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BIBLIOTECA UNIVERSITARIA

Ciencias Sociales y Humanidades


Sociologia Filosofia Poltica
NUEVO PENSAMIENTOJURDICO
Coleccin dirigidapor CristinaMoita Torres
COMIT EDITORIAL
DanielBonillaMaldonado
ManuelJosCepeda Espinosa
Maerao arca Vi/legas
Carlos Gavina Daz
Cristina Motta Torres
De la mano de Alicia
Lo social y lo poltico en la postmodernidad
Boaventura de Sousa Santos
Traduccin
Consuelo Bernal
Mauricio Garcia Villegas
rn
Edtctones Umandes
Unverstdad de los Andes
Facultad de Derechc Sigla dei Hombre Editores
Santos, Boaventura de Sousa
De la mano de Alicia: lo social y lo poltico en la postmodernidad/Boaventura
de Sousa Santos; traductor Consuelo Bernal. -Santaf de Bogot: Siglo dei Hombre
Editores, Facultad de Derecho Universidad de los Andes, Ediciones Uniandes, 1998.
470p.: 21 em ---(Biblioteca Universitaria Ciencias Sociales y Humanidades. Serie
Nuevo Pensamiento Jurdico)
tncluve bibliografas.
Ttulo original: Pela Mo de Alice: o social e o poltico na ps-modernidade.
ISBN:958-665-012-X
1. Modernidad-Ensavos, conferencias, etc. 2. Postmodernidad-Ensayos,
conferencias, etc. 3. Cambio social-Ensayos, conferencias, etc. I. Berna], Consuelo,
Garca V., Mauricio, Ir. 11. Serie
303.4cd1ged
AGD3498
CEP-Biblioteca LuisAngel Arango
La presente edicin. 1998
Ttulo original: Pela Mo de Alice: o social e o poltico na 'ps-modernidade
Cortez Editora, 1995
Boaventura de Sousa Santos
Ediciones Uniandes
Cra. 1ENo. 18A-10 Santaf de Bogot D.C.
leis: 282 4066 - 286 92 11 Exts: 2158-2133
Fax: 284 18 90 A.A. 4976
Facultad de Derecho de la Universidad de los Andes
Siglo dei Hombre Editores
Cr. 32 No. 25-50 Santaf de Bogot D.C.
lei: 337 7700 Fax: 337 7665
e-mail: siglohom@openway.com.co
Traduccin
Consuelo Bernal
Mauricio Garca Villegas
Disei'iode Coleccin
Mauricio Melo
ISBN: 958-665-01 2-X
(Coleccin) ISBN 958-&65-000-6
Panamericana Formas e Impresos S.A
Calle 6.5No. 94-72
Santaf de Bogot
Impreso en Colombia-Printed in Colombia
cultura Libre
La edicin colombiana de este libro se debe ai inters
dei Projesor Mauricio Garca Vtllegas en divulgar mi
trabajo para el pblico de lengua espafola y ai carifo y
projesionallsmo con el que el Centro de /nvestigaciones
50ciojurdicas -C/JUS- de la Universidad de los Andes
y 5igl0 dei Hombre Editores. acogieron esteproyecto.
A todos mls ms sinceros agradec!mientos.
NDICE
Prefacio 1
Presentacin o.' 7
I
REFERENCIAS
1. Cinco desafios para la tmagmactn sociolgica 13
Ochenta\Noventa 13
Entre la auto-teora y la auto-realidad 15
De las perplejdades a los desafios.......... 16
2. Todo lo slido se desvanece en el are: i,Tambin
el marxismo? 0.0 21
Una historta para todos. 22
1890-1920 22
Los afias trenta y cuarenta o 0 0.0 0.. 25
De los aftas cincuenta a los afios setenta............... 25
Los aftas ochenta .. ;............................................... 28
Un futuro para todos 33
Procesos de determnacn social.......... 38
Accin colecttva e identidad 42
Dtreccn de la transformacin social........ 45
Referencias bibliogrficas.......................................... 49
ix
x
11
CONDICIONES DE INTELIGIBILIDAD
3. Once tesis con motivo de uno ms de los descubri-
mlentos de Portugal.............................................. 57
Referenclas bibliogrficas..... 83
4. Lo social y lo politico en la tranectn postmoderna ... 85
Lo moderno y lo postmoderno en los pases capita-
listas centrales 87
El pnmer perodo...................... 92
EI segundo perodo................................................ 96
EI tercer perodo.................................................. 100
Portugal y e! desafio de la postmodemtdad .. 108
Hacla una poltica postmodema: las mini-raciona-
lidades y la reslstencla 119
Referencias bibliogrficas.......................................... 131
5. EI estado y los modos de produccn de! poder
social 137
Introduccln 137
La distlncln Estado/sociedad cvl 139
Las races contradictorias de la dstnctn 139
Las funciones latentes de la distincin Estado/so-
cedad civil 144
Haca la construcci6n de una alternativa concep-
tual 147
Las diferentes sociedades cvles 147
Las formas de poder social 148
Cuadro estructural de las sociedades capitalistas.. 150
Hlptesis sobre el Estado y las formas de poder
social en las sociedades semperfricas: eI caso de
Portugal.................................................................... 152
Referenclas bibliogrficas.......................................... 158
6. Moderndad, identldad y cultura de frontera 161
Introduccin 161
La descontextualizacin de la identidad en la mo-
derntdad 163
Las confrontaciones romntica y marxista 167
EI regreso de las Identidades 172
Los desafios en la semiperiferia................................. 177
La cultura de frontera 181
Referencas bibliogrficas.......................................... 188
III
CIUDADANA. EMANCIPACIN Y UTOPA
7. La soctotoga de los trtbunales y la democratiza-
cin de la justlcia 193
Condiciones socales y tericas de la sociologa de
los trlbunales 193
Temas de la socologa de los tribunales .. 200
EI acceso a la justlcla 20 I
La admnstracn de justca como nsttucn po-
ltica y profesonaj 208
Los conf11ctos socales y los mecanismos para su
solucn 211
Haca una nueva poltica judicial 214
Referenclas bibliogrficas.......................................... 219
8. De la idea de universidad a la untverstdad de ideas 225
Fines stn fln .. 225
La crtsts de hegemona 232
Alta cultura-cultura popular 233
Educacn-trabajo 236
Teora-prctlca 240
La universidad y la producttvidad 242
La unversdad y la comunldad 248
La crtss de Iegtttmrdad 255
La crtss institucional 259
La evaluaci6n deI desempeno universitario 261
Para una universidad de ideas 269
Teste para una unverstdad pautada por la cien-
ca postmodema 271
Dspostcones transitorias e llustraciones 275
Referencas blbl1ogrflcas.......................................... 281
9. Subjettvdad. cludadana y emanclpacln 285
Introduccln . 285
Subjetividad y ctudadania en la teora poltica
liberal................................................................... 287
Subjetividad y cudadana en el marxismo 292
EI surgmento de la cludadana social 296
Subjetividad y ciudadana en Marcuse y Foucault 299
La crtss de la ctudadania sociaL...... 301
Las dos ltimas dcadas: expertmentactn y con-
tradcctn 304
x
Las respuestas del capital: dfusn social de la
produccn y aslamento poltico dei trabajo .
Los nuevos movrmentos sociales .
Subjctwtdad y cudadania en los nuevos movmen-
tos sociales .
Los NMSs y el sistema mundial: Brasil, frica y
Portugal .
Los anos noventa .
Para una nueva teora de la democracia .
Para una nueva teora de la emancipacin .
Referencias bibliogrficas .
lO.Hacia una concepcin multicultural de los derechos
humanos .
lntroduccin .
Sobre las gobatzactones .
Los derechos humanos y ellibreto emancipatorio ..
11.El norte. el sur y la utopa .
lntroduccin .
Los problemas fundamentales en los diferentes
cspacos-tempo .
EI espacto-ttempo mundial ..
La explostn demogrfica .
La globalizacin de la economa .
La degradacin ambiental ..
El espaco-ternpo domstico .
El espacto-tempo de la produccin .
EI espaco-tempo de la ciudadana .
Las dificultades fundamentales .
La utopa y los conflctos paradgmtcos " .
Conocimiento y subjetividad .
Patrones de transformacin social .
Poder y poltica .
Referencias bibliogrficas .
xli
305
312
319
324
329
331
339
341
345
345
347
352
369
369
373
373
376
379
388
396
402
412
419
423
430
440
448
455
PREFACIO
En las ltimas pginas dellibrolntroducctn a una Cten-
cia Postmoderna (Introduo a uma Cincia Ps-Moderna-
Afrontamento, 1989) afirm que la refiexln hecha all so-
bre la transtcn entre los paradigmas eptstemolgtcos-en-
tre la cenca moderna y la cenca postmoderna- debera
complementarse con una reflexin sobre la transicin en-
tre paradigmas socales. es decr, entre los diferentes mo-
dos bscos de organizar y vvtr la vida en socledad. Dado
que, como sostena en ese libro, las diferentes formas del
conocimiento tienen una vriculacn especfica con las
diferentes prcticas soctales. la idea era p ues. que una
transformacin profunda en los modos de conocer, debera
estar relacionada. en una u otra forma. con una transfor-
macn Igualmente profunda de los modos de organizar la
socledad. .
D]e, adems, que mentras la transrcn epistemolgica
me parecia relativamente clara y mi reflexin sobre ella
relativamente consolidada. la transtctn social era mucho
ms problemtica y m reflextn. sobre ella, incipiente. Por
otra parte, mlentras la transicin epistemolgica poda y deba
ser discutida en general, la transcn social, pudendo ser
discutida Igualmente en general, no podra dejar de tener
en cuenta la extrema diversidad de las sociedades nacto-
nales y, especflcamente, de la portuguesa.
1
Durante los ltimos cinco aos, me dedtqu prioritaria-
mente a la rellexi6n sobre la transtcn entre los paradigmas
soclales y sobre ellugar y las vctsttudes de las sociedades
serntpertfrtcas en dcha transtctn, y en especial de la
sociedad portuguesa. Esa reflexin todavaest en curso.
pero las concluslones a las que he llegado hasta ahora,
aunque fragmentarias, tlenen alguna consstenca global
y, por eso, decidi reunirias en este lIbro. Tengo en prepa-
racin un anlisis sistemtico e integrado de los diferentes
problemas suscitados por la translcln paradgmttca,
tanto social como epistemolgica. No obstante. como tal
anlsts dlfcllmente se entendera stn la Investlgacln y la
reflexinque se hizo durante los dos ltimos anos. es una
razn ms para presentarle ai pblico los resultados pro-
vstonales a que he llegado hasta ahora,
La mayora de los textos aqu reunidos fueron escritos
entre 1989 y 1994. Dos de ellos son Inditos (segundo y
undcimo captulos) y los restantes fueron publicados en
Portugal y en el extranjero en revistas o libros no siempre
de fcil acceso. Todos los textos ya publicados fueron re-
visados completamente para nclutrlos en este libro. Es-
critos a 10 largo de varias anos, no es de esperar que la
conststenca entre ellos sea total. Por un lado, diferentes
vibraciones sociales en eI momento de escrtbr, diferentes
auditorias y diferentes contextos de escritura, ortgmaron,
por clerto, diferencias de estilo y de nfasls analtico. Por
otro lado, mts preocupaciones ms permanentes, algunas
de ellas obsesvas, terminaron por traducirse en repeticio-
nes que no stempre fue posible eliminar.
Este libro est dividido en tres partes. En la prtmera parte.
hago una reflexin sobre algunas de las referencias teri-
cas que han regulado ml nvesugactn. En el prmer cap-
tulo planteo algunas de mls perplejldades analticas ante
las transformaciones sociales en este final de sigla y enun-
cio las vas por las cuales se pueden traducir en motivos
de creattvdad sociolgica.
En el segundo captulo procedo a una evaluacin del mar-
xismo a la luz de la tradlcln te6rica de la socrologa. con
el objetivo de distinguir las reas o dimensiones en que con-
ttrra tenlendo actualidad, -y quzs ms actualidad que
nunca- de aquellas en que est desactualizado y que por
eso debe ser revisado profundamente o incluso abando-
nado.
2
En la segunda parte, centro ml anlisls sobre algunos
de los aspectos de la crtsts de la modernldad como para-
digma social. La referencla a la socedad portuguesa ocu-
pa' en esta parte. un lugar sobresaliente y los anlisis se
han hecho a la luz de un cuadro terico suficientemente
amplio para localizar la socledad portuguesa, tanto en el
paradigma de la moderrudad, como en su crtss. Planteo
algunas hlp6tesls de trabajo sobre la sociedad portugue-
sa que fueron objeto de una Investlgacl6n sstemttca rea-
lizada por m y por otros nvesttgadores dei Centro de Estudos
Sociais, de la Unveradad de Coimbra, cuyo trabajo ms
reclente puede ser consultado en Portugal: Um Retrato Sin-
gular, Porto, Afrontamento. 1993. y tambin en varios li-
bros publicados en la coleccn Saber imaginar o Social, de
las ediciones Afrontamento.
En el tercer captulo. presento once tests sobre la soce-
dad portuguesa, a manera de manlflesto contra el discur-
so mtico que, en sus mltiples versones. ha dominado el
anllsls de la identldad nacional.
En el cuarto captulo descrtbo, en forma muy general.
el paradigma socto-cultural de la modernldad y su trayec-
torla histrica a lo largo de los diferentes perodos dei ca-
pitalismo. Identifico los signos ms evidentes de la crlsls
final en que parece sumergdo y enuncio algunos de los
topoiretricos con base en los cuales es posible argumen-
tar en favor de una postmodernldad Inquietante o de opo-
sicin. Serido certo que la soctedad portuguesa es una de
las sociedades europeas donde menos se han cumplldo las
expectativas de modernldad, me pregunto tambtn, en es-
te captulo. sobre el sentido que tiene entre nosotros dis-
cutir sobre la postmodernldad.
En el quinto captulo presento los lineamientos gene-
rales de una propuesta te6rlca sobre los modos de genera-
cin del poder social. Esta propuesta, que tuvo su primera
formulacln en el texto "On Modes ofProductlon ofSoclal
Power and Law" en: Internattonal Journal of Sociology oJ
Law (13 [1985J: 299-336), ser materla de un tratamlento
ms profundo en un prximo trabajo. En este captulo. centro
ml crtica en la dlstlncln dei Estado y la socedad civil y
formulo. esbozadagrosso modo. una alternativa terica orien-
tada a contextuallzar el poder estatal dentro dei conjunto
de las formas de poder que crculan en la soctedad. Tarn-
bln expongo algunas hlptesls sobre las relaciones que
3
hay entre las diferentes formas dei poder en la sociedad
portuguesa.
En el sexto capitulo analizo las identidades de orgen
sexual. tnico y cultural a la luz dei proceso histrico que
pretendi suprlmlrlas -adems stn xto. como se puede
constatar ahora- reflrlndome, a este propsito, a la crti-
ca romntica y marxista y aI reduccionismo generado por
la modernidad en su verstn hegemntca. Trato. especial-
mente, la cuestln de la Identldad de la cultura portuguesa
y propongo una hlptesis de traba]o sobre su caracte-
rtzacn.
En la tercera parte el anlists se combina con la pros-
pectiva y, en ambas formas. es mnima la consideracin
especifica de la socledad portuguesa. En el sptlmo cap-
tulo hago una resefta de los estudios sociolgicos sobre la
adminlstracin de [usttca, e identifico la contrlbucin po-
slble de estos estudios a la deftnctn de una nueva polti-
ca judicial enftica con respecto ai imperativo poltico de
la democratlzacin de la justtcta y dei acceso ai derecho.
En el octavo capitulo procedo a un anlsts crtico de la
postctn de la Unverstdad en las sociedades contempor-
neas. Doblemente desafiada por la socledad y por el Esta-
do, la Universldad se enfrenta con la eventualidad, cada
vez ms prxima, de profundos cambias estructurales.
Frente a la rigidez funcionai y organizacional que ha ca-
racterizado a la tnstttucn untversttarta, me pregunto
cmo se ir a adaptar a las nuevas condiciones. Propon-
go. como solucin radical. pasar de la Idea de Universidad
a la Unlversldad de las Ideas, para lo que formulo un con-
junto de tesis y sue respectivas disposiciones transitarias.
En el captulo novena retomo algunas de las cuestiones
abordadas en los captulos cuarto y sexto en relaci6n con
el paradigma de la modernidad. EI exceso de regulacin
y el dficit consecuente de emancipacin en que, histri-
camente, se ha traducido el paradigma de la modernidad,
truncaron en diferentes formas la articulacin entre sub-
jetividad y ciudadana y dejaron a las sociedades capita-
listas contemporneas ai borde de un bloqueo global de las
alternativas emanclpatorias. De ah m llamado hacla la
forrnulacn de una nueva teora de la democracia y de la
emancipacin social.
En el captulo dcimo me ocupo de la difcil relacln en-
tre multlcultlralismo, globalizacin y proteccin a los de-
4
rechos humanos. En el undcimo captulo, la necesidad de
sobrepasar el bloqueo de las alternativas se refuerza a la
luz de los problemas globales, con los que nos enfrenta-
mos en este fin de sigro. dei hambre y la guerra, a la
explosln demogrfica, de las aslmetras entre pases
ricos y pases pobres a la degradacin ambiental a escala
planetarla. EI exceso de regulacln modernista hace que
tal bloqueo slo pueda ser superado por la va dei pensa-
miento utpico; una de las tradtcones suprimidas en la
modernidad que es necesario recuperar.
EI desarrollo de ms Ideas se beneflct mucho del debate
con ms colegas dei Centro de Estudos Sociais, a quienes
agradezco colectlvamente. La preparacn final dei manus-
crito se debe a dos personas: a mi asistente de investiga-
ctn, Hermes Augusto Costa, quien revis innumerables
veces el manuscrito, en forma minuciosa, y a Lassalete
Simes, quien introdujo al computador las sucesivas
versiones de los diferentes captulos. Cada uno, en su
campo, demostr una competencia profestonal, un ceIo
y una dcdcacn que, sin sorprenderme, me dej emocio-
nado. Son por eso acreedores de un agradectmento muy
especial.
Tambln me gustara agradecer a los editores de las
revistas y libros donde fueron publicados, en otras versio-
nes, algunos de los capitulos, as como a las entidades que
organizaron los eventos donde fueron presentados los ca-
ptulos Inditos.
As, el prlmer captulo fue publicado en las Actas do 2'
Congresso da Associao Portuguesa de Sociologia (Estru-
turas Sociais e Desenvolvimento, 10 volume. Lisboa, Edito-
rial Fragmentos, 1993; 62-68). EI segundo captulo, indito,
se basa en el texto de la ponencia presentada en el 8
0
Encontro de Filosofia, organizado por la Associao de
Professores de Filosofia, reallzado cn Coimbra dei 10 al12
de marzo de 1992. EI tercer captulo fue publlcado en Via
Latina, 1991: 58-64; Novos Estudos CEBRAP, 34 (1992):
136-155; Luzo-Brastltan Review, 29 (1992): 97-113. EI
cuarto captulo fue publicado en versones muy diferentes
enOflcinas do CES, 1 (1998) y 8 (I 989); Otiati Proceedings,
1(1989): 113-123;Doxa, 6 (1989): 223-263;Revued'tudes
Interdisciplinaires, 24 (1990): 77-118: Sociologia dei Dirttto,
17 (1990), 3: 5-34; Austin Sarat and T. Kearns (orgs.)The
Fate of Law, Ann Harbor, Untversrty of Mchigan Press,
5
1991: 79-118: Lua Nova, 31 (1993): 181-207. El quinto
captulo fue publicado en OfICina do CES, 7 (1989); Actas
do 10 Congresso da Associao Portuguesa de Sociologia
(ASociologia e a Sociedade Portuguesa na Viragem do S-
culo, volume 2. Lisboa, Editorial Fragmentos, 1990: 649-
666). El sexto captulo fue publicado en Revista Crtica de
Cincias Sociais. 38 (1993): 11-39. El sptimo captulo fue
publicado en la Revista de Processo. 37 (1985): 121-139;
Revista Uruguaya de Derecho Procesal. 1 (1985): 21-35;
Revista Crtica de Cincias Sociais, 21 (1986): 11-37; Jos
E. Faria [org.j.Dtreuc e Justia. Sao Paulo, tica. 1989: 39-
65. El octavo captulo fue publicado en la Revista Crtica
de Cincias Sociais. 27/28 (1989): 11-62. El noveno cap-
tulo fue publicado en la Revista Crtica de Cincias
Sociais. 32 (1991): 135-191. El dcimo captuloes exclu-
sivo de esta verstn castellana y fue publicado en la revis-
ta Anllsis Poltico, lEPRI, Universldad Nacional de Co-
lombta, 31 (1997): 3-16. El undcimo captulo est indito
y es una verston muy ampliada de la ponencra presentada
en las Primeras Jornadas de la Facultad de Economa de
la Universldad de Coimbra. realizadas el 28 y 29 de abril
de 1993.
Dos agradectrntentos ms, y muy especiales. A Maria
Irene Ramalho. por cuya mesa de trabajo pas, varias veces,
todo el manuscrito y partes de l, obedientemente sujeto
a un rigor analtico y estilstico, sin excesos. En particu-
lar. a roi editor. Jos Sousa Ribeiro, por el estmulo que me
do para la publicacin de este libra. Sin l este libra tal vez
nunca hubiera visto la luz dei da.
6
PRESENTACION
segn una sana costumbre acadrnca, los maestros
presentan las primeras publicaciones de sus discpulos;
de esta manera dan a conocer SUB nornbres YSUB obras
en la comunidad cientfica. Me encuentro en una situa-
cn excepcional respecto de este principio de autortdad,
no sIo porque el profesor Boaventura de Sousa Santos es
bien conocido en nuestro medro. sino porque siempre me
he considerado su alumno. Para justificar pues, al menos
en parte. la falta de pudor que conlleva la redaccin de esta
presentacn. slo dspongo de la desgnactn de m nom-
bre por elmismo autor. Pero esto no alivia una responsa-
bilidad que pienso sobrellevar siendo breve y ltrmtndo-
me a lo que considero esencial para un lector ansioso por
entrar en materia.
Lo ms sorprendente y encantador de este libro es qui-
zs el lenguaje. El autor no slo explica y anaUza los
consabidos efectos epistemolgicos de la falta de co-
rrespondencia necesaria entre lenguaje y realtdad, entre
las palabras y las cosas. sino que se vale de esta lIberacin
de los enunciados par reivindicar la posibilidad de crear
una nueva realidad social, dctndola, magtnndola. En
esta apertura hacia el tngeno, utiliza con maestra los
efectos cognoscitivos de la perplejidad y de la evocactn. a
travs de la paradoja y de la metfora. respectivamente.
7
Con la pr mer a , denuncia y pone ai descublerto las
inconsistenclas y atrocidades dei paradigma de la
modernldad. Con la segunda. reivindica el pensamlento de
frontera -perifrico respecto dei paradigma dominante -
para postular nuevas soluciones y nuevos rumbas. El l-
bro combina la creatlvidad liberadora de la metfora con
el esceptlcismo crtico y deconstructor de la paradoja ; la
evocacin persuasiva de la cultura latina se pone al me-
jor servco dei rigor desmitlflcador dei pensarntento cr-
tico centro-europeo. Ni la utopia es uo desvario o uri eue-
tio empalagoso n la crtica es presa deI desaliento o la
desrdta . El autor lo plantea en trminos ms modestos:
"afirmar sm ser cmplice, criticar sin desertar" y tambin
en trminos marxistas "leer eI presente segn una herme-
nutica de la eusptcacta y el futuro segn una hermenu-
tica de la adhestn", todo lo cual recuerda la clebre dife-
rencia gramsclana entre el optmtsmo de la voluntad y el
pesrmtsmo de la razn,
EI tema central dellibro es la crtsts dei paradigma de la
moderntdad. Una crtsts que no slo se refere a la ncapact-
dad de los pases centrales para responder a los gran-
des retos econorncos , ecolgicos. polticos y soclales
que afronta el mundo actual, sino tambn a la incapacl-
dad de las cencas sociales -y de las cencas en general-
para proponer soluciones que respondan a tales proble-
mas. Pero esto dice muy poco sobre la orgtnaltdad dei
llbro: otros postmodernos han descrito en detalle los ele-
mentos de esta crtss: lo esencal de su aporte est. en
cambio, en la manera como combina la crtica a los pre-
supuestos epistemolgicos de la moderrndad y, en espe-
cial. a la ractonaldad cognoscitiva instrumental. con la
explicacin deI agotamiento del desarroIlo social y en es-
pecial de la capacdad emanctpatorta,
EI autor se vale de esta doble crtlca -eptstemolgca y
social- para construir modelos explicativos. para mostrar
la complejldad de los fenmenos sociales actuales y. sobre
todo. para proponer soluciones que mplcan una transfor-
macin global. no slo de los modos de produccn, sino
tambin de las cencas socales. de las formas de socabt-
lidad, de los universos simblicos y de la relacin con la
naturaleza ; en entests. postula una utopia, en el mejor
sentido de la tradcn que hace honor a esta palabra. EI
descrdito de esta tradtcn en la modernidad -expllca- no
8
es el resultado de la menor importancia de los contenidos
y de las soluciones que plantea, sino ms bien de la des-
valorlzacln de la perspectlva de mediano y largo plazo.
Para la ciencia moderna la verdad de un objeto de estudto
slo poda ser encontrada en la disciplina especfica co-
rrespondiente a tal objeto y no en las relaciones entre este y
otros objetos o disciplinas. Esta perspectiva epistemolgica
sobrestim e l valor de lo especfico en detrimento de las
relaciones entre los objetos. En estas condiciones. las
cenctas socales -y con ellas la administracin pblica -
evolucionaron hacla la espectaltzacn, en un proceso que
corre a la par con problemas que, en cambio, tienden ha-
cla la globallzacln. No es de extraar, entonces, que las
soluciones no sean eficaces. Lo necesario ha cedido su te-
rreno a lo postble. Las alternatlvas globales. colectivas y
multifacticas han sido desplazadas por las soluciones
purituales, particulares y especficas. "Problemas tlcos
y polticos -dce el autor- son transformados en problemas
jurdicos". La gravedad de los temas hace ms vtstble este
desfase entre realidades y soluciones y nos pone en una si-
de cambio paradgmtco, social y epistemolgico.
El ejernplo ms claro de esta encrucijada est en la protec-
cin del media ambiente. .
De otra parte-no pretendo agotar lo esencial-Ia frecuen-
te referencia que se hace en ellibro a Portugal, al contrario
de lo que pudiera pensarse, es un elemento de inters adi-
cional para el pblico latmoamertcano. Portugal tene la di-
ferencia necesaria que hace importante la semejanza. Lo
que nos atrae de este pas es el punto de vista ajeno, sobre
lo que es compartido. Mucho se ha dcho sobre la capac-
dad de los extranjeros para percbtr elementos y relacio-
nes importantes. que escapan ai anlisis de los nacona-
les, demasiado lnvolucrados en la coyuntura. Bakhtme, el
gran pensador ruso, se refera a esta capacdad con el tr-
mino de exotopa: a su jucto, una cultura slo se revela en
toda su complejidad y profundidad ante los ojos de una
cultura extranjera1, La msma razn vale para el punto de
vista sobre lo parecido. En la periferia -en Lisboa.
Medelhn o Guadalajara-la visin del mundo se parece: la
misma carga simblica. la mtsma emotvdad, la misma com-
1. Citado por T. Todorov en: Las mo rales de la Hlstoria, Barcelona, Ed. Pads.
1993,p.26
9
plctdad, los msmos amores, los mlsmos temores y sobre
todo la mtsrna cornplejtdad. La globalizacln t1ene el
triste efecto de ocultar estas discretas semejanzas,
arraigadas en culturas y formas de vida ml1enarlas, bajo
el escenario estridente y nico del consumo, o mejor an,
como dtce el utor, dei deseo dei consumo. Aios portugue-
ses estamos ms unidos por el centro hegemntco que por
la periferia. Este libro pone de presente la mportancta de
estas nuestras unones profundas, de largo aliento.
Toda esta preocupacln por la complejldad de la perife-
ria explica el reciente inters del autor por un pas como
Colornbta: un pas malogrado por la vtolericta que, no
obstante, mantlene una sorprendente y precarla estabill-
dad Institucional y una no menos sorprendente dlnmlca
social. He aqu algunos de los factores contradictorios que
hacen de Colombla un laboratorlo sn Igual para el estu-
do de fenmenos socales en situaciones de extrema ten-
sln. Este libro proporciona nuevas e Ingenlosas herra-
mientas conceptuales para comprender la realidad
nacional y nuevos alientos emancipatorios para lu-
char contra la domnacn y el desconclerto agazapados
en la crsts. una crsts que la violencia ha convertido en un
eufemismo cada vez ms insostenlble.
Maurlco Garca Vl\legas
Bogot, 20 de marzo de 1998
2. El profesor Santos dirige actualmente, en la Unverstdad de los Andes de
Bogot. una nvesugactn sobre jusUcta en Colombia, que est prxima a
terminar y a ser publcada.
10
REFERENCIAS
1
CINCO DESAFOS PARA LA IMAGINACIN
SOCIOLGICA
Los desafios. cualesqutera que sean, nacen siempre de
las perplejidades productlvas. As como Descartes ejerct
la duda stn haberla sufrtdo, estimo que hoy es necesario
ejercitar la perplejldad sin sufrirla. Si qustramos, como
debemos hacerlo, ser socilogos de nuestras proptas cr-
cunstanctas, debemos empezar por el contexto soco-tem-
poral de donde surgen nuestras perplejldades.
OCHENTA\ NOVENTA
Desde el punto de vista sociolgico, la dcada de los
ochenta, "ser una dcada para olvidar? Dentro de la tra-
dtctn de la soctologa se encuentra la preocupacin por la
"cuestln social", por las desigualdades soctales, por el
arden! desorden autoritario y la opresin social que pare-
cen Ir a la par con el desarrollo capitalista. A la luz de esta
tradicin, la dcada de los ochenta es, stn lugar a dudas,
una dcada para olvidar. Durante su transcurso. se pro-
fundtz en los pases centrales la crisis deI Estado-Provi-
dencia que ya vena desde la dcada anterior y. con ella,
se agravaron las desigualdades sociales y los procesos de
exclusin social (el 30% de los norteamericanos est ex-
clutdo de cualquter esquema de seguridad social), de tal
manera que esos pases asumieron algunas de las carac-
13
tersticas que parecan ser tpicas de los pases perifricos.
De ah que se hable de un tercer mundo Interior. En los
pases perifricos. el empeoramiento de las condiciones so-
clales, ya de por s tan precartas, fue brutal. La deuda ex-
terna, la desvalortzacn Internacional de los productos
que se ubcan en el mercado mundial y la dtsmtnucn de
la ayuda externa, llev a algunos de estos pases ai borde
dei colapso. En la dcada de los ochenta, en frica, murt
ms gente de hambre que en todas las dcadas anteriores
de este stglo, SI las astmetras soclales aumentaron en el
Interior de cada pas, ellas aumentaron todava ms en el
conjunto de los pases dei Norte que en el de los pases dei
Sur. Esta sltuacln, que algunos celebran o toleran como
los dolores necesarios del parto de un orden econmico final-
mente natural y verdadero, es declr, neoliberal, fue denun-
ciada por otros como un desorden salvaje que es necesario
sustituir por un nuevo orden econmcomternaconal. La
arrogancla de los prlmeros y la Impotencla de los segun-
dos. pane definitivamente a la sociologa en malas relacio-
nes con la dcada de los ochenta.
Definitivamente, s: pero, <',tambin Incondicionalmen-
te? EI otro pllar de la tradlcln Intelectual de la socolo-
ga, es la preocupacln por la partlcipacin social y poltica
de los cludadanos y de los grupos socales por el desarrollo
comunltarlo y la accln colectlva y por los movimientos
socaes. A la luz de esta otra tradlcln, lo mnimo que se
puede declr es que la dcada de los ochenta se reivindlc,
de una manera sorprendente e Incluso brtllante. Fue la dca-
da de los movlmlentos socales y de la democracia, dei ftn
dei comunismo autorltarlo y delaparthetd, dei final dei con-
flcto Este-Oeste y de un certa atenuacln (<',momentnea?)
de la amenaza nuclear.
Este es el claroscuro de la dcada anterior. Con ella te-
nemos una relacin de amor-odio. No la podemos olvidar.
Tampoco la queremos repetir. Es evidente que las dcadas
slo exsten en nuestra magnactn temporal. Las trans-
formaciones que ocurrleron ai final de la dcadade los ochenta,
irrumpieron en la dcada de los noventa y ahora estamos
conviviendo con ellas. <',Quhacer con ellas?, <',por qu trans-
formaclones estn pasando las transformaclones?, <',qu
desafios le plantean a la socooga. a las ctencas soclales
y a las humanidades en general?, <',cmo nos van a afec-
tar?, <',cmo las podemos afectar? No es fcll responder a
14
estas preguntas, sobre todo porque ellas presuponen que
no es problemtica una postura epistemolgica que lo es
cada vez ms. Presuponen la separacln sujeto-objeto: noso-
tros aqu y las transformaciones all afuera. Cuando en
verdad, las transformaciones no son ms que la transfor-
macn de todos nosotros, tanto de los cientficos sociales
como de los no cientficos socales de este mundo.
ENTRE LA AUTO-TEORIA Y LA AUTO-REALIDAD
Sin embargo, es propo de la socologa reivindicar un
punto de vista de observacin y anlisls, un punto de vis-
ta que, no estando por fuera de lo que se observa o anali-
za. no se confunde directamente con l. lCul es, pues, ese
punto de vista y cmo mantenerlo en las actuales condi-
ciones y en las dei futuro prximo? La rapidez, la profun-
ddad y la Imprevlslbi1idad de algunas transformaclones
reclentes, le otorgan ai tiempo presente una caractersti-
ca nueva: la realidad parece haberle tomado, definitiva-
mente, la delantera a la teoria. Con esto, la realidad se vuelve
hper-real y parece teorizarse a s misma. Esta autoteo-
rlzacin de la realidad es otro aspecto de la diflcultad de
nuestras teoras para darse cuenta de lo que ocurre Y en
ltima nstancta, de su dfrcultad para dferenctarse de la
realidad que, supuestamente, teortzan, Mlentras tanto, esta
condctn es Internamente contradctorta. La rapidez y la
mtensdad con que sucede todo, si bten por una parte hace
que la realidad se vuelva hper-real, por otra parte, la trt-
valza, la banaliza hasta hacerla una realidad incapaz de
sorprendernos o de atraparnos. Una realidad as se vuelve,
a la postre, fcil de teorizar, tan fcil que la banalidad dei
referente casi nos hace creer que la teora es la propia rea-
lidad con otro nombre, o sea que la teora se autorrealiza.
Vivimos as una condtcn compleja: un exceso de rea-
lIdad que se parece a una falta de realldad; una auto-teo-
rlzacln de la realldad que dificilmente se distingue de la
autorrealizaci6n de la teoria. En unas condiciones de este
tipo, es dfctl reivindicar un punto de anlisls y, mucho
ms dtfctl. mantenerlo. No est en la tradcn de la socto-
loga abdicar de esta revtndcacn y, valga la verdad, al-
gunos factores favorecen su xito. EI conflicto Este-Oeste
fue uno de los grandes responsables de que, durante todo
el sgo XX, la socologa hubiera sido hecha con los con-
15
ceptos y las teorias que heredamos dei stglo XIX. EI fln dei
conflicto Este-Oeste le dto una oportunldad nica a la crea-
tlvidad terica y a la transgresln metodolgica y episte-
molgica; y esa oportunidad slo ser desperdiciada si nos
olvidamos de que el fln dei conflcto Este-Oeste corre a la
par con el empeoramiento deI conflicto Norte-Sur. E. igual-
mente, ser desperdlclada si la IIbertad generada por la
ausencia de dogmas terico-polticos fuera asfixiada por
los siempre vejos y siempre nuevos dogmas institucionales
fcticos.
La tradcn de la socologa, en este campo, es ambt-
gua. Ha oscilado entra la distancia crtica en relacn con
el poder Instltuldo y el comportamerito organco con tal
poder; entre el guiar y el servir. Los desafios que se nos
plantean extgen que salgamos de ese pndulo. NI dirigir n
servir. En vez de distancia crtica. proximidad crtica. En
vez de compromiso orgnco, involucramiento libre. En vez
de serenidad auto-cornplactente. capacidad de asombro y
de revolucin.
DE LAS PERPLEJIDADES A LOS DESAFos
"Cules son, pues, los desafios? Como dje ai principio,
los desafios empiezan stempre por manifestarse como per-
plejldades productivas. Destaco las cinco perplejldades sl-
guientes que, me atrevo a prever. nos van a ocupar en los
prximos anos:
I. La primera perplejtdad consiste en lo siguiente: un re-
planteamlento de las agendas polticas de diferentes pases
nos revela que los problemas ms absorbentes son, como
nunca, problemas de orden econmico: inflacin, desern-
pleo, tasa de inters, dficit presupuestal, crisis financie-
ra del Estado-Providencia. deuda externa, poltica econ-
mica en general. Ylo msmo ocurre si, en vez de replantear
la poltica nacional, replanteamos la poltica internacio-
nal: Integracin regional (UE, CEI, NAFTA, Mercosur, Su-
deste Asitico), comercio IIbre (Ronda Uruguay. Organlza-
ctn Mundial dei Comerclo-WTOWorld'frade Organlzatlon-),
ayuda externa, etc. Sln embargo, y en aparente contradlc-
cin con esto, la teora y el anlisis sociolgico de los lti-
mos diez afios han venido a devaluar lo econmco, en de-
trimento de lo poltico, de lo cultural y de lo simblico; han
16
devaluado los modos de produccln en detrimento de los
modos de vida. As msmo, podemos decir que la crtica
que se le ha hecho al marxismo se sustenta, en parte. en
la devaluacin de lo econmico. i,Esta contradiccin ser
no sIo aparente sino tambin real? Y si fuera asi, lna es-
taramos fallando en el objetivo analtico y profundlzando
nuestra propia margnaldadv, o, por el contrario. i,ser
que eslos diferentes faclores y conceplos y las dlstinclo-
nes en que se apoyan (economa, poltica, cultura), lodas
heredadas dei stglo XIX, esln superadas hoy en da y exl-
gen una reconstruccn terica radical? en tal caso, lcmo
hacerla?
2. La segunda perplejidad puede ser planteada as: en
los ltimos dez anos hemos aslstido a una dramtica In-
tens!flcacln de las prcticas transnaclonales, de la
internacionalizacin de la economa al desplazamento
mastvo de las personas como mtgrantes o turistas; de las
redes planetarias de nformacn y de comunicacin a la
transnaclonallzacln de la lgica dei consumtsmo de es-
tas transformaclones. La margnauzacn dei Estado na-
cional, la prdda de su autonoma y de su capacdad de
regulacln social, ha sido considerada como su principal
consecuencia. Sin embargo. en nuestra cotidandad,
raramente nos vemos confrontados con el sistema mun-
dial y, por el contrario, nos confrontamos obsesivamente
con el Estado, que ocupa las pginas de nuestros peridi-
cos y los notlcleros de nuestras radlos y televisores y que
tanto regula nuestra vida, no slo para reglamentarla sino
tambin para desreglamentarla. Entonces, "el Estado
nacional ser una unidad de anlsts en vas de extnctn
o, por el contrario, es hoy ms central que nunca, aunque
bajo la forma tendenciosa de su descentralizacin?, "Cu-
les son las responsabilidades especficas de la socologa,
una disciplina que floreci con el intervencionismo social
dei Estado?, "ser que ellntervencionlsmo social del Es-
tado va a optar, en los prximos anos, por la forma de
ntervencontsmo no estatal? i,ser que el Estado va crear
una sociedad civil a su imagen y semejanza? i,ser que la
socologa es parte de la artimafta, o es parte del mecanis-
mo que permite desarmaria?
3. La tercera perplejtdad o desofio es la siguiente: los l-
timos dez afies sealaron decididamente el regreso ai In-
dvduo. EI agotamiento dei estructuralismo trajo consigo
la revalorlzacln de las prctlcas y de los procesos y, en
17
unas y otros, la revalorizacin de los ndvtduos que los
protagonlzan. Fueron los anos dei anlsts de la vida pri-
vada, del consumamo y deI narcisismo, de los modos y es-
tilos de vida, dei espectador actlvo de la televtan, de las
blografas y trayectorlas de vida, anlisls ofrecdos por el
regreso dellnteracclonlsmo, de la fenomenologia, de lo micro
en detrimento de lo macro. Sin embargo, en aparente con-
tradiccln con esto, el individuo parece, hoy en da, menos
individuai que nunca; su vida ntima nunca fue tan pbli-
ca, su vida sexual nunca fue tan catalogada, su Iibertad
de expresln nunca fue tan naudble y tan sujeta a crtte-
rios de correccin poltica; su libertad de elecctn nunca
fue tan dependente de las escogencas hechas por otros
antes que por l. i,Estas contradicciones sern tan slo apa-
rentes?, i,ser que la dsttnctn entre eI individuo y la so-
cledad es otro legado declmonnlco dei que nos debemos
liberar?, i,ser que, por el contrario, nos liberamos prema-
turamente deI concepto de alienacin?, i,cmo reivindicar
la preocupacln tradicional de la socologa, con la partt-
cipacin y la creatividad soctales, en una situacin en que
toda la espontaneldad dei minuto uno se transforma en el
minuto dos, en artefacto mediatizado o mercantil de s ms-
mo?
4. La cuarta perplejidad se puedejonnular asi: inicia-
mos el stglo con rupturas soco-polittcas muy profundas
entre socialismo y capitalismo; entre revolucin y reforma,
rupturas que, por ser tan importantes, se inscribieron en
la tradlcln de las clenclas sociales. Sln embargo, !legamos
a fln de sglo con una sorprendente desapartcn o atenua-
cin de esas rupturas y con su substitucin por un no
menos sorprendente consenso respecto de uno de los
grandes paradigmas soco-potcos de la moderrndad: la
democracia. La dcada anterior no slo vlvl muchos pro-
cesos de dernocrattzacn sino que instituciones nsoepe-
chadas, en este mblto, abrazaban pblicamente el credo
democrtico. El Banco Mundial, a travs dei principio de
"condctonaldad poltica"(polltleal condltlonallty), hace de-
pender la ccncesn dei crdito de la vgenca de la demo-
cracia en el pas ai que se lo otorga: mentras que la Agen-
cia Internacional para el Desarro!lo de los Estados Unidos
(AID) promueve, a gran escala, "Iniciativas para la demo-
cracia" (democracy iniciatioes), con ei mtsmo objetivo de
vincular el desarro!lo con la democracia. Sln embargo, en
18
aparente contradccn con esto, ocurren dos fenmenos,
uno ms vstble que el otro. Por un lado, si la democracia
est menos cuestionada que nunca, todos sus conceptos
satlites han sido cuestionados y declarados en crisis: la
patologade la partlclpacln, bajo la forma deI conforrmsmo, dei
abstencionismo y de la apata poltica; la patologia de lare-
presentacln, bajo la forma dei dlstanclamiento entre elec-
tores y elegidos, dei desentendimiento de Iosparlamentaros, de
la margmalzacn y la gubernamentaltzacin de los parla-
mentos' de la corrupcin poltica, etc. Por otro lado, si con-
sideramos la htstorta europea desde mediados dei stglo
XIX, podemos verificar que la democracia y elliberalismo
econmico fueron stempre una mala compafia la una para
el otro. Cuando elliberalismo econrnco prosper, la de-
mocracia sufrt yvlceversa. Sin embargo, sorprendentemente,
hoy la promocn de la democracia a nvel internacional se
hace junto con el neoliberalismo y, de hecho, dependen-
do de l. i,Habr aqu alguna ncongruencta o una arttma-
na?, ;,algulen est tratando de enganar a alguten?', ;,ser
que el triunfo de la democracia, que liquid el confllcto Este-
Oeste, se articula con el triunfo dei neoliberalismo cuyos
resultados sern el empeoramlento dei confltcto Norte-Sur?,
i,ser que estos dos triunfos conjuntos van a generar nue-
vos confllctos Norte-Sur tanto dentro dei Norte como den-
tro dei Sur?, ;,cmo vamos a analizar las sociedades que
son el Sur dei Norte (por ejcrnplo Portugal) o el Norte dei
Sur (por ejemplo Brasil)?
5. La quinta y ltima perplejldad se puedejonnular deI
siguiente modo: la ntensfcactn de la nterdependencta
transnacional y de las interacciones globales, ya mencio-
nada, hace que las relaciones sociales parezcan, hoy en
dia, cada vez ms desterritorializadas, sobrepasando las
fronteras hasta ahora custodadas por las prctlcas, el
nacionalismo, el idioma, la ideoIoga y, muchas veces, por
todo eso slmultneamente. Sln embargo, yaparentemen-
te en contradiccin con esta tendencta, presenciamos un
desajuste de las nuevas identldades regonales y locales ci-
mentadas en una revalorizacin deI derecho a las races,
(en contrapostcn con el derecho a escoger). Este locals-
mo, a la vez nuevo y antguo, otrora considerado premo-
derno se considera, hoy en dia, como postmoderno y, con
frecuerica, lo adoptan grupos de individuos "transloca-
Izados" (Slhks en Londres. fundamentalistas elmcos en
19
Pars), que no por eso pueden ser explicados por ungenius
locl, o sea, por un sentido de lugar especfico, Sln embar-
go. se asienta stempre en la idea de terrttorto, sea magt-
nario o strnblco. real o htper-real. De manera sernejan-
te, el aumento de la movilldad transnaclonal Incluye
fen6menos muy diferentes y contradctortos: por una par-
te, la movilldad de quen tene la Iniciativa de los procesos
transnacionales que generan la movilidad, sea l, o ella, el
ejecutivo de una gran firma multlnaclonal, o el cientfico
que aslste a congresos. o el turista; y por otra parte, la mo-
vilidad de qulen sufre esos procesos, sea l, o ella, el
refugiado, el inmtgrante, ellndgena o el nativo desplaza-
do de su territo:rio ancestral. Adicionalmente, la movilidad
transnaclonal y la aculturlzacln global de unos grupos
sociales parecen ir emparejadas con el encasillamiento y
la ftjacn de otros grupos soclales. Los campesinos de Bo-
livla y de Colombla contrlbuyen, ai cultivar la coca, ai de-
sarrol1o de una cultura transnaclonal de la droga y de
los modos de vida desterrltorlalizados que le son propos:
pero ellos, los campesinos, estn atrapados, tal vez ms
que nunca, en sus lugares de ortgen y de trabajo.
",Ser que esta dlalctlca de terrltorlalizacln! desterrl-
torializaci6n hace olvidar las vejas opresiones? Yser que
",Ia veja opresln de clases -que la socologa Internacio-
nal corre el resgo de olvidar prematuramente-, por ser
transnacionalizable, hace olvidar, de por s la presencia o
hasta el empeoramiento de vejas y nuevas trariias loca-
les, de ortgen sexual, racial o tnico?
EI ejerclclo de nuestras perplejldades es fundamental
para identificar los desafios que vale la pena responder. A
la postre, todas las perplejldades y desafios se resumen en
uno s610: 6en condiciones de acelcracn de la historia, como
las que vvmos hoy en da, es poslble poner la realidad en
su lugar stn correr el resgo de originar conceptos y teoras
fuera de lugar?
20
2
TODO LO SLIDO SE DESVANECE EN EL AIRE:
",TAMBlN EL MARXISMO?
Con la expresln "todo lo slido se desvanece en el are",
usada en el Maniflesto Comunista de 1848, Marx y Engels
pretendan tipificar el carcter revoluconaro de las trans-
formaciones causadas por la modernidad y por el capita-
lismo en los ms diversos sectores de la vida social. El
mbtto, el ritmo y la Intensldad de tales transformaciones
afectaban a tal punto modos de vida ancestrales, lealta-
des hasta entonces ndtscuttdas: procesos de regulacln
econmca, social y poltica considerados ms que legti-
mos nsustttutbles: prctlcas socales tenidas por natura-
les, de tanto ser confirmadas htstrca y vvencamente,
que la socledad dei sgo XIX pareca perder toda su soli-
dez, evaporada, junto con sus fundamentos en un vrttgo
areo, Se trataba de afirmar el radicalismo dei capitalis-
mo, lo mlsmo que llev a Bertolt Brecht a afirmar ms
tarde, que "lo que es radicai es el capitalismo, no el comu-
nismo", EI radicalismo dei capitalismo resida en que l,
lejos de ser s6lo un nuevo modo de produccn, era la ma-
nifestaci6n del surgtmiento de un nuevo y ms amplio pro-
ceso civilizador: la modernldad, y como tal, sgnfcaba un
cambio social global, un cambio paradtgmuco. EI uso Ire-
cuente dei adjetivo "moderno" a lo largo dei Maniflesto es
un testmonto de eso mismo. La gran complejtdad. Si no
ambtgedad, dei Maniflesto, est en que en l se conde-
21
na el capitalismo con la msma estrategta dialctica con
que se celebra la modernidad. En el capitalismo, la mo-
dernidad es un proyecto necesariamente incompleto. La
cencta y el progreso, la libertad y la tgualdad. la raconal-
dad y la autonoma slo se pueden obtener plenamente ms
ali dei capitalismo. Y todo el proyecto poltico, cientfico
y filosfico de Marx consiste en concebir y promover ese
paso.
Por esta razn, Marx estaba plenamente consciente
de que ai msmo tiempo que la antigua solidez precap-
talista se desvaneca en el are, se instalaba otra soli-
dez, instantneamente rgida y resistente. La ley de
hierro en las relaciones de produccin capitalista, cuya
superacin o evaporacin estara a cargo del movtmen-
to obrero, un movrntento a su vez suficientemente s-
lido y resistente para medtrse eficazmente con el orden
que pretenda susttutr.
Marx siempre magtn su produccin terica como
parte integrante de la solidez dei movimiento obrero co-
munista y coherentemente Iustg por su falta de soli-
dez a otros movimientos y teoras socialistas til dados de
utpicos por la misma razn, es declr, disolubles en el
are por la fuerza de la lgica capitalista que ineptamente
pretendan afrontar. La stmetr'a antagnca de la soli-
dez dei capitalismo y dei marxismo y la hstorta de las
estrategas de cada uno de ellos para disolver ai otro en
el aire, constituyen una de las leyendas centrales de la
modernidad en nuestro stglo y, en ella, la narrativa so-
ciolgica es una de las ms apastonantes.
UNA HiSTORIA PARA TODOS
1890-1920
Las dos prlmeras dcadas dei stglo XX, que culmnaron
con la Revolucin de Octubre, parecan atesuguar que la
fuerza revolucionaria dei marxismo sera capaz de hacer
que a corto plazo, el capitalismo se desvaneciera en el are.
En el lerreno de la producc!n terica y sociolgica, este
perodo, iniciado de hecho en la ltima dcada dei slgio
XIX, se puede considerar como la edad de oro dei marxts-
mo': La admisin del marxismo entre las cencas soctales
ocurri casi desde el primer momento. hasta el punto en
1 Sobre este periodo, ver Bottomore (1983: 110)
22
que Marx es considerado, con justcta, como uno de los
fundadores de la sociologia. As, en el primer congreso de
socologia de 1894, varos socilogos (Tnnles, Ferrt, etc.)
dscuteron las teoras de Marx y el congreso de 1900 fue
dedicado totalmente a la discusln dei materialismo his-
trico. En la ltima dcada dei sglo XIX, el marxismo em-
pez a ser estudlado en algunas universidades: en la Uni-
versidad de Viena por Carl Grnberg, quien ms tarde
vendra a ser el primer director dei lnstttut jr Soztale
Forschung, donde se form ia famosa Escuela de Frankfurt
y tambin en la Universidad de Roma, por Antonio
Labriola. Durante este perodo se fundaron importantes
revistas marxistas de anlisis poltico y reflexin terica,
talescomo: Die Neue Zelt, dirigida por Karl Kautsky, Le
Devenir Social, dirigido por Georges Sorel, Der Kampj, dirigi-
do por Oito Bauer y e! Archiv jur die Geschichie de
Soziaitsmus und der Arbeiterbewegung, dirigida por el ya
mencionado Carl Gr nberg.
Entonces se inici uno de los debates paradgmttcos de
la socologa contempornea, entre la teora de Marx y la
teora de Max Weber, otro de los grandes fundadores de la
soctologa. un debate sobre los orgenes dei capitalismo,
sobre el pape! de la economa en la vida social y poltica,
sobre las clases y otras formas de desigualdad social, so-
bre las leyes de transformacin social y, en suma, sobre
el socialismo. La riqueza de la reflexin marxista tene que
ver, obviamente, con la pujanza del movimiento socialista
durante este perodo, y slendo tambin responsable de dos
grandes cismas dentro de esta reflexin, uno de carcter
principalmente poltico y otro de carcter principalmente
epistemolgico, que se han prolongado hasta nuestros
das. EI primero, que podemos designar como la "contro-
versia revtstonsta", fue desencadenado por los artculos
de Eduard Bernstein enDie Neue Zeit a partir de 1896. EI
argumento de Bernstein es por dems, conocido. Si
el marxismo es una cencta, se tiene que someter a la
comprobacin de los hechos y los hechos no van en el
sentido previsto por Marx: la miseria no ha aumentado
sino que ha sucedido lo contrario; las c1ases no se han
polarizado sino que, por el contrario. crecen las c1asesme-
dias: el capitalismo parece disponer de energias sternpre
renovadas para superar sus crrsts y stas son cada vez
menos severas, ai contrario de lo que prevea Marx. Sen-
23
do estos los hechos, el marxismo debe ser revisado pro-
fundamente (Bernsteln, 1965). Las respuestas de Kautsky,
RosaLuxemburgo, Labrola, los austro-rnarxtstas y Lenin
son igualmente conoctdas", Es importante recordar que
despus de este cisma, eI marxismo no volvi a ser eI
msmo,
EI segundo cisma, de corte epistemolgico, se present
con los auetro-marxtetas . Max Adler, OUo Bauer, Rudolf
Hilferding y Karl Renner. Inspirados por el neokants-
mo, y por el positivismo de Ernst Mach, trataron de trans-
formar el marxismo eu una ciencia emprica. eu una
soclologa de las sociedades capitalistas, concebida por
dems en trminos muy diferentes de los de Bernsteln
(este ltimo muy influenciado por eI margnalsmo eco-
nrnco). Combinando, como nade despus de ellos, el
actvsmo poltico y la reflexin terica, los austro-rnar-
xistas produjeron los anlisis ms innovadores de las
sociedades de su tiempo y algunas de sus reflexones
sobre el domino dei Estado y dei derecho, dei naciona-
lismo, de la Ideologa y de la cultura, que hasta hoy no
han sido superados en agudeza y profundldad 3. Sln em-
bargo, sobre todo despus de 1917, esta concepcln cen-
ttfrstay socologzante deI marxismo fue fuertemente cues-
tionada por tericos tan diversos como Karl Korsch (1923
ver 1966), Lukacs (1923 ver 1971) y Gramscl (1929-35 ver
1971)4.
Convergan estas pensadores en la idea de que la trans-
formacin deI marxismo en una ciencia positiva desar-
maba su potencial revolucionaria. Las races deI marxismo
eran hegelianas y hacan de l una filosofia crtica. una
filosofia de la prctca, pero modificada haclala construc-
cln de una vlsln libertadora y ernanctpadora dei mun-
do en vez de un anlisis sistemtico y objetivo de la
2 Sobre el debate suscitado por Bernstetn consultar entre otros a Peter Gay
(1952).
3 Son particularmente Importantes las contrtbuctones de Max Adler a la teoria
dei Estado, pubUcada en 1922 (Adler, 1922); de Otto Bauer a la teora dei
nacionalismo, publicada en 1907 (Bauer, 1924); de Hllferding a la teoria dei
capitalismo organizado, sobre la que volver en el cuarto captulo, publica-
da en 1910 (Hilferdlng, 1981) Yde Kar'l Renner a la sociologia deI derecho.
publtcada en 1904 (Renner, 1976). En general, sobre la contrtbucn de los
austro-marxtstas. consultar a Bottomore yGoode (1978).
4 Entre los rectentes redescubrimlentos de los auetro-marxstas, consultar, en
particular, a Alberset ai (1979).
24
sociedad capitalista. La tensin que as se gener en
el interior deI pensamiento marxista, prevalece, como
lo demuestran an hoy en da, de modo antagnlco,
corrientes tan Importantes como la Escuela de Frankfurt,
y, ms recientemente. eIllamado marxismo analtico.
Los afias tretnta y cuarenta
Las dos dcadas sigulentes, los anos trelnta y cuaren-
ta, fueron un perodo negro para el marxismo. Esta vez,
eran el capitalismo Imperialista y el fascismo los que pa-
recan tener la fuerza suficiente para desvanecer ai mar-
xismo en el aire. Por caminos muy diferentes. tanto el re-
troceso del movimiento socialista en la Europa occdental.
como la pesadilla estalntsta. fueron las sefiales de esto
mismo. En cuanto a este ltimo hecho, la reflexri te6ri-
ca termln con la liquldacln de Plekariov. Bukhanln,
Riazanov yTrotsky, para nunca ms renacer. En esta me-
dida, se puede decr que el estalnsmo dur6 hasta el co-
lapso final dei rgmen sovitico ai trmino de la ltima
dcada. En Europa occdental. la reflexln austro-marxs-
ta y la de la Escuela de Frankfurt. sobrevlvleron ai preco
de las difciles condiciones deI exilio y la clandestinidad.
De los afios cincuenta a los afias setenta
A partir de los afios cincuenta el pensamiento marxista
renace con vigor, iniciando una fase brillante que se
prolonga hasta el final de la dcada de los setenta. Profun-
damentetransformada. la solidez radicai del marxismo se
reafirma. de nuevo, como capaz de desvanecer al capita-
lismo en el atre si no al capitalismo central, por lo menos
al capitalismo perifrico. Esa arrogancia la sustentan la
revolucn chna, los movtmtentos de descolonizaci6n y la
abrupta creaci6n de nuevos pases. muchos de ellos lide-
rados por polticos con formacin marxista. la revoluci6n
cubana; y en pases capitalistascentrales de Europa y de
Amrica del Norte, el movtmtento estudiantil de ftnales de
la dcada de los sesenta y prnctpos de la dcada de los
setenta, e incluso, en las democracias europeas, el surgi-
mentode fuertes partidos socialistas y comunistas.
La muy diversa naturaleza de estos procesos de trans-
formacn social y su dispersin por los diferentes espa-
25
cios del sistema mundial tenan, por fuerza, que suscitar
profundas revstones deI pensamiento marxista. A partir
de la revolucin china, el pensamiento de Mao recorrt los
palses perifricos y termln por produclr un cisma en el
movmento comunista mundial. Asu vez, la stuacn post-
colonial poco se compagmaba con el marxismo europeo y,
en verdad, contradeca mucho de lo que Marx haba escri-
to sobre el colonial1smo, especficamentesobre el colonia-
lismo brttnco en la Inda . La orgtnaldad deI contexto
colonial suscitaba la ortgnaldad terica y nadle vlo eso
mejor que Frantz Fanon. En Les Damns de la Terre, dlce
Fanon: "La orrgmaldad deI contexto colonial reside en que
la base econmca es tambln la superestructura (... ). Se
es rico porque se es blanco y se es blanco porque se es rico.
Es por esta razn que el anltss marxista debera prolon-
garse un poco slempre que se aborde el problema colonial"
(1974; 9). A su vez, el subdesarrollo de los pases que
hace mucho salieron deI colontalsmo. sobre todo en Am-
rica Latina, y con relaciones econmics cada vez ms in-
tensas con los pases desarrollados, llev a una revtsn
profunda deI anlsts marxista de la economa mundial y
deI Imperialismo, deI que son los mejores ejemplos la teo-
ra de la dependencla desarrollada por cientficos soclales
latino-americanos (Fernando Henrique Cardoso et aI
1979) y la teora deI sistema mundial elaborada por I.
Wallersteln (1974: 1979). Por ltimo, en Europa, el rena-
cimiento deI marxismo, llamado generalmente "marxismo
occdental", est vinculado con el descubrlmlento de ma-
nuscritos de Marx hasta entonces desconocidos -como,
por ejemplo,los Manuscritos Econmicos y Filosficos de
1844 y los Grundrisse de 1857-1858- y asume dos gran-
des orlentaclones: por un lado, la teoria critica de la escuela
de Frankfurt, de nuevo con sede en Frankfurt a partir de
1953, bajo la dlreccln de Adorno y Horkhelmer, a la que
se fue uniendo una nueva generacn de tericos crticos,
el ms promlnente de los cuales es Jrgen Habermas, res-
ponsable adems de rnprmrle ms consistenciasociol-
gtca -de una soclologa antpostttvtsta- a la teora crtl-
ca'': por otra parte, el marxismo estructuralista francs,
deudor de la reflexln filosfica de Althusser (1965: 1970;
1972) Y de la antropologa de Lvi-Strauss (1965: 1967),
5 ConsultarIos escritos de Marx sobre et coontatsmo en Avnerr (1969).
6 Agunos de los textos ms importantes dei debate metodolgico suscitado
por la Escuela de Frankfurt se pueden Ieer en Horkhetmer y Adorno (1969).
Adornoetal (1972); en Habermas (1971a; 1971b) y en Wellmer (1971. Con-
sultar tambtn a o l ~ o w s k l (1978: ver. 1Il ) y Jay (1973).
26
pera tambin con las importantes contrbuctones de Maurice
Godelier (1974: 1984) y de Lucien Goldmann (1970).
Fue este un perodo de gran creatvdad terica en elque
se produjeron sofisticados anlisls crticos deI Estado Ca-
pitalista -Habermas (1973), affe (1972; 1984; 1985), C.W.
Mills (1956), Poulantzas (1968; 1978) YMillband (1977a;
1977b: 1983)-, de las clases y confltctos soclales en los pa-
ses capitalistas avanzados -Poulantzas (1968), Touralne
(1965: 1973) y, ai final de la dcada del setenta, Erlk a.
Wrlght (1978) yTherborn (1978)-. y deI papel creclente de
la cultura y la Ideologa-Marcuse (1970), Bourdleu (1970),
Raymond Willlams (1958: 1977), Therborn (1982). As se
desarroll una socooga marxista con muchos matices y
a su lado, una brlllante historiografia de Insplracln mar-
xista, de Fernand Braudel (1983; 1992), a Erlc Hobsbawm
(1979: 1982) y de E.P. Thompson (1968); y, entre ambas,
una tnvesttgactn sociolgica histrica de gran creattv-
dad, como la de Barrtngton Moore (1966) e Immanuel
Wallersteln (1974). SI para algunos autores la obra de Marx,
sujeta muchas veces a ejercicios de exgess escolstica,
era el punto de partida y el punto de llegada deI anlsts
(Poulantzas y Wrlght, por ejemplo), para otros era, apenas,
el puntode partida (Bourdeu, Habermas, Gouldner, Glddens)
e incluso, para otros no era stqutern el punto de partida,
aunque su nvesttgactn slo fuera nteltgtbte contra un
teln de fondo donde abundaba el marxismo, sendo el caso
ms notable, Foucault. Se trabaron encarnlzados debates
(como, por ejemplo, entre althusserianos y anti-althusse-
r1anos y entre los estructuralistas y los fenomenlogos), en los
cuales subyacan casl stempre, divergenelas estratgicas
sobre el movimiento socialista, sobre su compostctn y
sobre su vtabtltdad. sobre el papel desempenado en l por
la clase obrera, sobre la relevancia de los nuevos actores
socales y de las nuevas agendas emanclpatorlas-, debates
a los cuales el movtrnento estudlantil le haba conferido
una nueva prioridad.
Se puede declr que en este perodo fue la solidez deI mar-
xismo la que, de alguna manera, se volv contra l mismo
ylo desvanecl en el alre. Los signos de fuerza se transmuta-
ron en signos de debilldad. Uno de los factores sociolgicos
de la transformacin fue, por certo, la creclente discre-
panela entre el vigor y la sofistlcacln de los debates nte-
lectuales y la medocrtdad real deI movlmlento socialista,
desertado por una clase obrera muy diferente de la que hce-
ra la hlstorla dei marxismo y estrangulado entre partidos
27
comunistas que slo muy tarda e incompletamente descu-
brieron las realidades de los regmenes democrticos
europeos y de los partidos socialistas que preferanla ges-
ti6n deI capitalismo a su transformacin e, incluso con
alguna coherencia, pasaron a abandonar, por anacrntca, la
referencia matricial al marxismo.
Si para casi todos los cientficos sociales era claro que
Marx se equivoc en sus previsiones acerca de la evolucin
de las sociedades capitalistas, lo ms importante era, sin
embargo. reconocer que estas sociedades se haban transfor-
mado a tal punto desde mediados dei sglo XIX, que cual-
quiera que hubtera sido el mrito analtico de Marx para
el estudio de la sociedad de su tiempo, slo con profundas
revisiones, sus teoras tendran alguna utilidad analtica
en el presente. Cada uno a su manera, Alan Touraine I1974)
Y Daniel Be11 (1965; 1973) veron en el presente una rup-
tura radical con el pasado: sefialaron como socedad post-
industrial una nueva solidez que desvanece en el are tanto
al capitalismo industrial como, segn su mejor concien-
cia crtica, aI marxismo. De esa reflexi6n sac6 Bell, como
consecuencia, el fin de las deologas, y Tourame, la nece-
stdad de repensar profundamente a los actores y a la accin
social, A partir de mediados de la dcada de los setenta,
las revstones ms o menos globales deI marxismo no se
hrceron esperar. En 1978 Habermas public6 Racia una
reconstruccin dei materialismo histrico (1978). En 1981
ven la luz Una Crtica Contempornea del Materialismo
Histrico de Anthony Giddens (1981) YLa Crisis dei Mate-
rialismo Histrico de Stanley Aaronowtz (1981 I.
Los afios ochenta
La dcada de los ochenta es bajo diferentes formas, la
dcada deI postmarxsmo. Ms que en cualquier otro pe-
rodo anterior, la solidez y el radicalismo deI capitalismo
gan mpetu para desvanecer al marxismo en el aire y,
esta vez, para desvanecerio, aparentemente. eon mucha fa-
cilidad y para siempre. La ascensin de los partidos con-
servadores en Europa y en los E. V.A., eI aislamiento pro-
grestvo de los partidos comunistas y la descaracterizacin
poltica de los partidos socialistas, la transnacionalizacin
de la economa y la sujecln frrea de los pases perifricos
y semiperifricos a las exgencras deI capitalismo multma-
28
cionaly de sus nstttucones de apoyo, el Banco Mundial y el
Fondo Monetarlo Internacional; la consagracin mundial
de la lgica econmica capitalista bajo la forma neoliberal
y la consgutente apologa dei mercado, de la libre iniciati-
va, del Estado mnimo y de la mercantilizacin de las rela-
ciones soctales: el fortalecimiento. sm precedentes. de la
cultura de masas y la celebracln en ella de estilos de vida
y de magtnartos sociales individualistas, prvattvtstas y
consumstas, militantes reaclos a pensar en la posibilidad
de una sociedad alternativa al capitalismo o stquera a ejer-
citar la solidaridad, la compasin o la revolucin contra la
injustlcla social; la cadaaceptada de goblernos de orien-
tacin socialista a manos deljuego democrtico, conside-
rado antes como burgus. en Nicargua. en Cabo Verde y
en otros pases y, finalmente, el rotundo y casl increble
colapso de los regmenes comunistas de Europa dei Este,
todos estos factores fueron convergendo para transformar
aI marxismo, a los ojos de muchos, en poco ms que un
anacronismo.
Esta es la condicin en que nos encontramos. Antes de
analizar ms en deta11e y haca el futuro qu es lo que con-
tiene o no, es necesario considerar que la relacin entre el
marxismo y la socologa se di en la dcada de los ochen-
ta de manera muy compleja. A medida que se multtplica-
bano las "grandes revisiones" deI marxismo perderon su
agudeza polrnca, de algn modo se trlvlalizaron y abrle-
ron campo para que cada uno construyera, a su manera,
su marxismo y su postmarxismo. Las revisiones de la tra-
dicin marxista dieron orgen a su propla tradctn y algunos
de los debates enque se tradujeron enrtqueceron decididamen-
te el patrtmonio de lasoclologa. Cuatro de esos debates merecen
referencia especial, todos ellos de corte postmarxtsta, pero
en los que la herencia de Marx es un factor estructural-
mente decisivo.
EI primer debate es sobre los procesos de regulacin so-
cial en las sociedades capitalistas avanzadas: los perodos
de estabilidad y de crtss en la acumulacin de capital y
en la regulacin salarial, y los papeles que desempeftan
en e110s los intereses organizados dei capital y dei trabajo
y, sobre todo, el propo Estado. La teora de la relacin en
Francia y la teora de la estructura social de la acumula-
cin en los E. U.A., son los frutos ms interesantes de este
debate (Aglietta, 1976; Aglietta y Brender, 1984; Boyer,
29
1988a y 1988b). El segundo debate se reflere a los proce-
sos de formacl6n y de estructuracl6n de las elases en so-
ciedades capitalistas. con la teoria dei valor-trabajo en que
Marx basa su coricepcn de la explotacl6n, con las nue-
vas elases y las contradtccones de clase, un debate en el
que Erlk O. Wnght ha sido uno de los prlnclpales animado-
res (Wrlghtet ai. 1989). Eltercerdebatees sobre la prlma-
ca o no de la economia, de las relaciones de produccn o
de las elases en la explicacl6n de los procesos de transfor-
macin social. Tal primaca considerada anteriormente
como tntocable, en el campo marxista. vena stendo cues-
tlonada desde la dcada anterior sobre todo por aquellos
que vean el papel dei Estado y, en general, de los factores
polticos, como demasiado Importantes para poder ser consi-
derado como un mero epifenmeno de la economa. Offe
(1984: 1985) en Alemanla, Mlchael Mann (1987) y Nlcos
Mouzelis (1986) en Inglaterra, y Theda Skocpol (1979) y
Peter Evans (1979). entre otros, en los E.V.A., anlmaron
este debate", El cuarto debate es sobrela naturaleza de las
transformaclones culturales dei capitalismo -de la cultura
de masas a la comunlcacl6n multmedtca, de la realidad
Informtica a la realtdadvtrtual, de los fundamentalismos
maniflestos y estigmatizados a los fundamentalismosocul-
tos yesttgmatizadores,de Roy Lchtenstem a la arqultectura
postmoderna- y su Impacto en la transformactn de la mo-
dernldad o en el surgmento de las postmoderrndad, un
debate en el que Fredrc Jameson ha sido la figura central
(Jameson, 1988; Ke ller , 1989). El quinto debate. menos
abstracto y ms poltico. tene que ver con la evaluacl6n
dei desempeno poltico de los partidos socialistas y comu-
nistas y dei movmtento obrero en general en Europa. SI
para algunos la lucha de elases democrtica le trajo ga-
nanclas Inestlmables a la clase trabajadora (Walter Korpt,
1982). para otros ella puso en elaro que una verdadera op-
cn socialista. de ser posble, seria muy poco atractlva para
la elase trabajadora, ya que stgncara el canje de una
prdlda clerta e Inmedlata por una ganancla Inclerta y
medlata (Przeworakt, 1985).
Fuera de los pases centrales, Ia dsolucn dei marxismo
en el atre fue tal vez menos marcada y la sociologia de ns-
pracn marxista contlnu6 produciendo reflexlones y an-
7. Consultar tambin a Evans, Rueschemeyery Sckocpol torgs.j 1985.
30
ltsts valiosos. A ttulo de ejemplo, se pueden citar los es-
tudios sobre los nuevos movimientos sociales y sobre los
procesos de transtcn democrtica en Amrica Latina y
los estudios de sociologia hlst6rlca sobre el contexto colo-
nial y postcolonlal de la Indla, sobre todo los que R. Guha
ha venldo publicando en la lmpreslonante coleccl6n de
Suba/tem Studies (Guhav org.. 1989).
EI perfil postmarxlsta de la dcada de los ochenta tlene
un rasgo fundamental: es anttreducconsta, antdeterm-
nsta y procesalista. La atrlbucl6n de la prlmaca explica-
tiva a los factores econmicos (la economia, las clases
soctales), elllamado reducclonlsmoeconomlclsta. es cri-
ticado fuertemente, ben sea porque se considera que el
determinismo en general es tnsostenble, o porque se con-
sidera equivocada la versl6n marxista dei determinismo.
una versin que hace rnpostble conceptualzar en SUB
proplos trminos tanto los factores polticos. como los fac-
tores culturales, a los que sn embargo, se les atrlbuye una
importancia creciente en los procesos de estructuraciny
de transformacl6n social. Por otra parte, el postmarxlsmo de
la dcada anterior es postestructuralista y este campo de
accl6n tlene una fuerte dependencla de Foucault y de la re-
flexin terica en la lingstica. en la semttca, en la teo-
ria literarla y an en el pslcoanlisls.
Ya ha durado bastante el debate dentro de la teoria mar-
xista sobre tensin o equilibrio entre estructura y accn,
entre. por un lado. Ias preocupacones y poslbilldades
soctales que preexsten a la accn de los Indlvlduosy gru-
pos sociales y que la condicionan de un modo ms o me-
nos decisivo y. por otro lado. Ia autonomia. Ia creatlvldad
y la capacldad de los msmos Indlvlduos y grupos de cam-
biar las estructuras y transformar la socledad por la via de
su accl6n y de sus prctlcas. Obviamente. esta tensl6n no
es especfica del marxismo. Recorre toda la tradcn so-
ciolgica, la cual se puede leer como una controversia con-
t nuada entre los que favorecen la accl6n y las prctcas
(la sociologia fenomenolgca nteracctontstal y los que fa-
vorecen las estructuras (la tradcn parsoniana). Pero en
el marxismo. esta controversia asume una tonalidad espe-
cfica que le lIega de fuera, de la necesldad de caracterizar
la accl6n revolucionaria y. especflcamente. de definir la
composlcl6n y la estrategta dei movmento socialista. SI
el perodo anterior, sobre todo la dcada de los sesenta,
31
favoreci una interpretacin estructural, la dcada de los
ochenta favorec una nterpretacn antlestructural. Una
de las reconstrucciones ms recentes y ambiciosas del mar-
xismo, el marxismo analtico (Elster, 1985) 8, favorece por
separado la accln y tambln la accln Individual. en de-
trimento de las estructuras.
Independientemente de si el marxismo analtlco es real-
mente un postmarxismo, en este ltimo se pueden identi-
ficar dos modos diferentes de cuestionar la articulacin
acctn-estructura tal como ella se fue constltuyendo y
transformando en la tradcn marxista. El prmer
cuesttonarntento es el de los que sin refutar. en principio.
el cuadro conceptual de la dualidad accln-estructura,
cuestionan el modo como la accin fue concebida en la tra-
dicin marxista. En este campo, la crtica ms aguda y
ms innovadora vino de la socologa feminista. Ms ade-
lante volver sobre ella. Por ahora basta mencionar que el
feminismo vino a cuestionar la preferencia de la accn en
el marxismo, de las prcticas, de las identidades y deI po-
der de clase, en menoscabo de otras formas de construc-
cin de la subjetvdad social y, concretamente. las formas
de construccln de la subjetivldad basadas en la Identidad
y la dtscrtmnactn sexual. La llamada de atencin sobre
la importancia y el peso especfico de la explotacin del tra-
bajo y de la Identidad femennas. no slo en el campo de la
produccn capitalista, sino tambin en el campo doms-
tico y. en general. en la esfera pblica. constituy la con-
trtbucn ms Importante para la sociologia de los aos
ochenta.
EI segundo cuestlonamlento de la dualidad accn-es-
tructura es de alguna manera, ms radical que el anterior,
porque pone en juego esa dualidad como un todo. Una de
las posiciones ms Influyentes de la dcada es la de Ernes-
to Laclau y Chantal de Mouffe (1985). Para ellos, la socie-
dad no tiene esenca, no .tene identidad estructura1. Es un
conjunto de prctlcas dalctcas que se artlculan de dife-
rentes maneras. EI perfil de la accin social se deriva de la
articulacin especfica que le subyace y que vara con los
cambias de arttculactn. Las prcticas socrales no tienen,
pues, nlngn esqueleto estructural que las sustente nl es
poslble distinguir en ellas compartlmlentos costfcados
8 Una de las ms sofisticadas reconstrucctones del marxismo se puede leer-
en G. A. Cohen (1978).
32
como, por ejemplo, la economa, la poltica, la cultura. Por
la misma razn, no hay actores socales privilegiados, sean
ellos el obrero o cualesqutera otro. Una posicin, en con-
secuenca, radicalmente postmarxista.
La dcada de los ochenta fue, pues, una dcada en que
el marxismo pareei desvanecerse definitivamente en el
are, una metfora que ai final de la dcada adqutr la vero-
strntltud propla de la literalldad en la evaporacn de los
regmenes comunistas dei Este europeo, Se trata pues de
saber si ah terrnn el futuro dei marxismo. Es de eso de
lo que me ocupar en la segunda parte de este captulo.
UN FUTURO PARA TODOS
EI breve recorrido que acabo de hacer por la tradicin
terica marxista tuvo por objeto llamar la atenctn sobre
el hecho de que, cuando hoy se evalan las muchas, po-
cas o inexistentes perspectivas futuras del marxismo. tal
evaluacin tiene que hacerse en el contexto de un pasado
de reflexln terica y anlsts sociolgico que es mucho ms
extenso y ms rico de lo que vulgarmente se estima. No esta-
mos pues ante una moda terica de los aftas sesentaque,
como muchas otras del msmo perodo, no est de moda que
ahora est de moda. Estamos dei ante de uno de los pla-
res de las clenclas socales de la modernldad y todo lo que
ocurra en l no puede dejar de repercutir en eI conjunto
de eIlas. Y recprocamente, las transformaeiones por las
que habrn de pasar las ctencas socales, en los prximos
afios , no pueden dejar de tener efectos ms o menos pro-
fundos en esos pilares.
Tales transformaciones ocurrirn, como siempre suce-
dl en el pasado, por la novedad de los problemas y de los
desafios con que se enfrentan los cientficos socales en
una poca dada, En ltima mstancta, es la condlcln dei
presente la que coridcona el pensamiento pensado dei pre-
sente y lo Impulsa a despensarse y a repensaree. Es a la
luz dei presente que debemos evaluar los lmites y las pers-
pectivas de la tradcn marxista, Todo lo que fuere evalua-
do negativamente de ella, se desvanecer en el aire.
Antes de pasar a esa evaluacin, son neeesarias dos ano-
taciones generales. La primera es que no existe un dogma
marxista. No hay una versin o interpretacin autorizada
33
de lo que verdaderamente dljo Marx, o quso decr. No hay
una ortodoxia a la que se tenga que rendir lealtad incon-
dicional oi, por el contrario. tienen mucho sentido las pro-
testas de renegacn o de abjuracin. Marx se debe situar
en pie de igualdad con los dems fundadores de la soco-
loga moderna, Max Weber y Durkheim. Nunca ninguno de
estas autores fue objeto de canonizacin o de ortodoxia en
los msrnos trminos en que lo fue Marx. En una pincela-
da de socrologa dei marxismo se puede declr que, cano-
nzacn y ortodoxia SOTI propos de universos de conoctmtento
que pretenden ser directamente conformadores de la prc-
tica social, como es el caso, por cjcmplo, de la teologa o
dei pstcoanlsts. En la medida en que Marx pretendi co-
locar en el mismo plano gnoseotogico la comprensinde la
sociedad capitalista tal como el1a existe y su transforma-
cn futura. se volvt vulnerable a los procesos de canont
zacin y de ortodoxia y a la consecuente nverstn de los
procesos de vertflcacn: en vez de evaluar la prctca des-
de una teora, que si falia, se daria por descartada. se pro-
pone la evaluacin de la teora desde la prctca, condu-
cendo, en caso de que esta falle, a la condenaciny ai ostracismo
de la prctca. Marx tuvo un atisbo de esa vulnerabllldad
cuando. como lo reftere Engels en carta a Bernstein, con-
frontado con la slmplificacin de sus ideas porsus segui-
dores franceses. protest diciendo que no era marxista
(Marx y Engels, 1973: 388).
La segunda anotacin relacionada con lo anterior, es
que el campo gnoseolgco de la comprensin y de la ex-
plicacin de la sociedad dei presente es distinto dei campo
gnoseogico de la dreccn de su transformactn, Las cen-
elas sociales de la moderndad siempre tenderon a confundir
los dos campos. Apesar de que se cuidaron de una traduc-
cin organizada de sus ideas en procesos de transforma-
cin social, Max Weber y Durkhem no se cohtberon ai
momento de hacer prevstones y de apuntar en drecco-
nes deseables e indeseables de transformacln social. Lo
que los distingue de Marx en este campo, es el hecho de que
SUB prevtsones se mantuvieron dentro deI cuadro capitalista,
mentras que las de Marx pretendan ir ms adelante. Max
Weber y Durkheim se lmttaron a prever vartactones deI
presente. y por eSQ en SUB prevtsrones fallaron menos
estruendosamente que Marx. Pera. por otra parte, al tratar
de prever ms lejos y ms radicalmente, Marx present. tal
34
vez involuntariamente, una de las ltimas grandes utopas
de los tternpos modernos: y hoy est claro que todo el so-
cialismo es utpico o no es socialismo. Es pues necesario
asumtr plenamente el carcter utpico de la propuesta
transformadora de Marx y, de lo que ahora se trata es de
saber si a finales de stglo podemos desechar las utopas y,
en caso negativo. si la utopa de Marx todava nos sirve o
si la debemos sustituir integral o parcialmente por otra.
",Cul es pues la condicin dei presente y qu contribu-
cn podemos esperar dei marxismo para comprenderla y
transformarla?
He venido sosteniendo que nos encontramos en una fase
de transicin paradgmtca, entre el paradigma de la mo-
dernidad, cuyas sefiales de crtsts me parecen evidentes, y
un nuevo paradigma con un perfil vagamente descubrble.
todava stn nombrar y que a falta de nornbre se designa
como la postmodernidad. He venido sosteniendo que esa
transcn es sobre todo evidente en el dorntnto epstemo-
lgico: por debajo de un brillo aparente, la clencia moder-
na -que el proyecto de la moderntdad consider como la
solucin privilegiada para la progresva y global raciona-
lizacin de la vida social e individual- se ha convertido, el1a
msma, en un problema sin solucn, generador de irra-
cionalidades recurrentes. Hoy pienso que esa transicin
paradigmtca, lejos de confinarse ai campo epistemol-
gico, se presenta en el campo social global: el proceso de
civilizacin instaurado por la conjuncin de la modernidad
con el capitalismo y. en consecuencta, por la reduccin de
las posibilldades de la modernidad a las postbldades de
capitalismo, entr aparentemente a su etapa final. Ms ade-
lante volvere sobre este tema. Por ahora menconar tan
slo dos de los sntomas dei agotamento de ese proceso de
civilizacin.
Por un lado, la converstn del progreso en acumulacin
capitalista transform a la naturaleza en srmple condicin
de produccn, Los lmites de esta transformacin empe-
zan a ser evidentes hoy en da y los alarmantes rtesgos
y perversidades que acarrea, comenzan a ser demostra-
dos con los pelgros de una catstrofe ecolgica, cada vez
ms nmtnente. Por otro lado, siempre que el capitalismo
tuvo que enfrentarse con sus crsts endmcas de acumu-
lacin, lo hzo ampliando la mercantilizacin de la vida
extendridola a nuevos benes y scrvcos y a nuevas rela-
35
clones socales. hacindola lIegar a puntos dei globo has-
ta ese entonces no integrados a la economa mundial. Por
uno li otro camno, tal proceso de expansn y ampliacin
parece estar a punto de alcanzar lmltes catastrficos. La
mercantilizacin de bienes y servcos hasta ahora libres
comenza, hoy en dia. a incluir en la blogentlca ai propo
cuerpo humano; cuando eSQ suceda. no ser posble ir ms
ali. En cuanto a la Integracln dei planeta Terra en la
economia capitalista mundial. Ias dos l trnas dcadas de
transnacionalizaci6n de la economa parecen haber conclu-
do definitivamente eI proceso histrico que se nc en la
poca de los "dcscubrtmtentos".
Slendo este. a grandes rasgos. el cuadro general de la
condtcn dei presente. ",qu tlene el marxismo para con-
tribuir a su comprensin y superactn? A primera vista.
muy poco. El marxismo es una de las ms brillantes re-
flexiones tericas de la moderrudad, uno de sus ms ge-
nulnos productos culturales y polticos. SI la modernldad
se torna hoy en da ms problemtica que nunca, el mar-
xismo estar cada vez ms cerca deI problema que enfren-
tamos que de la solucin que pretendemos encontrar. En
consecuencta. hay que distinguir. En el plano epstemo-
lgtco. el marxismo puede contribuir poco para ayudarnos
a recorrer la transicin paradgmtca, Marx demostr una
fe Incondicional en la cenca moderna y en el progreso y
la raclonalidad que ella podia generar. Pens tambln que
el gobierno y la evolucn de la sociedad podan estar su-
jetos a leyes tan rigurosas como las que supuestamente
ngen la naturaleza, en un antcpo del sueo ms tarde ar-
ticulado con el positivismo de la ciencia unificada. La crt-
tlca epistemolgica de la cencta moderna no puede dejar as
de incluir al marxismo.
En el plano socio-poltlco las cosas son diferentes. La
transtcn paradgmtca ha vendo a ser entendida de dos
maneras antagnicas. Por una parte estn los que piensan
que la transicin paradgmtca reside en una doble vert-
ftcacn en primer lugar. que las promesas de la moder-
ntdad, despus de que sta dej reducir sus posibilidades
a las dei capitalismo. no fueron n pueden ser cumplidas;
y. en segundo lugar. que despus de dos sglos de proms-
cutdad entre la modernldad y el capitalismo. tales prome-
sas, muchas de ellas emanctpatortas, no pueden sercum-
plidas en trminos modernos ni segn los mecanismos
36
dlseiados por la modernidad. Lo que es verdaderamente
caracterstico del tiempo presente es que, por primera vez
en este sglo, la crtsts de regulacin social corre a la parcon
la crisis de ernanctpacn social. Esta versin de la transt-
cin paradtgmtca es lo que designo como postmoderni-
dad Inquietante o de opostcin. La segunda verstn de la
transctn es la de los quepensan que lo que est en cri-
sts final es precisamente la Idea moderna de que hay pro-
mesas, objetivos transhtstrcos para cumplir y, ms an,
la Idea de que el capitalismo puede ser un obstculo para
la realzactn de algo que lo trascenda. Las sociedades
no tlenen que cumpllr lo que est ms all de ellas y las
prcticas soctales que las componen no tienen por natu-
raleza alternativa, n pueden ser evaluadas por lo que
no sono Esta versrn de la transrcn paradgrnt ca es
lo que designo como postmodernidad reconfortante o de
celebracin.
