose
hydrolyse
Cellulose
thanol
Hydrolyse
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de produits inhibiteurs de la fermentation tels que
le furfural (C
5
H
4
O
2
aldhyde aromatique de for-
mule) ainsi que les rejets comme le glycrol.
Il existe de nombreuses technologies de prtrai-
tement qui prsentent chacune leurs avantages et
inconvnients, et sont diffrents stades de
dveloppement [6] [10]. Le choix de la technologie
dpend en gnral du substrat (paille, bois) mais
surtout des impacts quelle a sur les cots et perfor-
mances des tapes ultrieures dhydrolyse et de
fermentation.
Le prtraitement mcanique consiste en un
broyage de la matire ligno-cellulosique en frag-
ments de quelques millimtres. Il vise essentielle-
ment augmenter les surfaces accessibles. Bien
que dpendante de la matire premire (plus ou
moins fibreuse), lnergie ncessaire au broyage
pour rompre la structure de la ligno-cellulose est
trop importante pour envisager une application
industrielle. Le broyage est plutt utilis comme
prparation pralable de la charge ltape de pr-
traitement proprement dite.
2.1.1 Prtraitements physico-chimiques
La thermohydrolyse est un procd discontinu
qui consiste en une cuisson, leau (200 230
o
C)
sous forte pression (50 bar) pendant 15 60 min.
tudie essentiellement lchelle laboratoire, elle
a dmontr de bons taux de solubilisation des
hmicelluloses (80 100 %) et des rendements
dhydrolyse suprieurs 90 %. Malgr divers
attraits tels que labsence dinhibiteurs et de faibles
rejets, la forte pression rend les applications indus-
trielles difficiles.
Lexplosion la vapeur est lun des procds de
prtraitement les plus matures ce jour. Il consiste
porter le matriau haute temprature (entre 160
et 270
o
C) par injection de vapeur sature sous
haute pression (entre 10 50 bar) pendant un temps
court (quelques secondes quelques minutes), puis
pratiquer une dtente brutale jusqu pression
atmosphrique. Cette technique conduit une des-
tructuration importante de la matrice ligno-cellulosi-
que ainsi qu lhydrolyse partielle de lhmicellulose
et un dbut de transformation de la lignine du fait
des conditions svres imposes. Les meilleures effi-
cacits sont obtenues en trouvant un compromis
entre temprature et temps de contact (1 min
270
o
C ou 10 min 190
o
C).
Des procds discontinus (Iotech) et continus
(Stake et Iogen) ont t dvelopps et mis en
uvre jusquau stade industriel. Leurs points forts
sont dtre moins gourmands en nergie et en rac-
tifs chimiques, et de gnrer peu de rejets. Cette
technique est en outre bien adapte aux particules
de grande taille, limitant les besoins en broyage
pralable, mais elle conduit une solubilisation
limite de lhmicellulose (infrieure 60 % du
maximum thorique) et une dgradation impor-
tante des pentoses et de la lignine, do la forma-
tion de produits inhibiteurs de fermentation.
Des variantes ont t dveloppes plus rcem-
ment pour augmenter les rendements et viter la
formation dinhibiteurs, par ajout dacide (H
2
SO
4
ou
SO
2
) ou de CO
2
. La plus prometteuse est lexplo-
sion la vapeur en conditions acides douces (150
200
o
C, 16 bar, 2,5 min, 0,1 N dH
2
SO
4
). Cette
technique, utilise dans le procd dIogen, est bien
adapte en amont dune hydrolyse enzymatique.
Le procd AFEX (Ammonia Fiber Explosion)
[11], opr avec une solution dammoniaque liquide
haute temprature (90 180
o
C) et sous pression
(7 40 bar), offre lavantage de moins dgrader les
sucres que lexplosion la vapeur classique. Il est
plus efficace sur les biomasses herbaces que sur
les biomasses riches en lignine, telles que les bois
tendres [11].
2.1.2 Prtraitements chimiques
La prhydrolyse acide consiste mettre la
matire vgtale en contact avec de lacide dilu
(de 0,3 2 % par rapport la matire sche de
substrat) une temprature modre (de lordre de
150
o
C) pendant 15 20 min environ. Cette tech-
nique permet dhydrolyser jusqu 90 % de lhmi-
cellulose et de solubiliser partiellement la lignine.
Elle prsente linconvnient de former des produits
de dgradation des sucres obtenus tels que le furfu-
ral qui inhibe la fermentation ultrieure. Ce prtrai-
tement est bien adapt pour lhydrolyse
enzymatique, et peut constituer la premire tape
dune hydrolyse acide. Mais de par la consommation
dacide associe, il est plus coteux que les prtrai-
tements physico-chimiques.
Le prtraitement en condition alcaline (8
12 % de NaOH entre 80 et 120
o
C pendant 30
60 min) dont le principe est issu du procd Kraft
de fabrication de pte papier, prsente lavantage
de solubiliser quasi-totalement la lignine et de dimi-
nuer la cristallinit et le degr de polymrisation de
la cellulose. Lefficacit de dlignification est dpen-
dante de la teneur en lignine du substrat [12]. Luti-
lisation de soude est cependant trop coteuse et
son recyclage trop difficile pour que ce procd soit
viable.
