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Tendinitis de Aquiles
(Achilles Tendonitis)
Kim no hizo gran cosa durante el verano salvo ir de tanto en tanto a la piscina. Cuando iba calzada, sola
llevar zapatos de tacn. Pero, en cuanto empezaron las clases, se puso un par de zapatillas de deporte, se
inscribi en el equipo escolar para correr campo y empez a correr tres kilmetros (un par de millas) al
da.
Durante la primera semana, Kim not que le dola justo encima del taln. A principio, el dolor era
bastante leve y sigui corriendo. Pero en poco tiempo el dolor empeor y no haba forma de que
remitiera. Kim tuvo que dejar de correr y su entrenador le dijo que fuera al mdico. Este le explor el
taln y le dijo que tena una tendinitis de Aquiles.
Qu es una tendinitis de Aquiles y quin la desarrolla?
El tendn de Aquiles se encuentra en la parte posterior del pie, justo encima del taln. Conecta el taln
con los dos msculos de la pantorrilla y ayuda a nuestros pies a avanzar hacia delante cada vez que
damos un paso.
Si el tendn se hincha o se irrita debido a su uso excesivo, se puede desarrollar una afeccin dolorosa
denominada tendinitis de Aquiles. Si se deja sin tratar, puede convertirse en una afeccin crnica que
acaba imposibilitando la marcha.
La tendinitis de Aquiles es una lesin
muy frecuente entre los corredores.
Pero tambin puede darse en
jugadores de baloncesto, bailarines y
personas que someten a sus pies a
tensiones fuertes y repetidas. Puede
ser muy dolorosa.
Cules son los sntomas de
una tendinitis de Aquiles?
La mayora de los casos de tendinitis
de Aquiles empiezan lentamente, con
muy poco dolor, y luego van
empeorando con el paso del tiempo.
Entre los sntomas ms frecuentes, se
incluyen los siguientes:
molestia o dolor leve por encima del taln y la parte inferior de la pierna, sobre todo despus de
correr o de hacer otro tipo de actividad fsica
el dolor empeora al ir cuesta arriba, subir escaleras o participar en ejercicios intensos o
prolongados
rigidez y sensibilidad inusual al tacto o presin, sobre todo por la maana, que van despareciendo
a lo largo del da de forma gradual
hinchazn o ndulos duros de tejido en el tendn de Aquiles
sonido similar al crujido o chasquido al mover el tobillo o al apretar el tendn de Aquiles
debilidad en la pierna afectada
Cmo se diagnostica una tendinitis de Aquiles?
Si sospechas que podras tener una tendinitis de Aquiles, ve al mdico para que no empeore. El mdico te
formular preguntas sobre las actividades que has estado practicando y te explorar la pierna, el pie y el
tobillo, as como sus rangos de movimientos.
Si el dolor es muy intenso, el mdico te explorar detenidamente para asegurarse de que no te hayas roto
el tendn de Aquiles. Para comprobarlo, te pedir que te acuestes boca abajo y dobles la rodilla mientras
te presiona los msculos de la pantorrilla para ver si se flexiona el pie. La ms ligera flexin del pie indica
que el tendn no est completamente roto.
El mdico tambin te podra solicitar radiografas o resonancias magnticas (RM) del pie y la pierna para
comprobar posibles fracturas, desgarros parciales del tendn o signos de afecciones que podran
empeorar con el tiempo.
Qu puede ocasionar una tendinitis de Aquiles?
La tendinitis de Aquiles es una lesin deportiva bastante frecuente provocada por la sobrecarga repetida
o intensa de ese tendn. Pero las personas que no practican deporte tambin la pueden desarrollar si
someten a sus pies a tensiones excesivas.
Entre los factores que contribuyen a la tendinitis de Aquiles, se incluyen los siguientes:
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Incremento del nivel de actividad. El hecho de iniciar un programa de entrenamiento tras un
perodo de inactividad o de aadir kilmetros (millas) o bien colinas al circuito que se recorre son
dos ejemplos de actividades que aumentan el riesgo de desarrollar tendinitis de Aquiles.
Deportes que requieren movimientos bruscos y frenazos sbitos; como el tenis y el
baloncesto.
Cambio de calzado o el hecho de llevar calzado deportivo viejo o que no sea de la
talla adecuada. Un calzado recin estrenado, desgastado por el uso o de una talla incorrecta
puede hacer que los pies de la persona intenten compensar los problemas asociados y sometan al
tendn de Aquiles a tensiones excesivas. Asimismo, el hecho de llevar zapatos de tacn alto
constantemente puede hacer que el tendn y los msculos de la pantorrilla se acorten, y el cambio
subsiguiente a zapatos planos y ejercicio puede someter al taln a tensiones excesivas.
Correr montaas cuesta arriba. El hecho de correr cuesta arriba obliga al tendn de Aquiles a
estirarse ms de lo normal.
Debilidad en los msculos de la pantorrilla o pronacin excesiva (los pies giran hacia
el interior al correr). La pronacin excesiva hace que la parte inferior de la pierna rote hacia el
interior y ejerza una tensin rotatoria sobre el tendn.