A esta ltima verstn. que hoy es mayoritaria en los pa-
ses centrales, el marxismo no tiene nada con qu contri-
buir. No sucede lo mismo con la primera verstn, que es la
que he venido defendtendo". Para esta versln es esencal
la Idea de una alternativa radical a la socedad actual y
Marx formul ms coherentemente que nade, una alter-
nativa semejante. La cuestln est pues en saber en qu
medida la alternativa de Marx. que es tan radicalmente
antlcapitalista como moderna. puede contribuir para la
construccin de una alternativa que se asume como post-
moderna. La respuesta no puede ser genrica. Genrica es
apenas la advertencia, ya hecha ms arriba, de que la co-
herencia necesarta entre la comprensin de la condicin
presente y la idea de una alternativa radicai a ella no Im-
plica que una y otra ocurran en el mismo plano gnoseo-
logco. La sociologia de Marx es. en general. coherente con
la utopa de Marx, pera no se confunde con ella. Tratar
de determinar, a conttnuactn. la contrtbucn de Marx
en las siguientes tres reas temticas: procesos de de-
terminacin social y autonoma de lo poltico, accin co-
lectva e identldad y drecctn de la transformacln social.
9 Ver ms adelante el cuarto capitulo.
37
Procesos de determinacin social
Uno de los grandes mritos de Marx es haberse centra-
do en eI anlss de transformaciones macro-socales. Como
dlce un socilogo no marxista, Anthony Glddens: "EI an-
ltsts de los mecanismos de la produccln capitalista hecho
por Marx (... ) contna siendo el ncleo necesaro de cual-
quer tentativa para comprender las transformaciones de
masas que han barrldo el mundo desde el stglo XVIll"
(1981: 1). Pero Marx no se limlt apresentar un macro-
anlsts dei capitalismo; formul, aunque no de un modo
sistemtico, una nueva teora de la historia, -el materia-
lismo histrico- segn la cuallas sociedadesevoluctonan,
necesaria y determinsticamente a lo largo de varias fases,
segn leyes que muy sumariamente pueden ser formula-
das de la sgutente manera: el nvel de desarrollo de las
fuerzas productlvas (el nlvel de desarrollo tecnolgico y de
la productvdad dei trabajo, etc.) determina y explica el
conjunto de las relaciones sociales de produccn, o sea,
la estructura econmica de la sociedad; a su vez, la estruc-
tura econmica de la socedad, llamada "base econmica".
determina y explica las formas polticas. jurdicas y cultu-
rales que domtnan en la soctedad, es decr, la "superes-
tructura". Hoy son pocos los que aceptan, en esta verstn,
el materialismo histrico. Las crticas que se le han hecho
tienen que ver, por un lado, con su determinismo y evolu-
cionismo y por otro, con su reduccionismo econornctsta.
Tal como suceder con las dems temticas, evaluar el
materialismo histrico a la luz de nuestra condcn pre-
sente. Dejo por ahora de lado las objeclones epistemol-
gicas y meta-tericas a una concepcin determinlstay evolu-
cionista de la socedad, ya que el determinismo de Marx no
se puede analizar por fuera dei contexto intelectual y de
la poca en que l vvt y escribi.
El determinismo le permiti a Marx desarrollar una
serie de conceptos (fuerzas producttvas, relaciones de pro-
duccn, modos de produccln) que le permitleron proce-
der a un anlsts global de la socedad capitalista y definir
la direccin de su transformacin futura. Ese anlisis, a
pesar de ser incompleto, contina sendo valioso hoy y los
conceptos que Marx desarroll para efectuarlo continan
teniendo un gran valor heurstico. Lo que hoy no tene vali-
dez es el hecho de que Marx, fiei a las premisas culturales
38
Ue la modernldad de su tlempo, no haya podido poner la
cuestin de la direccin de la transforrnactn social fuera
dei cuadro legal de las necesldades evolucionistas, convir-
tiendo as la cuestln de la necesldad de la dreccn en la
cuestin de la dreccn necesarta. Hoy es evidente que Marx
fall estruendosamente en la forma como plante esta cues-
tin y la respuesta que le dto, EI anlsts dei presente y dei
pasado, por ms profundo que sea, no puede aumtntetrar
ms que un horizonte de posibilidades, un abanico de fu-
turos posibles; la conversin de uno de ellos en realidad
es el fruto de la utopa y de la conttngenca. Pero si es as,
en general, lo es mucho ms en un perodo de transtcn
paradgmtca como el que estamos atravesando. En tales
perodos, los procesos sociales son tan fluidos y turbulen-
tos que lo que resulta de las interacciones entre ellos es,
en gran medida, una incgnita. Para utilizar el concepto
de Prtgoginc. estamos en una situacin de "bfurcacn" en
que el menor cambio en el sistema puede producir un des-
vo de largas proporciones. Estamos en una poca en que
la conttngenca parece sobrepasar a la determinacin.
Sln embargo, esto no significa que la socedad sea to-
talmente contingente o indeterminada, como pretenden
Lac1au y Mouffe. Entre un determinismo cerrado y la In-
determinacin total. vartos autores han propuesto versto-
nes moderadas del materialismo histrico como, por ejcm-
pio, E.O. Wrght. A. Levine y Sober (1992), por un lado, y
Ncos Mouzelis (1990), por el otro. La propuesta de Wright,
Levtne y Sober es especialmente sofisticada. De acuerdo
con ella, es todava la correspondencia o la contradiccin
entre las fuerzas productivas y las relaciones de produc-
cin la que genera las condiciones necesarias y la dtrec-
cn de la transformacin social. as como con los medios
de sta (la lucha de c1ases); pero, ai contrario de lo que reivin-
dica el materialismo histrico ortodoxo, tal propuesta no
genera las condiciones suficientes y, por esa razn, se li-
mita a definir un "mapa histrico" de posbtldades.
En rn oplnin, y tenendo en cuenta lo que dje atrs so-
bre la transicin paradgmtca. esta verstn moderada dei
materialismo histrico es incluso demasiado fuerte, como re-
sultar claro con mi exposcn sobre el segundo esquema de
la teora de la historia de Marx. el reducclonismo econ-
mico. Las mximas tericas de Marx a este respecto-
concretamente la metfora base-superestructura- son
msostenbes y, de hecho, ni Marx las sostuvo integralmente
39
en sus estudios histricos. Tanto l como Engels, a medida
que pasaron los anos, fueron dedicando un inters crecen-
te a las interacciones recprocas entre la base y la super-
estructura, ms que a la influencia unilateral de la prmera
sobre la segunda.
La nsostenbldad del reduccionismo econmico se basa
en dos razones prlnclpales. La primera es que la explica-
cin a partir de la estructura econmica tiende a transfor-
mar los fenmenos polticos y los fenmenos culturales en
epifenmenos, stn vida n dinmica propas. y como tal no
permite pensarIas autnomamente, en sus propios trmi-
nos, y segn categorias que identlfiquen su especftctdad
y la espectfcdad de su interaccin con procesos sociales
ms globales. Esta limltacln se ha vendo agravando a me-
dida que avanzamos en nuestro sigla en el transcurrir de
la creciente intervencin del Estado en la vida econmica
y social, de la politlzacln de los Intereses sectorlales ms
importantes y, sobre todo, durante las ltimas dcadas,
dei dramtico desarrollo de la cultura de masas y de las
Industrlas culturales. Pero la insostenlbilidad dei reduc-
cionismo econmico resulta, por encma de todo, deI hecho
de que, a medida que avanzamos en la transicin paradg-
mtica, es cada vez ms difcil distinguir entre lo econ-
mico, lo poltico y lo cultural. Cada vez ms, los fenmenos
ms importantes son simultneamente economtcos. pol-
ticos y culturales, sln que sea fcll, o adecuado, tratar de
separar estas diferentes dimensiones. stas son produc-
to de las ctencas soctales dei stglo XVIll y hoy se revelan
muy poco adecuadas, siendo una tarea urgente de los
cientficos sociales descubrir otras categoras que las
sustituyan.
Como vimos, el materialismo histrico moderado de Erik
O. Wrtght, Levne y Sober es todavia demasiado reduccio-
nsta. incluso descontando que en el anlisis metodolgico
de las explicaciones causales tal reduccontsmo est substan-
cialmente atenuado, tema que aqu no puedo desarrollar
aunque en breve regresar a l. La Insostenlbilidad del
reduccorusmo econmico no significa que la estructura
econmica no tenga un valor crtico. Tan slo significa que
tal valor no se puede determinar a prior! y que, tenlendo
que ser comparado empricamente, puede variar de un proce-
so histrico hacta otro proceso histrico. Por otra parte,
significa que el anlisis de las interacciones recprocas
40
entre lo econmico, lo poltico y lo cultural-cn la medida en
que sea poslble continuar distingulendo entre ellos- presupo-
ne que cada uno de ellos est construido conceptualmente
con autonoma. Enel campo marxista, esta constroccin no ha
sido fcil, y por eso mismo, ha sido una preocupacln cen-
tral en el mencionado campo postmarxista. Las soluciones
propuestas por Bourdieu son particularmente innova-
doras. Recientemente, Nicos Mouzelis ha propuesto el
concepto dei modelo de domlnacln poltica de raiz
weberlana para equpararlo con el concepto dei modelo de
produccin econmica. Los intentos se multiplican. Por roi
parte, he venrdo desarrollando el concepto de espacos
estructurales y de los modos de produccin dei poder para
dar cuenta de las estructuras ms importantes que esta-
blecen los parmetros y, en consecuencia, tambin los
lmltes de la contlngencia o sea, los horizontes de postbtl-
dadesI o . Si es cierto que el marxismo busca un equilibrio
estable entre la estructura y la accn, pienso que, hoy en
da, siendo incorrecto abandonar del todo la idea de es-
tructura, es necesario pluralizar las estructuras con el fin
de desarrollar teoras que favorezcan la apertura de los hori-
zontes de posibilldades y la creatlvldad de la accin.
La promoctn de la creatividad de la accin es una tarea
crucial dei tiempo presente. Porque en la fase de transcn
paradgmtca el sistema social entra en un desequillbrio
creclente y ei aumento de la conttngenca tlende a generar
situaciones de caos. EI caos, que el orden y el progreso
modernos pareciera que hubieran mandado al basurero de
la hstorta. regresa hoy, tanto en la eplstemologa como en
los procesos socales. Lejos de ser, por esenca, negativo,
el caos es un horizonte dramticamente ampliado de po-
stbldades y, como tal, contlene, como nngn otro, posi-
billdades progresistas y poslbilldades regresivas. Poco
tiempo antes de rnortr, Flix Guattari nos exhortaba a dis-
tinguir entre el caos democrtico y el caos autorttarto. Para
esto son necesarias dos condiciones: por un lado, la discri-
mlnacln entre las diferentes formas de poder, la amplia-
cin de lo poltico y su conceptualizacin autnoma y, por
el otro, una reflexin centrada en la promocn de la crea-
tvdad de la accin individuai y colectva. Las defcencas
de la tradcn marxista en cualquera de estas condicio-
10 Sobre este tema. ver Santos {l995, 1995) Y tambin el quinto captulo.
41
nes s.on, conoC,idas. P,ero. en lo que respecta a la segunda
condtctn, la situacion es mucho ms compleja. Esto me
lIeva a la segunda rea temtica en la que la evaluacin dei
marxismo a la luz de las condiciones del presente se im-
pone con especial agudeza: la cuestin de la accin colec-
tiva y de las identidades soctales.
ACCIN COLECTIVA E lDENTlDAD
Ya dije, aunque esto sea controvertible, que en ml optnn
la obra de Marx, como un todo, busca obtener un equtl-
brio, aunque inestable, entre estructura y accln: los hom-
bres y las mujeres no son los productos de la hlstoria sino
sus productores. Lo que es ms, Marx, al contrario de los
otros fundadores de la socologa, le atrtbuye a hombres y
mujeres, en cuanto clase trabajadora, no slo el nters
sino tambin la capacidad de transformar por completo la
socedad capitalista a travs de la accln revolucionaria.
Constituidas en el seno de las relaciones sociales de pro-
duccin y, en consecuencia, en la base econmica de la
socedad, las clases y las luchas de clase tlenen, no slo la
preferenca explcattva de la socedad capitalista, sino tam-
btn la prelacln de su transformacln. La dvstn de la
socedad en clases con intereses antagnicos, no sendo
original de Marx, tiene en Marx la formulacin ms softs-
tI,cada y constituye uno de los patrlmonlos de la SOCiolo-
gia contempornea. marxista o no marxista. Sin embargo
hoy en dia. los trminos precisos de esta formulacin son:
curiosamente, uno de los puntos ms problemticos de la
tradicin marxista.
En primer lugar, la evolucln de las clases en las socie-
dades, capitalistas no sguo la ruta trazada por Marx. En
los pases centrales la proletarizacin fue mucho ms sinuo-
sa, los campeenos no desapareceron tan rpdamente como
Se haba la clase obrera se volvi ms heterognea
en vez de mas homognea. lo que en ltimas tambin su-
cedi con la burguesa; surgeron importantes clases me-
dias, se htceron evidentes otras formas de opresin no atri-
bUlbl,es dlrectamente a posiciones de clase. En los pases
pertfrcos, el campesinado perrnanec, durante mucho
tiempo, como unenorme mar social salpicado de slas -los cen-
!I0s de clases sociales propiamente capitalistas; la
mtegr acr n en relaciones sociales capitalistas fue
42
considerada, muchas veces, menos opresiva que su exclu-
stn: y, finalmente, las formas de opresn y domlnacin
basadas en la raza, en la etnia, en la relgtn y en el sexo
se mostraron por lo menos tan importantes como las que
se basaban en la clase.
En segundo lugar, surgeron, sobre todo en las ltimas
dcadas, poderosas fracciones de clase sin una base na-
cional determinada, clases transnacionales que de alguna
manera, invirtieron lo previsto por Marx: hoy en da, ms
que nunca, el capital est unido a nivel mundial mientras
que el trabajo est cada vez ms acosado, ya que, la lla-
mada "libre crcutacn de las personas" tiende sempre a
excluirlo. En tercer lugar, las luchas de clase asumieron
formas insospechadas por Marx. Las revoluciones obreras
no ocurrieron en los pases centrales y, en los pases peri-
fricos o sempertfrcos donde hubo revoluciones de oren-
tacn socialista, la participacin de la clase obrera, cuando
la hubo, fue problemtica. Si la clase obrera tuvo una fuer-
te participacin en la revolucin rusa, perdi poco despus
el control de sta y luego, en 1918, el intento revoluciona-
rio fracas6 en Alemania para nunca ms recuperarse. En
China, la clase revolucionaria fueron los campesinos, en
frica fueron los movimientos de liberacin de composi-
cln muy heterognea y en Amrica Latina los procesos
revoluconartos. por ejemplo el de Cuba, contaron casl
siempre -tnctalmente por lo menos- con la oposicin de
los partidos comunistas. supuestamente representantes
de la clase obrera Industrial.
Por otra parte, en los pases centrales las luchas de ela-
se dieron lugar paulatinamente a compromisos de clase,
a la concentracin social, al compromso histrico, a la tns-
titucionalizacin de los conflctos, al neocorporattvsrno, en
ftn, a las formas polticas de la social democracia, ai Esta-
do-Providencia y a la regulacin social fordista. Por lti-
mo, sobre todo en las tres ltimas dcadas, los rnovmten-
tos y las luchas polticas ms Importantes en los pases
centrales e Incluso en los pases perifricos y sempertf-
ricos fueron protagonzadas por grupos soctales congregados
por Identidades no directamente claststas: por estudtantes,
por mujeres, por grupos tnicos y religiosos, por grupos
pacifistas, por grupos ecolgicos, etc.
Ante esto, no sorprende que tanlo la prmaca explica-
tiva, como la prlmaca transformadora de las clases hoy
43
estn sendo radicalmente cuestionadas. Las dos atrtbu-
ctones de primada son autnomas en el plano terico,
aunque interrelacionadas. Por mt parte, pienso que la pri-
mada explicativa de las clases es mucho ms sostenible
que la primaca transformadora. En cuanto a esta ltima,
la evaluacn histrica parece ser, por dems, coricluyen-
te en cuanto a su indefensibilidad. Incluso aceptando que
es fcil definir y delimitar la clase obrera, es muy dudoso
que ella tenga inters en el tipo de transformacin socia-
lista que le fue atrbutdo poreI marxismo y. aun admitiendo
que tenga ese nters, es todava ms dudoso que ella ten-
ga capacidad para concretarlo. Esta vertftcacn, que hoy
parece tndtscuttble, ha llevado a muchos a concluir la rn-
poslbllldad o la Indeseabilidad de una alternativa socialis-
ta. Ms adelante volver sobre este tema.
En cuanto a la prtmaca explicativa, la importancia cau-
sal privilegiada de las clases y de los conf11ctos de clase en
los procesos socales capitalistas ha estado ntimamente
ligada aI materialismo histrico: la formacln de las ela-
ses se origina en la estructura econmica y por eso com-
parte con ella la eftcaca determinante sobre los procesos
sociales. Formulada as, la primaca explicativa fue muy
criticada en la dcada de los ochenta. La crtica ms pro-
funda y consecuente provino de la socologa feminista. No
cabe aqu dilucidar la gran variedad de perspectivas que
comprende la sociologia feminista. En general. y para usar
una expresin de lrls Young (1990). el feminlsmovlno a de-
mostrar que la opresin tiene muchas facetas, una de las
cuales es la opresin de las mujeres por la va de la dscrtmt-
nacin sexual. AI privilegiar la opresin de clase el marxis-
mo puso en segundo lugar y en el fondo ocult la opresln
sexual y, en esa medida, su proyecto emancipatorio qued
irremediablemente truncado. Ante esto, no es extrao que
la relacin entre el feminismo y el marxismo haya sido,
sobre todo desde el principio de la dcada de los ochenta,
muy problemtica -ernpezando por el libro de Michele
Barrett (1980)- y que las feministas hayan buscado sus
referenctas tericas en otras corrientes de pensamiento no
marxista, notoriamente en Foucault, Derrida y Freud. Si
para las feministas marxistas la primaca explicativa de
las clases es admisible desde que est articulada con el
poder y la poltica sexual, para la mayora de las corrren
tes feministas no es posible establecer, en general. Ia prl-
44
maca de las clases sobre el sexo o sobre otro factor de poder
y de desgualdad y algunas feministas radicales atribuyen
la prlmaca explicativa aI poder sexual.
Si tuviramos en mente lo que se dice a finales de la dca-
da de los setenta sobre el surgmento de anlisls sociol-
gicos que le confieren al Estado y a la poltica la primaca
explicativa sobre las clases, se puede concluir que la dca-
da de los ochenta fue dominada por la competencia entre
clase, Estado y sexo como factores explicativos de las es-
tructuras y de las prcticas sociales, teniendo nosotros
que agregar ahora la etnia y la reltgn. Dentro deI campo
marxista, se procura mantener la primaca de las clases
aunque en forma limitada. En el marxismo analtico, la pro-
puesta ms avanzada es la de Erik Wrlght. Levine y Sober:
partiendo del concepto de las asimetras causales, estos
autores proponen que la prtmaca explicativa de las clases
slo puede ser establecida en presencia y en funcln de
los objetos de explicacin (os explananda). No cabe aqu
mencionar los problemas que suscita esta propuesta. Me
limito a exponer mi propta conclusin sobre eI debate gene-
rado por ella. En prlmer lugar. Ias clases son un factor de
primordial tmportanca para la explcactn de los proce-
sos socales. pero tal mportanca slo se puede cotejar en
anlisis concretos y no se necesita para sustentarIa de la
estlpulacin abstracta de la prlmaca explicativa. En se-
gundo lugar. es un error reduclr la Identlflcacln. forma-
cn y estructuracin de las clases a la estructura econ-
mica de la socledad. Las clases son una forma de poder y
todo el poder es poltico. El valor explicativo de las ela-
ses depende de las constelaclones de diferentes formas
de poder en las prcticas socales concretas. Una farn-
lia obrera de la periferia de Lisboa sufre simultneamente
el poder de clase, el poder sexual. el poder estatal y hasta.
si fueran tnmtgrantes africanos, el poder tnico. Verdade-
ramente slo la constelacln de estos poderes es poltica.
Esta cuestin me conduce a una breve y final referencia
sobre la tercera gran rea temtica a travs de la cual la
condcn del presente interpela al marxismo: la drecctn
de la transformacn social.
Direccin de la transjormacin social
Uno de los mayores mritos de Marx fue haber intenta-
do articular un anlisis exigente de la sociedad capttals-
45
ta con la construccin de una voluntad poltica radical de
transformarIa y superarIa en una sociedad ms lbre. ms
Igual, ms justa y, finalmente, ms humana, Ya hice refe-
rencia a que la coherencia entre eI anlsts del presente y
la construccln de la voluntad dei futuro no es un acto
cientfico, dado que los dos procedlmlentos tlenen lugar en
planos gnoseolgicos distintos, Es un acto poltico que
articula el anltsts cientfico con eI pensamiento utpico,
Tambin mencion que Marx le atribuy6 la construccin
de la voluntad de transformacln a la clase obrera, a la que
tambin le vo capacldad para ello, y que la historia se re-
hus a confirmar esa expectativa de Marx. En vista de esta,
ahara se trata de saber si una vez que el sujeto histrico
de Marx fall a su cita con la hlstorla, por lo menos hasta
ahora, con l tambin fall la utopa de la transformacin
que se le atribua. Se trata. aderns de eso y an ms ra-
dicalmente, de saber si esta averrguacn tiene algn In-
ters hoy en da.
Aesta segunda cuestin ya respond arriba. Para quien
como vo, piense que estamos a punto de entrar en un pe-
rodo de translcln paradgmttca, ia utopa es ms nece-
sarta que nunca. La crsts final de un determinado sistema
social reside eri que la crtsts de regulacin social ocurre si-
multneamente con la crisis de emancipacin. La acumu-
lacin de las trraconaldades reside en el peltgro inmlnente
de catstrofe ecolgica, en la mserta, en el hambre a que
est sujeta una gran parte de la poblacn mundial-cuando
hay recursos dsponbles para proporclonarles una vida
decente y una pequena mtnora de la poblacin vive en una
socledad de desperdicio y muere de abundancla11_ en la
destruccln, por la guerra de poblaclones y de comunidades
en nombre de prlnciplos tnicos y religiosos que la moder-
nldad pareca haber descartado para slempre, en la droga
y en la medtcaltzacn de la vida como solucin para una
cottdtantdad alienada, asfixiante y stn solucn. Todas estas
y muchas otras rraconaldades se acumulan ai rntsmo tlempo
que se profundza la crisis de las soluciones que propone
la modernidad, entre ellas el socialismo y su mximo de
conscencta terica postble, el marxismo. Las rractona-
lidades parecen racionalizadas por la mera repettcn.
De esta manera, estimo que necesitamos la utopa tan-
to como la boca necesita del pan. Marx nos ensef a leer
11 Ver ms adelante el dcimo captulo.
46
la realidad existente sgutendo una hermenutica de la
susptcaca y nos ensef leer las sefales del futuro segn
una hermenutlca delaadhesin. La primera ensean-
za contna siendo preciosa hoy en da y la segunda se
volvi pelgrosa. Marx crey, sin reservas, en el desarro-
110 neutro e Infinito de las fuerzas productvas, en el pro-
greso como proceso de racionalizacin cientfica y tcnica
de la vida, en la explotacin sin lmites de la naturaleza,
paraatender a las necesidades de una sociedad de abun-
dancla para todos. En suma, la utopa de Marx es ante
todo, un producto de la modernidad y en esa medida, no
es suficientemente radical para guiarnos en un perodo de
transtcnparadtgmtca. Debido a un desequillbrlo crea-
do por la cenca moderna entre la capacidad de accn,
que cada vez es mayor, y la capacldad de prevsn, que
cada vez es menor, el futuro es hoy para nosotros, al con-
trario de lo que fue para Marx, slmultneamente ms
prximo y ms ineserutable. Nunca estuvo tanto en nues-
tras manos; pero nuestras manos nunca fueron tan igno-
rantes sobre si lo que acartcan es una paloma o una bom-
ba. Por esta razn, y tal como oeurre en general con la
modernidad, debemos ir a buscar a Marx con frecuencia
para confrontar nuestros problemas; debemos hacerlo,
excepto para buscar la solucn.
AI final dei slglo la nica utopa realista es la utopa
ecolgica y democrtica. Es realista, porque se aslenta en
un principio de realidad que est compartido cada vez ms
y que, en consecuencia, tiene las virtualidades que Gramsci
crea que eran imprescindibles para la construccin de ideas
hegemnicas. Ese principio de realidad consiste en la con-
tradccn creciente entre el ecosistema del planetaTierra,
que es finito, y la acumulacln de capital, que tlende a ser
Infinita. Por otra parte, la utopa ecolgica es utpica por-
que su realizacin presupone la transformacin global, no
slo de los modos de produccin sino tambin dei conoct-
miento cientfico, de los modos de vida, de ias formas de
socabtldad y de los universos simblicos y, presupone, sobre
todo, una nueva relacn paradgmtca con la naturaleza
que sustltuya a la relacin paradgmtca moderna. Es una
utopa democrtica porque la transformacin a que aspi-
ra presupone la repoltttzacn de la realidad y el ejerccto
radical de la ciudadana individuai y coecttva, Incluyen-
do en ella la carta de los derechos humanos de la natura-
47
leza. Es una utopa catica porque no tiene un sujeto his-
trico privilegiado. Sus protagonistas son todos los que en
las diferentes consteiaciones de poder que constltuyen las
prcticas soctales, tienen conciencia de que su vida est
ms condicionada por el poder que otros ejercen sobre ellos
que por el poder que ejercen sobre los otros. Fue a partir
de la concenca de la opresin que en las ltimas tres d-
cadas se formaron los nuevos movtmientos sociales.
Los nombres de las utopas son siempre sern-cegos
porque slo ven por dnde se camina y no para dnde se
camina. En cuanto a m, llarno a esta utopa socialismo,
con la esperanza de que siendo no obstante una designa-
cinsemi-ciega, tarnbtn sea, por lo menos, una destg-
nacln semi-vidente. Slendo esta la utopia, i,qu tipo de
coherencia o articulacin suscita con el actual anlsts so-
ciolgico? En respuesta a esta pregunta-que, como se notar,
es la contraria de la que formul Marx-, Marx vuelve a ser
importante como poderoso e imprescindlble punto de par-
tida. La idea de Marx de que la sociedad se transforma por
el desarrollo de contradicciones es esencial para cornpren-
der ia socledad contempornea, y el anllsls que hzo de
la contradcctn que asegura la explotacin dei trabajo en
las sociedades capitalistas, sgue siendo genricamente
vlida. Lo que Marx no vio fue la arttculacn entre ia ex-
plotacln dei trabajo y la destruccln de la naturaleza y,
en consecuenca, la articulacin entre las contradicciones
que producen una y otra.
Inspirado en James O'Connor (1991a y 1991b) Yen Karl
Polanyl (1944), considero que el capitalismo est constl-
tuido, no por una, sino por dos contradtccones. La primera
contradlccln, formulada por Marx, y simbolizada por la
tasa de explotacln, expresa ei poder social y poltico dei
capital sobre el trabajo y tambln la tendencia dei capital
hacia las crtsts de sobreproducctn. La segunda contra-
dccn Invoiucra las llamadas condiciones de produccin,
o sea. todo lo que se trata como mercanca a pesar de no
haber sido producido como tal, por ejemplo, la naturaleza.
La segunda contradccn consiste en la tendencia dei ca-
pital a destrutr sus proplas condiciones de produccin sempre
que, enfrentado a una crisis de costos, trata de reductrlos
para sobrevvr ante la competencia. A la luz de esta doble
contradlccln, -entre capital y trabajo y entre capital y natu-
raleza-el capital tiende a apropiarse, de una manera autodes-
48
tructiva, tanto de la fuerza de trabajo como del espaco, de
la naturaleza y dei medio ambiente en general. La impor-
tancla de esta reconceptuacln dei capitalismo, cuyos de-
taIles no es posible presentar aqui, reside en que eIla aclara
que la subjetvzactn dei trabajo pretendida por la utopia
no es postble sin la subjetivizacin de la naturaleza.
Esta reconceptuacin ilustra bien cmo las mismas condi-
ciones que en nuestras sociedades de fines de stglo recla-
man una hermenutica de sospecha deI tipo de la que
Marx emprendl, igualmente reclaman una profunda re-
vsn y transformacin del marxismo tal como lo conocemos.
La solidez dei marxismo reside esenclalmente en que
necesitaremos esta hermenutica de sospecha para deci-
dir sobre qu partes dei marxismo deben desvanecerse en
el atre. Emplearia contra el marxismo, con el objeto de
agudizar, no de obnubilar, la voluntad de utopia es, hoy
en da. tal vez la mejor manera de honrar la briIlante tra-
dicin que l implant. Sobre todo hoy cuando, como de-
da Walter Benjamin, la crtss. la verdadera crtss. es que
todo contine como est.
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53
II
CONDICIONES DE INTELIGIBILIDAD
3
ONCE TESIS CON MOTIVO DE UNO MS DE LOS
DESCUBRIMIENTOS DE PORTUGAL
1. Portugal es un pas inteltgible.
Portugal ha sido, generalmente considerado, tanto por
los extranjeros como por los proptos portugueses, un enig-
ma, una socedad paradjica. Aun recenternente. Hans
Magnus Enzensberger se preguntaba cmo es que Portugal
stendo uno de los pases menos desarrollados de Europa.
es capaz de tanta utopa (dei sebastianismo a la revolucin
dei 25 de abril de 1974), a tal punto que, ciertamente, se-
ra una gran potencia en una "Europa de los deseos"
(1987). Mucho antes que l, hace poco menos de cien aos,
Antero de Quental exclamaba, en un tono ms pesmtsta:
"Nunca un pueblo contempl tantos tesoros stendo, al mts-
mo tiempo tan pobre" (1982: 264).
A pesar de ser un pas europeo y de que los portugue-
ses han sido apreciados como un pueblo afectuoso, aberto
y sociable, Portugal es considerado como un pas relativa-
mente desconocdo. No obstante tener una larga historia
de froriteras abiertas y de "tnrcrnaccnaltsmo" -desde los
descubrtmentos de los siglas XV y XVI hasta la tnmgra-
cn de los afios sesenta- Portugal es considerado comoun
pas extico, dosncrsco. Desconocimiento y exotismo son
pues temas recurrentes cuando se trata de proponer una
aprectacn global dei pais y de su pueblo. Generalmente
57
se cree que el exotismo es la causa del desconocimiento.
Propongo la hiptesis opuesta, la de que el exotismo es un
efecto del desconocimiento. En otras palabras, poco se
sabe sobre Portugal y por eso se le considera como a un
pas relativamente extico.
2. En cuanto objetos de discursos eruditos. los mitos son las
ideas generales de unpas sin tradicinfl10sjlca ni cientjfl.CQ. El
exceso mtico de interpretacin es el mecanismo de
compensac!n del dficit de realidad, tpico de lites
culturales limitadas. encerradas (y marginalizadas) en el
brillo de sus ideas.
A partir dei siglo XVII. Portugal entr en un largo perodo
histrico dominado por la represin ideolgica. el estan-
camiento cientfico y el oscurantismo cultural. un pero-
do que tuvo su primera (y larga) manifestacin en la Inqui-
scn y la ltima (as lo esperamos) en los cast cincuenta
anos de censura salazartsta. La violacin recurrente de las
libertades cvicas y la acttud hostil ante la razn crtica
hizo que acabara por dominar la crtica de la razn gene-
radora de los mitos y olvidos con que los portugueses te-
jieron sus desencuentros con la historia. EI desconoc-
miento de Portugal es ante todo un autodesconocimiento.
Lo encubierto es la imagen de la gnoranca de nosotros
msrnos reflejada en un espejo complaciente.
El exceso mtico de la interpretacin sobre la sociedad
portuguesa se explica en gran medida por la reproduccn
prolongada. y sempre restringida, de lites culturales de
raiz literaria, muy reducidas en nmero y casi siempre ale-
jadas de las reas de decisin de las polticas educacativas
y culturales. As, terideron a funcionar en circuito cerra-
do. suspendidas entre el pueblo ignaro, que no tena nada
que dectrles, y el poder poltico convencido de que nada les
quera decir. Nunca tuvieron una burguesa o una clase
media que intentara "traerlas a la realtdad": nunca pude-
ron comparar o verificar sus ideas y tampoco fueron respon-
sabilizadas por su eventual impacto social. Sin trminos
de comparacin y sm campo de verificacin, acabaron por
desonfiar de las "deas aplicadas" (como deca Tocqueville
de los franceses) y de quten, dspota o pueblo. Ias pudiese
aplicar. La marginalidad social las hizo irresponsables.
Puderon decir todo impunemente sobre Portugal y los por-
tugueses y transformar lo dcho, en una determinada ge-
neracn o coyuritura. en la "realidad social" sobre la cual
58
se puede dtscurrtr en la generacin o en la coyuntura si-
guiente, La hper-lucdez nunca fue ms que una ceguera
iluminada: y la ceguera de las lites culturales produjo la
invlsibilidad deI pas.
3. La "futrla" no "ester:iferma" ni "necesita tmJnmleniopsiquitriro".
Las prcticas sociales siempre tienen una dimensin sim-
blica. A fuerza de repetirlos y de inculcarlos, los mitos
sobre la socledad portuguesa son parte de nuestra reali-
dad social y como tal deben ser analizados. En la segunda
mitad del stglo XIX y a prtrictpos deI sglo XX naceron en
los pases desarrollados de Europa las ciencias s o i ~ l e s
Fundadas crticamente en el pensamento social y poltico
iluminista dei stglo XVIll, tenan por vocactn desrnttftcar
las creencas sociales aceptadas hasta entonces, como pen-
samiento rtguroso de una forma de pensar stn rigor (sen-
tido comn). Es clerto que cada teora social propuesta era
de por si algo arbitraria y. en esa medida. no poda dejar
de crear algn nuevo mito en el proceso de destruccin de
los existentes. Aunque esos nuevos mitos fueran la ndus-
tria de Satnt-Stmon, el espritu positivo de Comte, la con-
cienciacolectiva de Durkheim. la raconaldad de Max Weber,
el socialismo de Marx o ellnconsciente de Freud. tarnbn
eran mitos nuevos porque se aceptaban en competencia
con otros mitos y en esa medida. contenan en s a sus con-
traros. Y tambln porque. conservadores o progresstas.
no eran reacconartos: presuponan y aceptaban la efer-
vescente dinmca social de su tiempo y no se cohiban por
el hecho de ser confrontados por la realidad que les sobre-
pasaba.
Verdaderamente desmitificador y desmistificador fue el
conjunto de las cencas soclales y no nnguna de ellas en par-
ticular. Ese conjunto evolucton orgnica y equilibradamente
(aunque con algunos sobresaltos) en los pases centrales.
No fue el caso de los pases perifricos o semperfrtcos. como
Portugal. Los comienzos exaltantes de la "Generac!n de
Coimbra"l fueron sofocados por la misma (y siempre di-
versa) represin censora que. con algunas nterrupco-
nes. habra de. dominar los stgutentes cen anos de nues-
1 Nota deI T.; Debate Intelectual intenso, critico y modernizador. entre los es-
tudiantes de la Universldad de Coimbra alrededor de 1970.
59
tra bloqueada moderrudad, Los primeros y durante mucho
tiempo, los nicos estudos sociolgicos empricos sobre
la sociedad portuguesa fueron realizados por socilogos
extranjeros. A su vez Salazar identificaha sociologia con
socialismo. al mtsmo tiempo que en los pases desarrolla-
dos la soctologa desempefiaba un papel creciente en la
consolidacin social deI capitalismo.
Terminada (i.,ctefinitivamente?) la represin con la revo-
lucin dei 25 de abril de 1974, se crearon algunas condi-
ciones para el desarrollo, tan tardo como urgente. de las
ciencias socales. Sn embargo, sera un comienzo difcil y
de lenta gestacin, sobre todo para las cenctas sociales,
que hacan depender SUB anltss de trabajo emprico stern-
pre complejo y casi siempre e08t080. En estas circuns-
tancas, era de prever que tomara la delantera la ciencia
social ms arbitraria, el pstcoanltsis, una cierica, ade-
ms, doblemente arbitraria en cuanto transpone (por cul-
pa del propio Freud) el anlsts dei individuo social sobre
el arrlts ts de la EI anlisis ar-
bitrario duplica el mito, incluso cuando su intenci6n es
desmontarlo. As sucedi6 con nuestros psicoanalistas-so-
ciales, muchos y de varios matices.
A pesar dei brillo seductor de algunos anlisis, la arbi-
trariedad que contienen reside en que en eIlos, Portugal es
por antonomasia, el analista. Este adquere la calidad de
informador privilegiado, nico y universal (un procedi-
mento inaceptable en las cenctas socales menos arbitra
rias). Lo que l dice de nosotros slo le concierne a l pero
ai transformarse en universo, nos marcianiza y es por eso
que SOmos considerados locos y con necesidad de trata-
miento psiquitrico.
4. Portugal es un pais nico, integrado en un sistema mundial
constttuido por muchos pases, todos nicos. Las ciencias socinles
son imprescinIlibles en la detem1inacin de tal singularidad.
Como solamente hay un sistema mundial, no es posible
hacer camparaciones con otros sistemas que sean exterio-
res a l. De esta manera, la singularidad de los diferentes
pases tan slo reside en el modo diferente y especfico como
cada uno se integra en el sistema mundial. Ms all de esta,
no es legtimo hablar de orrgmaldad. La ortgtnaltdad es la
diferencia sin limites y como tal, fcilmente puede ser pos-
60
tulada. AI contrario, la diferencia es la ortgnaltdad limi-
tada y como tal, tiene que ser determinada con la mayor
objetividad posible.
El anlsts de las diferencias, aI contrario dei anlisis de
las originalidades, excluye el anlists psicoanalitico y ex-
ge el anlsts sociolgico, en el amplio sentido de los an-
lsts producidos por el conjunto de las ctencas sociales.
En este dominio, las dftcultades con que nos encontramos
son enormes. Dos merecen referencias especales: una insti-
tucional y otra terica.
El apoyo institucional ai desarrollo de las cenctas so-
cales en los ltimos qutnce anos en Portugal ha sido es-
caso y mal orientado. Tenemos una comunidad joven de
cientficos sociales, que se haya ms actualizada en com-
paracn con la comunidad de los analistas mticos y pstco-
analticos. Sin embargo, ha tenido mucho menos apoyo
institucional que esta ltima. Apoyo institucional se en-
tende aqu en el sentido ms amplio, incluidas las polticas
culturales y cientficas dei Estado, los medtos de comuni-
cacn social. la formacin de opntn por parte de ntere-
ses organizados (asocacones, partidos, etc. I, EI brillo de
los anlsts de los analistas mticos y psicoanalticos const-
tuye un capital simblico altamente rentable enla democracia.
EI modo especfico como el poder poltico y democrtico
menosprecia a sus lites culturales stn prtvarse de los di-
videndos que ellas generan consiste en neutralzarlas cultu-
ralmente a travs de la cooptacin poltica. Porque no tienen
el "peso de la realidad social" (les pesa, por lo menos, en la
conctencaj, las lites culturales de matriz mtica y pstcoana-
ltica son ms fcilmente movilizables haca inversiones
coyunturales consideradas importantes por el poder pol-
tico. A nivel de los medios de comunicacin social y de los
intereses organizados, la utilizacin de estas lites resul-
ta en especial de su capacidad para producir un conoci-
miento instantneo y con una disonancia cmplice.
La comunidad de los cientficos socales ha recibido mu-
cho menos apoyo institucional y la mantfestactn ms cla-
morosa y escandalosa de eso han sido los programas de
desarrollo cientfico financiados por la comunidad euro-
pea, empezando por el Programa Cencta. Tales programas,
cuando no excluyen totalmente de su mbito a las cencas
socales (como sucedi con el Programa Ciencia), le otor-
gan un lugar secundarsimo,lo que es particularmente grave
61
en nuestro caso, si se tiene en cuenta que las cenctas so-
cales estn en una poslcl6n consolidada de take off yen
consecuencia, en condiciones de garantizar, a mediano
plazo un conoclmlento confiable, plural y complejo sobre
la sociedad portuguesa. Pera adems de grave, esta exclu-
sn es insensata, toda vezque, dada la calldad de los recursos
humanos, su juventud y su soctaltzacn an dominante
en una actitud de dedcacn entusiasta por el trabajo cien-
tfico, la inversin, as sea moderada, en esta comunidad
producria seguramente importantes y abundantes resul-
tados cientficos.
Los megaprogramas comunttartos son, pues, programas
tanto de conoclmlento como tambln de desconoclmlento.
Son por enclma de todo, programas de desconoclmiento
social. Cabe preguntar entonces a qun y por qu lntere-
sa el producto de este desconocimiento. Las cerictas fsi-
co-naturales aplicadas estn especficamente pertrecha-
das para determinar diferencias cuantltatlvas, por ejemplo
diferencias de desarrollo tecnolgco. AI contrario, ias cen-
cas sociales estn pertrechadas tanto para determinar
diferencias cuantltatlvas (niveles de rendmento. tasas de
mortalldad, etc.), como diferencias cualltatlvas (estructu-
ra de clases, modelos de consumo y sus relaciones con los
modelos de produccin caractersticas de la sociedad civil
etc.). En cuanto las diferencias cuantltatlvas legtman los
modelos de desarrollo soco-econmco hegem6nlcos, las
diferencias cualltatlvas pueden ser Indicadoras de la ne-
cesidad de buscar modelos alternativos de desarrollo.
En este momento, dado el tipo de ntegracn que se adopt6
en la Untn Europea, hay un Inters poltico por suprimir
cualquter cuestlonamlento dei modelo de desarrollo hege-
mnco. Por eso, los megaprogramas de desarrollo cient-
fico apuntan, por un lado, a producir conocimientos sobre
todo aquello en que somos diferentes, porque somos me-
nos desarrollados que los dems pases de la comurndad:
por otro lado, apuntan a.producr desconocimientos sobre
todo aquello enque somos diferentes porque, somos cualltatl-
vamente distintos.
5. Portugal es una soctedad en desalTOUo intermediD. Su anlIsts
es particularmente oomp/ejo y no es posib/e sin una audaz /nno-
vacin terica.
Adems de las dlflcultades instltucionales, las cencas
soclales enfrentan en Portugal algunas dlflcultades terl-
62
caso Portugal es una socedad de desarrollo nterrnedo.
Algunas caractersticas socales (tasa de crecmento pobla-
conal , leyes e tnstttucones, agunas prctlcas de consumo,
etc.) se aproximan a las de sociedades ms desarrolladas;
mientras que otras (infraestructuras colectvas , polticas
culturales, tipo de desarrollo industrial, etc.) se aprox-
man a las de sociedades menos desarrolladas. Las teoras
y las categoras analticas utilizadas por las cenctas 50-
cales para caracterizar los procesos y estructuras sociales
fueron creadas teniendo en cuenta las sociedades centr-
les o ms desarrolladas (elllamado prlmer mundo), o las
sociedades perifricas (elllamado tercer mundoly se adaptan
dificilmente a las sociedades Intermedias como Portugal,
Si tenemos en cuenta los indicadores sociales normalmen-
te utilizados para contrastar el prtmero y el tercer mundo
(clases soclales y estratiflcacl6n social, relaciones capital!
trabajo, relaciones Estado! socledad civil, estadstlcas so-
cales, modelos de consumo o de reproduccin social, etc.l,
fcilmente se concluye que Portugal no pertenece a nngu-
no de esos mundos.
En ausenca de una adecuada innovacin terica, se co-
rre el rlesgo de anallzar la socedad portuguesa por lo ne-
gativo. por aquello que ella no tiene cuando se compara
con las sociedades centrales o con las sociedades perif-
ricas. Tal negatlvldad es otra forma de desconocimiento y
por eso, tambn es campo frtil para anllsis mticos y
para estipulaciones de exotismo que, en este caso, son
efectos de la Incongruencla de los instrumentos analticos.
La innovacl6n te6rlca apunta a captar la espectftcdad de
nuestras prcticas sociales, econmicas, polticas y cultu-
rales con el prop6slto de convertlrlas en potencialidades
universalizantes en un sistema mundial caracterizado por
la competenca entre los Estados.
No se trata de insuflar nacionalismos reactvos o reac-
conartos si no de medir riesgos e identificar -st no incluso
inventar- oportunidades en una dinmica transnacional
cada vez ms voltil. En 1762 Rousseau crlticaba en El
Contrato Social a Pedro el Grande de Rusia por no respetar
la Identidad nacional rusa: "Quiso hacer alemanes e Ingle-
ses, cuando era necesario empezar a hacer rusos: le impi-
d a sus sbditos que alguna vez se transformaran en lo
que eIlos podran ser, persuadindolos de que eran lo que
no son", (1968: 125). Es conocida la reacctn encoleriza-
63
da que esta aprecacn de Rousseau suscit en Voltaire.
Entre las posiciones de estos dos ilustres philosophes es
necesario identificar la dalctca de 10 nacional y de 10
transnaclonal, de lo local y de lo universal, AI final el poeta
Alfonso Duarte la vislumbren dos versos Iapdaros: "Qule-
ro ser europeo: quero ser europeo en cualquer rincn de
Portugal".
6. Los portugueses son portugueses. No son, por ejemplo. espa-
fioles dfterenJes. J que lospottuqueses sono noson, es cada vez ms
el prod1JcIn de Wla negocioci6nde senJidDde mbitrJ trrmsnacionaL
Los intercambos de bienes matertales y de bienes sim-
blicos a nivel mundial se intensificaron mucho en los l-
timos veinte anos, debido a tres factores principales: la
transnacionalizacin de los sistemas productvos (un de-
terminado producto final puede estar constltuldo por n
partes producidas enn pases diferentes); la dtsernnacn
planetarta de Informaciones e rmagenes: y la transloca-
lizacin masiva de personas como turistas, trabajadores
mtgrantes a refugiados. Esta intensificacin de las interac-
clones globales parece desarrollarse segn una dlalctica
de desterritorializacin-reterritorializacin.
Con la intensificacin de las interacciones y de las in-
terdependencias, las relaciones sociales se desterrtorta-
lizan en la medida en que pasan a cruzar froriteras que
hasta hace poco estaban vgtladas por aduanas, naciona-
lismos. idiomas, ideologas y frecuentemente por todos
ellos al mismo tiempo. Con esto, los derechos a opciones
se multiplican indefinidamente y el Estado nacional, cuya
principal caracterstica es la territorialidad, deja de ser
una unidad privilegiada de interaccin y se hace relati-
vamente obsoleto. Pero por otro lado y en aparente con-
tradiccin con este proceso, estn surgtendo nuevas
identidades locales y regonales construidas sobre la base
de nuevos y viejos derechos raizaLes.
Este nuevo-viejo localismo, hasta hace poco considera-
do como un residuo de la premoderndad, est recodificado
ahora como postmoderno y asume incluso una dimensin
epistemolgica con la reivindicacin de un conocimiento
local, desde la crtica de los cnones literarlos y artsticos
hegemncos hasta la revtalzacn de los nuevos-vejos funda-
mentalismos (slrruco. judaico, neoliberal). Este localismo,
64
-que a veces est protagonizado por pueblos translocali-
zados y no es, en esta medida, reconduclble haca ungenius
Loei especfico- se basa siempre en la idea de terrtorto,
sea l imaginaria o simblico. real o hiperreal. Las relacio-
nes socales en que se traduce, est.n investidas de una
compleja tensn interna. una vez que su desterrttoralzactn
corre a la par con su reterrttoralzactn. Los discursos conven-
conales sobre la "dentdad nacional" o sobre el "carcter
nacional" han sido construidos a partir de un genius loei
mitificado, abstracto y mlstlflcador y los discursos ms re-
cientes nos han glosado y han Ignorado slstemticamente
la dialctica que se acaba de referir, con la excepcn, no
sempre lograda, de Eduardo Loureno.
En un "estudio" sobre el "carcternacional portugus",
Jorge Dias traza as, en 1950, la "personaldad de base" de
los portugueses. "EI portugus es una mezcla de soador
y de hombre de accn o, mejor, es un soiiador activo ai que
no le falta certo fundamento prctico y realista". "En el
portugus hay una enorme capacidad de adaptacln a todas
las cosas, ideas y seres, srn que eso Implique prdida de
caracter". "EI portugus tene un vivo sentido de la natu-
raleza y un fundamento potico y contemplativo esttico
diferente dei delos otros pases latinos" (1971: 19). "EI por-
tugus no degener". "En el momento en que el portugus
es llamado a desempenar cualquler papel Importante, pone
enjuego todas sus cualidades de accn, abnegacn, sa-
crlflcio y coraje, y cumple como pocos" (1971: 20). "Aun-
que no le falte, a veces, un fondo prctlco y utilltarlo, su
mayor motlvacln es sempre de tipo Ideal" (1971: 21).
"Para el portugus, el corazn es la medida de todas las
cosas" (1971: 23). "EI esprltu portugus es adverso a las
grandes ilustraclones, a las grandes ldeas que sobrepasan
eI sentido humano" (1971: 25). "Elfondo contemplativo dei
alma lusitana se cornplace con la repeticin o con la nmo-
vldad de la magen" (1971: 27). "Esa enorme capacldad
de adaptacln, es una de las constantes dei alma portu-
guesa" (1971: 31). Y, finalmente, "es un pueblo paradjlco
y difcil de gobernar. Sus defectos pueden ser sus virtudes
y sus virtudes sus defectos, segn las ctrcunstancas del
momento" (1971: 33).
Dudo que no se pueda decir lo msmo con respecto a cual-
quer otro pueblo, o de cualquler grupo social adecuadamente
numeroso y estable. Sn embargo, este tipo de caracterl-
65
zactn es casi consensual entre nuestras lites culturales
y que a fuerza de ser repetido, constituye un autntico
sentido comn sobre los portugueses, el "arquetpo dei
hombre portugus" que, segn Antnio Quadros, no se
debe confundir con variantes regtonaes y sociales y co-
rresponde a la transtemporalidad de un proyecto nacional
transmitido a travs de generaciones (1986: 78).
Se trata de un sentido comn fabricado por las lites
culturales que, como cualquer otro, es evidente y por eso
no necesita ninguna verificacin. Por eso es hostil a cual-
quer anlisis sociolgico: "De ah que la aproximacin so-
ciolgica, con sus tnvesttgactones y sus entrevistas, poco
o nada nos revele" (A Quadros. 1986: 79). Tal sentido comn
apenas puede ser ilustrado por infinitas instancias de con-
firmacin, sean el manuelino
2
los gneros ltterartos ms
cultivados. el sebastianismo, el tipo de colonialismo, la
estructura deI idioma. En cualquiera de sus matces, es un
sentido cornn conservador ya sea porque se fundamenta
en una vteton naturalista de la historia, ya porque reivin-
dica para las lltes la responsabilidad de su reproduccin.
Es la "paideta esencialmente portuguesa" de que hablaA.
Quadros "una retvndcacn que, o empieza por las lttes,
por las clases letradas, o jams ser posible" (i 986: 61).
Este sentido cornn se basa en tres topot retricos fun-
damentales. EI prtmero es que somos espaoes diferen-
tes. Somos los contrapuestos a partir de un rondo de com-
plcdad. Para Jorge Dias, la relgostdad portuguesa no
tiene el carcter abstracto, mstico o trgico propio de la
espanola, "ttene... un sello humano acogedor y tranquilo".
Por eso "no se yerguen en las aldeas portuguesas esas rgle-
stas enormes y solemnes, tan caractersticas deI pasaje
espafiol" (1971: 19,24). Para Unamuno, entrevistado por
Antonio Ferro, "el portugus es un castellano stn huesos".
EI castellano tiene algo de langosta. EI portugus. ai con-
trario, es como un molusco (Ferro, 1933a: 175). Fidellno
de Figueiredo subraya los contrastes entre la literatura
espafiola y la portuguesa: "Ia pica espanola. originalmen-
te castellana es medieval, popular y continental; la pica
portuguesa es renacentista, culta, ocenica, impregnada
de llrismo y siempre corre por el surco que le labr el ge-
no de Cames. Ellirtsmo portugus es de orgen consti-
2 N. deI T: ~ marruelrno"- verstn portuguesa dei estilo gtico.
66
tuconal: elllrismo espafiol es una adqustcn erudita, ela-
borada, tardia" (1935: 135). Para Natlla Correia, Espana
y Portugal son inseparables macho y hembra (1988: 62).
En este juego de espejos se destacan los contrastes, las
compllcidades. Si para Ftdelno de Figueiredo la llteratura
portuguesa tiene un apoyo destberzante (1935: 43), para
Natlia Correia, "Portugal es elgran intrprete de la Espa-
na de las Espanas" (1988: 31). Tal como antes de ella, RI-
cardo Jorge partia dei "caos tnico de la Pennsula Ibri-
ca" para defender que fuera dei amor a la mdependencta,
"no somos hspanos. hispana es la terra, hspana es la
gente" (1922: 5). Cast ai mtsrnotempo. Antonio Sardinha
basaba su propuesta dei "supranacionallsmo htspntco"
y de la "internacional cristiana" en el hecho de que los hs-
pncos, "no tenlendo dei 'hombre' una idea de 'Individuo'
sino de 'persona', su expansnse determina por un rreprm-
ble instinto universalizadorporque la 'persona' se les man-
fiesta cn total coincidencia con la humanldad" (1924: VII).
Por otro lado, las comparacones, a veces nos favorecen
(Jorge Dias, Fidelino de Figueiredo), a veces nos desfavo-
recen (Eduardo Loureno). Para este ltimo Espana ade-
ms de ser "uno de los grandes milagros de este fin de sigla",
es "una de las pocas culturas mticas de Occidente", "no
es un pueblo que se pueda olvidar o se deje olvidar". En
cambio "nuestro caso fue -es- un poco diferente. Por nues-
tra fragilidad natural, en parte, y tambn por una buena
dos s de ncurta" (1988: 79,81,84).
EI segundo topos dei sentido comn elitista sobre los
portugueses es que en el carcter portugus se mezclan
elementos contradictorios, lo que le confere una ambgedad
y una plasticldad especiales. Segn Jorge Dias, la saudade
es un estado de almasuigeneris que se deriva de una "men-
talldad compleja que resulta de la combmacn de facto-
res diferentes y a veces opuestos", combnacn de "tres
tipos mentales distintos: el lrtco sofiador -ms emparen-
tado con el temperamento cltico- el fustico de tipo ger-
mntco y el fatalista de tipo oriental" (1971: 20). ParaAgostinho
da Silva, "es de portugueses la unin entre contrartos"
(1988: 97) en cuanto que para Natlia Correia la "plasti-
cdad dei hombre portugus" transcurre desde donde
confluyen tres grandes influencias contradictorias: la me-
dtterrnea. la atlntica y la continental (1988: 8). Francis-
co Cunha Leo, citado por Antnio Quadros, le atribuye a
67
los portugueses "una sensibilidad contradictoria, a veces
afirmativa, a veces depresva" (1986: 80); y el proplo Antno
Quadros concluy que "Ia aparente tndeftncn dei carc-
ter portugus. anotado por algunos extranjeros es en el
fondo, el resultado de esa tentativa interior de conctltacn
de los contraros, evitando los radicalismos: conciliacin
de los opuestos como tierra y mar, clculo y aventura, pa-
ctenca y temertdad, sueno y matemtica" (1986: 81). Fi-
nalmente, Eduardo Loureno le atribuye ai "surgtmcnto
traumtico" dei Estado portugus que seamos un "rebafio
increblemente frgil para haber podido aparecer y miste-
riosamente fuerte para atreverse a subsistir". De lo que
resulta la "conjugacin de un complejo de inferioridad y de
superioridad" (1982: 20-21).
EI tercer topos consiste en la oscilacin entre visiones
positivas y vtsrones negativas de la condtctn del "hombre
portugus". Mentras el prtrner estudo de Jorge Dias so-
bre el carcter nacional. que data de 1950, es opttmsta,
el segundo estudlo, que data de 1968, es profundamente
pestmsta. Pregunta si ""podemos, con todo, pensar que el
carcter nacional se va a mantener indefinidamente igual,
cuando las circunstancias en que las que se form se es-
tn alterando rpida y profundamente?" Responde que no
y entre las razones tncluye muchos de los factores de transna-
ctonalzacn que mencion arriba: "la accin del emigran-
te, dei turista, dei cme, de la televtstn, de las lecturas
banales de las revistas con portadas erticas, tienen que
alterar fatalmente la personalidad de base nacional". Por
eso "la suavidad de las costumbres y el temperamento cor-
dial de nuestro pueblo van slendo sustltuldos por dureza
y grosera" (1971: 43,44,46,48). Para Antno Quadros, en
la corriente de Jorge Dias, "el hornbre portugus no dege-
ner, apenas est adormecido o aletargado" (1986: 86). La
negatividad de la stuactn presente est en que en ella
predomina el Velho do Restelo 3 sobre Gama': "Lo que pa-
rece predominar hoy en Portugal es la cara negativa, noc-
turna, caduca dei prototlpo, del modelo o de la imagen subl-
madora que el portugus ya tuvo de s msrno" (1986: 62).
3 N. dei T: En elllbro Las lusadas dei gran poeta pico portugus Lus de
camoes. e! vtejo do Restelc simboliza la restetencta de una parte de la po-
bfactn a la expanstn atlntica.
4 N. dei T: Vasco de Gama, el navegador portugus que descubrl e] camtno
martimo haca la Indas.
68
Un pesmtsmo semejante se encuentra en el psicoanlisis
mtico de Eduardo Loureno en cuanto que Natla Correia,
ms opttmtsta, le atrlbuye a los portugueses el encargo exage-
rado de cumplir "cabalmente la Espana de las Espanas".
EI exceso mtico de este discurso. que es uno slo aun-
que mltple, se manflesta en la arbitrarledad y la selec-
tivldad con que manipula la hlstorla dei pas y la relacln
telescpica que establece con las transformaciones socta-
leso polticas, econmicas y culturales del sistema mundial
dei que Portugal hace parte. Decdendo a su gusto el com-
promso que le conviene con la realidad sociolgica pasa-
da y presente del pas. le es fcil asumir un carcter n ~
ral y abstracto, declararse evidente y decretar el futuro. No
puede pues, ser enfrentado en su terreno. Antes debe ser
considerado como un fenmeno sociolgico en s mtsmo y
ser analizado como tal.
Como sentido comn de las lites culturales. el discur-
so mtico dice ciertamente mucho sobre ellas y muy poco
sobre el ciudadano comn. Sin embargo, en la medida en
que es permeable a las evidencias del discurso mtico y las
ntertortza, el ciudadano comn las integra en su prctica
social y por esa va hace de ellas un lugar comn de otro
tipo, mucho ms amplio, que suscita un anlisls socol-
gico diferente. MI hlptesis de trabajo es que, dada ia dis-
tancia entre las lites culturales y el cudadano comn, el
nivel de ntertortzacn debe ser relativamente ba]o.
Las ctencas socales deben centrarse en el anlisis deI
modo especfico como la dalctca de ia desterrltorlallzacin-
reterrltorlalizacln de las prcticas socales se desenvuel-
ve en Portugal. Tres hlptesls merecen especial atencin:
(1) el fin dei largo proceso de desterrltorlalzacln colonial
suscita diferentes movmtentos de reterrltorlalizacln (el
Impacto mltiple dei hecho de que el pas retome, despus
de cinco sgloe, los lmtes de su terrltorlo); (2) estos movi-
mentos (de los cuales la reclente produccln dei sentido
comn sobre Portugal formado por las lites culturales es
apenas un ejemplo) tendern a asumlr formas ambguas
y contradtctoras, dado el surgmtento casi inmediato de
un nuevo proceso de desterritorializacin (la integracin
en la comunldad europea); (3) la deficiente maduracln de
los movimientos de reterritorializacin originados ah pue-
de conducr a la falta de Identidad o ai desperdlclo de las
oportunidades creadas por el desterritorio emergente de
Europa.
69
EI objetivo no puede quedarse en la creacin de un co-
nocimiento cientfico-social sobre la condicin de Portugal
en el sistema mundial. Es importante por enctma de todo,
transformar ese conocimiento en un nuevo sentido comn
sobre los portugueses, menos mistificador pero ms pro-
porcionado. menos festivo pera ms eficaz. menos glorio-
so pera ms emancipador. Un consenso autocrtico que no
tenga la veleldad de, con su generalidad, superar las mu-
chas rupturas econmicas, socales. polticas y culturales
que atravesan a la sociedad portuguesa.
7. Portugal es una sociedad semiperifrica. Terminado el
ciclo dei imperio, Portugal est por renegociar su posicin
en el sistema mundial. No es posible que en un futuro
prxtmo sea promovido al centro dei sistema nt degradado
hacia su periferia. Es ms probable que su posicin
intermedia se consolide sobre nuevas bases.
Mencon en la tesis 5 que el conjunto de los indicadores
sociales (en el sentido ms amplio) le confiere a la soce-
dad portuguesa el status de sociedad en desarrollo inter-
media o sempertfrco en el contexto europeo, un status
que comparte con Grecia, Irlanda y, hasta cterto punto,
con Espana. Las sociedades en desarrollo intermedio ejer-
cen una funcin de tnterrnedactn en el sistema mundial.
sirviendo simultneamente de puente y de barrera entre
los pases centrales y los pases perifricos. Su modelo de
especializacin, por ejemplo, tiende a ser dominado por las
producciones que se desvalorizan en el plano internacio-
nal y que por lo tanto dejan de interesar a los pases cen-
trales, como puede ser paradgmtcamente ilustrado con
el caso de la produccin textl en los ltimos cincuenta anos.
En el caso de Portugal, la funcin de intermediacin se
bas, durante cinco stglos, en el mperto colonial. Portu-
gal era el centro en relacn con sus colonias y la periferia
en relacn con Inglaterra. En un sentido menos tcnico,
se puede declr que durante mucho tiempo fue un pas si-
multneamente colonizador y colonizado. EI25 de abril de
1974, Portugal era el pas menos desarrollado de Europa
y al mtsmo tiempo el nico detentador deI mayor y ms
duradero mperto colonial europeo.
EI fin del mpero colonial no determln el fin dei carcter
intermedio de la sociedad portuguesa, pues ste estaba
inscrito en la matriz de las estructuras y de las prctcas so-
ciales dotadas de una fuerte resstencra e inercia. Pero el
70
final de la funcn de intermediacin de base colonial hizo
que el carcter tntermedto que en parte se apoyaba en ella,
quedara de agn modo en suspenso a la espera de una
base alternativa. Esa suspensin social permiti que en el
post-25 de abril (entre 1974-1976) fuera socialmente creble
la pretensin de Portugal de equipararse con los pases
centrales e, incluso en algunos aspectos, asumir posiciones
ms avanzadas que las de ellos. En 1978, el Fondo Monetarlo
Internacional destruy la credibilldad de esa pretensin.
Desde entonces, Portugal entr en un perodo de renegoca-
cn de su poscn en el sistema mundial, buscando con ella
una base que llenara el vaco dejado por el derrumbamien-
to delimperlo. En los prtncpos de la dcada de los ochenta
ya estaba claro que esa base tendra como elemento un-
damentalla integracin en la comunidad europea.
Porque la UE es el centro de una de las tres grandes
regones deI sistema mundial-los centros de las otras re-
giones son el Japn y los E. U.A.- la lntegracin en la UE
tiende a crear la lu sn verosmil de que Portugal, por in-
tegrarse en el centro, pasa a ser central y el discurso pol-
tico predominante ha sido el gran agente de la nculcacn
social de la tmagnacn deI centro: estar con Europa es ser
como Europa. Adems, cuando se analiza detalladamen-
te el Interior dei centro, es fcil verificar que la realidad
sgue un camno diferente a la de ios discursos. En los l -
tmos diez anos, la diferencia entre los rendimientos naco-
nales mximo y mnimo en el interior de la comunidadno
se atenu y, con respecto a algunos ndices, incluso au-
ment la distancia social entre las regiones ms desa -
rrolladas y las menos desarrolladas de la corriuntdad. El
modelo de desarrollo seguido en Portugal durante los l-
timos dez afios tiene un mayor potencial perifrico que
centralizante. Se basa en la desvalorizacin internacional
dei trabajo portugus ai optar por privilegiar, entre los
sectores de exportacin, a aquellos que se encuentran en un
crecente proceso de desvalortzacn internacional como,
por ejemplo, el sector textil. En consecucncta, el patrn
de cspecalzacn productiva de nuestra economa baj en
los ltimos diez anos mcntras que el patrn espafol au-
ment. Portugal tiene hoy una de las tasas ms bajas de
desempleo de Europa, pero tambin tiene una de las ms
degradadas relaciones salarlales. Es decir que se prtvleg
la cantidad de empleo en detrimento de la calidad, lo que
sucede a menudo en los pases perifricos.
7i
Eu suma, las sefiales de descenso son ms fuertes que
las de ascenso. En ese contexto, las relaciones entre Portugal
y Espana asumen una acuidad especial. El ascenso de Bra-
sil en el sistema mundial corri a la par con el descenso de
Argentina, lo cuallleva a preguntarse si el auge indiscuti-
ble de Espana que algunos (el socilogo Salvador Gner,
entre otros) ya consideran como un pas central, no aca-
rrear el descenso de Portugal. Certamente. aqu reside
una de las bases sociolgicas para el ms rectente impul-
so dei iberismo (Natlia Correia. Eduardo Loureno. Vas-
co Pulido Valente. Joo Palma Ferreira, entre otros). EI
"federalismo ibrico" de hecho ya est en curso, pero no
por la va de las renacidas creencias en hispanidades mti-
cas sino en buena medida, como consecuencia de la actua-
cin de las grandes multinacionales que establecen sus
cuarteles generales en Madrid o Barcelona y toman como
unidad de accin a la Pennsula Ibrica.
Es probable que la lntegracin en la UE mantenga dentro
de certos lmtes el descenso de Portugal, pero no es me-
nos probable que para eso Europa se desarrolle en tres
ritmos: 1) pases centrales, 2) Espana y 3) Irlanda, Portugal
y Greca, Si as fuese, Portugal consolidar sobre una nueva
base su posicin semiperifrica en el sistema mundial.
Tambin es postble que de esa posicin hagan parte ciertos
elementos de continuidad con la relacin colonial: Portugal
tratando de consolidar, ahora en el mbito de la UE, una re-
lacin prtvtlegtada con sus antguas colonias, actuando
una vez ms (aunque de modo muy diferente) como correa de
transmtsn entre el centro europeo y la periferia africana
de habla oficial portuguesa. Los discursos mticos de la vo-
cacin atlntca beben aqu algunas gotas de credibllidad.
8. Por el tipo y por la historicldad especifica de su nivel de
desarrollo intennedio, la sociedad portuguesa es muy
heterognea. Se caracteriza por articulaciones complejas
entre prcticas sociales y universos simblicos discre-
pantes, que penniten . la construccin social, tanto de
representantes de centro, como de representantes de la
periferia.
El hecho de que Portugal haya sido durante muchos sglos
y simultneamente el centro de un gran imperio colonial
y la periferia de Europa es un elemento estructurante b-
sico de nuestra exstencta colectiva. Portugal fue eI nico
pas colonizador que fue considerado por los otros pases
colonizadores como un pas nativo o salvaje. AImismo tiem-
72
po que nuestros vajeros diplomticos y mltares descri-
ban los curiosos hbitos y modos de vida de los pueblos
salvajes con que hacan contacto en eI proceso de cons-
truccn deI mperto, vajeros. diplomticos y militares de
Inglaterra o de Franca, describan, ya con curtostdad, ya
con desdn, los hbitos y modos de vida de los portugue-
ses. tan extranos para ellos. hasta eI punto de parecerles
poco menos que salvajes. Si los misterios deI "carcternacio-
naI"fuesen susceptibles de ser revelados. sera necesario
buscar en esta duplicidad de mgenes y representaciones
la clave para la pretendida plasttctdad. ambgedad e in-
defmcn que los discursos mtico y pscoanalttco le atri-
buyen ai "carcter dei hombre portugus".
Debido a un modo especfico de formacin de rendmen-
tos y, en particular, al peso de los rendimientos no sala-
riales de las familias, las normas de consumo son ms
avanzadas en nuestra sociedad que las normas de produc-
ctn. En cuanto aquellas nos aproximan a los pases cen-
trales, stas tienen algunas semejanzas perturbadoras
con los pases perifricos (trabajo infantil, salarios rezaga-
dos, represin sindical en la fbrica, etc.). La articulacin
entre ambas en las prcticas cotidianas y en nuestros
mapas simblicos de ortentacn de la accin social dan
ortgen a codificaciones sorprendentes y en ocasiones
aberrantes de la realdad. justificando, con igual credibi-
lIdad, representaclones sociales tpicas de las sociedades
centrales al lado de representaciones sociales tpicas de
las sociedades perifricas. Tal vez aqu resida el "misterio"
de la coexistencia en el "hombre portugus" deI complejo
de inferioridad frente a los extranjeros aliado de una hiper-
trofia mtica que genera megalomanas y quimeras (Fran-
cisco Cunha Leo. Antnio Quadros, Eduardo Loureno).
La coexstenca de representaciones socales discrepan-
tes y su accionar diferenciado concordante con los contex-
tos de la accin le confiere a las prcticas sociales una cterta
inestabilldad que se manifiesta como subcodificacln y aper-
tura a nuevos sentidos. De ah, el asomo de verdad de las
interpretaciones idealistas del "portugus como un molus-
co" (Unamuno), "con capacidad de adaptacin a todas las
cosas" (Jorge Das), "esenclalmente cosmopolita" (Fernan-
do Pessoa).
La msma arttculactn entre elementos heterogneos es
detectable en mliiples dominios. Slo un ejemplo. Portu-
73
gal sgut un modelo de desarrollo agrcola y de relaciones
agricultura-industria muy diferente de aquel que fue adop-
tado por los pases ms desarrollados de Europa. En con-
secuencta, Portugal tiene el ms alto porcentaje europeo
de poblacn que vive en el medio rural y ei tpico obrero
portugus es an hoy un semproletarto, plurtactvo, es
decr, obtiene simultneamente rendimientos dei trabajo
industrial y de ia agricultura. "Ser tal vez por eso que. "el
portugus tiene un vivo sentido de la naturaleza y un fon-
do potico y contemplativo esttico. diferente dei de los otros
pueblos latinos" (Jorge Dias)?
La pequena agricultura famillar portuguesa no se mo-
derniz como la europea (mecanizacin, insumos qumicos,
gestin. comercializacin). por lo cual, con frecuencia, es
considerada como premoderna, subsistiendo a travs de
complejas articulaciones con la agtcultura y la industria
modernas. Pero esta codificacin como premoderna es de
por s inestable y aberta a otras codificaciones. La sobre-
produccn, ia dedicacin exclusiva y la degradacin dei
media ambiente que caractertzan a la agricultura moder-
na han sido cuestionadas ltmamente, hasta el punto de
que ya se habla de una crtsts final de este modelo de agri-
cultura. Con la crisis de la agricultura moderna. el dficit
de modernidad de la agricultura familiar portuguesa ten-
de a atenuarse. Adems de reivindicar la poscn de los
ecologistas. es muy postble que este modelo agrcola sea
recodftcado y de premoderno pase a ser postmoderno por
las comblnaciones prctcas y simblicas que se presen-
tan entre lo econmco y lo social. entre lo productivo y lo
ecolgico, entre ritmos mecnicos y ritmos cclicos. Curio-
samente, est en nuestra condicin semiperifrica (que in-
cluye polticos y gobiernos semiperifricos) destruir este
modelo por exgenca (mal dirigido) de la integracin en la
DE en el preciso momento en que l gana credibilldad en-
tre grupos emergentes, cada vez ms numerosos, pero stn
embargo, sin poder suficiente para influir decisivamente
la poltica europea. Patticamente. algn da tendremos
que inventar, stempre con atraso, lo que ya tuvimos cuan-
do ramos "atrasados", Tal como sucede hoy con el fomen-
to de la lengua portuguesa en los pases por donde estuvo
elimperio y I o la emgracn.
La heterogeneidad social propia de la arttculacn en-
tre los elementos premodernos, modernos y postmodernos
74
se verifica ms all de los sectores de la produccn mate-
rial. En el caso de la atencin a la salud, por ejemplo, Ia
medicina popular desempena un papel importante y es en
muchos casos la medicina de primera mstancta. Tanto en
su versin naturista (infusiones, curanderos, etc.) como
en su verstn sobrenaturallsta (brujas, promesas. etc. I, Ia
medicina popular es utilizada como primera opcin o como
nico recurso frente a la inaccesibilidad (fsica o financie-
ra) de la medicina alpata. Las deftcencas dei servicio nacio-
nal de salud, en proceso de lqutdactn, tienen algo que ver
con la "fuerte creencia en los milagros y en las soluciones
milagrosas" que Jorge Dias le atribuy al "carcter nacio-
nal". Como quera que s ea. en Portugal. el cuidado de la
salud es el resultado de una articulacin compleja entre
tres tipos de atencin mdica: la medicina oficial estatal.
la medicina oficial privada y la medicina popular,
La coexistencia, a muchos otros niveles, de la moderni-
dado de la premodernidad y de la postmodernidad en la
sociedad portuguesa. una coexistencia dinmlca yapa-
rentemente duradera, es tal vez el factor ms determinante
de nuestra especficidad que merece un cuidadoso anll-
sis soctolgrco, sobre todo en el momento en que nosdes-
territorializamos de nuevo, esta vez en direccin haca el
continente,
9. En Portugal. el Estado ha desempefiado un papel privile-
giado en la regulacin social. Un papel desempefiado con
mucha ineftctencia y con mucha distancia entre repre-
sentantes y representados. De ah la recurrencia a
fenmenos de carnavalizacin de la poltica.
En las sociedades de desarrollo intermedlo el Estado ten-
de a ser externamente dbil e interiormente fuerte. La fuer-
za dei Estado reside menos en la capacdad de gobernar
por consenso (Iegttmacn). como sucede en los Estados
democrticos centrales, y ms en la capacidad de movill-
zar diferentes tipos y grados de coercn social (autorita-
rismo. tanto bajo la forma democrtica dei populismo y dei
clenteltsmo, como tambin bajo la forma no democrtica
de la dictadura). La historia moderna dei Estado portugus
se caracteriza por oscilaciones. ms o menos prolongadas
y acentuadas entre el predomrro de la Iegtttmacn y el
predorntno dei autoritarismo. haberido este ltimo. bajo
diferentes formas. dominado en conjunto.
75
La centralidad dei Estado se ejerce con grandes dosis de
nefctcncta. Entre muchos otros factores que la explcan,
se debe resaltar el hecho de que entre nosotros funcionen,
con mucha ms dlficultad que en los Estados de los pa-
ses centrales, las dicotomas que estn en la base deI Es-
tado moderno, tales como las sgutentes: Estado/socledad
civil, oficial/no oficiai, formal/Informal, pblico/privado,
La prevalencla de fenmenos de populismo y de cliente-
lismo contrlbuyen, en gran medida, a que la lgica de la
accn dei Estado (estatal, oficial, formai, pblica) sea Inter-
penetrada a cada paso, e incluso subvertida por lgicas
asocatvas particulares con suficiente influencia para orien-
tar a su favor, y de modo no oficial, Informal y privado, la
actuacin deI Estado. Un fenmeno que en general se puede
designar como la privatizacin deI Estado (recursos esta-
taies puestos ai servtco de grupos de individuas, en pro-
cura de sus intereses particulares) y que en perodos demo-
crticos transforma los partidos. sobre todo eI gobernante,
en mecanismos privilegiados de movltdad social. No es osa-
do pensar que aqu reside la faceta deI "carcter nacional"
para "sobreponer la simpata humana a las prescripciones
generales de la ley", la cual "hzo que durante mucho tlem-
po la vida social y pblica girara en torno aI deseo y la so-
llcltud de cualquter amigo. Se hacan Intrigas para pasar
en los exmenes, para salir exento dei servicio militar, para
conseguir un empleo, para ganar un ltttgo. en fin, para
todas las dlficultades de la vida". Y Jorge Dias agrega, con
ms Ingenuldad de la que le es usual: "hoy en dia (1950),
tal hbito tradicional ha sido rechazado y ya casi no exis-
te" (1971: 30).
Si la ineficiencia clientelista crea intimidad entre el Es-
tado y los grupos con poder social para movilizarla, por otro
lado crea distancia con los sectores sociales menos pode-
rosos, los cuales tienden a ser la mayora. De ah el dtstan-
ciamiento entre representantes y representados que le ha
conferido, hasta ahora, una gran Inestabilidad a los perodos
democrticos, ai mlsmo tlempo que ayud a ia estabilldad
de un rgtmen antdernocrttco fundado constitucionalmen-
te en dcha distancia, el Estado Nuevo.
Adems, esta distancia es un fenmeno ms amplio y
como ya lo mencion en la tesis 2, tambin caracteriza a
las relaciones (o mejor.Ja ausenca de relaciones) entre las
lites culturales y las clases populares. Manifestacin de
76
esto msmo -para limitarme a un tema ya mencionado- es
la falta de repercusln social, bten sefialada por Fernan-
do Catroga, de las varias rrupctones dei bertsrno como
tpico de debate entre las lites culturales. Entre 1850 y
1880 se publicaron 150 ttulos sobre la cuestln ibrica
sn que el debate desembocara en algn movmento social
significativo (F, Catroga, 1985: 419 y ss.).
La distancia entre representantes y representados hace
posible la carnavalizacin de la poltica. Por carnavaliza-
cin de la poltica entlendo la asimilacin mtmtca de los
modelos de actuacln de los Estados y de las sociedades
polticas (eu sentido gramsciano) de los pases centrales,
stn que los agentes polticos los intertorrcen en las orten-
taciones operacionales de la accin poltica y los convier-
tan cn prctlcas polticas coherentes y duraderas. Este tipo
de asimilacin produce un efecto de descanonizacin de
los procesos ideolgicos. un distanciamiento ldico fren-
te a los efectos de la gobernacln y conflere a sta un tono
general de farsa.
Son muchas las manifestaciones de la carnavalizacin
de la poltica. Doy dos ejemplos, uno dei Estado y otro de
la sociedad poltica. El prmero consiste en la enorme ds-
crepancia que hay entre el derecho y la rcaldad social. En
el segulmlento de la revoluctn dei 25 de abril de 1974, fue
promulgada una legtslacn social semejante a la que hoy
rige en los pases centrales de Europa, si no ms avanzada.
Gran parte de esa Iegsacn no fue hasta hoy revocada y,
sin embargo. no ha sido aplicada sino muy selectvamente.
por lo que nuestras prctcas sociales vigentes son mucho
ms retrgradas que las leyes que pretendan regularias.
Esta dtscrepancia es tolerada, y hasta Incluso producida
por el propio Estado, un fenmeno que en otro lugar de-
norntn como Estado paralelo: el Estado se compromete
formalmente con un certo modelo de legalidad y de regu-
lacin social, pera, en la prctica, no se compromete por
omsn o por ia vas informales (Santos, 1990: 193 y ss.).
EI segundo ejemplo se refiere a ia sociedad poltica. La
carnavalizacin y la descanonizacin de los procesos ideo-
lgicos estn blen patentes en el hecho de que ei partido
comunista portugus y el partido "Los Verdes" hubleran
conformado. sin escndalo ni ridculo pblicos, una coa-
licln electorai, a pesar de que la estrategia de desarrollo
soctoeconmco comunista, de raz estalinista, est en
77
las antpodas de aquello que afirma defender el partido
ecolgico.
Ante el espectculo de la carnavalizacln de la politlca,
no sorprende que "eI portugus" se haya encarifiado "eon
convicciones negativistas", concretamente a nivel poltico
y educativo "que lo conducen al autoenvenenamtento men-
tal" (Quadros, 1986: 84).
10. La sociedad civil portuguesa parece dbil porque no
se organiza segn los modelos hegemnicos, aquellos que
han predominado en los pases centrales de Europa. Ha
creado, por ejemplo, unafuerte sociedad-providencia que
ha colmado, por lo menos parcialmente, las deficienclas
de la providencia estatal
Es comn considerar que en Portugal la socledad civil
es dbil. En los ltimos anos se le ha atrbutdo esa debili-
dad a la fuerza asfixiante dei Estado, por lo cual se reco-
mienda el debilltamlento de ste para que la socledad civil
pueda finalmente prosperar. La concepcin de la debilldad
de la socledad civil viene de lejos, dei pensamlento liberal
dei sglo XIX, y a lo largo de los ltimos 150 anos sirvi
para justificar la fuerza dei Estado, o para justificar su
debilltamiento. Con mayores pretensiones sociolgicas, en
1909 Demolins claslficaba a la socedad portuguesa entre
las "sociedades dominadas por la formacin comurutara"
y la ?aracterizaba la ergurente manera: "La desorgan-
zaclon de la comumdad deja a los ndvtduos generalmente
con poca capacldad para una Iniciativa personal enrgica,
lo que asegura el predomlnio de los poderes pbllcos con
un desarrollo exagerado dei rgmen administrativo y de
la poltica. Influencias extrafias muy actvas" (1909: 18).
EI asorno de verdad de esta concepcin est en que la
sociedad portuguesa no tiene una tradlcln de organza-
cin formal, centralizada y autnoma de intereses sociales
sectorlales blen definidos (Intereses de los empresarlos,
intereses de los trabajadorea. etc.), capaz de generar com-
pafieros socales fuertes en permanente dilogo contradc-
torto entre s y con el Estado. Este es el modelo de organ-
zacln de la socledad civil en los pases centrales de Europa,
sobre todo despus de la Segunda Guerra Mundial y, como
se sabe, slo en los ltimos qulnce anos se ha ensayado
en Portugal. De ah la hipertrofia de la regulacln estatal
mencionada en la tess anterior y tambln el hecho de que
78
la dimensin autorltarla haya sobrepasado a la dimensin
de legtttrnacn. Expresin de esto mtsmo es el hecho de
que el Estado Portugus no sea un Estado-Providencia en
trminos tcnicos y de que en l no sea fcil hacer la sepa-
racin entre el componente social y eI componente represtvo.
Porque las polticas socales no se realzan adecuadamente
(por ejemplo. se crea uri servco nacional de salud pera no
se dota de adecuados recursos ftnanceros). la distribucin
de los beneficios es selectlva y autorltaria, sujeta a crtte-
rios subjetivos de agentes o servieios que crean en los clientes
o destlnatarlos de esas polticas sltuaclones de dependen-
ca y de sujecin, de puncn o de recompensa. sernejan-
tes en todo, a las que son tpicas dei Estado represivo.
Pero si Portugal no tlene un Estado-Providencia tlene,
stn embargo, una fuerte socedad-provdencta que colma
enparte las defcenctas de la providencia estatal. una soce-
dad organizada Informalmente segn modelos tradiciona-
tes de solidaridad social. Entlendo por socedad-provtdenca
las redes de relaciones de nter-conoctrnento, de nter-re-
conocimiento y de ayuda mutua basadas en lazos de pa-
rentesco. de vecindad y comunttaros. a travs de los cuales
pequenos grupos socales intercambian bienes y servcos
sobre una base no mercantil y segn una lgica de recpro-
cidad que se aproxima a la relacin de donativo analizada
por Mareei Mauss.
Basta observar-y comparar con lo que ocurre en los pa-
ses centrales de Europa-las miles de personas que todos
los fines de semana vtstan a los enfermos internados en
los hospltales centrales para aquilatar la presencia y la
fuerza que tiene entre nosotros la sociedad-providencia.
La solidarldad social que ella expresa tiene que ver en gran
medida con universos simblicos tpicos de las sociedades
rurales, los cuales stn embargo. se reproducen bajo nue-
vas formas en los medos urbanos. sobre todo en aquellos
en que se mantiene la arttculacn entre el componente
rural (pasado o presente) y el componente urbano de las
familias. La fuerte presencia de la pequena agricultura fami-
liar y el elevado porcentaje de poblacn pluriactiva que
vive en el medio rural, son otros de los tantos factores ex-
pllcativos de la sociedad-provldencia.
La extrapolacln idealista a partir de este dato sociol-
gico transforma "ai portugus" en un hombre "profunda-
mente humano" aI que "no le gusta hacer sufrir y evita
confhctos", que "posee un gran fondo de solidaridad hu-
79
mana" y es "extraordinariamente solidario con los vecinos"
(J. Dias, 1971: 19 y ss.). La mlsma extrapolacin Idealista
est en la base de la "debltdad de nuestras costumbres"
en que Salazar haca basar la diferencia entre su dictadu-
ra y la de Mussolini (A, Ferro, 1933b: 76).
11. Portugal no tlene destino. Tiene pasado. tlene presente y
tienefuturo.
Una de las constantes dei pensamiento mtico y dei pen-
samiento psicoanaltico social es que Portugal tiene un des-
tino. una razn teleolgca que todava no ha cumplido y
que solamente cumpli en el perodo dorado de los descu-
brlmlentos y que el dficit de cumplimlento slo puede ser
superado por un reencuentro deI pas consigo msmo, slo,
en el contexto de la Espana de las Espanas, en el contexto
de Europa o, incluso en el contexto dei Atlntico. EI dts-
curso producldo por este tipo de pensamiento, aunque diferen-
ciado interiormente, tiene una matriz propia que designo
comojeremada nacional. Es un discurso de decadencia y
de Incredulidad y cuando proyecta una Idea positiva dei
pas lo hace de modo elltistay desenfocado y por eso siern-
pre est al borde de la fr ustractn, de la decadencla y dei
resentimiento.