Enfin, le procd Organosolv [28], issu de
lindustrie papetire, consiste en lextraction de la
lignine et de lhmicellulose par des solvants organi-
ques (thanol, actone). 150-200
o
C et en
conditions acides, la cellulose et lhmicellulose sont
galement hydrolyses (procd ACOS : Acid Cata-
lyzed Organosolv Saccharification). Ce procd est
prometteur mais limit par le cot et le besoin de
recyclage du solvant.
2.2 Hydrolyse
Ltape faisant suite au prtraitement consiste
convertir les molcules de cellulose en glucose
(raction (1)), cest lhydrolyse :
(1)
Si lhmicellulose est facilement hydrolysable, par-
fois ds le prtraitement, lhydrolyse de la cellulose
en glucose est une opration difficile, du fait de sa
structure, de sa cristallinit et de son association
avec la lignine et les hmicelluloses encore prsentes
malgr le prtraitement. Lhydrolyse doit donc tre
catalyse soit par un acide (dilu ou concentr), soit
par des enzymes spcifiques appeles cellulases.
Iogen
http://www.iogen.ca/
( ) C H O H O C H O
6 10 5 2 6 12 6 n
n n +
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2.2.1 Hydrolyse chimique
Lhydrolyse lacide dilu se fait gnralement
en deux tapes. La premire est semblable au pr-
traitement acide vu plus haut et permet de digrer
les hmicelluloses et de solubiliser les sucres qui en
sont issus. Aprs sparation, la fraction solide riche
en cellulose est soumise une nouvelle hydrolyse
qui peut tre optimise indpendamment de la pre-
mire, en augmentant le rendement global en
sucres et en vitant leur dgradation. Les sucres
sont ensuite ferments ensemble ou sparment.
Les rendements en glucose sont compris
gnralement entre 50 et 80 % selon les conditions
dhydrolyse (gnralement 190 215
o
C ; 5
10 min ; H
2
SO
4
< 1 %).
Le NREL (National Renewable Energy Laboratory,
tats-Unis) a dvelopp ce procd (avec hydrolyse
et fermentation spares des hmicelluloses et de
la cellulose) en collaboration de Celunol (BCI) qui
lexploite commercialement.
Lhydrolyse lacide concentr, est gnrale-
ment opre en deux tapes, comme dans le pro-
cd dvelopp aux tats-Unis par Masada
Resource Group et Arkenol : une premire tape de
dcristallinisation de la cellulose lacide sulfurique
concentr (40 % de H
2
SO
4
60
o
C), puis une
seconde tape dhydrolyse par de lacide plus dilu
(20-30 % 100
o
C).
Ce type de procd offre de meilleurs rendements
(plus de 95 %) des tempratures moindres, et
limite la formation de coproduits nuisibles. Il a
nanmoins des inconvnients technologiques (cor-
rosion des racteurs) et conomiques (besoin dun
recyclage trs efficace et coteux de lacide) qui ont
conduit labandon progressif de cette voie, au pro-
fit de lhydrolyse enzymatique.
2.2.2 Hydrolyse enzymatique
Lhydrolyse de la cellulose par voie enzymatique
est considre par de nombreux acteurs comme
beaucoup plus prometteuse que la voie acide et a
fait lobjet de travaux de recherche depuis les
annes 1970 [6] [13] [14]. Elle a lavantage de
gnrer peu deffluents traiter et les conditions
ractionnelles (45 50
o
C, pH 4,8) beaucoup moins
rudes quen hydrolyse acide permettent dviter les
problmes de corrosion, et serait conomiquement
plus rentable que lhydrolyse chimique sur le long
terme. Nanmoins, cette voie ncessite le dvelop-
pement denzymes spcifiques, les cellulases.
Celles-ci sont produites grce la culture de bact-
ries ou de champignons cellulolytiques. Parmi ces
derniers, Trichoderma reesei prsente ce jour le
meilleur potentiel en termes de concentrations et
dactivit des cellulases scrtes, et a t exploit
industriellement. Mais le cot de production des
cellulases reste lev et a un impact important sur
le cot de revient de la production dthanol
cellulosique.
Le cot de production industrielle des cellulases a
dj t baiss de faon significative par lutilisation
de technologies de fermentation performantes et
lamlioration gntique des souches de Tricho-
derma reesei utilises. Cette amlioration a dabord
t obtenue par des techniques classiques de muta-
gense/slection, puis par lutilisation de techniques
du gnie gntique.
Les mutants hypercellulolytiques obtenus peuvent
scrter jusqu 50 g/L de cellulases [15] et ces sou-
ches sont utilises au stade industriel. Les leaders
du march des enzymes sont Genencor (tats-Unis),
Novozymes (Danemark) et Iogen (Canada).