Hacer ejercicio sin sesiones de precalentamiento previas. Unos msculos de las
pantorrillas agarrotados o que carecen de la flexibilidad necesaria reducen la movilidad del atleta,
lo que ejerce una sobrecarga adicional sobre el tendn.
Correr o hacer ejercicio sobre una superficie dura o irregular.
Una lesin traumtica en el tendn de Aquiles.
Cmo puedes prevenir la tendinitis de Aquiles?
Adopta los siguientes pasos para reducir el riesgo de desarrollar una tendinitis de Aquiles:
Conserva una buena forma fsica durante todo el ao e intenta mantener los
msculos lo ms fuertes posible. Unos msculos de las piernas fuertes y flexibles rinden ms
y someten a los tendones a menos tensiones.
Incrementa la intensidad y duracin de las sesiones de entrenamiento de forma
gradual. Esto es especialmente importante si has estado inactivo durante un tiempo o cuando
empiezas a practicar un deporte completamente nuevo.
Haz siempre sesiones de precalentamiento antes de correr, entrenar o practicar
deporte. Si tus msculos estn tensos o agarrotados, los tendones de Aquiles tendrn que
trabajar con mayor intensidad para compensar esa falta de flexibilidad.
Utiliza un calzado que sea de tu talla y que est diseado para el deporte que
practicas. Si te gusta correr, dirgete a un establecimiento especializado en este deporte y pide a
un profesional con experiencia que te ayude a elegir un calzado adecuado para tu tipo de pie y que
te proporciona suficiente apoyo. Cambia de calzado antes de que este est demasiado gastado por
el uso.
Intenta correr sobre superficies blandas, como el pasto, caminos de tierra o pistas
de fibra sinttica. Las superficies duras, como el cemento o el asfalto, someten a las
articulaciones a presiones excesivas. Evita tambin al mximo correr cuesta arriba o cuesta abajo
por colinas o montaas.
Modifica la rutina de ejercicios. Trabaja distintos grupos musculares para mantenerte en una
buena forma fsica general y evita sobrecargar por uso excesivo determinados msculos en
concreto.
Si percibes algn sntoma de tendinitis de Aquiles, deja de correr o de hacer
actividades fsicas que someten a tus pies a tensiones excesivas. Espera a que se te vaya
el dolor o a que el mdico te d el visto bueno para volver a hacer deporte.
Cmo se debe tratar una tendinitis de Aquiles?
La mayora de los casos de tendinitis de Aquiles pueden tratarse en casa. He aqu lo que debes hacer:
Deja de practicar la actividad que te ha provocado la lesin. Evita someter a tensiones
excesivas a tus piernas y pies, y dale tiempo a tu tendn de Aquiles para que se recupere
completamente.
Utiliza la siguiente frmula en cuatro pasos: Descanso, hielo, Compresin y
Elevacin. Para recordarla, ayuda utilizar la regla mnemotcnica de las iniciales: "lo que DICE el
sentido comn":
Descanso: deja de hacer ejercicio durante varios das o prueba una actividad que no someta
los pies a tensiones, como la natacin. Si es necesario, el mdico te recomendar utilizar
muletas o una bota ortopdica a fin de descargar el peso del pie afectado.
Hielo: aplica cubitos de hielo envueltos en un pao o una compresa fra sobre el tendn
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durante 15 minutos seguidos o ms despus de hacer ejercicio o si te duele el tendn.
Compresin: utiliza una cinta o vendaje elstico para aliviar la hinchazn y proporcionar
sostn e inmovilizar el tendn.
Elevacin: acustate y eleva el pie, colocndolo sobre almohadones, hasta que est por
encima del nivel del corazn y, si es posible, intenta dormir manteniendo el pie en alto. Esto
contribuir a reducir al mximo la hinchazn.
Toma medicamentos antiinflamatorios. Los analgsicos, como el ibuprofeno, pueden
ayudar a aliviar el dolor y a reducir la hinchazn del rea afectada.
Estira y ejercita los msculos de tobillos y pantorrillas mientras te recuperas. El
hecho de mantener los msculos, tendones y ligamentos de piernas y pies fuertes y flexibles te
ayudar en el proceso de recuperacin y contribuir a impedir futuras lesiones del tendn de
Aquiles. Un mdico o fisioterapeuta puede ayudarte a disear un buen programa de ejercicios.
Prueba de ponerte un par de plantillas ortopdicas (de venta con receta mdica) en
el calzado si tu mdico lo considera conveniente. A veces las plantillas ortopdicas ayudan
mucho. Habla con tu mdico o alguien que tenga experiencia en ortopedia para saber si podran
irte bien a ti.
Las operaciones del tendn de Aquiles son muy poco frecuentes. Por lo general, solo son necesarias
cuando el tendn se rompe completamente y cmo ltimo recurso, cuando han fallado otros mtodos de
tratamiento. La mayora de casos de tendinitis de Aquiles mejoran por si solos con reposo y tratamientos
sencillos.
Revisado por: Kathleen B. O'Brien, MD
Fecha de revisin: marzo de 2011
Nota: Toda la informacin incluida en TeensHealth tiene propsitos educacionales solamente. Si
necesita servicios para diagnstico o tratamiento, tenga a bien consultar con su medico de cabecera.
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