Son dos las prlnclpales patologias de lajeremada na-
cional: el iberismo y el nacionalismo. Obviamente hay dife-
rentes versiones deI uno y del otro, unas ms conservadoras
que otras. SI el nacionalismo ha sido "tradicionalista" (casl
slempre), o "racionalista" (la Generacin de Coimbra de 1870),
el bertsmo (unitarista o federalista; poltico o cultural) ha
sido, o ben la internacional cristiana (Sardinha), o bien el
republicanlsmo y el socialismo (Antero y Oliveira Martins).
De ah que, sendo palas dei msmo tipo de discurso, haya
entre ellos una gran complcdad e Incluso hayan sido combi-
nados frecuentemente en eI pensamiento deI msrno autor.
Por un lado, el fantasma iberlsta ha hecho danzar muchas
veces ai fantasma nacionalista. En el sigla XIX. Ia exalta-
cn bertsta corre a la par con el culto dei 10 de diciembre
(Catroga, 1985; 437). Por otro lado, eliberlsmo surge mu-
chas veces como una forma de nacionalismo ampliado
(Antero, Oliveira Martins, Natlia Correia). En la segunda
mltad dei sigto XIX, los federalistas Ibricos se presenta-
ban como nacionalistas defensores de una posicin que
permlta a Portugal recuperar el prestigio Internacional.
80
liberndose dei protectorado Ingls (M. Mascarenhas. 1980:
18), Sinlbaldo Mas propona como capital de lberla a
Santarm, a salvo de la influencia francesa y de la escua-
dra Inglesa (Catroga, 1985: 428).
Pero detrs de la "civilizacin ibrica" sempre est el
receio de las pretenslones hegemnlcas de Espana. Oli-
veira Martins. escribiendo a propsito del centenario del
descubrimiento de Amrica. comentaba en 1888 como si
lo htcera en 1988: "vemos a Espana llevndonos de la
mano, invitar a Madrid a las naciones neopeninsulares de
Amrica en su nombre y en el nuestro, stn autorizacin de
nuestro goblerno" (1923: 140 ss.)
La "Jeremada nacional" tiene que ser confrontada con
argumentos proporcionados. Yhay condiciones para eso,
una vez que Portugal ha sido reducido, finalmente, a sus
proporciones, Sin triunfalismo n mlserablismo (cada
uno contiene aI otro en su interior), es necesarto analizar
los riesgos y las oportunidades, evaluar los recursos
y los modos de rentabilizarlos en un sistema de inter-
acciones transnacionales cada vez ms dtnmcas. Sin
caer en la tentacin antropomorfizante deI discurso mitico
y pstcoarialttco. se impone una actitud cordial con Portu-
gal. Portugal no puede estar constantemente en la posi-
cin de tener que dar cuentas frente a sus intelectuales,
aun con el sobreentendido de que nunca las rendir a
satisfacctn. Los lntelectuales, los diferentes grupos de
ciudadanos y de Intereses y las diferentes clases soclales
son los que se tienen que habituar a rendi r cuentas y a no
confiar en destinos naconales u horscopos colectivos.
Unos y otros son sempre la expresln de un dficit de
presente que proyecta en un futuro excesivo el exceso de
pasado. Si algo caracteriza el tiempo actual es, ante todo,
un exceso de presente que tiene condiciones para dejar que
el pasado sea pasado y el futuro, futuro,
La lucha por argumentos proporcionados ser en todo
caso difcil. En gran medida, esa dlficultad reside en que
el regreso a nuestra territorialidad ocurre en el momen-
to en que surge un nuevo desterrttorto, la Europa de la
UE, EI discurso y la prctlca de nuestra Integracln en
la Europa comunltarla y la reproduccin de Imgenes de
centro que susctan, corren el riesgo de producir nuevos
desatinos en la evaluacin de nuestra contemporaneidad.
81
Yser tanto ms cuanto el Europocentrismo fuese la otra
cara dettusomerdtsmo". Tiene razn Joo Martins Pereira
cuando afirma que la Integracln en la UE parte "de la to-
tal desconfianza en las energias y capacidades nacionales"
(1983: 521.
En cuanto producto-productor de Europa. Portugal tle-
ne que encontrar su "nicho en el mercado" que le permita
valorizar sus recursos matertales, humanos y simblicos.
De esa contabilizacin ciertamente harn parte tanto eI
iberismo como tambin el nacionalismo, uno y otro miran-
do hacia el futuro. En este contexto es importante, sobre
todo, que el mercado nico de 1992 no sea una verstn de
f1n de sglo dei ultlmtum ngls de 1890. Un auto-ultim-
tum. Otro descubrlmlento de Portugal. por la negativa.
La integracin ibrica es un componente importante de
la integracin europea. Hoy no se hace con discursos mti-
cos o pscoanaltcos, ni tampoco con los ferrocarriles, como
sucedi en la segunda mtad dei sglo XIX. Est por hacerse,
como ya lo mencon. por accin de las multinacionales y
tendr que tnvolucrar mucha negociacin e mnovacn para
no acarrear el deterioro de nuestra economa y de nuestra
cultura. Por eso es un error pensar, como piensa Joo Martins
Pereira, que todo el nacionalismo es conservador (1983:
21). En las actuales condiciones de transformacln dei
sistema mundial, los procesos de reterritorializacin y de
identlficacln local y regional son demasiado diversos para
que puedan ser evaluados monolticamente. En eI caso con-
creto de la Integracin europea, ya es visible que el tipo de
organlzacln de Intereses que tlende a dominar (ms plu-
ralista y menos corporatvsta) obllga a negociaclones de
intereses nacionales en los que se combinan de manera
diferente intereses de capital e Intereses de trabajo. Hay
que evaluar, pues, el peso y la naturaleza de cada uno de
esos intereses, antes de juzgar el contenido poltico de la
defensa de los "intereses nactonales",
Dada la dnmtca transnaclonal de la poca presente.
no es posble postular un futuro y, mucho menos, futuros
nacionales. Apenas se podr decir que, para ser nuestro,
el futuro que habremos de tener no podr ser reducido ai
futuro de los otros.
5 N. del T: Neologismo para designar una vtstn pestmista sobre las capaci-
dades de los portugueses. Literalmente: "los portugueses eon una mterda".
82
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84
4
LO SOCIAL Y LO POLTICO EN LA TRANSICIN
POSTMODERNA
EI sglo XX quedar en la htstora (o en las historias).
como un siglo infeliz. Alimentado y preparado por el padre
y la madre. el andrgtno sglo XIX, para ser un stglo prodi-
gio. se revel como un joven frgil, afiebrado y dado a los
azares. A los catorce anos sufrt una enfermedad grave
que, tal como la tuberculosls y la sfilis de entonces, se
demor en curarse y le dej secuelas para siempre. A tal
punto que a los treinta y nueve afios tuvo una fortsima
recada que lo priv de gozar la pujanza propia de la edad
mediana, A pesar de que, seis anos despus, fue dado
como clnicamente curado. desde entonces ha tentdo una
salud precaria y muchos temen una tercera recada, cer-
tamente mortal. Tal historia clnica nos convenci -a no-
sotros cuya inocencia est garantizada por el hecho de que
no escogmos nacer en este siglo- que. en vez de un sigla
prodgo. nos toc un siglo idiota, dependiente de los pa-
dres. incapaz de montar casa propia y de tener una vida
autnoma.
Mucho ms pacientemente que Saint-Simon-para quen
en 1819 ya empezaba a ser demasiado tarde para que el
siglo XIX se llbrara de la herencla dei sgto XVIII y asumlera
su papel especfico (1977: 212)- hemos esperado encon-
trar un sentido ai sglo XX. En un libro precisamente titu-
lado The Meaning of the Twenileth Century, Kenneth
85
muy vagamente a nuestro sigto como
un penodo nterrnedto de la segunda gran transcn en la
historia de la hurnandad (1964: 1). Y, ms recientemen-
te, Ernest Gellner se lamenta de que la coricepcn de la
hstorta propia de nuestro sigo "filosficamente no haya
sido formulada todava de un modo adecuado" (1986: 93).
Yo mtsmo escrib que el stglo XX corra el riesgo de no em-
pezar nunca o, en todo caso, de no empezar antes de ter-
minar (Santos. 1987a: 6). Con otras palabras y metforas,
la rrusma conviccin o preocupacin ha estado presente,
consciente o inconscientemente, en los muchos balances
deI sgto que, un poco parcialmente, se han venido hacien-
do. No sorpreride pues que muchos de esos balances ha-
yan sido verdaderamente balances dei stglo XIX y no dei
sglo XX. como pretenden.
Sin embargo. debido a que, se han acumulado en los
tlempos recientes seiiaies de que esta biografia dei sglo es
probablemente incompleta y que, en consecuencia, los ba-
lances y los entierros fueron qutzs prematuros.
Apropando para s una condicin social que hizo post-
ble para todos nosotros, el sglo XX parece estar dtspues-
to a gozar la tercera edad en plena actlvidad y. ms que
eso, a deshacer, entre eI sueno y la pesadilla, las verdades
ai respecto que se daban por hechas. lCul es, sm embar-
go, el significado real de las sefiales que se nos han vendo
dando ltimamente en ese sentido? i,Representarn una
y aplazada conciencia de la urgenca de las m-
siones que le caben en el poco tiempo que le queda o, al
contrario, sern la expresin desesperada de "un sentmen-
to de haber llegado demasiado tarde" que. segn Harold
Bloom (1973 y 1988). atormenta a la cultura contempor-
nea y, sobre todo, a la poesa contempornea? Admito que
se trata de la primera hptests y, en este caso, la cuestin
que se plantea es si el siglo XX todava tendr tiempo para
rehacer, a partir de los fragmentos con que ahora se COm-
place. lo que de otro modo habr de ser hecho por el siglo
XXI. A pesar de que el stglo XX ha transformado el tiempo
en falta de tiempo -uno de los hechos ms ambtguos y sor-
prendentes de nuestro siglo- ml respuesta consiste en ad-
es lo que tratar de demostrar en seguida, con
certa dOSlS de optlmismo trgico que recojo de Heidegger.
Este captulo consta de tres partes. En la pr-mer-a, des-
cribir el perfil de un nuevo paradigma socto-cultural y,
86
presentar las condiciones sociales de su surgtmtento en
las sociedades capitalistas. En la segunda parte intentar
definir los lmites y las posibilidades de tal paradigma emer-
gente en las condiciones sociales de una socedad depen-
diente y sempertfrtca como la portuguesa. En la tercera
parte, procurar determinar algunas de las consecuencias
dei nuevo paradigma en elmbito de las prctcas polticas.
Cada parte se inicia con la presentacin de una tess prin-
cipal a la que sgue el desarrollo analtico que la justifica.
Lo MODERNO Y LO POSTMODERNO EN LOS PASES
CAPITALISTAS CENTRALES
La tesis principal de esta primera parte es la siguiente:
El paradigma cultural de la modernidad se constituy an-
tes de que el modo de produccin capitalista se hubiera
vuelto dominante. para extinguirse antes de que este lti-
mo dejara de ser dominante. Su extincin es compleja por-
que es, en parte, un proceso de superacin y. en parte, un
proceso de obsolescencia. Es superacin en la medida en
que la modernidad cumplt algunas de sus promesas y
adems, las cumpli en exceso. Es obsolescencia en la me-
dida en que la modernidad est irremediablemente incapa-
citada para cumpltr otras de sus promesas: tanto el exceso
en el cumplimiento de algunas de las promesas como el
dficit en el cumpltmiento de otras son responsables de
la actual situacin, que se presenta superficialmente como
de vaco o de crisis, pera que es, a nivel ms profundo, una
situacin de transicin. Como todas las transiciones son
simultneamente semiciegas y semiocultas, no es posible
denominar adecuadamente la situacin presente. Por esta
razn. se le ha dado el nombre inadecuado de postmoder-
nidad. Afalta de otro tnejor, es un nombre autntico en su
inadecuacin.
Paso ahora a justificar los distintos momentos de esta
tests, EI proyecto socio-cultural de la modernidad es un
proyecto muy rico. capaz de infinitas postbtltdades y. como
tal. muy complejo y sujeto a desarrollos contradtctoros.
Se astenta en dos pilares fundamentales. el pilar de la re-
gulacin y el pilar de la emancipacin. Son pilares, com-
plejos de-por si, consttudos cada uno por tres prtncpos.
EI pilar de la regulacin est constituido por el principio
dei Estado, cuya articulacin se debe principalmente a
87
Hobbes: por el principio de mercado, sobre todo dominante
en la obra de Locke: y por el principio de la cornuntdad,
cuya formulacn domina toda la ftlosofa poltica de Rousseau.
Asu vez, el pilar de la emancpactn est constitudo por tres
lgicas de racionalldad: la racionaUdad esttco-exprest-
va dei arte y la literatura: la raconaldad moral-prctica
de la tica y dei derecho: y la raconaldad cognitivo-ins-
trumentai de la cencta y de la tcnica, Como en cualquer
otra construccin, estos dos pilares y sus respectivos prnc-
pios o lgicas estn enlazados por clculos de correspon-
dencia.
As, aunque las lgicas de emancpactn racional apuntan,
en conjunto. a orientar la vida prctca de los cudadanos,
cada una de ellas tene un modo de tnsercn privilegiada
en el pilar de la regulactn. La racionalidad eettco-expre-
stva se articula preferentemente con eI principio de la CQ-
munidad, porque es en ella donde se condensan las deas
de denttdad y de comunin stn las cuales no es postble la
contemplacin esttica. La racionalidad moral-prctica se
asoca preferentemente ai principio dei Estado, en ia me-
dida en que a ste ie compete definir y hacer cumpUr un
mnimo tico para lo que est dotado dei monopolo de la
produccin y de la dtstrtbucn dei derecho. Finalmente,
la racionalidad cognitivo-instrumental tiene una corres-
pondencia especfica con el principio de mercado. no slo
porque en l se condensan ias Ideas de la ndvtdualdad y
de la competenca, ncleos dei desarrollo de la cencta y de
la tcnica, sino tarnbn porque ya en el sglo XVllI son vst-
bles las sefiales de la conversin de la cenca en una fuer-
za productiva.
Por su complejidad interna, por la riqueza y dtverstdad
de las nuevas ideas que contempla y por la forma como busca
la artculactn entre ellas, el proyecto de la modernidad es
un proyecto ambicioso y revoluconarto. Sus posibilidades
son infinitas pera. por seria. contemplan tanto el exceso
de promesas como el dficit de su cumplimiento.
Y tanto el uno como el otro estn presentes en el hori-
zonte de este proyecto desde su surgrnento a partir dei
stglo XVI. EI exceso reside en el propo objetivo de vincu-
lar el pilar de la regulacin con el pilar de la emanctpacn
y de vincularias a ambos a la concreci6n de objetivos prc-
ticos de ractonalzactn global de la vida colectva y de la
vida individual. Esta doble vinculaci6n es capaz de garan-
88
tizar el desarrollo armonioso de valores con tendencias
contradtctoras. de la jusuca y de la autonoma, de la so-
ltdardad y de la denttdad. de la emancipacin y de la sub-
jetvdad. de la gualdad y de la Ibertad. Esto es posble
porque la construcci6n abstracta de los valores no le da.
en principio, la primaca a ninguno de ellos y porque las
tenstones entre ellos son reguladas por principias comple-
mentarias. Eu estas condiciones. todas las tensiones po-
sibles son positivas y las incompatibilidades provtsonales
entre los valores se transforman en una competencia ad
trifnitum segn las regias de un juego de suma positiva.
Pera es fcil ver que un horizonte tan excesivo conttene, en
s mtsrno, el germen de un dficit rreparable. Por un lado,
la construcci6n abstracta de los pilares le confiere a cada
uno de ellos una aspiraci6n de Infrudad. una vocaci6n
maximaltsta ya sea la mxima regulaci6n o la mxima
emancpacn, que hace problemticas -st no incluso m-
pensables- las estrategas de compatibilizacin entre
ellos, las cuales necesariamente tendrn que estar basa-
das en concesiones mutuas y compromisos pragmticos.
Por otro lado, cada uno de estos pilares se apoya sobre
lgicas o principios, cada uno de ellos dotado de una asp-
racn de autonoma y de diferenciacin funcional que, por
otro camno. tambin acaba por generar una vocacin max-
malsta, ben sea en el caso dei pilar de la regulacin, la
maxmtzacn del Estado. deI mercado o de la comunidad,
bien sea en eI caso deI pilar de la emanctpacn, el esteti-
cismo, la jurtdcdad o el centfctsrno de la realidad social.
Pero la dmenstn ms profunda dei dficit parece residir
precisamente en la postbldad de que estos prnctptos y
lgicas camben humildemente para disolverse en un pro-
yecto global de raconalzacn de la vida social prctca y
cotidiana,
EI proyecto soco-cultural de la modernidad se coristt-
tuy entre el stglo XVI y fines dei stglo XVIII. Solamente a
partir de ah se inici6, verdaderamente, la prueba de su
cumplimiento histrico y ese momento coincide con el sur-
gmtento dei capitalismo como modo de produccn domi-
nante en los pases de Europa que mtegraron la prrmera
gran ola de ndustrtaltzactn. Si concebmos ai capitalis-
mo como sistema de intercambios monetartos generaliza-
dos, como hace I. Wallerstein, la fecha de surgrmento deI
capitalismo tendr que retroceder por lo menos algunos
89
sglos, hasta el sglo XVI (Wallersten, 1974: 1980). Sn em-
bargo no nos parece que tal concepcin sea adecuada para
nuestros propsitos analiticos, pues la especftctdad hts-
t ~ i c del capitalismo reside en las relaciones de produc-
cn que establece entre el capital y el trabajo y son ellas
las que determinan el surgmento y la generalizacln de
un sistema de intercambios caractersticamente capitalis-
ta. Eso solamente sucede a partir de finales dei stglo XVIII
o incluso a mediados dei siglo XIX y, en consecuencia, des-
pus de estar consttudo. en tanto proyecto soco-cultu-
ral, el paradigma de la modernidad.
Apartir de este momento, el trayecto histrico de la moder-
nidad est ligado intrinsecamente ai desarrollo dei capi-
talismo en los pases centrales. No es fcil pertodzar el
proceso histrico de este desarrollo, bien porque los dife-
rentes pases (Inglaterra, Francta. Alemanta, los Estados
Unidos de Amrica y Sueca) no inlclaron el proceso de in-
dustrializacln ai mismo tiempo o bien porque, por lo me-
nos, hasta hace poco rtempo. las condiciones nactonales
interferan decisivamente en eI proceso interno de desarro-
110 de cada pas. A pesar de esto es posible distinguir tres
grandes perodos 1. EI primer perodo cubre todo el sglo
XIX, aunque descaracterizado en las dos ltimas dcadas
como consecuencta de la fase descendente de la curva de
Kondratieff que se iniciara a mediados de la dcada de los
setenta. Es el perodo dei capitalismo liberal. EI segundo
perodo se inicia a finales dei stglo XIX y alcanza su pleno
desarrollo en el perodo entre las guerras y en las prime-
ras dcadas despus de la Segunda Guerra Mundial. Si-
guiendo la tradcn alemana, que viene de Hilferding (1910,
1981) Yse renueva con C. Offe (1985) y otros (Winckler,
1974), designo este perodo como el perodo dei capitalis-
mo organizado. EI tercer perodo se inicia, en general, en
los finales de la dcada de los sesenta, en algunos pases
un poco ms tcmprano, en otros un poco ms tarde; yes
en l en el que hoy nos encontramos. Algunos autores lo
desgnan como perodo dei capitalismo fnanccro. o del
capitalismo monopolista de Estado. Sgutendo la mtsma
tradicin alemana, ahora adoptada tambin por los cien-
tficos sociales ingleses (Lash y Urry, 1987), lo designo
1 En la caractertzacin de los tres perodos de desarrollo dei capitalismo, sigo
de cerca a Lash y a Urry (1987).
90
provisional mente como perodo delcapitalismo desorgani-
zado, una destgnacn inadecuada pero que, a falta de otra
mejor, no es tan inexacta como para que nos impida ver la
naturaleza profunda de las transformaciones en curso en
las sociedades capitalistas avanzadas.
No interesa aqu caracterizar en detalle cada uno de estas
perodos. Tan slo nteresa hacerlo en cuanto sea necesa-
rio para definir la trayectoria del proyecto sacio-cultural
de la modernidad en cada uno de ellos. Mi argumento es que
el primer perodo puso en evidencia que, en el plano social
y poltico, el proyecto de la modernldad era demasiado ambi-
cioso e internamente contradictorio y que, por eso, el ex-
ceso de promesas se saldaria histricamente con un dficit
tal vez irreparable. EI segundo perodo intent que fueran
cumplidas -y hasta cumplldas en exceso- algunas de las
promesas, ai mtsrno tiempo que trat de hacer compatibles
con eIlas otras promesas cantradictorias, en la expectatt-
va de que el dficit en el cumpllmiento de stas, aunque
irreparable, fuera el menor posible. EI tercer perodo, que
estamos vvertdo, representa la conciencia de que ese
dficit -que de hecho es irreparable- es mayor de lo que se
estm anteriormente, de tal modo que no tiene sentido con-
tinuar a la espera de que el proyecto de la modernidad se
cumpla en lo que hasta ahora no se ha cumplido. EI pro-
yecto de la modernldad cumpli algunas de sus promesas
y hasta las cumpli en exceso y por eso msrno hizo tnva-
ble el cumplmtento de todas las restantes. Estas ltimas,
en la medida en que su Iegttmdad Ideolgica permanece.
o hasta se fortalece, tienen que ser repensadas y, ms que
eso, tienen que ser renventadas. lo que solamente ser
posible en el mbito de otro paradigma, cuyas seiales de
surgtmento empiezan a acumularse.
Procurar pues, demostrar que a medida que transcu-
rren los tres perodos histricos dei capitalismo, el pro-
yecto de la modernldad, por un lado, se estrecha en su
mbto de reallzacin y, por otro lado, adquiere una inten-
sida:d total y hasta excesiva en las realizaciones en que se
concentra. Este proceso puede ser simbolizado en la se-
cuencia histrica y semntica de tres conceptos, todos
ellos inscritos en la raz dei proyecto moderno: moderni-
dad, modernismo y modernzactn.
2 Sera posible mostrar los paralelos entre esta secuencta y esta otra: racto-
naldad. racionalismo y ractonalizacrn.
91
El primer penado
El sigla XIX, es dectr, el perodo dei capitalismo liberal,
es un sigla fascinante, tal vez no tanto como eI sigla pre-
cedente, pero, certamente, ms que el siglo stgutente. Su
fascinacin reside en que en l explotan, con gran volen-
ca, las contradicciones dei proyecto de la modernidad:
entre la solidaridad y la identldad, entre la justicia y la
autonoma, entre la igualdad y la libertado Porque los idea-
les chocan stn medacones. es posible ver en este perodo,
y con igual claridad, tanto las tendencas para el estrecha-
mento dei proyecto, como sus aspiraciones de globalidad
y de fructificacin en lo cotidiano. El estrechamiento _ypor
lo tanto el dficit de cumplimiento- est presente, aunque
desigualmente, en cada uno de los principios y lgicas de
racionalidad que constituyen los pilares de la regulacin
y de la emancipacin.
AI ruvel de la regulacin, la idea dei desarrollo arrnonto-
so entre los principios dei Estado, dei mercado y de la co-
munidad -que como tuve la oportunidad de defender en
otro lugar (Santos, 1985a: 302 y ss.) y contrariamente a
las optruones ms divulgadas, estaba muy presente en la
filosofa poltica liberal dei sigla XVIII, de Adam Smith y dei
iluminismo escocs- colapsa y se descompone en el desa-
rrollo sln precedentes dei principio de mercado, en la atrofia
cast total dei principio de ia comunidad y en el desarrollo
ambguo dei principio dei Estado bajo la prestn contra-
dctorta de los dos movimlentos anteriores; esta ambge-
dad va a segutr mantenindose en los perodos stguentes,
aunque bajo otra forma. EI desarrollo de mercado es pa-
tente, por ejemplo, en el impulso vertiginoso de la indus-
trializacin, en la mportanca crecente de las ciudades
comerctalea, en la primera expansin de las nuevas ciu-
dades industriales; e incluso est presente en la conver-
sin de la compleja filosofa poltica liberal en un principio
unidimensional, e incluso contradictorio, pero polticamen-
te eficaz y afecto a gran divulgacln, el principio dellaissez
falre. Por otro lado, la comunidad, que para Rousseau era
una comunidad concreta de cudadanos tal como la sobe-
rana era efectivamente dei pueblo, se redujo a un compuesto
de dos elementos abstractos: la sociedad civil, concebida
como asocactn competitiva de intereses particulares, so-
porte de la esfera pblica, y el individuo, formalmente li-
92
bre e igual, soporte de la esfera privada y elemento consti-
tutivo bsico de la socedad civil.
Fue este concepto empobrecido de sociedad civil el que
pas a ser ei opuesto dei Estado, dando as ortgen a lo que
se considera la mayor dualidad dei pensamiento poltico
moderno, la dualidad Estado-sociedad civil. La forma
como fue formulada en el siglo XIX esta dualidad y su ar-
ticulacin con el principio dellaissezjaire explica la am-
bgedad de la forma poltica y de la actuacin dei Estado
en este perodo. Es que la unin orgnca -presupuestada
por la matriz poltica dei Estado liberal- entre la lgica de
la dominacln poltica y ias extgencas de la acumulacin
de capital, a lo largo dei sglo XIX, se concreta y se fortale-
ce a travs de mltiples y cada vez ms profundas inter-
vencones del Estado. Paradjcamente, muchas de estas
ntervenctones dei Estado se justifican en nombre dei prin-
cipio dellaissezjaire, un principio que preconiza el mni-
mo de Estado (ei Estado protector)".
El pilar de la emancipacin dei proyecto de la moderrn-
dad es an ms ambguo durante el perodo dei capitalis-
mo liberal, ai msmo tiempo que refleja. con gran clartdad,
las tensones en eervescenca al interior dei paradigma.
Es cierto que cada una de las tres lgicas se desarrolla
segn procesos de espectalzacn y de diferenciacin fun-
cional, tan blen analizados por Weber (1978); procesos
que, al mtsrno tiempo que garantizan la mayor autonoma
a cada una de las esferas (arte/literatura, tica/ derecho,
ciencia/tcnica), hacen cada vez ms difcil la artculacn
entre ellas y su interpenetracin en la experiencia del
Lebenswelt, como dira Habermas (1982; 1985a). En el
mbto de la raconaltdad cognitivo-instrumental, estos
procesos se traducen en el desarrollo espectacular de la
cenca, en la conversin gradual de sta en fuerza pro-
ductva y en el consecuente refuerzo de su vinculacin al
mercado. En el mbito de la racionalidad moral-prctca.
los procesos de autonomizacin y de especaltzacn se ma-
nifiestan sobre todo en la elaboracin y consoldacn de la
microtica liberal-Ia responsabilldad moral referida exclu-
sivamente al ndvduo-y en el formalismo jurdico llevado ai
3 Para ms ampliaclones sobre la dsttncn liberal entre Estado y sociedad
civil, ver el quinto capitulo.
93
extremo por la Pandektenschule alemana y transformado
en poltica jurdica hegemnlca a travs dei movmento de
codfcacn dei que es la expresin ms legtima el code
civil napolenlco de 1804. Finalmente, en el mbto de la
raconalldad esttco-exprestva. la autonomizacin y la es-
pecializacin se traducen en el crecente elitismo de la alta
cultura (la separacn dei arte y de la vida) legitimado so-
cialmente por su asoclacln eon la idea de "cultura nacio-
nal" promovida entonces por el Estado liberal.
Sln embargo, a ml entender, el pilar de la ernancpactn
tambn fue, en este perodo, el principio organizador de
manifestaciones sociales que. aunque en forma imperfecta
o desviada, fueron fundadas por la vocacln de globalidad
y por el anhelo de raclonalidad radical de la exstenca Ins-
critas en el proyecto de la modernldad. Apesar de que mu-
chas de esas manlfestaclones se hayan definido como
premodernas o se hayan dejado conducir a travs de for-
muIaciones que, en un contexto de estrecharnento de los
crterros de la modernldad, podan ser fcilmente rotula-
das como premoderrras, pienso que ellas pertenecen eon
toda legttmdad ai proyecto de la modernidad y que, de
algn modo, representan ya la sensacn de prdlda cau-
sada por el dficit dei cumplimlento de las promesas de la
modernldad. Entre esas mantfestacones distingo dos, una
en el mbto de la racionalidad esttco-exprestva y otra en
el mbto de la raclonalidad moral-prcttca.
La prlmera asuml una forma elitista y est constitulda
por el idealismo romntico y por lagran novela realista. No
se trata aqu de contraponer, como hace Gouldner (1971),
el pensamlento clstco contra el pensamente romntco nl,
como hace Brunkhorst (1987), de Intentar integrar norma-
tivamente la crtica romntica en eI racionalismo moder-
no; se trata tan slo de sugerir que, ai borde dei abismo de
la opostcn reacconarta a la cultura moderna. eI idealismo
romntico representa, en forma elitista es cierto, la voea-
cln utpica de la plena realizacln de la subjetivldad Ins-
crita en el proyecto de la modernldad.
Es as, por lo menos, que se puede interpretar la inte-
gracln de la "poesay de la esttica en el centro de la ntegra-
cln social, construlda en la forma utpica de una mtolo-
ga de la razn (Hegel, Holderlin, Schelllng)" (Brunkhorst,
1987: 403); la crtica dellnstrumentalismo iluminista y de
la "coslflcacln" ; la nostalgia de los orgencs, de la natu-
94
raleza y de la cultura popular", Del mlsmo modo, la nove-
la realista es la representacln de una clase, la burguesa,
quedesperdlcla el potencial de transformarse en una ela-
se universal, capaz de transformar globalmente a la soce-
dad, un poco a manera de la clase universal de Hegel -Ia
burocracia- o de la clase universal de Marx, la clase pro-
letarta".
La otra manifestacin en el mbito moral-prctico,
asume otra forma transgreslva (desuiante ), la de la
marglnalizacln, y est constltulda por los varlos proyec-
tos socialistas radicales: tanto elllamado socialismo ut-
pico, como elllamado socialismo cientifico. Aunque en el
primero estn presentes a veces aspiraciones regrestvas
y premodernas, tanto el uno como el otro representan un
intento por reconstruir a partir de la raz, pero desde la
mtsma raz, el proyecto de la modernldad, es decr. la reali-
zacin terrena -aunque sea una tierra imaginaria-
como, por ejemplo los falansterlos de Fourler- de los
Ideales de la autonoma, de la identldad, de la solidarldad
y de la subjetlvldad. Vistos desde esta perspectiva, hasta
puede declrse que el socialismo llamado utpico es, en sus
objetivos, ms radicai que el socialismo llamado cientfico.
y ello precisamente porque Marx, al querer formular su pro-
yecto en trminos de teora cientfica-Ia teora de la evolu-
ctn de la socledad semejante a la teoria de la evoluclnde
las especies de Darwin, a quien por dems. como se sabe,
Marx qutso dedicar el prlmer volumen de El Capltal- de al-
gn modo corr el resgo de reduclr la raclonalidad moral-
prctca a la raclonalidad cognitivo-Instrumental ya en-
tonces hegemnlca. Incluso, es justo que se diga que la
cencta pretendida por Marx tene, ella mtsma, una voca-
cln de globalldad transdsctplnarta que se perder ms tarde
en la cenca marxista, tal como la globalidad dei proyecto de
5 Segn Gouldner. "el potencial revouctonano dei romanttctsmo se deriva.
en parte. deI hecho de que, a pesar de constituir bsicamente una crtica
dei industrialismo, tambin puede ser usado como crtica dei capitalismo y
de su cultura" (l970: 115). Ver adelante el captulo noveno.
6 Para Lukcs, pensando ctertamente en Balzac. "la categorta central de la
literatura realista es el po, una entests peculiar que conecta orgntca-
mente lo general y 10particular. tanto en los personajes, como en las situa-
clones": de ah la deffntctn de realismo como "una concepctn dialctica
correcta de la reacrn entre ser y conctencta" (1972: 6 y 119). Cf.. tambtn,
E. Auerbach (1968) YA. Swingewood (1975), sobre todo el captulo III titu-
lado Realism, Modernism andRevolution.
95
Saint-Simon o incluso de Comte se perder en la socolo-
ga de Durkheim. Lo Importante es verificar que este prlmer
perodo. aI msmo tiempo que experimenta la contradic-
cin desnuda y cruda de los objetivos dei proyecto de la
modernidad, todava es capaz de manifestar, incluso en
forma divergente. la vocacln de radicalismo dei proyecto
y, en esa medida, se rehusa a aceptar la Irreparabilidad dei
dficit de su rcalrzacn histrica.
El segundo perodo
EI segundo perodo es verdaderamente la edad positiva
de Comte. Busca distinguir en el proyecto de la modernl-
dad lo que es posible y lo que es imposible de realizar en
una sociedad capitalista en constante proceso de expan-
stn, para luego concentrarse en lo que es posble. como
si fuera lo nico. Para que este cambio de ilusionismo hist-
rico sea eficaz, ampla el campo de 10posible de tal manera
que el dficit de cumplimiento dei proyecto sea pequeno o,
como mnimo, menos visible. Este proceso histrico de con-
centracin / exc1usin parte de la idea de la irreversibilidad
dei dficit para, posteriormente, eliminar la propia idea dei
dficit. Este trayecto est simbolizado en el paso de la idea
de la modernidad a la idea dei modernismo.
El proceso de concentracinl exc1usin sucede tanto en
el pilar de la regulacin como en el pilar de la emancipa-
cn y produce en uno y otro y en las relaciones entre ellos,
articulaciones ms compactas y ajustes ms exactos. En
el campo de la regulacin, las transformaciones son pro-
fundas y vertiginosas. El principio de mercado contina
con la expansin pujante del perodo anterior y para eso
rompe con los marcos nstttuctonales y los lmites de ac-
tuacn caractersticos de ese perodo, asumiendo nuevas
formas y abalanzndose hacia horizontes ms amplios. El
capital industrial, financiero y comercial se concentra y se
centraliza; proliferan los carteles: se estrechan los vncu-
los entre la banca y la industria; crece la separacin entre
la propiedad jurdica de las empresas y el control econ-
mico de su gestin; se ahonda la lucha imperialista por el
control de los mercados y de las materias primas; las eco-
nomas de escala hacen aumentar el tamao de las unida-
des de produccin y la tecnologia de que stas se sirven
est en constante transformacin; surgen las grandes cu-
96
dades lndustrlales estableciendo los parmetros dei desa-
rrollo para las reglones donde estn situadas.
En cuanto ai principio de la comunidad, el desarrollo
industrial capitalista y la consecuente expanstn de la ela-
se obrera, por un lado. y la extensin del sufragto univer-
sal, inscrito en la lgica abstracta de la sociedad civil y dei
ciudadano formalmente libre e igual, por el otro, contribuyen
a la rematerializacin de la comunidad a travs deI surgi-
miento de las prcticas de clase y de la traduccin de stas
en polticas de clase. Son los sindicatos y las asociaciones
patronales, la negociacin colectiva, los partidos laborlstas
quienes dtsputan un espacio poltico anteriormente nego-
ciado entre los partidos burgueses y oligrquicos. Este pro-
ceso de rematerializaci6n social y poltica es uno de los
aspectos ms caractersticos de este perodo y su dinamis-
mo se debe. en buena parte, a las transformaciones en la
compostcn de las clases trabajadoras, a su creciente dfe-
renciacin interna, a los constantes cambios de los sectores
productivos privilegiados por la lgica de la acumulacin
dei capital, a la lmportancia progresva dei sector de los
servicios y a la consecuente ampliacin y fortalecimiento
social y poltico de las clases medias.
Por ltimo, el Estado es. en s mtsmo, un agente activo
de las transformacones sucedidas en la comunidad y en
el mercado y, al mismo tempo, se transforma constante-
mente para adaptarse a esas transformaciones. Su artcu-
lacin con el mercado, cada vez ms compacta, se evidencia
en la progresva regulacin de los mercados, en las conexo-
nes dei aparato dei Estado con los grandes monopolios, en
la conduccin de las guerras y de otras formas de lucha po-
ltica por el control imperialista de los mercados, en la cre-
ciente Intervencin dei Estado en la regulacin e institu-
cionallzacin de los conl1ictos entre el capital y el trabajo.
Por otro lado, la mayor densidad de la articulacin dei Es-
tado con la comumdad est patente en la legislacin social,
en el aumento de la partcpacn dei Estado en la gestin
del espacio y en las formas de consumo colectivo, en la sa-
lud y en la educacin, en los transportes y en la vvtenda.
en fin, en la creacin deI Estado-Providencia.
Todas esas transformacones a nvel de la regulacin tuve-
ron como objetivo o consecuencta redefinir el proyecto de
la moderrudad en los trminos de lo que era posible en la
socedad capitalista, arrojando todo lo dems ai basurero
97
de la historia. As se deftnen, obviamente de manera dife-
rente, de un pas a otro, o de perodo a perodo, el grado
y el tipo de justicia, de soldartdad y de gualdad que es
posble compatlblllzar con el grado y eltipo de lbertad. au-
tonoma y subjetvtdad. Que esta forma de compatibiliza-
cin es una entre otras y apenas es preferida por ser la que
permite la consolidacin de las relaciones socales de la
produccn capitalista es srmultnearnente evidente y tri-
vial, pues la creciente hegemonia social de esta forma de
compatibilizacin hace indeseables o incluso impensables
a todas las dems, como bien se evidencia en la social de-
mocrattzacn de los partidos socialistas y en la contencn,
si no incluso la margtnatzacn. de los partidos comunis-
tas. Es cterto que este segundo perodo tuvo un cornenzo
convulsionado y la Revoluctn Rusa estuvo ai borde de mos-
trar la posibilidad y la supertortdad de otras fonnas de compa-
tibilizacin. Pero el intento fue castrado en la cuna con el
leninismo, con el fracaso de las revoluciones en los otros
pases de Europa -en particular con el de la revolucin ale-
mana de 1918- y, finalmente, con la pesadllla estalinista.
Las transformaciones a nivel del pilar de la emancipa-
cn en este segundo perodo son Igualmente profundas y
presentan tendencias de algn modo convergentes con las
que sucedieron en el pilar de la regulacin. Como dije arri-
ba, las transformaciones pueden ser simbolizadas por el
paso de la cultura de la modernidad ai modernismo cul-
tural. EI modernismo designa aqu a la nueva lgica de la
racionalidad esttico-expresiva y el proceso de su traspa-
so, tanto hacta la racionalidad moral-prctica como hacia
la racionalidad cientfico-tcnica. EI modernismo repre-
senta la culminacin de la tendenca hacia la especializa-
cin y dtferencacn funcional de los diferentes campos de
la racionalidad. EI proceso de concentracin/ exclusin de
que habl arriba reside aqu en la aflrmacln de la auto-
noma dei arte (el arte por el arte), en la oposrcn irrecon-
ciliable entre la alta cultura y la cultura de masas y en el
rechazo deI contexto social bien evidenciado en la arqui-
tectura modernista de la megalpols. Es el "gran divisor"
de que habla Andreas Huyssen, y l tiene razn cuando
afirma que lo que caracteriza ms profundamente al mo-
dernismo es su "ansiedad de contaminacin", de la conta-
minacin con la poltica o con la cultura popular o de ma-
sas (1986: VII)'.
7 Ver. en especial. el sptlmo captulo dellibro de Huyssen.
98
Periso aderns, que esta ansiedad de contaminacin
est presente en los movimientos que suceden en los otros
campos de la raclonalidad. En el caso de la racionalidad
moral-prctica est presente, por un lado, en la forma po-
ltica dei Estado que ai mlsmo tiempo que penetra ms
profundamente en la sociedad, lo hace a travs de solucio-
nes legislativas, institucionales y burocrticas que lo ds-
tancian progresivamente de los cudadanos. a los cuales,
a la postre, se les pide cada vez ms la obediencia pastva,
en sustitucin de la movilizacin activa. Y, por otro lado,
est presente en el surgimiento y consolidacin de una
cienciajurdica. dogmtica y formalista, falsamente exenta
de preferencias axtogcas y polticas, formulada lapida-
riamente en la teora pura dei derecho de Kelsen (1962).
Esta ansledad de contamlnacin est finalmente presen-
te en el campo de la raclonalidad cognitivo-Instrumental
en el surgmtento de las diferentes eplstemologas positi-
vistas, en la construccin de un ethos cientfico asctico
y autnomo frente a los valores y la poltica, en la glorlfi-
cacn de un conocimiento cientfico totalmente distinto ai
conocimiento del sentido comn y no contaminado por l,
e incluso en la creciente especializacin de las disciplinas.
es dectr-, en la vgencta de la ansiedad de contarnnactn
en ellnterlor de la propla cencta".
La intensidad y el exceso de estas transformaciones
son el reverso dei dficit trremcdable de totalidad en que
se basan y que procuran olvidar (el "olvido d el ser"
heideggerlano) a travs de su dinamismo y de su exagera-
cn. Lo ms importante para retener en este proceso es
que la representacin exuberante dei campo cognoscible
y racional va a la par con una dictadura de las demarca-
clones, con la vigllancia desptica de las fronteras, con
la IIquldacin sumaria de las transgresiones. Y, en esta
medida, el pllar de la emanclpacln se hace cada vez ms
semejante ai pilar de la regulacin. La emancipacln se
transforma verdaderamente en el aspecto cultural de la re-
gulacin, un proceso de convergencia y de mterpenetracn
que Gramsci caracteriza elocuentemente a travs dei con-
cepto de hegemonia.
El proyecto de la modernldad se cumple as en exceso
porque en todo lo que cumple excede todas las expectatt-
8 Sobre el paradigma de la crenca moderna, ver Santos (1987 Y1989).
99
vas (basta ver eI fulgurante avance deI conocimiento cien-
tfico) y en todo lo que no cumple es suficientemente con-
vincente para negar que todava haya algo por cumplir. Es
evidente que no todo ha sido color de rosa en este proceso
histrico de la concentracinI excIusin. Ya mencon las
potencialidades de la Revolucin Rusa y a nivei esttlco-
exprestvo, se debern mencionar todos los movimientos de
vanguarda dei principio dei sglo: el futurismo. el surrea-
lismo, eI dadasmo, el constructvtsmo ruso, Iaproletcult.
Pera, como se sabe, estos movimientos fueron liquidados
por eI fascismo o por el estalnsmo o fueron absorbidos
dentro dei canon modernista. Sin embargo, su significado
no se puede minimizar, Como hace Habermas cuando afir-
ma, por ejemplo. que eI modo de reconciliacin entre eI arte
y la vida intentado por eI surrealismo -por ser un mero
momento de dessublimacin del arte moderno- era nol-
vdable desde el comlenzo (1973: 118 ss.). Tiene razn
Peter Brger (1984) en resaitar la vocacln libertadora de
la vanguardia histrica de los afias veinte COmo un movi-
miento que, por primera vez, adquere la plena
autocomprensin deI modo como eI arte (su autonoma, su
status social) funciona en la socedad capitalista9. En
otras palabras, su significado reside en la denuncia deI
proceso histrico de con-centracin/excIusin, sin lo cuaI
no es posble comprender algunas de las tnquetudes ms
recerites que se tratarn ms adelante (tercera parte de
este captulo),
El tercer perodo
El tercer perodo, que comienza en los afies sesenta es
un perodo difcil de analizar, no slo porque es cornplejo
en s mtsmo, sino porque al estar todava encurso, no tene-
mos el privilegio de vaiar at crepsculo, como Ie deseaba
Hegel ai bho de Mmerva. La desgnacn de "capitalismo
desorganizado" habla por s misma de nuestra perplejtdad,
Pera adems de otras razones que reunir a continuacin
es evidente que el capitalismo slo puede ser llamado desor-
ganizado en la medida eu que colapsaron eu eI tercer perodo
muchas de las formas de organtzacn que venan rgen-
9 Sobre el debate entre Haberrnae y Brger consultar. adems de los textos
de ellos ya citados, a Schulte-Sasse (1984) YJay (1985).
100
do durante el perodo anterior. A medida que el proceso de
desestructuractn constituye una nueva forma de organi-
zacn, -o hasta de superorganizacin, como queren al-
gunos- representa una fase de transctn que crea el tem-
po y eI espacio para una nueva forma de organizacin; es
obviamente materia de debate pera que no har en este
momento. Interesa, eso s, caracterizar este tercer pero-
do en trminos de la dicotoma que he ventdo adoptando
entre el pilar de la regulacn y el pilar de la emancipacin,
aunque, como advert arriba. la distincin entre ellos se
haya venido esfumando.
En el campo de la regulacn, las transformaciones han
sido profundas y vertiginosas o, por lo menos as se nos
preseritan, dado eI corto espacio de tiempo en que suce-
den. EI principio de mercado adqulrl una pujanza sn pre-
cedentes, de tal forma que traspas 10 econmico y trat
de colonizar tanto el principio dei Estado como el princi-
pio de la comuntdad, un proceso !levado ai extremo por el
credo neoliberal. En el plano econmco, los desarrollos
ms dramticos son los sguentes: el crecimiento explo-
sivo dei mercado mundial, propulsado por un nuevo agente
creado a su medida -Ias empresas multtnaconales- hace
postble soslayar, si no Incluso neutralizar, la capacidad de
regulacin nacional de la economia: los mecanismos cor-
porativos de regulacln de los confllctos entre capital y
trabajo, establecldos a nivel nacional en el perodo ante-
rior. se debilltan y la relacln salarial se hace ms preca-
ria. asumiendo formas que, por lo menos en apariencia,
representan un certo regreso al perodo deI capitalismo
liberal; la flexibl1lzacln y automatlzacln de los procesos
productivos, combinados con el abaratamiento de los trans-
portes, permiten la Industrlalizacin dependlente dei tercer
mundo y destruyen la confguracn espacial dei aparato
productivo en los pases centrales con la descaracteriza-
ctn de las regtones, el surgmento de nuevos dinamismos
locales, la rurallzacln de la ndustrta. la desmdustrtaltzactn,
la subcontratacin internacional, etc., etc.; la expansin
extensiva deI mercado corre paralela con su expanstn in-
tensiva' con la creciente diferenciacin de los productos de
consumo, un certo abandono de la gran produccin en masa
con el objetivo de promover la partcularzacn de los gustos
y el aumento de las opctones, finalmente, la mercanttlza-
cln y la dtgtatzactn de la informacln abren perspecti-
vas cast infinitas para la reproduccin ampliada deI capital.
101
El principio de la comunidad atraviesa por transforma-
cones paralelas. La rematerializacin de la comunidad,
lograda en el perodo anterior a travs dei fortalecimiento
de las prcticas de clase, parece debilitarse de nuevo, por
lo menos en la forma que adquiri anteriormente. Las ela-
ses trabajadoras continan diferencindose internamen-
te en estratos y fracciones cada vez ms diferentes, tanto
en trminos de su base salarial como de su lgica de vida;
la clase de los servicios alcanza proporciones stn prece-
dentes; las organzacones obreras dejan de contar con la
lealtad garantlzada de sus miembros (cuyo nmero, ade-
ms, dsmnuye) y plerden poder de negoclacin frente ai
capital y ai Estado; las prctlcas de clase dejan de tradu-
crse en polticas de clase y los partidos de zquterda se ven
forzados a atenuar el contenido Ideolgico de sus progra-
mas y a hacer abstracto su llamado electoral. En paralelo
con una cterta descentracin de las prcticas de clase y de
las polticas de dstrtbuctn de recursos en que se haban
cristalizado (de lo que es mximo ejemplo el Estado-Provi-
dencia), surgen nuevas prcticas de movilizacin social,
los nuevos movimientos socales orientados hacta revn-
dicaciones postmaterlallstas (la ecologia. lo antinuclear, el
pacifismo); al mismo ternpo, el haber descubierto en los
dos perodos anteriores que el capitalismo produce clases, se
complementa ahora con el descubrimiento de que tambin
produce dferenca sexual y diferencia racial (de ah el sexis-
mo y los movmtentos feministas, de ah tambin el racis-
mo y los movimientos antirracistas). Como dijo Habermas,
las polticas de dlstribucin ceden su lugar a las polticas
sobre las gramticas de las formas de vida (1981; 31).
El impacto de las transformaciones en el mercado y en
la comunidad sobre el principio dei Estado ha sido enor-
me; aunque se deba resaltar que las transformaciones deI
Estado suceden en parte segn una lgica autnoma, pro-
pia dei Estado, EI Estado nacional parece haber perdido
en parte la capacidad y en parte la voluntad poltica, para
continuar regulando las esferas de produccin (privatiza-
ciones, desregulacin de la economa) y de reproducctn
social (retraccin de las polticas socales. crsts del Esta-
do-Providencia). La transnacionalizacin de la economa
y el capital poltico que ella transporta, transforman ai Es-
tado en una unidad de anlists relativamente obsoleta, no
solamente en los pases perifricos y semiperifricos, como
102
cas sernpre sucedt, sino tambin en forma crecente, en
los pases centrales. Esta debilldad extrema dei Estado es.
sn embargo, compensada por el aumento de su autorita-
rismo que es producido en parte por la misma congestin
institucional de la burocracia estatal y en parte. -un poco
paradjlcamente- por las polticas propias deI Estado. en
el sentido de devolverle a la socledad civil competenclas y
funciones que asum durante el segundo perodo. y que
ahora parece estructural e irremediablemente incapaz de
ejercer y desempenar. El aumento deI autoritarismo en
forma de microdespotismos burocrticos del ms variado
orden, combinado con la ineficiencia deI Estado. tiene una
consecuencia poltica todava ms global; la teora dei con-
trato social sgntftc siempre que la lealtad, debda ai Es-
tado. aunque relativa. se destinaba a mantener la libertad
y las postbles seguridades personales. En una situacin en
que el Estado parece tanto ms claststa cuanto ms aut-
nomo en relactn con las clases, los presupuestos de la
lealtad caen por su base y los llamados nuevos mcvtmten-
tos socales son un sntoma elocuente de eso mismo.
Todas estas transformaciones parecen apuntar hacia
una desregulacln global de la vida econmca, social y po-
ltica. En verdad, ninguno de los prlncipios de la regula-
cin, el mercado. el Estado. la cornunidad, parece capaz
de garanttzar, por s slo, la regulacn social en sttuacn
de tanta volatilldad; pero lo ms trgico es que la articula-
cin de todos eIlos en el sentido de converger en una nue-
va regulacin, parece todavia ms remota. Sin embargo, y
como bien lo observa Claus Offe, esta atmsfera de des-
regulacn, de convencionalldad y de flexibilidad a nlvel de
varios sectores de la vida colectiva coexiste con una atms-
fera. igualmente densa, de rigidez y de inmovilldad a nivel
global de la sociedad (Offe, 1987). Todo parece negoctable
y transformable a niveles de empresa o de familia, partido
o sindicato, pera al mismo tiempo nada nuevo parece po-
sibIe a nvel de la sociedad como un todo, o de nuestra vida
personal como mternbros de ella.
El modo dominante de asegurar, material e institucional-
mente, el aumento de las opcones hace que, paralelamente
con eI aumento de las opcones, se presencie la dtsrnnu-
cn de la capacidad para escoger entre ellas. La creacin de
una eleccin dada crea la Imposibilidad de elegida en el
momento sguiente. Por otro lado. ai final de los monopo-
103
lios de interpretacin (la famlta. Ia Iglesta o el Estado) lle-
vados a cabo con xto por el paradigma de la moderntdad,
no parece continuar la autonoma de interpretacin sino
la renuncia a la interpretacin. Las sociedades capitalis-
tas avanzadas parecen bloqueadas, condenadas a vtvtr del
exceso irracional a que se someten con el nimo de curn-
plir el proyecto de la moderrndad, y a racIonalizar en un
proceso de olvido o de autoflagelactn el dficit vital de las
promesas ncumpldas ,
Este exceso y este dficit estn muy presentes en el modo
como hoy se nos presenta eI pilar de la emancipacin. AI
contrario deI perodo anterior, cuando se intent una con-
tabilidad apactguadora entre los excesos y los dfctts. en
este perodo se viveu con igual intensidad unos y otros:
mayo de168 es uri buen smbolo de eso aI mostrar. por pri-
mera vez, que la riqueza de las sociedades capitalistas
avanzadas conetttuye una base frgil de legtttmacn. La
contencn del movmtcnto estudanttl simboliza el principio
de un proceso de agotamtento histrico de los prmctptos
de ernanctpactn moderna que vene a culminar, al final
de la dcada de los ocherita, con la crtss global de la idea
de revolucn social y con la total preponderancia de la fi-
losofa y de la prctica poltica neollberales. Pero si. por un
lado. hoy todos los prrnctpos de la emancipacin parecen
agotados o, lo que es lo mtsmo, domesticados en funcn
de las exgencas cada vez ms profundas y voltiles de re-
gulacin y desregulactn socioeconmica, por otro lado, se
van acumulando las sefiales de que si no hay salida para
esta situacin, por lo menos existe la posibilidad realista
de imaginar una situacin radicalmente nueva.
Esta doble stuactn es particularmente notorta a nivel
de la raclonalidad cognitivo-instrumental. EI cornprornt-
so industrial-militar dei desarro\lo cientfico-tecnolgico y
los pelgros de la proliferacin nuclear y de la catstrofe
ecolgica de ah resultantes son sntomas suficientes del
cumplmento excesivo y por lo tanto irracional de la raco-
nalldad Instrumental de la moderrndad. La hegemonia de
esta raconaldad irracional significa stmultnearnente su
agotamento en la medida en que. combinada con las re-
cetas neoliberales, se transforma en una lgica de dom-
nacin y de reguacrn a nivel mundial. La Idea de moder-
nzacn capta bien esta ambgedad, En boga en los anos
sesenta, como soporte ideolgico del imperialismo norte-
104
americano en Amrica Latina, la moderntzacn regresa
ahora al escenarto, en segunda generacin, en el proceso
de "reconstruccln" de Europa Central y del Este. Ambas
generaciones mantienen intacto su carcter reductor y ex-
cluyente frente a la idea anterior de modernismo en la me-
dida en que elimina el valor de la autonoma de los procesos
sociales y polticos naconales en el mundo menos desa-
rrolIado, y los subyuga a los intereses de los pases cen-
trales bajo el pretexto de no existir otro modelo de desa-
rrollo sino el que estos sguteron. Con esta, se oculta el
hecho decisivo de que cuando este modelo fue seguido en
los pases centrales, no haba que contar con los intereses
hegemrncos de pases ms desarrollados que ellos.
La lgica centralizadora y exclusivista de la moderniza-
cln hace poslble negar los valores fundamentales de la
modernidad a travs de procesos de raconalzacn legi-
timados en funcin de la afrmactn de estos valores y pre-
tendidamente movilizados a su servcto. Sin embargo, la
modernizacin cientfico-tecnolgica y neoliberal se pro-
paga hoy, paradjcamente, en la msma medida en que se
propaga su crsts, certificada por aquello que pareceri ser
sus consecuencias inevttables. el agravamento de la in-
justca social a travs del crectmento imparable y recproco
de la concentracin de la riqueza y de la exclusin social.
tanto a nivel nacional como a ntvel mundial; la devastacin
ecolgica y con ella la destruccin de calidad e incluso de
coriservactn de vida en el planeta. El inconformismo fren-
te a estas consecuencas, combinado con una crtica pro-
fundizada de la epistemologia de la ciencia moderna est
contribuyendo hoy ai surgmento de un nuevo paradigma.
Lo que en otro lugar llam cencta postmoderna, o mejor,
el paradigma de un conocmento prudente para una vida
digna (Santos 1987a; 1989).
A nivel de la racionalidad moral-prctca, los dilemas
del tercer perodo son fundamentalmente cuatro: en prt-
mer lugar, los valores de la modernidad, tales como la au-
tonoma y la subjetvdad, estn cada vez ms divorciados
tanto de las prctcas polticas, como de nuestra cotidia-
nidad, a pesar de que parecen estar a nuestro alcance in-
finitas opcones: en segundo lugar. la regulactn jurdca
de la vida social se alimenta de s misma (una regulacin
que sternpre da ortgen a otra) aI mtsmo tiempo que el cu-
dadano, oprimido por un conocimiento jurdico especal-
105
zado y hermtico y por la sobrejurldificacin de su vida, es
llevado a prescindir de su buen sentido o sentido comn
con el cual la burguesa en el stglo XVIll le demostr a la
aristocracia que tambn saba pensar. En tercer lugar,
como blen lo anota Karl-Otto Apel, la modernldad nos con-
fln en una tica Individualista, una mlcrotica que nos
Implde pedir, o slqulera pensar, responsabilidades por acon-
tecimientos globales, como la catstrofe nuclear o ecol-
gica en la que todos, pero nadie individualmente, parecen
poder ser responsabilizados (Apel, 1984). Este problema
tico reside en que si, por un lado. la mcrotca liberal es
Inadecuada para responder de buen grado a las exgencas
ticas de la nueva situacin en que nos encontramos, por
otro lado, todava no ha sido sustituida por una macro-
tica capaz de conceblr la responsabilidad de la humanl-
dad por las consecuencias de las acciones colectivas a nvel
de la escala planetaria.
Pero aqu tambn hay sefiales de futuro. Del colapso de
las formas ticas y jurdicas liberales frente a algunos de
los ms serias problemas eon que nos enfrentamos -de la
exclusln social y dei racismo hasta Chernobyl y el Slda-
empieza a emerger un nuevoiusnaturalismobasado en una
nueva concepcn de los derechos humanos y deI derecho
de los pueblos a la autodeterminacin, y una nueva Idea
de soldartdad, simultneamente concreta y planetarla. Curio-
samente, estas sefiales de una nueva tica y de un nuevo
derecho estn relacionadas eon algunas de las transfor-
maciones a nlvel dei principio dei mercado y dei principio
de la comunidad scfialados atrs. Por un lado, la explosln
de la realidad medltlca e informativa hace poslble una compe-
tencia democrtica ms amplia. Por otro lado. la retrac-
cin simblica de la produccin frente al consumo puede
venir a traducirse en la reduccn de la semana de traba-
jo, cada vez ms reclamada por el sindicalismo europeo: y
de tal reduccln puede resultar una mayor disponibilldad
para actlvldades socialmente tiles y para el ejercco de
la solidaridad.
Por ltimo, la racronaltdad esttco-exprestva es tal vez
la que condensa mejor las antinomias de la sttuacn pre-
sente y, por lo tanto, aquella en que son ms fuertes las
sefiales dei futuro. La alta cultura modernista se agot y
la aftrmacn de que tal cosa no euced es desmentida dia-
ramente por la despreocupacin eon que se contempla o
106
por el preco con que se comercializa. La fuga dei mundo a
la que la conden Adorno (1981 l, por ms comprenslbles
y honrosas que hayan sido sus razones, es insostenible en
la situacin cultural de celebracin afirmativa. aunque su-
perficial, pero profunda en su superficialidad, de infinitos,
aunque nocivos infinitos eu el sentido hegeliano. Eu SUB me-
jores verstones, la arquitectura postmoderna revela ben
esta sttuacn,
Las seiales de futuro estn en la creciente conviccin
de que ese dficit de mundo es Irremediable dentro dei pro-
yecto de la modernidad y de que, por lo tanto, la opcln
radical y cada vez ms Ineludible es enfrentar la poetbtlt-
dad de que este proyecto est exhausto, y es irrealizable
en aquello que, hasta ahora, ha ncumpldo: o continuar
confiando en su poslbilidad de regeneracln y esperando
a que se complete con la misma determinacin con que
SamueI Beckett nos ensena a esperar a Godot. Esta opcin
radicai vtene slendo dtsefiada, en el domlnlo de la raco-
nalidad esttco-exprestva, desde finales de la dcada de
los sesenta y mediados de la dcada de los setenta, sobre
todo en los Estados Unidos de Amrica, a travs de la cr-
tica radical dei canon modernista, de la normalizacln y
dei funcionalismo, deI exprestonsrno abstracto en la pin-
tura y dei estilo Internacional en la arqultectura. Como
bien anota Huyssen, esta crtica ya estaba presente en la
beat generation a mediados de los clncuenta (Huyssen,
1986: 186), pero vno a asumlrse progreslvamente como
expresln del agotamlento global e Irreverslble dei canon
modernista en el cme, la msica, el teatro, la pintura y la
arqultectura. Adems la arqultectura postmoderna expre-
sa con elocuenca la expansin simblica del consumo fren-
te a la produccln que haba servido de soporte a todo el
funcionalismo de la arquitectura modernista10.
Tal como Max Weber mostr mejor que nadle las antino-
mias dei proyecto de la moderrudad en el prtmero e Inclu-
so en el segundo perodo dei capitalismo, Habermas es, sn
duda, qulen mejor do a conocer las dei tercer perodo dei
capitalismo. Sin embargo. meritras Habermas cree que el
proyecto de la modernidad es apenas un proyecto Incom-
pleto, puderido ser completado recurrlendo a los instru-
mentos analticos, polticos y culturales desarrollados por
10 Ver tambin a Jencks (1987: 11 y 88.) YHuyssen.
107
la modernidad (l985a). yo pienso que sea lo que sea que
falte concluir de la moderndad, el proyecto no puede aca-
barse eu trminos modernos bajo pena de mantenernos
prisioneros en la trampa gigantesca que nos prepar la mo-
dernidad: la transformacin incesante de energas eman-
cipato rias en energias reguladoras. De ah la necesdad de
pensar en discontinuidades, en cambias paradgmttcos
y no meramente subparadtgmtcos.
EI nuevo comienzo dado con el nornbre de postmoder-
ndad. y el anlisis de algunas de sus Implicaciones en el
plano poltico. constltuyen el resto de ste captulo. Antes,
sin embargo. pretendo tratar, aunque brevemente, la cues-
tin de saber en qu medida la socledad portuguesa pue-
de estar involucrada en esas implicaciones, sendo cierto
que eI anlsts precedente se confin a las sociedades cen-
trales o capitalistas avanzadas y Portugal no es, certamen-
te. una de ellas.
PORTUGAL Y EL DESAFfo DE LA POSTMODERNIDAD
La principal tesis de esta parte es la siguiente: la socie-
dad portuguesa es una sociedad semiperifrica. La especi-
jicidad y complejidad de sus condiciones econmicas. so-
ciales. polticas y culturales crean una doble exigencla: (1)
en lajonnulacin de algunos de los objetivos de desarrollo.
debe proceder como si el proyecto de la modernidad no es-
tuviera cumplido todava o ni siquiera hubiera sido puesto
enjuncionamiento: (2) en la concretlzacin de estes objeti-
vos. se debe partir deI principio (para ella de algn modo
ms vital que las sociedades centrales) de que el proyecto
de la modernidad ha sido histricamente realizado y que no
hay que esperar de l lo que slo puede hacer posible un
nuevo paradigma.
Se sabe que el orden econmico mundial o el sistema
mundial de Estados tiene un centro (los pases capitalistas
avanzados). una periferia (los pases delllamado tercer mun-
do) y. entre ambos. una zona Intermedla muy heterclta.
donde caban la mayora de los pases socialistas de Esta-
do de Europa dei Este y los pases capitalistas semi-
perifricos. tales como Portugal. Grecia. Irlanda y tal vez.
tambin Espana; eso para limitarme a la periferia en el
contexto europeo. La cuestin, pues, que se nos plantea a
los portugueses, no es solamente saber Si podemos pen-
108
sar eu la postmodernidad en una socedad semtperfrtca.
sino sobre todo si podemos pensar y actuar postmoderna-
mente. La cuestin es compleja. Por un lado, la discusin
entre nosotros sobre lo moderno y lo postmoderno parece
ser algo telescpica, discusin a distancia, guerra de mi-
niaturas. Por otro lado. los artefactos de la cultura post-
moderna entran diariamente en nuestras casas por ml-
tiples canales de informacin y hasta se dir que nuestra
capacidad para dirigir o para atenuar su penetracin es
menor que la de los habitantes de las sociedades centra-
les porque no tenemos las resistencias modernas tan de-
sarroHadas como ellos, Sendo cierto que la dtscustn sobre
el colapso dei paradigma de la modernldad y el surgmtento
de un nuevo paradigma aparec en los pases capitalis-
tas avanzados y en el contexto social propo de esos pa-
ses, i.no estar Portugal condenado a imitar la discusin
o a importar los productos materiales y simblicos que van
surgendo de su desenvolvimiento y hasta a hacerlo stn
autenticldad pues si puede importar los productos, no
puede importar el contexto social de su produccin? o. al
contrario, i.podr Portugallanzarse no solamente a imitar
o importar con autentctdad sino incluso contribuir con
algo nuevo para la discusin y extraer de ella productos
matertales y simblicos tambln orgtnales? lntentar mos-
trar que es posible una respuesta positiva para esta lti-
ma pregunta,
No cabe analizar aqu la evolucin de la sociedad por-
tuguesa a lo largo de los tres perodos de desarrollo dei ca-
pitalismo. Me limitar a mencionar. algunos de los rasgos
de la socedad portuguesa en la actualdad. para lo que me
servir del mtsmo cuadro analtico utilizado para caracte-
rizar a las sociedades capitalistas avanzadas. Como soce-
dad sempertfrtca, la socledad portuguesa es una socledad
en desarrollo intermedio, cuyo papel estructural en el sis-
tema mundial es el de realizar, en el contexto europeo en
que se stta, la intermediacin entre los pases centrales
y los pases perifricos. La base material de esta situacin
y de este papel estuvo hasta hace poco en el imperio colo-
nial y es de prever que pase a estar, en el futuro, en el modo
de integracin de Portugal en la comunidad europea. Es
adems una cuestin abierta saber si Portugal va a con-
solidar. sobre una nueva base, su carcter semiperifrico
o si, al contrario, va a descender a la periferia o a ser
109
promovido ai centro, como sucedl con Itala y est a pun-
to de suceder con Espana. Lo ms probable es que se man-
tenga como sociedad semiperifrica. 11 .
En la actualidad, una de las caractersticas prtncpales
de la soctedad portuguesa es la heterogeneldad Interna
tanto de los prncpos de regulactn como de las lgicas
de emanctpacn. EI principio del mercado nunca alcanz
eu Portugal la hegemonia que tuvo eu los pases centrales.
Sernpre vlvi bajo la tutela dei principio dei Estado, que
hasta el presente, ha asumdo varias formas. En los lti-
mos anos se ha verido intentando atenuar esa tutela pera
curiosamente la Iniciativa ha partido sobre todo dei Estado
que as, parece condenado a reforzar 5U tutela eu eI pro-
pio proceso desencadenado para debilitaria. Se trata de
una tarea de todas maneras difcil por dos razones princi-
pales. En prtmer lugar, porque sucede en una sttuacn In-
ternacional de globallzacln dei mercado en la cual el papel
dei Estado si ben est stendo, por un lado. degradado de
la regulacn dei mercado hacla la negocacon de la de-
pendencra, por otro lado. su functon a este nuevo nvel se
hace ms crucial que nunca. En segundo lugar, porque In-
ternamente las relaciones mercantiles capitalistas cont-
nan teniendo que articularse eon relaciones mercanUles
no capitalistas, tpicas, por ejemplo de la pequena agricul-
tura familiar. Esta artlculacln tene mpltcacones soca-
les y polticas que en las condiciones actuales slo puede
dirigir el Estado. Pero, por otra parte, entre nosotros el prin-
cipio deI mercado presenta algunas caractersticas para-
lelas a las que estn asumiendo los pases centrales como,
por ejemplo, la descaracterlzacln de las regones ndus-
trtales tradtctonalea, Ia ruralzactn de la tndustrta, el sur-
gmtento de los dinamismos Industrlales locales, la explo-
sln de la economa informal, el crecimiento acelerado dei
sector de los servtcos.
EI principio de la comundad es correspondientemente
heterogneo. La rematerlalizacln de la socledad civil a
travs de las clases -burguesa y proletariado- nunca tuvo
entre nosotros la msrna intensidad que tuvo en los pases
centrales y esa ha sido la razn invocada para afirmar que
la socledad civil portuguesa es dbil. Yel mejor ejemplo de
1i Sobre el caracter semtpertfrtco de la soctedad portuguesa ver, por ltimo,
los textos reunidos en Santos (org. 1993).
110
eso sera el dficit corporativo de la organtzacn de los In-
tereses, ya sean patronales li obreros. El problema es com-
plejo, pues por un lado, la socledad civil portuguesa, cuando
se analiza en trminos de estructuras familiares y de re-
des de soldardad constttudas sobre la base dei parentes-
co y de la veclndad (la socledad-providencla), parece muy
fuerte o, en todo caso, ms fuerte que las sociedades cen-
trales, Pero no quedan dudas de que el dficit relativo de
prctlcas de clase no solamente condujo a la volatilidad de
las polticas de clase sino que tambin impidi una eficaz
nsttuclonaltzacn de los conflictos entre capital y traba]o.
Los esfuerzos hechos en este sentido, en los ltimos anos.
han sido difciles en buena parte porque suceden en el
contexto internacional de precarzacn y de flexbtltzacn
de la relacin salarial en los pases centrales. A este pro-
psito se deben hacer dos observaciones. La primera es
que stendo desigual y combinado el desarrollo dei capita-
lismo a escala mundial, se verftcan. con frecuencia, dts-
crepancas ternporales, como esta de que Portugal presente
certo movtmento en el sentido dei capitalismo "organi-
zado" en un momento en que en los pases centrales el
movimiento es inverso, en el sentido del capitalismo "des-
organizado". La segunda observacn es que, como ahora
se ve claramente, lo inadecuado de esta desrgnacon resi-
de en el hecho de que las caractersticas que justlfican la
Idea de desorganlzacin del capitalismo central tlenen al-
gunas sernejanzas. guardadas las proporciones, con las
que desde sternpre han caracterizado a la organtzactn del
capitalismo en los pases perifricos o incluso semtpert-
frreos.
Pero la heterogeneldad Interna dei principio de la co-
munidad todava deriva de la exstencta y coexstencta de
muchas fracciones de clase, de situaciones de doble per-
tenencia de clase y de lugares contradctortos de clase con
fuerte peso social y que contrlbuyen ai descentramiento de
la relacin captal-trabajo como seran el campesinado, los
serruprotetartos, los agricultores de tlempo parcial, los pe-
quefios comerciantes, los funcionarios pblicos, etc.,
etc
l 2
.
12 Sobre esta composicin especfica de c1ases y las relaciones socales en que
se traduce. ver a Pinto (1985) y Almeida (1986).
111
Frente a esta situacin no es sorprendente que el Esta-
do portugus tenga una forma poltica muy compleja. He
tratado este tema con alguna extensin en otros lugares
(Santos, 1985b: 1989: 1993) y volver sobre l con ms de-
talle en el captulo quinto. Aqu mencionar solamente las
tres caractersticas que me parecen ms dicientes para los
objetivos analticos dei presente captulo. En prrner lugar
la heterogenetdad Interna de los principios de mercado y
de la comunldad hacen Improbable la regulacln autno-
ma de los intereses, por lo que el Estado termina por tener
una prlmaca total sobre la socledad civil. Sin embargo,
esa misma heterogeneidad interpone importantes obst-
culos para la normal realizacin de las funciones del Es-
tado y es, en parte, responsable de su gran mefcencta. La
gran primaca y autonoma del Estado en la formulacn
de las polticas, coexiste con la gran tnefctencta y depen-
derreta en su ejecucn.
En segundo lugar porque no ha sido posible Incorporar
a las clases trabajadoras en el sistema poltico a travs de
organizaciones sindicales y polticas fuertes y autnomas,
la democratizacin poltica del sistema siempre estuvo
restringida y varias veces se colaps. Incluso en los pero-
dos democrticos no fue posible erradicar el clientelismo
y el Estado no se comprometl con el blenestar de las ela-
ses populares a punto de poder constituirse en un Esta-
do-Providencia. Por esa razn hasta ahora no han sido
resueltos dos problemas que el proyecto de la modernldad
cumpli, durante algn tlempo, en los pases centrales: los
problemas de la distrlbucln y de la dcmocratzacn pol-
tica dei sistema poltico.
Como resultado de eso, el Estado tiene una acentuada
caracterstica autortarta que, a lo largo de los tiempos, ha
asumido diferentes formas. La ltima es bastante moder-
na en la medida en que tene semejanzas significativas con
la que ha estado asumiendo el Estado en los pases cen-
trales. Stuart Hall, temendo en cuenta el caso mgls. la
destgn como "populismo autoritario", lo cual consiste en
que el Estado ejerce un poder autoritario que convierte deo-
lgicamente ai goblerno dei pueblo contra el Estado (Hal!
yJacques, 1983). De hecho no se trata de atacar ai Esta-
do desde dentro sino tan slo de atacar lo que en el Estado
fueron las polticas sociales de distribucin a favor de las
clases populares en el perodo del capitalismo organizado.
112
La tercera caracterstica dei Estado, resultante de las
anteriores, es que dada la permanencia de elementos arcai-
zantes a nlvel dei mercado y de la comuntdad, la prmaca.
la autonoma y el autoritarismo del Estado han sido usa-
dos frecuentemente para ascender ai Estado como agente
de modernzacn de la sociedad. Esa moderrnzacn es,
sin embargo, falsa en muchas instancias porque se queda
en los textos legares. ordmartos y constitucionales, y df-
cilmente se traduce en prctcas sociales adecuadas. As
pues, resulta particularmente desmesurada, entre noso-
tros, la dscrepancta entre marcos legales (ms avanzados)
y prcticas soeiales (ms retrgradas) en una sttuacn a
la que, en otro lugar, l!am Estado paralelo (Santos 1993:
28 y ss.).
Las lgicas de raconaldad que componen la emancipa-
cin moderna se confguran, entre nosotros, de tal manera
que profundlzan, an ms, la complejidad de la socedad
portuguesa que resulta de la breve descrlpcin de los prin-
cipias de regulacin. Distingo dos caractersticas princi-
pales. La prlmera es la de la dependencla y el mimetismo.
Las diferentes lgicas de racionalidad han acornpaado,
con mayor o menor retraso, los movimientos dominantes
en los pases centrales lo que no excluye la rrupcron de
momentos de gran contemporaneidad e nnovacn como,
por ejernplo. muchas de las iniciativas cultura1es hechas
poslbles en la crtsts revolucionaria de 1974-75. La segun-
da caracterstica es que el modelo general de dependenca
y de imitacin se articula o se yuxtapone a racionalidades
que el paradigma de la modernidad l!ama convencional-
mente premodernas y que son vstbles tanto en el mbito
de la raclonalidad cognitivo-instrumental (la sabidura po-
pular, la tradcn oral, el riqusimo y resistente sentido
comn, las artesanas y las tecnologias tradconales), como
en el mbito de la raclonalidad moral-prcttca (los dere-
chos comunitarios, la fuerza social de las redes de solda-
rldad basadas en el parentesco y en la vecindad), y an en
el mbito de la racionalidad estttco-exprestva (el arte y la
llteratura populares, las fies tas y las romeras, las proce-
siones y el turismo reltgoso).
Es pues a la luz de este cuadro, que se debe determinar
la rnsercn de Portugal en la discusin sobre la moderrn-
dad y la postrnoderntdad. Durante la crtsts revolucionaria
que stgut ai 25 de abril, se volvi, a certo nivel popular,
113
a la idea de que Portugal, a pesar de ser un pas relativa-
mente subdesarrollado, poda escapar de las distintas eta-
pas por las que pasaron los pases centrales y sobrepasarlos
en la marcha haca el socialismo. Era una verstn in-
genua de la teora dei desarrollo desigual y combinado que
Trotski haba elaborado para explicar la revol ucn de
1905 y despus la de 1917 en un pas airasado como era
la Rusia de entonces. Frente al fracaso de los distintos pro-
yectos socialistas enfrentados durante ese perodo, a par-
tir de 1976 se cay en la idea opuesta de que Portugal,
siendo un pas relativamente subdesarrollado, deba se-
guir, las huellas dei desarrollo de los pases centrales y
mientras menos autonoma tuvtera , mejor , Era una ver-
si6n ingenua de la teora de la modernizacin en una de
sus interpretaciones ms populares, la de la teora de W.
Rostow sobre las diferentes fases dei desarrollo (Rostow,
1960), Estas dos posiciones extremas me parecen erradas,
En sociologa y en poltica lo que sucede demasiado tem-
prano no sucede; pero lo que sucede tarde tampoco suce-
de. Las diferencias cualitativas entre diversas zonas deI
sistema mundial (el centro, la periferia y la semtpertferta)
hoy parecen atenuarse. En compensacin, las diferencias
de grado son cada vez ms chocantes. En las condiciones
de este fin de sigla, la tarea primordial de la sociologa es
mostrar que las diferencias de grado son cualitativas.
En vista de lo anterior me parece necesario encontrar
una va intermedia entre los extremos. Mi postcn es que
la sociedad portuguesa an tiene que cumplir algunas de
las promesas de la modemldad, pera tiene que cumplirlas
en rebelda con la teoria de la modernizacin. De esta posi-
cin, se desprenden dos mpltcacones prtncpales. La prt-
mera es que las promesas de la modernidad que estn por
cumplirse, tienen que ser cumplidas en corto circuito con
las promesas que surgen de la postmodernidad. As, como
lo mencon atrs, las dos ms importantes promesas de
la modernidad todava sin cumplir son, por un lado, la so-
lucn desigualdades que dejan a amplias estratos de la
poblacin por fuera de la posibilidad de una vida digna o
squera de la sobrevvenctal'P: por otro lado, la democra-
tzacn poltica dei sistema poltico democrtico (es decir
13 Ver, entre otros. a Bruto da Costaetal. (1986); Silva et al. (1989): Almeida
etal. (1992),
114
la incorporacin tan autnoma como sea posible de las
clases populares en el sistema poltico, lo que implica la
erradicacin deI clcnteltsmo, del personalismo, de la co-
rrupcin y, en general, de la apropacn privada de la ac-
tuacn dei Estado por parte de grupos sociales, e incluso
por parte de los propios funcionarias estatales): ,
Cualquera de estas promesas se debe cumphr, sm em-
bargo, en conjunto con el cumplimiento igualmente vehe-
mente de las promesas de la postmoderndad. De este modo
la promesa de distribucin se debe cumplir en unn con
la promesa de la calidad de las formas de vida (desde la
ecologia hasta la paz, desde la solidaridad internacional
hasta la igualdad sexual) y la promesa de la
cin dei sistema poltico se debe cumplir en conjuncn
con la ampliacin radical dei concepto de poltica y, co?-
secuentemente, con las promesas de la democratizacton
radical de la vida personal y colectiva, de la ampliacin
incesante de los campos de emancipacin, los cuales se
pueden empezar a cumplir precisamente en la articulacin
entre la' democracia representativa y la democracia parti-
cpatva. Tal vez esta conjuncin sea interdicta po; el prin-
cipio de la moderntzactn, pues, en sus propos terrnnos,
mientras que no sean resueltos los problemas de la moder-
nidad no tiene sentido squtera tratar los problemas de la
postrnoderndad. Este principio, que entre nosotros hoy es
hegemnico y que ha sido adaptado tanto por el Estado
como por los partidos polticos de derecha y de zquterda,
slo podr conduclr ai bloqueo de la socedad portu%uesa
en una semperferta crecientemente medocre y estpda.
La segunda implicacin dei cumplimiento de la moder-
nidad en rebelda contra la modernizacin es que es nece-
sarro combatir la idea de que todo lo que en la sociedad
portuguesa es diferente de las sociedades centrales es serial
de atraso y debe ser erradicado en el proceso del desarro-
lia, La contabilidad profunda de la sociedad portuguesa
todava est por hacerse. Durante la dictadura de Salazar
nos habituamos a cargarle todo ai dbito de ella ya que
dictador se haba apropiado de la contabilidad de los cre-
ditas, El 25 de abril fue posible hacer, aunque muy rp-
damente y con algunos errores en las cuentas, una conta-
bilidad democrtica de los crditos, Desde 1976 nos hemos
venido deslizando, casi que insensiblemente, haca un
nuevo pesimismo contable, con la diferencia de que ahora
115
no hay. Como en los tiempos de Salazar, yafortunadamen-
te, una Instancia oficiai de glortfcacon de los crditos. Es
una situacin que tiende a reproducirse mientras predo-
mina el principio de la modernlzacin.
Para combatir esta domlnacln (dei principio de la mo-
dernizacin) es necesario analizar, con objetividad y sin
cornplejos, Ias ventajas comparativas de la socedad por-
tuguesa en un mundo cambiante. Es preciso admitir, como
hiptesis inicial, que algunas de las caractersticas que
dsttnguen a la socedad portuguesa son buenas y deben
ser manejadas con cautela durante el proceso de desarro-
110. Aqu es donde reside, por ltimo, la nueva contrbu-
cln que la sociedad portuguesa puede traer ai paradigma
emergente de la postmodernidad. En el fondo se trata de
atreverse a pensar que la socedad portuguesa tiene algu-
nas caractersticas, por as decir, pre-post-modernas. A
continuacln algunos de los tpicos que pueden ser dis-
cutidos en este contexto.
En prlmer lugar la socledad civil portuguesa es rica en
tecnologias familiares, tanto materi ales como simblicas
y en formas de soclabilldad cara-a-cara basadas sobre
todo en el parentesco y en la vecindad. Como mencion en
el captulo anterior. Ia socedad civil portuguesa es dbil.
es decr. atomizada y fragmentada, s la juzgamos tan slo
por los modelos y formas de organizacin dominantes en
los pases centrales. AIcontrario Se puede concebir que las
sociedades ctvtles de los pases centrales son dbiles
cuando se las juzga segn los modelos y las formas de or-
ganlzacin en que la socedad portuguesa es fuerte. Es fcil
construir el contra argumento de que se trata de arcas-
mos premodernos, tradicionales y retrgrados, no siendo
motivo de sorpresa que por eso hayan figurado entre los
crditos de la contabilldad salazarlsta. Admttiendo que no
siempre es fcil distinguir una poslcln retrgrada de una
poscn progreslsta (al contrario de lo que piensan los dogm-
tcos de dfercntes colores), hay procedimientos analticos
y crtteros polticos que pueden ayudar a la dlstlncln.
Tomemos, por ejemplo. el caso de la pequena agricultu-
ra familiar todava tan importante entre nosotros y trata-
da de ineficiente y retrgrada, condenada a los basureros
de la htstora por los adeptos de la moderrnzacn, ahora
atrtncherados en el poder. Sln duda es retrgrada por lo
menos en dos puntos: en prmer lugar, representa prmc-
116
palmente una estratega de sobrevvenca que raramente
llega a alcanzar un nvel de vida decente; en segundo lu-
gar, es una organzacn social particularmente dominada
por el poder dei patriarcado y, por lo tanto, por la desigual-
dad sexual y por la explotacln dei trabajo infantil.
Sin embargo, sera concebible que la pequena agricul-
tura familiar fuera reinventada, a partir de la que existe, y
de modo tal que pudiera no slo neutralizar su negativismo
-transformndola en una estratega de afluericta y de ca-
lidad de vida y democratizacln de sus prcticas produc-
Uvas y reproductivas- sino tambn maximizar su potencial
positivista: una vida activa y diversificada, conducida en
parte al atre libre y en comunin con la naturaleza. una
Ideologia de produccin basada en lo socialmente til y no
en ellucro y garantizada contra los excesos de produccin
y de productivldad. Para que no se prense que se traia de
una magnactn soltpststa, es del caso mencionar la re-
ciente curtosdad de los dlputados dei partido de los Ver-
des en el Parlamento Europeo por la pequena agricultura
portuguesa. verido en ella algunos rasgos dei modelo de
agricultura defendido por ellos en su proyecto de reforma
agraria europea. Segn ellos, las ventajas reconocidas en
la pequena agricultura portuguesa son precisamente las
sgutentes: permitir una mejor calldad de vida por el equi-
librlo que proporciona entre el trabajo urbano y el trabajo
rural, ayudar a fijar la poblacn en los campos e Impedir
la congestn de las cudades, no destruir el medio ambien-
te y produclr equilibradamente. evitando el problema de
los excedentes.
Porque domina entre nosotros el principio de la mo der-
ntzacn, es difcil dar credibilldad social a este tipo de ar-
gumentacin y, an ms, convertirla en polticas agrcolas
concretas. Adems, la poltica agrcola en curso es agres-
va en el sentido de destruir la pequena agricultura fami-
liar. Las dificultades de pensar lo nuevo, sternpre fueron
grandes en Portugal. pero es bueno que por lo menos se
vaya pensando que la sociedad portuguesa da qu pensar.
EI segundo tpico por discutir en el contexto de la postmo-
dernidad es la idea de que en la socedad portuguesa va a
ser Inevitable que las prcticas polticas "vtejas" (las de la
democracia representativa y de los partidos) se amplen y
consoliden el dilogo compartido con las prcticas polti-
cas "nuevas" (las de la democracia partcpattva y de los
117
nuevos movrnentos sociales). Adems, el propo desarro-
110 intermedio suscita un corto circuito entre la lucha por
las retvtndcacones matertales (salarios decentes y segu-
ridad social) y ias reivindlcaclones pcstmaterrales (la
ecologia, lo antmuclear, Ia gualdad sexual y racial. todas
el1as adems, mezcla de materlales y postmaterlales). Este
corto circuito poltico, debido a que exige un amplio con-
senso entre las fuerzas soctales y polticas ubcadas en la
transformacin, parecera recomendar, entre otras cosas.
la u ndad orgnca de las dos centrales sindtcales, la coa-
licin dei partido socialista y dei partido comunista y la
ntegractn de la agenda poltica postmateraltsta, tanto en
las centrales sindicales como en estos partidos.
Tal corto circuito tambn est favorecido por el hecho
de que la heterogeneidad y la complejidad de la socledad
portuguesa hcteron que en ella las demarcacones de los
campos de accln social y poltico (por ejemplo, la dtsttn-
cin entre lo pblico y lo privado) y de los universos sim-
blicos creados por las diferentes lgicas de ractonaltdad
no sean tan marcadas nt tan rgidas como en los pases
centrales. La cultura poltica postmoderna se basa, preci-
samente. en este rornpmtento de las demarcaciones, yen
este campo podemos pues tener algunas ventajas compa-
rativas.
Finalmente. el tercer tpico reside en el hecho de que la
hegemona, mitigada entre nosotros, dei principio de mer-
cado, tenga como consecuencia que la amplitud de las op-
ciones es menor en nuestra sociedad que en una sociedad
central. Este hecho tiene, obviamente. un aspecto negati-
vo: crea monopolios de Interpretacln (de la Iglesta, dei
Estado e incluso de la familia). Ttene, stn embargo. un po-
tencial positivo: el de permitir una poltica menos centra-
da en la ampliacin de las opcones y ms centrada en el
fortalectmento de la capacidad de escoger. As. tal vez se
evite que la ampllaclnde las opclones redunde en la
trivializacin de esas opcones y la destruccin de los mo-
nopolios de interpretacin en la renuncia a la interpreta-
cin, como ha venido sucediendo en los pases centrales.