Des progrs significatifs ont galement t rali-
ss sur la connaissance des mcanismes complexes
de la cellulolyse enzymatique en vue de son amlio-
ration. Trichoderma produit toute une gamme de
cellulases qui sont capables dhydrolyser les liaisons
b-1,4-glycosidiques prsentes dans la cellulose et
ses drivs. Ces cellulases ont t classes en diff-
rentes familles selon leurs structures et leurs activi-
ts respectives qui ont t mieux identifies. Des
dtails sur ces mcanismes sont disponibles dans
les rfrences [6] [10] [16].
Des recherches sont galement menes afin
doptimiser la dgradation enzymatique des hmi-
celluloses, qui requiert une grande varit
denzymes (recherche de nouvelles hmicellulases).
Dautre part, le dveloppement et lutilisation indus-
trielle denzymes lignolytiques (ligninases) sont
envisags afin damliorer le rendement global de
conversion en thanol.
Lhydrolyse par voie acide devient marginale par
rapport la voie enzymatique qui est sans conteste
la voie davenir. Cest maintenant une tape cl du
procd, porteuse denjeux trs importants qui
gnrent de nombreuses activits de recherche et
dont dpend vraisemblablement la viabilit long
terme de la filire thanol cellulosique.
2.3 Fermentation thanolique
Si la fermentation du glucose en thanol
(C
6
H
12
O
6
2C
2
H
5
OH + 2CO
2
) est une raction
bien connue et exploite depuis des sicles, lutilisa-
tion de matriaux ligno-cellulosiques comme subs-
trat initial implique des difficults spcifiques qui
justifient des efforts de recherche consquents.
Dune part, des composs toxiques et inhibiteurs
de fermentation (furfural surtout) peuvent tre for-
ms durant lhydrolyse, voire le prtraitement,
diminuant significativement les rendements de
conversion. Le glycerol est galement un sous-pro-
duit majoritaire obtenu au cours de la fermentation
dont on doit minimiser la production.
Dautre part, la conversion des pentoses tels que
le xylose en thanol (3C
5
H
10
O
5
5C
2
H
5
OH + 5CO
2
)
ne peut pas tre effectue par les organismes clas-
siquement utiliss en fermentation. Si certaines
levures permettent de convertir les pentoses, elles
sont trs sensibles aux inhibiteurs et peu perfor-
mantes. On leur prfre les bactries, dont cer-
taines souches cres par les biotechnologies
gntiques sont capables de convertir la fois le
glucose et les pentoses avec de bons rendements,
et de rsister aux inhibiteurs ; les souches de
Zymomonas mobilis et de Escherichia coli en sont
un bon exemple. Ces dveloppements rcents nen
sont toutefois quau stade de R&D.
NREL :
http://www.nrel.gov/
Masada Resource
Group
http://masadaon-
line.com/
Arkenol
http://www.arke-
nol.com/
Genencor
http://www.genen-
cor.com/
Novozymes
http://www.novozy-
mes.com/en
Iogen
http://www.iogen.ca/
RE110.fm Page 6 Vendredi, 10. octobre 2008 12:53 12
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Editions T.I. 10 - 2008 RE 110 - 7
De nombreux dveloppements sont encore atten-
dus afin damliorer les rendements de conversion
en thanol et de rduire les cots. Il est notamment
envisag [6] :
deffectuer lhydrolyse enzymatique et la fer-
mentation en une seule tape, au sein du mme
racteur. Cest le principe du procd SSF (Simulta-
neous Saccharification and Fermentation). Lavan-
tage est de supprimer ltape dhydrolyse pralable
et dviter linhibition des cellulases par le glucose
qui est consomm au fur et mesure par les
micro-organismes [17] [18]. Certains points tels
que la concentration en matire sche initiale
restent optimiser ;
dutiliser un seul et mme micro-organisme
pour raliser simultanment la fermentation et la
production denzymes ncessaires lhydrolyse de
la cellulose (voie DMC : Direct Microbial
Conversion). Nanmoins, cette voie nest suscep-
tible de dboucher qu plus long terme [6].
2.4 Valorisation de la lignine
et intgration nergtique
du procd
Si la lignine ne peut tre convertie en thanol et
donc contribuer lobtention dun meilleur rende-
ment massique sur la filire, elle peut en revanche
tre rcupre et valorise nergtiquement par
combustion, voire gazification. Lnergie produite,
ventuellement par lintermdiaire dun cycle
vapeur, est suffisante pour subvenir aux besoins
nergtiques de linstallation, notamment pour le
prtraitement et la distillation, gros consommateurs
dnergie. Cette voie de covalorisation de la lignine
rend ces procds autosuffisants et amliorent donc
le bilan CO
2
de la filire par rapport aux filires de
1
re
gnration, canne sucre exclue (valorisation
de la bagasse).
Avec certaines matires premires trs ligneuses,
comme le bois, il est envisageable davoir disposi-
tion un excdent nergtique qui peut tre distribu
localement sous forme dlectricit.
2.5 Principaux procds et acteurs
De nombreux procds ont t dvelopps, le
plus souvent en fonction des substrats traiter. Le
tableau 3 rassemble les principales technologies
ayant fait lobjet de dveloppements rels.
Les Canadiens ont t les pionniers en termes de
construction de pilote dthanol de 2
e
gnration.
Cest la compagnie Iogen qui en 2006 a mis en
place la premire unit pilote amricaine. Depuis,
deux autres units ont t annonces pour les
annes 2008-2010 par les socits Woodland
Biofuels et SunOpta/GreenField Ethanol. Toutes
deux visent valoriser des rsidus forestiers ou de
cultures ddies (switchgrass ). Depuis 2007, de
nombreux projets de construction dunits pilotes et
commerciales ont vu le jour aux tats-Unis, avec
lappui de subventions gouvernementales et soute-
nus par des groupes de producteurs dthanol ou
denzymes ou par le secteur agroalimentaire.
La premire unit pilote construite en Europe est
opre depuis 2004 par la socit Sekab,
rnskldsvik en Sude. La capacit de production
est de 100 t dthanol cellulosique par an. Abengoa
Bioenergy prvoit douvrir en 2008/2009 une unit
pilote de 4 000 t dthanol par an, sur le site de son
unit espagnole de Babilafuente. Lunit valoriserait
essentiellement des pailles dorge et de bl.
Woodland Biofuels
http://www.woodland-
biofuels.com/
SunOpta
http://www.sunopta.com
/
GreenField Ethanol
http://www.greenfiel-
dethanol.com/
Tableau 3 Principaux procds dthanol cellulosique dvelopps
Socit Iogen Abengoa
SunOpta
Cellunol
(BCI)
Arkenol Paszner
ACOS
Sekab Abengoa
SunOpta
Pays Canada tats-Unis Canada tats-Unis Canada Sude Espagne
Technolo-
gies
NREL Masada
Prtraite-
ment
Explosion
la vapeur +
acide dilu
Explosion
la vapeur
Mcanique nd Mcanique nd Explosion
la vapeur
Hydrolyse Enzyma-
tique
Enzyma-
tique
Par acide
dilu en 2
tapes
Acide
concentr
en 2 tapes
Organosolv Enzymati-
que
Enzymati-
que
Fermenta-
tion
C6-C5
ensemble
C6-C5
simulta-
ne/hydro-
lyse (SSF)
C6-C5
spars par
e.coli
modifi
C6-C5
spars par
zymomonas
C6-C5
successive-
ment
C6-C5
successive-
ment
SSF
Stade
davance-
ment
Usine
400 ML/an
Pilotes Pilote Pilote Pilote Pilote
100 t/an
Projet
de pilote :
4 000 t/an
Matire
premire
Switch-
grass, paille
de bl
Bois Bagasse Bois nd nd Pailles
dorge
et de bl
nd : non disponible
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10 - 2008 RE 110 - 8
Editions T.I.
Toutefois, il reste un dcalage notable entre
lengouement suscit actuellement par cette voie et
les difficults techniques et conomiques, qui
sillustrent bien par le retard systmatique que
prennent les divers projets dimplantation dunits
de dmonstration. Aussi, il ne faut raisonnablement
pas attendre de vritables dbouchs industriels
avant lhorizon 2015-2020.
3. Voie thermochimique
La voie thermochimique ou BTL (Biomass To
Liquid) dsigne la filire de valorisation de la bio-
masse ligno-cellulosique par gazification puis syn-
thse. Le produit final peut tre du Diesel, du DME
(dimthylther), du mthanol ou encore de ltha-
nol. Elle doit son nom la raction de gazification
qui combine des processus thermiques et chimiques
tempratures leves (> 800
o
C). Elle produit
entre autres lhydrogne (H
2
) et le monoxyde de
carbone (CO) qui, dans une tape ultrieure du pro-
cd, sont valoriss en hydrocarbures liquides
(C
x
H
y
O
z
). Si ltape de transformation dun gaz de
synthse (CO + H
2
) en hydrocarbures est bien ma-
trise industriellement, en particulier dans les pro-
cds GTL (Gas To Liquid), les technologies de
gazification de biomasse, quant elles, ne per-
mettent pas aujourdhui de produire directement un
gaz de synthse de qualit suffisante. Des tapes
dpuration et de conditionnement du gaz en sortie
du racteur de gazification sont ncessaires, tout
comme le conditionnement de la matire premire
en amont du racteur.
Ainsi, la conversion de la biomasse en biocarbu-
rants par voie thermochimique se fait travers les
tapes suivantes (figure 3) :
le prtraitement de la biomasse ;
la gazification ;
lpuration du gaz de gazification ;
le conditionnement en gaz de synthse ;
la synthse dhydrocarbures.