Dentro dei paradigma de la modernidad es fcil desacre-
ditar esta lnea de argumentacin. Habermas dlra que el1a
estuvo presente entre los jvenes intelectuales de la Rep-
blica de Weimar (ai frente de todos Carl SchmiU) que poco
despus, y con mayor o menor cinismo, se entregaron en
118
manos dei Nazismo (Habermas, 1985b). Pienso adems que,
como dice J. Arac, es importante conocer nuestra htstora.
pero es igualmente importante conocer nuestra
de nuestra htstorta (Arac, 1986: XXXIV). Esta es tamblen
la base para pensar que esta lnea de argumentacin no
siente vergenza de llamarse nacionalista. porque conoce
las razones que la dsttnguen radicalmente del nacionalis-
mo reacctoriarto de derecha.
Ala luz de esta lnea de argumentacin y del marco ana-
ltico en que ella dscurre. se puede concluir que la dtscu-
stn sobre el paradigma emergente de las postmodernidad
no slo le Interesa a la socledad portuguesa, sino que el1a
puede tener un papel propo y significativo en esa dlscusin.
Sin duda para nosotros ser una discusin de oscilantes
gestalts. Aveces, parecer una discusin telescpica y has-
ta esotrica, algo que se puede discutir desapasionada-
mente. no porque dominemos los trminos de la dtscustn
sino porque. muy al contrario, estos ya no nos domtnari,
no nOS inspiran respeto. tras veces la discusin tendr
el sabor de la Intimidad, de lo dJ uu, y generar hasta
certa incredulldad sobre la necesidad de dtscuttrla y so-
bre todo entre nosotros. Es pues, una stuacn lquida pero
que. sm duda, se traslada hacia adentro.
Paso entonces a analizar agunas de las tmpltcacones
en el campo de las prcticas polticas, que son consecuen-
ca de la concepcin dei tlempo actual, como perodo de
transicin entre un paradigma agotado y otro cuyas seria-
les de surgmtento se vau multiplicando.
HACIA UNA pOLTICA POSTMODERNA: LAS MINI-
RACIONALIDADES Y LA RESISTENCIA
La tesis principal que deJender aqui es la siguiente: la
idea moderna de la racionalidad global de la vida social y
personal acab por desintegrarse en una mirada de mini-
raciOnalidades ai servicio de una lrracionalldad global.
inabarcable e lncontrolable, Es posible reinventar las mlnl-
racionalidades de la vida de modo que ellas ejeri de ser
partes de un todo y pasen a ser totalidades presentes en
muchas partes. sta es la lgica de una posible postmoer-
nidad de resistencia.
Las sociedades capitalistas estn pasando por transfor-
maciones profundas stn que, a pesar de el1o, hayan deja-
119
do de ser capitalistas. Las cencas sociales no tlenen los
medlos para saber. cmo o cundo, dejarn de serlo y.
mucho menos, la forma que tomarn cuando eso suceda.
si es que sucede. En trminos de cencta social. estamos
forzados a navegar con la segurldad de estar vlendo la
costa. En compensacin, tenemos certo entrenarnento
para la interpretaci6n de las sefiales. En este domnio. la
conclusn ms segura que se puede extraer de ellos es
que la pujanza dei capitalismo produjo dos efectos com-
plementarios: por un lado, agot el prayecto de la moder-
nldad, por otro lado, lo hizo en tal forma que se alimenta
de ese agotamlento y se perpeta en l. EI vaco que l pro-
duce es tan global que no puede ser lIenado en el contexto
dei paradigma de la modernidad. Esto explica que la pu-
janza del capitalismo, como sistema econmco. corra a la
par con la debllldad Ideolgica de muchos de sus princi-
pios y que, mientras mayor sea esa debilidad, ms dbil
(y no ms fuerte, como sera de prever) es elllamado ideo-
lgico de los prlnciplos que se le debian oponer, los prin-
cipios del socialismo. No tiene sentido culpar a la moder-
nldad por esta situacln, como hace Daniel Bell, pues eso
es poco ms que inverti r la relacton causa/efecto (Bell,
1976: 1978). Tiene razn Albert Hlrschman cuando dce
que "eI capitalismo no puede ser criticado por ser represi-
vo, alienante yunidimensional en contraste con SUB prtn-
clplos fundamentales porque, ai contrario, el capitalismo
realiz precisamente lo que se esperaba de l, es decir, re-
primir la varledad humana y produclr una personalldad
humana menos multifactica, menos imprevisible y ms
unidlmen-slonal" (1977: 132). Hay pues que verificar una
situacln, y esta es bslcamente que ei pilar de la emancl-
pacln se transform en el doble dei pilar de la regulacln.
Las armas dei pensamlento crtico dei paradigma de la mo-
derndad, que eran poder'osaa e incluso revolucionarias, se
transformaran con el tlempo en pistolas de jabn que, como
la de Woody AlIen, se derrtten en la lIuvia cuando con ellas
pretendemos forzar nuestra fuga de la prtstn,
Afrrnar que el prayecto de la moderndad se agot signi-
fica, ante todo, que se cumpli en exceso y dficit Irrepara-
bles. Son ellos los que constttuyen nuestra contempora-
neidad y es de ellos de donde tendremos que partir para
imaginar el futuro y crear las necesidades radicales cuya
satlsfaccln lo har diferente y mejor que el presente. La
120
relacin entre lo moderno y lo postmoderno es, pues, una
relacln contradctorta. No es de ruptura total, como que-
ren algunos. n de continuacin en la msma linea, como
quieren otros. Es una sltuacin de transicin que tiene mo-
mentos de ruptura y momentos de conttnutdad. La combt-
nacn especfica entre estos puede incluso variar de perodo
a perodo o de pas a pais. Basta, por ejemplo, distinguir
los diferentes nfasis deI postmodernismo en Amrica. en
Francia o en Alemanta, como hace convincentemente Andreas
Huyssen (1986). Tampoco sorprende que sean grandes las
discrepancias entre los elencos de caractersticas de lo post-
moderno prapuestas por los proplos autores. Ihab Hassan
presenta uno de los ms sofisticados y amplios elencos en
los que incluye: indeterminacin, o mejor, ndeterrnna-
cones, fragmentacin. descanonzacn, descentramento
y superflclalizacin: irresponsabllldad, Ironia, hbrdactn,
carnavalizacln en e) sentido de Bakhtin; desempeno
(peifomance ) y partlcipacin, conslruccionismo e nma-
nencta (Hassan, 1987: 167). Pera el propo Hassan admi-
te que este elenco es contradictorio y, en algunos iterns,
incluso absurdo. Sln embargo, los elencos ms restringi-
dos y ms organizados tampoco nos convencen. Por ejern-
pio, el de Scott Lash y J. Urry, donde se ncluye lo stgutente:
contra el unanmtsmo y por la reproducci6n mecnica o
incluso elcctrntca: contra los dualismos jerrqucos como,
por ejemplo, el de la separacin, hecha por el alto moder-
nismo, entre lo esttico y lo social; por elpasttche, elcollage
y la alegoria: por la cultura de distraccin contra la cultu-
ra de contemplacin; por el impacto contra la coherencta:
por la cultura popular (Lash y Urry, 1987: 287). Pera ade-
ms de confinado ai campo deI arte, este elenco reduce lo
postmoderno a un simple contrario de lo moderno.
Estimo que el esfuerzo clasificatorio ser siempre des-
mesurado en relacin con los resultados que se obtienen14.
Aderns, hay algo de moderno en su tentativa de fjacn
de la postmodernidad. Se trata de fjar en abstracto y se-
14 En el mtsmo sentido. consultar a Ribeiro (l988a) que. srn embargo. saca
de esta venncacn Ilaciones diferentes de las mias. Antnlo Sousa Ribeiro
presenta en este texto una de las mejores dlscuslones que yo conozco so-
brela problemtica de la dtsunctn moderno/poslmoderno. Lo que nos sepa-
ra son las conc1usiones a que negamos: para Sousa Ribeiro, todo lo que hay
de autntco en el postmodernlsmo ya est contenido en lo moderno; para
m. es cast lo contrario. Cf., tambn, Ribeiro (1988b).
121
gn las regias de la separacln entre la teora y la prctlca
tan caras ai pensamlento moderno. EI paradigma emer-
gente es intersticial eu eI modo como se perisa y se prensa
de l siempre ahogado en la realidad de los contextos en
que se practlca. En esta medida, me parece preferlble tra-
tar de interpretar SUB sntomas a travs de un conjunto de
seis guiones para otras tantas historias de las cuales se
podra sacar una moralidad prctca, a la manera de los
topoi de la retrica aristotlica y perelmanlana. Estas his-
torias padro ser contadas y dramatizadas en comunidades
educativas. Cada historia es parcial. en el msrno sentido
en que, para Wllliam James "el mundo est lIeno de histo-
rias parctales. que correu paralelas unas eon otras y que
corntenzan y terrnman de vez en cuando" (1969: 98).
EI primer guln se lIama el saber y la ignorancia. EI sa-
ber moderno cuando an volaba bajo pareca tener dos alas
iguales y un vuelo equilibrado. Amedida que crec viocmo
las dos alas eran destguales, una volaba alto y se lIamaba
vocacin crtica y la otra volaba bajo y se llamaba vocacin
de complicldad. Y mlentras ms bajo volaba esta ala ms
alto volaba la prlmera. Esta ltima pas a volar tan alto
que tena una vstn telescpica dei mundo, y ai mlsmo
tlempo le era fcil y confortable sentirse ausente de l. Con
el tlempo perdl, adems, la nocln dei mundo y, por lo
tanto, de su propta ausenca, No es sorprendente que un
pjaro tan desequilibrado haya encallado en los montes
ms elevados de nuestra reflexividad. EI efecto ms evi-
dente de ese desastre es la sltuacln epistemolgica en
que nos encontramos y que se puede resumir en lo si-
gulente: la ignorancla es cada vez menos disculpable y
ciertos tipos de conocimiento son cada vez ms intolera-
bles (prenso. por ejemplo, en la blotecnologa y en la Inge-
nlera gentica). La manera postmoderna de salir de esta
sttuacn consiste en lo que, en otro lugar, destgn como
la doble ruptura epistemolgica (Santos, 1989). La
ct e n c a moderna hizo posible la primera ruptura
epistemolgica y con base en ella se separ del sentido co-
mn existente. Fue un acto revoluconarto dei que no po-
demos abdicar. Sin embargo, una vez realizada esa rup-
tura, el acto epistemolgico ms importante es romper con
eIla y hacer que el conocimiento cientfico se transforme
en un nuevo sentido comn. Para eso es necesaro, con-
tra el saber, crear saberes y contra los saberes, contra!
saberes.
122
Estas creaciones de saberes debern obedecer a los st-
gutentes topoi 15 el prlmero se puede formular deI sgutente
modo: No toque. Esta es humano. Como acab de mencio-
nar, la botecnologa y la ingeniera gentica expresan de
la manera ms elocuente el dilema epistemolgico contem-
porneo. Frente al avance dei conoctmento cientfico en
estos domtnos y de la orlentacln de la aplcacn que est
teniendo, es previsible que en un plazo relativamente cor-
to el cuerpo humano se transforme en una mercanca e in-
cluso en la mercanca por excelenca, desempenando en el
nuevo rgmen de acumulacin el mismo papel que desem-
pen el automvil en el perodo dei capitalismo organiza-
do, el perodo de la acumulacln fordlsta. Frente a esto, tal
vez sca tiempo de que intervengamos en favor de lo huma-
no de la misma manera que el guardin de la exposicin
de arte postmoderno en Kassel intervino en favor de la au-
tonoma dei arte cuando el hljo de Huyssen toc Inadver-
tidamente una de las obras expuestas: "Ncht berhren.
Das 1st Kunst" ("No toque. Esto es arte").
EI segundo topos se puede formular as: Es ms impor-
tante estar prximo que ser real. EI conocmento moderno
se basa en la representacin, es dectr, en la creacin y ais-
lamlento de un otro, lIamado objeto, que se descrlbe por
el sujeto como exlstlendo Independlentemente de cual-
quer intervencin creatva de ste. La representacin crea
as, distancia y mlentras mayor es la distancia ms obje-
tivo es el conocrnento. AI anallzar la pintura holandesa
dei sglo XVII Susan Sontag resalta el modo como el artis-
ta combina la distancia con la exactltud: "Lo remoto con
la descrlpcin exacta, la descrlpcln de una glesa real, de
una perspectiva real, pero nunca de una perspectiva pr-
xima" (1987: 125). Efectlvamente, para el conoclmlento
moderno, lo real y lo prximo son antagrucos. AI contra-
rio, el conocimiento postmoderno prefiere lo prximo en
detrimento de lo real. Ser pragmtico significa abordar la
realidad a partir de las "cosas ltimas" de Willlam James,
es dectr, de las consecuencias. Mientras menor sea la dis-
tancia entre actos y consecuencias, se hace ms fcil y
ms necesarlo un saber edlflcante. A esto se agrega que,
siendo retrico, el conocimiento postmoderno aspira a ser
15 N. deI T: Topot o locicomune son los lugares comunee, las ideas consen-
suales que functonan como premisas de la argumentactn.
123
oral, a la comunicacin cara a cara, la cual como lo de-
muestra WalterOng, es circunstancial y contextual, en suma
prxima (1982: 36). Favoreciendo la proxrntdad, el cono-
cimiento postmoderno es local. Se trata, stn embargo, de
un localismo relativamente desterritorializado y, en ese sen-
tido, tambn es un locallsmo Internacionalista a la manera
de la nueva generacin de artistas "objetvtstas" de Nueva
York, el "newobjectistics" ai decr de Bonito Oliva (1988: 62).
EI tercer topos dei guin sobre el saber y la gnoranca
se puede formular de esta manera: Afirmar sin ser cmpli-
ce, criticar sin desertar. Como ya dije, la teora crtica mo-
derna se afirma por la negacn dei mundo y, bten sea por-
que lo confronta, bien sea porque se le escapa, acta stempre
poseda por la "ansledad de contamtnacn". Esta postu-
ra se basa en dos condiciones: en el efecto de distancia que
como mencton es inherente a la representacin y en la
concepcln de la realldad como una presencia (y un pre-
sente) monoltica. Ya proced a la crtica de la primera con-
dcn. En cuanto a la segunda, su implausibilidad es cada
vez ms evidente. en la medida en que entramos en la era
dei tiempo social nstantneo, de la realldad virtual, de la
expertenca televisiva, en ftn, de mgenes gobernadas por
una esttica de desaparlcln, como la llama Paul Virlllo
(1988: 57). En tal forma resulta claro que hay generaclo-
nes de realidades como hay generactones de mgenes. Hay
realidades emergentes como hay realidades testmoruales.
transplantadas, o residuales. En el contexto actual, la cond-
cn especfica de las realidades emergentes reside en que
los ltimos estratos de la realldad tienen un exceso de sen-
tido que trasciende ms all de ellos , Por eso, las realida-
des emergentes no pueden dejar de ser afirmativas antes
de ser crticas. i,Es entonces postble afirmar sin confirmar
complacientemente? Y i,ser crtico sin ser escapista o de-
sertor? La teora crtica postmoderna es afirmativa en la
medida en que la bsqueda Incesante de alternativas se da
por la va dei recclaje de las realidades. Preftere correr el
resgo de ser absorbida y neutralizada a dejar de buscar
fragmentos de genuinidad y de oportunidad en los mmen-
sos depsitos de manipulacin y de dominacln que la mo-
derndad fue acumulando.
EI segundo guin se titula Lo deseable y lo lmposible.
Cuando lo deseable era mpostble le fue entregado a Dos,
cuando lo deseable se hlzo posible le fue entregado a la
124
cenca, hoy, cuando mucho de lo posible es lndeseable y
algo de lo mpostble es deseable tenemos que dividir tanto
a Dias como a la cenca. Yenel media, en eI meollo, nos encon-
tramos, con o sm sorpresa, a nosotros mismos. Por esta
razn, quermoslo o no. todo se nos entrega. Yporque todo
se nos entrega no sorprende que estemos cada vez ms in-
teresados en ellenguaje (de ah, el segundo Wlttgensteln),
en el poder deI conoctmtento y de la argumentacn, (de
ah, Nietzsche, Foucault y el resurgtmento de la retrica)
y finalmente en la comunicacin humana y en la intera-
ccin (de ah, el redescubrimiento dei pragmatismo norte-
americano de la mano de Habermas). Para cultivar estas
nuevos mtereses, imagino una escuela pragmtica, la cual
conststtra en dos clases. En la primera, llamada concen-
ca del exceso, aprendemos a no desear todo lo que es po-
slble slo porque es poslble. En la segunda clase, llamada
conclencia dei dficit, aprendemos a desear tambn lo tmpo-
slble. Los estudlantes de la postmodernldad reacconarta
slo aststen a la primera clase. Los estudiantes de la postmo-
dernidad de resstencta aststen a ambas al mismo tiempo
porque saben que slo as es postble aprender a formular
necesldades radtcales. EI objetivo principal de la comunt-
cacin promovida por las dos clases no es, pues, obtener
eI consenso, como pretende Habermas, sino formular nue-
vas necesldades radcales, como qulere Agnes Heller (1987)1".
Con todo, la formulacln de necesldades radcales no es
suficiente para distinguir una teora crtica moderna de
una teora crtica postmoderna. Adems, tanto Habermas
como Heller, adoptan la prmera y desdeian la segunda.
Lo que distingue la teoria crtica postmoderna es que para
ella las necesldades radicales no son deduclbles de un mero
ejerclclo filosfico, por ms radicai que sea: emergen an-
tes de la magtnacn social y esttica de que son capaces
las prcticas emancipatortas concretas. EI reencantamien-
to del mundo ptesupone la insercin creatva de la nove-
dad utpica en lo que tenemos ms prximo.
EI tercer guln se titulaEl inters y la capacldad. EI hom-
bre y la mujer modernos sternpre vtveron en una cudad
fronteriza cuya transformacin, stempre rpida, se basa-
ba en la ecuacin inters = capacidad. Quien tena inters
16 Sobre la comparactn entre el pensamtento de Habermas y el pensamiento
de Heller-, se puede consultar a Radnoti (1987; 104).
125
en las transformaciones tena capacidad para ellas y rnen-
tras mayor era el inters mayor era la capacidad. El pen-
samiento liberal se fundament en el presupuesto de que
la burguesa era la clase ms tnteresada en el desarrollo
dei capitalismo y, en consecuencia, la ms capacitada para
asegurarlo. Por su lado, el pensamiento marxista se fun-
daba en el presupuesto de que la clase proletaria era la que
tena ms inters en la superacin dei capitalismo y, en
consecuencia, la mayor capacidad para llevarla a cabo. En
forma lapidaria, el Manfesto Comunista de 1848, smduda
uno de los grandes textos de la modernidad, afirma que la
clase proletaria slo tiene que perder sus grilletes y es pre-
cisamente este radicalismo el que sustenta su papel his-
trico privilegiado.
Con el paso de los anos, el hombre y la mujer modernos
se trasladaron haca un suburbio euro-amercano y all pare-
cen haberse colapsado los presupuestos de la ecuacin.
Incluso admitiendo que la clase proletaria contina tenen-
do Inters en la superactn dei capitalismo, no parece que
tenga capacidad para llevarla a cabo. Y si, por hiptesis,
se defiende que an tiene capacidad, parece entonces que
ya no tiene lnters. Mientras tanto, son cada vez ms nu-
merosos los grupos socales que manifiestan un inters ve-
hemente en la resolucin de algunos problemas, como son
la catstrofe ecolgica, la defensa de la biodiversidad, el
peligro de la guerra nuclear, la paz, las diferencias sexual
y racial. Y, stn embargo, mtentras mayor es el inters de
estos grupos, ms sentida es su ncapacdad para obtener
una solucin. En la medida enque la solucn de estos proble-
mas se liga con la superacin del capitalismo, nos encon-
tramos en una sttuacn cast diametralmente opuesta a la
del Manlfiesto: nuestro inters por esa transformacin es
grande pero ai mismo tiempo sentimos que tenemos rnu-
cho que perder con ella.
Es esta, en suma, la razn dei punto muerto a que lleg
la discusin sobre el sujeto histrico de la transformacin
social. Mi propuesta es que en vez de que discutamos la
cuestin abstracta dei sujeto histrico o en vez de que re-
solvamos abstractamente como los estructuralistas y post-
estructuralistas, pasando el sujeto a la hstorta, analice-
mos concretamente nuestra historia como sujetos, sobre
todo el paso dei sujeto soberano ai sujeto obediente, para
de ah extraer algunas lecciones en cuanto a nuestro fu-
126
turo como sujetos. Vivimos en un mundo de sujetos ml-
tiples. Aunque Agnes Heller afirme, y con razn, que la dfe-
renciacln Interna dei sujeto es una varlable (Heller, 1987:
15), ml propuesta es que, en trminos generales, todos no-
sotros, cada uno de nosotros, es una red de sujetos donde
se combinan varias subjetividades correspondentes a las
distintas formas bsicas de poder que circulan en la soce-
dado Somos un archipllago de subjetividades que se com-
blnan de manera diferente bajo mltlples circunstancias
personales y colectivas. Temprano en la mariana somos
principalmente miembros de familla, durante el da de tra-
bajo somos clase, leemos el peridico como individuos y
presenciamos eljuego de ftbol dei equipo nacional como
nacin17. Nunca somos una subjetividad exclusiva, pera
le atribuimos a cada una de ellas, de acuerdo con las con-
diciones, el privilegio de organizar la combnacn con las
dems. A medida que desaparece el colectvsmo de grupo
se desarrolla, cada vez ms, el colectivismo de la subjet-
vidad.
De la msma manera, a nvel co1ectivo, cada sociedad,
regn o comunldad o cada perodo histrico tiende a pre-
ferir una combtnacn especfica de subjetividades o, por
lo menos, a preferiria en el proceso de su trarisformactn
social. Por ejemplo, en el caso de Portugal. Si ben es cer-
to que en las dcadas ms reclentes las subjetividades do-
minantes fueron el individuo y la familia, creo, stn querer
hacer grandes prevstones haca los anos prximos, que
las subjetividades de clase y de nacn adquirlran ms peso
en el archipilago de nuestras subjetividades. De este an-
lisls resulta que, a nvel global, estas combinaciones slempre
son contingentes, pues varan segn mltiples e mprede-
cibles crcunstancas, pero. una vez verificado un dado cr-
cunstancialismo poltico, espacial. temporal, etc., la com-
binacin se organiza en l en una forma estructurada y
determinada. En otras palabras, la contingencia global con-
vive con determinismos locales.
EI cuarto guin se titula Lo alto y lo bajo o el solista y el
coro. De la alta cultura a la baja cultura, de las altas os-
tentaclones a las bajas ostentaciones, dei alto clero ai bajo
clero, de la alta admlnlstracin a la baja administracin,
17 Sobre la construcctn de estas subjetividades en el interior de las relacio-
nes soctales paradgmaucas. ver el captulo eguente.
127
la socedad moderna es una socedad de altos y bajos. Se-
gn Max Weber, lasjerarquas estn ligadas ai proceso de
racionalizacin porque ste acta mediante la diferencia-
cn de las funciones y mediante la especializacin de las
competencias para desempenarias (Weber, 1978). De ah
que la soctologa funcionalista explique y justifique la es-
tratificacin social como modo de asegurar que las funciones
de desigual complejidad sean desempenadas por quien es
ms competente para ello y que. naturalmente. el esfuer-
zo adicional para la obtencin de esa competencia debe ser
compensado adicionalmente. Y como mientras ms com-
plejas son las funciones menor es su nmero, la hstorta
de los altos y los bajos sempre fue contada a la par con la
hstorta de los solistas y de los coros. Como quera que sea,
las jerarquas han estado srempre ligadas con las tecnolo-
gas, concretamente con las tecnologas dei saber. y han
sido tambn, el modo preferido de imponer las formas a
los contenidos.
En este tema la situacin presente es compleja, Por un
lado. Ia profundizacin de las tecnologias y la proliferacin
de las formas suscltan la exciusividad de las [erarquas:
por otro lado. la aceleracn histrica con que lo hacen ter-
mina por hacer cada vez ms fluidas las deftncones de
alto y haja. y los coros, como en los de Carmina Burana,
actan como si fueran solistas. Las jerarquias. por un lado.
se profundizan y por otro, se trivializan y en ambos casos
se desegttman. Esta situacin contiene algunas oportu-
nidades que no se deben desperdiciar. Primero que todo
est el canon procesal que tene que ser atacado. es decr,
los procesos de espectaltzacn funcional. En este captulo,
la deconstruccin de las profesiones tiene una mportanca
fundamental. porque muchas de ellas se basan, exclusi-
vamente. en la profesionalizacin de las palabras (los ju-
ristas SOTI el caso paradtgrntco). En segundo lugar, la
guerra contra los monopolios de nterpretacn est lejos
de ganarse. Sin embargo, es importante que el proceso de
desmantelamiento de los monopolios sea conducido para
crear mil comunidades interpretativas y no redunden en
millones de renuncias a la interpretacin. Las comunida-
des interpretativas se organizan en torno de discursos
argumentativos estructurados, siempre precariamente.
por topoi retricos. Cuando estudi lasfavelas de Ro de
Janeiro percib que los contlictos de la comunidad donde
128
yo viva eran resueltos a travs de una argumentacin t-
pico-retrica, un conjunto de topoi, que era la condensa-
cn de costumbres y expertenctas de lo cotidiano que, poco
a poco, se convertan en criterios de racionalidad de ese
msmo cotidiano. En suma, eran filtros creados en el pro-
ceso de filtracin (Santos, 1977: 1995:Cap.3).
Tal como las novelas de Dostoevski, segn Bakhttn, te-
nemos que aprender a serpolifnicos (Bakhtn, 1981; 1984).
Es evidente que la pollfona est contra las verdades Iuer-
teso Y ahora bten, ms vale una verdad en la mano de la
retrica prudente y democrtica que dos volando en el va-
co de la apodctica, imprudente y autoritaria. En tercer
lugar. la gran oportunidad creada por las transformacio-
nes presentes es que la relacin formal contenido se alte-
r en la medida en que los contenidos se transformaronen
duplicados de las formas o incluso en otras formas. De esta
manera se hace ms fcil recuperar formas degradadas, y
mientras mayor sea el dilogo entre las formas. ms infor-
mal y democrtico ser ese dilogo. En las condiciones
actuales de transtcn, la atencn se debe concentrar en
la capacidad de ver lo formal en lo informal y lo informal
en lo formal.
EI quinto guin se llama Las personas y las cosas. En el
principio de la edad moderna haba navegantes y adamas-
teres!" cantados inicialmente por Cames. Los navegan-
tes estaban a gusto entre si. Slo que no lo estaban con los
adamastores. Y los adamastores eran cosas; slo el ds-
gusto que sentan hacta ellos obltgaba a personalizarlos
para traerlos por lo menos cerca dei grito y dei rnprope-
rio. La super-cosa creada entonces era la naturaleza. La
cenca moderna es un gran proyecto para que nos ponga-
mos a gusto con las cosas. y por eso se empez por la ne-
cesidad de tener ideas distintas y claras acerca de ellas,
como ensefi Descartes. Con el transcurrir de los sglos.
las cosas evolucionaron tanto que no nos dimos cuenta de
que. al mismo tiempo que las domesticamos y nos pusimos
18 N. dei T. Adamastor (o Damastor, domador de caballcsl fue uno de los gi-
gantes hijos de Gea que se alaaron en armas contra Zeus y los Dtoses del
Olimpo. Fue derrotado y castigado. Cames se reflere en el Canto V de Os
Lusrcdcs (Estrofas XLa XLVII)cmo Adamastor, guardtn dei cabo de Bue-
na Esperanza. se present frente a la nave de Vasco de Gama para mpedtr-
le el paso. EI profesor Santos ai hablar de adamastores se reflere a los obs-
tculos.
129
confortables con ellas, perdimos el gusto por las personas.
Los microdespotismos de lo cotidiano, dei trabajo, dei des-
canso y deI consumo estn en parte ligados a esa prdida
de gusto. En el dominlo sexual, por ejemplo, las tecnolo-
gas disponibles en el mercado son cada vez ms solipsistas
y nos ensean a castigamos por nuestro placer mediante
el uso de cosas ntimas. Es por eSQ que Dtos aparece resu-
citado en esta compulan. No porque sea una cosa, sino
porque es una persona que se puede tratar como cosa.
Dias es un walkman trascendental (tal vez con ms pro-
piedad, unwalkgod), El crecente aprecio por las cosas es,
en ltimas, una de las razones por las cuales el papel de
la ideologia que durante tanto tiempo resaltamos, es tal
vez menor de lo que se cree!",
As como para Marx la alienacin se basaba sobre todo
en la "estpida compulsfn dei trabajo", tal vez la nuestra
se base. ms que en cualquier inculcacin ideolgica. "en
la estpida compulsin dei consumo", Adems, las dos com-
pulsiones estn hoy ms interpenetradas que nunca.
Dants, el obrero, trataba de que su tiempo llbre fuera lo
contrario dei trabajo. Hoy, el tiempo llbre es cada vez ms
sernejante ai tiempo de trabajo. Yno me reflero slo al tiempo
homogneo y abstractc que, tal como el deI trabajo, domina
el turismo organizado, Me refiero ai tiempo de lo cotidiano,
alJogging, ai ejerccto fsico, ai maqulllaje, a la apariencia
fsica. cada vez ms importantes como fuerzas producti-
vas dei trabajador, sobre todo dei trabajador de servicios,
que vende el trabajo tanto de la apariencia fsica como cual-
quier otro que tenga que hacer. Sin embargo, en las condi-
ciones deI "capitalismo desorganizado" a escala mundial,
la volenca, tanto de la compulsin deI trabajo como de la
compulsrn deI consumo, se hace perversamente sutil y
pacfica e incluso casi deseada cuando se compara con la
volenca de la compulsin dei hambre y de la guerra a la
que poblacones enteras estn sujetas cada vez ms. Las
comunidades interpretativas tienen que ser organizadas
en la crtica de estas compulsiones y. al contrario de la cr-
tica moderna. Ia crtica postmoderna sabe que el mayor
enemtgo est dentro de nosotros.
EI sexto y ltimo guin se llamaLas mini-racionalidades
no son racionalidades mnimas. La historia anterior tiene
19 Para una crtica desarrollada de la sobrevatorteactn de la deologiacf Aber-
combte. HUI y Turner (1984).
130
una prolongacn insidiosa. Es que si tuvmos xto en des-
truir los adamastores que exstan antes de nosotros, termina-
mos por crear otros adamastores todava ms pelgrosos.
Precisamente porque la racionalidad moderna seperfecco-
n, especalzndose, fue dejando crear en los interstcios de
la parcelacn una rraconaltdad global a la que hoy tra-
tamos, desesperadamente, de darle un nombre: es la dc-
tadura sobre las necesidades de Agnes Heller.Ia colonizacin
dei Lebenswelt de Habermas, la rigidez global de C. Offe ,
la posibllidad global de un desastre ticamente inatribui-
ble de K,O. Apel. Esto significa que la totalidad abstracta
de las lgicas de la racionalidad acab por fragmentarse
en mltples mini-racionalidades que viven a la sombra de
una irracionalidad global y que, como tal. no son capaces
de ver. Esta sltuacin nos debe prevenir contra la tenta-
cin de caracterizar a la postmodernidad como cultura de
la fragmentacln. La fragmentacin mayor y ms destructiva
nos fue legada por la modernidad. Ahora la tarea es la de,
a partir de ella, reconstruir un archtptlago de racionali-
dades locales, ni mnimas ni mximas, sino tan slo ade-
cuadas a las necesidades locales ya sean potenciales o exis-
tentes, y en la medida en que ellas sean formuladas demo
crticamente por las comunidades interpretativas.
Las mntrractonaldades postmodernas son pues conscien-
tes de esta irracionalidad global. pero tambin son cons-
cientes de que slo las pueden combatir localmente. Mientras
ms global sea el problema, ms locales y ms mltiple-
mente locales deben ser las soluciones. AI archipilago de
estas soluciones lo llamo socialismo. Son soluciones mo-
vedizas, radicales en su localismo. No interesa que sean
porttiles o incluso soluciones de bolslllo. Desde que ex-
ploten nuestros bolslllos.
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135
5
EL ESTADO Y LOS MODOS DE PRODUCCIN DEL
PODER SOCIAL
INTRODuccrN
A medida que nos acercamos ai final dei sglo XX nues-
tras concepciones sobre la naturaleza deI capitalismo, del
Estado, dei podery dei derecho se hacen cada vez ms con-
fusas y contradlctorias. De ello hay dos ejemplos, e1 uno
respecto a la naturaleza dei capitalismo, y el otro respecto
ai Estado.
Eu los ltimos qunce anos fueron presentadas dos con-
cepciones radicalmente diferentes sobre la naturaleza deI
desarrollo capitalista. Segn una de ellas, formulada por
I. Wallerstetn. "EI capitalismo nunca funcon. oi en 010-
gn caso puede funcionar de acuerdo con su deologa y
por eso el triunfo final de los valores capitalistas ser la
seal de la crtsts final deI capitalismo como sistema" (1980:
374). AI contrario, segn la otra concepcln formulada por
A. Hirschman, y ya mencionada en el captulo anterior. el
capitalismo no se puede criticar por ser represtvo, alienan-
te o unidimensional en contraste con sus valores bsicos.
porque el capitalismo realiz precisamente lo que se pre-
tenda que realizara concretamente "reprimir certos im-
pulsos y tendencias y producr una personalidad humana
menos rnultfacttca. menos imprevisible y ms 'undmen-
sorial" (1977: 132). En otras palabras, "el capitalismo apunt
137
desde el principio a la realizacin de lo que rpidamente fue
denunciado como su peor caracteristica" (1977: 132). De
este modo la sobrevivencia deI capitalismo se basa, para la
primera concepcn, en la negacin prctica de su deolo-
ga y, para la segunda en la incesante afirmacin de sta.
EI msmo grado de contradiccin se puede detectar en-
tre las recentes concepciones deI Estado. Mentras rnu-
chos autores crttcan la tendencia creciente deI Estado de
penetrar o incluso absorber a la sociedad civil y de hacer-
lo en formas cada vez ms autorttartas -Io que segn las
formas, o segn los autores. ha sido descrito como "auto-
ritarismo regulador", "democracia vtgada". "neocorpora-
tvsmo". "fascismo benvolo"- otros autores convergen en
la dea. aparentemente contradictoria eon la anterior, de
que eI Estado es cada vez ms ineficaz. cada vez ms in
capaz de desempenar las funciones que le incumben. De
acuerdo con esta concepcn, el Estado o carece de recur-
sos financieros (el argumento de la crisis financiera) o de
capacidad institucional lei argumento de la incapacidad
de la burocracia del Estado para adaptarse aI acelerado
ritmo de transformacin social y econmica) o carece an
de los mecanismos que en la sociedad civil orientan las ac-
cones y garantizan su eficacia (el argumento de la falta de
sefiales de mercado en la actuactn deI Estado). En estos
anlisis. el Estado a veces surge como un leviatn devora-
dor. a veces como un emprendedor falltdo '.
Podra multiplicar los ejcmplos de concepciones contra-
dctortas cuyo carcter contradictorio no es linealmente
reconducible haca los diferentes paradigmas tericos o
polticos de donde parten y ms ben parece radicar en la
nebulosidad dei propio objeto de anlisis. En mt opmn,
las causas de esta nebulosidad son tres. En prtmer lugar.
continuamos analizando los procesos de transforrnacn
social dei fin dei sglo XX recurriendo a marcos conceptua-
les desarrollados en el fin dei sglo XIX y adecuados a los
procesos soctales que entonces estaban en curso. En se-
gundo lugar. el Estado-Nacn contina predominando como
unidad de anlisis y soporte lgico de la tnvesugacn, lo
que nos impide captar cientificamente la lgica propia y la
autonoma creciente, ya sea de las estructuras y de los pro-
cesos locales tpicos de unidades de anlisis ms peque-
fias (la lgica infraestatal) o ya sea de los movimientos
globales, a nivel dei sistema mundial (la lgica supraes-
I Atal punto que hoy se insiste en la necesidad de la eIaboracin de una teo-
ra dei fracaso deI Estado. Cf., por ejempto. .Jantcke (1980).
138
tata!). En tercer lugar, y a pesar de los espacios tericos
innovadores de las ltimas dcadas. la teora sociolgica
contina sendo bscamcnte derivada de las experiencias
sociales de las sociedades centrales y, en esa medida, es
poco adecuada para el anltss comparado y suscitar gene-
ralizaciones espurias. Tarnbn se puede decir que, mten-
tras ms general s la teora sociolgica. mayores son las
probabilidades de que se base en la experlencia social e
histrica de los pases centrales y se sesgue a eIlos.
En el presente captulo tratar dos de estas tres causas.
la primera y la tercera. Pienso, de hecho, que el problema
bsico de el carcter contradlctorio de las concepciones
mencionadas y de tantas otras paralelas reside en el mar-
co conceptual en que se mueven. Este marco est consti-
tuido por un conjunto de conceptos que, segn mi modo
de ver. cualquera que haya sido su utilidad en el pasado,
hoy es un obstculo terico para el avance de nuestro conoc-
miento sobre el Estado y la socedad, un obstculo tanto
mayor cuanto nuestro objetivo es conocer, no a una soce-
dad central desarroIlada, sino a una sociedad semper-
frica como. por ejemplo, la sociedad portuguesa. El ncleo
central de este marco conceptual est constituido por la
desgnactn Estado/sociedad civil y por sus distintos co-
rolarios como, por ejemplo, la separacin entre lo econ6-
mico y lo poltico. Ia reduccin dei poder poltico ai poder
estatal y la identificacin dei derecho como derecho esta-
tal. Tratar de mostrar aqu que la distincin Estado/so-
cedad civil y sus corolaros son hoy en da una "ortodoxia
conceptual" y que por eso, su preponderancia en el discurso
poltico es perfectamente compatible con su falenca te-
rica. Empezar por mostrar las races contradictorias de
esta dtsttncn y sus funciones latentes, para en seguida
presentar a grandes rasgos. el perfil posible de una alter-
nativa conceptual cuyas potencialidades para analizar una
sociedad de desarrollo intermedio estn apenas esbozadas.
LA DlSTINCIN ESTADO/SOCIEDAD CIVIL
Las races contradictorias de la distlnc!n
La rigidez y la evidencia con que las ortodoxias concep-
tuales (o cualesquiera otras) se nos presentan, tienden a
oscurecer los procesos histricos ms o menos prolonga-
dos y casi siempre contradtctorros, de su constitucin. La
reflexin crtica sobre ellas no puede, dejar de empezar por
139
el descubrimiento de su historicidad. Para eso tendremos
que recurrtr a algunos conceptos en relativo desuso pero
con innegables virtudes para analizar el perodo dei desa-
rrollo capitalista que aqu nos interesa: a lo largo dei siglo
XIX de Eric Hobsbawm, que termina con la primera gue-
rra mundial (Hobsbawm, 1987).
Se ha afirmado que el dualismo Estado/sociedad civil
es el ms importante dualismo del moderno pensamiento
occidental (Gamble, 1982: 45). Segn esta concepcn, el
Estado es una realidad construida, una creacn artificial
y moderna cuando se compara con la socedad civil. En
nuestro sglo, nadie expres esta idea mejor que Hayek: "Las
sociedades se forman pero los estados se hacen" (I979: 140).
La modernidad deI Estado constitucional deI sglo XIX se
caracteriza por su organizacin formal. unidad interna y
soberana absoluta en un sistema de Estados y. principal-
mente, por su sistema jurdico unificado y centralizado
convertido en un lenguaje universal por medro deI cual el
Estado se comunica con la socedad civil. sta por el con-
trario, est concebida como el domno de la vida econ-
mica. de las relaciones socales espontneas orientadas
por los intereses privados y particularsticos.
Adems, el dualismo Estado/sociedad civil nunca fue
inequvoco y de hecho, se mostr desde el inicio, lleno de
contradicciones y sujeto a constantes crtsts. Para empe-
zar, el principio de la separacin entre el Estado y la so-
ccdad civil engloba tanto la idea de un Estado mnimo como
la de un Estado mximo, y la accin estatal est conside-
rada simultneamente como un enemigo potencial de la
libertad individual y como la condicin para su ejercco.
EI Estado como realidad construida, es la condicin nece-
saria de la realidad espontnea de la sociedad civil. EI pen-
sarntento sietecentista est totalmente imbuido de esta
contradiccin dado que ai liberar la actividad econmica
de las regas corporativas delancien rgime no presupone,
de ninguna manera, que la economa moderna dispense
una accin estatal csclarectda.
2 Muy claramente este es el caso de los llumlnistas escoceses convertidos por
el pensamiento dei stgto XIX en adoctnnadores dellassezjatre. Hoy sabe-
mos que no lo fueron oque 10fueron, por ae decirio, slo retrospectivamente.
es decir, con relacin aI orden corporativo dei Estado feudal. AI contrario,
estaban bten conscientes de que la economa moderna conducira haca e1
surgrmtento de un Estado con un potencial para influenciar la vida dei pue-
blo Inconmensurablemente superior a la dei Estado feudal. Slo esto explica
que cstuvieran tan preocupados por deear soluciones polticas que tmp-
dieran que ocurrtera eI abuso de poder, de "Ies grands coups d'autorft
M
de
que habl aba Montesquteu.
140
Esto es particularmente evidente en Adam Smith. para
quen la idea de comercio genera libertad y la civilizacin
va a la par con la defensa de las instituciones polticas que
garantizan un comercio libre y civilizado. AI Estado le co-
rresponde un papel muy activo y, de hecho, crucial en la
creacin de condiciones nstttuconales y jurdicas para la
expanstn deI mercado", Como Billet lo afirma muy bien
desde el primero hasta el ltimo captulo deAnlnqulry lnto
the Nature and Causes of the Wealth of Nations, quedamos
impresionados con la idea, fundamental en el pensamen-
to de Adam Smth, de que la naturaleza de las nstttuctones
y las prcticas polticas de una nacin afectan decisiva-
mente su capacidad para un desarrollo econrnco firme.
Comparando a Portugal y a Espafia con la Gran Bretafia.
Adam Smith considera el carcter desptico de los dos
primeros Estados, los "gobernos violentos y arbitrarios",
como responsables por su estancamiento econmico y su
relativa pobreza: "La industria no es all nllibre n defen-
dida y los gobiernos cvles y eclesisticos de Espana y
Portugal son de tal orden que por s solos bastaran para
perpetuar su Estado actual de pobreza" (1937: 509). Ms
impresionante an es que para Adam Smith el despotis-
mo puede ser tanto el resultado de un gobierno arbtrarto,
que gobierne por la fuerza, sin restricciones nsttucona-
les o legales, como el resultado de un goblerno dbil, una
autoridad inestable, Incapaz de mantener el orden y la ley
y de desempenar las funciones reguladoras exigidas por la
economa (Billet, 1975: 439; Viner 1927: 218).
La Idea de la separacin entre lo econmico y lo poltico
basada en la distincin Estado/sociedad civil y expresa-
da en el principio dellalssezfalre parece estar herida por
dos contradcctones insolubles. La primera es que, dado
el carcter especfico de los intereses en la sociedad civil,
eI principio dellaissezjaire no puede ser igualmente vli-
do para todos los intereses. Su coherencia interna se basa
en unajerarqua de intereses previamente aceptados, sm-
3 Ha habido algn debate sobre eI papel de las tnsttucones polticas y jur-
dicas en el peneamtento de Adam Smtth. En contra de la optntn que em-
pieza a ser generalmente aceptada Ivner. 1927: Billet, 1975; Samuels, 1979),
Htrchsman ttende a minimizar ese papel. Stn embargo. l mrsmo reconoce
que. "segn parece Smith defendi menos un Estado con funciones mni-
mas que un Estado cuya capacidad para los excesos fuera limitada" (1977:
104).
141
ceramente expresada en la mxima de John Stuart Mill:
"Cualquer desvo dellaissezfalre a menos que sea dictado
por un gran beneficio, es un mallndudable" (1921: 950).
La dtecustn dei principio se hizo slempre a la sombra de
la discusin de los ntereses a los que se aplicaba el prin-
cipio. Asi. la mlsma norma jurdica puede ser objeto de
interpretaciones opuestas, pera igualmente coherentes.
Un ejemplo de esto fue el caso de la legtslactn de 1825-
65 sobre las sociedades por acclones, considerada por
unos como un buen ejemplo dellaissezfaire. por eliminar
las restricclones a la movilldad del capital y, por otros.
como una ntida violacin de este mismo laissezfaire, por
concederle a las sociedades comerclales prvlegtos que le
eran negados a los empresarlos Indlvlduales (A. J. Taylor,
1972: 12). Esto explica por qu es que la Inglaterra vlcto-
riana fue considerada por unos como la edad deI laissez
faire y, por otros, como el embrn dei Welfare State
4
La segunda contradiccin se reftere a los mecanismos
que actlvan socialmente el principio del laissezfaire. EI
slglo XIX lngls do testlmonio no slo de un Incremento
de la legtslacn sobre la poltica econmlca y social, sino
tambin sobre la aparicin de una amalgama de nuevas
Instltuclones estatales como la "Factory Inspectorate", el
"Poor Law Board", el "General Board of Health", etc. Es
Interesante notar que algunas de esas leyes y de esas ns-
tituciones se destlnaban a apltcar polticas delaissezfalre.
Como subray Dlcey, "sinceros adeptos dei lalssezfaire
aceptaban que, para alcanzar sus fines, el perfeccona-
mlento y ei fortaleclmiento de los mecanismos guberna-
mentales, era una necesidad absoluta" (1948: 306). Esto
significa que las polticas dei laissezfaire fueron aplica-
das, en gran medida, a travs de una activa Intervencin
estatal. En otras palabras, el Estado tuvo que Intervenlr
para no intervenir.
Frente a todo esto surge la pregunta: si la dsttnctn Es-
tado/socledad civil estaba tan liena de contradccones.
i,cmo es que fue tan ampliamente aceptada, considerada
tan obva y tan plena de sentido comn? Antes de Inten-
tar responder a esta pregunta me gustara ilustrar breve-
4 A la luz de esta no es sorprendente que la crtsts dei Estado-Providencia o
la crtsts de la regutactn. tal como se ha discutido en los ltimos afias, sea
concebtda por algunos como un regreso aI capitalismo deltctsseejctre y por
otros. como el embri6n de una nueva forma de Estado.
142
mente el peso de esta ortodoxta conceptual sobre el pro-
pto marxtsmo. Pontendo de lado la teora poltica ltberal
francesa e inglesa dei sgo XVIll y considerando apenas
los antecedentes ms prximos del pensamento de Marx
-e contexto alemn-, se debe subrayar que, segn Hegel,
la sociedad civil es una fase de transicin de la evolucin
de la "tdea", sterido la fase final el Estado. La famllia es la
tesis, la sociedad civil es la anttesis y el Estado es la sn-
tesis. La sociedad civil es el "sistema de necesidades", la
destruccin de la unidad familiar y la atomizacin de sus
miembros, en suma, el dommo de los intereses particu-
lares y del egosmo, un estadia que ser superado por el
Estado, el supremo unificador de los ntereses. la idea
universal, la concrecn plena de la concenca moral (Hegel,
1981: seco 140). De algn modo hay en Hegel dos lneas de
pensamiento sobre el Estado y la sociedad civil. Una, al-
tamente subsidiaria dei pensamlento liberal ingls y francs,
es la distlncin conceptual entre el Estado y la sociedad
civil como entidades contradlctorias. La otra, es la Idea de
que el concepto de socedad civil no est en el mtsmo p
de 19ualdad (en el mismo nivel especulativo) que el concep-
to de Estado: corresponde a un estadia menos desarrolla-
do de la conciencia para ser efectivamente acogdo en el
Estado y, en ese sentido, la separacin entre Estado y so-
cedad civil como dos conceptos opuestos y al mismo nivel
de abstraccin, es tericamente insostenible. Esta ltima
concepcn, a pesar de su conterudo mstftcador, es hoy,
en m optntn, fundamental para la comprenstn dei pro-
ceso histrico de las sociedades capitalistas. Sin embargo
fue puesta de lado en las dscusones que sgueron a Hegel.
La personificacin de la dicotoma Estado/sociedad civil
surgt sn demora, en gran parte debdo a los trabajos de
Lorenz von Stein.
A pesar de la tentativa que hizo Max Adler para ltberar
de ese carcter (1922), creo que la concepcin de Marx co-
rresponde a la versln reformulada de la distlncin Esta-
doi soctedad civil. Marx la invirti, pero no la supero. Des-
cubri que las alegadas "leyes naturales" de la economa
clsca escondan relaciones sociales de exploracin que
el Estado, slo aparentemente neutro tena como funcin
garantizar. En vez del inters social universal. el Estado
representaba el inters deI capital por conseguir su repro-
duccin. Sin embargo, como estaba empenado en discutir
143
la economa clstca en su propio terreno, Marx cay en la
trampa de la separacn entre economa y poltica y terml-
n por reduclr la poltica y el derecho a la accln estatal.
No constguo perctbr en qu sentido real (y no slo meta-
frico) las "relaciones econmicas" eran tambin relacto-
nes marcadamente polticas y jurdicas en su constitucin
estructura1. La metfora de la base econmca que susten-
ta la supraestructura poltica y jurdica no es, por lo tan-
to. una dlstorsln completa dei pensamlento de Marx, como
se ha hecho creer recenternente".
Las funciones latentes de la distlncin Estado! sociedad
civil
i,Cmo es posible explicar la naturaleza evidente de la
nocin de lo "econmico" como un campo separado y au-
tnomo y de las correspondientes nociones de lo "poltico"
y de lo "jurdico" como atributos exclusivos dei Estado?
"Cmo se explica Lapersistencia de la dicotomia Estado!
sociedad civil a pesar de sus contradicciones internas y
permanentes crisis?
Como sucede con todas las teoras socales, esta orto-
doxia conceptual tlene una parcela de verdad. En el feu-
dalismo, el trabajo necesario (es decir, el trabajo necesa-
rio para la subslstencla de Losstervos) y eL sobretrabajo (es
5 Adems. la metfora de la base/superestructura ha persistido, ms o me-
nos dlsfrazada, en todas las tentativas de reformulacn de la cuestin a la
que ella trat de dar respuesta. Entre ellas, ellntento ms mfluyente en el
marxismo occidental de los ltimos trenta afias fue, stn duda, el de la es-
cuela francesa dei estructuralismo marxista althusserlano (Ia teoria de las
Instanclas -econnuca. poltica e deolgtca- relativamente autnomas. el
concepto de scbredetermtnactn: el princIpio de la determnactn econmi-
ca, en ltima tnstancia), A pesar de su softsttcactn terica, un sesgo eco-
nomtctsta. es por lo dems evidente, en la obra dei ms brtllante terico dei
Estado. de la poltica y deI derecho de esta escueta. Nicos Poulantzas, AI
analtzar la relacln de la propledad, concebida por l como elemento de la
instancla econmica. Poulantzas subraya que ella pertenece estrtctamente
a la tnetancta econorruca y debe. por eso. ser claramente distinguida de las
formas jurdicas de que est investida, es decrr. de la propiedad jurdica
(1978a: 26). Poulantzas critica a Maurice Godelier por ignorar que las rela-
ciones de producctn y las fuerzas productivas pertenecen a la rrusma com-
btriactn estructural de la economia mentras que la propiedad (jurtdtca) de
los medios de producctn pertenece a la superestructura (1978a: 67). Es-
tas formutactones de Poulantzas, publtcadas por prrmera vez en 1968, fue-
ron de lejos las ms infiuyentes. EI pensamiento de Poulantzas, como se
sabe, evoluclon bastante en los ltimos anos de su vida. Cf. Poulantzas
(1978b).
144
decr, el trabajo efectuado por los servos para garantlzar
la subsistencia y la acumulacin de los seores feudales)
eslaban separados en el tlempo y en el espaclo. Dado que
los sefiores feudales no detentaban la propedad de los me-
dias de produccn, tenan que depender de las Instltuclones
polticas y jurdicas dei Estado para aproplarse dei sobre-
trabajo de los siervos. En cierto modo, como los seores
feudales no detentaban la propedad privada de Los medias
de producctn. su poder social estaba ntlmamente ligado
a la propiedad privada dei Estado. En el capitalismo. ai con-
trario. el trabajo necesarto y el sobretrabajo tlenen lugar
dentro dei msmo proceso de trabajo debldo ai contrai de!
capitaL sobre ste ltimo como atributo de su propiedad de
los medias de produccin. Desde que el Estado garantlce
eL cumplimlento dei derecho de propedad. Ias reLacLones
econmicas transcurren y se reproducen por s msmas en
la esfera privada de La fbrica. Parece as, que la extertort-
dad dei Estado y de la poltica en Lo que respecta a las re-
laciones de la produccn deriva de la concepcin de las
relaciones de produccin como una cuestin econmica y
privada entre individuas privados dentro de la socedad
civil.
Si reflexionamos mejor, esta derivacin no es lgicamen-
te necesaria. Sin stquera cuestionar la exterioridad de las
instltuclones polticas y jurdicas dei Estado en lo que res-
pecta a las relaciones de produccn, sera igualmente l-
gico concebir esas relaciones dentro de la fbrica como un
conjunto de procesos polticos y jurdicos, apenas con la
caracterstica especfica de que ocurren exteriormente al
Estado, bajo el control directo dei capital. Y de hecho, no
sera difcil descubrlr dentro de la fbrica cuerpos legisla-
tivos. grupos de poder, coalctones, reglamentactones ju-
rdicas, mecanismos para la solucin de conflictos, sanciones
positivas y negativas. vganca policial. etc. "Por qu no
fue adaptada esta concepcln alternativa de la realidad de
la fbrica? i,Por qu esta enorme variedad de procesos so-
clales fue amalgamada totalmente en el concepto amorfo
de "relaciones econmicas?".
A ml modo de ver, la separacln entre lo poltico y lo
econmlco permltl, por un lado, la naturalizacln de la
expiotacln econm!ca capitalista y por otro, Ia neutrali-
zacln dei potencial revolucionaria de la poltica liberal,
dos procesos que convergeron hacia la consolidacin deI
145
modelo capitalista de las relaciones sociales. Si en un ejer-
cicio de magtnactn. comparamos las relaciones socales
a lo largo de los tlempos, es en el campo de las relaciones
polticas, en las relaciones de la esfera pblica, donde las
sociedades capitalistas ms inequvocamente representan
el progreso civilizador. Por primera vez en la historia, el
Estado se hlzo verdaderamente pblico, es dectr, dej de
consttutrse en la prapledad privada de un grupo especf-
c0
6
. La concesin de derechos cvicos y polticos y la con-
secuente universalizacin de la ciudadana transformaron
al Estado en la consustanciacin terica del ideal demo-
crtico de partlcipacln guattarta en el domtno social. Si
al contrario, consideramos las relaciones de produccin en
las sociedades capitalistas, sobre todo en el perodo dei
capitalismo liberal, la imagen ser casi contraria a la an-
terior. Reconocemos, obviamente, el enorme progreso que
se ha operado en trminos de tecnologias de producctn,
pero en cuanto a las relaciones soctales de produccin
hemos sido oblgados a concluir como Metkstns Wood que
"en nngn otro sistema de produccn. el trabajo es tan
completamente disciplinado y organizado, y nlnguna otra
organizacin de la produccin responde tan directamente
a las exgenctas de la aproptacn" (1981; 91), Este control,
sln precedentes, sobre la produccn es aquello a lo que
Marx llamaba el despotismo de la fbrica (1970) YBraver-
man describi progresiva degradacin del proceso de tra-
bajo (1974),
Creo que la dicotomia economa/poltica hizo incompa-
rables e inconmensurables estas dos mgenes. Las sepa-
r en tal forma que la configuracin poltica de las relacio-
nes socales, donde se condensaba el progreso civilizacional,
dej de poder ser el modelo de la conflguracln econmlca
de las relaciones socales. Confinado a la esfera pblica,
el deal democrtico quedneutralizado o profundamente
limitado en su potencial emanclpador. Convergentemente,
la conversln de la esfera pblica en la sede exclusiva dei
derecho y de la poltica desempe una funcn legitima-
dora fundamental ai ericubrtr el hecho de que el derecho y
la poltica del Estado democrtico slo podran funcionar
como parte de una configuracln poltica y jurdica ms
6 Hasta el siglo XVIII la prtvatteacn dei poder dei Estado asuma mltples
formas. Una de las ms vulgares era la compra y venta de cargos pblcos.
Cf.. por ejemplo, Swart (1949).
146
amplia, donde estn incluidas otras formas antidemocr-
tlcas de derecho y de poltica.
HACIA LA CONSTRUCCIN DE UNA ALTERNATIVA CONCEPTUAL
La crtica de la dsttncn Estado/ socledad civil se en-
frenta con tres objecones fundamentales. La primera es
que no parece correcto que se cuestione esta distincin preci-
samente en el momento en que la socedad civil parece estar,
por todas partes, a punto de sacudirse el yugo dei Estado
y de independlsarce de l, capacitndose para el desem-
peno de funciones que antes le estaban confiadas al Esta-
do. La segunda objecin es que, Incluso admltiendo que la
dlstlncln es crltlcable, es difcil encontrar una alternati-
va conceptual o incluso es Igcamente imposible, por lo
menos mientras que entre a regr el orden social burgus
(Glner, 1985). La tercera objecin es que, sobre todo en las
sociedades perifricas y semiperifricas caracterizadas por
una socedad civil dbil, poco organizada y poco autno-
ma, es polticamente peligroso poner en funcionamiento la
dtsttnctn Estado/sociedad civil.
Las diferentes sociedades civiles
En cuanta a la prtmera objectn, se debe subrayar ante
todo, que el "resurgmtento de la sociedad civil" es, en s
mismo, un fenmeno complejo, y es postble distinguir en
ella por lo menos tres lgicas dtsttntas". La primera nos
rernte a la concepcn liberal clstca de la socledad civil (como
pluralidad atomstica de intereses econmicos privados) y
domina hoy el discurso poltico, sobre todo el conservador,
en las sociedades capitalistas tanto centrales como peri-
fricas o sempertfrtcas. La segunda subyace a los nue-
vos movrnientos sociales (ecolgicos, de derechos humanos,
pacifistas, feministas) y se delimita ms o menos radical-
mente en la concepcin liberal. apelando a la idea de una
socedad civil postburguesa y anti materialista (Offe, 1984;
1985; Arato y Cohen, 1984). La tercera fue la que domin
la reflexn terica dstdente en la fase final de los regme-
7 Con otras preocupacones tericas S. Giner distingue cuatro concepclones
de soctedad civil: ltber-al clstca. begetana. marxista clslca y neomarxlsta
(1985: 247J.
147
nes socialistas del Este europeo: la sociedad civil socialis-
ta, diferente de cualesquiera de las otras dos concepco-
nes anteriores (Heller, 1984; Feher, Heller, Markus, 1984),
Estas dtsttnctones deben poner en sobreaviso a los cient-
ficos soctales. Por un lado n la socedad civil postburguesa
o antimaterialista, nt la sociedad civil socialista fueron
pensadas por la dsttncn Estado/ socledad civil tal como
sta se constituy histricamente y por eso merecen una
consideracin por separado. Por otro lado, y precisamen-
te teniendo esto en cuenta, nos debemos interrogar, en 10
que respecta aI "resurgtmento de la sociedad civil" en el
discurso poltico dominante, sobre Si se trata de eso ms-
mo o de otro fenmeno, qutzs ben distinto, que por razo-
nes ideolgico-polticas asume esa dstrncn.
A mi modo de ver, 10que verdaderamente hay en el ort-
gen dei "resurgtrnento de la socledad civil" en el discurso
dominante es un reajuste estructural de las funciones del
Estado por va del cual el intervencionismo social, inter-
c1aslsta, tpico dei Estado-Providencia, es sustltuldo par-
cialmente por un intervencionismo bcfalo, ms autortaro
de cara al proletariado y a certos sectores de las clases
.medias (por ejemplo, la pequena burguesia asalarlada) y
ms diligente en la atencn de las exgencas macroeco-
nrncas de la acumulacin de capital (sobre todo dei gran
capital). Es Innegable que el "resurglmlento de la socledad
civil" tiene un ncleo genuino que se traduce en la reafir-
macin de los valores del autogobierno, de la expansin de
la subjetlvldad, dei comunltarlsmo y de la organlzacln
autnoma de los intereses y de los modos de vida. Pero ese
ncleo tiende a ser omitido en el discurso dominante o ape-
nas suscrito en la medida en que corresponde a las exgen-
cas del nuevo autoritarismo.
Lasformas de poder social
La segunda objecln-es difcil o Imposible formular una
alternativa a la dsttncn Estado/ socledad clvil- slo puede
ser respondida a travs de la presentacin de tal alterna-
tiva. Es lo que hago en seguida, resumlendo de otro texto en
que la alternativa se presenta y se justifica detalladamen-
te (Santos, 1985). EI punto de partida es el concepto de
poder pues l tambin es el que subyace a la distincin
Estado/socledad civil. De hecho, esta dtstrncn apunta
148
sobre todo a imponer una concepctn homognea y bien
definida de poder y a atrtburrle un lugar especfico y ex-
clusivo. La concepcin es, como sabemos, la concepcin
dei poder poltico-jurdico y el lugar de su ejercco es el
Estado. Todas las dems formas de poder, en la familla, en
las empresas, en las instituciones no estatales estn dilui-
das en el concepto de relaciones privadas y de competen-
cia entre intereses particulares.
Este paradigma ha sido el objeto de mltlples crticas.
La ms recente y ms radical fue, sin duda, la de Foucault
(1975; 1976). Segn Foucault, a partir del sglo XVllI, pre-
cisamente en el momento en que la teora liberal trataba
de Identificar el poder social con el poder dei Estado, sur-
gi en las sociedades modernas otra forma de poder ms
dlsemlnada y eficaz, el poder dtsctplnarto. es declr, el po-
der de la normalizacln de las subjetividades hecho post-
ble por el desarrollo e institucionalizacin de las diferen-
tes cencas socales y humanas. Esta forma de poder, -el
poder-saber de las disciplinas-, cerc y agot ai poderpo-
ltrco-jurdtco. y de tal modo que, a su lado, el poder dei
Estado es hoy apenas una entre otras formas de poder y
ni squera la ms Importante. EI problema de esta concep-
cin es que, aunque llame la atencin la multiplicidad de
formas de poder que circulan en la sociedad, no permite
determinar las condiciones especficas de cada una de ellas
ni lajerarqua entre ellas. Por otro lado, fiel a sus convic-
ciones anarquistas, Foucault lleva mucho ms lejos el ar-
gumento de la proliferacln de las formas de poder, y a tal
punto que se hace reverslble y autodestructlvo. Si el po-
der est en todas partes, no esta en ninguna.
Es pues, necesario encontrar una va intermedia entre
la concepcln liberal y la concepcn de Foucault. Mi pro-
puesta es que las sociedades capitalistas son formaciones
o configuraciones polticas constituidas por cuatro modos
bsicos de produccin del poder que se artculan de ma-
neras especficas. Esos modos de produccn generan cua-
tro formas bsicas de poder que, aunque interrelacionadas,
son estructuralmente autnomas (ver cuadro)''.
8 Esta propuesta cuya prtmera formulactn se puede leer en Santos (1985a),
ser parcialmente revisada, otra vez, en un prximo trabajo.
149
MODO OE
Cuadro estructural de las sociedades capitalistas
COMPONENTES UNIDAD OI': FORMA MECANISMO DE 1 FORMA DE
I; PRCTICA SOCIAL I INSTITUCIONAL I PODER DEREClIl RACIONALIVAD
ESPACIOS
ESffiUcnJRALES I I I
, i Famtlta. I I IMaxlmlzacl6n
I I ma..trtmonto y I Patriarcado I de la
r------ _ ,_ .parentesco . . afecUvidad
Espacto de la Cl E 1 Derechc [' Maxlrnlzacl6n
m I ase ' mpresa IExplotacl n
- --t---,---- ,-
, Individuo' Estado Domlnacl6n
cudauana__ _ .. __ __ _ de la lealtad
Espacto 1 I Ilnlercamblos Derecho
I Naci6n I i
mundial org. interna- deslguales' etstrnco ,de la eflcar-Ia
I conales
Distingo cuatro espacios en las sociedades capitalistas
(que tambrn son cuatro tiempos) estructurales: el espa-
cio domstico. el espacio dela produccin, el espaco de la
cludadana y el espaco mundial. Cada uno de ellos coris-
tituye un haz de relaciones soclales paradgmttcas. No
son obviamente los nicos espactos-tempo que rtgen o
clrculan en la socedad pero, en lo esencal, todos los de-
ms representan diferentes combinaciones entre los cua-
tro conjuntos de relaciones socales paradigmticas. Cada
espacto estructural es un fenmeno comp1ejo constituido
por cinco componentes elementa1es: una unidad de prc-
tca social, una forma institucional preferida, un mecanismo
de poder, una forma de derecho y un modo de raconaldad.
El espacio domstico est constituido por las relaciones
soclales (los derechos y los deberes mutuos) entre los miem-
bros de la farmlta, concretamente entre el hombre y la mu-
jer y entre ambos (o cualesquera de ellos) y los hjos. En
este espacio, la unidad de prctica social son los sexos y
las generaciones, la forma institucional es el matrrmono,
la familia y el parentesco, el mecanismo dei poder es el
patriarcado, la forma jurdica es el derecho domstico (las
normas compartidas o impuestas que regulan las relaciones
cotidianas en el seno de la familia) y el modo de raclonalidad
es la maxtmtzacn del afecto. EI espacio de la produccin
est constituido por las relaciones dei proceso de trabajo,
tanto las relaciones de produccin a nvel de empresa (en-
150
tre los productores dlrectos y los que se aproplan de la plus-
vala producida por ellos), como las relaciones en la pro-
duccin entre los trabajadores y entre estos y todos los que
controlan el proceso de trabajo. En este contexto, la uni-
dad de prctca social es la clase, la forma institucional es
la fbrica o empresa, el mecanismo del poder es la explo-
tacln, la forma jurdica es el derecho de la produccln (el
cdigo de fabrica, el reglamento de la empresa, el cdigo
deontolgco) y el modo de raclonalidad es la maximizacin
deI lucro. El espada de la ciudadana est constituido por
las relaciones socales de la esfera pblica entre los cu-
dadanos y el Estado. En este contexto, la unidad de prc-
tica social es el individuo. la forma institucional es el Es-
tado. eI mecanismo del poder es la dominacin. la forma
jurdica es el derecho territorial (el derecho estatal, el ni-
co existente para la dogmtica jurdica) y el modo de ra-
clonalidad es la maxlmizacin de la lealtad. Por ltimo, el
espada de la mundialidad constituye las relaciones econ-
micas nternactonates y las relaciones entre Estados na-
cionales en la medida en que ellos integran el sistema mun-
dial. En este contexto, la untdad de prctica social es la
nacin, la forma institucional son las agencias. los acuerdos
y los contratos nternactonales, el mecanismo de poder es
el mtercambo desigual, la forma jurdica es el derecho stst-
mico (las normas muchas veces no escritas y no expresas
que regulan las relaciones desguales entre Estados y en-
tre empresas en el plano internacional) y el modo de racio-
nalidad es la maxmtzacn de la eftcacta.
No me puedo detener aqu en las virtualidades analti-
cas y tericas de esta alternativa conceptual. Tan slo dtr
que flexbtltza la rigidez estructural, pluralizando las es-
tructuras sociales stn caer en el interaccionismo amorfo;
permite crear varias interfaces entre las condiciones es-
tructurales y las acciones sociales autnomas: hace posble
regresar aI individuo sin que lo haga en forma individua-
lista; repone el espaco domstico que la teora clsca ha-
bia desechadc.jacobnamente, al basurero de las relaciones
privadas; permite colocar a la sociedad nacional en un
espaclo mundial, pero de tal modo que ste es concebido
como una estructura interna de la propa socedad nacio-
nal, es decir, como matriz organizadora de los efectos per-
tinentes que ejercen las condiciones mundales sobre cada
uno de los espacios estructurales. Por encma de todo, esta
151
concepcin permite mostrar que la naturaleza poltica deI
poder no es un atributo exclusivo de una determinada forma
de poder. Es ante todo el efecto global de la combnactn
entre las diferentes formas de poder. Pero la virtualidad
principal de esta concepcln es que ella permite respon-
der adecuadamente a la tercera objecin contra la ,elimi-
nacin de la dlsttncn Estado/socledad civil. es declr, a
la idea de que tal eliminacin es particularmente petgro-
sa en las sociedades perifricas y serntpertfrtcas dotadas
de sociedades civiles dbiles y poco autnomas.
HIPTESIS SOBRE EL ESTADO Y LAS FORMAS DE PODER
SOCIAL EN LAS SOCIEDADES SEMIPERIFRICAS: EL CASO DE
PORTUGAL
Tratar de mostrar que esta propuesta conceptual per-
mite formular tres cuestiones que considero fundamentales
para comprender el Estado y la socledad, en las socieda-
des de desarrollo ntermedo, ejemplftcando con el caso de
Portugal. En primer lugar, la cuestln es saber si la soce-
dad civil en estas sociedades, es de hecho dbil y poco
autnoma. En segundo lugar, si la centralidad dei Estado
es Igualo diferente de la centralidad de los Estados de los
pases centrales. En tercer lugar, bajo qu condiciones
sociales la centralidad dei Estado se combina con la inefi-
cacta de su actuacin.
Ante todo cabe preguntarse si las sociedades civiles
sernpertfrtcas (Portugal, el caso que nos interesa parti-
cularmente) son de hecho dbiles y poco autnornas''.
Como se sabe, la dlstlncln Estado/socledad civil fue ela-
borada en funcin de las condiciones econmicas sociales
y polticas de los pases centrales en un perlodo ben defi-
nido de su hstorta. Esta distincin se basaba en dos pre-
supuestos. Primero, era fcil delimitar el Estado, pues, aI
contrario de lo que suceda con la sociedad civil, era una
construccin artificial y dispona de una estructura for-
mal. EI segundo presupuesto era que el Estado haba sido
constituido, de hecho, por la sociedad civil segn sus ne-
cesldades e Intereses y deperiderite de ella para su repro-
duccin y consolidacin. Las necesidades y los intereses
eran fundamentalmente econmcos y eIlos fueron los que
9 Otra dmenstn de la mtsma cuesn se analiz en el captulo tercero.
152
materializaron la idea de una sociedad civil fuerte y aut-
noma.
Una vez convertida en teoria poltica dominante yexportada
como tal hacta las sociedades perifricas y semtperfrtcas
que mientras tanto se fueron formando y transformando.
la dlstinc!n liberal no podia dejar de definir a estas socie-
dades como sociedades dbiles y poco autnomas. En ellas,
la relacin Estado/sociedad civil se inverta por comple-
to: en las sociedades coloniales lo que se podra designar
como socledad civil era un produeto total dei Estado colo-
nial y en las dems sociedades perifricas y sempertfrt-
cas el "sobredesarrollo" dei Estado y su papel decisivo en
la economa testimoniaba de igual modo la subordnacn
de la socledad civil en relacln con el Estado. La hegemo-
na de esta concepcin fue tal, que pas a dominar todo el
discurso poltico aunque con algunos matices importan-
tes, reveladores adems, de la fragilldad terica de la con-
cepcin de base. Por cjemplo, mentras que el discurso con-
servador tendia a concebr la debilidad de la socledad civil
como un efecto de la fuerza dei Estado, el discurso social-
demcrata tendia a concebir la debilidad de la socedad
civil como una causa de la fuerza dei Estado,
Este tarnbtn es el cuadro terico y poltico con que se
ha analizado a la sociedad portuguesa y las conclusiones
no pueden dejar de ser las mismas. Sin embargo, Si lo con-
sideramos bien, este cuadro terico explica muy poco de
la socedad portuguesa, y si nos libramos de lllegaremos
a conclusiones significativamente diferentes. As, a la luz
de la propuesla conceptual que defini ms arriba, la soce-
dad civil portuguesa slo es dbil y poco autnoma si, se-
gn el modelo de las sociedades centrales, la Identificamos
como el espacio de la produccin o como el espacio de la
ciudadana. Si al contrario, la consideramos en el espacio
domstico, verificamos que la sociedad civil portuguesa es
muy fuerte, autnoma y autorregulada o en todo caso, es
ms fuerte, autnoma y autorregulada que las sociedades
civiles centrales. Adems, esa autonoma y autorregula-
cn son las que hacen posible que el espacto domstico
llene algunas de las lagunas de la providencia estatal y asl
se constltuya en socledad-provtdencia, como la he llamado.
Por lo tanto, el primer argumento a favor de la alterna-
tiva conceptual es que, adems de su mayor discrimina-
ctn analtica, ella permite comparacones no sesgadas
153
sistemticamente en contra de las sociedades sempertf-
ricas. El segundo argumento es ms complejo y con l pre-
tendo mostrar que la centralidad dei Estado en los pases
centrales es diferente de la centralidad dei Estado en una
sociedad como la portuguesa y que ese hecho, de impor-
tancia capital, no se puede explicar en trminos de la di-
cotoma Estado/sociedad civil. Como mencion arriba. la
autonoma de la sociedad civil en las sociedades centrales
significa bsicamente que el espacto de produccin mol-
de, segn sus necesidades y sus intereses, el espacio de
la ciudadana y, por lo tanto, el Estado. Manifestacin de
esto mtsmo es el hecho de que la industrializacin haya
precedido al parlamentarismo como rgmen poltico do-
minante y que ste, tanto en su coristttucn como en su
funconamtento. haya correspondido a los intereses gene-
rales de la expansin dei capitalismo. Adems, la pujanza
dei espaco de la produccin tambin se manifest en el
modo como ste transform el espacio domstico. y por const-
guiente a la famlia, en funcin de las extgencas de la re-
produccin de la fuerza de trabajo asalartada. Por esta va
se cre certo isomorfismo entre el espacio de la produc-
cn, el espacto domstico y el espacio de la ciudadana,
al mismo tcmpo que para los pases que primero se ndus-
trializaron el espacio mundial no constituy nngn efecto
condicionante negativo (es dectr que. a esa altura, no ha-
ba pases desarrollados cuya dominacin era necesarto
enfrentar).
Este isomorfismo fue la base social de la llamada raco-
nalidad formal dei Estado, de su capacidad para ejercer
eficazmente sus funciones dentro de los lmites hegem-
nicamente establecidos. El isomorfismo sgnflc, por ejemplo,
que las tres formas de poder -el patriarcado, la explotacin
y la dorrunacon- puderan ser, funcionalmente, muy dife-
renciadas y autnomas y. al mismo ttempo, convergir subs-
tancialmente en los efectos del ejercco de esa autonomia.
cada una de ellas confirmando y potenciando la efcacta de
las dems.
En la sempertferta las cosas pasaron en forma muy di-
ferente. Porun lado, la modernizacindel espaco de la ciuda-
dana precedi a la dei espaco de la produccin (por ejemplo,
el parlamentarismo, tanto restringido como restrctvo, prece-
d ai gran impulso de la industrializacin) y se mantuvo
en relacn con este una gran autonoma un hecho que en-
154
tre nosotros se ha reproducido bajo varias formas. Por otro
lado, el espaco de la produccin mantuvo sternpre gran
heterogeneidad interna bien simbolizada en la heteroge-
nedad de las actividades productvas, en la desarticula-
cin o dbil complementacin entre sectores, en los grandes
desequtlbrtos de productividad intersectorial e intrasec-
tortal y finalmente, en la coexistencia dei modo de produc-
cin capitalista con otros modos de produccn no capitalista.
En el espaco domstico se verftc la misma heterogenei-
dad, la cualle proporcon una lgica de reproduccin re-
lativamente autnoma, tanto en relacin con el espacio de
produccin como en relacn con el espacio de la cudada-
na, condicionada, y de algn modo, potencializada por la
postcn de dependencia de la sociedad serntpertfrtca en
el espacio mundial.
La gran heterogeneldad interna de los diversos espacos
estructurales y la no correspondencia entre sus diferen-
tes requisitos de reproducctn prcdujo un dficit de hege-
mona o, si lo preferimos, un dficit de objetivos nacionales.
que fue cubierto o compensado por el "exceso" de autori-
tarismo dei Estado. En Portugal, este "exceso" asuml tan-
to formas democrticas, como formas dictatoriales y fue (y
contina siendo) ejercdo tanto por el Estado directamente,
como por las diferentes organizaciones (medias de comu-
nicacin, partidos, empresas, sindicatos, familias oligr-
quicas, etc.) que en cualquiera de los espacios estructu-
rales ejercen, por delegacin o subcontratacin, poderes
estatales o paraestatales. De aqu resultaron (y continan
resultando) dos consecuencias. Por un lado, dada su hetero-
geneidad interna, cada uno de los espacios estructurales
y su forma de poder, es funcionalmente muy dependiente
de los dems para reproductrse, por otro lado, la relativa
autonoma entre ellos y el correspondiente dficit de iso-
morfismo hace que las relaciones entre ellos sean inestables
Y para sustentarse, necesiten de la presencia estructura-
dora de un vnculo autoritario.
La centralidad dei Estado portugus como Estado semi-
perifrico se diferencia as y ante todo de la de los Estados
de los pases centrales por ser ms autoritaria y menos hege-
mnica y por ser ms dificil determinar dnde termina el
Estado y comenza el no-Estado. Pero, adems de esto, y
un tanto paradjicamente, este tipo de centralidad es una
centralidad que no se sabe imponer eficazmente es decir,
155
cuyos resultados de ejerccto quedan siempre de este lado
de la lgica que les subyace; esta es, son sernpre ms medo-
cres o menos brillantes que la lgica que les subyace. La
interpretacin de esta paradoja aparente (el tercer argu-
mento que aqu presento) est en que, en la sempertferra,
los factores de la centralidad dei Estado son igualmente
factores de su ineficiencia. La heterogeneidad interna deI
espacto domstico y deI espacio de produccin y la no CQ-
rrespondencia entre los respectivos requisitos de repro-
duccin crean autonomas relativas en cada uno de estos
ncleos estructurales de la socedad portuguesa cuyo efec-
to emergente es el de subvertir, transformar, aproptar, en
suma, bloquear la actuacn dei Estado, As, ai contrario
de lo que pasa en los pases centraes. es tan importante
determinar la autonoma relativa deI espacio de cludada-
na (del Estado) en relacin con los restantes espacios es-
tructurales como determinar la autonoma relativa de estos
en relacin con aqul.
La primaca de lo poltico, o mejor, del espacio de la ctu-
dadana bajo la forma dei Estado, coexiste de.este modo,
con su deperidencta en relacin con los otros espacos y en
esa medida la forma de poder dei Estado, la dominacin,
se ejerce en la prctca en cornplejas combinaciones con
las formas de poder caractersticas de otros espacios es-
tructurales, lo que le confiere una marcada peculiaridad
a la actuacin dei Estado (clientelismo, nepotismo, corrup-
cin, etc.). Tal peculiartdad puede resultar de la amalgama en-
tre el espacio de la ciudadana y el espacto domstico y, por
lo tanto, entre dominacin y patriarcado, por ejemplo, en
el caso en que la actuacn del Estado y el ejercicio de la
ciudadana se le delegan informalmente a las famllias
oligrquicas, incluso ahora poderosas en muchas zonas o
sectores soctales dei pas e incluso en el mtertor del mis-
mo Estado. O puede resultar de la interpenetracin entre
el espada de la ciudadana y el espacio de la produccin
y, por lo tanto, entre dommactn y explotacin, por ejern-
plo en los casos en que empresarios o empresas tienen un
control poltico sobre sus trabajadores o sobre la propa
actuacin dei Estado o, incluso en los casos en que el Es-
tado es, en s, un espacio de produccin sobredmensto-
nado, de tal modo que una fraccn significativa de la ela-
se media tiene su base social en el propio Estado, es decr.
en el presupuesto dei Estado. La peculiaridad de la actua-
156
cin dei Estado puede ser finalmente una forma de inter-
penetracin entre el espacto de la ciudadana y el espaco
mundial y, por lo tanto, entre dominacin e intercambio
desigual en los casos en que los pases centrales o las or-
ganizaciones nternactonales que ellos controlan se apro-
pian de parte de la soberana dei Estado nacional.
AI contrario de lo que pasa en los pases centrales, no
se trata de influencias ejercdas sobre el Estado y su ac-
cin sino de la contguracn interna dei propio poder dei
Estado. EI autoritarismo estatal, por ser relativamente ine-
ficaz, es no slo incompleto sino contradictorio lo que a su
vez contribuye a la gran heterogeneidad y fragmentabi-
lidad de la actuacin dei Estado. Tal heterogeneidad asume
varias formas, algunas de las cuales ya analic en traba-
jos anteriores. Menciono aqu una raramente sefialada.
Reside en el modo como la actuacin de la burocracia dei
Estado oscila entre la extrema rigidez, distancia y forma-
lismo con que oblga ai ciudadano annlmo y sin referen-
eias (la que llamo sociedad cvtl extrafta) a eansarse ante
las ventanillas de servidos inaccesibles, alienar formula-
rios ininteligibles, y a pagar impuestos injustos y a la ex-
trema flexibilidad, intimidad e informalidad con que trata,
para los mismos efectos. el ciudadano eonocido y eon bue-
nas referendas (la soctedad civil ntima),
Se trata de una oscilacin entre el Estado predador y el
Estado protector segn una lgica de racionalidad total-
mente opuesta a la dei espaeio de la eiudadana (la maximi-
zactn de la lealtad) porque se trata de una lealtad
nterpersonal, aunque obtenida a costa de la prvatzactn
de recursos pblicos, una lgica de racionalidad en iodo o
en parte ms cercana de la racionalidad del espacio do-
mstico (la maxmzacn de la afectividad) que de la racio-
nalidad del espacio de produccin (la maximizacin del
lucro). Tal vez por eso. estas y otras manifestaciones de
particularidad y de heterogeneidad hacen que la actuacin
del Estado no merezea stqutera la confianza de la clase
dominante en el espaco de la produccin, el empresariado
capitalista. Pero adems de que s ta est fragmentada
como clase, el Estado slo sabe servirle fragmentariamen-
te. Este patrn de actuacin dei Estado es simultnea-
mente causa y efecto que las prcticas de clase; ai contra-
rio de lo que sucede (o sucedi hasta hace poco) en los pases
centrales- no se traducen linealmente en polticas de clase.
157
Trat de mostrar en este captulo que la dtsttncn Es-
tado/sociedad civil, adems de su slmplismo y reducco-
nismo generales. es particularmente inadecuada para ana-
lizar una sociedad semi perifrica como, por ejemplo, la
socedad portuguesa. EI desfase de las condiciones hist-
ricas, socales. polticas y econmicas especficas de una
socledad de este tipo da orgen a un efecto de ocultamlen-
to particularmente amplio.
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6
MODERNIDAD. IDENTIDAD Y CULTURA DE
FRONTERA
INTRODUCCIN
Hoy sabemos que las identidades culturales no son r-
gidas nt mucho menos inrnutables. Son los resultados siem-
pre transitarias y fugaces de procesos de identificacin.
Incluso las identidades aparentemente ms slidas, como
la de mujer, hornbre, pas africano, pas latinoamericano
o pas europeo, esconden negociaciones de sentido, juegos
de poltsernta. choques de temporalidades en constante
proceso de transformacin, responsables en ltima ins-
tanca de la sucesin de configuraciones hermenuticas
que de una poca a otra le dan cuerpo y vida a tales iden-
tidades. Identidades son, pues. identificaciones en curso.
Tambin sabemos que las identificaciones, adems de
plurales, estn dominadas por la obsesin de la diferen-
cia y por Ia jerarquia de Ias dtstmctones. Quien pregunta
por su identidad cuesttona las referencias hegemnicas
pero, al hacerlo, se coloca en la posicin de otro y, smul-
tneamente, en una situacinde carenca y por eso de subor-
dinacin. Los artistas europeos raramente tuvieron que
preguntarse por su identidad, pero los artistas africanos
y latinoamericanos, al trabajar en Europa procedentes de
pases que para Europa. no eran ms que proveedores de
materias primas. se vieron forzados a plantearse la cues-
161
tln de la Identldad. La pregunta por la Identldad es asl
semificticia y seminecesaria. Para quien la formula, siem-
pre se presenta como una fccn necesaria. Si se obtiene
la respuesta, su xito se mide por la intensidad de la con-
ciencia de que la pregunta fuera, desde eI principio. una
necestdad ftctca. Es pues, crucial conocer qun cuestlo-
na la identidad, en qu condiciones, contra qun, con qu
propsitos y con qu resultados.
Finalmente sabemos que la respuesta con xito a la pre-
gunta por la identidad siempre se traduce en una reinter-
pretacin fundadora que converte el dficit de sentido de
la pregunta, en eI exceso de sentido de la respuesta. Lo hace
instaurando un principio radical que combina fulgu-
rantemente lo propio y lo ajeno, lo individual y lo colecti-
vo, la tradtcn y la modernidad. Fufguractones de este
tipo pueden ser identificadas en creadores culturales y
polticos como Lu Xun en la China, Tagore en la Indta,
Marietegui en el Per , Mart en Cuba. Cabral en Guinea-
Bissau y Cabo Verde, Fernando Pessoa en Portugal y Oswald
de Andrade en Brasil. El caso de Oswald de Andrade es, a
propsito, particularmente significativo. AI presentar los
poemas reunidos en la antologaPau-Brasil. publicada en
1924, como Si huberan sido escritos "con ocastn del des-
cubrimiento de Brasil", Andrade nos propone un comienzo
radical que, en vez de excluir, devora cantbalsttcamerite
al tiempo que lo precede, bten sea el tiempo falsamente
primordial dei natlvlsmo, o ben el tlempo falsamente uni-
versal del eurocentrismo. Esta voracidad inicial, funda un
nuevo y ms amplio horizonte de reflexn, de dverstdad
y de dilogo donde es posible ver la diferencia abismaI
entre la macumba para turistas y la tolerancia racial. Por
sobre todo, Oswald de Andrade sabe que el nico y verda-
dero descubrlmlento es el autodescubrlmlento y que ste
implica hacer presente al otro y conocer la posicin de
poder a partir de la cual es posible la apropiacin selecti-
va y transformadora de l (Andrade, 1990). EI desarroIlo
dei arte moderno europeo, de Gauguln ai fauvsmo, ai cu-
bismo, al expresionismo y al surrealismo, se benefici de
modo significativo de Ia aproplacln selectva de culturas
no europeas, concretamente africanas: sin embargo, tal
aproplacln tuvo lugar a partir de una poslcln de poder
totalmente distinta de aqueIla que llev a decorar, en tiem-
pos recientes, los escudos usados en las guerras inter-
162
trlbales en Nueva Guinea (Papuasla) con los slogans de
marcas de cervezas.