3.1 Gazification
3.1.1 Principe
La gazification met en jeu un ensemble de trans-
formations thermochimiques [19]. La biomasse
aprs schage passe par une tape de pyrolyse o
elle est convertie en composs hydrocarbons
gazeux (matires volatiles) et en rsidu carbon
(charbon). Cette transformation, trs sensible la
temprature, dmarre significativement partir
dune temprature denviron 250
o
C. Par la suite,
les matires volatiles subissent diverses ractions
de craquage homogne, de combustion (si prsence
dun gaz oxydant) et de reformage la vapeur qui
produit de lhydrogne et du monoxyde de carbone.
thanol cellulosique :
enjeux de la recherche
La biomasse est majoritairement compose
de trois polymres :
la cellulose est un homopolymre struc-
ture cristalline de sucres C6 linaires lis en
bta 1-4 (glucose). Elle est plus difficilement
hydrolysable que lamidon en raison de la rsis-
tance de cette liaison aux cellulases ;
lhmicellulose est un polymre ramifi de
sucres C5 tels que le xylose, qui reprsentent
15 30 % des sucres totaux. Il est donc indis-
pensable de les valoriser pour garantir un bon
rendement en thanol, mais ils sont plus diffici-
lement fermentescibles que le glucose ;
la lignine est un polymre tridimensionnel
form de phnylpropanes. Non fermentescible,
elle est insoluble, hydrophobe et forme une
barrire physique limitant laccessibilit de la
cellulose.
Les enjeux de la recherche concernent
galement :
le prtraitement de la biomasse minimisant
la formation dinhibiteurs ;
la diminution du cot de production des
cellulases (enzymes dhydrolyse de la
cellulose) ;
lamlioration des performances de fermen-
tation des pentoses (C5) en thanol ;
lamlioration de lintgration nergtique
du procd pour accrotre sa rentabilit (valori-
sation des rsidus ligneux, limitation des
consommations...).
Figure 3 Carburants liquides ex biomasse par voie thermochimique
Biomasse
H
2
O, O
2
Gazole Fisher-Tropsch
DME
Mthanol
thanol
Conditionnement gaz
reformage hydrocarbures
ajustement ratio H
2
/CO
2
sparation CO
2
puration gaz Gazification
particules
goudrons
inorganiques
Pr-traitement
schage, broyage
pyrolyse, torrfaction
Synthse
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Editions T.I. 10 - 2008 RE 110 - 9
Le charbon peut tre partiellement oxyd puis est
gazifi par une raction htrogne entre le car-
bone et la vapeur deau/dioxyde de carbone pour
produire galement H
2
et CO.
En sortie du racteur de gazification, le gaz
contient de lhydrogne et du monoxyde de car-
bone, et en quantit plus faibles des hydrocarbures
lgers (CH
4
, C
2
H
4
, C
2
H
6
), de lazote, du dioxyde de
carbone, et des composs indsirables tels que des
goudrons (voir encadr) et des inorganiques dans
des proportions variables. Sa composition
(tableau 4) dpend principalement de la nature du
gaz oxydant (air, oxygne, vapeur deau) et du type
de technologie.
3.1.2 Technologies
Les technologies de gazification [19] [20] [21]
sont gnralement classes selon diffrents
critres. Le choix de ces critres dpend de plu-
sieurs facteurs comme lapplication vise, la taille
de linstallation, la nature de la biomasse, ou encore
la maturit des technologies. Les principaux critres
sont :
le type de technologie qui peut se dcliner
en : lit fixe, lit fluidis, lit entran, ou encore des
variantes de ces trois principes ;
la nature du gaz ractif qui peut tre de lair,
de loxygne ou de la vapeur deau. Seuls les proc-
ds utilisant de loxygne ou de la vapeur deau
sont dvelopps pour des applications biocarburants
en raison de la richesse ncessaire du gaz en
hydrogne et en monoxyde de carbone ;
la pression est un critre de slection impor-
tant dans le dimensionnement dun racteur de
gazification gnralement impos par le type
dapplication et la taille de linstallation. Pour des
applications biocarburants, la pression est une
condition aujourdhui privilgie car notamment la
raction de synthse se fait des pressions
leves ;
lapport dnergie dans le procd. Un pro-
cd de gazification ncessite un apport ner-
gtique pour les phnomnes endothermiques que
sont le chauffage, le schage, le reformage des
goudrons, loxydation la vapeur deau ou au
dioxyde de carbone du carbone. Dans les procds
les plus courants, dits autothermiques, cette ner-
gie est apporte par oxydation partielle de la bio-
masse. Dans les procds dits allothermiques,
lnergie provient dune source externe.
La technologie lit (ou flux) entran est
aujourdhui la plus pertinente pour des applications
biocarburants en raison de la qualit des gaz pro-
duits. Elle a t dveloppe pour la gazification de
charbon minral ou de dchets (boues). Elle
requiert un prtraitement spcifique pour des appli-
cations biomasse. La biomasse peut tre soit torr-
fie avant dtre finement broye (< 100 m), soit
transforme en huiles par pyrolyse rapide. Ainsi
conditionne, la biomasse est injecte en partie
haute dun racteur et mlange au gaz ractif
(oxygne et/ou vapeur deau). Des niveaux de tem-
prature levs (> 1 300
o
C), ncessaires car le
temps de sjour des particules (ou gouttes) est
faible (< 1 s), permettent dobtenir un gaz propre
par un craquage thermique efficace des goudrons.
Ces racteurs prsentent nanmoins linconvnient
de former une quantit importante de suies (parti-
cules solides composes essentiellement de car-
bone) formes par des ractions de craquage des
goudrons. Les technologies lit entran [23]
peuvent tre parois rfractaires ou refroidies.
Les goudrons reprsentent un ensemble de
composs organiques forms pendant ltape
de pyrolyse et encore prsents dans les gaz de
gazification. Ils sont classs en 4
catgories [20] selon leurs poids molculaires :
primaires, secondaires, tertiaires alkyle et ter-
tiaires condensables. Les points de rose de ces
composs sont plus ou moins levs et peuvent
atteindre 350 400
o
C pour certains dentre
eux. Leur prsence perturbe le bon fonctionne-
ment des procds de gazification en raison de
lencrassement que cause leur condensation en
aval du racteur (tuyauteries, filtres, vannes,
catalyseur....). Leur limination presque
complte (concentration infrieure 1 ppm
v
)
est une condition ncessaire la valorisation du
gaz de synthse en biocarburant.
Tableau 4 Quelques exemples de composition du gaz issu de procds
de gazification (daprs [21] [22])
Lit fixe
contre-
courant (B&W
Volund,
Harboore)
Lit fluidis
dense (Foster
Wheeler,
Varnamo)
Double lit flui-
dis (DFB,
Gussing)
Lit entran
(Choren)
Agent oxydant Air Air Vapeur deau Oxygne
H
2
................................ (%vol) 19 9,5 12 35 45 34,6
CO ............................... (%vol) 22,8 16 19 20 30 38,3
CO
2
.............................. (%vol) 11,9 14,4 17,5 15 25 23,5
CH
4
.............................. (%vol) 5,3 48 52 8 12 0,4
N
2
................................ (%vol) 40,7 5,8 7,5 3 5 1,8
Goudrons .....................(g/Nm
3
) 80 9,5 12,7 1,5 4,5 < 0,001
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10 - 2008 RE 110 - 10
Editions T.I.
Dans les racteurs parois refroidies, les plus
avances pour des applications biomasse, les
cendres fondent et scoulent le long des parois
crant ainsi un cran thermique de protection ;
elles sont rcupres en partie basse sous forme de
vitrifiat. Ces racteurs mettent en jeu des pressions
comprises entre 20 et 60 bar.
3.2 puration et conditionnement
du gaz
Lpuration du gaz, en aval du procd de
gazification, est ncessaire pour liminer les pro-
duits indsirables tels que particules, goudrons, et
inorganiques, et atteindre les spcifications des
racteurs de synthse ( 3.3.2).
Pour les particules, le systme de filtration asso-
cie un sparateur grossier de type cyclone une fil-
tration plus fine par filtre de masse ( lit granulaire)
ou filtre manches (cramiques, mtalliques) ; les
filtres lectrostatiques sont aussi parfois utiliss
dans les procds de gazification.
En ce qui concerne les goudrons, leur limination
peut se faire par craquage thermique ou cataly-
tique, ou bien par lavage humide. Le craquage ther-
mique (T > 1 200
o
C) en aval du racteur de
gazification est trs efficace mais son cot nerg-
tique rduit considrablement son intrt. Le traite-
ment catalytique consiste effectuer la rduction
des polluants travers une surface poreuse dont les
matriaux internes (gnralement base de nickel)
ont des proprits catalytiques. Les racteurs (ou
reformeurs) catalytiques sont cependant peu rpan-
dus et nont pas encore atteint la maturit
industrielle ; la dsactivation rapide des catalyseurs
lie lencrassement et la prsence de poisons
est le principal verrou technologique.
Le lavage humide, courant et efficace dans les pro-
cds industriels de nettoyage de gaz est galement
trs rpandu en gazification. Les effluents du lavage
peuvent tre rinjects dans le gazifieur ou rejets
en usine de traitement des eaux uses aprs ven-
tuellement un traitement spcifique dpuration.
Cette complexit dlimination des goudrons
montre tout lintrt technique et conomique de
disposer dune technologie de gazification propre
qui produirait peu ou pas de goudrons.
Les inorganiques (composs azots et soufrs,
alcalins, mtaux lourds) peuvent, pour leur part,
tre limins galement par voie humide (lavage),
ou bien par voie sche pour laquelle de nombreux
racteurs et adsorbants industriels ont t dvelop-
ps pour dautres applications.
Le conditionnement du gaz vise obtenir le
gaz de synthse, cest--dire un mlange dhydro-
gne et de monoxyde de carbone le plus pur
possible et avec un ratio H
2
/CO suprieur 2. Dans
ce but, le reformage la vapeur du mthane et des
autres hydrocarbures permet de maximiser la quan-
tit dhydrogne alors que la raction du gaz leau
(water gas shift ) permet-elle doptimiser le ratio
H
2
/CO. Ensuite, llimination du CO
2
par des tech-
niques de sparation est ralise afin de limiter la
teneur en gaz inerte dans le gaz dont la prsence
limite lefficacit de la synthse et augmente les
volumes des racteurs en aval.
3.3 Synthse dhydrocarbures
liquides
Les gaz de synthse produits par gazification
permettent llaboration de carburants tels que
mthanol, dimthylther (DME), gaz naturel de syn-
thse (GNS), thanol et gazole Fischer-Tropsch.