Lo nuevo que sabemos sobre los procesos de identidad
y de tdentftcacn, no stendo mucho es. sin embargo, pre-
CiOSO para evaluar las transformaciones por las que est
pasando la teora social en funcin de la casi obsesiva pre-
ocupacln por Ia cuesttn de la Identldad que la ha domi-
nado en los ltimos tiempos y que, todo nos lleva a creer,
continuar dominndola en la dcada entrante.
LA DESCONTEXTUALlZACIN DE LA IDENTIDAD EN LA
MODERNIDAD
La preocupacin por la Identldad no es, obviamente, nue-
va. Hasta podemos dectr que la modernidad nace de ella y
con eIla. EI prlmer nombre moderno de la Identidad es la
subjetlvldad. EI colapso de la cosmovtsn teocrtica me-
dieval trajo consigo la cuestln de la autoria dei mundo y
el ndvtduo constltuy la prlmera respuesta. El humanis-
mo renacentista es el primer afloramiento paradgmttco
de la lndlvldualidad como subjetlvldad. Se trata de un para-
digma emergente donde se cruzan tensionalmente mlti-
pIes lneas de construcctn de la subjetlvldad moderna.
Dos de esas tensiones merecen ser resaltadas especial-
mente. La primera se presenta entre la subjetividad indi-
vidual y la subjetlvldad colectva. La Idea de un mundo
produeto de la accln humana postula la necesldad de
concebir la communitas donde ocurre tal produccin. El
colapso de lacommunitas medieval crea un vaco que nun-
ca va a ser plenamente llenado por el Estado moderno,
cuya subjetivldad ha sido afirmada por todas las teorias
de la soberania posteriores ai tratado de Westfalia. Esta
tensin se mantene sm resolver hasta nuestros das y te-
ne su mejor formulacin terica en la dialctica hegeliana
de la Ich-IndlvidualitiitlIch-Kollektiviiit. La segunda ten-
sin es entre una concepcin concreta y contextual de la
subjetividad y una concepcn abstracta, sin tiempos ni
espacios definidos. La primera concepcin est blen sim-
bolizada en la obra de Montagne, Shakespeare, Erasmo y
Rabelais. Montagne es a este respecto particularmente
ejernplar por su combate a la teorizacin abstracta falsa-
mente universal y por su preocupacin por centrar sus
escritos sobre s msmo, la nica subjetividad de la que
163
tena un conocimiento concreto e ntimo. La segunda con-
cepcin terica, sin espacio y sin tiempo tiene en Descar-
tes a su representante paradgmco, Curiosamente, en
el Discurso del Mtodo, y sobre todo en la intrigante bio-
grafia Intelectual que se narra en l, hay indlcaclones pre-
ciosas sobre el contexto personal social y poltico que le
perrntteron a Descartes crear una filosofa stn contexto
(Descartes, 1972).
Estas dos tenslones -subjetlvidad Individual! subjetivi-
dad colectva; subjetlvidad contextual! subjetividad uni-
versal- estn en la base de las dos grandes tradiciones de
la teora social y poltica de ia modernidad. No cabe aqu
rehacer el viaje de su recorrido durante los ltimos tres-
cientos cmcuerita aos. Me referir apenas a sus prmct
pales encrucijadas. Afirm en el cuarto captulo que el
paradigma de la moderntdad es un proyecto soco-cultural
muy amplio, lleno de contradtcctones y de potenciaildades
que, en su matriz, aspira a un equilibrio entre regulacin
y emancipacin social. La trayectoria social de este para-
digma no es lineal, pero lo que ms profundamente la ca-
racteriza es el proceso histrico de la progresiva absorcin
o colapso de la emancipacin en la regulacln y, por lo tanto,
de la conversin perversa de las energas emancipadoras
en energas reguladoras, lo que a mi entender se debe a la
creciente promiscuidad entre el proyecto de la modernidad
y el desarrollo histrico dei capitalismo particularmente
evidente a partir de mediados dei stgo XIX. Para lo que aqu
nos interesa, cabe mencionar que la consolidacin espe-
cfica de la teora poltica liberal frente a las dos tensiones
mencionadas, representa la propuesta hegemnica para la
resolucln de la pregunta por la identldad moderna. En
la tensln entre subjetlvidad individual y subjetvdad co-
lectiva, la prioridad se le da a la subjetlvldad individuai;
en la tensin entre la subjetividad conceptual y la subjetivi-
dad abstracta, la prioridad se le da a la subjetlVldad abstrac-
ta. Se trata de propuestas hegemnicas pero no nicas ni
en ningn caso estabies. EI triunfo de la subjetividad in-
dividuai Impulsado por el principio dei mercado y de la
propiedad individual, que se afirma de Locke a Adam
Smlth, trae consigo -por las antinomias proplas dei prin-
cipio del mercado-Ta exgencta de un supersujeto que regu-
le y autorce la autora social de ios ndvduos. Este sujeto mo-
numental es el Estado liberal. Siendo una emanactn
164
de la sociedad civil-por la va dei contrato social- el Esta-
do lberal t1ene poder de imperio sobre ella: sendo, ai con-
trario de sta, una creacin artificial, puede ser artifi-
cialmente manipulado ad nfnttum: siendo funcional-
mente especfico, puede multiplicar sus funciones; siendo
un Estado mnimo, t1ene potencialidades para transfor-
marse en Estado mximo.
De esta poiarlzacin entre ndvduo y Estado sale perden-
do el principio de la comunidad propugnado por Rousseau,
que apuntaba, en vez de la contraposicin entre individuo
y Estado, hacia una sntests compleja y dlnmica entre ellos:
un modo moderno de reconstruir la communitas medieval
ahora destrascendentalizada. La derrota de Rousseau
ahond tambn la derrota de la subjetivldad contextual
frente a la subjetividad abstracta, es decr, la derrota de
Morrtagne frente a Descartes. Este proceso histrico de
polartzacn y de descontextualizacin de la Identidad co-
noce una serre de desarrollos paralelos. Uno de ellos ,
crucial para la interpenetracin de la modernidad con el
capitalismo, se presenta en la Pennsula Ibrica y sus pro-
tagonistas son Portugal y Espana.
EI 2 de enero de 1492, pocos meses antes de que Coln
iniciara su viaje, cay Granada y con esa cada termina-
ron ocho sglos de dominio moro en la pennsula. Despus,
miles y miles de libros escritos y preservados a lo largo de
los sglos por insignes gegrafos, matemticos, astrno-
mos, cientficos, poetas, historiadores y filsofos mores,
estos fueron quemados en el fuego de la Santa Inqutstcn,
la msma que a partir del31 de marzo de 1492 da cumpli-
mlento ai edicto de Isabel de Castilla, expulsando a los
judos y confiscndoles los bienes con que ftriancaria los
viajes sguentes de Coln (Carew, 1988a; 15; 1988b; 51).
Es el fin del iluminismo moro y judio sin el cual, irnica-
mente, el Rcnacmtento no habra sido posible. Con base
en ellenguaje abstracto y manlpulable de la fe y de los no
menos manipulables crttertos de lmpteza de sangre, se
declar una guerra total a los grandes creadores cultura-
les de la pennsula, los cuales, en el caso especfico de los
moros, haban sido una parte integrante de un orden po-
ltico en el que. durante siglos, pudieron convivir con es-
prttu de tolerancta, crtstanos, judos y moros, y de un orden
religioso, el Islam, que en su fase inicial haba recibido
importantes influencias de las grandes ctvtlzacones afri-
165
canas dei valle dei Nilo, de Etopa de Nubla y de Eglpto
1
.
Este riquslmo proceso histrico de contextualizacln y de
recontextuallzacln de Identidades culturales es Interrumpi-
do violentamente por un acto de pillaje poltico y religioso que
impone un ardeu en eI cual, por arrogarse eI monopolio
regulador de las concencas y de las prcticas, se dispen-
sa la intervencin transforrnadora de los contextos, de la
negociacin y del dilogo. As se instaura una nueva era
de fanatismo. de racismo y de egocentrismo.
La concomttanca temporal de este acto eon la nctacn
de los viajes de Coln no es una mera coincidencia; esta-
mos en el preludio dei etnocldlo de los pueblos amertndtos,
aststtmos ai ensayo Ideolgico y lingstico que lo va a le-
gitimar. Aderns , este ensayo europeo de la guerra al otro
no es una especflcldad de los pases Ibricos, Alguten d]o
recientemente que la invasin de Amrica del Norte CQ-
menz con la lnvasln de Irlanda (Rat, 1993: 25), y tam-
bln se puede afirmar con segurldad que los Ingleses
transfirieron a Vtrgtn a y Nueva Inglaterra los mtodos
e ideologas de colonizacin destructiva que haban aplica-
do contra Irlanda en los slglos XVI YXVII (Rolston, 1993:
17). Significativamente, en ambos casos, la subjetivldad
dei otro es negado por el "hecho" de que no corresponde a
nlnguna de las subjetividades hegemnlcas de la rnoder-
nldad en construccln: el Individuo y el Estado. De Juan
de Seplveda, en su debate con Fray Bartolom de las Ca-
sas, allsabelino Humprey Gilbert, el verdugo de Irlanda,
el otro no es un verdadero individuo porque su comporta-
merito se desva muy profundamente de las normas de la
fe y del mercado. Tampoco es detentador de la subjettv-
dad estatal, porque no conoce la Idea deI Estado n la de la
ley y vive segn las formas cornuntartas, peyorativamente
designadas como bandos, trtbus, hordas que no se adap-
tan ni a la subjetividad estatal, ni a la subjetividad indivi-
dual. A este propsito, se debe resaltar que el discurso ju-
rdico es un soporte crucial dellenguaje abstractoque permte
descontextuallzar y por lo tanto negar la subjetividad dei otro
en el mismo proceso en que la designa y la evala a la luz
de crtteros pretendidamenteuniversales. En 1532, eljurlsta de
Salamanca, Francisco de Vitoria, argumentaba que la conqus-
1 Paralelamente Martn Bernal , entre otros, ha llamado la atencln hacta las
raices africanas y orlentales de la cultura occtdental y concretamente de la
Anttgedad Clsica {Bernal , 1987).
166
ta de los aztecas y de los incas estaba justificada por las
vlolaciones dei derecho natural perpetradas por ellos: por
los aztecas ai practicar sacrtftctos humanos y canibalismo:
por los incas al aceptar la tirana y la deificacin deI Inca
(Vitoria, 1991). Del msmo modo, Grotlus justlflcaba la
guerra justa contra los animales salvajes y contra "los
hombres que eran como ellos", al mismo tiempo quejusti-
ficaba la ocupacn de los terrttoros dei Nuevo Mundo, por
el hecho de que el derecho natural abomina el vaco
(Grotlus, 1925).
No debemos exagerar la coherenca entre las construc-
clones ideolgicas dei otro de la identldad moderna euro-
pea y las prcticas concretas de la colonizacin de las
Amricas y de frica. Ni unas ni otras tuvieron desarrollos
lineales y n estos fueron necesartamente sincronizados,
aunque la pretendida sincrona fuera ella msma objeto de
la construccn ideolgica conseguida a lo mejor por la va
del lenguaje metafrico, como cuando por ejemplo, la
Companfa de Virginiajustificaba en 1610 el comercio con
los powhatans declarando que "les compraba las perlas de
la terra, vendndoles en cambio las perlas dei celo" (Carew,
1988b). En este mismo espacio europeo, la descontextua-
ltzactn y la polarizacin de las identidades hegemnicas,
ellndividuo y el Estado. pasaron por momentos de fuerte
confrontacin. Me reftero, a ttulo de ejemplo, a dos de esos
momentos. el romanticismo y el marxismo.
LAS CONFRONTACIONES ROMNTICA Y MARXISTA
Sin detenerme mucho, rescato los sguentes rasgos gene-
rales de la confrontacin romntica de la identidad moderna.
Contra una racionalidad descontextualizada y abstracta
crecientemente colonizada por el instrumentalismo cien-
tfico y por el clculo econmico, el romanticismo propone
una bsqueda radical de Identldad que Implica una nueva
relacin con la naturaleza y la revaluacin de lo irracional,
de lo inconsciente, de lo mtico y de lo popular y el reen-
cuentro con el otro de la modernldad, el hombre natural,
primitivo, espontneo, dotado de formas proplas de orga-
nizacin social. Contra la pareja individuo-Estado y la
jurldlcldad abstracta que la regula, el romantlclsmo glo-
rifica la subjetlvldad Individuai por lo que hay en ella de
originai, de Irregular, de mprevtsble, de excesvo, en suma,
167
por lo que hay en ella de escape a la regulacin estatal-le-
gal. Lejos de ser una propuesta reaccionaria, la respuesta
romntica es, como comnrnente se reconoce hoy, herede-
TadeI reformismo iluminista. apenas criticado por el realismo
estrecho en que dej cerrar SUB reformas. EI romanticismo
abre as espacto para la utopia social donde los proyectos
socialistas ocuparon un lugar central pari passu con for-
mas de reltgtosidad de corte pantesta donde es visible la
herencia rousseauntana (Aguiar e Silva, 1984: 531 y ss.).
La respuesta marxista de la identidad moderna tiene ms
puntos de contacto con la respuesta romntica de lo que
durante mucho tiempo qutso admitir, pera la direccin que
toma obviamente es muy diferente. La recontextualizacin
de la identidad propuesta por el marxismo contra el indi-
vidualismo y eI estatismo abstractos enfoca las relaciones
soctales de produccin, en el papel constitutivo de stas,
en las ideas y en las prcticas de los tndtvtduos concretos
y en las relaciones astmtrcas y diferenciadas de estos con
el Estado. Por esta va, el conflicto matricial de la moder-
nidad entre regulacin y emancipacin pasa a ser defini-
do segn las clases sociales que lo protagonizan: la bur-
guesia dei lado de la regulacin y el proietariado dei lado
de la ernancpacn. Se trata de un avance notable que recon-
textualiza la subjetividad individual y desmonumentaliza
ai Estado. Sn embargo, ai dejar en la oscuridad las me-
di aciones entre cada uno de eIlos y las clases, el marxismo
tuvo tendericta a reproducr, bajo otra forma. la polariza-
cin liberal entre el sujeto individual y el supersujeto, sten-
do ese supersujeto ahora la clase y ya no el Estado. Con el
leninismo, esta polarizacin se agudiz por la va de la vn-
culacin abstracta de la clase ai partido y de ste ai Estado.
Con esto, la potencactn deI superaujeto, ahora acumu-
lando clase y Estado, no slo descontextualiz la subjet-
vidad individual sino que la devor antropofgtcamente. El
autoritarismo de aqu resultante no es ms que Ilevar al
paroxismo la descontextualizacin de la subjettvdad y de
la identidad presupuesta por el liberalismo. EI fin del le-
ninismo es, hstortcament. el primer fin dei liberalismo.
Pero si la forma leninista de la respuesta marxista no
consigu superar-y, al contrario, agrav- la descontex-
tualizacin liberal de la subjetividad, tampoco lo constguo
la forma no-lennsta. socialdemocrtica. AI contrario de
lo que anuncan las evidencias superficiales, la crtsts de
168
la socialdemocracia en los pases centrales sucede ms por
lo que hay de liberalismo enla socialdemocracia que por lo que
hay de socialdemocracia en elliberalismo. Para verificar
esto, es necesarto remontarse aI sentido original de las res-
puestas romntica y marxista a la descontextualizacin y
polarizacin de la identidad social y cultural operada por
la verstn hegemnica, liberal, de la modernidad. La res-
puesta romntica propone la recontextualizacin de la den-
tidad por la via de tres vnculos prlncipales: el vnculo tnico,
eI vnculo religioso y el vnculo con la naturaleza. La res-
puesta marxista propone. como vimos. la recontextuali-
zacin a travs deI vnculo de clase.
Cualquiera de estos vnculos significaba la construc-
cin de identidades alternativas a la polarizacin indivi-
duo-Estado. por lo tanto. la creacin de lealtades termnales
inapropiables por el Estado. La verdad, sin embargo, es
que ninguno de estos vnculos logr reivindicar, en los l-
timos cen anos, una alternativa concreta, nt en el plano
poltico. ni incluso en el plano socto-culturnl. AI contrario.
el vinculo individuo-Estado, basado en ei principio de la
oblgacn poltica liberal. no ces de afirmar su hegemonia
y, por procesos diferentes, se fue aproptando del potencial
alternativo de los dems vnculos, que as descaracteri-
zados terminaron por ser puestos ai servicio de la lealtad
terminal ai Estado.
El vnculo religioso fue progresivamente margnado por
varias vas, por la represin violenta (en las prohibiciones
dei culto y en la confiscacin de los benes de la Iglestal.
por la sustitucin de funciones (en las diferentes formas
de secularizacin protagonizadas por el Estado, desde los
ritos funerarios hasta la educactn) y por el acomodamien-
to en posicin de subordinacin (en las leyes de separactn
de la Iglesia y el Estado). La seculartzacn de las prcti-
cas sociales fue particularmente intensa. como lo demues-
tra Fernando Catroga en un estudo recente sobre el pa-
pel del Estado portugus. en el proceso de secularizacln
de la muerte ai final dei siglo XIX (Catroga, 1988). Por su
lado, Neil Smelser analz el debate poltico en Inglaterra
durante el cambio de stgo sobre la institucionalizacin de
la educacin pblica, un debate en que poco se discuti
sobre educacin. EI verdadero debate fue sobre las prerro-
gativas rtvales de la reltgn y dei Estado con relacn ai
control de la educacin de los ciudadanos; un debate que
finalmente perdi la Iglesia (Smelser, 1991).
169
En cuanto al vnculo tnico, su descaractertzactn tuvo
lugar a travs dei anatema lanzado sobre todas las formas
de "prtmordalsmo" que no corresponderan a la base tni-
ca deI racismo dominante y de su absorcin en el concep-
to de nacin, un concepto Inventado tal vez para legitimar
la dominacin de una etnia sobre las dems, o tal vez para
crear un denominador socio-cultural comn suficiente-
mente homogneo para poder funcionar como base social
adecuada a la oblgacn poltica general y universal exi-
gida por el Estado, autodestgnado as como Estado-Nacin.
Este proceso de homogeneizacin fue tanto ms necesa-
rio cuanto ms compleja era la base tnica dei Estado.
En cuanto ai vnculo con la naturaleza, la condctn te-
rica de su degradacin se ntc en los comtenzos de la mo-
dernidad con la revolucin cientfica galetca, newtoniana.
Las condiciones socales fueron mltples y empezaron con la
expansin dei capitalismo comercial y los descubrtrnen-
tos. EI concepto de res extensa, a que Descartes redujo la
naturaleza. es isomrfico con el concepto de terra nullius
desarrollado por los juristas europeos parajustificar la ocu-
pacin de los territorlos dei Nuevo Mundo. Y es tambin
por esa razn que la concepcin de los pueblos amertndos
comohomo naturalis trajo consigo la descontextualizacin
de su subjetivldad. De ah en adelante, la naturaleza slo
podr tener acceso a la ciudad por dos vas, ambas sefa-
ladas por esta: por un lado como jardn botnlco, jardn
zoolgico y museo etnogrfico; o por el otro como materia
prima. El papel dei Estado fue crucial por haber sido Indi-
recto ai crear y aplicar un rgimen jurdico de la propie-
dad que simultneamente era legitimado por el mtsmo
principio y mantena incomunicables dos procesos hist-
ricos smbtcos: la explotacn de lanaturaleza por el hom-
bre y la explotacin dei hombre por el hombre.
Por ltimo. el vnculo de clase, que durante algunas dca-
das dei slglo XIX consgut alimentar, con xto, una leal-
tad terminal alternativa a la lealtad dei Estado sufrl una
enorme erosin en Europa Central cuando los partidos obreros
votaron a favor de la concesin de crditos para financiar
la primera guerra mundial. Con esto, la guerra. concebi-
da anteriormente como si t uvtera lugar entre las burgue-
sas nacionales, pas a ser concebida como una guerra entre
Estados-Nacin. Por lo dems, la incorporacin del prole-
tariado en el Estado-Nacin haba comenzado mucho an-
170
tes con la progresiva extensin a los trabajadores de los
derechos de ctudadana, un largo proceso histrico que
contlnu en el perodo entre las guerras y en la postgue-
rra y que implic una profunda transformacin dei Estado:
la transformacin dei Estado liberal en el Estado-Provi-
dencia.
As concluyo que. bajo la gda dei capitalismo, la mo-
dernidad dej que las mltiples Identidades y los respec-
tivos contextos Intersubjetlvos que la habitaban fueran
reducldos a la lealtad terminal al Estado, una lealtad
omnvora de las poslbles lealtades alternativas. Las cen-
cas sociales estuvieron desde su gnesis implicadas en
este proceso. La globalizacin de las mltlples identidades
en la identidad global dei Estado, htzo posible pensar en
una identidad de iguales proporciones, global e Idntica ai
Estado: la socedad. Durkheim es quten, por prtrnera vez,
conclbe la sociedad en su todo como la unidad de anlsts
por excelencia de la socologa y por eso su inters analti-
co se concentra en la socedad en s y no en cualquera de
sus subunidades, sean ellas la Iglesta, la familia, o la co-
munidad local. La cuesUn central para Durkheim es
cmo definir el principio de solidarldad de esa unidad glo-
bal, cuando es cierto que las solidaridades haban sido
producldas tradicionalmente en el seno de sus ahora lla-
madas subundades. En el fondo, Durkhelm pretende es-
tablecer una lealtad a la socledad isomrflca a la lealtad
ai Estado. Es por dems conocda la solucln propuesta
por l: tales subunidades haban producdo tan slo for-
mas prtmordtalcs. primitivas, mecnlcas de solidarldad;
su globalizacin en la socedad haca poslble una forma
ms avanzada, cornpleja y orgnca de soltdardad. Tam-
bin son conocidas las crticas y las rectftcaconcs que se
le hicieron ai evolucionismo eurocentrista de Durkheim,
desde Malinowski hasta nuestros das.
Sin embargo, antes de referlrme a lo especfico de las
relecturas ms recentes de Durkheim, har mencln de
otro gran rasgo fundador dei pensamlento de la socledad
en su totalidad, como urndad de anlisis: el rasgo de Max
Weber. Ms sensible ai arbltrio de la hlstoria que a la ne-
cesidad de la evoluctn, el problema de Weber es definir la
identldad de la modernidad capitalista liberal europea, no
tanto porque sta sea inferior o superior a otros paradig-
mas de organizacin social. sino porque es excepcional. A
171
los ojos esquizofrnicos de Weber, la modernidad europea
es el otro de s mtsma, un complejo proceso de partcularts-
mos contextualizados en trnsito hacia ununiversalismo
sin contexto, proceso designado, en sus mltiples facetas,
como raconalzacn, secularizacin, burocratzacn, for-
malizacin jurdica, democratizacin, urbanizacin, glo-
balizacin, etc. En la medida en que se fue ahondando esle
proceso, la hegemona histrica de la modernidad europea
transform subreptlclamente la excepclonalidad en regia
y, a partir de ah, todos los dems paradigmas soco-cul-
turales se hallaron en situacin de cuestionar su derrt-
dad a partir de una posicin de carencia y de subordina-
cln. La separacn entre la sociologia (el estudlo de "nosotros",
"civilizados") y la antropologia [el estudlo "de elios", "pri-
mitivos") causy, de hecho, promovi esta transformactn.
La paridad epistemolgica, entre las dos disciplinas, pas
a ocultar la asimetra que Lvi-Strauss denunci elocuen-
temente al afirmar que nosotros podemos transformarlos
en nuestros salvajes. pero ellos no pueden transformarnos
en sus salvajes.
EL REGRESO DE LAS IDENTIDADES
Todo parece haber empezado a cambiar en los ltimos
anos y las revstones profundas a que son sometidos los
discursos y las prctlcas Identlflcadoras dejan en el aire
la duda sobre si la concepcln hegemnlca de la moderri-
dad se equlvoc en la Identlflcacln de las tendenclas de
los procesos sociales, o si tales tendencias se invirtieron
totalmente en los tiempos recientes, o incluso si se est
frente a una inversin de tendencias, o slo frente a cru-
zamientos mltiples de tendencias opuestas sin que sea
posible identificar los vectores ms fuertes. Como se cal-
cula, las dudas estn por encima de saber Si lo que pre-
senciamos es realmente nuevo o Si es apenas nuevo ante
los ajas con que lo presenciamos. Estamos en una poca
en que es difcil tener una perspectiva llneal. Estamos en
una fase de revlsln radicai dei paradigma epistemolgico
de la cenca moderna, qutz lo que cambia no es el objeto
de estudio, sino la manera de verlo. Pera, por otro lado, no
parece creble que ese cambio hubera ocurrido sinque nada
hubera cambiado en el objeto observado, aunque, para ms
compltcacn. sea debatible hasta qu punto tal objeto pue-
172
de ser squtera pensado sin haber sido visto, percbtdo. Si
nuestro observar concibe su objeto como parte de un pro-
ceso histrico de larga duracn es ben posible que los cam-
bias del presente no sean ms que pequenos ajustes. AI
contrario, la dramatlcldad de stos saltaria fcilmente a la
vista si el objeto fuese concebido como de corta duracin.
EI clima general de las revisiones muestra al proceso
histrico de descontextualizacin de las identidades y
de universalizacin de las prcticas socales mucho me-
nos homogneo e inequvoco de lo que antes se perrs. ya
que con l compiten vtejos y nuevos procesos de
recontextualizacin y de particularizacin de las identida-
des y de las prctlcas. Las sguentes son algunas revso-
nes.
A propsito dei resurgmento de la etnicldad, dei racis-
mo, dei sexismo y de la relgostdad, se habla dei nuevo
"prlmordlallsmo", dei regreso de la solidaridad mecnlca,
deI derecho a las races. La seculartzactn weberiana est
enfrentada, no slo con el fundamentalismo religioso sino
tambln con el hecho de que los factores que tradicional-
mente fueron tenidos como motores de la secula,rizacin
como, por ejemplo, elllberallsmo y la democracia, se pre-
sentan hoy en discursos y prcticas muy cercanos de los
que son proplos dei fundamentallsmo religioso y su efca-
ela depende de la Inconmensurabilldad y de ia opacldad
recprocas entre prtncpos absolutos y prcticas realistas
tpcas de la adhesln religiosa. Por otro lado, la base tnica
de las naciones modernas se hace cada vez ms evidente
y el Estado-Nacln, lejos de ser una entidad estable, na-
tural, corntenza a ser visto como la condensacin tempo-
ral de los movtmentos que verdaderamente caracterizan
la modemldad poltica: Estados en busca de naclones y
naclones en busca de Estados. Portugal es, tal vez, el ni-
co Estado-Nacin urutntco de Europa y est dejando de
seria a medida que aumentan la nmgracn africana y as-
t ca y el flujo de turistas residentes, retirados de la vida
activa, venldos de Europa dei Norte o an del Japn. A su
vez, tal como el Estado nacional, la cultura nacional se en-
frenta con presiones contradictorias. De un lado, la cul-
tura global (consumismo, Hollywood, disco sound,fasifood,
cultura comerciai, mass media globales), dei otro, las cul-
turas locales (grupos ndtgernstas, afirmacin de derechos
ancestrales, de lenguas y culturas hasta ahora margna-
173
IIzadas) y las culturas rcgonales (por ejemplo, en la Indla,
en ltalla y, en Portugal, el surgtmento deI regonalsmo
nortefto).
Recontextuallzar y reparticularlzar Identidades y prc-
ticas est conduciendo a reformular las inter-relaciones
entre los diferentes vnculos nacionales; concretamente,
entre ideologias particulares dentro de los vnculos de na-
cin claststa, racial, tnico y sexual. Tal reformulacin es
exigida por la verftcacn de fenmenos convergentes que
ocurren en los ms diversos lugares del sistema mundial:
el nuevo racismo en Europa; la decadencia general de la
poltica de clases, sobre todo evidente en ios E. U., donde
parece sustituida por la poltica tnica dei multlculturls-
mo o por la poltica sexual de los movimientos feministas;
los movlmlentos de los pueblos indgenas en todo el conti-
nente americano que desafan la forma poltica dei Esta-
do postcolonlal; el colapso de los Estados-Nactrr-que final-
mente son multinacionales- y los conflctos tnicos en eI
campo devastado deI ex imperio sovitico; la transnacona-
lizacin dei fundamentallsmo tslrruco: la etnlzacln de la
fuerza de traba]o en todo el sistema mundial como forma
de desvalortzarla: etc.. etc.
Etienne Bal1bar e Immanuel Wallesrtein argumentan,
en un trabajo recente, que el racismo, lejos de ser un re-
siduo o un anacronismo, est progresando como parte in-
tegrante dei desarrollo dei sistema mundial capitalista
(Wallersteln y Balibar, 1991). Para Wallersteln, este siste-
ma se alimenta de la contradtccn sternpre renovada en-
tre el universalismo y el partlcularlsmo, sea ste racista o
sexual. Mientras el universalismo se deriva de la propia
forma dei mercado, de la descontextuallzacln de la sub-
jetivldad, deI homo economtcus, el racismo resulta de la
divlsln entre fuerza de trabajo central y perifrica, es declr,
de la etnizacin de la fuerza de trabajo como estratega
para remunerar un amplio sector de la fuerza de trabajo
por debajo de los salarlos capitalistas normales, sin con
eso correr rtesgos significativos de agttactn poltica. Por
otro lado, el sexismo esta ntmamente ligado al racismo.
Los salarlos muy bajos que permite ste ltimo slo son
socialmente posibles porque la reproduccln de la fuerza
de trabajo se hace, en gran parte, en el espacio domstico
a travs de relaciones de trabajo no remunerado a cargo
de las mujeres. La invislbllldad social de este trabajo se
174
hace posible por el sexismo (Wallersteln y Balibar, 1991:
29-36).
Para Balibar, el neoracismo europeo es nuevo en la medida
en que su tema dominante no es la superioridad biolgica
sino, ante todo, las insuperables diferencias culturales, la
conducta racial en vez de la pertenencia racial (Wallerstein
y Balibar, 1991: 17-28). EI concepto de inmtgracin sus-
tituye al de raza y disuelve la conciencia de clase. Se trata
pues, de un racismo de descolonlzacln diferente dei ra-
cismo de colonlzacin, ese s, definitivamente biolgico. En
suma, se trata de un fenmeno de etnizacin de la mayo-
ra ms que de etnizacin de las minoras.
Se hace claro que la descontextualizacin y la recontextua-
lzactn de las Identidades son elementos contradctorros
del mismo proceso histrico, lo que ms de una vez, pone
fin a las veleidades evolucionistas de la versln liberai de
la modernidad. La coexistencia articulada de estas contra-
dlcclones no debe entenderse, sln embargo, de modo funco-
nalista. Representan relaciones sociales conflictivas pro-
tagonlzadas por actores ndrvtduales y colectlvos que se
constituyen histricamente en procesos de luchas cuyos
resultados no son determmables inicialmente. EI Estado
y las luchas polticas que se desenvuelven dentro y fuera
de l son el ejemplo paradgmttco de la volatilldad de las
condiciones presentes. Se asiste, en general. a un proce-
so de desmonumentalizacln dei Estado stn que, sm em-
bargo, el vaco dejado por este supersujeto est sendo lle-
nado por otra subjetlvldad dei mtsmo nvel.
Aunque no haya en el horizonte ninguna forma polti-
ca alternativa deI Estado, el doble desenfoque de ste y de
las cultura nacionales son sntomas de una situacin de
crtsts de regulacln social ms general. Despus de la cri-
sis de regulacinfordista en los pases centrales, proba-
blemente estamos en una fase de transtcn entre regime-
nes de acumulacin.. Una de las facetas centrales de esa
transicin parece ser el hecho de que el capital. stn salir-
se de la funconaldad tnstttuconal dei Estado, est creando
otro soporte institucional, paralelo al Estado, constituido
por las agencias fnanceras y monetarias mternaconales, la
deuda externa, lalex mercatoria, las firmas norteamerica-
nas de abogados, un soporte institucional que se diferen-
cia del estatal. sea porque es transnacional en s mismo,
sea porque no pretende mantener nnguna exterioridad o
175
autonoma frente a las relaciones de produccin. Por la va
de esta ltima caracterstica, la nueva regulacin econ-
mica que, frente a la anterior, se basaba exclusivamente
en el Estado. aparece como desregulacin, se arroga el t-
tulode regulacin socialy es, de hecho, la nica regulacin
posble. Es este el espejismo esencial dei neoliberalismo.
Apunta bscamente a mantener y a profundizar la hege-
mona capitalista. sobre el colapso de las condiciones que
la htcteron posible en el perodo anterior; denominado en
el cuarto capitulo, perodo dei capitalismo organizado. Es
as como la lgica y la ideologia dei consumismo pueden
convivir stn gran rtesgo poltico, con la retraccin brutal
del consumo, entre sectores cada vez ms amplios de la
poblacin mundial, que viven en la miseria. As mtsrno, la
democracia liberal puede ser impuesta. como "condcn
poltica" de la ayuda a los pases dei tercer mundo, ai ms-
mo tiempo que son destruidas las condiciones econmicas
y soctales mnimas, de una vtvenca democrtica creble.
Para poderse reforzar mutuamente, la lgica de circula-
cn simblica dei capital y ia lgica de la circulacin ma-
terial dei capital son cada vez ms independientes.
Lo que es ms caracterstico en la actual crisis de regu-
lacin social es que ella ocurre sin que el capitalismo per-
da su hegemonia. En otras palabras, ai contrario de lo que
sucedi en pocas anteriores, la crisis de regulacon es tam-
bn una crisis de emancpacn, lo que constituye a final
otra manfestactn deI colapso o de la perversin de las
energias emancipatorias de la modernidad en energias
regulatortas, arriba mencionadas. La dftcultad para com-
prender la injusticia y la irraclonalidad de la soctedad ca-
pitalista dificulta la posibilidad de pensar una sociedad
totalmente diferente y mejor que sta. De ah que la crsts
de un pensamento estratgico de emanctpacn sea pro-
funda. En la medida en que extstr de hecho, el proceso de
descontextualizacin y de unversalzactn de las identi-
dades y de las prcticas contribuy contradictoriamente
para que las elases dominadas pudieran formular proyec-
tos universales y globales de emancipacin. AI contrario,
el nuevo contextualismo y particularismo hacen difcil
pensar estratgcamente en la emancpacn. Las luchas
locales y las identidades contextuales tienden a preferir el
pensarntento tctico en detrimento del pensamento estra-
tgco. La globalizacin dei capital ocurre simultneamen-
176
te con la localizacin deI proletariado. Por otro lado, la cri-
sts del pensamiento estratgico emancipato rio, ms que
una crtsts de prtnctpos, es una crtsts de los sujetos socia-
les interesa dos en la aplicacin de stos y tambin de los
modelos de socedad en que tales principios se pueden tra-
ductr.
La conttngenca histrica de la constitucin de sujetos
socales emancipatorios hoy parece irrebatible pero debe
ser articulada con la profunda tntucn de Marx de que la
construccin de las identidades sociales siempre tiene lu-
gar en el interior de relaciones sociales antagnicas. La
multiplicacin y sobreposicin de los vnculos de identifi-
cacin, particulariza las relaciones y, con eso, hace proli-
ferar los enerntgos y, de algn modo, los trtvtalza, por ms
cruel que sea la opresin que ellos ejercen. Cuanto ms
tncomuncables son las identidades, ms difcil es concen-
trar las resistencias emancipatorias en proyectos coheren-
tes y globales. ltimamente, el surgmento dei vnculo con
la naturaleza y, con l, el despertar de una identidad ecolgica
transnacional parecen conferir a este vnculo un potencial
globalizador prometedor. Incluso as, el vnculo natural se
enfrenta con dos dificultades de peso. Su difusin global,
en vez de vincular el carcter antagnco de la relacn social
ecolgica, lo dtsuelve, el enemgo pierde su perfil y parece
estar en todas partes y muy especialmente dentro de no-
sotros.; el problema es que, si est en toda partes, no est
en nnguna, En segundo lugar, es difcil pensar un mode-
lo no productvtsta de socedad cuando el sistema mundial
se polariza cada vez ms entre un minsculo centro hege-
mnco postproductivista e hiperconsumista y una nrnen-
sa periferia preproductivista y subconsumista.
Los DESAFfos EN LA SEMI PERIFERIA
6Entonces, cules son los desafios? La recontextualizacin
de las identidades exige, en las actuales condiciones, que
eI esfuerzo analtico y terico se concentre en la dluctda-
ctn de las especificidades de los campos de enfrentarnien-
to y de negociacln en que las identidades se forman y se
disuelven y en la localizacin de esas especificidades en los
movrnentos de globalizacin dei capital y, por lo tanto, en
el sistema mundial. Solamente as la teoria de la globali-
zacin ser esclarecedora.
177
Las nuevas-vejas identidades se construyen en una l-
nea de tensin entre eldemos y elethnos y contra la iden-
tlficacin de ambos, hasta hace poco juzgada no proble-
mtica, y que el Estado nacional liberal llev a cabo, La
crtsts de esta forma de Estado lleva consigo la problema-
tizacin de tal identificacin, Cabe pues, preguntar:
6quin sustenta la nueva, o renovada. tensin entredemos
y ethnos? Pienso que la cultura. De ah la autoconcepcin
de las identidades contextuales como multlculturalidades,
de ah el renovado inters por la cultura en las crencas
sociales, y de ah finalmente, la creciente interdisciplina-
ridad entre ciencias socales y humanidades.
Como punto de partida. ptenso que es necesario re-aria-
lizar las culturas de las naciones cuestionando las coris-
trucciones oficiales de la cultura nacional. En este senti-
do, tres orientaciones metodolgicas parecen ser esencales.
La primera es que, no siendo ninguna cultura autoconte-
ntda, sus lmites nunca comctden con los lmtes dei Es-
tado; el principio de la soberana del Estado nunca tuvo
uno correspondiente en el dominio de la cultura. La segun-
da es que. no sendo autocontenida. ninguna cultura es
indiscriminadamente aberta. Ttene aperturas especficas.
proongaciones. interpenetraciones, inter-recorridos pro-
pios, que a la postre son lo ms autntico que hay en ella.
Finalmente. la tercera orientacin metodolgica es que la
cultura de un determinado grupo social no es nunca una
esencia. Es una autocreactn, una negoctacin de senti-
dos que ocurre en el sistema mundial y que, como tal. no
es comprensble sn el anlisis de la trayectoria histrica
y de la poslcin de ese grupo en el sistema mundial. Apli-
cadas a la cultura portuguesa, estas orientaciones stgnt-
f1can muy sucintamente lo slguiente, En prtrner lugar, la
cultura portuguesa no se agota en la cultura de los portu-
gueses y, vceversa, la cultura de los portugueses no se
agota en la cultura portuguesa, En segundo lugar, las
aperturas especficas de la cultura portuguesa sono por un
lado, Europa y, por el otro, Brasil y, hasta certo punto, el
frica. En tercer lugar. la cultura portuguesa es la cultu-
ra de un pas que ocupa una posicin semiperifrica en el
sistema mundial.
Con excepcin de un perodo durante algunas dcadas
de los sglos XV-XVI, Portugal fue durante todo el prolon-
gado ciclo colonial, un pas semperfrtco. que actu como
178
correa de transmstn entre las colonias y los grandes cen-
tros de acumulacin, sobre todo con Inglaterra, a partir dei
slglo XVlIl, y este hecho tuvo una importancia decisiva para
todos los pueblos tnvolucrados en la relacin colonial, una
importancia que. adems, se mantuvo incluso despus de
que esa relacn hubo terminado y an hasta nuestros dias.
Mencionar brevemente algunos de los rasgos de esa ca-
racterstica. En el plano poltico, uno de los rasgos ms
dramticos de la semlperlflcidad de Portugal reside en el
hecho, nico en la htstora como bien lo subrayan Carlos
Guilherme da Mota y Fernando Novaes, de que con la Ida
de D, Joo VI para Brasil, huyendo de Napolen, la colo-
nia tuvo garantlzada, por algn tempo, la Independencla
de la metrpoli, convirtlndose la colonta en la verdadera
cabeza dei Imperlo y la Metrpoli en apndlce de ia colo-
na, lo que constituye una autntica "inversin del pacto
colonial" (Mota y Novaes, 1982), En ese perodo final se pro-
fundiz el colonlalismo Informal al que estuvo sometido
Portugal por Inglaterra, una dependencia que se habra de
prolongar en Brasil despus de la Indeperidencta. Es sim-
blico que, cuando se realiz el tratado de reconocimiento
de la independencla de 1825, Inglaterra prest a Brasll el
monto de la mdemntzacn que ste se obligaba a pagarle
a Portugal, un monto extrafiamente Igual a la deuda de
Portugal con Inglaterra, Esta trama de intermediaclones
dependlentes fue reproduclda bajo otras formas en frica,
sobre todo despus de la ndependencta dei Brasil: y hasta
nuestros das, como bien lo demuestra el caso de la cultura
dei algodn en Mozambque, estudiado por Carlos Fortuna
(Fortuna, 1992), o dei movimiento lterarto caboverdiano
estudiado por Isabel Caldeira (Caldeira, 1993),
As msmo, una de las ms significativas caractersticas
de la semiperifericidad de la relacn colonial tiene que ver
con los procesos de la independencia. tanto en Brasil como
en frica, En ambos casos, el colapso de la relacin colo-
nial sucede en el mbito de transformaciones profundas.
de sentido progresista, en Portugal. las cuales, sin embar-
go. son afectadas por la rebelin de las colonias al msmo
tiempo que repercuten en stas de manera diferenciada y
ms all de la ndependencta. En el caso del Brasll, la in-
deperidencta ocurre en seguimiento de la revolucin libe-
rai en Portugal. En parte por el radicalismo de sta y en
parte por la pretensin de los liberales de reconquistar la
179
hegemona en la colonta por la va de una colonizacin efec-
ttva, contraria a los intereses de Inglaterra. la independen-
ca dei Brasil se hizo stguendo ai liberalismo pero. de al-
gn modo. contra l. No pudo as beneficiarse de los
vtentos progresstas que soplaban en ste y, por eso, aca-
b por acomodarse en un proyecto ambguo y contradic-
torto. En las palabras de Mota y Novaes, ese proyecto es
"el reformismo autoritario de una monarquia esclavcrata,
nicaexcepcin en el mosaico de las repblicas americanas"
(Mota y Novaes, 1982),
En el caso del frica. la sttuacn fue paralela en algunas
de sus caractersticas y muy diferente en otras. La mde-
pendencla de los cinco pases de lengua oficial portugue-
sa ocurri en el mbito de otra gran transformacn pro-
gresista en la sociedad portuguesa. la revolucn del 25 de
abril de 1974, En este caso, la smbosts entre los dos pro-
cesos fue an mayor en la medida en que la guerra colo-
ntal, la lucha tenaz de los movimientos de liberacin contra
el colonialismo, los adeptos que stos fueron conquistan-
do entre las lites culturales, polticas y militares portu-
guesas y el atslamtento internacional al que someteron al
Estado Novo, fueron decisivos para la eclosln dei golpe
militar que le abri paso a la revolucin democrtica. AI
contrario de lo que ocurrt con la revolucin liberal. Ia re-
volucln de abril, a pesar de alguna duda iniciai, adopt
como una de sus principales banderas la descolonizacin.
Con esto, pudo incrementar con su propio contenido pro-
gresista el contenido progreslsta de las luchas de libera-
cin y el propio contenldo de la tndependenca. Es debatble,
an hoy. si se trat deI resultado de un acto de poder semi-
perifrico o ante todo dei resultado de un acto de Impoten-
cta sernpertfrtca. Fue tal vez ambas cosas. Es verdad que
el Portugal revolucionario no pudo o no quiso controlar el
proceso de la tndependenca como lo htcteron las potenctas
colonales centrales. pero tambin es dudoso que lo hubie-
ra podido controlar aunque qutsera. Su carcter sempe-
rifrico hace inviable la partida haca el mantenimiento de
lazos neocolonialistas. Tal vez por eso fue que este pas.
con un fuerte pasado autortarto. estuvo involucrado en la
creacn de los Estados ms progresistas dei frica de post-
guerra. frutos de una descolonizacin stn lastres neoco-
lontalstas. Sucede, sln embargo, que este signo de fortaleza
tambln fue un signo de debilldad que le Impidi a Portu-
180
gal proteger a sus ex colonias de la competenca feroz en-
tre los pases centrales y los bloques dei Este y el Oeste en
un continente que an no haba sido repartido en el tratado
de Yalta, ai final de la Segunda Guerra Mundtal. La ausen-
era de un neocolonialismo hegemnico portugus dio paso
a una lucha aberta entre varos neocolonialismos que \le-
v a los dos pases africanos ms grandes (Angola y Mozam-
bique) a la guerra y a la rutna.
Se podr preguntar i,cmo es que Portugal, stendo un pas
semiperifrico, pudo mantener su tmperio colonial mucho
despus de que los pases centrales dejaron de serlo? Pro-
bablemente la explicacin reside en esa misma caracters-
tica, Como observ Hobsbawm, Portugal pudo mantener
sus colonias despus de la conferencia de Bertn. a fines
dei stglo XIX, porque los pases centrales no \legaron a un
acuerdo sobre la manera de repartirse entre ellos el mpe-
rio portugus (Hobsbawm, 1987: 18), En la postguerra, el
colonlalismo portugus. a pesar de estar atslado tdeolg-
camente, se mantuvo porque le garantizaba a los pases
centrales el acceso a la explotacn de los recursos natu-
rales de las colonas ai mtsmo tiempo que mantena una
extensa rea dei frica bajo control poltico pro-occiden-
tal. por fuera de la confrontacin Este-Oeste. yactuando
como escudo de proteccin para el frica dei Sur, y todo
esto sn que los pases centrales tuveran que cargar con
los costos poltico-militares dei colonialismo -que le fue-
ron transferidos a Portugal- ni con los costos econmicos
dei control, que de alguna manera, compartan con Portugal,
LA CULTURA DE FRONTERA
Las consecuencias para la relacin colonial que se des-
prenden dei carcter semtpertfrco de Portugal, no se que-
daron en los aspectos poltico-econmicos ni limitaron su
mblto a esa relacn. Lo decisivo fue la Identidad cultu-
ral que engendraron y el modo como sta fue interiorizada
por la sociedad portuguesa a lo largo de los ltimos cinco
etglos.
En el tercer captulo, me manlfest en contra dei dis-
curso identitario y contra lo que podramos designar como
"exceso de interpretacin mtica", Penso que Portugal, sern-
pre que cuestion su denttdad, lo hizo con cierto distancia-
mtento y nunca como exprestn de alguna crisis profunda
181
que slo los mitos ponen de manlfiesto y tambin pienso
que eI cuestionamiento que hoy se observa tiene razones
identificables, unas globales y otras especficas, en el mo-
mento histrico que atraviesa esta sociedad.
Hay, pues, que intentar por otros camtnos, definir el es-
tatuto identificatorio de la cultura portuguesa y analizar
qu punto de contacto existe entre l y las Identidades cultu-
rales de los pueblos brastlefio y africanos, que para bien y
para mal, convivieron eon esta cultura durante siglas. Mi
hiptesis de trabajo es que la cultura portuguesa no tiene
contenido. Tiene apenas forma, y esa forma es la frontera,
o la zona fronteriza. Las culturas nactonales. como subs-
tancas. son una creacin deI sigla XIX, son como vimos,
el producto histrico de una tensin entre universalismo
y particularismo gerenciados por ei Estado, EI papel del
Estado es doble: por un lado, diferencia la cultura dei te-
fritorio nacional de cara al exterior; y por otro lado. pro-
mueve la homogeneidad cultural en el interior dei territorio
nacional. Mi hiptesis de trabajo es que, en Portugal, el
Estado nunca desernpefi cabalmente nnguno de estos
papeles, por lo que. como consecuencia, la cultura portu-
guesa tuvo stempre una gran dificultad para diferenciarse
de otras culturas nacionales o, si lo preferimos, una gran
capacidad para no dfererictarse de otras culturas naco-
nales y, por otro lado, mantuvo hasta hoy una fuerte he-
terogeneldad interna. El hecho de que el Estado portugus
no haya desempenado cabalmente ninguna de las dos fun-
ciones -dferenctactn frente al exterior y homogeneiza-
cin interna- tuvo un impacto decisivo en la cultura de los
portugueses, lo cual consrstt en que las espacio-tempo-
ralidades culturales local y transnacional hubieran sido
sempre ms fuertes que el espaco-temporaldad nacional.
As, por un lado. la cultura portuguesa nunca se logr
diferenciar totalmente de las culturas exteriores, lo que
confgur un dficit de identidad por la dferencactn. Por
otro lado, esta cultura mantuvo una enorme heterogenei-
dad interna, lo que configur un dficit de ldentidad por
la homogeneidad. Obsrvese que estos dficit apenas son
entrevistos en el espacio-temporalidad cultural nacional.
Los espacios locales y transnacionales de la cultura por-
tuguesa siempre fueron muy ricos; slo el espacio inter-
medio, nacional, fue y es deficitario. Esto significa que, como
identidad nacional, Portugal no fue nunca semejante a las
182
identificaciones culturales positivas que eran las culturas
europeas, n fue nunca sufctentemente diferente de las
identificaciones negativas que eran, desde el srglo XV, los
otros, los no europeos. La manfestacn paradtgmtca de
esta matriz intermedia, sempertfrtca, de la cultura por-
tuguesa est en el hecho de que los portugueses han sido,
a partir dei sglo XVll, como mencion en el captulo ter-
cero, el nico pueblo europeo que, al mismo tiempo que
observaba y consideraba como primitivos o salvajes a los
pueblos de las colonias, era l msrno, observado y consi-
derado como primitivo y salvaje por los vtajeros y estudio-
sos de los pases de Europa dei Norte, Por otro lado, como
los puritanos fueron colonizadores en Amrica del Norte.
los portugueses, adems de colonizadores, fueron emigrantes
en sus propias colornas. El trabajo portugus en el Nor-
deste dei Brasil en el sglo XVlIllleg a ser menos valorado,
y peor pagado que el trabajo esclavo, Portugal, ai contra-
rio de los otros pueblos europeos. se tuvo que ver en dos
espejos a la vez: en el espejo de Prspero y en el espejo de
Calibn, teniendo concenca de que su rostro verdadero
estaba en algn lugar entre ellos. En trminos simblicos,
Portugal estaba demasiado prximo de sus colonias para
ser plenamente eurcpec. y ante stas, estaba demasiado
lejos de Europa para poder ser un colonizador consecuen-
te, Como cultura europea, la cultura portuguesa fue una
periferia que, como tal, asumi mal el papel de centro en
las periferias no europeas de Europa. De ah el acen-
tralismo caracterstico de la cultura portuguesa que se
traduce en una dfcultad de diferenciacin frente ai exte-
rior y en una dificultad de identificacin en el interior de
s rntsrna''. Frente al exterior, el acentralismo se revela en
la voracidad de las apropiaciones e tncorporacones, en la
mimesis cultural, en el sincretismo y en el translocalismo,
es decr , en la capacidad de moverse entre lo local y 10
transnacional stn pasar por lo nacional. Sin embargo,
dada la heterogeneidad interna, tales ncorporacones y
2 Reflrindose a la facilldad con que los esclavos fueron as1milados en la so-
ctedad portuguesa (y tambtn los moros y los judos que permaneceronj.
Antnio Jos Saraiva da como expltcactn Muna cierta libertad en reactn
con las fronteras culturales, una cierta promtscudad entre el Yo y el Otro.
una cterta falta de prejutcros culturales. la ausencta dei sentimiento de su-
perioridad que caracteriza. de modo general, a los pueblos de la cultura
occrdentar' (Saraiva, 1985: 103).
183
apropiaciones tienden slo a penetrar superficialmente y
a estar sometidas a fuertes procesos de vernaculizacin.
Este fragmentarismo es simultneamente causa y efecto
de un dficit de hegemonia cultural por parte de las lttes,
de lo cual resulta que los diferentes localismos culturales
dicen ms sobre la cultura portuguesa de lo que dce la
cultura portuguesa sobre ellos.
Este dficit de dfercnctacn y de identificacin si ben,
por un lado, cre un vaco substantivo. por el otro, coriso-
lid una forma cultural muy especfica: la frontera o zona
fronteriza. En los trminos de mi hiptesis de trabajo, po-
demos as dectr que no existe una cultura portuguesa, existe
antes una forma cultural portuguesa: la frontera, o estar
en la frontera. Este modo de ser cultural es. stn embargo.
completamente diferente deI modo de ser cultural de la fron-
tera norteamericana. Nuestra frontera no esfrotuier, es
border o borderland. La cultura portuguesa es una cultu-
ra de frontera, no porque ms all de nosotros se conciba
el vaco, una terra de nadie, sino porque. de algn modo.
el vaco esta deI lado de ac, de nuestro lado. Y es por eso
que en nuestro trayecto histrico cultural de la moderni-
dad fui mos tanto el europeo como el salvaje, tanto el colo-
nizador como el emigrante. La zona fronteriza es una zona
hbrida. bablca. donde los contactos se pulvertzan y se
ordenan segn microjerarquas poco suscepttbles de globa-
lzactn. En tal zona, son inmensas las postbldades de
identificacin y de creacin cultural, todas igualmente su-
perficiales e igualmente subvertibles: la antropofagia que
Oswald Andrade le atribua a la cultura brasilefia y que yo
prenso que caracteriza igualmente. y por entero, a la cul-
tura portuguesa. Si bien esta. por un lado, le confiere gran
libertad y hasta arbitrariedad a la creacin cultural de las
lttes, por otro, l e conftere a stas certa inconsecuencia
social. ai msmo tiempo que le permite a las clases popu-
lares crear, stn mayor tutela "su" cultura portuguesa del
momento.
La frontera le confiere a la. cultura portuguesa, por otro
lado. un enorme cosmopoltttsrno". Para las culturas dota-
3 En un texto de 1923. Fernando Pessoa defina el arquenpo cultural de la
trontera mejor de como yo lo podr-ia hacer jams. HEIpueblo portugus es
esencialmente cosmopolita. Nunca un verdadero portugus fue portugus,
stempre fue todo. Ahora ser todo en un individuo es ser todo; ser todo en
una colecUvidad es no ser nada (Pessoa. 1923: 181. Tambn Almada
Negreiros se expreea en el mtsrno sentido: "Untversal no es estatuto de na-
ctn ni de la sociedad de todas las naciones. Pero es la actitud humana que
no cabe sino en la persona como tnutvduo. Este es el significado de portu-
gus (... ) En portugus, arte stgntca: esptntu un1versaL presencia univer-
sal, psquico universal" (Aimada Negr-eros. 1971: 14}.
184
das de fuertes centros, las fronteras son poco vstbles y esa
es la ltima causa de su provmcaltsmo". AI contrario. el
acentrtsmo de la cultura portuguesa es el otro lado de su
cosmopolitismo. un universalismo sin universo hecho de
la multplcactn infinita de los localismos. Tanto el cen-
tro como la periferia le han sido impuestos desde afuera a
la cultura portuguesa. Durante sglos la cultura portugue-
sa se sinti en el centro slo porque tena una periferia (sus
colontas). Hoy, se siente en la periferia slo porque le es
mpuesto o recomendado un centro (Europa). Para una
cultura que verdaderamente nunca cupo en un espacio
nico. las dentftcacones culturales que se derivan de ah
tenden a autocanibalizarse.
Pero adems dei acentralismo y dei cosmopolitismo. Ia
forma cultural de la frontera presenta otra caracterstica:
la dramatzacn y la carnavalizacin de las formas. Dado
el carcter bablico, asncrono y superficial de las incor-
poractones y de las aproximaciones forneas. la forma
fronterza tende a identificarse. en esas incorporaciones
y aproptacones , con las formas ms que con los conteni-
dos de los productos culturales incorporados. El substan-
tvsrno es residual y consiste en el modo como tales formas
son vernacultzadas. EI desequtlbro entre forma y contenido
que as se da. tene como efecto una certa
de las formas que es tambin una certa carriavaltzacn
de las formas. es decr, una actitud de dtstanctamento ms
ldica que proftlctca. ms hecha de la conciencia de la
inconsecuencia que de la concencta de la superioridad.
En esto reside tambin el careterbarroco de la forma cul-
4 Discrepo pues. de Fernando Pessoa cuando en un texto de 1928, declara ai
provlncialismo "e l peor mal portugus", aunque agregue que ese hecho.
atendo lamentable, no nos es peculiar: "de la mtsma enfermedad padeceu
muchos otros pases. que se consideran civ1l1zados con orgullo y error".
Segn Pessoa, "el provinc1alismo consiste en pertenecer a una,clvllizacin
sin tomar parte en su desarrcllo supertor cen seguirIa pues mtmucamente-
con una subordtnacn tnconsciente y feliz. EI sndrome provtnctano com-
prende. por lo menos. tres sntomas flagrantes: el entusiasmo y la admira-
crn por los grandes medtos y por las grandes cudades. el entusiasmo y
admracin por el progreso y por la modernidad; y. en la esfera mental su-
perior, la Incapacidad para la trona" (Pessoa. 1980: 159}. Aunque yo con-
cuerde. en general, con esta caracterizacin, discrepo en que, en el caso
portugus. eila baga parte de "el sndrome provmctano". A mt .entend:r. el
elemento barroco de la cultura portuguesa hace que la mmests de la cvt-
Itzactn superior" ocurra slempre con una distancia ldica y un espirttu de
subverstn. selecttva. superficial y ambiguamente combinados con la dra-
matlzacln de lo propto. de lo vernculo, de lo genulno.
185
tural portuguesa. Lacultura portuguesa es menos una cues-
ttn de races que una cuesttn de postcn, Y se revela
como percta de extraterrltorlalidad tanto en los espaclos
extrafios como en los espactos orgnartos. Las races son
as el artefacto de una capacldad de nativlzacln de lo aje-
no. Slempre est fuera o lejos de donde est y por eso se
pueden Imaginar ms grandes de lo que son. Como dtce
Fernando Pessoa: "En las laderas dei Hlmalaya, el Hima-
laya es slo las laderas dei Hrnalaya. Es en la distancia o
en la memorla o en la magtnacn que el Hlmalaya tlene
su altura, o tal vez sea un poco ms alto" (Pessoa 1923: 21).
MI segunda hlptesls de traba]o es que esta forma cul-
tural tiene Igualmente vgenca. aunque de un modo muy
diferente en Brasil y, de un modo ms remoto, en los pa-
ses africanos de lengua oficial portuguesa. Desde el punto
de vista cultural, Brasil y los pases africanos nunca fueron
plenamente colonias. Fiel a su naturaleza semperfrtca,
la cultura portuguesa extendl a ellas la zona fronterlza
que les permiti usar a Portugal como va de acceso a las
culturas centrales, como ocurri con las lites culturales
de Brasil a partir dei slglo XVI1l y con las africanas sobre
todo en nuestro stgo. De ah que la forma cultural de fron-
tera tambn caracterice, en parte, a las culturas del Brasil
y dei frica portuguesa, conflrlndole a stas el acentra-
ltsrno, el cosmopolitismo, la dramatlzacln y la carnava-
lizacln de las formas y el barroco que le atrlbuimos a la
cultura portuguesa. Obviamente, que tales caractersticas
se presentan con otras vartacones y no se debe olvidar la
asimetra matricial entre el caso portugus y los casos
brasilefio y africano. Estos ltimos tuvieron orgen en un
acto de Imposlcln violenta por parte dei prlmero, una Im-
posicin que con el tiempo pas a afirmarse, desde el pun-
to de vista cultural, ms por la omisin o por la ausencia
que por la accn cultural efectva, en suma, por un acto
de fuerza hecho de debllldad. EI contexto global dei regreso
de las Identidades, dei multlculturalismo, de la transnaco-
nalizacin y de la localizacin parece ofrecer oportunida-
des nicas a una forma cultural de frontera precisamente
porque sta se alimenta de los fiujos constantes que la
atraviesan. La liviandad de la zona de frontera se vuelve
muy senstble a los vientos. Es una puerta de vaivn y,
como tal. nunca est abierta de par en par y nunca est
cerrada.
186
",Sern aprovechadas estas oportunidades? Es extrafio
que slo muy rectente y tardiamente, el Estado portugus
haya vendo, por medio de la poltica de cultura y propa-
ganda. a intentar promover un espacto-temporaldad cul-
tural nacional homogneo. y haya venldo a hacerlo por la
va de lo que, en otro lugar, designo como magnactn dei
centro. es decr. la concepcn de Portugal como un pas
europeo en pie de guadad con los dems (Santos, 1993:
49). De ah la arrogancla de Intentar cerrar el mar a los
brasilefios y a los africanos, levantando estpldamente un
muro contra la historia para, adems, descuidar impru-
dentemente la eventualidad de que, en un futuro, tenga-
mos que treparIo. Pero curiosamente, la creacin del es-
pacio cultural nacional es contradictoria porque ocurre en
el mtsmo proceso en que Portugal se transforma en una re-
gn, en una localidad de Europa. En un lapso de menos de
veinte aos, la transnacionalidad deI espaco colonial se
transftere hacia la transnacionalidad intereuropea sn que
Portugal deje de ser una localldad relativamente perifrica,
vertiginosamente situada en la zona fronteriza. En esto se
confirma la dftcultad histrica de configuramos de modo
coherente en un espacio-temporalidad cultural interme-
dto, nacional. Nada de esto Implica un jutco negativo so-
bre la cultura portuguesa. Negativo es el hecho de que la
poltica estatal de cultura y propaganda no reconozca la ri-
queza y las vlrtualldades que se esconden bajo esta su-
puesta negatlvldad. La riqueza est, por sobre todo, en la
dlsponlbllldad multlcultural de la zona fronterlza.
La zona frontertza, tal como el descubrimiento. es una
metfora que le ayuda ai pensamiento a transmutarse en
relaciones sociales y polticas. Y no olvidemos que la me-
tfora es el fuerte de la cultura de frontera y el fuerte de
nuestra lengua. En 1606 esto mismo lo reconoca el nstg-
ne lingista portugus Duarte Nunes de Leo cuando aflr-
maba: "Estas maneras de hablar que los latinos tlenen en
dernasta, que se preserva mucho en ellos. no apartndose
dei sentido metafrico en que comenzaron, es tan frecuen-
te en los portugueses que algunos estarn durante mucho
tlempo hablando slempre metafrlcamente, stn cambiar
de la msma metfora" (Leo, 1993: 233).
187
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i89
III
CIUDADANA, EMANCIPACIN Y UTOPA
7
LA SOCIOLOGA DE LOS TRIBUNALES
Y LA DEMOCRATIZACIN DE LA JUSTICIA
CONDICIONES SOCIALES Y TERICAS DE LA SOCIOLOG[A DE
LOS TRIBUNALES
La soctologa deI derecho, en la acepcn contempor-
nea deI trmino, slo se constituy6 como ctenca social, es
decr. como una rama especializada de la socologa gene-
ral, despus de la segunda guerra mundial, Fue entonces
cuando, mediante eI uso de tcnicas y mtodos de nvest-
gacin emprica y mediante la adecuada teorizacin hecha
sobre los resultados de esa tnvesugacn. la soclologa deI
derecho, construy6 un objeto terico especfico. autnomo.
tanto en relacin con la dogmtica jurdica como en rela-
cn con la filosofia deI derecho. Sin embargo, antes de este
perodo fue grande y rica la produccln cientfica orienta-
da por una perspectiva sociolgica deI derecho, hasta el
punto de que, de todas las ramas de la socologa, la soco-
Ioga deI derecho es sm duda aquella en que se ha sentido
con ms fuerza la influencia de los precursores, SUS orien-
tacones tericas. SUB preferencias de investigacin, sus
creacones conceptuales. Esta no es sorprendente si te-
fiemos en cuenta que, al contrario de las otras ramas
de la soctologa. la sociologa deI derecho se ocupa de
un fenmeno social, el derecho, sobre el cual inciden si-
glas de producctn Intelectual cristalizada enla edad mo-
193
derna en disciplinas tales como la filosofa, la dogmtica
jurdica y la htstorta.
Una de las demostraciones ms significativas de esa in-
fluencia de los precursores consiste en eI predominio, so-
bre todo durante eI perodo inicial, de una vsrn
norrnattvtsta del derecho en detrimento de la vsrn
institucional y organizacional y. dentro de aquella, en la
preponderancia delderecho sustantivo en detrimento deI
derecho procesal, una distincin vinculada de por s a
tradiciones tericas importadas en forma acrtca por la
sociologia deI derecho. Sin remontarnos hasta los precur-
sores de los precursores, Giambattista Vco (1953) y
Montesquieu (1950- i 961 I, es notorio que. en el siglo XIX,
la visin normativista y substantivista deI derecho domi-
na la produccin y las dtscusones tericas tanto de juris-
tas como de cientficos sociales -como los llamaramos
hoy- nteresados en el derecho. As, y en cuanto a los prt-
meros, de todos los debates que en la poca son portado-
res de una perspectiva sociolgica del derecho, es decir,
de una perspectiva que explcitamente tematiza las artl-
culactones deI derecho con las condiciones y las estruc-
turas socales en que acta, el debate sm duda
polarizador es el que opone los que defienden una concep-
cin deI derecho como variable dependiente, en cuyos trmi-
nos el derecho se debe limitar a seguir y a incorporar los
valores soctales y los patrones de conducta espontnea y
paulatinamente constituidos en la sociedad, y los que
defienden una concepcin deI derecho como variable in-
dependiente, en cuyos trminos el derecho debe ser un
promotor activo del cambio social tanto en el mbito de lo
material como en el de la cultura y de las mentalldades,
un debate que, para recordar las posiciones extremas y
dependi entes de universos intelectuales muy diferentes,
se puede simbolizar con los nombres de Savtgny (1840) Y
de Bentham 1 .
Lo msmo se puede decir en cuanto al debate decmo-
nnico lortg. p,162) sobre el derecho en el mbito de la
nueva soctologa. Si en verdad estamos de acuerdo en que
el derecho refleja las condiciones prevalentes y al msmo
tiempo acta sobre ellas, con certa condescendencia, el
1 Fiel a sus posiciones tericas, Bentham trate de influenciar las transfor-
maciones jurdicas en los comtenzos dei perodo liberal en Portugal. (Ver
Bentham,1823).
194
debate se polariza entre los que conciben el derecho como
el indicador privilegiado de los patrones de solidaridad
social, garante de la solucin armoniosa de los conflictos
por una va en que maxrnza la integracin social y se rea-
liza el ben comn, y los que concben el derecho como la
ltima expresin de los intereses de clase, un instrumen-
to de dominacin econmica y poltica que por el camino
de su forma enunciativa (general y abstracta) opera la trans-
formacin ideolgica de los intereses particulares de la ela-
se dominante sobre el inters colectvo universal, un de-
bate que se puede simbolizar en los nombres de Durkheim
(1977)2 y de Marx " ,
En el primer cuarto de nuestro stglo, la vtsn norrnatt-
vista substantivista del derecho continu dominando,
aunque con matces, el pensamiento sociolgico sobre el
derecho. Es ilustrativo el caso de Ehrlich. para algunos el
fundador de la sociologa deI derecho, en cualquiera de los
dos grandes temas de su producc!n cientfica: el derecho
vivo y la creactn judctal deI derecho (1929 y 1967), En
lo que respecta aI primero, el derecho vivo, se centra en
la contraposicin entre el derecho establecido oficialmen-
te -formalmente vigente- y la normatividad que aparece
en las relaciones sociales, por la cual se rgen comporta-
mientos que previenen y resuelven la abrumadora mayo-
ra de los conflctos. En lo que respecta ai segundo, la crea-
cin jurdica deI derecho, es tambn la misma vsn que
fundamenta y le da sentido a la diferencia entre la normatividad
abstracta de la ley y la normatividad concreta y confor-
2 En un estudto de autonomizacin terica en relacrn con la cencta jurttca.
Durkhetm rechaza la dtsttncton entre derecho pblico y derechc prtvado, por
consideraria insostenible en el plano sociolgico, susUtuyndola por la drs-
Uncin entre el derecho represivo (el erecho penal) y el derecho res-tttuttvo
(derecho civil, derecbo comercial, derecho procesal, derecho administrativo
y constitucional). Cada uno de estos tipos de derecho corresponde a una forma
de solidaridad social. EI derechc represrvo corresponde a la solidaridad
mecnca, basada en los valores de la concrencta coiecuva cuya violacin
constttuye un crtrnen. una forma de solldaridad dominante en las socieda-
des del pasado. EI derecho res tttuttvo correeponde a la solidaridad orgnt-
ca, dominante en las sociedades contemporneas, basado en la divisi6n dei
trabajo social, cuya violactn acarrea la sancin de la simple repostctn de
las cosas.
3 Como se sabe, Marx no elabor una teora sociolgica deI derecho. Stn em-
bargo, su extensa obra est repleta de referencias no sistemticas ai dere-
cho. Ver en especial, La Contribucin a la Crtica de la FilosoJa dei Derecho
de Hegel( 1843};La ldeologaAlemana (1845-46); artculos en elNeueRhelnische
Zeitung (1848-49); El Dieciocho Brumario de Napoleo Booaparle (1852);
Grundrisse (1857-58); El Capital (1867); La Guerra Civi[en Frcncrc (1871) Y
La Crtica deI Programa de Gotha (1875).
195
madora de la decisin dei juez. Este segundo tema, y en
general la ortentacn terica de la escuela deI derecho li-
bre o de la jurtsprudenca sociolgica (Pound, 1911-
1912)', ai trasladar la cuestin de la normaUvidad dei de-
recho de los enunciados abstractos de la ley a las
decisiones particulares dei juez, dia orgen a las precon-
diciones tericas de la transicin hacia una nueva visin
Sociolgica centrada en las dimensiones procesales,
institucionales y organizacionales del derecho. En esta
misma transcton y an en el mismo perodo (eI primer
cuarto de nuestro sigla) se sita la obra de M. Weber
(1964) 5. La preocupacin de Weber por definir la espec-
ftcdad y el puesto privilegiado dei derecho entre las de-
ms fuentes de normatividad que actan en las relacio-
nes ,sociales en el seno de las sociedades capitalistas, lo
llevo a centrar su anlsts en el personal especializado a
cargo de la aplcacn de las normas jurdicas, las profe-
sones jurfdcas y la burocracia estatal. Segn l, lo que
el derecho de las sociedades capitalistas y
lo dferenctaba dei derecho de las sociedades anteriores,
era la construccln de un monopolio estatal administra-
do por funcionarias especializados segn crttertos dota-
dos de racionalidad formal, basado en normas generales
y abstractas aplicadas a casos concretos por medio de
procesos lgicos controlables, una administracin total-
mente integrable aI tipo ideal de burocracia elaborado por
l.
Esta tradtcn intelectual diversificada, pera en la que
domina la visin normativista y substanttvtsta del der-e-
cho, tuvo una influencia decisiva en la constttucn deI
objeto de la sociologa dei derecho en la posguerra. Entre
los grandes temas de este perodo me refiero a dos, a ttulo
de ejemplo: la discrepancia entre el derecho formalmente
vigente y el derecho socialmente eficaz, la clebre dicoto-
ma law in books Ilaw in cctton de la socologa jurdica
americana, las relaciones entre el derecho y el desarrollo
socto-econrntco y ms especficamente aI papel deI de-
recho en la transformacin modernizadora de las socie-
dades tradicionales. En cualquiera de estos temas, bas-
4 Adems. Roscoe Pound fue quten present a EhrBch a la comundad cient-
fica angtosajona en 1936.
5 En lo concerntente a la soctotogra dei derecho la mejor selecctn de esta obra
es la de Max Rheinstein (1967).
196
tante diferentes, uno centrado en las preocupacones so-
ctales de los pases desarrollados y otro en la de los pai-
ses en desarrollo, es ntida la preponderanca de las cues-
tiones normativas y sustantivas dei derecho y la relativa
negligencia en las cuestones procesales, institucionales y
orgaruzactonales.
Sin embargo, esta arttculacn intelectual se alter
muy pronto. A eso contrbuycron dos clases de condiciones,
ambas aparecidas a fines de la dcada de los 50 y prlnci-
pios de los afias 60: condiciones tericas y condiciones so-
calcs. Entre las prtrneras, las condiciones tericas, se
destacan tres. En prtrner lugar, el desarrollo de la soco-
loga de las organtzacones, una rama de la sociologa que
tene en Weber a uno de sus principales inspiradores, de-
dicado en general ai estudio de los grupos sociales crea-
dos en una forma ms o menos deliberada para la obten-
cn de un fin especfico. Esta ortentacn tiene diversos
enfoques sobre la estructura y la forma de las organiza-
ciones, sobre el conjunto de las interacciones socales en su
senoy en el impacto de ellas en el comportamiento de los
ndtvtduos". Esta rama de la sociologia desarroll muy
pronto un inters especfico por una de las organzactones
ms dominantes ennuestra sociedad, la organizacinju-
dicial y particularmente los trtburiales (Heydebrand,
1977 y 1979).
La segunda condicin terica est constituida por el
desarrollo de la cencta poltica y por el inters que sta mos-
tr por los tribunales como instancia de declsln y de po-
der polticos. La teora de los sistemas utilizada en el an-
llsls dei sistema politico general? encontr en el sistema
judicial un punto de apllcacin especfico y las acctones
de los actores del sistema, particularmente las de los jue-
ces, fueron analizadas en funcn de sus ortentactones
polttcas".
La tercera coridcn terica est consttutda por el de-
sarrollo de la antropologia dei derecho o de la etnologia
6 Adems de los c1slcos (M. Weber y R. Mchels) las referencas bsicas en
esta rama de la socologa eon. P. Selznlck (1949): P. Blau (1955); J. Marchy
H. Stmon (195a); M. Crozter (/1963); S. Cleggy O. Duterby (19aO).
7 Ver Easton (1965), una de las obras ms nuyentes.
8 Para una vtsn general, ver J. Grossman y R. Wells Iorgs.t (1980: 3-76). En
especial cf G. Schubert (1960); A Btckel (1963); H. Jacob (org.) (I 976); R.
Dahl (1967): un anltsts crtico dei artculo precedente en J. Casper (1976);
M. Shapiro (1975).
197
jur'idtca. la cual, alliberarse progreslvamente de su obje-
to principal. las sociedades coloniales. se dirige haca los
nuevos pases africanos y asiticos y haca los pases en
desarroIlo de Amrica Latina. hasta finalmente descubrir
su objeto doblemente primitivo en su propia casa. en las
sociedades capitalistas desarroIladas. AI centrarse en los
litigios y en los mecanismos para su prevencin y para su
solucrn. la antropologa del derecho desvi la atencin
analtica de las normas y se orient hacia los procesos y
hacia las mstttucones. sus diferentes grados de formali-
zacin y de especializacin y su eficacia estructuradora de
los comportamientos 9.
Cabe ahora mencionar brevemente las condiciones so-
cales que,junto con las condiciones tericas, posibilitaron
la orentacn dei Inters sociolgico hacla las dimensio-
nes procesales, institucionales y organizacionales deI de-
recho. Distingo dos condiciones prtncpalcs. La prlmera
se reflere a las luchas socales protagonlzadas por gru-
pos sociales hasta entonces con una tradicin histri-
ca de accn colectiva de confrontacin -los negros. los
estudtantes, amplios sectores de la pequena burguesa en
lucha por nuevos derechos soctales en el mbito de la se-
guridad social. vivlenda, educacin, transportes. medio
ambiente y calidad de vida. etc.-con movimientos socia-
les que conjugados -a veces con dificultad- con el movi-
miento ohrero, procuran ahondar en el contenido demo-
crtico de los regmenes surgidos de la posguerra 10. Fue
en este contexto que las desigualdades sociales fueron
recodificadas en el magnarto social y poltico. pasaron
a constituir una amenaza para la legttrndad de los go-
biernos apoyados sobre la igualdad de derechos. La Igual-
dad de los ciudadanos ante la ley pas a ser confrontada
con la desigualdad de la ley ante los cudadanos. un en-
frentamiento que en breve se transform en un vasto cam-
po de anlsts sociolgico y de innovacin social centrada
en la cuestin del acceso diferencial ai derecho y a la jus-
ttca por parte de las diferentes clases y estratos socales.
9 En este sentido, ver Santos (1980) Yla bibliografa que all se cita.
10 Son muy numerosos los anusre empricos de los diferentes moctrntentos
sociales. Entre los autores que mejor teorizan sobre el surgtmento y los sig-
nificados soctales de estos mcvtmentos. es justo destacar, en Europa. A.
Touratne (1965-1973) y, en los E.U" A. Oberschall {1973ly F. Pven (1977).
Entre los autores que mejorhan anallzado las relaciones entre los movtmten-
tos soclales y el derecho, destaco a F. P1veny a R. Cloward (1971) YJ. Handler
(1978).
198
La segunda condicin social dei inters de la sociolo-
ga por el proceso y por los trlbunales est constltulda por
la eclosn, en la dcada de los 60, de la llamada crtsts de
admntstracn de la justtcta, una crisis de cuya persisten-
ca somos testgos hoy en da. Esta condicin est relacio-
nada en parte con la anterior. Las luchas socalcs a que
hice referenca aceleraron la transformacin del Estado
liberai en Estado-Providencia. un Estado Involucrado ac-
tivamente en la gestin de conflictos. concertacones en-
tre clases y grupos soclales; empeiiado en la postble
mlnlmlzacln de las desigualdades en sociedades donde
predomina la produccin capitalista, La consolldacln dei
Estado-Providencia sgntftc la expansin de los derechos
sociales y, a travs de ellos, la ntegractn de las clases
trabajadoras en los circuitos de consumo que antertor-
mente estaban fuera de su alcance!".
Asu vez. esta integracin implic que los conflictos que
surgeron con los nuevos derechos sociales fueran una
fuente de conflictos jurdicos que en principio le corres-
pondera dirimir a los trbunales: Itgos sobre las relaciones
de trabajo, seguridad social, vivienda, bienes de consu-
mo duraderos, etc.. etc. Hay que agregar que la Integra-
cin de las clases trabajadoras (clase obrera y nueva pe-
quena burguesaj en los circuitos de consumo estuvo
acompaiiada y, en parte causada por la Integracln de la
mujer en el mercado de trabajo, hecha postble por la cre-
ciente acumulacin que caracteriz a este perodo. En
coriseouencta, el aumento deI conjunto de los ngresos fa-
miliares fue concomitante con cambtos radicales en los
patrones de comportamiento familiar (entre cnyuges y en-
tre padres e hijos) y an en las mismas estrategas matri-
montales, lo que vino a constituir la base de una crecien-
te conflictividad familiar, la cual se torn socialmente ms
visible y hasta ms aceptada a travs de las transforma-
clones dei derecho de familia que, entre tanto, se estaban
preserrtando. Este fue un motivo adicional para el aumen-
to de las querellas judlclales.
De todo esto result una explosin de ltttgos a la cual
la administracin de justicia dificilmente poda dar res-
puesta. Esta explosln vno a agravarse ai principio de la
11 Las transformacones resultantes dei poder deI Estado, son importantes y
oomplejas. Ver, a ttulo de ejernpo, Santos (l982a).
199
dcada dei 70, es decr. en un perodo en que terminaba
la expansn econmica y empezaba una recestn, que ~
ms era una recesin de carcter estructura1. De ah re-
sult la reduccin progresiva de los recursos financieros
dei Estado y su crecente incapacidad para dar cumpli-
mento a los compromisos asistenciales y provdenctales
asumidos en la dcada anterior con las clases populares
(F'anoet al., 1983 l. Una slluacin a la que se le da el norn-
bre de crtsts financiera del Estado y que se fue manifes-
tando en las ms diversas reas de la acllvidad estatal y
que, por eso, tambin repercuti en la incapacidad deI
Estado para ampliar los servicios de la admntstracn de
jusllcia para poder generar una oferta de justtcta compa-
tible con la demanda hasta entonces verificada. De ah
result un factor adicional de la crtsts de la administra-
cn de justicia. La visibllldad social que le fue dada por
los medias de comunicacin y la vulnerabilidad poltica
que elia engendr entre las lites dirigentes, estuvo en la
base deI s urgtrruento de un nuevo y vasto campo de los es-
tudios sociolgicos sobre la administracin de justcta, la
organizacin de los trbunales. la formacin y el recluta-
miento de los magistrados, las motivaciones de las sen-
tencias. las ideologas polticas y profesionales de los dis-
tintos sectores de la administracin de justca. el costo de
la justicia, el bloqueo de los procesos y el ritmo de su trn-
sito a travs de sus mltples fases.
TEMAS DE LA SOCIOLOGIA DE LOS TRIBUNALES
Una vez analizados los antecedentes y las condiciones
de la contribucin de la socologa dei derecho en la compre-
hcnsn, por un lado, de las compiejas interacciones que
hay entre el derecho procesal y la administracin de jus-
ticia y, por eI otro, de la realdad social y econmica en que
actan, pasar ahora a analizar en forma sistemtica eI
mbito diversificado de esa contribucin, con miras a se-
fialar, en la parte final de este captulo. las lneas de in-
vest.gacn ms prometedoras y e! perfil de una nueva
polticajudlcial. Me concentrar en el anlisis de las con-
tribuciones en el mbito de la justicia civil. aunque mu-
chas de eIlas abarquen un campo ms general. incluso
tambin a la jusllcia penal, como fcllmente se podr ob-
servar.
200
Disllnguir tres grandes grupos temticos: el acceso a
la justtcta, la admmstractn de justca como nstttucn
poltica y organtzacn profestonal. orientada hacia la pro-
duccin de servicios especializados; y la ltttgosrdad social
y los mecanismos existentes en la sociedad para su reso-
lucn.J?
El acceso a lajusticia
El tema deI acceso a la justicia es eI que ms separa las
relaciones entre el proceso civil y la justicia social. entre
igualdad jurdico-formai y desgualdad socio-econmica.
En el mblto de Ia justtca civil, mucho ms propiamente
que en la jusllcia penal, se puede hablar de ia bsqueda
real o potencial de juatcta13. Una vez definidas sus carac-
tersticas internas y medido su espacio en trminos cuan-
lltativos, es postble compararia con ia oferta de la justi-
ca producida por el Estado. No se trata de un problema
nuevo. A principtos de stgto, tanto en Austrta como en Ale-
mania. fueron frecuentes las denuncias por la dscrepan-
cta entre la demanda y la oferta de justicia y fueron varios
los Intentos por mtntmzarla, ya fuera por parte dei Esta-
do (la reforma del proceso clvil llevada a cabo por Franz
Klein en Austrta) (Klein. 1958: Denti, 1971), ya fuera por
parte de los intereses organizados de las clases sociales
ms dblles (por ejernplo. los centros de consulta jurdi-
ca organizados por los sindicatos alemanes) (Refner,
1978). Fue sm embargo en la posguerra cuando esta
cuestin explot. Por un lado. la consagractn constitu-
ctonal de los nuevos derechos econmicos y soctales y su
nueva expansin paralela a la dei Estado-Providencia,
transform el derecho dei acceso efectvo a la justca en
un derecho bisagra, un derecho cuya denegacin acarrea-
ra la de todos los dems. Una vez despojados de meca-
nismos que hicieran imponer su respeto, los nuevos de-
12 Cada uno de los temas que se tratan a contmuacon. fueron desarrollados
en una tnveegactn sociolgica coordlnada por el autor. (Santos et ai.
1996). Por otro lado, Mauricio Garcia Vlllegas y el autor de ste libro. han
coordinado un amplio estudto sobre la justicla en Cotomba. trabajo que
ser publicado prximamente.
13 En lajusticia penal hay. por as decir, una bsqueda forzada de lajustlcla.
concretamente por parte dei r-eo, sin embargo, a nivel global. se puede ha-
blar Igualmente de bsqueda social de Ia justtcta penal.
201
rechos soctales y econmicos pasaran a ser meras de-
claraclones polticas. con contenldo y funcln mstt-
f1cadores. De ah la constatacln de que la organlzacln
de justlcia civil y. en particular. el trmlte procesal no
podan ser reducidos a su dtmenstn tcnica. socialmente
neutra -como era comn que fueran concebidos por la teo-
ra procesalista- debiendo nvestgarse las funciones so-
cales desempenadas por ellas y, en particular, el modo
como las opciones tcnicas existentes conllevaban opco-
nes a favor o en contra de intereses sociales divergentes
o incluso antagnicos ntereses de patronos o de obreros,
de propetartos o de inquilinos, de arrendadores o de pro-
petaros de la tierra. de consumidores o de productores,
de hombres o de mujeres, de padres o de hljos, de cam-
pesinos o de citadinos. etc .. etc.)!",
En este mbtto, Ia contrlbucln de la soclologa consts-
ti en investigar sistemtica y emprlcamente los obstcu-
los para el acceso efectvo a la justlcla por parte de las ela-
ses populares. con miras a proponer las soluciones que
mejor los puderan superar. En general. se puede decr
que los resultados de esta tnvesttgacn permitleron con-
cluir que esos obstculos eran de tres tipos: econrncos,
sociales y culturales". En cuanto a los obstculos econ-
micos, se vertfc que en las sociedades capitalistas en
general los costas de litigar eran muy elevados y que la
relacn entre el valor de la causa y el costa de litigaria
aumentaba a medida que bajaba el valor de la causa. As.
en Alemaniase vertfc que litigar una causa de valor me-
diano en elrecurso de prmera instancia costaba cerca de
la mltad dei valor de la causa. En Inglaterra, se verlflc
que en cerca de una tercera parte de las causas en las que
hubo respuesta, los costas globales fueron superiores ai
valor de la causa. En Italta, los costas de litigar pueden
alcanzar el 8.4% deI valor de las causas, en las causas de
valor elevado, mientras que en las de poco valor ese por-
14 En Europa Continental la hegemonia de la clenciajurdica positivista hzo
particularmente difcil el reconoctmento de los presupuestos pollicos y
soctates por detrs de las soluciones tcnicas procesales. En este sentido,
ver a M. Cappelletti (1969) YP. Calamandrel (1956).
15 EI sentido general de los estudios dei perodo inicial est patente en
ConJerence Proceedings (1964) Yen J. Carlin y J. Howard (1965l. Puede tam-
bin tenerse una vlsl6n global y profunda de los estudios realizados en va-
rios pases durante la dcada sgutente en Cappelletti y B. Garth torgs.jt 1978),
una obra monumental y una referencia btbltogrftca obltgatorta en este tema.
202
ceritaje se puede elevar ai 170% (Cappelletti y Garth,
1978: 10 y ss.). Estas estudos revelan que lajustlcla ci-
vil es costosa para los ciudadanos en general pero reve-
lan que es impensablepara los ciudadanos econmicamen-
te ms dbiles. Son ellos, en escencia, los protagonistas y
los interesados en las accones de menor valor y es en esas
condiciones en las que la justicia es proporcionalmente
ms costcsa, lo que configura un fenmeno de doble
vtctrnzactn de las clases populares frente a la admtns-
tracln de justca.
De hecho, se vertftc que esa vtctmzacn es triple en
la medida en que uno de los otros obstculos investiga-
dos. la lentitud de los procesos, puede ser convertido fcil-
mente en un costa econmico adicional y ste es propor-
cionalmente ms gravoso para los ciudadanos de menores
recursos. AI final de la dcada de los sesenta. Ia duracn
promedio de un proceso civil en Italia era, para el trans-
curso de las tres nstanctas, 6 anos y 5 meses (Resta.
1977: 80): agunos anos ms tarde. en Espana. esa dura-
cin era de 5 anos y 3 meses (Cappellettl y Grath, 1978:
14). AI final de la dcada de los sesenta, Ias acciones c-
viles ante el tribunal de ltima Instancia en Franca, du-
raban 1.9 anos y ante el tribunal de primera instancia
en Blgica 2.3 anos (Cappellettl y Grath, 1978). EI an-
lisls de la duracln promedia de los procesos clviles y la
verlflcacln derivada dei aumento de la lentltud de justl-
ela es uno de los temas ms Intrigantes de la nvesttga-
cin sociolgica sobre los tribunales en nuestros das. Por
un lado, se verifica que los jucos civiles han dlsminudo en
las ltimas dcadas. Los estudtos realizados en este cam-
po en Italia (Resta. 1977: 83 y s.), corroboran por entero
los hechos en Espana, donde Juan Toharta (1974: 190)
concluy que al incrementar el desarrollo social y econ-
mico aumento. en consecuencta, la vida jurdica civil, y la
confltctvdad social en esta rea, ha correspondido a una
disminucin de las causas cvtles en los tribunales de jus-
ticia. Sobre este fenmeno volver ms tarde. Por ahora,
basta mencionar la paradoja denunciada por Vcenzo
Ferrart (1983: 338): a pesar de que la carga de lo conten-
cioso civil ha vendo dlsmlnuyendo y a pesar de muchas
innovaciones introducidas con el objeto de hacer ms ex-
pedita lajusticia civil. el hecho es que se ha verificado un
aumento constante de la duracin promedio de los proce-
203
sos civiles. Y ms intrigante es el hecho de que este au-
mento se haya mostrado resistente, no slo a las rmova-
cones parciales que lo tratan de controlar, sino tambin
frente a las reestructuraciones globales del proceso con
teridencta a eliminar por compieto ia lentitud de la justt-
cia. As, el proceso laboral que aI principio de la dcada de
los setenta constituy junto con elStatuto de!Lavoratori
una importante vtctorta de las organrzactones obreras ita-
lianas -en el sentido de acelerar la admlnistracin de jus-
tcta ms directamente relevante para los mtereses de las
clases trabajadoras- en tiempos rectentes, dicho proceso
ha sido impotente para impedir el aumento progresivo de
la duracin de las causas laborales.
Estas comprobaciones han llevado a la sociologia jur-
dica a concluir que las reformas dei proceso, aunque im-
portantes para hacer bajar los costos econmicos resul-
tantes de la lentitud de la justtca, no son de nnguna
manera unapanacea. Es necesario tener en cuenta y so-
meter a un anltsts sistemtico otros factores quiz ms
importantes. Por un lado, la organizacinjudicial y la ra-
cionalidad o irracionalidad de los criterios de la distribu-
cln territorial de los magistrados. Por otro, la dstrfbu-
cn de los costos pero tambn de los beneficios
resultantes de la lentitud de la justicia. En este tema, y a
ttulo de ejernplo, es importante investigar en qu medi-
da amplios estratos de la abogaca organizan y hacen ren-
table su actividad con base en la demora de los procesos
y no a pesar de ella (Ferrart, 1983: 339; Resta, 1977: 87).
Como comenc por mencionar, la sociologa de la ad-
mlnistracin de la justtca tambin se ha ocupado de los
obstculos sociales yculturales para procurar un acceso efec-
tvo a la justicia por parte de las clases populares, y ste consti-
tuye tal vez uno de los campos de estudio ms
innovadores. Estudios revelan que la distancia de los
ciudadanos en relacln con la administracin de [ustca
es tanto mayor mientras ms bajo es el estrato social aI
que pertenecen y que esa distancia tene como causas
prximas no slo factores econrncos, sino tambn facto-
res socales y culturales, aunque unos y otros puedan es-
tar ms o menos remotamente relacionados con las des-
igualdades econmicas. En prtrner lugar, los ciudadanos
de menores recursos tienden a conocer muy poco sus de-
rechos y. en consecuencia. a tener ms dificultades para
204
reconocer un problema que los afecta como un problema
jurdico. Pueden ignorar los derechos en juego o ignorar
las posibilidades de arreglo jurdico. Caplowitz (1963) por
ejemplo, concluy que mentras ms ba]o es el estrato so-
cial dei consumidor, mayor es la probabilldad de que des-
conozca sus derechos en el caso de la compra de un pro-
dueto defectuoso. En segundo lugar, Incluso recorio-
ciendo el problema como jurdico, como volacn de un
derecho, es necesario que la persona est dispuesta a in-
terponerla accin. Los datos muestran que los individuos
de las clases bajas dudan mucho ms que los otros para
recurrir a los tribunales, incluso cuando reconocen que
estn ante un problema legal. En una nvesttgacn efec-
tuada en Nueva York, entre personas que haban sido vc-
timas de pequenos accidentes de trnstto, se vertftc que
el 27% de los encuestados de clase baja no hacan nada,
en comparacin con apenas el 24% de los encuestados de
clase alta (citado en Carlin y Howard, 1965), es dectr, que
mientras ms bajo es el status socio-econmico de la per-
sona accidentada, menor es la posibilldad de que Inter-
ponga una accin de indemnizacin.
Dos factores parecen explicar esta desconfianza o esta
reagnacn: por un lado, expertencas anteriores con la
justicia de las que resu1t una decepcin en relacin con
el mundo jurdico (una reaccin comprensible a la luz de
los estudios que revelan que es grande la diferencia de
calidad entre los servcos de asistencia legal prestados a
las clases de mayores recursos y los prestados a las ela-
ses de menores recursos); por otro lado. una sttuacn
general de dependencia y de inseguridad que produce el
temor de represal1as si se recurre a los tribunales. En ter-
cer y ltimo lugar, se verifica que el reconocimiento deI
problema como problema jurdico y el deseo de recurrir a
los trtburiales para resolverlo no son suficientes para que
de hecho se tome la iniciativa. Meritras ms bajo es el es-
trato soco-econrnco del ciudadano, es menos probable
que se conozca a un abogado o que se tengan amigos que
conozcan abogados y menos probable que sepa dnde, cmo
y cundo puede contactarlos, mayor es la distancia geo-
grfica que hay entre el lugar donde vive o trabaja y la
zona de la cudad donde se encuentran las oficinas de
abogados y los tribunales.
205
El conjunto de estos estudios revel que la discrimina-
cin social en el acceso a la justicia es un fenmeno mu-
cho ms complejo de lo que puede parecer a primera vis-
ta ya que ms all de las condiciones econmicas -siempre
ms obvtas-Influyen condiciones soclales y culturales re-
sultantes de procesos de socalzactn y de lnterlorlzacln
de valores dominantes muy difciles de transformar. La ri-
queza de los resultados de las nvestgacones sociolgi-
cas en el mbto dei acceso a la [ustcta no puede dejar de
reflejarse en las innovaciones institucionales y organt-
zaclonales que, un poco por todas partes, se fueron llevan-
do a cabo para minimizar las escandalosas discrepancias
verificadas entre la justlcia civil y la justlcla social.
En la inmediata posguerra. tena vgenca, en la mayo-
ra de los pases, un sistema de aetstencta jurfdca gratui-
ta organizada por las asociaciones de abogados a ttulo de
munas honorificum (CappeUettl y Garth, 1978: 22 y ss.:
Blankenburg, 1980). Los Inconvenientes de este sistema
eran muchos y rpidamente fueron denunciados. La ca-
lidad de los servcos jurdicos era muy baja, una vez que,
sln motlvacin econmca. el reparto termlnaba por caer
en abogados inexpertos y a veces no plenamente profesto-
nalizados. Los crtteros de elegbltdad eran, en general,
estrlctos y, la aststenca se limltaba a las actuacones en
julclo, quedando excluldas la consulta jurdica y la nfor-
macn sobre los derechos. La denuncia de las carencias
de este sistema privado y caritativo Uev a que, en la ma-
yora de los pases, fuera sustituldo por un sistema p-
blico y aststencal organizado o subsidiado por el Estado.
En Inglaterra se cre, despus de 1949, un sistema de
abogaca convenconal-" y perfeccionado posteriormente
(1974), segn el cuai cualquler cludadano elegble, en los
trminos de la ley, para la ayuda jurdica gratuita esco-
ge su abogado en la lista de los que se inscribieron para
la prestacln de servidos; una lista siempre extensa dado
elincentlvo de una remuneracln adecuada a cargo dei Es-
tado. En las dos dcadas sguentes muchos pases intro-
dujeron esquemas semejantes de servctos jurdicos gra-
tuitos. Estos esquemas, conocidos en los pases anglo-
sajones con la denominacin de Judicare. una vez pues-
16 Quiere dectr que hay un contrato entre los ctudadanos y los abogados que
quleren participar en una votacin para pertenecer a los servcros dei srste-
ma judctal.
206
tos en prctca. fueron sometidos a estudlos sociolgicos
que a pesar de seialar sus sgnftcatvas ventajas en re-
lacin con el sistema anterior no dejan sin embargo de
revelar sus limltaclones (Blankenburg, 1980; Abel Smlth
et ai, 1973), En prtrner lugar, a pesar de que, en teora, el
sistema incluye la consulta jurdica independientemente
de la exlstencla de un Ittgto. el hecho es que en la prct-
ca se concentraba en la aststenca judicial. En segundo
lugar, este sistema se lmtaba a intentar vencer los obs-
tculos econmicos para el acceso a lajusticia pero no los
obstculos socales y culturales. Nada se haca para edu-
car ciudadanos conscientes de sus derechos soctales y su
libre e Incondicional acceso a ia justtcta, derechos que
aluden a todos los mlembros de la socledad civil; trabaja-
dores, consumidores, inquilinos, jvenes, mujeres, etc.
Por ltimo, concibiendo la asistencia jurdica como un
servicio prestado a los ciudadanos de menos recursos
considerados individualmente, este sistema exclua des-
de el principio la concepcin de los problemas de esos ctu-
dadanos como problemas colectivos de las clases socales
subordinadas. Estas crticas condujeron a algunas altera-
clones dei sistema de servcos jurdicos gratuitos y, en el
caso de los Estados Unidos, condujeron incluso a la crea-
cn de un sistema totalmente nuevo basado en abogados
contratados por el Estado, que trabajaban en oficinas de
abogados localizadas en los barrios ms pobres de las
cludades y sgutendo una estratega legal orientada ha-
era los problemas jurdicos de los pobres como proble-
mas de clase, una estratega que favoreca las acciones
colectivas, la creacn de nuevas corrientes juris-
prudenciales sobre problemas recurrentes de las clases
populares y. finalmente, la transformacin o reforma del
derecho substantivo (Cahn y Cahn, 1964; Note 1967),
No cabe aqu evaluar en detalle este movimiento de in-
novacln Institucional dei que poco honrosamente Portugal
ha sido esquivo; un movtmento cuyas sucesivas etapas
denotan una conciencia progresivamente ms aguda de
la necesdad de gararrttzar el acceso efectivo a la justicia
por parte de todos los cudadanos, Hoy Incluso se puede
decir que este movimiento va ms all de los intereses
jurdicos de las clases ms bajas y se extlende a los Inte-
reses jurdicos de las clases medias, sobre todo a los
Uamados Intereses difusos, Intereses protagonlzados por
207
grupos socales poco organizados y protegidos por dere-
chos socales emergentes cuya tituiaridad individuai es
problemtica: los derechos de los ntos contra la volen-
cia de los programas de ia T. V Y ios juguetes de agresin
o pelgrosos: los derechos de la mujer contra la discrimi-
nacin sexual en el empleo y en los medias de comuni-
cacin, as como en el aspecto social; los derechos de los
consumidores contra la produccin de bienes de consu-
mo peltgrosos o defectuosos: ios derechos de ios ciudada-
nos en generai contra la polucn deI medio ambiente. La
defensa pblica de estos derechos do orgen a la institu-
cin llamada Defensoria del Inters Pblico, subsidiada
por las comunidades. por fundaciones y por el Estado
(Trubek et al., 1980). Tambin dio orgen a aigunas refor-
mas en eI proceso civil, concretamente a la ampliacin del
concepto de Icgtttmrdad procesal y deI nters por actuar.
La administracin deJusttcta como instituctn poltica y
profestonal
Paso al segundo tema de la sociologajurdica. Se tra-
ta de un tema muy amplio en el cual se incluyen objetos
de anlisis muy diversos. La concepcin de la administra-
cn de justicia como una tnstancia poltica fue propugnada
inicialmente por los cientficos de la poltica que veron en
los tribunales un subsistema deI sistema poltico global,
compartiendo eon ste la caracterstica de procesar una
serie de inputs externos constituidos por estmulos, pre-
sones, extgencas sociales y polticas y de producr, a tra-
vs de mecanismos de convencin, outputs (las decsto-
nes) portadores ellos mismos de un impacto social y
poltico en los subsistemas restantes.
Tal concepcin de los tribunales tuvo dos consecuen-
cas muy importantes. Por un lado, puso a los jueces en
el centro del campo analtico. Sus comportamientos, las
decisiones proferidas por ellos y las motivaciones que
constan en ellas, pasaron a ser una variable dependien-
te, cuya aplicacin se busc en las correlaciones con las
vartables ndependtentes, fueran eIlas el orgcn de clase,
la formacin profesional, la edad o, sobre todo, la ideolo-
ga poltica y social de los jueces. La segunda consecuen-
cia conststt en desmentir. por completo.Iadea convencional
de la admmstractn de justca como una funcin neutra
protagonizada por unjuez dispuesto slo a hacer justicia
208
por encima y equidistante de los intereses de las partes.
Son conocidos los estudios de Nagel (1969), Schubert
(1965)17. Ulmer (1962 y 1979), Grossman'f' y otros en los
E.U.; de Rlchter(1960) y Dahrendorf(1961), en Alemania;
de Pagani (1969), Di Federico (1968) y Moriondo (1967), en
Italia y de Tohara (1975). en Espana. En los E. U.. los es-
tudios iniciales se centran en la Suprema Corte. A ttulo
de ejernplo, Schubert, dtsttngutendo entre jueces liberales
y conservadores, correlacion sus ideologas polticas con
sus posiciones en las ponencras y salvamentos de voto y
en las sentencias en varias aspectos del derecho, desde
las relaciones econrntcas hasta los derechos cvicos, y
obtuvo ndices elevados de correlacn19. Otros estudios
inciden sobre las decisiones de los tribunales de primera
nstancta, tanto en los campos penal como civil, mostraron
en qu medida las caractersticas socales, polticas, fami-
liares. econmicas y religiosas de los magistrados
influenciaban su decisin sobre la situacin y sobre los
intereses enjuego en el proceso y, en corisecuencta sobre
el sentido de su dectstn? .
Los estudios italianos sobre la ideologa de la magistra-
tura no se basan en el comportamiento decisorio sino,
ante todo, en los documentos pblicos, mantftestos dis-
cursos y estatutos organizativos en que los magistrados.
individual o colectvamente, definen el perfil ptmo de la
funcin judicial y de sus interaceiones eon el poder pol-
tico y con la soeiedad en general
2 1
. Las nvesttgacones
realizadas bajo la direecin de Renato Treves oblgan a
17 Scnuberr es tambin el organizador de las mejores recopactonee de estu-
dias sobre el comportamlento y las actitudes de los juecee norteamertcanos
{Schubert. 1963y 19641.
18 Ver una vtstn general sobre su perspectiva en J. Grossman y R Wells (orgs.)
(1980).
19 Schubert distingue entre jueces "conservadores" y "ltberales" tdestgnacto-
nes que ttenen. en los E. U.. un significado poltico diferente deI que se les
atribuye en Europa) e identifica tres actitudes diferentes segn el lberalts-
mo o el conservatismo de los Jueces sea econmtco. poltico o social.
20 Para un panorama general de los estudlos en ltala. ct. R. Treves (1975 y
1980: 253 y ss.). Los anllsis de las Ideologias de los magistrados han inci-
dido sea sobre las Ideologas profestonalee -aganr. 1969) sea sobre las deo-
Iogas polttco-soctales (Mortondo. 1967). En el mbito de lajusticla penal,
uno de los mejores estudlos es eI de J. Hogarth (1971). Los estudos sobre
los agentes de la admtnatractn de juetcta no se centraron slo en los magis-
trados proestonales sino que tambtn tnctdreron sobre los jurados, por
ejemplo, consultar el estudio clsico de H. Kalven Jr. y H. zereet (1966).
21 Ver nota 18.
209
una revisin radical deI mito de la apoliticidad de la fun-
cn judicial y revelan que hay grandes tendenctas Ideo-
lgicas en la base de la magistratura ltaliana
22
En prlmer
lugar, la lIamada teridencta "estructural tunconaltsta",
con nfass en los valores dei orden, dei equtlbro y de la
segurldad social, y de la certeza dei derecho, que agrupa
a los [ueces y magistrados conservadores o moderados,
defensores de la divisin de los poderes, adeptos a las so-
luciones tradicionales, ya sea en el plano socio-econmi-
co, ya sea en el de la organlzacln judicial. En segundo
lugar, la tendencta delllamado "confltctvtsmo pluralista"
en la que prevalecen las Ideas de cambio social y se de-
f1ende el reformismo, tanto en el interior de la organiza-
cin judicial como en el de la sociedad en general, con
miras a profundizar en la democracia dentro deI marco
jurdicoconstituclonal dei Estado de derecho. En tercer
lugar, la tendencla ms radical dei lIamado "confllc-
tivtsrno dicotmico de tipo marxista" que agrupa a los jue-
ces orientados en un uso alternativo deI derecho, en una
funcin ms creadora de la magistratura como contribu-
cn deI derecho a la construccin de una sociedad ver-
daderamente igualitarla. Estas tendenclas tuvieron expre-
sn organzattva en la Unione di Magistrati ltaliani, en la
Associazione di Magisirati Itallani y en la Magistratura
Democrttca, respectivamente.
An en el mbto de la admtrustractn de justrca como
organzactn profesfonal, hay que resa!tar los estudlos
sobre el reclutamiento de los magistrados y su dtstrtbu-
cln territorial (Ferrart, 1983: 312), Dentro dei msmo
cuadro terico, pero desde una perspectiva muy diferen-
te, estn los estudios dirigidos a conocer las actltudes y
las opiniones de los ciudadanos sobre el poder judicial,
los tribunales y los jueces. Una tradicin de investigacin
que tuvo un pionero en Podgoreck, con sus estudios so-
bre la percepcin social deI derecho y de la justicia en Polo-
na y que se ha prolongado en mltlples nvestgacones
(Podgorecki ela!., 1973), Un estudlo hecho en !talla reve-
laba una actltudmoderadamente desfavorable ante la ma-
gistratura (Ferrart, 1983: 312),
22 Sigo la caracterizacn propuesta por E. Diaz (1978: 43 y ss.)
210
Todos estos estudios han llamado la atencin sobre un
punto tradicionalmente descuidado: la mportanca crucial
de los sistemas de formacin y de reclutamiento de los
magistrados y la necesidad urgente de dotarlos de conoci-
mentos culturales, sociolgicos y econmlcos que les den
claridad sobre sus propias opciones personales y sobre el
significado poltico deI cuerpo profesional al que pertene-
cen, con miras a proporcionarles un cierto distanciamien-
to crtico y una actitud de prudente vtganca personal en
el ejercicio de sus funciones en una sociedad cada vez
ms compleja y dmmca.
Los confiictos sociales y los mecanismos para su
solucin
Este tema constituye la tercera contrtbucn de la so-
ciologa a la administracin de justicia. Aderns , en este
aspecto, la contribucin inicialle perteneci a la antropo-
loga o etnologia social. Los estudos de Evans-Prttchard
(1969) en Sudn, de Gulllver (1963) yde Sally Moore (1970)
en frica Oriental de Gluckman (1955) Y van Velsen
(1964) enfrica Central! Austral y de Bohannan (1957) en
frica OccidentaI, tuvieron un impacto decisivo en eI de-
sarrollo de la soctologa dei derecho. Derori a conocer for-
mas de derecho y patrones de vida jurdica totalmente di-
ferentes de los existentes en las llamadas sociedades
civilizadas; derechos con bajo grado de abstraccin,
dlscernlbles apenas en la solucn concreta de ttgos
particulares; derechos con poca o nlnguna especiallza-
cin en relacin con las dems actividades sociales; me-
canismos para la solucin de los lugtos caracterizados
por la Informalidad, rapidez, parttctpacn actva de la
cornurudad. conctltacn o medactn entre las partes a
travs de un discurso jurdico retrico, persuasivo. basa-
do en ellenguaje comn. Ante todo. estos estudios revela-
ron la existencia, en la misma sociedad, de una pluralidad
de derechos que convven e interactan en diferentes for-
mas.
En el momento histrico en que la antropologa conver-
ga terica y metodolgcamente con la sociologia. eI im-
pacto de estos estudtos en la socologa deI derecho, fue
enorme. Fueron muchos los que stguteron, teniendo
como untdad de anlisis el Ittgto (y no la norma) y por
211
orientacin terica el pluralismo jurdico, dirigidos ha-
ca el anlisis de mecanismos de solucn jurdica infor-
mal de los conflctos existentes en las sociedades contem-
porneas y operando aI margen deI derecho estatal y de
los trlbunales oficlales. Cltar dos ejemplos. EI estudio
ponero de S. McAulay (1966) sobre las prctlcas jurdi-
cas y sobre todo sobre los conflictos jurdicos entre los
productores y los comerciantes de automviles en los
E. U.. resueltos de modo informal aI margen de las dispo-
stcones deI derecho cornerctal y de la Intervencin de los
tribunales, orientados por el objetivo de no crear ruptu-
ras en las relaciones econmicas y retirando de stas
poderosos dispositivos punitivos no oficiales. En segun-
do lugar, los estudios realizados por m, a prtncptos de
la dcada deI setenta. en lasfavelas de Ro de Janeiro y
donde me fue posible detectar y analizar la exstenca en
el interior de estos barrios urbanos de un derecho infor-
mal no oficial, no profesionalizado, centrado en la asocta-
cin de pobladores que funcionaba como nstanca para
la solucin de los ltttgos entre vecnos. sobre todo en los
mbitos de vvenda y propledad de la tlerra (Santos, 1974
y 1977).
Estas y muchos otros estudios que sguieron con obje-
tivos analticos semejantes permtteron concluir lo etgutcn-
te. En prlmer lugar, desde un punto de vista sociolgico.
el Estado contemporneo no tlene el monopollo de la pro-
duccin y distribucln deI derecho. No obstante. siendo el
derecho estatal el modo de jurldicldad dominante, l co-
existe en la sociedad con otros modos de juridicidad, otros
derechos que se arttculan con l en diversas formas (San-
tos. 1980: 64 y sa.: Ruivo y Marques. 1982). Este conjun-
to de articulaciones e interrelaciones entre varias modos
de produccin deI derecho, constituyen lo que destgn
como formacin jurdica. En segundo lugar, la relativa
dlsmlnucin de la lttgostdad civil, lejos de ser el princi-
pio de la disminucin de la conflictlvldad social y jurdi-
ca, es ante todo el resultado del desvio de esta con-
Iltctvdad haca otros mecanismos de soluctn, in-
forrnales , ms baratos y expeditos, existentes en la soce-
dado
Estas conclusiones no dejaron de influenciar algunas
de las reformas de la admmstracn de justicia en los l-
timos anos. Distinguir dos tipos de reformas: las refor-
212
mas en el interior de la justtcta civil tradicional y la crea-
cn de alternativas. En cuanto a las prtrneras vale resal-
tar las sgutentes: el fortalecimiento de los poderes dei
juez para la aprecacn de la prueba y para la conduccin
del proceso segn prtncpos de oralidad, concentracin
e nrnedacn: un tipo de reformas con larga tradcn en
la teora procesal europea iniciada con la obra ptonera de
Franz Klein; la creacin de un nuevo tipo de relacin entre
los diferentes participantes en el proceso, ms informal,
ms horizontal, teniendo como objetivo un procedmen-
to ms mteltgble y una participacin activa de las par-
tes y los testgos. Como ejemplo de este tipo de reforma,
citar el lIamado Stuttgart Modell en Alemania y los trtbu-
nales de mayor nstancta creados en 1967 en los departa-
mentos perifricos de la regn parisiense (Ball et al ..
1981); por ltimo, y relacionado con las anteriores, las
reformas en el sentido de ampliar el campo de accn 'e
incentivar el uso de la conciliacin entre las partes bajo el
control de los trtbunales>". Las reformas que plantean
la creacn de nuevas alternativas, constituyen hoy una de
las reas ms innovadoras de la poltica judicial. Elias
apuntan a crear, en paralelo con la administracin de jus-
treta convencional, nuevos mecanismos para la soluctn de
lttgos cuyos rasgos constitutivos tienen grandes serne-
janzas con los originalmente estudiados por la antropo-
loga y por la soclologa deI derecho, es decr. msttucto-
nes ltvtanas. algunas profesionales y otras menos, incluso
impidiendo a veces la presencia de abogados, de utiliza-
cin barata, sino gratuita. localizada en lugares estratgi-
cos, que faclllten a los cludadanos el acceso aI poder ju-
dicial, con miras a la obtencin de soluciones mediadas
entre las partes?". A este respecto, vale la pena mencio-
nar la creacn experimental de los Centros de Justicia de
barrto en los E. U. Ylos conciliateurs en Franca25. En Por-
tugal, algunas iniciativas en el mtsmo sentido en el post-
25 de abril. no se concretaron (Sindicato de los Magistra-
dos deI M.P.. 1982). Hoy, el lorecmtento Internacional
deI arbitraje y de los mecanismos conocdos, en gene-
ral. por Alternative Dispute Resolutioa (ADR) son la
manifestacin ms concluyente de las transformaciones
23 Una propuesta defendida en Portugal por Pessoa Vaz (1976).
24 Ver la caracterizacin general de estas alternativas en Santos (1982ay 1982c).
25 La mejor recopactn de estudios sobre estas expertenctas es la de R. Abel
torg.j (1982).
213
en curso en los procesos convencionales para la solucin
de conflictos.
HACIA UNA NUEVA POLTICA JUDICIAL
Pasar a mencionar ahora las lneas de tnvesttgactn
ms promisorias en el campo de la soctologa de la admi-
nistracin de justicia y su postble impacto en la creacin
de lo que desgnar como una "nueva poltica judicial",
una poltica judicial comprometida con el proceso de de-
mocratizacin dei derecho y de la soctedad,
1. La dernocrattzacn dei poder judicial es una dimen-
sin fundamental de la democrattzacn de la vida social,
econmica y poltica. Esta democratizacin tiene dos ver-
terrtes. La primera se refiere a la constitucin interna del
proceso e ncluye una serie de orientaciones tales como
un mayor compromiso y parttcpacn de los ciudadanos
en la administracin de justicia, individualmente o en
grupos organizados; la simplificacin de los actos proce-
sales y el incentivo para la conciliacin entre las partes;
el aumento de los poderes del juez: la ampliacin de los
conceptos de lcgtmdad de las partes y del nters para
actuar. La segunda vertiente se reftere a la democratiza-
cn del acceso a la justicia. Es necesario crear un Servi-
cio Nacional de Justicia, un sistema de servicios jurdi-
co-sociales, gerenciado por eI Estado y por las autarquas
locales con la colaboracn de las organizaciones profesio-
nales y sociales, que garantice la igualdad de acceso a la
juatcta de las partes de las diferentes clases o estratos
sociales. Este eervcto no se debe limitar a eliminar los
obstculos econmicos para el uso de la justicla por par-
te de los grupos sociales de pocos recursos. Tambn debe
intentar eliminar los obstculos sociales y culturales,
dando claridad a los ciudadanos sobre sus derechos, so-
bre todo los recin adquiridos, a travs de consultas in-
dividuales y colectivas y a travs de acctones educativas
por los medios de comunicacin. en los lugares de traba-
[o, en las escuelas, etc.
2. Estas medidas de democrattzactn, a pesar de ser
amplias, tienen lmites obvias. La destgualdad de la pro-
teccn de los intereses soctalcs de los diferentes grupos
sociales: sta cristalizada en el propio derecho substan-
214
tvo, por lo que la democratizacin de la administracin
de lajusticia, aunque se realice plenamente, no consegui-
r ms que igualar los mecanismos de reproduccin de
las desigualdades. Durante el rgmen de Pinochet, unju-
rista chileno defendi que no tenta sentido que las clases
populares lucharan, en su pas, por el acceso a lajusticia
ya que el derecho substantivo era tan discriminatorio en
relacn con eIlas que la actitud poltica democrtica con-
sista exactamente en minimizar el acceso. En los E.V., los
servicios jurdicos para los pobres acabaron muchas ve-
ces por proponer reformas dei derecho substantivo que
dieran ms satrsfacctn a los intereses de sus clientes
como clase social.
En Portugal, en los ltimos veinte afias, fue promulga-
da una legislacin que de modo ms o menos audaz pre-
tende ir al encuentro de los tntereses sociales de las ela-
ses trabajadoras y tambin, por ejemplo. de los intereses
que surgen en el mbito de la segurldad social y de la ca-
lidad de vida, a los que son especialmente sensibles las
clases medias. Sucede. sin embargo, que mucha de esa
egtslactn ha permanecido como letra muerta. Tambin se
puede adelantar, como hiptesis de ley sociolgica, que
mientras ms caracterizadamente una ley protege los inte-
reses populares y emergentes, mayor es laprobabilldad de
que no sea aplicada. Siendo as, la lucha democrtica por
el derecho debe ser, en este contexto, una lucha por la
aplicacin del derecho vigente. tanto como una lucha para
refonnarlo. Adems, incluso con base en el derecho subs-
tantivo ms asentado en el orden jurdico portugus. es
postble , mediante interpretaclones innovadoras de la ley,
obtener nuevas protecciones para los intereses sociales
hasta ahora ms desprotegidos. AI final, fue sta la pos-
tura del movmento que en Italia fue coriocdo por el uso
alternativo dei derecho (Barcellona, 1973; Calera et ai.,
1978). En este campo scn varias las expertenctas que se
encuentran por todas partes. Me referir, a ttulo de ejern-
plo, al estudio que realic con otros en Recife sobre los
conilictos urbanos, sobre todo conflictos por la propiedad
de la tierra en los barrtos margnales donde vive la mitad
de la poblacin de esa ciudad. Esta tnvcsttgacn revela
que los habitantes de los barrios han conseguido agunas
vctortas en los tribunales, aunque inicialmente, sus ar-
gumentos fuesen relativamente dbiles en trminos es-
trictamente jurdicos. Estas victorias conftguran un au-
215
tntico uso alternativo dei derecho, hecho posible por la
argumentacin tcnicamente sofisticada de abogados al-
tamente competentes, puestos gratuitamente a dtspost-
cn de las clases populares por la Comstn de Justicia
y Paz de la dicesis de Olinda y Recife por iniciativa dei
obispo Dom Helder Cmara (Santos, 1982b y 1983; Falco,
1984), Pero tambin aqui la interpretacin innovadora dei
derecho substantivo pasa por el aumento de los poderes de
los jueces para la conduccin de los procesos.
3. La dtsrntnucn relativa de lo contencioso civil de-
tectada en varios pases, ha sido considerada poco fun-
cional, es decr, como negativa en relacn con el proceso
de dcmocratzacn de la justicia. EI anllsts sociolgico
de la persistencia de ese fenmeno revela que l puede ser
funcional para la continuidad de ciertos intereses privi-
legiados a los que perjudicaria la vlstbtltdad propia de la
justcta civil. Si es cierto que las clases de menores recur-
sos tienden a no utilizar la justicia por las razones que
hemos expuesto, la verdad es que las clases de mayores
recursos tienden igualmente a resolver sus lttgtos por
fuera del campo judicial. Esto ha sido observado en mu-
chos pases. En ltalia y en los E.D., por ejemplo, parece
claro que sean las clases medias (pequenos y medianos
acreedores y propetartos. etc.) quienes ms recurren a
los tribunales (Resta, 1977)26 Estudlos realizados en
Blgica vertftcaron igualmente la creciente margtna-
lizacin de las magistraturas econmicas en una poca de
crtsts en que, sobre todo a nivel de los grandes grupos
econmicos y financieros, las constderacones de oportu-
nidad econmica sobrepasanampliamente las considera-
corres de legalidad econmica (Jacquemin y Remiche,
1984), La composicin partculartsta y secreta de intere-
ses econmicos que, por su envergadura. afecta
significativamente los intereses sociales globales. se
hace muchas veces con la converuencta y la ratfcacn
26 En los E.U. e! estudio ms reciente y sofisticado fue llevado a cabo en la
Unverstdad de wtsconsm- Madtson. Ver un panorama general de los resul-
tados enLawandSociety Review, 15 (1980-1981) dedicada aI tema "Spectal
Issue on Dispute Processmg and Civil Ltgatton". El reclente estudo, coor-
dtnado por el autor, sobre la administract6n de a juscta en Portugatmus-
tr-a que las grandes empresas (bancos, companas de seguros etc.) todava
utlizan intensa y se1ectivamente a los trtbunales pera lo hacen casr exclusi-
vamente para obtener e! recaudo de deudas (Santosetal, 1996).
216
de los aparatos polticos y administrativos dei Estado
pero, por fuera dei escrutno pblico ai que los expondria
Ia justtca civil, Esta particularidad es, adems, uno de los
Iactores deI surgmento de nuevas formas de pluralismo
jurdico en las sociedades capitalistas avanzadas, formas
que constituyen la expresin socio-jurdica que la ciencia
poltica designa como neocorporativismo.
En estas condiciones, no me parece posible que el Es-
tado pueda, a travs de medidas de agilizacin de la ad-
ministracin de justtca, absorber en un futuro prximo es-
tas formas de justicia privada. como se desgnan a veces.
Cuando mucho, es posible que los grupos neocorporati-
vistas ms organizados lleguen a tener poder poltico su-
ficiente para mponer tutelas jurisdiccionales diferencia-
das pera favorables a la dinmica interna de SUB nte-
reses. Tampoco me parece que estas mecanismos para la
solucin de los Ittgtos ai margen del control del Estado
sean intrnsecamente negativos o que atentan contra la
democracia. Pueden, al contrario, ser agentes de demo-
cratizacin de la socedad. Todo depende dei contenido de
los intereses en juego y de su comercio privado en el pro-
ceso deI desarrollo democrtico de la sociedad como un
todo.
Stn embargo. es cierto que muchas de las reformas re-
cientes del poder judicial apuntan a reducir su margtna-
lidad o resrdualtdad. En estos casos estn las reformas de
nforrnaltzacn de lajusticia a las que hce referencia. Las
alternativas informales son una creacinjurdica comple-
ja cuyas relaciones con el poder del Estado deben ser ana-
lizadas, (-este es un anlisis que hce en otro lugar y que
no voy a repetir aqui-I, (Santos, 1982a). Bastar decir que
en las expertencas en curso, eI control o supervtsn deI
Estado vara mucho y que en eIlas la cuestin del acceso
no tiene que ver con la aststencta jurdca sino, ante todo.
con la capacitacin de las partes en funcin de las posi-
ciones estructurales que ocupan. En los casos en que los
ltgos ocurren entre ciudadanos o grupos de poder so-
cio-econmico equiparables (litigios entre vecinos, entre
obreros, entre campesinos, entre estudiantes, etc.), la
informalizacin de la justicia puede ser un factor genui-
no de democratizacin. AI contrario, en los lttgtos entre
cudadanos o grupos con posiciones de poder estructu-
ralmente destguales (lttrgos entre patronos y obreros,
entre consumidores y productores, entre inquilinos y
217
arrendadores), es bien posible que la informalizacin aca-
rree el deterioro de la posicin jurdica de la parte ms
dbil, como consecuencia de la prdida de las garantas
procesales y que contribuya as a la consolidacln de las
desigualdades socales: a menos que los amplios poderes
dei juez, profesional o lego, puedan ser utilizados para
compensar la prdida de las garantias. lo que sempre
ser difcil toda vez que estas tribunales tnformales tien-
den a estar desprovistos de medias punitivos eficaces.
A ttulo de ejemplo, menciono cmo, despus de la crea-
cn dei tribunal de vverida en Nueva York, destinado a
resolver de modo expedito, informal y desprofesio-
nalizado, los conflctos entre inquilinos y arrendadores.
aument el nmero de desahucios (Lazerson, 1982), Los
inquilinos haban dejado de contar con los mecanismos
procesales utilizados por los abogados para sostener o
desanimar el desahucto. Adems, la sttuacn que en un
futuro simbolizar mejor y ms pelgrosamente la dsocta-
cn entre justicia rpida y justtcta democrtica, resulta-
r. a mi entender, de las reformas hay en curso, con mi-
ras no a la informalizacin, sino ante todo a la
informatizacin de la justtcta. una cuestin que no voy a
abordar aqu.
4. La mayor contribucin de la sociologa para la demo-
crattzacn de la administracin de la justtcta consiste en
mostrar empricamente que las reformas deI proceso, o
incluso deI derecho substantivo, no tienen mucho signi-
ficado si no son complementadas con otros dos tipos de
reformas. Por un lado, la reforma de la organtzacn judt-
cal, la cual no puede contribuir a la democratzactn de
la justicia si ella msrna no es internamente democrtica.
Y en este caso, la democratizacin debe ir paralela con la
raconaltzacrn de la divisin deI trabajo y con una nueva
gestin de los recursos de ternpo y de capacidad tcnica.
Por otro lado, la reforma de la forrnacn y de los proce-
sos de reclutamiento de los jueces, sin la cualla amplia-
cin de los poderes dei juez propuesta en muchas de las
reformas aqu mencionadas carecer de sentido y, even-
tualmente, podr ser contraproducente para democrati-
zar lajusticia como se pretende. Las nuevas generaciones
de jueces y magistrados debern estar equipadas con co-
nocimientos extensos y diversificados (econmicos, socio-
lgicos, polticos) sobre la socedad en general y sobre la
admtntstracn de justicia en particular. Esos conoci-
218
mientos tienen que estar disponibles y, sobre todo en io
que respecta a los conocimientos sobre la admtnstracn
de justtca en nuestro pas, esos conoctmtentos an te-
nen que ser creados.
Es necesario aceptar los rtesgos de una magistratura
culturalmente esclarecida. Por un lado, ella reivindicar
el aumento de los poderes decisorios, pero eso, como se
vio, va en el sentido de muchas propuestas y no presenta
mayor peligro si hay un adecuado sistema de recursos.
Por otro lado. ella tender a subordinar la cohesin cor-
porativa a la lealtad de las ideas socales y polticas ds-
ponibles en la sociedad. De aqu resultar una certa frac-
tura ideolgica que puede tener repercusiones organt-
zativas. Tal hecho no debe ser visto como patolgico sino
como ftstolgtco. Esas fracturas y los conflictos a que eIlas
deren lugar sern la verdadera palanca para el fortaleci-
mlento del proceso de democratizacin de la justcta.
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224
8
DE LA IDEA DE UNlVERSIDAD
A LA UNIVERSIDAD DE IDEAS
La unverstdad se enfrenta por todos lados, a una situa-
cn compleja: la sociedad le hace exgencas cada vez
mayores, al mtsrno ternpo que se hacen cada vez ms res-
tringidas las polticas de flnanciamiento de sus acttvda-
des por parte del Estado. Doblemente desafiada por la so-
cedad y por el Estado, la unlversidad no parece
preparada para enfrentar los desafos, ms an si estas
apuntan hacta transformaciones profundas y no hacia re-
formas parciales. Adems, tal falta de preparacn, ms
que coyuntural, parece ser estructural, en la medida en
que la perennidad de la institucin unversttarta, sobre
todo en eI mundo occidental, est asociada con la rigidez
funcional y organizativa, con la relativa impermeabIlldad
a las presones externas, en ftn, con la resistencia al cam-
bio.
Comenzar por identificar los principales parmetros
de la compleja situacin en que se encuentra la unverst-
dad para, en seguida, construir el punto de vista a partir
deI Cual la universidad debe enfrentar los desafos que se
le proponen.
FINES SIN FIN
La notable contnuidad institucional de la universidad
sobre todo en el mundo occdental sugere que sus obje-
225
tivos sean permanentes. En tono seno-jocoso Clark Kerr afir-
ma que de las ochenta y cinco instituciones que ya exs-
tan en 1520, con funciones similares a las que desempe-
fian hoy, setenta son universidades (Kerr, 1982: 152)'. En
1946, repltlendo lo que aflrmaba desde 1923. Karl Jaspers,
muy cefiido a la tradtcn del idealismo alemn, defina
as la mtsn eterna de la unverstdad: es el lugar donde
por concesin deI Estado y de la sociedad una determi-
nada poca puede cultivar la ms lcida consciencia de s
msma. Sus mernbros se congregan en ella con el nico
objetivo de buscar, incondicionalmente, la verdad y slo
por amor a la verdad (claspers, 1965: 19). De ah se des-
prenderan. por orden decreciente de tmportanca. los
tres grandes objetivos de la universldad: porque la verdad
slo es accesible a quien la busca srsterntcamente. la in-
vestgacn es el principal objetivo de la unversrdad: por-
que el campo de la verdad es mucho ms amplio que el de
la cenca, la universidad debe ser un centro de cultura,
dsponrble para la educacin dei hombre como un todo;
finalmente, porque la verdad debe ser transmitida. Ia unl-
versidad ensefta e incluso la ensefianza de las aptitudes
profestoriales debe ser orientada hacia la formacin inte-
gral (Jaspers, 1965:51 y ss.) En su conjunto, estas obje-
tivos -cada uno de ellos Inseparables de los restantes-
constituiran la idea perenne de la untverstdad. una idea
integrada porque est vinculada a la unidad dei conoc-
miento. Esta Idea que. adems de Integrada, es tambin
nica en la civilizacin occidental, exgtra para su realiza-
cn (adems nunca plena), un dispositivo institucional
Igualmente nico.
Teniendo presente la tradtctn en que se integra Jaspers
(Schelllng. Humboldt y Schleermacher) Ortega y Gasset
protestaba en 1930 contra la "beatera idealista" que atri-
bua a la escuela una fuerza creadora "que no tene n pue-
de tener" y consideraba a la universidad alemana en
cuanto mstttucn. "una cosa deplorable" para despus
concluir que si "la ciencia alemana tuviera que nacer
exclusivamente de las virtudes institucionales de la uni-
versidad, sera muy poca cosa" (Ortega y Gasset. 1982: 28
y ss.), A pesar de esta, aI enumerar las funciones de la
universidad, Gasset no ba mucho ms all de Jaspers:
transmisin de la cultura; enseftanza de las profesiones:
investigacin cientfica y educacn de los nuevos hom-
bres de ciencia (Ortega y Gasset. 1982: 41).
I Sobre la htstorta de las universidades, ct., entre muchos, Bayen (1978).
226
Esta (<,-aparente?) perennldad de objetivos slo fue
afectada en la dcada de los sesenta, frente a las presio-
nes y a las transformaciones a que entonces estuvo suje-
ta la unverstdad. Incluso as, a un nivel ms abstracto,
la formulacin de los objetivos mantuvo una notable con-
tnutdad. Los tres prtncpales fines de la universldad pa-
saron a ser la mvestgacn, la ensefanza y la prestacin
de servicios. A pesar de ser la inflexin en s msma signi-
ficativa y de haberse dado en el sentido del atrofiamlento
de la dlmensln cultural de la universidad y dei privilegio
de su contenldo utilltario, producttvtsta, fue sobre todo a
nivel de las polticas universitarias concretas que la uni-
dad de los fines abstractos explot en una multiplicldad
de funciones en ocasiones contradictorias entre s. La
explostn de las funciones fue, finalmente. la correlacin
de la explosin de la unverstdad, deI aumento dramti-
co de la poblacin estudiantil y dei cuerpo docente. de la
proliferacin de las universidades. de la expansin de la
ensefianza y de la nvesttgacn unversttarta sobre nue-
vas reas deI saber.
En 1987. el informe de la OCDE sobre las universida-
des atribua a stas dez funciones principales: educacin
general postsecundarta: investigacin; suministro de
mano de obra calificada; educacn y entrenamiento alta-
mente especializados; fortalecimiento de la competi-
tividad de la economa; mecanismos de seleccn para
empleos de alto nivel, a travs de la certtftcactn: movili-
dad social para los hijos e hijas de las famtas proletaras:
prestactn de servicios a la regn y a la comunldad local;
paradigmas de aplcacn de polticas nacionales (ejem-
pio; gualdad de oportunidades para mujeres y mlnoras
raciales); preparacn para los papeles de liderazgo social
(OCDE, 1987; 16 Yss.)
Tal multiplicidad de funciones no puede dejar de ha-
cer surgir la pregunta de la compatlbilldad entre ellas.
Es ms, a un nivel ms bsico, la contradlccin ser
entre algunas de estas funciones (principalmente las
que han merecido ms atencin en los ltimos afias) y
la idea de la uruverstdad fundada en la nvestrgacn
libre y desinteresada y en la unidad deI saber. Sin em-
bargo, puede argumentarse que esta contradiccin,
aunque hoy exacerbada. sternpre extstt, dado el ca-
rcter utpico y ucrnico de la idea de universidad
(Btenaym , 1986: 3). Ya no se puede decir lo mismo de
las contradicciones entre las diferentes funciones
227
que la universidad ha venido acumulando en las ltimas
tres dcadas. Por su novedad e importancia y por las es-
trategas de ocultamiento y de compatibilizacin que sus-
citan, estas contradcctones constituyen hoy en dia el tema
central de la sociologia de las universidades.
La funcin de la nvestgactn choca frecuentemente con
la funcin de enseanza, una vez que la creacn deI co-
nocrnento implica la movilizacin de recursos financieros,
humanos e institucionales difcilmente transfertbles haca
las tareas de transmtsn y utilizacin deI conocimiento.
En el campo de la nvcsttgacn, los intereses cientficos
de los investigadores pueden ser insensibles aI inters de
fortalecer la competitividad de la economa. En el campo
de la ensenanza, los objetivos de la educacln general y de
la preparacin cultural chocan, en el interior de la mtarna
nstttuctn. con los de la formacin profesional o de la educa-
cin especializada, contradiccin detectable en la forrnu-
lacin de los curricula de pregrado y en la lensln entre
ste y el postrado. El manejo de mecanismos de selecctn
socialmente leglilmados ttende a chocar con la movilldad
social de los hjos e hijas de las familias obreras, tal como
la formacin de dirigentes naconales puede chocar con el
nfasis en la prestacin de servcos a la comuntdad local.
Cualquera de estas contradccones y cualesquiera otras
fcilmente magtnables crean puntos de tensin, tanto en
las relaciones de las universidades con el Estado y la so-
ciedad, como en el interior de las mismas universidades,
en cuanto nstttuctones y organtzacones. Dado que no pa-
rece posible, en las actuales condiciones rnacrosoctales,
superar estas contradrcctones, el objetivo generalizado de
las reformas propuestas para la universidad en los ltimos
aos ha sido fundamentalmente el de mantener las con-
tradcctones ba]o control a travs de la gestin de las ten-
siones que eIlas provocan. recurrterido para eso a medios
que en otro lugar denomin como mecanismos de dsper-
sln (Santos, 1982),
Esta gesttn de las tensiones ha sido particularmente
problemtica en tres campos: la ccritradcctn entre, por
un lado, la produccin de alta cultura y de conocimientos
ejemplares necesarios para la formacin de las lttes, de lo
cualla unverstdad se ha ve ntdo ocupando desde la Edad
Media. y por otro, Ia produccin de modelos culturales me-
dios y de conocimientos tiles para las tareas de transfor-
228
macn social y especialmente para la formacn de la fuer-
za de trabajo catiflcada exigida por el desarrollo industrial
(Moscatl, 1983: 22); la contradlccin entre la jerarqutza-
cn de los saberes especializados a travs de las restric-
ciones del acceso y de la certtftcacn de las competencias
y las exgencias socio-polticas de democratizacin y de la
gualdad de oportunidades; y fmalmente, la contradlccln
entre la revmdcactn de la autonoma en la definicin de
los valores y de los objetivos institucionales y la sumstn
creciente a criterios de eficacia y de productividad de ort-
gen y naturaleza empresarial.
Porque es de su naturaleza no intervenir a nivel de las
causas profundas de las contradicciones, la gestin de las
tensones tiende a ser sintomtica y representa sternpre la
reproduccin controlada en una crtsts dada de la univer-
sidad. La primera contradccn, entre conocimientos ejern-
piares y conocimientos functonales, se manifiesta como
crtsis de hegemona. Hay una crisis de hegemona sempre
que una condcn social dada deja de ser considerada como
necesaria nica y exclusiva. La universidad sufre una cri-
sis de hegemona en la medida en que su incapacidad para
desempenar cabalmente sus funciones contradictorias lle-
va a los grupos soctales ms afectados por su dficit fun-
cional o al Estado, en nombre de ellos. a buscar medos
alternativos para alcanzar sus objetivos. La segunda con-
tradcctn entre jerarquizacin y democratzacn. se ma-
niflesta como crtsts de legitlmidad. Esta crisls se presenta
sternpre que una determinada condicin social deja de ser
aceptada consensualmente. La untvererdad sufre una cri-
sis de legitimidad en la medida en que se hace socialmente
visible la carencia de objetivos colectvos asumidos. Final-
mente. la tereera contradiccin, entre autonoma institu-
cional y productividad social, se mantftesta como crtsts
institucional. Hay una crisis institucional siempre que una
determinada condicin social estable y automantenida deja
de poder garantizar los presupuestos que aseguran su re-
produccin. La universidad sufre una cnsts institucional
en la medida en que su espectftcdad organizativa es pues-
ta en tela de julcio y se pretende Imponerle modelos orga-
nizativos vigentes en otras nstttucones consideradas como
ms eficientes.
La gestln de las tenstones producdas por esta trtple
crsrs de la untverstdad es tanto ms compleja en cuanto
229
es cierto que la coritradccones entre las funciones ma-
nftestas de la universidad "sufren"la interferencia de las
funciones latentes de la unlversldad. Esta dtsttncn en-
tre funciones manifiestas y funciones latentes, con una
larga tradlcln en la sociologia, es sobre todo til para ana-
lizar relaciones nterststrntcas. en este caso. entre el sis-
tema universitario y el sistema de enseanza superior, o
entre ste y el sistema educativo. o incluso entre ste y el
sistema social global. Por ejemplo, en una sttuacn de re-
cestn econmtca, el dficit de desempeno de la funcin
manifiesta de formacin de la fuerza de trabajo puede ser
compensado. como de hecho ha venido sucedendo, por la
funcin latente de parqueadero . La universidad desem-
pena esta funcin al recibir y al dejar permanecer en su
seno, por un perodo ms o menos prolongado, personas
que no se arriesgan a entrar en el mercado de trabajo con
credenciales de poco valor y que utilizan a la unverstdad
como comps de espera entre coyunturas. usndola pro-
ductivamente para acumular ttulos y caltfcaconcs que
fortalezcan en el futuro su postcn en el mercado. Por otro
lado, frente a una fuerte presin social en lo referente a la
expansin del sistema unversttarto. la universidad pue-
de responder a esa prestn mediante eI desempeno de la
funcn latente de "enframento de las aspiraciones de los
hljos e hjas de las ciases populares", es declr, reestruc-
turndose con el objeto de dtstrnular. bajo la forma de una
falsa democrattzactn, la conttnuacn de un sistema se-
lectivo, elitlsta.
A un nvel ms general. la socologa ha venido a mos-
trar cmo las aparentes contradtccones entre funciones
en el seno deI sistema educativo pueden esconder arttcu-
lacones ms profundas entre ste y los otros subsistemas
socales, articulaciones stas detectables en la dtsttncones
entre funciones econmicas y funciones sociales, o entre
funciones instrumentales y funciones simblicas. Las di-
ficultades comnmente reconocidas hoy, de planificar
adecuadamente el sistema educativo en funcn de las
necesidades previsibIes de mano de obra en eI mercado de
trabajo de los prximos anos y, por lo tanto, el defrcente
desempeno de las funciones econmicas e instrumentales
de la universidad, no le mpden a sta -antes por el con-
trario-desempenar adecuadamente funciones socales y
simblicas, como, por ejemplo, la funcin de inculcar en
230
los estudlantes valores positivos frente ai trabajo y frente
a la organizacin econrnca y social de produccin, regIas
de comportamiento que faciliten la insercin social de las
trayectorias personales, formas de soctabtltdad y redes de
interconocimiento que acompafian a los estudiantes mu-
cho despus de la unlversidad y mucho ms ali dei mer-
cado de trabajo, Interpretaclones de la realidad que hacen
consensuales los modelos dominantes de desarroIlo y los
sistemas socales y polticos que los soportan.
Tanto Bourdleu y Passeron (1970) como Offe (1977) demos-
traron que el sistema educativo funciona de tal forma que
la contradlccin entre el principio de Igualdad de oportu-
nidades y de la movllldad social a travs dei colcgo, por un
lado, y la conttnuacn. la consolidacin e incluso el agra-
vamiento de las desigualdades sociales, por otro, no sea
socialmente vstble. de esa forma la untverstdad ccntrbu-
ye a perpetuar y legitimar un orden social estructural-
mente incoherente, obligado a desmentir, en la prctca.
las premisas de tgualdad en que se dice fundada. De ah
que eI anlisis de las contradicciones y de las crtsts de un
determinado subsistema, por ejernplo de la unversdad.
deba ser sternpre contextualizado en el nvel sistmico en
que tiene lugar. Las contradicciones en un determinado
nivel son congruencias en otro, la eclostn o el agrava-
miento de las crsts en un determinado subsistema puede
ser recompensada con la eliminacin o atenuacin de las
crlsls en otro sistema. Tal vez por eso la rigidez global dei
sistema social puede convivir sin problemas con las mu-
chas turbulencias sectoriales; tal vez por eso la prolifera-
ctn de las crisis raramente conduce a la polarizacin
acumulativa de los factores de crisis; tal vez por eso los
mecanismos de dispersin de las contradicciones pasen
tan fcilmente por mecanismos de resolucin de las con-
tradicciones.
Tanto la crtsts de hegemona como la crisis de legitrn-
dad y la crtss institucional eclosionaron en los ltimos
vetnte anos y continan abiertas hoy. Sin embargo. son di-
ferentes los tempos histricos de los factores que las con-
dlclonan, tal como son diferentes las lgicas de las aceto-
nes que pretenden controlarias. La crisis de hegemona es
ms amplia porque en eIla est en tela de jucto la exclusi-
vidad de los conocimientos que la universidad produce y
transmite. Es tambin aquIla cuyos factores condicio-
231
nantes tienen mayor profundidad histrica. Si aceptra-
mos la divisin deI desarroIlo deI capitalismo en tres pe-
rodos -el perodo dei capitalismo liberai (hasta fines dei
stglo XIX); el perodo dei capitalismo organizado (de fines
dei sglo XIX hasta los anos sesenta): y el perodo dei ca-
pitalismo desorganizado (de fines de los anos sesenta
hasta hoy)2-los factores de la crisis de hegemona se con-
ftguran desde el primer perodo. De hecho, la proclama-
cn de la idea de universidad es de algn modo reacco-
naria, surge en el momento en que la sociedad liberal
comienza a exigir formas de conocimiento ( conocrnen-
tos tcnicos) que la universidad tiene dificultad en incor-
porar. En la crisis de legtttmdad se pone en tela de jucto
el espectro social de los destrnatartos de los conocrnten-
tos producldos y. por lo tanto, el carcter democrtico de
su transmisin. Los factores de esta crisis se conftguran
en el perodo del capitalismo organizado por el camlno de
las luchas por los derechos socales (entre ellos eldere-
cho a la educaci6n) y econ6micos, cuyo xito coridujo al
Estado-Providencia, Finalmente. en la crrsts Institucional
est en tela de julclo la autonoma y la especftcdad
organzatva de la tnstttucn untversttara. Los factores de
esta crsts se conflguran en el perodo dei capitalismo des-
organizado y son consecuenca. en general. de la crisis deI
Estado-Providencia,
Pasar ahora a tratar extensamente la crtsts de hege-
mona, por ser la ms amplia y por estar as, presente en
las dems. Se har apenas una breve referencia a la cri-
sls de Iegtttmdad y a la crtsts Institucional.
LA CRISIS DE HEGEMONfA
La centralidad de la universidad en cuanto lugar prefe-
rente de la produccin de alta cultura y conocimiento cien-
tfico avanzado es un fenmeno dei siglo XIX, dei perodo
dei capitalismo liberai y el modelo de universidad que me-
jor lo Interpret fue el modelo alemn, la urnverstdad de
Humboldt. La exgericta que se le Impuso ai trabajo unver-
sttaro. la excelencia de sus productos culturales y cient-
ficos. Ia creatlvldad de la actvdad Intelectual, la IIbertad
de discusin, el esprttu crtico. la autonoma y el untver
salismo de los objetivos, hicieron de la universidad
2 Sobre los tres perodos dei capttaltsmo. consultar el captulo cuarto.
232
una institucin nica, relativamente atslada de las dems
Instituclones soctales, dotada de gran prestigio social y
considerada Imprescindlble para la formacin de las
lites. Esta concepcin de untverstdad, que en el perodo
dei capitalismo liberal ya estaba en desfase con las "ex-
. gencias socales" emergentes, entr en crisis en la post-
guerra y sobre todo a partir de los anos sesenta". Esta
concepcin descansa en una serte de presupuestos cuya
vtgenca es cada vez ms problemtica en la medida en
que nos aproximamos a nuestros das. Estos presupues-
tos pueden formularse en las sgutentes dicotomas: alta
cultura-cultura popular; educacn-trabajo: teora-prac-
tica.
Alta cultura-cultura popular
La dlcotoma alta cultura-cultura popular constltuye el
ncleo central deI Idear-to modernista. La alta cultura es
una cultura-sujeto mtentras que la cultura popular es una
cultura objeto, objeto de las clenclas emergentes. de la
etnologa. dei folclor, de la antropologa cultural, rpida-
mente convertidas en cenctas universitarias. La centra-
IIdad de la unlversldad le viene de ser el centro de la cul-
tura-sujeto, La crtsts de esta dicotoma en la postguerra
resulta del surgmento de la cultura de masas, una rrue-
va forma cultural con una vocacin distinta para ser cul-
tura-sujeto dispuesta a desafiar el monopollo que hasta
entonces tena la alta cultura. La cultura de masas tiene
una lgica de producci6n, de distribucin y de consumo
completamente diferente y mucho ms dinmica que la
misma cultura unversttarta: sus productos van cerrando
el cerco a la cultura urrversttarta, ya sea porque reciclan
constantemente los productos de sta, ya sea porque com-
pten con eIla en la formacin deI universo cultural de los
estudiantes. Incapaz de transformar esta nueva forma
cultural en una cultura-objeto. Ia unlversldad deja de ser
el producto central de la cultura-sujeto y. en esta medi-
da, plerde su centraltdad.
3 La crtets de hegemona ea, stn duda. Ia ms profunda de las crtsts por las
que atravteea la untverstdad. Probablemente Eduardo Loureno se r efer-e
a elIa cuando habla de la cnsts de la universidad que "sobrepasa el acct-
dental y corregtble estado de la untversrdad en crtsts" (1978: 74).
233
La gestin de la tenstn que de aqui se desprende fue
obtenida por diferentes mecanismos de dispersin a lo
largo de los ltimos tremta anos. Los aftos sesenta estu-
vieron dominados por el intento de enfrentar la cultura de
masas en su msrno terreno, masificando la msrna alta
cultura. Fue ste. sin duda, uno de los efectos, no sernpre
asumdo. deI proceso de democratizacln de la unversdad.
La explosin de la poblacn untversttara. la alteracin
significativa de la composcn de ciase del cuerpo estu-
diantll y la ampliacin de los cuadros docentes e investi-
gadores hicieron posible la masificacin de la untvererdad
y con ella el vrttgo de la distribucin (quzs de la mtsrna
produccn) en masa de la alta cultura universitaria. En
el limtte, se admiti que la escolarzacn universal acaba-
ra por atenuar considerablemente la dcotoma entre alta
cultura y cultura de masas. Pera no fue esta lo que sucedi.
La masificacln de la universidad no atenu la dcotoma.
Soiamente la desplaz hacia adentro de la universidad
debido ai dualismo que introdujo entre uruverstdad de llte
y universidad de masas. Tal como tuvo lugar, la dernocra-
tizacin de la universidad se tradujo en la diferenciacin-
jerarqutzacn entre universidades y entre stas y otras
instituciones de ensefianza superior. La produccin de la
alta cultura permaneci controlada, en gran medida, por
las universidades ms prestigiosas, mientras que las uni-
verstdades de masas se limltaron a la dstrtbuctn de la alta
cultura o, cuando la producan, bajaban el nvel de exgenca
y degradaban la calidad. ste fue el precio que la uni-
versidad tuvo que pagar para intentar mantener su cen-
tralidad en ia produccin de cultura-sujeto. En los anos
setenta este precio comenz a parecer demasiado alto. La
atenuacin de la tensin entre alta cultura y cultura de
masas provocar otra tenstn que, Si no fuera la contra-
diciio inadjecto, se podria designar como alta cuitura alta
y alta cultura de masas. La denuncia, insistentemente
repetida. de la degradacin de la produccin cultural en
la abrumadora mayora de las universidades vino a dar
orgen, en los afias ochenta, a la reafrmacn del elitismo
de ia alta cultura y a ia legitimacin de las polticas edu-
cativas destinadas a promoverlo.
La ltima y ms dramtica apologia dei elitismo de la
cultura es, sin lugar a dudas, ellibro de Allan Bloom, La
234
Cultura Inculta (1988)4, por lo que merece una referencia
ms detallada. Segn Bloom, ia universidad, tal como hoy
la conocemos, es un producto dei proyecto iluminista y
ste es un proyecto eltsta. un proyecto que implica la li-
bertad "para que los raros hombres tericos se ocupen de
la tnvestgactn racional en un pequeno nmero de disci-
plinas que tratan los primeros principios de todas las co-
sas" (1988: 256). As, la unverstdad es una nstttucn
aristocrtica destinada a "estimular el uso no instrumen-
tal de la razn por si mtsma, proporcionar una atmsfera
donde ia superloridad morai y fsica del dominante no
intimide la duda filosfica. preservar el tesoro de los gran-
des hechos, de los grandes hombres y de los grandes pen-
samientos que se exgen para alimentar esa duda" (1988:
244). En estas condiciones. la universidad no puede ser
una institucin democrtica y convive mal con la democracia,
sobre todo porque en sta "no hay una clase no democr-
tica" (1988: 245). Es pues, necesarlamente una instltucin
impopular que "debe resistir a la tentacin de querer ha-
cer todo por la socedad" (1988: 249). A la luz de esta con-
cepcin, los afias sesenta fueron "un desastre", liquidaron
por completo lo que an quedaba de ia universidad: "no s
de nada positivo, que ese perodo nos haya trado" (1988: 312).
Adems, la devastacln fue tan completa que "es difcil
imaginar que haya siquiera los medias o la energia dentro
de la unlversidad para constituir o reconstruir la idea de
un ser humano culto y establecer de nuevo una educacin
liberal" (1988: 369).
No es ste el momento para hacer una aprectacn glo-
bal dei manfesto bloomtano. Tan slo deseo resaltar que
la divulgacin y repercusin que l ha tenido es revelado-
ra de cierto regreso a los afias cincuenta y a la identifica-
cn, habituai en este perodo, de la aita cultura con ias
humanidades y de stas con la gran tradicin occdental.
En esta forma, la dispersln de la contradlccln entre alta
cultura y cultura de masas, que en los aftas sesenta fue
intentada en el terreno de esta ltima, a travs de la mast-
ficacin de la untverstdad, pasa ahora, en los afias ochen-
ta, a ntentarse, en el terreno de la alta cultura, a travs de
la consagracln de los prtvlegos que a sta se le deben.
4 N. dei T: EI autor utiliz la versin portuguesa. Sin embargo, advierte que,
en general, la traduccton es indecorosamente descuidada.
235
Este nuevo mecanismo de dsperstn apunta haca certo
regreso a la condcn que domin hasta los afios cncuen
ta. pera que tiene ahora un significado social y poltico
muy diferente porque, al contrario de entonces. la afirma-
cin de lo Inevltable dei elitismo implica ahora la liqulda-
cn de las aspiraciones democrticas que acompafiaron
ias polticas de mastflcactn en los anos ochenta. Entre
los anos sesenta y los ochenta fueron acconados dos me-
canismos de dsperstn con seales contrarias. A travs
de ambos la universidad busca mantener su centralidad
en cuanto productora de cultura-sujeto, en un caso dilu-
yndose pero corriendo el resgo de descaracterizacin. en
el otro, concentrndose pero asumiendo el riesgo deI ais-
lamlento.
Educacin-trabajo
La hegemonia de la unlversldad no se puede pensar por
fuera de la dicotomia educacin-trabajo. Esta dicotomia
comenz por significar la existencia de dos mundos con
muy poca o ninguna comunicacin entre s: el mundo lus-
trado y el mundo dei trabajo. Quien perteneca ai prlmero
estaba exento dei segundo; qulen perteneca ai segundo
estaba excludo dei prlmera. Esta dicotomia atraves, con
este significado. todo el prlmer periodo dei desarrollo ca-
pitalista. el periodo dei capitalismo liberal. pera ya ai final
de este perodo comenz a transformarse y a asumir otro
significado que vendria a ser dominante en el perodo dei
capitalismo organizado. La dicotoma pas entonces a sig-
nificar la separacin temporal de dos mundos ntercomu-
nicables, la secuencia educacin-trabajo. Esta transfor-
macin de la relacin entre los trminos de la dicotoma
acarre tnevtablemente la transformacln Interna de cada
uno de los trminos. De algn modo. la dicotoma se ins-
tal en el interior de cada uno de ellos. As la educacn,
que inicialmente era transmisin de alta cultura, forma-
cn del carcter, modo de aculturacin y de socializacin
adecuada ai desempeno de la dlreccln de la socedad,
pas a ser tambn educacn para el trabajo, eriseanza
de conoclmlentos uttlttartos, de aptitudes tcnicas espe-
cializadas capaces de responder a los desafios del desarro-
110 tecnolgico en el espaclo de la produccln. A su vez el
trabajo, que inicialmente era el uso de la fuerza fsica y el
manejo de los medios de produccin, pas a ser tarnbn
236
trabajo Intelectual. calftcado. praducto de una formacin
profesonal ms o menos prolongada. La educacin se frag-
ment entre la cultura general y la formacin profesional; y
el trabajo entre el trabajo no califlcado y el trabajo califlcado.
La respuesta de la universidad a esta transformacin
consisti en intentar compatibilizar en su seno la educa-
cin humanstica y la forrnacn profesonal y compensar
as la prdda de centralidad cultural provocada por el surgi-
miento de la cultura de masas con el refuerzo de la centra-
lidad en la formacin de la fuerza de trabajo especializada.
Esta reapuesta, plenamente asumida en los afios sesen-
ta. trajo consigo, como ya lo rnencon, la diferenciacin
interna de la enseftanza superior y de la misma unverst-
dado Aliado de las universidades "tradconales" surgeron
o se desarrollaron otras instituciones con una vocacin es-
pecfica haca la formacn profesonal, que mantenan diver-
sos grados de articulacin con las universidades: Community
and Junior Colleges en los E. U.A.: Fachhochschule en Ale-
mania, lnstitutes Universitaires de Technologie en Francia,
Polytechnicsen Inglaterra. Por su lado. Ias universidades.
mentras se multiplicaban, empezaron a conocer nuevas
formas de diferenciacin y de estratificacin: entre las fa-
cultades profestonales tradcoriales (Derecho y Medicina).
las nuevas o ampliadas facultades de especializacin pro-
fesional (Ingenaras. Cenca y Tecnologia. Economia. Adm-
ntstracn). y las facultades "culturales" (Letras y Cenctas
Sociales). La dfererictactn y la estratlficacin en el tnte-
rior dei sistema universltario no dej de alterar la unldad
del saber subyacente en la "misin" y en la forma institu-
cional tradicional de la unrverstdad pera garanttz, durante
algn tiempo, su centralidad en un mundo tecnolgico de
acelerado cambio. Sln embargo. debdo a que tal garanta
se basaba en la dicotomia educacn-trabajo, el cuestio-
namiento de la universidad en el perodo del capitalismo
desorganizado no podia dejar de mostrar la fragilldad de
esta estratgica centraltzacn.
EI cuestionamiento de la dicotoma educacn-trabajo
hoy se procesa a dos niveles. En prtmer lugar, la relacin
secuencial entre educacin y trabajo presupone una co-
rrespondencia estable entre la oferta de educacin y la
oferta de trabajo, entre tituiacln y ocupacln. La recesln
econmica en los aftos setenta y las salidas que se han bus-
cado (tales como las nuevas formas de industrializacin.
237
las tecnologia de punta, la industrla dei conocimiento y de
la informtica) han mostrado. en su conjunto. la creciente
lnviabilidad de tal correspondencla estable. La duracn
deI ciclo de formacin untversttara de un determinado perfil
profesional es cada vez mayor que la de su ciclo de consu-
mo productivo. Esta inconsistencia se agrava por la rigi-
dez Institucional de la unlversidad y por la consecuente
dificultad para captar en su momento las sefiales deI mer-
cado de trabajo y para actuar de conformldad. De ah que
la universidad est enfrentada constantemente. a veces
con la produccin excesva. a veces con la produccin defi-
ciente de perfiles profestonales, stn que los requerrmen-
tos de profesonaltzacn tengan el mnimo de estabilidad
que permita esbozar una respuesta. Cuando sta se intenta.
lo ms probable es que no alcance su objetivo o incluso
alcance objetivos contrarias.
Pera la dicotoma educacn-trabajo est hoy cuesto-
nada a un nvel ms profundo que deriva del cuestiona-
mento de la msma secuencia educacn-trabajo, En primer
lugar. la acelerada transformaci6n de los procesos produc-
tivos hace que la educaci6n dcje de ser anterior ai trabajo
para ser concomitante con ste. La formacin y el desernpe-
fio profeslonal tiende a fundlrse en un solo proceso produc-
tvo. stendo sntomas de esto las exgencas de la educacin
permanente, dei reccla]e, de la reconverstn profestonal,
as como el aumento del porcentaje de adultos y de traba-
jadores-estudantes entre la poblacin estudiantil. En se-
gundo lugar, la mtsma concepci6n de trabajo se ha venido
alterando en el sentido de hacer ms tenue la unin entre
trabajo y ernpleo, haclendo que la inversl6n en la forma-
ctn deje de tener sentido en cuanto inversin en un determi-
nado empleo. Aesto se agregaque el panorama"postindustIial"
entra en escena con ganancias de productividad que ha-
rn dlsmlnulr significativamente el tiempo de trabajo pro-
ductivo y, con eso, la centralidad dei trabajo en la vida de
las personas. Siendo certo que los conocimientos adecua-
dos para la formaci6n de productores no se adecan a la
formacin de consumidores -en algunos casos son nece-
sarios conocimientos especficos, en otros son necesarios
conoclmlentos generales-la tendencla a preferir la forma-
cn de consumidores acabar por repercutir en el ncleo
curricular.
Pero el cuestionamiento de la dcotoma educacI6n-tra-
bajo tiene adems dos Implicaclones, en alguna forma
238
contradictorias, para la posicin de la universidad en el mer-
cado de trabajo, Por un lado, hoy es evidente que la uni-
versidad no logr mantener la educacin profesional ba]o
control. A su lado, se multiplican instituciones de menor
dimensin, mayor flexibilidad y mayor proximidad al es-
pacto de la produccn con oferta maleable de forrnacn
profestorial cada vez ms voltil. Adems, el mismo espa-
cio de la produccn se transforma en ocasiones en una
"comunidad educativa" donde las necesidades de forma-
cin, sempre en mutacn, son satisfechas en el interior
dei proceso productivo. Por otra parte. y en aparente con-
tradiccin con esto, la mutacin constante de los perfiles
profesionales ha venido a recuperar el valor de la educa-
ci6n general e incluso de la formaci6n cultural de tipo
humanista. Frente a las incertidumbres del mercado de
trabajo y de la volatilldad de las formaciones profesionales
que l reclama, se considera que es cada vez ms impor-
tante suministrar a los estudiantes una formacin cultu-
ral s6lida y amplia. marcos te6rlcos y analticos genera-
les, una vstn global del mundo y de las transfor-
macones, de tal manera que se pueda desarrollar en
ellos el esprltu crtico, la creatvtdad, la disponibilidad
para la nnovacn, la ambcn personal, Ia actitud posi-
tiva frente al trabajo arduo y en equipo, y la capacldad de
negociacin que los prepare para enfrentar con xto las
exgenctas, cada vez ms sofisticadas, del proceso pro-
ductivo.
As, se constata un certo regreso al generalismo, aun-
que ahora concebido no en cuanto saber universalista y
desinteresado propo de las lites, sino en cuanto forma-
cin no profesional para un desempeno pluriprofesiona-
lizado. EI informe de la OCDE sobre la universidad, ai que
ya hice referencia, prefiere "la preparacin amplia para una
gran variedad de condiciones subsecuentes Impredecl-
bles", en detrimento de "un cntrcnamtento especfico para
una tarea que en cinco, dez o veinte anos puede que ya no
exista" (OCDE, 1987: 12). Apropsto. dcho Informe cita los
resultados de una reciente consulta realizada a empresaros
ingleses sobre sus expectativas en relacin con la formacn
universitaria. Sin sorpresa, la consulta revela que se espe-
ra que la universidad seleccone los jvenes ms capaces y
les suministre algunos conocimientos especficos. Pero cu-
riosamente se espera, por enctrna de todo, que la unver-
sdad los someta a expertencas pedaggtcas que.
239
Independientemente dei curso escogdo, creen l1exibili-
dad, promuevan el desarrollo personal y agudlcen la mo-
tivacln individual (OCDE, 1987: 66).
La universidad enfrentada a transforrnacones que no
controla y presionada por extgencas contradtctortas, bus-
ca manejar su posicin amenazada a travs de una conta-
bilidad de prdidas y ganancias dei desempefio funcional.
Enfrentada a las contradicciones de la formacin protesto-
naI a las que. bajo presin social, pretendi vincular su
hegemonia. no deja de mantener en segunda lnea, yaun-
que margnada, la educacin humanstica. lista para ser
reactivada en eI momento en que la presin social domi-
nante la requiera. La pennanencia y estabilidad de la uni-
versidad son, por eso. un recurso inestimable e incluso la
rigidez institucional que frecuentemente se le critica, fun-
cionar en ocasiones a favor, si no en su centralidad, por
lo menos en su supervivencia. Pera la contradiccin de base
permanece y no dejar de manifestarse en nuevas tensto-
nes. Es que una cosa es la revtndtcacn de la hcgemonta
por el camtno de la autonoma funcional (el desempeno de
una funcin que Ie es propia y que por eso le es atribuida
exclusivamente) y otra, la reivindicacin de la hegemonia
por el camlno de la dependencia funcional (el intento de
mantener la exclusividad por el camino de la incorpo-
racin de las funciones importantes en un determinado
momento). Esta diferencia est particularmente bien do-
cumentada en la dicotomia que sgue,
Teora-prctica
Desde el stglo XIX la universidad pretende ser ellugar
por excelenca de la produccin de conocimiento cientfi-
co. As pues, no es extrafto que su reputacin sea tradicio-
nalmente medida por su productividad en el campo de la
tnvesugacn. Es postble que algunos tipos de universida-
des conquisten una reputacin a pesar de estar predomi-
nantemente dedicadas a la enseanza, como por ejernplo.
algunos Liberal Arts Colleges americanos o las Grandes
coles francesas, pera stas san las excepciones que con-
f1rman la regia. La bsqueda deslnteresada de la verdad,
la seleccin autnoma de mtodos y temas de investiga-
cin, el amor por eI avance de la ciencia, constituyen el
marco ideolgico de la universidad moderna. Son la jus-
240
tftcacn ms profunda de la autonomia y de la especlflcl-
dad institucional de la universidad. Subyacen bajo las re-
gias y los crttertos de contratactn y de ascenso en la ca-
rrera. tanto de los investigadores, lo que no sera
sorprendente, como tambin de los docentes. De hecho,
los docentes son considerados siempre en cuanto inves-
tigadores-docentes. Si es verdad que el objetivo de la for-
macin profesional, a pesar de toda la atencin que ha me-
recido desde la dcada de los sesenta, no logr eliminar el
objetivo educacional general de la universidad, no es me-
nos verdad que ste, a pesar de ser Inherente a la Idea de
universidad, no logr suplantar nunca el objetivo primor-
dial de la nvestgactn. Adems, la investigacin fue
siempre considerada eI fundamento y la justttcacn de
la educacin a "niveI universitario" y la "atmsfera de in-
vestigacin", vista como eI contexto ideal para el floreci-
miento de los valores morales esenctales de la forrnacn
deI caracter".
EI rtulo ideolgico dei desinters y de la autonomia en
la bsqueda de la verdad hlzo que el prestigio se concen-
trara en la nvestgacn pura, fundamental o bsica y que
inc1uyera en sta las humanidades y las cenctas socta-
leso De ah la dicotoma entre teora y prctica y la abso-
luta prioridad de la primera. Cualqulera que haya sido su
traduccln real en el perodo dei capitalismo liberal y en
la prrnera fase deI perodo del capitalismo organizado,
esta ideologia universitaria entr en crisis en la postgue-
rra y en los anos sesenta se vto desafiada frontalmente por
la reivlndlcacin de la partlcipacln de la unlversldad y
deI conocimiento por eIla producido en la solucn de pro-
blemas econmtcos y socales urgentes. Fue as cuestio-
nada la dicotoma entre teora y prctica y las tensiones
que de ah se desprenderon han sido aprovechadas como
recurso para diversos mecanismos de dsperstn. La ver-
tiente principal deI Ilamado al conocimiento prctco fue
la exgericta dei desarrollo tecnolgico, la creciente
transformacin de la ciencia en fuerza productiva y la
competltivldad Internacional de las economias hechas
de las ganancias de productividad cientficamente fun-
dadas. Las mismas condiciones que, en el campo de
5 No es casualidad que en la claslficacin (jerarqutaacnl de ias universida-
des americanas, elaborada por la Carnegte Foundaton. las universidades
con ms prestigio estn tncluidas en el grupo "Research Untverettes 1".
241
la educacn, reclaman ms forrnacn profesonal, tarn-
bin reclaman, en el campo de la nvestgacn, la prefe-
rencta por la nvesugactn aplicada, Pero el llamado a la
prctica tuvo otra vertiente. ms socio-poltica. que se
tradu]o en la crtica dei aslamento de la universidad, de
la iorre de marfil insensible a los problemas dei mundo
contemporneo, a pesar de que sobre ellos se hayan acu-
mulado conocimientos sofisticados y ctertamente utiliza-
bles para su solucin.
Puesta frente a la cuestin de su importancia econmi-
ca, social y poltica la unverstdad busc. una vez ms,
utilizar expedientes que salvaguardaran su centralidad
sin comprometer, sm embargo, su identidad funcional e
institucionalidad tradicional. Y una vez ms los resulta-
dos se quedaron ms cortas que las promesas, si bien no
tanto como para poner en pelgro. por lo menos hasta aho-
ra, la permanencia de la universidad. En este caso, la ra-
zn tal vez resida en el hecho de que los llamados a la
prctica resultan de intereses muy diferentes y hasta an-
tagncos, sostenidos por grupos o clases sociales con
desigual poder social. La unlversidad, stn dejar de prefe-
rir los intereses y los grupos socales dominantes, ha tra-
tado de dar alguna respuesta (aunque tan slo cosmti-
ca) a los intereses y a los grupos soctales dominados.
Convocada cn direcciones opuestas, la untveretdad pue-
de tomar cada una de eIlas sm cambiar de sitio.
A la luz de esto, se debe tener presente que. al contra-
rio de lo que hacen creer los informes oftcales nactona-
les e rrtet-nactonales, la cuestin de la importancia eco-
nmica, social y poltica de la unverstdad, tal como fue
cuestionada a partir de los aos sesenta, ncluy vertien-
tes muy diversas y discrepantes. EI amalgamamento de
estas vertientes en palabras abstractas como por ejemplo
elIlamado a la "insercin de la universidad eo la comuni-
dad", facilit todos los reducctonsmos y la verdad es que
esta palabra significa estrictamente, en los informes de
hoy. poco ms que las relaciones entre la universidad y
la industria o entre la untversidad y la economa. AI con-
trario, intentar diferenciar a contnuacn el papel de la
universidad en el aumento de productividad Industrial y
el papel de la universidad en la valorizacin social y cul-
tural de la comunidad circundante.
La universidad y la productividad
La lnterpelacin de la unlversidad en el sentido de que-
rer participar activamente en el desarrollo tecnolgico deI
242
sistema productvo nacional ernpez a ser formulada cada
vez con mayor insistencia y se traduce en dos problemti-
cas principales: la de la naturaleza de la nvestrgacn b-
sica y la de las potencialidades y lmites de la investigacin
aplicada en las universidades.
La naturaleza de la tnvestgacn bsica se volvi pro-
blemtica en los ltimos treinta afios, ya sea porque SUB
costos aumentaron exponencialmente. ya sea porque la
conversin progresva de la ciencia en fuerza productiva
termin por poner en tela de juico la misma validez de la
diferencia entre investigacin bsica y aplicada. La cues-
tin de los costos se agrav en los anos setenta con la crsts
flnanciera dei Estado y con la muliiplicacin de los centros
universitarios de nvesugactn resultante de la explosin
universitaria de la dcada anterior. En consecuencia, la
centralidad y, en algunos pases, la exclusividad de la uni-
versidad en la tnvesttgactn bsica, que hasta entonces
fuera pensada como soluctn y contabilizada como bene-
ficio. pas a ser pensada como problema y contabilizada
como costo. Fueron varias las manifestaciones de esta inver-
sin. En primer lugar, las grandes empresas multtnaco-
nales, transformadas en agentes econmicos importantes
dei nuevo orden econmico internacional. crearon sus
propios centros de tnvestgacin bsica y aplicada y la ex-
celencia de sus resultados puede rivalizar con los de los
centros universitarios. En segundo lugar, el msmo Estado
cre centros de nvesugacn no untversttartos. dotados de
mayor flexbldad y exentos de los "vicios de la universidad",
especializados en reas de vanguardia (nuevos matertales,
bioiecnologa, inteligencia artificial, robtica, energia) y
disponibles para ariiculaciones de diferentes tipos y gra-
dos con los centros unversttartos. En tercer lugar, el Es-
tado intent selecconar las universidades y los centros de
nvesttgactn con ms capacidad de investigacin y con-
centrar en eIlos los recursos ftnanceros disponibles.
Meritras los dos primeros tipos de medidas afectaron
la centralidad de la universidad desde afuera, el ltimo tipo
la afect desde adentro. Tal como ya sucedt en el contexto
de las dicotomas alta cultura-cultura de masas y educa-
cn-trabajo, se produjo la dfcrencactn y cstrattftcacn
entre las universidades. En este caso, el proceso fue faci-
litado por la convtccn de que la expansin de la untver-
sidad en los anos sesenta relajaba los criterios de con-
243
tratacin y de promocin, haciendo mgresar ai cuerpo do-
cente personas por debajo dei nvel de excelencia y stn mo-
tivacin para la tnvesttgacon. Este proceso est en curso
y las propuestas van en el sentido de concentrar la mayo-
ra de los recursos en algunas universidades, financian-
do en las restantes. las tareas de sntesis y de dsernna-
cn del conocmtento y los programas de actualizacin de
los docentes". La ejecucin de tales propuestas est, sin
embargo, debatindose con mlttples dificultades y ress-
tencas. Es que, a pesar de que tan slo una fraccin de
los docentes de una fraccin de las universidades hace
efectivamente nvesttgacn y contribuye para el avance del
conoctmento, la verdad es que el universo simblico de la
vida universitaria contina poblado por la prioridad de la
nvesttgacn y la deflntcin del prestigio tanto insti-
tucional, como perscnal. contina vinculada a la realidad
o a la ficcin verosmil dei performance cientfico. La con-
centracin de los recursos destinados a la nvcstgacn
crea en las instituciones excluidas una marginalizacin
mucho ms amplia que la que se desprende del cierre de
centros de tnvesttgacn, con repercusiones dfclmente
prevstbles tanto en el cuerpo docente como en el estu-
diantado.