La synthse de mthanol partir de gaz natu-
rel ou charbon est la plus rpandue en raison des
nombreuses applications en chimie industrielle mais
son utilisation en tant que carburant est trs criti-
que en raison de sa toxicit.
Le dimthylther et le gaz naturel de syn-
thse sont gazeux pression atmosphrique et
ncessitent une adaptation spcifique des vhicules
de la part des constructeurs.
Lthanol est plus compatible avec le march
actuel mais sa synthse est encore au stade de la
recherche et les rendements annoncs par voie
thermochimique ne sont pas meilleurs que ceux par
voie fermentaire.
La synthse Fischer-Tropsch est la plus pro-
metteuse car elle permet la production dun biodie-
sel trs pur, compatible avec les moteurs actuels,
dot dun bon indice de ctane (70 75), et ne
contenant ni soufre, ni composs aromatiques,
contrairement au gazole issu du ptrole. En 2008,
les rendements en liquides attendus sont de lordre
de 15 25 % massique et 30 45 % nergtique ;
ces derniers restent trs difficiles estimer en rai-
son de la multitude des produits forms dont cer-
tains ne sont pas systmatiquement convertis en
gazole mais destins dautres applications (chimie
notamment) pour des raisons conomiques.
3.3.1 Gazole Fischer-Tropsch
La synthse Fischer-Tropsch convertit le gaz de
synthse (mlange H
2
/CO) en un mlange dhydro-
carbures de diffrentes longueurs de chane carbo-
ne selon les ractions suivantes :
Ces ractions chimiques catalyses par le fer ou
le cobalt soprent des pressions leves (10
40 bar) et des tempratures modres (200
350
o
C). Les produits de cette transformation
constituent un ensemble de composs carbons
comprenant :
des hydrocarbures lgers (C
1
et C
2
) ;
des gaz de ptrole liqufis (C
3
-C
4
) ;
des naphtas (C
5
-C
11
) ;
des gazoles (C
12
C
20
) ;
des cires (> C
20
).
Les procds sont gnralement optimiss pour la
production de cires, qui peuvent par la suite tre
transformes en diesel par hydrocraquage. Le ren-
dement massique de la conversion du gaz de syn-
thse en hydrocarbures liquides est denviron
65 % ; le gaz de synthse non convertie ainsi que
les produits C
1
-C
4
peuvent servir la production
dlectricit.
n
m
n n
n m


+

+ +
+ +
2
2 2
H CO C H H O
2H CO CH
2 2
H O
2
RE110.fm Page 10 Vendredi, 10. octobre 2008 12:53 12
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Editions T.I. 10 - 2008 RE 110 - 11
3.3.2 Spcifications du gaz de synthse
Les catalyseurs utiliss dans la synthse
Fischer-Tropsch sont trs sensibles certains
composs organiques et inorganiques qui, mme
faible concentration, peuvent tre des poisons
(dsactivation des catalyseurs). Bien quil nexiste
pas de donnes figes quant aux teneurs limites
des impurets dans le gaz de synthse, les valeurs
avances sont extrmement faibles (tableau 5).
Concernant les goudrons, la valeur limite est fixe
par les tempratures de condensation de chacun
des composs organiques prsents dans le gaz la
pression du racteur. Pour les inorganiques, cette
valeur est lie une dure de vie et une efficacit
acceptable des catalyseurs dun point de vue cono-
mique.
Au-del des impurets ou poisons, les spcifica-
tions du gaz concernent galement sa composition
et le rapport H
2
/CO (> 2). Les concentrations en
gaz inertes vis--vis de la synthse de
Fischer-Tropsch (N
2
, CO
2
, CH
4
) doivent tre aussi
faibles que possible bien que des teneurs de lordre
de 15 % soient acceptables dun point de vue pure-
ment technique.
3.4 Situation actuelle et acteurs
Les procds de gazification de biomasse sont
aujourdhui bien connus et matriss. Il existe
quelques rfrences travers le monde pour des
applications en cognration pour lesquelles la
commercialisation est en route.
Pour des applications biocarburants, la complexit
technologique place encore cette voie au stade de
recherche-dveloppement et de la dmonstration.
La synthse de carburant partir de gaz naturel
ou de charbon, connue sous les noms de technolo-
gies GTL (Gas To Liquid) ou CTL (Coal To Liquid),
est industriellement mature et de nombreuses
units sont en fonctionnement travers le
monde [25].
Les technologies BTL (Biomass To Liquid) bnfi-
cient de ce retour dexprience en gazification et
synthse mais la dmonstration de la faisabilit
industrielle grande chelle nest pas encore
compltement valide et implique la matrise de la
chane dapprovisionnement de la ressource
ligno-cellulosique. Ainsi, un prtraitement de la bio-
masse est ncessaire afin de conditionner la
matire premire de manire rduire les cots de
transport et faciliter son injection et conversion
dans les racteurs de gazification.