La poltica de concentracin de recursos ha venido a ser
complementada por otra: la nctacn a la bsqueda de
recursos externos, no estatales. Esta ltima implica una
presln en el sentido de preferir la Investigacln aplicada
y es responsable por la gran actualidad dei tema de las rela-
ciones entre la universidad y la industria. Los factores
macroeconmicos determinantes de este proceso son la
relativa reccsn econmca de los pases centrales en los
comenzos de la dcada de los setenta -Ia cuai se ha pro-
longado hasta el presente- y la conviccin, hoy generali-
zada. de que tal recesn qued debiendo menos a la crtsts
dei petrleo que a la decadencia absoluta y relativa de la
productvtdad de la Industria (OCDE, 1984: 11 I. decaden-
ca que. tambin consensualmente. se le atribuye a la
desaceleracin de la innovacin tecnolgica. Este fenme-
no es particularmente evidente en Estados Unidos donde,
en el tncto de la dcada de los ochenta, la industrla gas-
taba en nvesttgacn y desarroIlo un porcentaje de sus
6 Por ejemplo. en Canad 26 de las 71 universidades absorben el 90% de los
Iondos dtspontbles para la tnvesugactn (QCDE, 1987: 31 l.
244
lucros inferior a lo que gastaba a mediados de la dcada
de los sesenta y la inversin incida ms en transforma-
cones parciales de los productos existentes que en nno-
vaciones estructurales (Bok, 1982: 137).
EI consenso sobre la relacin entre la decadencia de la
productvdad y la desaceleracin dei cambio tecnolgico
coloca en el centro de la salida de la crisis el tema de la
velocdad y eficiencia con que se puede traducr el conoci-
mento cientfico en productos y procesos tiles y. conse-
cuenternente. en el centro de la cuesttn. la universidad y
la investigacin cientfica que en eIla tienen lugar. Siendo
cierto que la unverstdad siempre fue concebida con voca-
cn para la mvesttgacn bsica y organizada en funcin
de sus exgencas. no ser difcil imaginar la turbulenca
simblica e institucional producida por la tncttactn, cada
vez ms Insistente, hacia la nvestgacrn aplicada y por
las medidas en que se va traduciendo. Expresin de esto
es el hecho de que la dtscustn sobre este tema deba inci-
dir primordialmente en el anlisis de los costos y los be-
neficios para la unverstdad. derivados de una unn ms
intensa con la industria. Es sintomtico tambin que los
beneficios ms convincentemente reconocidos sean los fi-
nanceros, ya sean los que se desprenden directamente de
los proyectos de nvesttgacn financiados por la tndustrta,
ya sean los que indirectamente puedan resultar del au-
mento de la competttvtdad internacional de la economa
(ms fondos estatales y no estatales dlsponibles para la
universidad).
Por el contrario. los costos y los resgos son muchos y
variados. En prlmer lugar est el r1esgo de alteracn degene-
rativa de las prioridades cientficas. Hasta ahora, los in-
vestigadores unversttartos trnagnaban decidir sobre los
temas de investigacin en funcn de su inters intrnseco,
deI desafo a que enfrentan las teoras ya consagradas, de
los prometedores descubrimientos que sugeren, La prefe-
rencia de la tnvestgacn aplicada puede entorpecer estos
crtertos de prioridad y. como tendenca, reemplazaros por
otros: tmportanca econmica y perspectivas de lucro de los
temas de nvestgacn: potencaltdad de estos para crear
nuevos productos y procesos; probabilidad de ser finan-
ciados por empresas con sede en la regtn de la universidad.
Si a las universidades se les permite imponer la investiga-
cn de temasintrnsecamente poco importantes peroeco-
245
nmicamente muy relevantes, el resultado probablemen-
te ser el de investigadores capaces de ser "desviados"
hacia la nvesttgacin de rutna emprendida tan slo en
razn de su rentabilidad. Este riesgo est relacionado con
otro, el dei pacto fustco. Los Investigadores que aceptan
o promueven la fnanctactn industrial de sus investiga-
ctones pueden caer en la dependencia de la empresa
financiadora. Las remuneraciones voluminosas que rect
ben y los mejores equipos y otras infraestructuras de in-
vestgactn de que dtsponen, son obtenidos a costa de la
prdida de autonoma, de conflictos constantes entre las
prestones de corto plazo de la empresa y las perspecti-
vas a largo plazo proptas de los criterios cientficos de in-
vesttgacn y de inevitables concesiones en la evaluacn
de la madurez, representatividad o confiabilidad de los
resultados.
EI rnagtnarto universitario est dominado por la idea
de que los avances del conoctmtento cientfico son propie-
dad de la comunidad cientfica. aunque su autora pueda
ser individualizada. La libre discusin de los procedi-
meritos y etapas de la nvesttgacn y la publcdad de los
resultados son considerados imprescindibles para man-
tener el dinamismo y la competitividad de la comunidad
cientfica. La "comuntdad" industrial tiene otra concep-
cin de dinamismo, basada en las perspectivas dei lucro
y.otra concepcin de cornpetttvdad. basada en las ga-
nancas de la productividad. Si a sus concepciones se
sobreponen las de la comunidad cientfica. tendremos, en
vez de la publicidad de los resultados, el secreto; en vez
de la dtscusn enrquecedora, el mutismo sobre todo lo
que es verdaderamente importante en el trabajo en curso;
en vez de la libre crculacn, las patentes. Las investiga-
ciones ms interesantes y los datos ms importantes se-
rn mantenidos en secreto para no destruir las ventajas
competitivas de la empresa financiadora y los resultados
slo sern revelados cuando estn patentados. Las sea-
les de tal "perversn" han venido acumulndose y la per-
turbacin que esto ha causado en algunos sectores de la
comunidad cientfica ya est presente, y con nststenca.
en los informes oftcales (OCDE, 1984; OCDE 1987; 58 y
ss.).
Una lgica de tnvestrgacn y de dvulgactn dominada
por las patentes conlleva otro resgo: el de las ventajas "des-
leales" conferidas a las empresas ftnancadoras resultan-
tes dei acceso preferencial a la informacin ms all de lo
246
que respecta al proyecto de nvesngacton financiado. Este
riesgo se converte, en ocasiones. en un tema de discusin
pblica; aa. por ejemplo, en el caso dei contrato por va-
lor de 23 millones de dlares entre la empresa Monsanto
y la Facultad de Medicina de Harvard. Se trata de una
cuestin compleja que obliga a diferenciar (con qu crite-
rios. es lo que se discute) entre ventajas merecidas en
funcin deI esfuerzo de financiacin y ventajas inmereci-
das. Una de sus repercusiones tiene lugar en la poltica
de lcencamtento de patentes cuando stas pertenecen a
la uruverstdad (6licenciamiento bajo rgmen de exclusi-
vidad o de no exclusivldad?).
Aunque la seriedad de muchos de estos resgos slo ser
evaluable a largo plazo. la dlscusin a ese respecto tiende
a ser hecha en funcin de los efectos tnrnedratos. Yestos
son, sobre todo, vstbles a dos niveles. A nvel del cuerpo
docente. por la acentuacin de las diferencias de salarios
entre los docentes cuyos temas de nvestgactn son eco-
nmicamente explotables y los dems docentes; diferen-
cias stas que repercuten en los investigadores y docentes
ms jvenes cuando deben optar entre vartos objetos po-
sibles de mvesttgacn. Aesta diferenciacin corresponde
una ampltacn, que algunos ccnstderan peltgrosa, de lo .
que se debe entender por "actividad aceptable o legtima"
de un investigador universitario (preponderancia deI tra-
bajo de consultora de empresas; formacin y gestin de
empresas, etc.) (OCDE, 1987; 60). La "distorsin comer-
cial" acaba por transformarse en una "distorsin institu-
conal?". EI segundo nivel hace referencia a la decadencia
de las humanidades y de las ctencas soctales, reas de me-
nor comercializacin tradicionalmente prestigiosas. con
gran expansin en los aos sesenta y que ahora corren el
rtesgo de margtnalzacn, a pesar de ser reclamadas por
el nuevo generalismo al que arriba hice referencia.
La preocupacin por los efectos tnmedatos ha impedido
una reflexin ms cuidadosa sobre las consecuencias a me-
diano y a largo plazo. Por otro lado, ha contrtbutdo a ocul-
tar el hecho de que la sttuacn emergente no significa una
alteracn cualttatva, sino tan slo de grado, en relacn
7 Los peltgros resultantes de esta dlstorsin son evidentes hoy y aparecen
cada vez con ms tnststencta en publicaciones de los organismos interna-
cionales que hasta bace poco vean sobre todo beneficios en la unln uni-
verstdad-tndustrta. cj.. por ltimo, OCDE {19BB}.
247
con la situacin anterior. Los valores de la tica cientfica
-e comunismo, el desinters, eI universalismo, el escep-
ticlsmo organizado. para usar la lista de Merton (Merton,
1968: 604 y ss.; Santos. 1978)- son parte Integrante dei
universo simblico untversttarro y son importantes como
tales, pera la prctica unversttarta estuvo ms o menos
lejos de respetarlos. Las relaciones con la nduatrta co-
menzaron desde eI sglo XIX y con la ndustrra de guerra a
prtncpos de los afios cuarenta; las luchas por el presti-
gio y ia prtorrdad entre departamentos y entre centros de
investigacin viene desde hace mucho: la ambtcn de los
premios (Nobel y otros) es , desde hace mucho, responsa-
ble por el secretlsmo y por el "IndividualIsmo poseslvo"; los
crttertos de evaluactn y las exrgencas burocrticas esta-
tales y no estatales de flnanclacln stempre oblIgaron a
"distorsiones" variadas en la evaluacn y en la presenta-
cin de los resultados y esas msmas fmancacones, a tra-
vs de sus crtteros de prioridad de los temas por investi-
gar. sternpre establecieron diferencias entre reas yentre
remuneraciones de los docentes. Estamos pues, frente a
una alteracin de grado que, por dems, no es, por esc,
menos significativa.
Como se ver mejor adelante, ai analizar la crtss institucio-
nal, eI modo como se ha discutido esta cuestin es revela-
dor de una estratega de dispersin de las contradicciones
por parte de la universidad. Debilitada por una crtsts f-
nanctera, e incapaz, por eso, de resistir el impacto de la
lucha por la productivldad o de definir soberanamente los
trminos de esta lucha, la universidad procura adaptarse
creativamente a las nuevas condiciones, intentando maxt-
z ~ r los beneficios financieros y conjurando los riesgos a
traves de un !lamado ai "equillbrlo de funciones" y a la pre-
vencin contra la "sobrecarga funcionai" [OCDE, 1984: 12).
La universidad y ia eomunidad
Como mencori atrs. aderns de las vertientes economi-
eista y productvtsta, el!lamado a la prctlea tuvo, a par-
tir de los afies sesenta, otra vertente de ortentacn social
y poltica que consstt en la rmovacn de la "responsa-
billdad social de la unlversidad" frente a los problemas dei
mundo contemporneo, una responsabilidad raramente
enfrentada en el pasado, a pesar de lo pererrtorto de estos
248
problemas y a pesar de que la universidad haya acumula-
do sobre e!los conocmentos preciosos. Esta vertiente
tuvo, as, un cufio marcadamente crtico. La universidad
fue criticada, ya sea porque raramente tuvo el cuidado de
movilizarlos conocimientos acumulados a favor de las so-
luciones de los problemas sociales, ya sea por no haber
sabido o querido poner su autonoma institucional y su
tradicin de espritu crtico y de discusin libre y destn-
teresada ai servco de los grupos soctales dominados y de
sus intereses.
La reivindicacin de la responsabilidad social de la uni-
verstdad asurn tonalIdades diferentes. Si para algunos
se trataba de criticar el aslamento de la unlversldad y de
ponerla aI servicio de la sociedad en general. para otros se
trataba de denunciar que el aislamiento fuera tan slo
aparente y que eltnvolucramiento que l ocultaba, en fa-
vor de los intereses y de las clases dominantes, era social
y polticamente condenable. Por otro lado. si para algunos
la universidad deba comprometerse con los problemas
muridales en general y donde qutera que ocurrtesen (el
hambre en el tercer mundo. el desastre ecolgco. el arma-
mentismo, el apartheld, etc.), para otros, el compromiso
era con los problemas nactonales (la crlmlnalldad, el de-
sernpleo. la degradacln de las ciudades, el problema de
la vvenda, etc.) o incluso con los problemas regonales
o locales de la comunidad inmediatamente involucrada (la
deficiente asesora jurtdca y asstenca mdica, la falta de
tcnicos de planeacln regional y urbana, la necesdad de edu-
cacln para los adultos, de programas de cultura general
y de formacn profestonal, etc.).
El movtmtento estudiantil de los anos sesenta fu e, stn
duda, el portavoz de las reivindicaciones ms radicales en
el sentido de la intervencin social de la universidad. En-
tre estas retvtndcacones y las revndcacones de los con-
servadores y tradicionalistas que recusaban, por corruptor
deI ideario unversttarto, cualquier tipo de intervencio-
nsmo, fue surgendo. a lo largo de la dcada. un tipo de
intervencionismo moderado. reformista. que tuvo su me-
jor formulactn en la idea de la multiversidad americana
teorlzada por Clark Kerr (1982) a partir de 1963. Anelada
en una larga tradicin que se remonta a las "land-grant
universities", la multiversidad es, muy sucintamente, una
universidad funcionalizada, disponibIe para eI desempe-
fio de servctos pblicos y la satisfaccin de necesidades
249
sociales conforme a las solicitudes de los agentes
financiadores, estatales y no estatales. Se trata de una
"institucin en el centro de los acontectmentos" (Kerr,
1982: 42) y stos pueden ser tanto la colaboracln con las
fuerzas armadas y la elA. Ia vinculacin con la industrla
o con las asociaciones de agricultores. como la aststen-
ca tcnica a los pases deI tercer mundo, el apoyo a las
escuelas de zonas urbanas deprimidas. la organizacin de
"clnicas de vecndad" para las clases populares, la asts-
tencia jurdica y judicial a los pobres.
La idea y la prctica de la multversdad est sometida
a un fuego cruzado. Los tradicionalistas hicieron dos cr-
ticas principales. La prrnera consista en que eI interven-
contsmo sujetara a la unversrdad a presiones y tentaciones
descaracterizadoras: muchos de los programas de exten-
sin no estaran basados en conocimientos slidos; los
profesores involucrados en actividades de consultora y de
extensin dedicaran menos tiempo a la ensefanza y a la
mvesttgacton y con el paso del tempo. perderan la leal-
tad a la universidad y a sus verdaderos objetivos; los pro-
gramas socialmente relevantes se expandiran a costa deI
decaimiento de los departamentos de filosofa, de cultura
clsica o de htstorta medieval. La segunda crtica consista
en que el crecimiento precipitado de la untversdad con-
ducira a la ampliacin desmesurada de los servcos ad-
ministrativos y a la creacin de burocracias poderosas, que
asfixiaran la iniciativa y la llbertad de los docentes. En
suma, desde el punto de vista conservador, la vocacin de
la unveratdad sera la inversin intelectual. de largo pla-
zo, la nvesttgactn bsica. cientfica y humanstica, una
vocacin por naturaleza atslactontsta y elitista.
Pero la multveradad fue tambin atacada por el movi-
mento estudiantil y en general por la izquierda intelectual
(Wallerstein y Starr, 1971). La crtica fundamental fue que
la untverstdad, con su total dlsponibilidad para ser funco-
nalizada y financiada. acababa por volverse dependiente de
los intereses y grupos sociales con capacidad de financia-
cin, o sea, de la clase dominante, dei establishment.
Rehusndose a establecer sus prioridades socales y a pro-
poner definiciones alternativas para los problemas y las
necesidades sociales seleccionadas por el gobierno y otras
tnstttucones, la universidad capitulaba ante la sumtsn
y la pasvdad, aunque bajo la forma de frentico activismo.
250
En un notable texto de reflexin escrito en medo de la
turbulenca estudiantil, Wallerstein afirmaba que "Ia
cuestin no est en decidir si la universidad debe o no
ser politizada, si no en decidir sobre la poltica preferida.
Y las preferencias varan". (Wallerstetn. 1969; 29).
La crtica conservadora empez a ser oda con ms in-
ststenca en los anos setenta y en los afias ochenta. Un
buen ejemplo es el debate actual sobre las tests de Allan
Bloom, ya analizadas. Muchos de los programas orienta-
dos a minimizar los problemas sociales de las cIases no
privilegiadas y de las minoras tnicas y raciales fueron
cancelados. Otros. ms vinculados ai establishment (so-
bre todo militar) que haban sido cancelados en los anos
sesenta bajo la presin de la crtica estudiantil, volvieron
a ser activados. En muchas universidades, la responsa-
bilidad social de la umveredad se fue reduciendo a los
vnculos con la industria. Stn embargo, en el caso ameri-
cano, la tradcn de reformismo universltario y la especifi-
ctdad de las relaciones jurdicas (sobre todo fiscales) e
institucionales de las universidades con las cudades y las
comunidades donde estn instaladas hizo que la idea de
la multiversidad mantuviera su llamado ideolgico y se
continuara traducendo en programas de orientacin so-
cial. sobre todo en el mbito comunitarlo. De las Iniciati-
vas exaltantes de los afios sesenta -oficinas de consulto-
rios jurdicos gratuitos y clnicas mdicas y odontolgicas
instaladas en el ghetto por iniciativa de las facultades de
derecho y medicina respectivamente; programas de in-
vestgactn y de consultora sobre problemas urbanos or-
ganizados en colaboracin entre los departamentos de
sociologia y de urbanismo por un lado, y las agencias ad-
ministrativas locales por otro: acctones de educacin
continua y de educacin para adultos a cargo de los de-
partamentos de educacin: apertura de las bibliotecas
unversttartas a la poblactn: mltiples iniciativas de
tipo de "universidad abierta"; etc. etc.- algunas sobrevi-
vieron hasta nuestros das y atgunas incluso se han ex-
pandido. Por ejemplo, en muchas facultades de derecho,
los servcos de aststencta jurdica y judicial gratuita,
que eran extracurriculares en los anos sesenta. fueron
integrados a los programas de estudio como forma de
"enseftanza aplicada" (clinicai educatiDn l, es decir, de tra-
bajo prctlco de estudiantes bajo la orentacn de los profe-
sores. Tambn se han mantenldo algunos de los programas
251
de apoyo tcnico a la renovacin urbana. sobre todo de las
zonas degradadas, tal como los programas para grupos
especialmente carentes (nifez abandonada, anctanos,
cegos, deficientes) y los programas de recclaje (la llama-
da midcareer educatton) para mandos medios y superio-
res de la admntstracn pblica y privada,
La teorzacn hoy dominante de los programas de ex-
tenston es reveladora de los limtes de la apertura de la
unverstdad haca la comunidad y de los objetivos que le
subyacen. En primer lugar, ia apertura desempena un
importante papei de relaciones pblicas en comunidades
con una larga serte de quejas y resentimientos contra la
untverstdad, desde los incentivos fiscales para la expan-
sin de las infraestructuras en detrimento de otras activida-
des locales hasta el desasosiego provocado por la bohemia
estudiantil. En segundo lugar se considera que los servi-
cios de extensin comunitaria deben tener un fuerte com-
ponente tcnico con el propsito de evitar que la untversdad
se substituya ilegtimamente por otras instituciones o se
descaracterice en el desempeno de sus funciones. Por l-
timo. deben ser preferidos los programas que involucran
pocos recursos (sobre todo humanos) y que apuntan a ayu-
dar a un determinado grupo local sn antagonizar con otros.
Esta ltima orientacin revela bien en qu medida la uni-
versidad pretende controlar su desarroIlo comunttaro y
ejercerlo de tal modo que mantenga un distanciamiento
calculado frente a los conflictos soctales. Incapaz de ais-
larse completamente de las presiones que se le hacen, Ia
universidad procura dirigirias de tal modo que se repro-
duzca, en condiciones srernpre nuevas, su centralidad
simblica y prctica sin comprometer demasiado su esta-
blidad institucional.
En Europa, tanto eI modelo alemn de untverstdad,
como el modelo ngls, e incluso las diferentes cornbtnacto-
nes entre ellas, crearon una idea de universidad que, des-
de el principio. ofrece a sta mejores condiciones para
mantenerse resguardada de las presiones socales y para
hacer de ese atslamento la razn de ser de su centralidad.
En ltimo anlsts. esa idea consiste en hacer agotar las
responsabilidades sociales de la universidad en la investi-
gacin y en la ensefianza. Mostr atrs que el aslamtento
obtenido por este camino ser siempre muy relativo, pues-
to que el cuestionamiento, recurrente en las ltimas d-
252
cadas, sobre lo que se debe investigar (nvesgacn bsica
o aplicada) o sobre lo que se debe enseriar (cultura general
o formacin profesional) resulta accionado por presiones
sociales a las que la untverstdad, de una o de otra forma.
le va dando respuesta, Debe, sin embargo, subrayarse la
eficacia selectiva de esta idea europea de universidad. Si
bien es cierto que ella contribuy a resguardar relativa-
mente a la universidad (sobre todo en el continente europeo)
de las reivindicaciones ms radicales de los afios sesen-
ta, en el sentido dei compromiso de la universidad en la
correlacin, incluso en la solucin de los problemas mun-
diales, nacionales o locales, no impidi que las universi-
dades. deI brazo de una grave crisis financiera, se lanza-
ran a la lucha por la productividad y a la apertura hacia
la "comunidad" industrial. De tal modo que hoy la respon-
sabilidad social de la unverstdad est virtualmente redu-
cida a los trminos de eu cooperacin con la industria.
Sn embargo, la concepcin ms amplia de responsa-
blidad social. de parttcpacn en la valorizacin de las
comunidades y de intervencin reformista en los proble-
mas socales contina vigente en el trnagnarto simblico de
muchas universidades y de muchos universitarios y ten-
de a reforzarse en perodos histricos de transtcon o de
ahondamiento democrticos. En Amrica Latina. por
ejemplo, ha venido a concretarse en forma innovadora en
pases en proceso de transtcn democrtica. Entre otros
ejemplos posibies, el ms Importante fue tal vez el de la
Universidad de Braslia, ba]o la rectora de Cristovam
Buarque. sobre todo por el modo como procur articular
la tradicin eiitista de la universidad con la profun-
dizacin de su compromiso social. En un notable texto
programtico titulado Uma ideia de Universidade,
Buarque afirma que "Ia poltica de la universidad debe
combinar el mximo de calidad acadmica con el mxi-
mo de compromiso social (... ) Lo que caracterizar el
producto, por lo tanto, es su calidad, su condicin de
lite, pero lo que caracterizar su uso es su amplio com-
promiso -su condicin antielitista-" (1986: 22), Con
base en estas premisas se formula una poltica de ex-
tensin muy avanzada: "se considera que el conoc-
miento cientfico. tecnolgico y artstico generados en
la unverstdad e institutos de nvestrgacn no son ni-
cos. Existen otras forma de conoctmento surgidas de la
manera de pensar y actuar de los innumerables segmen-
253
tos de la socedad a lo largo de generaclones que, por no
estar caracterizadas como cientficas, estn desprovistas
de Iegtttmdad Institucional. Eslas prcticas se estn re-
cuperando a la luz de una actvdad orgnica con la ma-
yoria de la poblacln" (Buarque, 1986: 63), Del ambicio-
so Programa Permanente de Participacln Colectiva
elaborado por la Decanatura de Extensln, destaco el
proyecto Ceilndla, constituldo por dos subproyectos: "el
subproyecto de hstorta popular que apunta a rescatar la
lucha de los moradores dei rea por los lotes resdenca-
leso contenido que ser incorporado aI sistema escolar en
cuanto material bsico de enserianza de lo local; y eI
subproyecto de salud popular, basado en el trabajo con
plantas medctnales, con la tmplantacn de huertas me-
dctnales y farmacia verde y con gran participacin de
rezanderos. bendectdoras, curanderos, profesionales de
la salud, estudlantes, agrnomos, etc,". Tambln convte-
ne resaltar el proyecto delDerecho Encontrado en la Calle
. que apunta a recoger y valorizar todos los derechos CQ-
munltarios, locales, populares, y movilizarlos en favor de
las luchas de las clases populares, enfrentadas, tanto en
eI media rural como en el media urbano. con un derecho
oficial hostil o Ineftcaz".
El espaco concedido a esta propuesta de la Unlversldad
de Brasilla tiene por objetivo mostrar la extrema ductilldad
dei llamado a la prctlca y de la concepcln de responea-
bltdad social de la untversdad en que ste se traduce. En
la dcada de los ochenta, la msma concepcln pudo, en
reas diferentes del globo y en condiciones soctales y po-
lticas diferentes, circunscribirse a la cooperacin con la
industrla o, por el contrario, abarcar un amplio programa
de reforma social. Tal ductilidad servida por la establlidad
y por la especfcldad Institucional de la unlversldad, hace
poslble que sta contlne reclamando una centralidad
social que a cada momento ve que se le escapa pero que,
tambin procura recuperar, recurriendo a diferentes me-
canismos de dispersin, un inmenso arsenal de estrate-
gias de aplicacin y de retraccin, de innovacin o de re-
8 En e! mbito de este proyecto fue publicada una notable antologa de tex-
tos cuya ltima edctn es de 1990. (Curso de Extensl6n unrverstarta a Dis-
tancia. 1990).
254
grestn, de apertura y de cerre. que estn inscritas en su
larga memoria institucional.
Dado el modo como se reproducen las contradicciones
y las tensiones en las dicotomas alta cultura-cultura po-
pular, educacin-trabajo, teora-prctca. enprocesos so-
clales cada vez ms cornplejos y acelerados, la unlversldad
no puede dejar de perder la centralldad, tal vez por que a
su lado van surgtendo otras instituciones que le disputan
con xto algunas de las funciones, tal vez por que presio-
nada por la "sobrecarga funcional", est oblgada a dfe-
rencarse internamente con el rtesgo permanente de la
descaractertzacn. De ah la crisis de hegemonia que he
venido analizando. Los recursos de que dispone la univer-
stdad son inadecuados para resolver la crtsts, toda vez que
los parmetros de sta trasclenden en mucho el ambiente
unversttarto, pero han sido hasta ahora suficientes para
impedir que la crtsts se ahonde descontroladamente.
Como resulta del anlsts precedente, la crtss de hegemo-
na es la ms amplia de todas las crtsts por la que atr-ave-
sa la unlversldad, de tal manera que est presente en las
restantes. Por esta razn, me limito en seguida a hacer una
breve referencia a la crisis de Iegttrnrdad y a la crisis
institucional.
LA CRISIS DE LEGITIMIDAD
Mentras no fue cuestionada, la hegemona de la unver-
stdad constltuy unfundamento suficiente desu legtmdad
y, por lo tanto, de la aceptacin consensual de su extsten-
cia institucional. Stn embargo, los factores que llevaron a
la cnsts de hegemona en la postguerra y que fueron men-
cionados en la seccn anterior slo explcan parcialmente
la crtsts de Iegttmtdad tal como ella se vmo a configurar
y es por eso que se deben distinguir las dos or-tsts , a pe-
sar de que la crtsts de hegemonia est presente en la crt-
sls de legltlmldad.
En la sociedad moderna eI carcter consensual de una
determinada condcn social tiende a ser medido por su
contenido democrtico; eI consenso, de su parte, ser tanto
mayor cuanto mayor sea su consonanca con los prtnct-
pios filosfico-polticos que rtgen a la socledad democr-
tica. ste tambn ha de ser el crlterlo de legltlmldad de
la universidad moderna. Ya la luz de l, no sera sorpren-
255
dente que la Iegttmdad de la untversidad fuera, desde el
principio. bastante precaria. La universidad moderna se
propona producr un conocmento superior, elitista,
para suministrrselo a una pequena mtnor-a de jvenes,
igualmente superior y elitista, en un contexto institucional
classta (la universidad es una sociedad de c1ases) que
pontifica sobre la sociedad desde lo alto de su atslamten-
to.
A pesar de esto, Ia Iegttmtdad de la unversidad no fue
seriamente cuestionada durante el perodo dei capitalis-
mo liberal y a eso contribuy decisivamente el hecho de
que el Estado liberal, que es la forma poltica de la socte-
dad moderna en este perodo, no tenga l mismo un fuer-
te contenido democrtico. ste por dems comenz por
ser muy dbil y slo se fue fortalccterido a medida que
fueron teniendo xto las luchas de los trabajadores por
el sufragto untversal, por los derechos civiles ypolticos, por
la organizactn autnoma de los intereses, por la nego-
cacn sobre la distribucin de la riqueza nacional. EI
xto de estas luchas provoc alteracones tan profundas
que configur a partir de finales dei siglo XIX. un nuevo
perodo de desarrol1o capitalista, el perodo dei capitalis-
mo organizado, en cuyo transcurso la forma poltica deI
Estado liberal fue sustituida, en las sociedades europeas
desarrolIadas. por el Estado-Providencia, o Estado social
de derecho, unaforma poltica mucho ms democrtica con-
cebida para hacer compatible, dentro deI marco de relacio-
nes sociales capitalistas. las exgenctas deI desarrollo eco-
nmico con los prrnctpcs filosfico-polticos de la
gualdad. de la libertad y de la soldartdad, que subyacen
en el proyecto social y poltico de la modernidad. Se com-
prende pues que la Icgttmdad de la universidad moder-
na, a pesar de ser siempre precaria, slo haya entrando
en crsts en el perodo dei capitalismo organizado y por de-
ms, tal como la crsts de la hegernona, slo aI final deI
perodo en la dcada de los sesenta. La crtsts de la legttt-
midad es, en gran medida. el resultado dei xito de las lu-
chas por los derechos sociales y econmicos, los derechos
humanos de la segunda generacin entre los cuales so-
bresale el derecho a la educacn (Santos. 1989a).
La crsts de Iegttmtdad ocurre entonces en el momento
en que se hace socialmente veble que la educacin supe-
riory laalta cultura son prerrogativas de las clases superio-
res. altas, Cuando la bsqueda de educacin deja de ser
256
el objetivo de promover su ascenso social. De ah, la m-
plicacin mutua entre la crtsts de hegemona y la crtsts de
legitimidad: el tipo de conocimientos producidos (cues-
tin de hegemona) tiende a alterarse con la alteracin deI
grupo social a que se destina (cuestin de legtrmdadl.
Por eso, las respuestas de la universidad a la crisis de
hegemona arriba analizada -incorporacin limitada de la
cultura de masas, de la formacin profesional, de la nves-
tgactn aplicada y de la extenstn a la comunidad- slo
son plenamente comprenstbles si tenemos en mente que
con elIas la untver-stdad pretende incorporar, de modo
igualmente limitado, grupos socales hasta entonces ex-
cluidos (hjos de la clase proletarta, de la pequena burgue-
sa y de nmgrantes. mujeres, mnorfas tnicas).
En el momento en que la bsqueda de la untversidad
dej de ser slo la bsqueda de la excelencia y pas a ser
tambin la bsqueda de la democracia y de la tgualdad. los
lmites de la congruencia entre los prtncptos de la univer-
stdad y los principios de la democracia y de la tgualdad se
hcteron ms vstbles: Cmo compatibilizar la democra-
tzacn del acceso con los criterios de seleccin interna?,
cmo hacer interiorizar en una institucin que es , elIa
mtsma una "sociedad de cIases" los ideales de democracia
y de gualdad? <cmo suministrarle a los gobernados una
educacn sernejante a la que hasta ahora le fue surntns-
trada a los gobernantes. sn provocar un "exceso de demo-
cracia" y con eso la sobrecarga deI sistema poltico ms
all de lo que es tolerable?, cmo es posible, en vez de eso,
adaptar los modelos de educacin a las nuevas crcuns-
tancas sin promover la medocrtdad y descaracterizar a
la umverstdad?
Enfrentada a tales mterrogantes, la universidad una vez
ms se prest a soluciones de compromiso que le permi-
tieron continuar reclamando su legtmtdad sin desistir, en
lo esencal, de su elitismo. Resumiendo, se puede decir que
se busc desvincular en la prctica, y en rebelda contra el
discurso ideolgico, la bsqueda de la universidad de la
bsqueda de la democracia y de la gualdad. de tal modo
que la satisfaccin razonabIe de la primera no acarrease
la exagerada sattsfaccn de la segunda. Esto fue postble
sobrepontendo a la diferenciacin y estratificacin de
la universidad segn eI tipo de conocimientos produ-
cidos -analizados arriba-la diferenciacin y estratifica-
257
cin segn el orrgen social del cuerpo estudtantl. Los
mltiples dualismos mencionados, entre ensefanza su-
perior universitaria y no unversttarta. entre universida-
des de lite y universidades de masas, entre cursos de
gran prestigio y cursos poco valorizados, entre estudios
serias y cultura general, se deftneron. entre otras cosas,
segn la composrcn social de la poblacin escolar.
A partir de la dcada de los sesenta, los estudios SOCiO-
lgicos fueron mostrando que la masfcacn de la educa-
cn no alteraba significativamente los patrones de des-
gualdad social. Hoy, los informes oftctales son los que
pueden certificarIo. A mariera de balance del "nfasis
gualttarto" de los liimos veinte anos, el informe OCDE
que he mencionando afirma: "Apesar de que la expansin
de la ensefianza superior, que tuvo lugar en la mayora de
los pases en los anos sesenta y prtncpios de los anos se-
tenta mejor aparentemente las oportunidades de los gru-
pos sociales menos favorecidos, la verdad es que la post-
cin relativa de estos grupos no mejor significativamente
sobre todo despus de mediados de los anos setenta"
(OCDE, 1987: 34), Segn el mlsmo informe, el porcentaje
de hijos de familias trabajadoras que asistieron a las uni-
versidades alemanas aument significativamente en los
aos sesenta, pero se mantiene entre el 12% Y el 15 %
desde 1970, En Franca ocurrt algo semejante, ese por-
centaje era del 8% en 1962 y de tan slo el 12% en 1982,
a pesar de que la poblacn estudiantil aument en
este perodo de 282,000 a 773,000, AI contrario. se-
gn este mismo informe, prcttcamente en todos los pa-
ses de la OCDE, es ms alto el porcentaje de hljos de fa-
milias trabajadoras que asisten a la enseianza superior
no universitaria (OCDE, 1987: 35), Para los hljos de las
familias trabajadoras, el hecho de que el derecho a la edu-
cacn haya venido a significar, el derecho a la formacin
tcnica profestorial. es revelador deI modo como la revln-
dtcacn democrtica de la educacln fue subordinada,
en el marco de las relaciones soctales capitalistas, a las
exgencas deI desarrollo tecnolgico de la produccln In-
dustrial fuertemente sentidas a partir de la dcada de los
sesenta".
Frente a la revtndtcacn social de un modelo de desa-
rrollo ms gualttarto, la universidad se extendi segn
9 ct.. tambtn. Courtots (1988).
258
una ley de desarrollo desigual (Moscat, 1983: 66). Para
aquellos que siempre estuvieron en contra de la expan-
sn, como por ejemplo, A. Bloom, la universidad perdi
su carcter de un modo irremediable. Para los que promo-
vieron el desarrollo desigual, la unverstdad, a pesar de
todas las transformaciones para romper su atslarntento
ancestral, no camb lo esencial, pues mantuvo siempre
un ncleo duro capaz de imponer los criterios de excelen-
ca y los objetivos de educacln lnlegral. Para los adeptos
de la expansin democrtica, la universidad se dej
funconaltzar por las cxgencas deI desarrollo capitalista
(mano de obra califlcada) y defraud las expectativas de
promocin social de las elases trabajadoras a travs del
expediente de falsa democratlzacln 10 La dlversidad de
opiniones es, en este caso, reveladora de la ambtgedad
misma de la ley de desarrollo desigual. Es de creer que
esta desigualdad contlne vigente en el futuro prximo y,
por lo dems, sln grandes sobresaltos, ya sea porque la
prestn demogrfica termin, ya sea porque est aumen-
tando el nmero de estudiantes con expectativas ms li-
mitadas (adultos !", estudlantes trabajadores. estudan-
tes fmanciados por las empresas P. etc.) Frente a estas
condiciones dsmnuyen los costos de una poltica de ds-
criminacin social y por eso no es sorprendente que en
muchos pases la prtortdad para garantizar el acceso a la
universidad para los grupos sociales desprotegidos sea
hoy menor de lo que era en los aos sesenta y setenta
(OCDE, 1987: 21).
LA CRISIS INSTITUCIONAL
De todas la crisis de la universidad, la crtsts institucio-
nal es, sm duda, la que se ha agudizado ms en los lt-
10 En un pequeno libra publicado en 1975, ya denunctabu la falsa democrati-
zacin de la unlversidad. ai mlsmo tiempo que defenda una democratiza-
ctn global de la mtsma que inclua la democratlzacln administrativa, geo-
grfica, curricular, pedaggica institucional, profesronal y socto-econmtca
(Santos, 1975).
11 EI CenterJor EducatlonStatisttcs de los Estados Unidos prevt que en 1990,
e! 47% de los esrudtantes de enseanza superior americanos tendran ms
de 25 anos de edad.
12 Cada vez ms las empresas estn dtepuestas a financiar parte de la educa-
cin de sus empleados, pera la mayora establece restricciones en cuanto
ai tipo de cursos que financlan (cursos cortas; cursos relacionados con e1
empleoj. La exenctn de Impuestos por financiacin de la educacln de los
empleados ha Iunctonado como uri incentivo poderoso. Cf. Mitchell (1989).
259
mos dtez anos. En parte porque en eIla repercuten, tanto
la crsts de hegemona, como la crtsts de legitimidad; en
parte porque los factores ms indicativos de su agrava-
miento pertenecen efectivamente al tercer perodo deI de-
sarrojto capitalista, el perodo dei capitalismo desorgani-
zado. El valor que est sendo afectado en la crtsts
institucional es la autonoma universitaria y los factores
que verido a hacer cada vez ms problemtica su afr-
maclOn. la crsts deI Estado-Providencia y la desa-
celer-actn de la productividad industrial en los pases
cen,trales. Los dos factores, ambos caractersticos deI
penodo del capitalismo desorganizado, estn vinculados.
pero es y conveniente, analizarlos por separado.
La crtsts del Estado-Providencia es mucho ms comple-
ja y la trat en deta11e en otro lugar (Santos, 1990), Basta
mencionar aqu que esa crtsts se ha manifestado a travs
deterioro progresvo de las polticas sociales, de la po-
Jtca de -"ivienda y de la poltica de salud a la poltica de
educacion. Invocando la crrsts ftnanctera -no stempre
comprobada y casi nunca motivo suficiente- el Estado ha
venido haciendo profundas reestructuraciones en su pre-
supuesto y sempre en el sentido de desacelerar, estancar
e i,?cluso contrariar el presupuesto social. Pero ms dra-
que la evolucin deI nvel de los gastos es la evolu-
cn de su,contenido, Rpidamente el Estado ha pasado de
la de productor de benes y servcos Iescuelas,
e?senanza) a la de comprador de bienes y servicios produ-
cdos sector privado. En consecuencia. la universi-
dad pblica. que en Europa tterie un predominio absolu-
to en el sistema de enseanza superior. ha sufrido
recortes presupuestales ms o menos significativos, so-
bre todo en el rea de las ctenctas sociales y las humani-
dades, aI mtsmo tiempo que es obligada a enfrentarse con
la competencia de la unverstdad privada. fuer-
temente fmanciada por el Estado,
. Los recortes presupuestales provocan tres efectos prtn-
cpales en. la vida institucional de la universidad. Porque
son selectvos, alteran las POsiciones relativas de las dife-
rentes reas del saber universitario y de las facultades, de-
partarnentos o unidades donde son investigadas y lo ense-
nadas y. con esto, desestructuran las relaciones de poder
e? que se basa estabilidad institucional. Porque estn
srempra acompanados del discurso de la productividad.
260
obligan a la universidad a cuestionarse en trminos que
le son poco familiares y a someterse a crttertos de evalua-
cn que tienden a dar de su producto, cualquiera que
este sea. una evaluacn negativa. Por ltimo, porque no
restrngen las funciones de la universidad en la medida
de las restrcctones presupuestales, los recortes tenden a
mducr la universidad a buscar medtos alternativos de n-
nanctactn para lo cual se auxltan de un discurso apa-
rentemente contradictorio que resalta smultneamente
la autonoma de la universidad y su responsabilidad so-
cial.
Este ltimo efecto se une con el segundo factor de la
crisis institucional de la universidad: la desaceleracin de
la productividad industrial. Cualquera que haya sido el
diagnstico de este fenmeno, la teraputica se centr,
desde temprano, en la mvestgactn cientfica y tecnolgica
y a partir de ese momento, la unverstdad se vo convoca-
da a participar ms activamente en la lucha por la produc-
tividad industrial. Atrs vimos que la unverstdad reacco-
n a esa convocatoria stguendo una estrategta de
mtnmzacn dei resgo de la prdida de hegernona. En-
frentada a los recortes ftnancteros , no sorprende que en-
tre los beneficios esperados de esa partcpacn. los ftnan-
ceros hayan sido los ms consentidos. Sin embargo, los
flujos provenientes de las empresas. por estar subordina-
dos a los crtertos de rentabilidad de la nverstn propios
de la rndustrta, terminaron por ejercer una prestn, con-
vergente con la de los recortes presupuestales, en el sen-
tido de evaluar el desempeno de la unverstdad. En otras
palabras, la parttcpacn de la untverstdad en la lucha
por la producttvdad acab por voltear esa lucha en con-
tra de la misma universidad y el efecto institucional que
de ah se desprende no se hizo esperar. Enfrentada a es-
tos Iactores, la crtsts institucional de la untverstdad asu-
me vartadstmos aspectos. Me referr brevemente a uno
de ellos, a m entender el ms importante; ia evaluacn dei
desempeno universitario.
La eualuacin deZ desempeno uniuersitario
La pretensin hegemonca de la unvcrsdad como centro
de producctn de conoctmentos cientficos y de educacin
superior. combinada con su especftcdad organizativa y la
naturaleza difusa de los servcos que produce, hzo que la
tdea de evaluacin del desernpefio funcional de la univer-
261
sidad fuera mirada con extraneza y hasta con hostilldad.
Aprimera vista. no se comprende bico una actitud semejan-
te. pues la universidad es una sociedad compulsivamente
atrada por la evaluacin; de la evaluacin dei trabajo es-
colar de los estudiantes a la evaluacin de los docentes e
investigadores para efectos deI ascenso en la carrera.
Pero, por olro lado. es comprensble que la compulsin
por la evaluacin interna determine de por s un cierto re-
chazo a la evaluacin externa, pues es de eSQ de lo que se
trata cuando se habla de evaluacln dei desempeno de la
universidad. Aunque sea efectuada por la propia univer-
stdad, tal evaluacn ser sternpre externa. porque colo-
ca la utilldad social de la unlversidad en un conjunto ms
amplio de utilidades soctales, porque nvolucra, aunque
rnplcttamente, una comparacin entre modelos insti-
tuconales y sus desempenas.
Sea como sea. la exgenca de la evaluacin es conco-
mitante con la crtsts de hegemona. En la medida en que
la universldad pierde centralidad se hace ms fcil justi-
ficar y hasta imponer la evaluacn de su desempeno. No
sorprende pues que esta extgenca haya crecido mucho en
las dos ltimas dcadas. Enfrentada con ella, la untver-
stdad no ha encontrado, hasta hoy, un camino propo e in-
equvoco para darle una respuesta. Si, por un lado, la ex-
gencia de la evaluacin parece estar en contradiccin con
la autonoma unversttana, por otro lado. parece ser la co-
rrelacn natural de sta. La universidad ha tendido a ver
sobre todo la contradiccin y a asumir una posicin de-
fensiva, traducida en la accin de varios mecanismos de
dspersrn. A su vez. tal postcn ha impedido que la unt-
versidad asuma un papel ms activo en la fljactn del sen-
tido y de los crttertos de evaluacin. Son reconocidas las
mltiples dlflcultades de evaluacln dei desempeno fun-
cionai de la unlversidad. Pueden agruparse en tres gran-
des problemticas: la deftntcn del producto u nverstta-
rio, los crtertos de la evaluacin y la titularidad de la
evaluactn.
En cuanto a la dejinicin dei producto de la universidad.
las dfcultades conststen en la correlacin de la multpl-
cdad de fines que la universidad ha venido a incorporar y
a la que arriba hce referencta. Frente a tal multtplctdad
se preguntar cul es el producto de la unlversidad o ai
menos si tiene sentido hablar de producto. Como afirma
Benaym, Ia varledad de productos que se esperan de la
262
universldad es tal que se hace difcil exigir que la untver-
sidad los produzca todos con la msma eftctencta, o que
establezca entre ellos unajerarqua inequvoca (Bienaym,
1986: 106). La produccln y transmisin dei conocmten-
to cientfico, la produccin de trabajadores calificados, la
elevacin dei nivel cultural de la sociedad, la formacin dei
carcter, la iderrtftcacn de talentos, la parttctpactn en
la solucin de los problemas socales, son productos, no
slo muy variados. sino lambin difciles de definir. Ade-
ms. como dije atrs, la produccin de uno de eIlos choca
frecuentemente con la del otro, por lo que si no se establece
una jerarqua, la universidad estar sternpre por debajo
dei desempeno adecuado en algunos de estos productos.
Es incluso dscuttble si realmente se puede hablar de "pro-
duetos" en algunos de los desernpeos como, por ejernplo.
la formacln dei carcter o la elevacln dei nvel cultural.
Se puede, incluso entender que el uso de los trminos
"producto" y "produccin" implica la opcin de una metfora
economicista y materialista que introduce un sesgamiento
de base en la evaluacin del desempefo de la untverstdad.
Esta cuestin est vinculada con loscriterios deevalua-
cin. En este campo, la mayor dificultad est en estable-
cer medidas para la evaluacin de la calidad y la eficiencia.
Incluso aceptando que la unlversldad elabora "productos",
es evidente que muchos de eIlos no son susceptibles de me-
dicin drecta. i,Cmo medir la formacin dei carcter o
incluso el progreso cientfico? No hay medidas directas e
incluso recurrir a medidas indirectas no deja de crear al-
gunos problemas. Mencionar dos, el cuantitativismo y el
economctsrno.
Frente a la inefabilidad de las calidades inscritas en los
productos a evaluar, los agentes e instituciones evaluadoras
tienden a favorecer las medidas cuantttatvas, un procedi-
miento bastante familiar a los cientficos sociales, enfrenta-
dos. desde hace mucho, con la necesidad de hacer
operacionales los conceptos y establecer indicadores dei
comportamiento de las variables seleccionadas. Sin em-
bargo, hoy es reconocido que la calidad sobrepasa siempre
a las calidades en que se operacionaliza. Tomemos un ejem-
plo. Frente a la comprobacin de que Franca produce ms
diplomas universitarios que Alemania, a pesar de poseer
una taza de asgnacn (nmero de alumnos por docente)
muy inferior (23 en Francia: 9 en Alemania) (Bienaym,
263
1986: 317), ser fcil concluir que el sistema universita-
rio francs es ms eficaz que el alemn. Stn embargo, tal
conclusin no dce nada sobre la calldad de los diplomas,
el nvel de excelenca exigido, o el impacto deI tipo de for-
macn en el desempeno profesional de los diplomados.
Es cierto que cualquera de estas factares puede ser, a su
vez, operacionalizado en indicadores cuantitativos, pera
por los mismos motivos, acabar por reproductr, en su
mblto, la irreductibilidad de la calldad a la cantidad.
EI problema deI cuantitativismo no se sita slo a nt-
vel de la fallbilidad de los indicadores. El recurso a la
operacionalizacin cuantitativa lleva inconscientemente a
favorecer, en la evaluacin, los objetivos o productos
ms fcilmente cuantificables (Stmpson, 1985: 535). Por
ejcmplo. por esa razn, se puede hacer incidir la evalua-
cin en la producctn de conoctmtentos cientficos (medi-
da por el nmero de publicaciones) en detrimento de la
formacin deI carcter de los estudiantes. Por otro lado,
la ntertortzacn. en eI seno de la comunidad unverstta-
ria. de la evaluacin cuantitativa puede distorsionar las
prioridades cientficas de los docentes e investigadores.
Como afirma Giannotti, si Federico el Grande hubera
exigido cuarenta papers para volver a contratar a Kant
para la ctedra de Filosofa, en Kngsberg. Kant no ha-
bra tenido tiempo para escribir la Crtica de la Raz6n Pura
(Chaui y Giannotti, 1987: A 21). El cuantitativismo est
ntimamente ligado con el economtctsrno. En la sociedad
contempornea, el arquetipo deI producto social definido
cuantitativamente es el producto industrial. EI econo-
mtctsmo consiste en concebir el producto universitario
como un producto industrial. aunque de tipo especial y,
consecuentemente, en concebir la universidad como una
organtzacn empresarial. Este sesgamiento est hoy muy
difundido y su vigencia descontrolada representa un pe-
ligro importante para la autonoma institucional de la
universidad. .
EI pelgro se deriva bsicamente de dos vectores: el Ci-
clo deI producto y el proceso de su produccin. En cuanto
al pr-irner vector, el ciclo del producto, el pcltgro resulta de
que el producto industrial tenga un ciclo mucho ms corto
que el producto unversttarto. La lgica de la rentabilidad
de la inversin tiende a favorecer el corto plazo en detri-
mento del largo plazo y por eso slo un reducido nmero
de empresas hace nverstn estratgica, orientada hacia el me-
264
diano o largo plazo. La aplicacin de esta lgica en el de-
sempeno de la universidad tiende a favorecer las utilida-
des a corto plazo, sean ellas cursos cortos, en detrimento
de cursos largos, formaciones unidireccionales en detri-
mento de formaciones complejas, nvestgacn competitiva
en detrimento de tnvestrgacn precompetitiva, reciclaje
profesional en detrimento de la elevacin deI nvel cultu-
ral, etc., etc. Y esto es tanto ms peligroso en cuanto es
cierto que, como menconar adelante, la universidad es
una de las pocas instituciones de la socedad contempo-
rnea donde todavia es postble pensar en ellargo plazo y
actuar en funcin de l.
La presin del corto plazo tiene un efecto institucional
muy especfico, pues conduce a reestructuraciones que
tienen por objetivo adecuar la actividad universitaria a las
extgencas de la lgica empresarial. Es ste, por lo dems,
uno de los efectos de la unin de la universidad con la in-
dustria que merece ms atencin. Tal unin no tiene nada
de negativo, muy por el contrarto!", puede ser benfica si
la lgica institucional de la universidad es respetada. Su-
cede, sm embargo, que el discurso dominante sobre los
beneficios de tal u nrn tiende a enfrentar dos lgicas
institucionales y a devaluar la lgica universitaria en
aquello en que ella no coincide con la lgica empresarial.
Es, adems, ilustrativo de ia prdida de hegemonia de la
universidad el hecho de que el discurso de la unin uni-
versidad-industria proponga el sometimiento de la lgica
de la universidad a la lgica de la industria, y no ai con-
trario, como sera pensable en otro contexto!".
El peligro de la desvalorizacin de la especificidad de la
universidad se hace an ms evidente cuando se tiene en
cuenta el segundo factor, elproceso de produccin. La uni-
versidad es una organizacin trabajo-intensiva, es decir,
exige la movtlrzactn relativamente grande de fuerza de
trabajo (docentes, funconartos y estudlantes) cuando se
13 En este sentido, identificando las alternativas entre diferentes sistemas de
untn a la tndustrta y sus potencialidades para debilitar o, por el contrario,
fortalecer la postctn de la umversidad. ver, cf. Connor. Wylie, Young (1986).
14 La comparactn entre estructuras organaactonates de las universidades y
de las empresas conuenza hoy a ser un tema de tnvesngacon. Sobre la com-
paracn de las prcucas de planeacln estratgica, ver, cf. Kelly y Shaw
(1987). Sobre la especificldad de las estructuras orgaruzauvas de la unver-
sidad, ver. cf. Millett (1977). Cf, tambin, Goldschmidt (1984) YEtzkowtz
(1983).
265
compara con la movilizacin de otros factores de produc-
cn. Esta significa que. a la luz de los crlterlos de productl-
vdad vigentes en la socledad capitalista, la productlvldad
de la ser siempre inferior a la de una orga-
ntzacn capital-intensiva. como tienden a ser las empre-
sas ms directamente interesadas en la vinculacin con
la universidad. Si la universidad no puede trnponer, como
presupuesto de base, el principio de que su productivl-
dado como organizacin, ser sternpre inferior a la pro-
ductvdad que ella puede generar en otras organlzaclo-
nes, corre el riesgo de dejarse descaracterizar al punto de
que la vnculacn untverstdad-mdustrta se transforme en
una vnculacri industria-industria.
Este riesgo nos conduce directamente aI tercer grupo de
dificultades en la evaluacin deI desempefo de la untvcr-
stdad, las que son consecuencla de la deflnicin de la titu-
laridad de la evaluac!n. Estas son tal vez las dflcultades
ms difciles de dtsmnutr y. tambin por eso, aquellas en
que ms se ha evidenciado la actitud defensiva de la unt-
versldad. De hecho,la cuestln de la tltularldad de la eva-
luacin es la que ms directamente enfrenta la autonoma
de la universidad. Hoy ms que nunca, le ser fcil a la
universidad pblica reconocer que. si la dependencia ex-
clusiva dei presupuesto dei Estado la agobl con subor-
dinaciones y sumtstones graves y humlllantes, sobre todo
en, pocas de crsts social o poltica. por otro lado, le gran-
jeo algunos espacios de autonoma que ahora, en peligro
de perderlos. se le presentan como precosos l>. En otras
palabras. la rectente autonoma en relacin con el Esta-
do, resultante de la IIbertad para buscary administrar re-
cursos de otras procedencias, redunda en dependencia
frente a los nuevos flnanciadores. Hay que agregar que el
ve]o flnanciador, el Estado, ai msrno tlempo que busca
descargarse de la responsabilidad de financiar en exclu-
sivo el presupuesto de la unverstdad, se ha vuelto ms
vigilante y entrometido en lo que respecta a la apllcacln
y gestin de los financiamientos que an mantiene.
Por todas estas razones, la unverstdad se ve enfrentada
a una creciente presin para que se deje evaluar, ai mismo
tiempo que se acumulan las condiciones para que se le
escape la titularidad de la evaluacln. La titularidad de la
15 En el rnlsmo sentido, ver, cf. Prlce (1984/51.
266
evaluacn se presenta sobre todo cuando se trata de eva-
luaclones globales, evaluaclones de departamentos, de
facultades o incluso de universidades en un todo. En es-
tas casos, la autoevaluactn, aunque postble y deseable,
no satisfar ciertamente a quienes tienen ms inters en
la evaluacln, los ftnancadores. sean ellos pblicos o pri-
vados. Adems, dadas las dependenclas recprocas que se
crean en el interior de las unidades bajo evaluacin, es
dudoso que la autoevaluacin pueda ser ms que justifica-
cln de rutlnas establecdas. De ah, la figura dei evalua-
dor externo y la ambivalencia con que los departamentos
y las untverstdad la han aceptado.
Pera la cuestin de la tltularldad no se trae a colacn
tan slo ai respecto de la persona o de la fIliacin dei eva-
luador sino tambin con relacn ai control de los crtertos
de evaluacln y de los objetos de la evaluacin. En cuanta
a estos ltimos, lo que est siendo juzgado es saber si la
universidad puede reivindicar ser evaluada exclusivamen-
te en funcln de los "productos" que se propuso elaborar.
SI la universtdad fuera evaluada a la luz de objetivos que
no se propuso producir, habra pedido la tltularldad de
la evaluactn, incluso que los evaluadores fueran inter-
nos. La referencia que acab de hacer a los diferentes ti-
pos de diflcultades de evaluacln dei desempeno funcio-
nai de la unverstdad muestra que tales dlflcultades son
obviamente reales y algunas hasta insuperables, pera
muestra tarnbn que algunas de ellas se deben ai modo
como la unlversldad ha venido enfrentando la cuestln de
la evaluacn, Y una vez ms, es fcil concluir que la uni-
versldad se ha limitado a dejar de lado la contradlccln
que existe entre evaluacin y autonoma, entre autonoma
y productivldad.
Tendramos un cuadro ben diferente si, en vez de con-
tradtccn. la universidad viera en la evaluacin la sal-
vaguarda de su autonoma. En este caso, la untverstdad es-
tara en mejores condiciones para negociar partct-
pativamente los objetos, los crlterlos y la tltularldad de la
evaluacin. SI es certo que la prdda de hegemona de la
unlversldad contrtbuy a justificar frente a las agencias
Inancadoras, y sobre todo dei Estado, la exgenca de la
evaluacln, no es menos certo que, frente ai pblico en ge-
neral, tal exgencta est vinculada con la crtsts de Iegtm-
dad de la unversdad. Efectlvamente, en una sociedad demo-
crtica, parece evidente que la universidad rinda cuen-
267
tas de los fondos pblicos -a pesar de todo signlficativos-
que absorbe, fondos, en gran medida, provenientes de los
impuestos pagados por los cudadanos. Eu vez de enfrentar
esta exgencta, Ia universidad pblica, sobre todo euro-
pea, ha venldo evltndola bajo mlttples pretextos y re-
currtendo a formas varias de reststenca pastva, EI peli-
gro de esta actitud est, entre otras cosas, eu la
oportunidad que le puede dar a las universidades priva-
das para que justlflquen, bajo los mismos pretextos, el re-
chazo a ser evaluadas. Eu un perodo en que las universi-
dades privadas se multiplican y absorben fondos pblicos
cada vez ms importantes, la falta de transparencia en
este sector de la educacin universitaria puede dar ort-
gen a formas de competencia desleal y. en estas crcuns-
tancas, las universidades pblicas termmarn por ser
las mayores vcttrnas.
La postcn defensiva. "dispersiva", de la unverstdad
en este campo tene unajustificacin plausfble: la untver-
stdad hoy no tene poder social y poltico para imponer
condiciones que garanticen una evaluacn equilibrada y
stn prejucos de su desempeno. Tal mpotencta es, como
vimos, la otra fase de la prdida de hegemonia. Pera tal
como menclon, la gestin de la crtsts de hegemona deja
algn margen para luchar contra tal mpotenca. Se trata. de
hecho, de una cuestin poltica, por ms que las exigen-
eras de evaluacin sean formuladas en trminos
tecnocrticos [eflctenca: conoctmento del producto uni-
versttaro: gestin raconal). y es como cuestin poltica
que debe ser enfrentada por la universidad. Adems,
los abordajes tecnocrticos de la problemtica de la eva-
luacln esconden la debilidad poltica de la unverstdad,
sobre todo de la universidad pblica. Frente a esta la
universidad slo podr resolver la crtsts institucional
si decide enfrentar la exigencia de la evaluacin; para
que tal cosa pueda ser hecha con xito, la universidad
tiene que buscar coaJiciones polticas, en su interior
y en su exterior, que fortalezcan su postcn en la ne-
gocacion de los trminos de la evaluacin16. Si tal
cosa sucede, la universidad tendr, probablemente
condiciones para hacer dos exgenctas que, a m ma-
nera de ver, son fundamentales. En prtrner lugar, que
sea ella, en dilogo con las comunidades que le estn
ms allegadas (internacionales, nacionales, localesl,
16 En el rntsmo sentido, aunque con referencta especfica a las universidades
americanas, ver, c]. Benventste (985),
268
quen decida sobre los objetivos en funcin de los cuales
debe ser evaluada. En segundo lugar, que la evaluacin
externa sea siempre interpares, esto es que sea hecha "por
gente de la comurudad acadmca capaz de distanciarse
dei c1lentelismo de cada centro" (Giannotti, 1987: 91).
Con todo, la autonoma y la especificidad Institucional
de la universidad han impedido la bsqueda de tales coa-
liciones. En lo que respecta a las coaliciones en el interior,
la "socledad de clases" que la unlversidad ha tentdo tra-
dicionalmente no facilita la constitucin de una corriunt-
dad umversrtarta, ciertamente a varias voces, que mclu-
ya docentes e investigadores en diferentes fases de la
carrera estudiantes y funcionarias. Tal diflcultad es hoy
particuiarmente costosa, pues la universidad slo puede
ser una fuerza para el exterior si posee una fuerza inte-
rior y la democratizacin interna de la untverstdad es la
precondicin de la constitucin de esta fuerza. En lo que
respecta a las coallciones exteriores, la ..torre de marfl".
que la unlversidad tambln fue durante siglas, es toda-
va una memoria simblica demasiado fuerte para permi-
tirle a la universidad la bsqueda de aliados externos sm
ver en eso una prdida de prestigio o una prdida de au-
tonoma. Por estas razones. ha sido difcil para la univer-
sidad resolver esta drnenan que seala s u crtsts
Institucional. Y porque as ha sido se ha refugiado en
mecanismos de dispersin que, en el caso de esta crtsts.
difcilmente podrn mantener controlados durante mu-
cho tempo los factores que la van agravando.
PARA UNA UNIVERSIOAO DE lOEAS
En este captulo me ocupo de la unlversidad en gene-
ral, teniendo en mente sobre todo la unverstdad de los
pases centrales. No me ocupo especficamente de la un..i-
versidad portuguesa. Adelanto, sin embargo, que el ana-
Irsts de las crrsts de la universidad hecho en la pnmera
parte de este captulo se aplica en trminos generales y
con adaptaciones a la universidad portuguesa, a pesar de
que la modernizacin ocurrt en sta ms tarde que en ~
restantes universidades europeas!". En cuanto a la crsts
17 Sobre el proceso de Iacrzactn de la untveradad portuguesa (en ese enton-
ces -sigla XIX-la Ijrrtverstdad de Coimbra era la nica que exlsta en Portugal),
como dlmensin de 5U modernraactn. ver, cf. Fernando Catroga (1988),
269
de hegemonia, se puede dccr que ella no adqutr hasta
ahora las proporciones que adqutr eu los pases ms de-
sarrollados o que tienen que ver fundamentalmente con
el estado intermedio de nuestro desarrollo y con la estruc-
tura de nuestro sistema industrial. En cuanto a la crisis
de Iegrtmtdad, ella slo vino a eclosionar despus dei 25
de abril de 1974, como corisecuencta de la explosin so-
cial y tambin escolar, en que se tradujo. Por haber
eclosionado ms tarde que en los pases centrales y tam-
bin por estar soportada por una estructura demogrfica
relativamente especfica, la crisis de Iegttmdad es hoy
ms aguda entre nosotros que en los pases centrales. En
cuanto a la crisis institucional, eIla es stn duda la que ms
atencn suscita en este momento. La recesin o incluso
la drsmnucn dei presupuesto estatal de educacin so-
met a la universidad a una austeridad tanto ms difcil
de soportar cuanto que la situacin anterior fue stempre
de evidente mediocridad en relacn con la de las dems
universidades europeas. Tal austeridad, combinada con
un discurso de privatizaci6n que incita a la universidad a
buscar fuentes alternativas de financiaci6n que, stn em-
bargo, dado nuestro nvel de desarrollo industrial son dt-
fciles de encontrar, coloca a la universidad portuguesa
frente a dilemas mucho ms serios que los que enfrentan
las dems universidades europeas. Tal vez por eso la uni-
versldad portuguesa necestte, ms que la unverstdad de
los pases centrales, reflexionar sobre una estratega a
largo plazo. Es sobre eso que trato en esta segunda parte.
Consciente de que me refiero a la universidad en general,
tengo sobre todo presente a la universldad portuguesa.
En la prlmera parte de este captulo Intent mostrar
que el cuestionamiento de la universidad, sendo un fe-
nmeno tal vez tan anttguo COmo la mtsrna universidad,
se ha ampliado e Intensificado significativamente en los
lt!mos afias, razn por la cual es legitimo hablar de crt-
sis de la unverstdad, incluso admitiendo que tal caracte-
rizacin, por su uso indiscriminado, no es tal vez la me-
jor. Mostr tambln que la unlversidad, lejos de poder
resolver sus crsts, las ha administrado de tal modo que
impide que eIlas se profundicen descontroladamente, re-
curriendo para eso a su larga memoria institucional y a
las ambgedades de su perfil administrativo. Se ha tra-
270
tado de una actuacn ai sabor de las presiones (reactval.
con incorporactn acrtica de lgicas sociales e institu-
conales exteriores (dependientel y stn perspectivas a
mediano o largo plazo (inmedlatlstas).
Pienso que tal modelo de gestln de las contradicclones
no puede continuar fortalecindose por mucho ms tem-
po. Las presiones tienden a ser cada vez ms fuertes, las
lgicas externas, cada vez ms contradictorias, el cort<,>
plazo cada vez ms trnco. Con esta la universidad sera
una institucin cada vez ms inestable y sus miembros
estarn cada vez ms forzados a desviar energias de las
tareas ntelectuales y socales de la universidad hacia las
tareas organizativas e nstttuconales. La crisis institucio-
nal tender a absorber las reflexiones de la comunidad
universitaria y, ms all de certo lmte. tal concentraci6n
har que las otras dos crsts se resuelvan por la negativa:
la crists de hegemona, por la creciente descaracterizacin
intelectual de la universldad; la crtsts de legltimidad por
la creciente desvalorizacin de los diplomas universita-
rios. Es pues, necesario pensar en otro modelo de actua-
cn untversttara frente a los factores de crtsts identificados,
una actuaci6n "acttva", autnoma y estratgicamente
orientada haca el mediano y largo plazo. Presento a con-
tinuaci6n las tesis que, a mi entender, deben servir de br-
jula para tal actuacln.
Tesis para una universidad pautada por la ctencta
postmoderna
l.La idea de la untversdad moderna hace parte inte-
grante dei paradigma de la modernidad. Las mltlples cri-
sts de la universidad son afloramientos de la crtsts del pa-
radigma de la modernldad y slo son, por eso, soluctcna-
bles en el contexto de la solucin de esta ltima.
2.La universidad se constltuy en sede privilegiada y
unificada de un saber privilegiado y unificado hecho de los
saberes producldos por las tres racionalidades de la mo-
dernidad: la racionalidad cognoscitivo-instrumentai de
las cenctas, la raclonalidad moral-prctca dei derecho y
de la tica y la racionalidad esttico-expresiva de las ar-
tes y de la literatura. Las cencas naturales se apropia-
ron de la racionalidad cognoscitivo-Instrumental Ylas hu-
manidades se distribuyeron entre las otras dos raco-
271
nalidades. Las ciencias sociales estuvieron desde el co-
mienzo fracturadas entre la racionalidad cognoscitivo-
Instrumental y la raconaltdad moral-prcttca. La idea de
la unidad del saber universitario ha sido reemplazada
progresvamente por la de la hegemonia de la raclonali-
dad cognoscitivo-instrumental y. por lo tanto, de las cen-
eras naturales. Estas representan, por excelencia, el de-
sarrolIo deI paradigma de la ciencia moderna. La crtsts de
este paradigma no puede dejar de conllevar la crtsrs de la
idea de la universidad moderna.
3.Estamos en una fase de transtcrn paradtgmttca. de
la cerica moderna haca una ciencia postmoderna (San-
tos, 1988; 1989b). Se trata de una fase larga y de resulta-
dos mprevsfbles. La universidad slo sobrevvr si asu-
me plenamente esta condcn epistemolgica. Refu-
gindose en el ejercco de la "ciencia-normal", para usar
la terminologia de Thomas Kuhn (1970), en un momento
histrico en el que la cenca futurista ser la "ciencia re-
volucionaria", la unverstdad ser en breve una institu-
cn dei pasado. Slo a largo plazo se justifica la univer-
sdad en corto plazo.
4.La untveretdad que qutstera pautar la ctenca post-
moderna deber transformar sus procesos de investiga-
cn, de ensenanza y de exteristn segn tres prtncpos:
la prortdad de la racionalidad moral-prctcay de la ra-
cionalidad estttco-exprestva sobre la racionalidad cog-
nttvo-tnstrumental: la doble ruptura epistemolgica y la
creacin de un nuevo sentido cornn: la aplicacin edifi-
cante de la ciencia en el seno de comunidades inter-
pretattvas!".
6.La doble ruptura epistemolgica es la actltud
epistemolgica recomendada en esta fase de transicin
paradgmtca. La cenca moderna se constituye en con-
tra deI sentido comn. Esta ruptura, convertida en fin en
s mtsma, posibilit un asombroso desarrolIo cientfico.
Pero, por otro lado, le quit a la persona humana la capa-
cidad de participar, como actvdad cvica, en eI descubri-
rnento deI mundo y en la construccin de regIas prct-
cas para vivir sabiamente. De ah la necesidad de concebr
esa ruptura como medro y no como ftn , de tal modo que
18 Sobre estas principias. ver, cf. Santos (1989b).
272
se recojan de ella sus irrefutables beneficios, renun-
ciar a la exigencia de romper con ella en favor de la cons-
truccin de un nuevo sentido comn. Las reststenctas
contra la doble ruptura epistemolgica sern enormes,
ms an cuando la comunidad cientfica no ha sido pre-
parada para ella. Compete a la unlversldad crear las con-
diciones para que la comunidad cientfica pueda reflexio-
nar en los pesados costos socales que su enriquecimiento
personal y cientfico acarre para las
les mucho ms amplias. La primera condtcn consiste en
promover el reconocimiento de otras formas deI .y
el enfrentamiento comunicativo entre ellas. La umversi-
dad debe ser un punto privilegiado entre saberes. La he-
gemona de la untvcrstdad deja de residir en el c.arcter
nico y exclusivo del saber que produce y transmite para
pasar a residir en el carcter nico y exclusivo de la con-
figuracin de saberes que proporciona.
7.La apltcacn ediflcante de la ctenca es ellado pr;-
ttco de la doble ruptura epistemolgica. La revalonzaclOn
de los saberes no Cientficos y la revalorizacin deI mismo
saber cientfico por su papel en la creacin o profun-
dizacin de otros saberes no cientficos mplcan un mo-
delo de aplicacin de la clencla alternativo ai modelo de
aplicacin tcnica, un modelo que subordine el knoui-hoto
tcnico ai know-how tico y comprometa la comunidad
cientfica existencial, tica y profesionalmente con el efec-
to de la aplicacln. A la unlversldad le compete organizar
ese compromiso, congregando a los ciudadanos y a los
unversttaros enautnticas comunidades interpretativas
que superen las usuales interacciones, en las cuales los
ciudadanos son sempre oblgados a renunciar a su pro-
pia Interpretacin de la realidad social.
8.La universidad es tal vez la nica institucin en las
sociedades contemporneas que puede pensar hasta las
races en las razones por las cuales no puede actuar de
conformdad con su pensamtento. Es este exceso de luci-
dez el que ubica a a la universidad en una postcn privi-
legiada para crear y hacer proliferar comunidades inter-
pretativas. La "apertura ai otro" es el sentido profundo de
la democratizacin de la universidad, una democratIza-
ctn que va mucho ms all de la democratizacin del
acceso a la universidad y de la permanenca en sta. En
273
una socedad cuya cantidad y calidad de vida se basa en
conguracones cada vez ms complejas de saberes. la le-
gitimidad de la untversrdad slo ser realizada cuando las
actvdades, hay mencionadas como de extensin, se pro-
fundtcen tanto que desaparezcan como tales y pasen a ser
parte integrante de las actividades de nvestgacin y de
ensefianza.
9.En la fase de transctn paradtgmttca, la universidad
tiene que ser tambin la alternativa a la universidad. El
grado de disidencia mide el grado de innovacin. Las nue-
vas generaciones de tecnologas no pueden ser pensadas
por separado de las nuevas generaciones de prcticas e
imaginarias sociales. Por eso, la untverstdad. aI aumentar
su capacidad de respuesta, no puede perder su capacldad
de cuestionamiento.
10.La dl1ucin de la unverstdad en todo lo que en el
presente apunta hacia el futuro de la socedad exige que
la unverstdad reivindique la autonoma institucional y la
especftcrdad organizacional. La unverstdad no podr
promover la creacn de comunidades interpretativas en
la sociedad si no las sabe crear en su interior, entre do-
centes, estudiantes y funcionarias. Para esto es necesa-
rio someter las barreras disciplinarias y organizativas a
una presin constante. La universidad slo resolver su
crisis institucional en la medida en que sea una anarqua
organizada, hecha de jerarquas suaves y nunca super-
puestas. Por ejemplo, si los ms jvenes, por falta de ex-
pertencia. no pueden dominar las jerarquas cientficas,
deben poder, por su dinamismo, dominar las jerarquas
administrativas.
Las comunidades interpretativas internas slo son po-
sibles mediante el reconocimiento de mltiples curricula
en circulacin en el interior de la universidad. No se trata
de oficializar o de formalizar los curricula Informales, sino
tan slo de reconocerlos como "tales. Tal reconoctrnento
oblga a reconceptualizar la identidad de los docentes, de
los estudiantes y de los funconartos en el seno de la uni-
versidad. Son todos docentes de saberes diferentes. Las
jerarquas entre ellos deben ser establecidas en un con-
texto argumentativo.
11. La universidad debe disponerse estratgcamente
para compensar la tnevttable declinacin de sus funcio-
nes materiales con el fortalecimiento de sus funciones
274
simblicas. En una soctedad de clases, la universidad
debe promover transgresones interclasistas. En una so-
cedad aI borde deI desastre ecolgico la uriverstdad debe
desarrollar una depurada coricenca ecolgica. En una
sociedad de festividades y placeres industrializados, la
universidad debe postmodernizar los saberes festivos de
la premodernidad. EI verdadero mercado para el saber
universitario reside sternpre en el futuro.
Disposiciones transitorias e ilustraciones
Ante un largo plazo que puede ser exaltador, el corto
plazo slo ser medocre si se deja medir por s mtsrno.
Para que tal cosa no suceda, anoto a continuacin, sm
ninguna preocupacin de exhausttvdad, algunas dispo-
siciones transitarias con sus respectivas ilustraciones.
Algunas de las dtspostctones son verdaderamente a cor-
to plazo, otras slo lo sern aparentemente. Su carc-
ter programtico es, en ocasiones, estimulante, apenas
con el objetivo de suscitar el debate sobre los problemas
que me parecen ms importantes. Por eso, las soluciones
o ustracones aqu propuestas deben ser entendidas
como ftccones que ayudan a formular la realidad de los
problemas.
Para las tests, en general. EI gran pelgro para la uni-
versidad en las prximas dcadas es el de que los dirigen-
tes untversttartos se limiten a liderar nerctas. Las gran-
des transformaciones no pueden ser puestas de lado slo
porque la unverstdad cre a este respecto el mito de la
irreformabilidad. Es de prever que a corto plazo la crtsts
institucional monopolice el esfuerzo reformista. La dscu-
stn, en anos recientes, de los estatutos de las universi-
dades portuguesas es ejemplo de ello. Lo importante es
que tales estatutos sean concebidos como "dsposcones
transitarias", como soluciones que faciliten los objetivos
arriba enunciados.
Para las tesis 1,2,3, 4, La universidad debe promover
la discusin transdscplnarta sobre la crtsts deI paradig-
ma de la modernidad y, en especial, de la cenca moder-
na, sobre la transtcn paradgmtca y sobre los posibles
perfiles de la cenca postmoderna. Se debe buscar que la
discusin incluya, desde el principio, cientficos naturales,
cientficos sociales e investigadores de estudios humans-
ticos. Por tratarse de una discusin de tmportanca vital
para el futuro de la urivcrsdad. debe ser contabilizada como
actividad curricular normal (tiempo de nvesttgacn y de
275
ensefianza) de los docentes y de los investigadores que en
ella partlclpen.
Esta discusin debe comenzar en el seno de cada uni-
versidad y servir de estmulo a la coristttuctn de varias
comunidades interpretativas con posiciones diferentes e
incluso antagnicas, sobre el tema en discusin. Deber.
posteriormente, incluir otras universidades, institucio-
nes de ensenanza, asocactones cientficas, culturales y
profesionales.
Los primeros resultados de las dtscusones debern ser
ampliamente divulgados para que sirvan de prerntsas
para nuevas dtscusiones an ms amplias, La divulga-
cn ser multtmcda. Los costos de tal dvulgactn pue-
den ser cubiertos por medos innovadores (por ejernplo,
las universidades buscarn celebrar contratos de presta-
cn de servicios con las empresas de televisin que sean
pagados a travs de la concesin dei tiempo en antena).
Aliado de los premios de nvestgacn en el campo de la
"ciencia normal" deben instituirse premios de investiga-
cn en el campo de la "cerica revolucionaria",
Para la tests 5. La unlversidad debe garantizar el desa-
rrollo equilibrado de las ctencas naturales, de las cen-
cas soclales y de las humanidades. lo que puede involu-
crar, a corto plazo, una poltica de favorecimiento actvo,
tanto de las ccnctas sociales, como de las humanidades,
No es vable una universidad que no disponga de amplias
oportunidades de investigacin y de enseftanza en estas
reas o no las sepa integrar en la investigacin y ensenan-
za de las cenctas naturales. La ecologia y las bellas artes
pueden ser catalizadores preferenctates de tal lntegra-
cn. Pera la ntegracn no implica la negacin de los
conflictos. EI conflicto entre las ctencas y las humanida-
des es uno de los conflictos culturales que ms marcan
nuestro tiempo y la unverstdad no ha querido, hasta aho-
ra, enfrentaria hasta sus ltimas consecuenctas!".
19 En el rnismo senndo.cf Graff, agrega que a pesar de su irnportancia el eon-
flleto entre ctenctas y humanidades no hace parte de los temas de investi-
gaein nt de las ctenctas nl de las humanidades: "el confltcto no es estudia-
do porque no es espectaltdad de nadie -o entonces es estudiado (por unos
pocos) porque es espectaltdad de todos" (Grarr, 1985: 70). Uno de esos es-
tudos , realizado por ellado de las humanidades, se puede Ieer en Hartman
(1979). Reconocer y asumir ese conntcto debe ser entendido as como pri-
mer paso de una actitud epistemolgica mucho ms ambiciosa. la doble
ruptura epistemolgica, de cuyos trabajos tanto la ctenca moderna como
las humanidades, a la postre, igualmente modernas, surgtrn profunda-
mente transformadas. No es sorprendente pues, que la concepctn de hu-
manidades que yo deftendo est en las antpodas de la que defiende AlIan
Bioom (1988), un contraste que ser tema de un prximo tr abajo.
276
Activistas socales (sobre todo los activistas soeiales de
la naruralcza). artistas y escritores deben tener una pre-
sencia constante en las actividades curriculares de nves-
tgacn y de enseftanza, pues las normas sociales de la
naturaleza no son deducibles de la "ciencia normal".
Slendo verdad que las actlvldades denominadas "circum-
escolares" de los estudlantes tenden a preferir la Inter-
venctn social, humanstica, artstica y literaria, la untver-
sldad debe dejar de hacerlas girar a su alrededor y. por el
contrario, tomar medidas para girar alrededor de ellas. Por
eso, la universidad considerar a los estudiantes que par-
ttcpen en ellas como docentes e investigadores de nuevo
tipo (animadores cu1turales) y valorar adecuadamente
en el plan escolar, sus desempenes. En muchas reas,
ser posible reemplazar las formas de evaluacn normal
por la evaj u actn de aprovechamiento social o artstico
de los conoctmterrtce adquiridos.
Se debe promover que los docentes, investigadores y
funcionarios se involucren en las actividades escolares de
tipo circum-escolar. La asignacin de beneficios profeeto-
nales ligados a tal parttcpacn debe depender de la eva-
luacin de los desempeftos.
Para la tesis 6. En el corto plazo, Ia doble ruptura
epistemolgica ser sempre asimtrica y la universidad
estar mucho ms tranquila en la ejecucn de la primera
ruptura ("clencla normal") que en la ejecucin de la segun-
da ruptura ("ciencia revolucionaria"). En las sociedades con
menor ntvel de desarrollo cientfico, como es el caso de
Portugal. se admite incluso que las universidades den tem-
poralmente prlorldad a la primera ruptura. sternpre que
lo hagan tenlendo en cuenta que se trata de la prlmera
ruptura y no de la nica ruptura.
La doble ruptura epistemolgica deber pautarse por
el principio de la equivalencia de los saberes con las prc-
ticas socales en que se ortgnan. La prctica social que
produce y se strve del saber cientfico es una prctica
entre otras. La universidad debe participar en la defmctn
de las potencialidades y de los lmites de esta prctlca en
el contexto de otras prcticas sociales donde se manejan
otras formas de conocimiento: indgena, campesino, tcnico,
popular, cotidiano, artstico, religioso, onrtco, literario,
etc. etc.
Las configuraciones de saberes siempre son. en ltima
tnstanca, configuraciones de prctcas socales. La de-
277
mocratzacn de la unverstdad se mde por el respeto aI
principio de la equvalenca de los saberes y por el mbi-
to de las prctcas que convoca en conftguracones
innovadoras de sentido. La unverstdad ser democrti-
ca si sabe usar su saber hegemnico para recuperar y ha-
cer posble el desarrollo autnomo de los saberes no
hegemnrcos. manejados en las prcticas de las clases
sociales oprimidas y de los grupos o estratos socialmente
discriminados.
Un nuevo sentido comn se estar gestando cuando
esas clases y grupos se etcntan competentes para dialo-
gar con el saber hegemruco y. viceversa, cuando los uni-
versitarios comiencen a ser conscientes de que su sabidu-
ra de la vida no es mayor por el hecho de que sepan ms
sobre la vida, una consciencia que se adquere en prcti-
cas situadas en la froritera de la competencia profesional.
Para tales stuactones Imte, no hay recetas ni tnerartos.
Cada uno construye las suyas-".
Para las tesis 7 y 8. Las lIamadas actlvidades de exten-
sin que asumi la universidad sobre todo a partir de los
afias sesenta, constituyen la realzacn frustrada de un
objetivo genuino. No deben ser, por lo tanto, eliminadas
pura y smplemente. Deben ser transformadas. Las actt-
vidades de extensin procuran "extender" la universidad
sin transformarIa; se traducen en aplicaciones tcnicas y
no en aplcacones edftcarites de la cerica: la prestacin
de servtctos a otra persona nunca se concibi como pres-
tacin de servctos a la msma universidad. Tales actividades
estuvieron, sin embargo. aI servrcto de un objetivo genui-
no, el de cumpltr la "responsabilldad social de la unverstdad",
un objetivo cuya autenttcdad, por dems, reside en el co-
nocimiento de la tradicional "irresponsabilidad social de
la universidad".
20 Para mi, las sttuacrones lmlte ms mstrucvas fueron las dei perodo (1970)
que pas entre los habitantes de lasfavelas de Ro de Janeiro (Santos, 1981 I,
mi actuactn como delegado de la Universidad de Coimbra en las relacio-
nes con el Movimiento de las Fuerzas Armadas durante e1perodo de 1974-
75 (Santos, 1985), el perodo en que comparti -en las aldeas y bar-r-tos de
las islas de Cabo Verde-la sabrdurta jurdtca popular de los tribuna1es de
zona (Santos, 1984) y, por sobre todo. mi experrencta de 20 anos como sa-
cio de una cooperativa de pequenos agricultores de los alrededores de
Coimbra. la Cooperativa de Produccin Agropecuarta de Barcouo (COSAR).
278
De este ncleo genuino. y en pequenos pasos , debe
partir para transformar las acttvtdades de extensln ha,s-
ta que ellas transformen la unlversidad. La partcpactn
de la universidad con la industria en la lucha por los in-
crementos de productvdad no debe ser abandonada, pera
los servcos prestados sternpre deben tener un fuerte con-
tenldo de investigacin Ylos beneficios financleros que se
derivan de ellos slo en pequena medida deben ser atribui-
dos a los docentes o investigadores directamente involu-
crados y. por el contrario. deben engrosar un fondo comn
con el que la universidad financie la prestacin de servi-
CiOS en reas o grupos socales sn capacidad de pago. Sin
embargo. se debe evitar a toda costa que los "servcos a la
comunidad" se reduzcan a servtcos a la tndustrta. La uni-
versidad deber crear espacios de nteracctn con la co-
munidad involucrada, donde sea posible identificareven-
tuales actuaciones y definir prioridades. Siempre que sea
postble, las actividades de extensin deben incluir a estu-
dtarites y tambin a funcionarios. Se deben pensar nuevas
formas de "servicio cvico" en asocactones. cooperativas
y comunidades. etc. etc. La evaluacin de estas
des debe prestar una atenctn preferente aI desempeno
deI Know-how tico. aI anlsts de los impactos y de los
efectos perjudiciales y sobre todo ai aprendizaje concreto
de otros saberes en el proceso de "extensin".
La profundizacin de este contenido edificante en una
aplicacin an predominantemente tcnica. debe prose-
guir con la apertura preferencial de la universidad (de .sus
aulas y de sus laboratorios, de sus bibliotecas y de sus ms-
tal aciones de recreo) a los miembros o participantes de las
asoclactones o accones sociales en las que la unverstdad
haya decidido participar. La evaluacin de esta apertura
se deber hacer de manera tal que. de un lado. premie tan-
to los procesos en los que la competencia en saberes no
cientficos se enriquece como tal en el contacto comunicativo
y argumentativo con la competencia en el saber cientfico;
como de otro lado, los procesos en los que la competencia
en saberes cientficos se enriquece como tal en el contac-
to comunicativo y argumentativo con la competencia en
saberes no cientficos.
Para las tesis 9 y 10. La universidad ee la institucin
que en las sociedades contemporneas mejor puede asu-
279
mtr el papel de empresario sehumpeteriano, el empren-
dedor cuyo xlto reside en la "capacldad de hacer las co-
sas diferentemente" (Schumpeter. 1981: 131 y ss.j. Con
el aumento de la complejidad social y de la Interdepen-
denca entre los diferentes subsistemas socales, los res-
gos y los costos de la Innovacin social (Industrial u otra)
sern cada vez mayores y cada vez ms insoportables
para las organlzaclones soctales y polticas que la han
promovido. sean ellas los partidos. los sindicatos o las
empresas.
La autonomia Institucional de la untverstdad, el hecho
de dsponer de una poblacin significativa relativamente
distanciada de las presones deI mercado de las prestaco-
nes socales y polticas. y adems el hecho de que esa po-
blacin est sujeta a crttcrtos de eftcencta muy especficos
y relativamente flextbles , hacen que la untverstdad tenga
potencialidades para ser uno de los equivalentes funco-
nales dei emprendedor llquldado por la crecente rigidez
social.
Para que tal potenclalidad se concretce, Ia universldad
debe hacer coaliciones polticas con los grupos y las orga-
nizacones en los que la memoria de la innovacin toda-
va este presente. La promocin de las comunidades in-
ternas y el reconocmento de los curricula informales
pr;te.nde formar una universidad con varias voces y con
multIples aperturas hacia coaltctones alternativas. Stn
stas, la autonoma de la unrversdad puede ser el veh-
culo de su sometmento a los intereses sectoriales domi-
nantes afectos a lo existente y hosttles a la innovacin
social. EI temor que por esto se pueda estar sintiendo en
la universidad portuguesa, no es injustificado.