Les acteurs industriels clairement positionns sur
la filire BTL sont encore peu nombreux, mme si
les industriels spcialiss dans les technologies GTL
ou CTL auraient une lgitimit couvrir ce march.
Choren Industries, bass Frieberg (Allemagne)
est le plus actif. Il a coupl une technologie de
gazification flux entran (Carbo-V) un racteur
de synthse Fischer-Tropsch et ralis une installa-
tion pilote de 1 t/h (Alpha-plant). Des essais de
production de biodiesel ont t raliss avec succs
et ont abouti la construction dune installation de
10 t/h (Bta-plant).
Le FZK (Institut technologique de Karlsruhe) en
Allemagne est lui associ Air Liquide (Lurgi) pour
la ralisation dune installation de dmonstration
base galement sur un racteur lit entran.
Dans ces deux cas, la biomasse est pralablement
traite par pyrolyse pour alimenter le racteur de
gazification sous forme de charbons, dhuiles, ou
de slurries.
Repotec en Autriche, le leader actuel de la gazi-
fication pour des applications cognration avec son
installation de rfrence de Gussing [26], mne en
partenariat avec luniversit de Vienne des travaux
de recherche o une fraction du gaz de synthse
produit est prleve et convertie en gazole
Fischer-Tropsch dans un laboratoire annexe
lusine.
En rsum, les efforts en R&D portent aujourdhui
dune part sur lamlioration de la qualit du gaz et
de sa caractrisation physico-chimique, et dautre
part sur le changement dchelle ncessaire la
rentabilit conomique de la filire, qui passe par
un conditionnement de la biomasse en grande
quantit. La dmonstration commerciale grande
chelle peut raisonnablement tre attendue
lchance 2015-2020.
4. En guise de conclusion
Lvolution de la consommation de carburant au
niveau mondial, illustre sur la figure 4, met en
avant la forte croissance de la consommation de
gazole, notamment en Europe, alors que les
tats-Unis et le Canada sont gros consommateurs
dessence. Cette tendance explique les grands choix
technologiques nationaux qui ont t faits, o
lEurope privilgie globalement la filire thermochi-
mique qui permet la synthse de biodiesel, alors
que les tats-Unis, gros importateur dessence, pri-
vilgient la voie fermentaire pour la production
dthanol substituable lessence.
On voit bien que ce sont plus des choix politiques
qui orientent les stratgies industrielles et les choix
technologiques, que le type et la qualit de la bio-
masse disponible au niveau national. Il est toutefois
possible de supposer que les recherches en cours
sur la gntique des plantes permettront dabaisser
significativement les taux de lignine de certaines
plantes annuelles. Dans ce cas, les cultures nerg-
tiques seraient plus spcifiquement ddies la
filire biochimique. La grande majorit des bio-
Tableau 5 Teneurs limites
des impurets dans le gaz
de synthse (daprs [24])
Particules 0,01 mg/Nm
3
Goudrons qq ppm
v
Composs soufrs
(H
2
S, COS, CS
2
...)
1 ppm
v
Composs azots
(NH
3
, HCN...)
Halides (HF, HCl...)
10 ppb
v
Mtaux alcalins (K, P...)
Choren Industries
http://www.cho-
ren.com/en/
Forschungszentrum
Karlsruhe
http://www.fzk.de/
Lurgi
http://www.lurgi.com/
Air Liquide
http://www.airli-
quide.fr/
Repotec
http://www.repotec.at/
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RECHERCHE
10 - 2008 RE 110 - 12
Editions T.I.
masses restera cependant trs lignifie, ce qui offre
techniquement des perspectives plus importantes
aux filires thermochimiques. Les contraintes co-
nomiques et les cots de mobilisation de ces bio-
masses, en rapport notamment avec la taille des
installations (seuil deffet dchelle), seront dtermi-
nants pour les deux filires qui prsentent globale-
ment (au stade actuel de la technologie) des
performances nergtiques comparables.
Bibliographie
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5 %
4 %
3 %
2 %
1 %
0 %
1 %
UE25 Monde
Essence 1990-2000
Gazole 1990-2000
Essence 2000-2020
Gazole 2000-2020
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Annuaire
Constructeurs, fournisseurs, distributeurs
Iogen
http://www.iogen.ca/
Celunol
Masada Resource Group
http://masadaonline.com/
Arkenol
http://www.arkenol.com/
Genencor
http://www.genencor.com/
Novozymes
http://www.novozymes.com/en
Woodland Biofuels
http://www.woodlandbiofuels.com/
SunOpta
http://www.sunopta.com/
GreenField Ethanol
http://www.greenfieldethanol.com/
Sekab
Abengoa Bioenergy
http://www.abengoabioenergy.com/
Choren Industries
http://www.choren.com/en/
Lurgi
http://www.lurgi.com/
Air Liquide
http://www.airliquide.fr/
Repotec
http://www.repotec.at/
Organismes
International Energy Agency (IEA)
http://www.iea.org/
Department of Energy (DOE)
http://www.doe.gov/
Laboratoires
National Renewable Energy Laboratory (NREL)
http://www.nrel.gov/
Forschungszentrum Karlsruhe
http://www.fzk.de/
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