Para la tesis 11. La mera perrnanenca institucional de
univ:rsidad hace que su exstenca material tenga una
dmensn simblica especialmente densa. Esta dimensin
es un mesttmablc, aunque los smbolos en que se
ha traducdo deban ser substituidos. En una sociedad desen-
cantada, el reencantamiento de la universidad puede ser
uno de los cammos para simbolizar el futuro. La vida co-
tidiana universitaria tiene un fuerte componente ldico
que la ,transgresin simblica de lo que existe y
es racorial solo porque existe. De la transgresin
gualttarta a la creactn y satlsfaccln de las necesldades
expresvas y a la ensefianza-aprendizaje concebida
280
como prctca ecolgica. Ia untverstdad organizarfesti-
vales del nuevo sentido comn. Estas Iesttvales sern con-
fIguraciones de alta cultura. de cultura popular y de cul-
tura de masas. A travs de ellos, Ia unlversidad tendr un
papel modesto pero importante en el reencantamiento de
la vida colecttva sin lo cual el futuro no es apetecble, aun-
que s vable. Tal papel se asume como una microutopa.
Sin ella, a corto plazo, la universidad slo tendr corto
plazo.
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283
9
SUBJETIVIDAD, CIUDADANA Y EMANCIPACIN
INTRODUCCIN
Si la relacin entre subjetividad y ciudadana es com-
pleja, es todava ms la relacin entre cualqutera de ellas
y la emancpacn. Debido a que la constelacin ideolgi-
ca-cultural hegemnica dei f' n dei stglo apunta a la
reaftrmacn de la subjetvdad' en detrimento de la cu-
dadana y a la reafirmacln desigual de ambas en detri-
mento de la emancipacin, se hace urgente someter a trn
anlsts crtico las relaciones entre estas tres marcos de la
hs torta de la modernidad. Esta es una tarea particular-
mente urgente para aquellos que se identifican con lo que
en esta constelacin se afirma sin que por esta, puedan
identificarse con lo que en ella est negado o descuidado.
Foucault tiene certamente razn a denunciar el exce-
so de control social producido por el poder dtscpltnaro y
por la norrnalzactn tcnico- cientfica con que la moder-
nidad domestica los cuerpos y regula las poblacones con
el fin de maximizar su utilidad social y de reducir aI ms
bajo costo su potencial poltico. La denuncia de Foucau1t,
1 La reafrrmacn de la subjetvdad atraviesa todo el espectro de la cultura,
desde la filosofia (Frank, 1985, Frank, Raulet, van Rejen. 1988) hasta las
artes (Kuspit. 1988).
285
con toda su orgmaltdad, se inserta en una tradcn de
reflexin crtica sobre la modernidad que se extiende des-
de la "Iey de herro" de la racionalidad burocrtica de Max
Weber, hasta la "socedad administrada" de Adorno y a la
"colonizacln del mundo de la vida" de Habermas. Ptenso,
sin embargo, que Foucault -y en cterto modo tambin
Adorno y Horkheimer, aunque con una argumentacin y
un diagnstico muy diferentes- exagera ai inscribir ese
exceso de regulacn en la matriz dei proyecto de la moder-
ndad, a punto de hacer de l no slo el nico resultado.
sino tambin el nico resultado posible de este proyecto.
En el cuarto captulo Intent mostrar que el proyecto de la
modernidad est caracterizado. en su matriz, por un equi-
librio entre regulacin y emancpacn, convertidos en los
dos pilares sobre los cuales se sostiene la transformacin
radical de la socledad premoderna. EI pilar de la regula-
cin est constituido por tres principios: el principio dei
Estado (Hobbesj, el principio dei mercado (Locke) y el princi-
pio de la comunldad (Rousseau). EI pilar de la emancipacin
est constituido por la articulacin entre tres dimensiones
de la racionalizacin y secularizacin de la vida colectva:
la raclonalldad moral-prctica dei derecho moderno; la
racionalidad cognitivo-experimentai de la cencta y la tc-
nica modernas y la racional esttico-expresiva de las ar-
tes y de la literatura modernas. EI equillbrlo pretendido
entre la regulacin y la emancipacin se obtiene por el
desarrollo armonoso de cada uno de los pilares y de las
relaciones dinmicas entre ellos.
Tambin mostr que este equthbrto. que aparece inclu-
so, como aspiracin decada, en la mxima positivista de
"orden y progreso", nunca fue alcanzado. A medida que la
trayectoria de la modernidad se identific con la trayecto-
ria dei capitalismo. el pilar de la regulacin se fortaleci a
costas dei pilar de la emanclpacln en un proceso histri-
co no lineal y contradtctorto, con oscilaciones peridicas
entre uno y otro, en los ms diversos campos de la vida
colectiva y bajo diferentes formas: entre cientiflclsmo y
utopsmo, entre liberalismo y marxismo. entre modernismo
y vanguarda. entre reforma y revolucn, entre corporati-
vismo y lucha de clases, entre capitalismo y socialismo.
entre fascismo y democracia partctpattva. entre doctrina
social de la glesta y teologia de la liberacin.
Como vimos, el desequilibrio entre regulacin y ernan-
ctpacn y el consecuente exceso de regulacin en que vino
286
a saldarse, result de desequtltbros, tanto en el seno dei
pilar de la rcgulacn. como en el de la emanclpacin. Por
un lado. en el pilar de la emanctpacn, Ia racionalidad
cognitivo-Instrumentai de la ctenca y de la tcnica se de-
sarroll en detrimento de las dems racionalidades y acab
por colonizarias; un proceso con mltples mantfestaco-
nes, desde la reduccln de la cenca jurdica dogmtica.
de rtqustma tradicin de reflexn filosfica. sociolgica y
poltica sobre el derecho, hasta las variadas ofctalzaco-
nes deI modernismo en las artes. de las cuales son ejemplos
sobresalientes. en la arquitectura, el estilo internacional
y Brasilia, reducciones burdas de las investigaciones ut-
picas de Le Corbuster, a la democracia de masas y ai poder
abstracto de la tecnocracia. La hipertrofia de la racionalldad
cogntvo-tnstrumental acarre la propia transformacin
de la cencta moderna a travs de la progrestva hegemona
de las epistemologas positivistas, una transformacin que.
si no fue determinada por la conversin de la cenca en
fuerza productiva en eI capitalismo, tuvo con ella fortsi-
mas afinidades electivas. En otro lugar trat la causa de
este exceso de regulacin. por lo que no me detendr aqui
en ella (Santos. 1989; 1991 l. En este captulo le dar es-
pecial atencln ai desequilibrlo que tuvo lugar en el pilar
de la regulacin.
SUBJETIVIDAD Y CIUDADANIA EN LA TEORA pOLTICA LIBERAL
El desequilibrio en el pilar de la regulacln conslsti
globalmente en el desarrollo hlpertroflado dei principio dei
mercado en detrimento dei principio dei Estado y de am-
bos en detrimento dei principio de la comunidad. Se trata
de un proceso histrico no lineal que. en las sociedades
capitalistas avanzadas, incluye una fase inicial de hiper-
trofia total dei mercado, en el perodo dei capitalismo liberal;
una segunda fase, de mayor equillbrlo entre el principio
dei mercado y el principio dei Estado bajo la presin dei
principio de la cornundad, el perodo dei capitalismo or-
ganizado y su forma poltica propia (el Estado-Providencia);
y por ltimo, una fase de rehegemonIzacln dei principio
dei mercado y de colonzactn. por parte de ste, dei prin-
cipio dei Estado y dei principio de la comunidad, de lo cuai
287
el reaganomics y el thatcherismo son chocantes manfes-
taciones-.
La teora poltica liberal es la expresln ms sofisticada
de este desequilibrio. Ella representa, en el plano poltico,
el surgmtento de la constelacin de la subjettvdad y,
como blen lo anota Hegel, se enfrenta desde el principio
con la necesidad de compatibilizar dos subjetividades apa-
rentemente antagnicas: la subjetividad colectiva del
Estado centralizado (Ich-Kol1ektivitc'tt ) y la subjetlvidad
atomizada de los ciudadanos autnomos y libres ([ch-
Individualitc'tt) . La compatibillzacln se obtiene por el ca-
mino de la dtsttncn entre Estado y sociedad civil y dei
concepto-ftccn dei contrato social. EI Estado, siendo no
obstante un sujeto monumental, tiene por objetivo tan
solo garantizar la segurldad de la vida (Hobbes) y de la
propledad (Locke) de los individuas para continuar la bs-
queda privada de sus intereses particulares. segn las
regias propias y naturales de la propledad y dei mercado,
es decir, de la sociedad civil. Siendo los cudadanos libres
y autnomos, el poder dei Estado slo se puede basar en
el aceptacin por parte de ellos y la obedenca que le es
deblda slo puede resultar de una obligacln voluntaria-
mente asurnda, es decir, del contrato social. Transforma-
da por mltlples metamorfosls -del anarco-Iberaltsrno de
Nozick (1974) a la casi social-democracia de Rawls (1972)-
la teoria poltica liberal se ha venido fortaleciendo hasta
nuestros dias e incluso se puede decir que, en el perodo
del capitalismo desorganizado en que nos encontramos,
logra un nuevo respiro. basado en el resurgmento del li-
beralismo econmico. De ah la importancia de descubrir
algunos de sus presupuestos, por 10 menos, de aquellos
que me parecen ms importantes para la argumentacin
de este captulo.
En prmer lugar, el principio de la subjetivldad es mucho
ms amplio que el principio de la cudadana. La teora li-
beral comienza por teorizar una sociedad donde muchos
-en principio la mayora- de ias Individuas libres y aut-
Damos que defienden sus intereses en la sociedad civil no
2 Como mencton en el cuarto captulo. esta pertodtctdad se refere exclusi-
vamente al desarrollo deI capitalismo en los pases centrales. 8610 en estos
pases es posible hablar hoy. en contrapostcon a un pasado recente. dei
"captalismo desorgantaadc". En los pases perifricos el capitalismo nun-
ca fue organizado o, alternativamente, es hoy ms organizado que nunca.
288
son ciudadanos por la stmple razn de que no pueden par-
ticipar polticamente en la actividad dei Estado. Las socie-
dades liberales no pueden ser consideradas democrticas
si no despus de haber adaptado el sufrago universal, lo
que no sucede sino en nuestro sglo y. en la mayora de los
casos, ya bien adelantado el sigla (sln olvidar el caso de
Suza, donde en agunos cantones, las mujeres slo adqu-
rteron el derecho ai valo en 1971)3,
En segundo lugar, el principio de la ciudadana Incluye
exclusivamente a la cudadania civil y poltica y su ejerc-
cio reside exclusivamente en el voto. Cualesquiera otra
forma de participacin poltica est exclulda o, por lo me-
nos. desestimulada. restriccin sta que se elabora con
sofisticacin particular en la teoria schumpetertana de la
democracia. La reduccn de la parttcpacn poltica al
ejercco dei derecho dei voto plantea la cuestin de la re-
presentacin. La representacin democrtica se basa en
la distancia. en la diferenciacin y an en la opacidad en-
tre representante y representado. Kant, en eI Proyecto de
paz Perpetua de 1795 (1970: 10 artculo definitivo), deflnl
mejor que nadie el carcter paradjico de la representa-
cn democrtica al afirmar que la represeritatvdad de los
representantes es tanto mayor cuanto menor sea su n-
mero y cuanto mayor sea el nmero de los representados.
Por la propia naturaleza de esta teoria de la representacin
y tambn por la nterferenca de los Intereses propios de
los representantes -como hoy lo reconoce comnmente la
teoria poltica- el nters general no puede coincidir. cast
por definicin, con el inters de todos.
Por la via deI carcter no problemtico de la represen-
tacin y de la obligacin poltica en que ella se apoya, la
base convencional deI contrato social termina por condu-
cr a la naturalizacin de la poltica. a la conversin del
mundo en una entidad donde lo natural es que haya Es-
tado e individuos y es natural que ellos se relacionen se-
gn el credo liberal. La naturalizacln dei Estado es la otra
cara de la pasividad poltica de los cudadanos: la natura-
lizacin de los Individuas y el fundamento de la igualdad
formal de los ciudadanos, fue lo que llevo a Hegel a afir-
mar que "lo individuai es lo general": concebido de modo
3 Cf., a este propsito, ver, Pateman [1985]. EIl1bro fue publicado original-
mente en 1979 y en la edicin de 1985 hay un importante comentarto final.
289
abstracto, los individuos son fungtbles. recipientes no di-
ferenciados de una categora no universal.
Este punto me conduce a la tercera caracterstica de la
teora liberal que pretendo realzar aqu. Esta teora repre-
senta la margtnalzactn total dei principio de la comunidad
tal como lo define Rousseau. AI contrario del liberalismo
clsico Rousseau no ve solucin para la antinomia entre
por un lado. la libertad y la autonoma de los ciudadanos
y por otro el poder de mando dei Estado y, por eso, su ver-
stn dei contrato social es muy diferente de la dei contrato
social liberal. Para Rousseau, la voluntad general debe ser
construtda con la partcpacn efectva de los ctudadanos
de modo autnomo y solidario, sin delegaciones que le
quiten transparencia a la relacn entre "soberania" y "go-
bierno". Por esta razn, el contrato social se basa, no en
una oblgacn poltica vertical cudadano-Estado, como
sucede en el modelo liberal sino en una obligacin poltica
horizontal ctudadano-cudadano en cuya base es postble
fundar una asociacin poltica participativa. Y. para eso.
la guadad formal entre los ctudadanos no se constgue, es
necesaria la gualdad substantiva. lo que implica una cr-
tica de la propledad privada como, por dems hace Rousseau
en su Discurso sobre el origen de las desigualdades.
La cuarta caracterstica de la teora liberal es que ella
concibe la sociedad civil en forma monoltica. La sociedad
civil es el mundo dei asocatvtsmo voluritaro y todas las
asociaciones representan, de igual modo. el ejerctco de la
libertad, de la autonoma de los individuas y sus intereses.
Clubes, asocacones, empresas, son as manifestaciones
equivalentes de cooperacn de parttcpacn y de volunta-
riSIDO. Esta falta de diferenciacin produce un ocultarnten-
to doble, una de cuyas caras fue rpidamente denunciada
por el pensamiento socialista, mientras que la otra slo lo
fue en la ltima dcada, con el ahondamento de los movi-
mientos feministas cuando se reconoci su mportancta.
Ei primer ocultamiento reside en que en el capitalismo
existe una forma de asociacin "especial" que slo se puede
concebir cncamente como voluntarta y donde la forma-
cn de la voluntad se basa en la exclusin de la participa-
cin de la abrumadora mayora de los que en ella "parttcpan",
es decr. la empresa como unidad bsica de la organizacin
econmica de la produccin capitalista. Porque la empre-
sa est por fuera de lo poltico, la teora liberal nunca se
290
ha planteado el problema de que la formacin de la volun-
tad en el lugar de trabajo no se haga por media dei voto,
como ocurre en muchas de las otras asoctactones de la
sociedad civil.
EI segundo ocultamiento reside en que, ai convertir a la
socedad civil en un dornmo privado, la teora liberal olvtda
el campo domstico de las relaciones familiares. un cam-
po ante el cual tanto el campo privado de la socedad civil,
como el campo pblico dei Estado, son de hecho, campos
pblicos. A pesar de su importancia fundamental en la
reproduccin social y. muy especficamente, en la repro-
duccin de la fuerza de traba]o. el campo domstico est
totalmente ignorado, est relegado haca la esfera de la
intimidad personai no susceptible de ser politizado (fuera
de cualquier contacto social u obltgacn poltica) y las
desigualdades que tenen lugar en l, adems de natura-
leso son irrelevantes a nivel de la relacn axial Estado-
Individuo.
La sociedad liberal se caracteriza por una tensin en-
tre la subjetivtdad individuai de los agentes en la socledad
civil y la subjetividad monumental dei Estado. EI mecanis-
mo regulador de esa tensn es el principio de la cudada-
na que, por un lado, limita los poderes dei Estado y, por
otro, universaliza e iguala las particularidades de los su-
jetos de modo tal que se facilite el control social de sus
actividades y consecuentemente, la regulacin social. En
el primer perodo de desarrollo dei capitalismo, el perodo
dei capitalismo liberal, que cubre todo el sigla XIX, sta
tensin fue decidida a favor dei principio dei mercado-que
gobterna la sociedad civil- y los derechos civiles y polti-
cos. que constituan en ese entonces el contenido de la cu-
dadana, no son para nada incompatibles. con el principio
del mercado.
La relacn entre ciudadana y subjetividad es an ms
compleja. Ms ali de las ideas de autonoma y libertad,
las subjetividad lnvolucra las ideas de auto-reflecttvdad
y de auto-responsabrldad, la materialidad de un cuerpo
(real o ficticio, en el caso de la subjetividadjurdica de las
"personas colectivas"), y las particularidades potencial-
mente infinitas que le imprimen un selia propio y nico a
la personalidad. AI consistir en derechos y deberes, la cu-
dadana enriquece la subjetividad y le abre nuevos hori-
zontes de autorrealizacin pero, por otro lado, lo hace por
291
la va de derechos y deberes generales y abstractos que
reducen la lndivldualidad a io que hay de universal en ella,
transforma los sujetos en unidades iguales e intercambia-
bles. eu el interior d; administraciones burocrticas pblicas
yprvadas, receptaculos pasvos de estrategas de produc-
cion, en cuanto fuerza de trabajo, de estrategias de con-
sumo, en cuanto consumidores, y de estrategas de domnio
cuanto ciudadanos de la democracia de masas.
gualdad de ia ciudadana choca, as, con la diferencia de
la subjetividad, tanto ms cuanto que eu eI marco de la
regulacin liberal esa gualdad es profundamente selectiva
y deja diferencias Intactas, sobre todo las de la propledad
pera tambin las de la raza y deI sexo que ms tarde van a
ser los objeto,s centrales de las luchas por la igualdad.
Esta tensn entre una subjetividad individual e indivi-
dualista y una cudadana directa o indirectamente regula-
dora y estatzante. recorre toda la modernidad. Ba]o diversas
formas y con diferentes consecuencias ella est, en la raz
deI movimiento socialista, deI pestmtsrno cultural, deMax
Weber, de la muerte dei sujeto en Netzsche, dei postperspec-
ttvsmo, deI constructivismo ruso y de la desconstruccin
cubista y, ms rccenternente. en la raz de las genealogas
de Foucault y de la reivindicacin feminista de una forma
de igualda? que no Implica Identlflcacln, compatlble Con
la aftrmacn de la diferencia originai de la humanldad entre
masculino y femenno. Se trata pues, de una tenstn radi-
cal que, a m entender y como lo defender ms adelante
slo es susceptible de superacin en eI caso de la relactn
que entre la subjetlvldad y la cudadana ocurra en el mar-
co de la emancipacin y no, Como hasta aqu, en el marco
de la regulacln.
SUBJETIVIDAD Y CIUDADANiA EN EL MARXISMO
La alternayva marxista, formulada en el perodo deI
capitalismo Iberal, pero con una eflcacia que se prolonga
pO,r todo el perodo dei capitalismo organizado e Incluso,
mas matlzada hasta el perodo dei capitalismo desorgani-
zado en que nos encontramos (o se encuentran los pases
I?erece una referencta especial. Como mencio-
ne en el capitulo cuarto. el perodo deI capitalismo liberal
eS,aquel en que se maniflesta en forma brutal la lqutda-
clon dei potencial emancipato rio de la modernldad por el
292
doble carnno de la hegemonlzacln de la raciona1ldad tc-
nico-cientfica, en el segutmento de la segunda revolucin
Industrial y de la hipertrofia dei principio dei mercado en
detr-tmerrto dei principio dei Estado y con el "olvido" total
deI principio de la comunidad rousseaunana. Pero lo cer-
to es que tambn es en este perodo cuando se forjan las
ms brillantes construccones emancpatortas de la moder-
ntdad, seanellas los movimientos soctalstas. los movtmentos
anarquistas, el mutualismo y el cooperativismo obreros o
en ftn, eI marxismo. Es pues. un perodo de contradicciones
explosivas entre regulacin y emancipacin; y la expresn
ms autntica de tales contradicciones es stn duda el
marxismo, por lo que l fue en la obra y en el tlempo de
Marx y por lo que hceron de llos Bolchevques y la Ter-
cera Internacional, hasta el colapso reciente de los regime-
nes deI Este europeo.
Es conocida la crtica de Marx a la democracia liberal y,
por lo tanto, a las Ideas de subjetivldad y de cludadana
que la constituyen. Porque la organizacin social de la produc-
cn determina la organlzacln poltica y cultural, la sepa-
racin entre la Igualdad poltica y la desgualdad econmica
que operan en el capitalismo es poco menos que ilusoria.
Porque el ser social determina la conctencta, la autonoma
y la libertad atrbutdas a la subjetlvldad individuai en el
capitalismo, son tlusones necesarias para la reproduccin
de las relaciones capitalistas. AI declarar no-polticas las
diferencias de nacimiento, clase social, educacin y OCU-
pacln, el Estado capitalista permite que ellas operen 11-
bremente en la soctedad, no tocadas por el principio de la
Igualdad de la ctudadana poltica que por esa razn, es
meramente formal (Marx [18431,1975: 219). Es tambtn
sabido que la posicin de Marx en relacn con la demo-
cracia es compleja, a pesar de esto, y admite la postbldad
de la conquista dei socialismo por la va electoral que re-
salta la eflcacla de las luchas democrticas del proletaria-
do ngls para la reduccn dei horarlo de trabajo y que, si
tuvo algn modelo de democracia este. ue, certamente,
eI de la democracia partrctpatva que subyace en el princi-
pio de la comunidad rousseauntana.
Sin embargo, nada de esto es muy relevante para la ar-
gumcntactn de este captulo. Lo que me mteresa realzar
es que, para criticar radicalmente la democracia liberal,
Marx contrapone ai sujeto monumental que es el Estado
293
liberal otro sujeto monumental, la clase trabajadora. La
clase trabajadora es una subjetividad colectva, capaz de
autoconcenca (la clase-para-s, que contene en ella las
subjetividades Indlvlduales de los productores dlrectos.
Tal como en Hegel la burocracia es la clase universal y la
autoconcencta deI Estado moderno, en Marx la clase tra-
bajadora .es la clase universal y la autoconciencia de la
emancipacin socialista.
Sucede, sin embargo, que desde el punto de vista de las
entre las particularidades nicas de las subje-
tvdades ndvtduales y la abatraccn y unlversalidad de
las categorias de la sociedad poltica. Ia eflcacla subjetiva
de la c1ase trabajadora es, a nivel de la emanctpacn, se-
a la de la cudadana liberal, a nvel de la regula-
cn. Es decir, la subjetividad colectiva de la cIase tiende
Igualmente a reduclr a la equtvalenca y a la Indiferencla
las especialidades y las diferencias que fundan la perso-
nalidad, la autonomia y la libertad de los sujetos ndtvt-
duales. Marx reconoci esta pera pens que tenia de su
lado la evolucn histrica del capitalismo. EI desarrollo de
las fuerzas productivas llevara a la proletarzacn de la
inrnensa mayora de la poblacin y a la homogeneizacin
total dei trabajo, de la vida y, por lo tanto, de la conciencla
de los trabajadores. EI concepto de clase tena por objetivo
precisamente contraponer a la homogeneizacin regula-
dora del capitalismo la homogenezactn emancipadora de
la subjetlvldad colectva de los productores dlrectos.
Hoy sabemos que el capitalismo no proletariz las po-
blaciones en los trminos previstos por Marx y que. en vez
de homogeneizar globalmente los trabajadores, se aliment
de las diferencias existentes o, cuando las destruy, cre
otras en su lugar. Pero la verdad es que, incluso si se hu-
bieran cumplido todas las previsiones de Marx, restara
sempre la irreductlbilidad de la subjetlvldad Individuai a
la subjetividad colectva y consecuentemente le faltaran
sempre a la teora marxista las instancias de mediacin
entre ambas.
Con Lenin y en el segulmiento lgico de Marx, la clase
trabajadora da orgen a otro sujeto monumental. el parti-
do trabajador. Si, en los trminos en que fue formulada,
la subjetvdad colectva de la clase tendl a destruir la subje-
tvdad tndtvdual de sus mlembros, la tltularldad poltica
dei partido, en los trminos en que fue formulada, rend
294
a destruir la tltularldad poltica Individuai de la cudada-
na. Esta significa que la tensln arriba referida entre sub-
jetvdad Individuai y cludadana fue falsamente resuelta
por la destruccin de ambas. En vez de superactones. su-
prestones: en vez de medtactones, que solo podan ser bus-
cadas en el principio rousseauniano de la comundad, el
recurso exclusivo a sujetos monumentales afines ai nico
sujeto monumental histricamente ya constrtutdo, el Es-
tado. No sorprende, entonces, que el modelo marxsta-Ie-
nntsta vnera a redundar en una hipertrofia total del
principio dei Estado. SI elliberalismo capitalista pretendi
expurgar la subjettvtdad y la ciudadana de su potencial
emancipatorio -con el consecuente exceso de regulacin,
simbolizado en los pases centrales, en la democracia de
masas-, el marxismo, ai contrario procur construir la
emancpactn a costa de la subjetlvidad y de la cudada-
nay, con esto, se arriesg a favorecer el despotismo, lo que
de hecho sucedi. Si es verdad que el lentntsrno no es un
desvo espur o del marxismo, no es menos verdad que el
marxismo dio ortgen a modelos de transformacin socia-
lista que buscaban compatibilizar emanctpacn con sub-
jetlvldad y cludadana, desde las posiciones de Kautsky
hasta la de Bernstein, desde las posiciones de los austro-
marxistas (ias grandes olvidados) hasta las de los euroco-
munistas, todo lo cual, finalmente, se abona en favor de
la complejidad de las posiciones de Marx.
En el segundo captulo hce un balance general de la
propuesta de Marx. Ahora pretendo tan slo destacar al-
gunos de sus mritos para la discustn que sgue. En prt-
mer lugar, la crtica marxista de la democracia liberal es
bsicamente correcta, aunque la alternativa que propone
no lo sea. En segundo lugar, ai afirmar la primaca de las
relaciones sociales en la constitucin de la subjetividad y
de la poltica, Marx ofrece la mejor confrontacin a los pro-
cesos de naturalizacin y costftcacn en lo social, de la
que se: alimentan los excesos de regulacin en que se vino
a traducir la modernldad en las SOCiedades capitalistas.
En tercer lugar, Marx establece, desde la tradicin Hege-
ltana, que no hay subjettvdad stn antagonismo y que el
concepto de cIase social es el articulador nuclear del an-
tagonismo en las sociedades capitalistas. En este campo,
el error de Marx fue pensar que el capitalismo, por la va
dei desarrollo tecnolgico de las fuerzas productlvas, ha-
295
ra posrble, o incluso necesaria la transcton hacia el so-
cialismo. Como se vno a comprobar, entregado a s ms-
mo, el capitalismo no hace trnsto haca otra cosa, sino
haca capitalismo. La ecuacn automtica entre progre-
so tecnologico y progreso social desradcalza la propuesta
emancipadora de Marx y, de hecho, la vuelve perversa-
mente gemela de la regulacln capitalista.
EL SURGIMIENTO DE LA ClUDADANIA SOCIAL
EI segundo perodo deI capitalismo en los pases centra-
Ies, el capitalismo organizado, se caracteriza por el paso
de la ciudadana cvica y poltica hacia lo que fue denomi-
nado como "ciudadana social", es decir, la conquista de
significativos derechos soctales, en el campo de las rela-
ciones de trabajo, de la seguridad social, de la salud, de la
educacln y de la vvenda por parte de las clases trabaja-
doras de las sociedades centrales y, de un modo menos
caracterstico e intenso, por parte de algunos sectores de
las clases trabajadoras en algunos pases perifricos y
semlperlfricos. Nadle mejor que T.H. Marshall caracterl-
z este proceso en Citizenshlp and Social Class, publicado
por prtmera vez en 1950.
Segn Marshall, en la lnea de la tradcn liberal, la
ciudadana es el contendo de la pertenencia gualtarta a
una determinada cornurndad poltica y se calibra por los
derechos y deberes que la constituyen y por las nsttucto-
nes a las que da oportundad para ser social y polticamente
eficiente. Por eso. la ciudadana no es monoltica; est
constituida por diferentes tipos de derechos e institucio-
nes: es producto de historias socales diferenciadas pro-
tagomzadas por grupos socales diferentes. Los derechos
cvicos corresponden al prtmer- momento deI desarrollo de
la ctudadana, son los ms universales en los trminos de
la base social que a1canza y se apoyan en las nsttucrones
dei derecho moderno y dei sistema social que los aplica.
Los derechos polticos son ms tardos y de ms difcil
untversaltzacn y se traducen institucionalmente en los
parlamentos, en los sistemas electorales y en los sistemas
polticos en general. Por ltimo, los derechos sociales solo
se desarrollan en nuestro stglo y plenamente, despus de
la Segunda Guerra Mundial; tienen como referencia social
las clases trabajadoras y han sido aplicados a travs de
296
mltiples tnstituctones que, en conjunto, constituyen el
Estado-Providencia.
Uno de los prmctpales mritos dei anlsts de Marshall
consiste en la arttculacn que opera entre ciudadana y
clase social y en las consecuencias que de eIla saca para
caracterizar las relaciones tensonales entre ciudadana y
capitalismo. Transfirindola al cuadro analtico que aqu
propongo esa articulacin significa que en eI perodo dei
capitalismo liberal, la cludadana civil y poltica, como
parte integrante dei principio dei Estado no slo no choc
con el principio dei mercado, sino que hzo posble su desa-
rrollo hlpertroflado. AI contrario, en el perodo dei capitalis-
mo organizado, la ciudadana social, se ancl socialmente
en los intereses de las clases trabajadoras y les strv en
gran medida a travs de transferencias de pagos, razn por
la cual choc significativamente con el principio dei merca-
do; de esta manera condujo a una relacin ms equilibra-
da entre el principio dei Estado y ei principio dei mercado
y con ella a una nueva estructura de la explotacin capi-
talista, precisamente el capitalismo organizado.
Este mayor equlilbrio entre Estado y mercado se obtu-
vo por la prestn dei principio de comunldad como campo
y lgica de las luchas soctales de clase que estuvieron en
la base de la conquista de los derechos soctales. La cornu-
nidad se basa en la oblgactn poltica horizontal entre
tndvduos o grupos socales y en la soldardad resultante
de ella, una solidaridad partlclpativa y concreta, es dectr,
socialmente contextualizada. Ahora bien, la clase obrera
fue precisamente el motor y el contenido de ese contexto
social y la articuladora de la oblgacn poltica que se tradu-
jo en las mlttples formas organlzacionales de la solidari-
dad obrera, de los movmentos obreros y de los sindicatos,
a las cooperativas. a los clubes obreros, a la cultura obre-
ra etc., etc.
Si la clase obrera no fue el sujeto monumental de la
emancipacln postcapitalista, fue sn duda el agente de las
transformaciones progresrstas (emancipatorias en este
sentido) en el interior dei capitalismo. Aunque an hoy sea
discutible en qu medida la ciudadana social es una con-
quista dei movlmiento obrero o una concesn dei Estado
capttalsta". no parece quedar duda de que, por lo menos,
4 Ver. por cjcmplo. el debate entre Turner (19S6). que resalta el papel de las
Iuchae soctales en la creacton de la ciudadana social. y BarbaIet (19S8). que
da ms atenc16n aI papel deI Estado.
297
sin las Iuchas sociales deI movmtento obrero, tales con-
cestones no habbran sido hechas. Todo ello stn olvidar
-eguendo a Brtan Turner-Ia contribucin de otros facto-
res en la expansin y profundizacin de la ctudadana so-
cial, como la guerra y ias mgractones.
Stn embargo, para la comprensin dei tiempo presente
es importante tener en cuenta que las luchas obreras por
la ctudadarra social tuvieron lugar en el marco de la de-
mocracia liberal y que, por eso. la obligacin poltica hori-
zontal dei principio de la comunldad slo fue eficiente en
la medida en que se someti a la obligacin poltica vertical
entre cudadano y Estado. La concesin de los derechos
soctales y de las instltuciones que los han distribuido social-
mente son expresin de la expansin y de la profundiza-
cn de esa obligacin poltica. Polticamente, este proceso
sgruftc la integracin poltica de las clases trabajadoras
en el Estado capitalista y por lo tanto, la profundizacin
de la regulacin en detrimento de la emancipacin. Por ese
motivo las luchas por la ciudadana social culminaron eu
una mayor Icgttmacn dei Estado capitalista. Por ese mo-
tivo, el capitalismo se ha transformado profundamente para
~ "final" de su proceso de transformactn- ser ms hege-
monico que nunca.
Ante esto, no es sorprendente que en este perodo se
haya agravado la tenstn entre subjetlvidad y cudadana.
Por una parte, el ensanchamiento de la ciudadana abri
nuevos horizontes ai desarrollo de la subjetlvidad. La se-
gurdad de la exstenca cotidiana, propiciada por los de-
rechos socales hizo posibles las vvencas de autonoma y
ltbertad de ascenso educacional y de prograrnacon de las
trayectorias familiares, que hasta entonces haban sido
vedadas a las clases trabajadoras. Pero, por otra parte, los
derechos sociales y las instituciones estatales a que de-
ron lugar fueron partes integrantes de un desarrollo SOCial
que aument el peso burocrtico y la vglancta controla-
dora sobre los ndvduos: los someti ms que nunca a las
rutinas de la produccin y deI consumo; cre un espac
urbano desintegrador y atomzante, destructor de la sol-
dartdad de las redes sociales de nterconoctrnento y de
ayuda mutua; promov una cultura medttica y una n-
dustria de tiempos libres que transform eI oco en un goce
programado, pastvo y heternomo, muy semejante al tra-
bajo. En fino un modelo de desarrollo que transform la
298
subjetlvidad en un proceso de individualizacin y nume-
racn burocrticas y subordin eI mundo de la vida
-Lebenswelt - a las extgencas de una razn tecnolgica
que convirti eI sujeto en objeto de s mismo.
SUBJETIVIDAD Y CIUDADANA EN MARCUSE Y FOUCAULT
La relacn entre la hipertrofia de la ciudadana esta-
tizante y consumista y la decadencia de la subjetlvidad fue
denunciada por primera vez por Marcuse (otro gran olvt-
dado). Inspirado en Heidegger y Freud; Marcuse historia-
liza el marxismo a la luz de las realidades dei capitalismo
avanzado (Marcuse, 1964; 1966; 1969). La lntegracin
poltica social y cultural dei proletariado en la reproduc-
cin deI capitalismo hace nvtable cualquier proceso de
emancpactn con base c1asista. La ernancpacn por con-
quistar es la dei individuo y la de su subjetivldad. La solu-
cin propuesta por Marcuse, la de la emancipacin por eI
Eros, es poco convincente, sobre todo porque se propone
sustentar una negatlvidad postsocial (y postcapitalista)
por la va de una regresin naturalista a lo pre-socal. pero
su crtica al capitalismo avanzado no ses de ganar actua-
lidad desde que fue elaborada, a partir de los anos cuarenta
y cincuenta. En los trminos de esta crtica, la razn tec-
nolgica que preside el desarrollo dei capitalismo condu-
ce tnevtablemente ai sacrtftco de la aubjettvtdad indivi-
duai en la medida en que es incapaz de satisfacer todas las
necesidades squicas y somticas dei individuo y desarro-
llar totalmente sus capacidades emocionales. Por eso. la
docilldad y la pasividad de los ndtvduos. y sobre todo de
los trabajadores, se obtienen a travs de las formas repre-
sivas de felicidad "ofrecidas" a la inmensa mayora de la
poblacin a travs deI consumo compulsivo de mercanca.
A pesar de ser importante y de necesitar la reapre-
cacn de los anos noventa, la teora crtica de Marcuse
es menos consistente que la formulada ms tarde por
Foucault, sobre todo en lo que respecta ai desarrollo
antlnmico de la subjetlvidad y de la ciudadana en el ca-
pitalismo. (Foucault, 1975; 1976; 1980). Nadie mejor que
Foucault analiz el proceso histrico dei desarrollo de la
cudadana en detrimento dei de la subjetrvdad, para per-
mttrnos la conclusin de que la ciudadana sin subjetlvidad
conduce a la normalizacin, es decir, a la forma moderna
299
de dominacln cuya efcacta reside en la identificacin de
los sujetos con los poderes-saberes que se ejercen en ellos
(ms de lo que sobre ellos). Se trata de un proceso total-
zante deI que las ciencias humanas son pieza central y que
obra por mltiples fraccionamlentos de la subjetividad (en
la familia, eu la escuela, en el hospital. en las profesiones,
en la prisin) para Iuego, con base eu estos fracciona-
mtentos, reconstituir la unidad deI individuo, ahora iden-
tificado con las exgencas de la domlnacin disciplinar,
las cuales por eSQ nada tienen que imponer.
Si bien estoy de acuerdo con mucho de lo contenido en
la crtica de Foucault, no comparto la radicalidad de la
conclusin a que lllega. Para Foucault, no hay tensln
entre ciudadana y subjetvdad porque la cudadana, en
la medida eu que constst en la institucionalizacin de las
disciplinas. cre la subjetividad a Sli imagen y semejanza.
La subjetvdad es la fase Individuai dei proceso de norma-
lizacln y no existe por fuera de ese proceso. EI sujeto y el
cudadano sou productos manufacturados por los pode-
res-saberes de las dscpltnas. Es con base en esta Idea que
Foucault se rehusa a atrtburle ai Estado un lugar central
en el proceso de la dominacin moderna. De hecho, segn
l, el poder jurdico-poltico que reside en el Estado y en
las instituciones no ha cesado de perder trnportanca a
favor dei poder dlsclpllnar. Para Foucault, la cudadania
es pues, un artefacto de este poder ms que un conjunto
de los derechos cvicos, polticos y sociales concedidos por
el Estado o conquistados de l.
A m entender, el proceso histrico de la cudadana y
el proceso histrico de la subjetvdad son autnomos aun-
que como lo he venido defendiendo, estn ntimamente
relacionados. EI capitalismo ha sabido convivir con dife-
rentes soluciones en cada uno de estos procesos y las so-
luciones que conststteron en urra mayor amplitud para la
cudadana poltica y social. no son clertamente las peo-
res para el desarrollo de la subjetividad. Una de las revtn-
dicaciones centrales deI feminismo radical, la de que, en
las condiciones actuales, la esfera personal es poltica, no
es susceptlble de satlsfaccln sino a travs de la repoltza-
cln de esa esfera, basada en estrategas de cludadana.
Hay que agregar que, desde el punto de vista de la emanei-
pactn, es postble pensar en nuevas formas de cudadana
(colectivas y no ndvduales: menos basadas en los dere-
300
chos y deberes que en formas y criterios de participacin),
no liberales y no estatlzantes, en las que sea posible una
relacn ms equilibrada con la subjetividad. Aun as, es-
tas nuevas formas de ciudadana no nos deben hacer olvi-
dar que el Estado ocupa una posicin central (por que es
exterior) en la configuracin de las relaciones sociales de
produccin capitalista; y que esa posicin, ai contrario de
lo que afirma Foucault, se fortalect con el desarrollo dei
capitalismo. La tendencla foucaultiana de homogeneizar
las diferentes formas de poder, bajo el concepto clave dei
poder dscplnarto, para apoderarse de la tormactn de crite-
rios que permitan jerarquizarlos y para ver en todos los
intentos de reststenca, el surgtmento insidioso de nuevos
poderes contra los cuales es necesario organizar nuevas
resistencias, termina por llevamos a una concepcn panp-
tica deI panptco benthamiano, es decir, a una concepcin
de la opresln donde no es posfble pensar la emancipacln.
LA CRIS!S DE LA CIUDADANA SOCIAL
Afinales de los anos sesenta, en los pases centrales, el
proceso histrico dei desarrollo de la cludadana social
sufre una transformacin cuya verdadera dimensin slo
se vtno a mostrar en la dcada siguiente. Dos fenmenos
marcan esa transformacin: la crisis del Estado-Providen-
cia y el movimiento estudlantll.
Este no es ellugar para tratar detalladamente nlnguno
de estos fenmenos". Basta tener presente, para lo que aqu
nos Interesa, que lacrisis delEstado-Providencia seJunda-
menta bsicamente en la crisis deI rgtrnen de acumula-
cn consolidado en la postguerra, el "rgimen fordtsta",
como se conoce hoy en da. Este rgmen de acumuIacin
se caracteriza por una organizacin taylorista de la pro-
duccin (separacin total entre concepcin y ejecuctn en
el proceso de trabajo) acoplada a la ntegracn masiva de los
trabajadores en la socedad de consumo, a travs de una
certa indicacin de los aumentos de salarios con los in-
crementos de la productlvldad. Esta repartlcin de los In-
crementos de la productividad se obtienen por dos vas
furrdamentales: por los aumentos de los salarios dlrectos
5 En cuanto a la crtsts dei Estado-Providencia. ver. cf. Santos (1990: 193 y
s.s.) .
301
y por la creacin y expansin de salarios indirectos, es decir,
los beneficios sociales en que se traduce la cudadana
social y en ltima Instancia, el Estado-Providencia.
Como ya lo mencion,la clase obrera a travs de los sin-
dicatos y movimientos obreros, tuvo un papel central en
la conftguracn de este compromiso, tambin conocido como
cornpromso social-democrtico, para para dar cuenta de
que las transformactones soctalzantes del capitalismo, en
este periodo (el "capitalismo organizado") se obtuvleron a
costa de la transformacin socialista de la socedad, rei-
vindicada en la nctacn de este segundo periodo dei ca-
pitalismo como la gran meta del rnovmtento obrero. En
esto reside, verdaderamente, Ia integracin social y polti-
ca de la clase obrera en el capitalismo, un proceso lento de
desradicalizacin de las reivindicaciones obreras, obteni-
do en gran medida, a travs de la reclente participacin de
las organtzacones obreras en la concertactn social, en las
polticas de rendimientos y precios e incluso en la gestin
de las empresas, un proceso cuya dimensin poltica se
conoce boy en da como neocorporatvtsmo.
La crtsts dei rgtrnen fordista y de las Instltuciones so-
cales y polticas en que l se tradujo se bas, en primera
lnea, en una doble crisis de naturaleza econmico-poltica:
en la crisis de rentabilldad dei capital frente a la relacin
productividad-salarios y la rclacn salarios drectos-aa-
lartos indirectos, y en la crtsts de la regulacin nacional
-que hasta entonces administraba eficazmente esas relacio-
nes- produclda por la Internaclonalizacln de los mercados
y la trasnacionalizacin de la produccin. Como esta re-
gulacln estaba centrada en el Estado nacional, su crtsts
fue tambln la crtss dei Estado nacional frente a la
globalizacin de la economia y las instituciones que se
desarrollaron con ella (las empresas multinacionales, el
Fondo Monetarlo Internacional, el Banco Mundial),
Pero la crisls dei fordlsmo o dei capitalismo organizado,
tambin tuvo una dlmensin cultural o poltico-cultural y,
a mi manera de ver, la revaluacin y la reevaluacin de esta
dimensin es de trascendental mportancta para definir
las alternativas emancipadoras de los anos noventa. La
crisls consiste en parte en la revolucin de la subjetivldad
contra la cudadana, de la subjetividad personal y solidarla
contra la ciudadana atomizante y estatizante. El compro-
mso social-democrtico amarr de tal manera a los tra-
302
bajadores y a la poblacin en general. a la obsestn y a las
rutnas de la produccin y dei consumo, que no dej nngn
espacio para el ejercco de la autonomia y de la creatv-
dad, con las mantfestacones de ah resultantes, desde el
ausentismo laboral basta la squatrtzacn de lo cotidiano.
Por otro lado, la ciudadania social y su Estado-Providen-
cia, transformaron la solidaridad social en una prestacin
abstracta de servicios burocrticos benvolamente repre-
stvos, concebidos para dar respuesta a la crecente atomi-
zacin de la vida social pero, de hecho, alimentndose de
ella y reproducindola de forma ampliada. Por ltimo. el
cornprorntso social-democrtico, ya de por s. basado en
una concepcin restringida (liberal) de lo poltico. termn.
a pesar de las apariencias en sentido contrario, por redu-
cir aun ms el campo poltico. La diferencia cualitativa entre
las diferentes opciones polticas presentes. fue reducida
casi hasta la irrelevancia. La representacin democrtica
perdi el contacto con los anhelos y las necesldades de la
poblacn representada y se hizo rehn de los intereses corpo-
rativos poderosos. Con esto, los ciudadanos se alejaron de
la representacin smque, sin embargo, bubiesen desarro-
llado nuevas formas de particlpacin poltica, ejercltables
en nuevas y ms amplias reas polticas. Las organzaco-
nes polticas dei proletariado, lejos de ser vctmas de este
proceso, fueron uno de sus prtncpales artfices, por lo cual
no es sorprendente entonces, que sus energias ernanct-
padoras hayan sido desviadas hacla la gesttn celosa dei
capitalismo, por ms transformado que ste haya salido de
esa gestin.
Como sabemos, el movimiento estudiantUde los anos se-
senta, fue el gran articulador de la crtsts poltico-cultural
dei fordtsrno: y la presencia en l, bien vstble por dems,
de la crtica marcuslana es la expresln de la radicalidad
del enfrentamento que protagontzaba", Son tres las prin-
cipales facetas de esa confrontacin. En primer lugar, opone
al productvtsrno y a consumsmo una ideologa antpro-
ductvtsta y postmaterialista. En segundo lugar, identifica
las mltiples opresiones de lo cotidiano, tanto a nivel de
la produccln (trabajo alienado) como de la reproduccln
social (familia burguesa, autoritarismo de la educacn,
monotonia dei octo, dependencia burocrtica) y se propo-
6 Sobre el impacto global deI movmento estudiantil, ver, ct. Wal1ersteln
(1989: 431).
303
ne ampliar hasta ellas el debate y la parttcipactn poltt-
caso En tercer lugar, declara el fln de la hegemona obrera
en las luchas por la emancipacin social y legitima la crea-
cin de nuevos sujetos sociales de base transclasista.
EI trtunfo ideolgico de la subjettvidad sobre la cuda-
dana obviamente tuvo SUB costos. EI afn por la bsqueda
de nuevas formas de ciudadana, no hostiles a la subjet-
vidad, llev a descuidar cast totalmente la nica forma de
ciudadana histricamente constituida, la ciudadana de
origen liberal. Este descuido fue fatal para el movtmento
estudant como movimiento organizado y quzs se en-
cuentra en et orgen de la facilidad relativa con que fue
desarmado. Sin embargo, dialcticamente, esc desarme
organizacional facilit la expanstn capilar de la nueva
cultura poltica instituida por eI movimiento estudiantil y.
sm sta, no es posible entender los nuevos movtmientos
socales de los anos setenta y de los anos ochenta. ui ser
posible entender los de los anos noventa. Adems, la he-
r ~ ~ i no sIo reside en la cultura poltica, sino que tam-
bn reside en las formas organizativas y en la base social
de stas. A partir de ah, los parttdos y los sindicatos tu-
vieron que enfrentarse permanentemente con las formas
organizativas de los nuevos movtrnentos sociales, tal como
a partir de ah el "complejo marshalliano" ciudadana so-
cial-clase social, no se puede reponer como anteriormente.
LAS DOS LTIMAS DCADAS: EXPERIMENTACIN Y
CONTRADICCIN
Las dos ltimas dcadas fueron, ms que cualesquiera
otras, dcadas experimentales. Por un lado, fue un pero-
do en que el capital comenz a definir una respuesta a los
desafios de los anos sesenta. Se trata de una respuesta
que tiene lugar a nvel deI s ts terna mundial en su totalidad
y que, de hecho, se basa ms que nunca en la conversin
deI "sistema mundial" en espacto global de acumulacin.
EI perfil general de esta respuesta es conocido, pero su
alcance est aun por definir. Por ejemplo, el Estado-Pro-
videncia sufri y est sufriendo profundas transformaciones
en los pases centrales, pero estas no son tan profundas
como para permitirnos hablar de su prximo colapso o de
su prxima substitucin por otra forma poltica cualita-
tivamente diferente. Porotro lado, las dos ltimas dcadas
304
fueron anos de gran experimentacin social, de formula-
cn de alternativas ms o menos radicales aI modelo de
desarrollo econmico y social dei capitalismo y de afirma-
cn poltica de nuevos sujetos sociales, ben simbolizada
en los nuevos movimientos sociales, sobre todo en los pases
centrales, y en los movimientos populares en toda Amrica
Latina. Es discutible si estos movmtentos estn hoy en
una fase de expansin o en una fase de recestri: en todo
caso su posible impacto social, tal como anteriormente el
deI movimiento estudiantil, es todava difcil de determinar.
Por ltimo, la ltima dcada fue testgo deI colapso de
las sociedades comunistas deI Este europeo, un proceso
cuyo desarrollo es difcil de prever. AI contrario de lo que
pasa con los nuevos movmentos sociales, este proceso
significa, por lo menos en apartenca. la revalidacin del
modelo capitalista de desarroIlo econmico y social y su
afirmacin como el nico modelo vable de la modernidad.
Pero tambin en este caso, aun es pronto para conocer el
tipo de forrnactones socales que en la prctca estn por
surgir dolorosamente en el Este europeo y cul ser su
impacto en Europa y en el mundo. Por todas estas razo-
nes parece correcto afirmar que las dos ltimas dcadas
son dcadas experimentales y que los aftos noventa darn
testimonio de las diferentes lneas de transformacin so-
cial seftaladas por eIlas. Me referir brevemente a las res-
puestas deI capital y a las alternativas propuestas por los
nuevos movtrntentos soctales.
LAS RESPUESTAS DEL CAPITAL: DIFUSIN SOCIAL DE LA
PRODUCCIN Y AISLAMIENTO pOLTICO DEL TRABAJO
Los ltimos veinte aftos fueron muy ricos en nuevas solu-
ciones capitalistas para responder eficazmente a los desa-
fos de los aftos sesenta. Es posible agrupar esas soluciones
en dos grandes conjuntos: la dtfustn social de la produc-
cn y el atslamento poltico de las clases trabajadoras
como clases productoras.
La difusin social de la produccin asume varias formas.
Es, ante todo, la descentraltzacn de la produccin a tra-
vs de la transnacionalizacin de la produccn (1a"fbrica
difusa"), la fragmentactn geogrfica y social dei proceso
de trabajo, con la transferencia haca la periferia deI sistema
mundial de las fases productivas con un mayor carcter
305
de trabajo intensivo, dei que result una certa desindus-
trializacin de los pases centrales y la industrializacin o
retndustrtalzactn de los pases perifricos. Este proceso,
adems de permitir una ampltacn sn precedentes deI
mercado de trabajo, permitl tambin su segmentacln y
dualizacin, dando orgen a la heterogenizacin de la rel a -
cin salarial y a la competenca entre mercados de trabajo
locales, regtonales y nacionales en lucha por las condicio-
nes y oportunidades de inversin. La conduccin de este
proceso por parte de las empresas multinacionales -los
grandes agentes de ia rccstructuractri- hizo posble la despo-
litizacin y hasta la naturalizacin de los nuevos impera-
tivos de la produccin. Las guerras econmicas dejaron de
tener lugar entre Estados nacionales y pasaron a tener
lugar entre bloques o entre deudores nactonales y acree-
dores nternactonales. Los Estados naconales, sobre todo
los perifricos y semiperifricos se fueron posicionando
para competir entre s por las contrapartidas, cast stern-
pre leoninas, susceptbles de atraer la inversin de las empre-
sas muttnactonales. La despol1tizacin de las opciones en
este campo-el nico nacionalismo posible es el de la lucha
por las condiciones de desnaconalzacn de la regulacn
econmica y social- incluye tambn su naturalizacin, es
dectr. la dea de que las opctones se escogen dentro de muy
pocas, dado que los imperativos multinacionales son ca-
tegricos, pertenecen a la naturaleza propia de la acumu-
lacn en este perodo y ninguna ecnoma nacional puede
tener la veledad de evadirse de ella y quedarse por fuera.
La nica margtnaltzacn tolerable es la que ocurre den-
tro del sistema.
Ms ali de la fragmentacin y globallzacin de la pro-
duccin y de la despolttzactn y de la naturallzacin de los
imperativos econmtcos, la difusin social de la produc-
cin tiene aun un tercer aspecto, ms complejo pero tal vez
de mayor importancia en el prximo futuro: la crecerite
confusin y la no dferencacn entre produccin y repro-
duccin. Este es un fenmeno complejo porque en algunas
de sus vertientes corresponde, por lo menos en apartencta.
a algunas de las retvtndcacones dei movrnento estu-
danttl de los anos sesenta e incluso de los nuevos movi-
mientos soctales de los anos setenta y ochenta.
Las luchas por la cudadania social en el segundo pero-
do (capitalismo organizado) tuvieron como objetivo explcito
306
subrayar que entre produccin y reproduccin haba una
conexin econmca ntima, pero que, ms all de ella, la
desconexin era total. Ms especficamente, la idea era que
slo la conexin econmica haca posible la desconexin
a todos los otros niveles. La conexin econmica resida en
que el reparto de las ganancias de la productvdad, los sala-
rios indlrectos y el Estado-Providencia. deberan garanti-
zar por s la reproducctn social (almentacn, vestuario,
vivienda, educacin, salud, segurdad social, transportes,
recreacin, etc. etc.). Esta conexin le permita a los tra-
bajos planear su reproduccn social y la de su famlia en
totalllbertad y segurtdad, stn ninguna sujec!n a los ciclos
econrntcos o a las exigencias empresariales.
Aunque este objetivo haya sido obtenido durante algn
tiempo por amplios sectores de las clases trabajadoras de
los pases centrales, fue precisamente contra l que se re-
vel el movimiento estudiantil. Segn ste movtrntento, el
objetivo fue falsamente alcanzado, toda vez que, como ya
merrctort, las gananctas en ciudadana se convirtieron en
prdida de subjetividad. La conexin econmica. lejos de
crear autntica autonoma y libertad, cre dependencia en
relacin con el Estado burocrtico y las rutnas de consumo
(agravadas por la generallzacin deI crdito de consumo).
En estos trminos, la produccin y la reproduccin se man-
tuvieron materialmente diferentes, pero pasaron a ser strnb-
licamente isomrficas. EI sometimiento real al capital en
el espacio de la produccin fue secundado por el somett-
miento formal al espacio de la reproduccin formal, En conver-
gencla con esto, el movmtento feminista de las dos ltimas
dcadas resalt la dmensin deI trabajo (el trabajo doms-
tico) y por lo tanto. Ia dmenstn productiva de la repro-
duccin social hasta entonces escondida en la distincin
entre produccin y reproduccin y en la conextn mera-
mente econmica entre ellas. Con esto la categora dei tra-
bajo sobrepas a la categora de clase social.
La reestructuracin dei capital en este perodo se apro-
vech, de algn modo, de sta crtica para alterar, a su favor,
la relacin entre produccin y reproduccn social. Por un
lado. con los recortes en el presupuesto social dei Estado-
Providencia, la quebra de la indexacin entre productv-
dad y salarto, busc eliminar o. por lo menos atenuar, la
conexin econmica. Por otro lado, a travs de la difusin
social de la produccin, busc profundizar otras conexiones
307
entre produccn y reproduccn. Por ejcmplo, Ia fragmen-
tacin de los procesos productvos hlzo postble lagenerali-
zacn dei trabajo a domicilio (casi sernpre femenlno) y
ste transform el espacio domstico de muchas familias
trabajadoras en un campo de trabajo donde la produccin
y la reproducctn conviven hasta casi confundirse. Por otro
lado, la generalizacln de las formas de pluriactividad hizo
ms compleja y dificll la distincin entre tiempo vital y
ternpo de trabajo y lo msrno sucedi a travs de la degra-
dacn de la seguridad social, que hizo ms problemtica
la fase postproductiva de la vida. Hay que agregar que, en
muchas profesiones li ocupacones. el cuerpo (la aparien-
ca corporal, visual, vigor fstco. vestido, maqul1laje) pas
a ser la segunda fuerza productiva dei Irabajador ai lado
de la fuerza de trabajo proplamente dicha.
En esas sttuacones. parte del tiempo vital de la reproduc-
cin es de hecho un segundo turno de trabajo productlvo,
ocupado enjogging. gimnasia, masajes, ftstculturtsmo, etc.
Este segundo turno de trabajo tiende incluso a aumentar
con la disminucin dei tiempo de trabajo asalariado o de
prmer turno. En este contexto de no diferenciacin pro-
gresiva entre produccin y reproduccin, se debe hacer
una referencia a los cdigos de conducta elaborados por
las empresas (cas siempre mujunaconales) para ser se-
guidos por sus empleados fuera del tlempo de trabajo y
donde se mponen los lugares de esparcmento para Ire-
cuentar o evitar. el tipo de relaciones personales para pre-
ferir o rechazar, formas de comportamiento recomendables
o condenables, el vestuarto a ser usado. etc. La "lealtad a
la empresa durante 24 horas", es un slogan grotesco que
llevado at extremo hace que incluso la tenue dtsttncn
entre sumisin real y sumisin formal desaparezca.
La promlscuidad entre produccin y reproduccin le
quita razn ai argumento de Habermas (1982) y de Offe
(1987) segn el cual las sociedades capitalistas pasaron de
un paradigma de trabajo hacla un paradigma de nterac-
cn. Es verdad que el trabajo asalariado como unidad
homognea y autnoma del tiempo vital se descaractertz,
pero, por otro lado, esto slo ha sido postble en la medida
en que el tiempo formalmente no productvo ha adquirido
caractersticas de ternpo de trabajo asalarado al punto de
transformarse en la contnuactn de ste bajo otra forma.
Tiene pues razn Schwengel cuando afirma que la soce-
dad contempornea oscila entre la utopa del trabajo con-
308
ereto y la experlencia dei "fin de la socedad dei trabajo"
(1988: 345),
El aislamiento politico de las c/ases trabaJadoras en la
produccinest ligado obviamente a los procesos que aca-
b de descrlbir y constituye de hecho la otra fase de la di-
fusin social de la produccin. Las variadas dimensiones
de esta difusin social de la produccn, contribuyeron,
cada una a su modo, para la transformacin de la clase
obrera en mera fuerza de trabajo, Son particularmente
importantes en este mbito las diferentes estrategas de
flexibilizacin, o mejor, de precarizacin de la relacin
salarial que por todas partes han venldo siendo adopta-
das: dismlnucin de los contratos de trabajo por tiempo
indeterminado. substituidos por contratos a trmino fijo
y de trabajo temporal, por el trabajo falsamente mdepen-
diente y por la subcontratacin, por el trabajo a domicilio
y por la fcmruzacn de la fuerza de trabajo (asoclada en
general a una mayor degradacin de la relacn salarial).
Todas estas formas de relacln salarial tienen por objeto
ftjar los ritmos de la reproduccn social a los ritmos de la
produccin ("hay traba]o cuando hay pedidos"), un proceso
que designado como regreso deZcapital variable, EI sndrome
de msegurtdad que l genera entre las familias trabajado-
ras y la competenca que crea entre ellas se han revelado
como poderosos instrumentos de neutralizacin poltica
deI movmterito obrero.
La coexistencia de varias relaciones salariales y la seg-
mentacin de los mercados de trabajo produjo una gran
fragmentactn y heterogentzactn dei proletariado lo que
hace ms difcil la macronegociacin colectva y coloca a
las organzactones stndcales en una postcn de debilidad
estructural, una debilidad agravada por la reduccin de
las tasas de stndcaltzacn en casi todos los pases. Para
esta tambin han contrbutdo las transfonnaciones operadas
en el propio proceso de trabajo: tcnicas de enrquecmen-
to dei trabajo, polticas de clasiflcacin y de callflcacin,
alteracones en el control dei proceso de trabajo, generali-
zacn dei trabajo a destajo y de los incentivos de produc-
tvdad. En su conjunto estas transformaciones le quitan
sentido a la unidad de los trabajadores y promueven la
ntegracn individual e individualmente negociada de los
trabajadores en la empresa. Por todas estas vas, la inte-
gracin cada vez ms intensa en la produccn va a la par
309
con la progresiva destntegractn politica dei movimiento
obrcro. Aslados, los trabajadores no sou clase obrera, son
fuerza de trabajo. Tal vez esto explique en parte la poca
resstencia o la poca eftcaca de la reststenca de las orga-
nzactones sndtcales frente ai proceso de degradacin de
la relacin salarial.
La degradacn general de la relacin salarta es, stn
embargo. slo un aspecto dei atslamento politico de las
clases Otro aspecto no menos importante es
la degradacion de los salarias indirectos y consecuente-
mente, de las prestactones y servctos del Estado-Provi-
dencia. EI retroceso eu las polticas socales asumi varias
en los programas soctales, esquemas de
coparttcipactn en los costos de los servcos prestados por
parte de los usuarios; prtvattzacn capitalista de ciertos
sectores de la providencia estatal en el campo de la salud
pensiones, vtvtenda, educacin, transporte y subSidiOS;
transferencia de servcos y prestaciones hacia eI sector
privado de solidaridad social mediante convenio con el Es-
lado; movllizacin de la familia y de las redes de fntercono-
crmento y de ayuda mutua -lo que en general podemos
designar como sociedad-providencia- para el desempeno
de funciones de segurtdad social hasta ahora desempena-
das por el Estado.
. La difusin social de la produccln y el aislamiento pol-
tco de las clases trabajadoras en estas dos ltimas dcadas
han sido acompaadas, en el plano pollico-cultural. por
una constelacin ideolgica en que se mezclan el renaci-
miento dei mercado y de la subjelividad como artculado-
res nucleares de la prctca SOCial. La idea de mercado y
las que gravtan en su rbita (autonoma, libertad inicia-
tiva privada, competencia, mrito,lucro) han
do un papel decisivo en la desarticulacln de la rigidez de
la relacn salarial hcredada deI perodo anterior y en el
desmantelamiento relativo del Estado-Providencia. Asts-
timosa la colonizacin dei principio dei Estado por parte
dei prmcipto dei mercado, una colonizacin que ncluye en
ocasiones la introduccin de la competencta entre institu-
cones dei Estado en la prestacin de servcos a otras ms-
tituciones dei Estado como, por ejemplo, la que, segn la
nueva ley inglesa dei Servcto Nacional de Salud, debe su-
ceder entre diferenles hosptales estatales en la prestacn
de servcos hospitalarios a ese servicio. Se trata de una
310
situacin muy diferente a la dei periodo dei capitalismo
liberal, aunque tambn como ella, caracterizada por el predo-
mmo dei principio dei mercado sobre el principio dei Es-
tado. Diferente porque, en el perodo dei capitalismo liberal.
no fue necesario privatizar el sector social del Estado, tan
solo fue necesaro no dejar que l surgese: diferente por-
que, en el perodo deI capitalismo desorganizado, el predo-
minio dei principio deI mercado tene una fuerte dmenstn
ideolgica que ayuda a legitimar la relativa retirada del Estado
de la prestacn de la seguridad social. al msrno Iiempo
que oculla el fortaleclmiento, aparentemente contradcto-
rio, de la mtervcncn dei Estado ert el rea econrnca: la
"proteccn" y vabtlzactn de empresas, los incentivos fs-
cales, el protecctonsmo, las prtvatzactones o el oculta-
mtento de stuactones de quebra tcnica muchas veces
engendradas por medios fraudulentos, en suma, el "Esta-
do-Providencia de las empresas". Por ltimo, el predomi-
ruodei principio dei mercado es ahora diferente porque, ai
contrario de lo que sucedi en el perodo dei capitalismo
liberal, apela ai principio de la comunidad y a las ideas que
l incluye. como por ejemplo, las de partictpacn, solda-
rdad y autogoblerno, para obtener su complicldad ideo-
lgica en la Iegtttmacn de la transferencia de los servi-
cios de la seguridad social estatal hacia el sector privado
sin nimo de lucro.
A pesar de todas las diferencias el regreso deI principio
dei mercado en los ltimos veinte afins representa la re-
validacin social y poltica dei ideario liberal y, consecuen-
temente. Ia revalortzactn de la subjetvdad en detrimenlo
de la ctudadana. Tambin en este domtno, la respuesta
dei capital aprovecha y dtstorstona hbilmente algunas de
las retvtndcacones de los movmentos contestatarios de los
ltimos treinta anos. La aspiracin de autonoma, creati-
vdad y reflecttvtdad se Iransmuta en prtvattsrno, des-so-
cializacin y narcisismo, los cuales acoplados a la vertiente
productvtsta. sirven para integrar, ms que nunca, a los
individuos en la compulsin consumista. Tal integracin,
lejos de significar una ahdtcacn materialista, se vive como
exprestn de un nuevo idealismo, un idealismo fundado en
objetos (objetstico). La naturaleza dei consumo se trans-
forma. Adems de que algunos objetos de consumo no tienen
squtera una cxstencta material (las imgenes digilales.
por ejemplo), la retraccn de la produccin en masa y su
311
substitucin gradual por la ciientelizacin y personaliza-
cin de los objetos transforma a stos en caractersticas
de la personalidad de quien los usa y en esa medida, los
objetos transitan de la esfera dei tener haca la esfera de
ser". EI nuevo subjetivismo es objetstico y el culto de los
objetos es elersatz de la intersubjetividad. Estas transfor-
macones son tan profundas y arquetpicas que para pro-
barlas es necesario proceder a transformaciones tambin
profundas y arquetpicas en la teora sociolgica. En las
condiciones socales de los anos noventa, el idealismo ser
probablemente la forma ms consecuente de materialismo.
En esta nueva conftguracn simblica, la hipertrofia
del principio dei mercado sefiala un nuevo desequilibrio
entre regulacin y emancipacin. En esta ocasn, el ex-
ceso de regulacin reside en que subjetividad sln ciudada-
na conduce al narcisismo y ai autismo.
Los NUEVOS MOVIMIENTOS SOCIALES
Sostuve arriba que las dos ltimas dcadas fueron ex-
pertrnentales. Tambin fueron contradictorias. EI hecho
de que hasta ahora no se haya estabilizado en los pases
centrales un nuevo modo de regulacin social en susttu-
cin dei modo fordista llev a que las soluciones experi-
mentadas, adems de empricas (eIAdhocismo) e inestables
(el Stop andgo, no slo en el campo econmlco, sino tam-
bn en los dominios social y cultural), sean contradicto-
rias. No es de extrafiar pues que el exceso de regulacin
que acabo de mencionar haya convivido en los ltimos
veinte afias con movimientos emancpatortos poderosos.
testtgos dei surgmento de nuevos protagonistas en un
renovado espectro de nnovacn y transforrnacn soca-
les. La contradiccin reside en que la hegemona del mer-
cado y sus atributos y exgencas alcanz un nivel tal de
naturalizacin social que, aunque lo cotidiano sea mpen-
sable sin l, no se le debe por eso msmo, ninguna lealtad
cultural especfica. As, es socialmente postble vvr stn
duplicidad y con igual intensidad la hegemona dei mer-
cado y la lucha contra ella. La concrecin de esta posibill-
dad depende de muchos factores. Por ejemplo, se puede
7 Ms ali de los anltsts de BaudrlIlard, consultar la retnterpretactn de la
tecnologia de la comunicactn hecha por Raulet (1988: 283 y ss.)
3i2
decir con certeza que la dfustn social de la produccin
contrtbuy a desenmascarar nuevas formas de
que el aislamiento poltico deI movmento obrero factltt
el surgimiento de nuevos sujetos sociales y de nuevas prc-
tcas de movilizacin social.
La socologa de ia dcada de los ochenta estuvo domi-
nada por la temtica de los nuevos sujetos sociales y de los
Nuevos Movimientos Sociales (NMSs). An aquellos que no
compartleron la postcn de Touraine (1978), para quien
el objeto de la socologa es el estudio de los movtmentos
soctales. reconocen que la ltima dcada tmpuso :sa te-
mtica como una fuerza sm precedentes, siendo solo ob-
jeto de debate el elenco y la jerarquizacln de las razones
explicativas de ese fenmeno. Se trata de tema
sobre e1 cual se acumul una extensa biblIografIa.
en los pases centrales como en Amrica Latina y que aqut
no es del caso revisarB. Slo nteresa mencionarIo brevemen-
te en la medida en que intercepta los dos
tes de este texto: la relacn entre regulacion y ernartctpacln
y la relacin entre subjetlvidad Y .
La identificacin de la interseccion de los nuevos mOVI-
mientos socales en esta doble re1acin es tarea difcil, porque
es grande la diversidad de estos movimientos Yporque es
dudoso si esa diversidad se puede reconducir a un concepto
o a una teora sociolgica nicos. Una deftnctn genrica
como la que por ltimo nos proponen Dalton y Kuechler
-"un sector significativo de la poblacin que y
define intereses mcompatbles con el orden pohtlco y so-
cial existente y que los prosgue por vas no
zadas, invocando el uso de la fuerza fsica o de la
(Daiton y Kuechler, 1990: 2271-abarca realidades soctol-
gicas tan diversas que a la postre, es muy poco lo que se
dice de ellas. Si en los pases centrales la enumeracIn de
los nuevos movimientos sociales incluye tpicamente los
movmentos ecolgicos, feministas, pacifistas.
tas, de consumidores y de autoayuda. la enumeracion <;n
Amrica Latina -donde tambn es corriente ia desgnacn
de movimientos populares o nuevos movmentos popula-
res para diferenciar su base social que es caractenstica de
8 Entre la extensa bibliografia, ver cuatro importantes ltbros (tres de ellos co-
Iecttvos), dos centrados en los NMSs de los pases capitalistas avanzados
(Scott, 1990; Dalton y Kuechler, 1990) Ydos centrados en los NMSs de Am-
rica Latina (Scherer-Warren YKrischke. 1987; Laranjeira, 1990).
3i3
los movimentos en ,los pases centrales (la "nueva clase
medta"l- es bastante ms heterognea. Tenendo en cuenta el
caso braslefio, Scherer-Warren y Krschke destacan la "par-
cela de los movmtentos socales urbanos propiamente d-
chos, los CEBs (Comunidades [Ec/esiales de Base] orga-
nizadas a partir de adeptos de la tglesia catlica), el nuevo
sindicalismo urbano y ms recientemente tambin rural,
el movmento feminista, el movtmento ecolgico, el mo-
vimlento pacifista en etapa de organizacin, sectores de
movimlentos dejvenes y otros" (Scherer-Warren y Krschke,
1987: 41). La enumeracin de Krner, para el conjunto de
Amrica Latina es an ms heterognea e incluye "el po-
deroso movmtento obrero democrtico y popular surgido
en e1 Brasil, liderado por Lus Igncio da Silva (Lula) y que
luego dertv en el Partido de los Trabajadores: el Sandt-
nismo que surgt en Nicaragua como un gran movfmiento
social de carcter plurielaslsta y pluriideolgico; las dife-
rentes formas que asume la Iucha popular en el Per tanto
a nvel de los barrios ("pueblos jvenes") como a nvel re-
gional (Frentes Regonales para la Defensa de los Intere-
ses del Pueblo): las nuevas expertencas de "paras cvicos
nacoriales", con la parttcpacn de sindicatos, partidos
pollicos y organizaciones populares (grupos eclesisticos
de base, comits de mujeres, grupos estudiantiles culturales,
etc.) en Ecuador, en Colornbta y en el Per; los movrnen-
tos de tnvastones en So Paulo; las invasiones mastvas de
tierras por los campesinos de Mxico y otros pases; los
Intentos de autogestin en los tugurios de las grandes cuda-
des como Caracas, Lima y So Paulo; los comits de defensa
de los Derechos Humanos y las Asoctacones de Familia-
res de Presos y Desaparecidos, habendo surgidoestas dos
ltimas ntctatvas, bstcamente de los movmentos soca-
les. (Krner, 1987: 26)9.
Estas enumeraciones son en s mtsrnas reveladoras de
la identidad tan slo parcial entre los movtmentos socta-
les de los pases centrales y de Amrica Latina, un tema ai
que volver ms adelante. Por ahora, nos srven para iden-
tificar algunos de los nuevos factores que los movtrntentos
socales de las dos ltimas dcadas introdujeron en la re-
Iacn regulacin-emancipacin y en la relacin subjeti-
9 Hasta el inicio de los noventa los movtmtentos Indgenas son raramente men-
cionados. Sin embargo. en los ltimos anos. sobretodo en Amrica Latina.
han sido muy importantes e tnnovadores en la lucha social y poltttca.
314
vidad-ciudadana Ypara mostrar que esos factores no es-
tn presentes dei msrno modo en todos los NMSs en to-
das las rcgtones del globo. .
La novedad ms grande de los NMSs restde en que cons-
ttuyen tanto una crlica de la regulaCi?n social capitalis-
ta como una crtica de la emancipacion social socialista
ta! como fue definida por el marxismo. Alidenliflcar rrue-
vas formas de oprestn que sobrepasan las relaciones de
produccin, y ni siquiera son especficas, de ellas, como
son la guerra, la polucn, el machismo, el racismo o el produc-
tvtsrno: y ai abogar por un nuevo paradigma social, me-
nos basado en la riqueza y en el btenestar material d el que,
en la cultura y en la calidad de vida, denuncian los NMSs,
con una radicalidad stn precedentes, los excesos de regu-
lacin de la modernidad. Tales excesos alcanz:m no slo
el modo como se trabaja y produce. sino tambn el modo
como se descansa y vive; la pobreza y las asimetras de las
relaciones soctales son la otra fase de la alienacin Ydel
desequilibrio interior de los rrdtvtdu.os: Yfinalmente. esas
formas de opresin no alcanzan una ela-
se social y s a grupos soctales transclaslstas o Incluso a
ia soctedad en su todo.
En estos trminos, la denuncia de nuevas formas de opre-
sin implica la denuncia de las teoras y de los movtmten-
tos emancipatorios que las omtteron. que las
cuando no fue que pactaron con ellas. Implica pues, la,cntlCa
al marxismo y al movtmento obrero tradicional. como
la crtica ai llamado "socialismo real". Lo que es V1StO por
estos como factor de emancipacin (el bienestar material,
el desarrollo tecnolgico de las fuerzas productrvas) se
transforma en los NMSs en factor de regulacin. Por otro
lado, porque lasnuevas formas de opresnse revelan discursi-
vamente en los procesos sociales donde se forja la dentt-
dad de las vctimas, no hay una preconstitucin estructural
de los grupos Ymovimientos de emancipacin. por lo que
el movrntento obrero y la clase obrera no tienen una
cin privilegiada en los procesos sociales de
Adems, el hecho de que el movimiento obrero de los pai-
ses centrales haya estado muy nvolucrado en la regula-
cin soctal fordsta en el segundo perodo dei desarrollo
capitalista nende a hacer de l una tr?-ba, ms que un motor
de emancipacin en este tercer perodo. Por lttmo.
que las nuevas opresiones no deben hacer perder de VIsta
315
las viejas oprestones, la lucha contra aquellas no se pue-
de hacer en nombre de un futuro mejor en una sociedad
por construir. Alcontraro, la emancpactn por la que se
lucha, tiene como objetivo transformar lo cotidiano de las
vctimas de la opresn aqu y ahora y no en un futuro le-
jano. La ernanctpacn o comenza hoy o no comienza nunca.
De ah que los NMSs. con la excepcin parcial dei movi-
mtento ecolgico. no se movllicen por responsabilidades
ntergeneractonales.
Las enumeraciones de los diferentes movimientos arri-
ba citadas muestran por s msmas que esa nueva relacin
entre regulactn y emancipacin bajo el impacto de los
NMSs es tan slo manifestacin de una constelacin pol-
tico-cultural dominante, diversamente presente o ausente
en los diferentes movimientos concretos. Lo que la carac-
teriza verdaderamente es un fenmeno aparentemente
contradictorio de globalizacin-Iocalizacin. tanto a ntvel
de la regulacn como a nvel de la emancpacn. La globa-
ltzacn a nivel de la regulacin se hace posible por la cre-
ciente promiscuidad entre produccn y reproduccin social
sefialada atrs. Si el tiempo vital y ei ternpo de trabajo
productvo se confunden cada vez ms, las relaciones so-
cales de la produccin se descaractertzan como campo
privilegiado de dominacin y jerarquizacin social; y el
relativo vaco simblico as creado lo llenan las relaciones
sociales de reproduccin social (en la famla y en ios espa-
cios pblicos) y por las relaciones socales en la produc-
cn (relaciones en el proceso de trabajo productivo asalarado
entre trabajadores, hombres y mujeres. blancos y negros.
jvenes y adultos. catlicos y protestantes. hindes y rnu-
sulmanes, chitas y sunttas).
Cualquiera de estos dos ltimos tipos de relaciones so-
ctales ha venido adqurterido crecente vlsibilidad social en
los ltimos vemte aos. Pera. contradictoriamente, este
proceso de vstbtldad social slo es postble anelado en la
lgica (y no en la forma) y en la htstortcdad de la domina-
cin propia de las relaciones de produccn. Es decr la dfu-
stn social de la produccn. al msrno tiempo que conduce
ai no privilegio relativo de la forma de domtnacn espec-
fica de las relaciones de produccin (la explotacin a tra-
vs de la extraccin de piusvala econrncal, hace posible
que la lgica de sta (la extraccin de plusvala en una re-
lacin social que no tiene como ftn explcito tal extraccn)
316
se difunda socialmente en todos los sectores de la vida
social y. por esa va, se globalice. Mientras ms fuerte fue
en el pasado la vivenda social de la dominacin en las re-
laciones de produccn. ms intenso ser ahora su carc-
ter socialmente difuso. La plusvala puede ser sexual.
tnica. religiosa. generaclonal. poltica. cultural; puede
tener lugar en el hbito (y no en el acto) de consumo; pue-
de tener lugar en las relaciones desiguales entre grupos de
presin, partidos o movmentos polticos que deciden el
armamento y el desarme. la guerra y la paz; puede ineluso
tener lugar en las relaciones socalcs de destruccn en-
tre la sociedad y la naturaleza. o mejor entre los llamados
recursos "humanos" y los llamados recursos "naturales"
de la soctedad.
Sin querer entrar en el debate sobre la continuidad o la
ruptura entre los vejos y los nuevos movtmentos socta-
les!", me parece innegable que sn la expertenca histrica
de la dominacin en la esfera de la produccin. hoy no se-
ria, social y culturalmente posble. pensar la reproduccin
social en trminos de relaciones de dominacin. Y la ver-
dad es que los pases con fuertes NMSs. tienden a ser pa-
ses donde fueron, y quzs todava son fuertes los vejos
movmentos sociales. Tambin es por eso, que en el cam-
po de los NMSs. Amrica Latina sobresale en forma desta-
cada dei resto de los pases perifricos y semiperifricos.
EI proceso de globalizacin en el campo de la regulacin
tambn es un proceso de localizacin. La razn est en
que. como formas de mtersubjettvdad, Ias relaciones so-
cales de reproduccin y las relaciones sociales en la pro-
duccin, son mucho ms concretas e nmedtatas que las
relaciones sociales de produccin. Mientras stas ltimas
se pueden esconder yabstractizar fcilmente detrs de las
mquinas, ritmos de produccin, normas de fabricacin.
reglamentos de fbrica, aquellas no son sino vivencias de
relaciones entre personas, entre grupos. entre personas o
grupos y el are, los rios. los bosques o los antrnales, entre
la vida y la muerte. Es certo que tambin aqui haymedta-
danes abstracttzantes, sean ellas las leyes, Ias costumbres,
la religin. el discurso poltico. Ia publicidad o la idea de
10 A ttulo de ejempto.cf ver las posiciones de Gunder Frank y Fuentes (1989)
Yde Brand (1990), a favor de las tesis de la continuidad entre viejos y nue-
vos movrmentos soctales: y las posiciones de Dalton y Kuechler (1990) en
favor de la tesis de la novedad de los NMSs.
317
progreso, pera difcil mente excusa, ya sea la relacn fren-
te a frente entre apresar y oprimido. ya sea la relacin fren-
te a frente entre la vctima y la causa de su vctmzacn.
De ah que lo cotidiano -que es, por excelenca, el mundo
de la Intersubjetlvldad-sea la dlmensln espacto-tempo-
ral de la vivencia de los excesos de regulacin y de las opre-
sones concretas en que ellos se desdoblan.
Anivel de la emanctpactn, ocurre tambin un fen6me-
no correspondlente de globallzacln-Iocalizacln. Una vez
liberada de la envoitura estructural que le conferan las
relaciones soclales de produccln -el Estado capitalista y
eI movrnento obrero-Ta tarea de descubrir las oprestones
y de la lucha contra ellas, es potencialmente una tarea sln
fln, sm un sujeto social especflcamente titular de eUa y
stn lgica de acumulacin que permita distinguir entre
tctlca y estratega. Los valores, la cuitura y la calidad de
vida. en nornbre de los cuales se lucha son, por s msmos.
maximalistas y globalizantes, no susceptlbles de finaliza-
ciny poco inclinados haca la negociacin y el pragmatismo.
Por otro lado, si en algunos movimlentos es discernible un
inters especfico de un grupo social (las mujeres, las rn-
naras tnicas, los habitantes de las favelas. los jve-
nes), en otros, el nters es colectlvo y el sujeto social que
los titula es potencialmente la humanidad en su todo (mo-
vmento ecolgico, movmento pacifista). Por ltimo, la lu-
cha ernancpatorta, sendo maxrnaltsta, dispone de una
temporalidad absorbente que compromete en cada momen-
to todos los fines y todos los medias, siendo difcil la
planeacn y la acumulacin y por lo tanto ms probable,
la discontlnuidad. Porque los momentos son "locales" de
tiempo y de espacio, la fijacin momentnea de la
globalidad de la lucha tambn es una fljacin localizada
Y es por eSQque lo cotidiano deja de ser una fase menor o un
hbito descartable para pasar a ser el campo privilegiado
de la lucha por un mundo y una vida mejores. Frente a la
transformacin de lo cotidiano en una red de sntesis mo-
mentneas y localizadas, de deterrntnacones globales y
maxtmaltstas. el sentido comn y el vulgar dei da a da,
tanto pblico como privado, tanto productivo como repro-
ductivo, se desvulgarizan y pasan a ser oportunidades ni-
cas de inversin y protagonsmo personal y de grupo. De
ah la nueva relacin entre subjetividad y ciudadana.
318
SUBJETIVIDAD Y CIUDADANIA EN LOS NUEVOS MOVIMiENTOS
SOCIALES
Uno de los ms encendidos debates sobre los NMSs,
incide en el impacto de stos en la relacin subjetivi-
dad-cludadana. Segn agunos. los NMSs representan la
afirmacin de la subjetividad frente a la ciudadana. La
emancipacin por la que luchan no es poltica sino ante
todo personal, social y cultural. Las luchas en que se tra-
ducen se pautan por formas organizativas (democracia
parttcpatva) diferentes de las que precedieron a las lu-
chas por la ciudadana (democracia representativa). AI
contrario de lo que se dia con el do marshaUiano cuda-
dana-clase social en el perodo dei capitalismo organiza-
do: los protagonistas de estas luchas no son las clases
sociales, son grupos soctales, a veces mayores, a veces
menores que las clases, con contornos ms o menos defi-
nidos en funcin de intereses colectivos, a veces muy lo-
calizados pero potencialmente universalizables. Las formas
de opresin y de exclusin contra las cuales luchan no pue-
dcn, en general. ser abolidas con la mera concesin de
derechos, como es tpico de la ciudadana; exigen una
reconversin global de los procesos de soctalzacn y de
inculcacin cultural y de los modelos de desarrollo, o ex-
gen transformaciones concretas, inmediatas y locales (por
ejemplo. el cierre de una central nuclear, la construccin
de una guardera infantil o de una escuela, la prohibicln
de publlcidad violenta en la televlsin), exgenctas que, en
ambos casos, van ms all de la mera concestn de dere-
chos abstractos y uruversales. Por ltimo, los NMSs, tie-
nen lugar en el marco de la sociedad civil y no en el marco
dei Estado y, en relacin con el Estado mantienen una dis-
tancia calculada. simtrica a la que mantienen con los
partidos y con los sindicatos tradconalcs.
Esta concepcin, que basa la novedad de los movmien-
tos sociales en la afirmacin de la subjetividad sobre la
cudadania. ha sido criticada ampllamente. La crtica ms
frontal proviene de aquellos que precisamente contestan
la novedad de los MNSs. Segn e11os, los MNSs son, de
hecho, viejos (los movimientos ecolgicos, feministas. pa-
cifistas dei sigla XIX y el movmtento antirracista de esa
poca y de los aftas clncuenta y sesenta): o son portado-
res de revtndcactonee que fueron parte integrante de los
319
vejos movimientos socales (el movmento obrero y eI movi-
miento agrario o campesino); o, por ltimo, corresponden
a ciclos de la vida social y econmica y, por eso, su nove-
dad, porque aunque recurrente, tan slo es aparente. Los
modos de movilizacin de recursos organ1zativos y otros,
y no la deologa, deben ser para estas autores, el punto de
apoyo dei anlisis de los NMSs. Para esta segunda concep-
cn, el impacto buscado por los MNSs es, en ltima ns-
tancia, poltico y su lgica prolonga la ciudadana que
orient los movimientos socales deI pasado. La distancia
de los NMSs con el Estado es ms aparente que real, pues
las reivindlcaciones globales-Iocales slempre acaban por
traducirse en una extgenca hecha ai Estado y en los tr-
minos en que eI Estado se senta ante la contngenca po-
ltica de tener que darle respuesta11. Adems, la prueba de eso
mismo es que no es raro que los NMSsjueguen eljuego de la
democracia representativa, aunque sea por ellobby!ng y
por la va extraparlamentaria; y entran en alianzas ms o
menos ofctales consindicatos y partidos. cuando eIlos rrusmos
no se transforman en partidos.
En mi opinin, no es preciso rechazar la novedad de los
NMSs para criticar las ilaciones que saca de ella la prtme-
ra concepcin. La novedad de los NMSs, tanto en eI cam-
po de la ideologa como en eI de las formas organtzatvas,
me parece evidente, aunque no deba ser defendida en tr-
minos absolutos. Tal como Scott (1990), dud que los NMSs
puedan ser explicados en su totalidad por una teora uni-
taria. Basta tener en mente las diferencias significativas
en trminos de objetivos de Ideologa y de base social en-
tre los NMSs de los pases centrales y los de Amrica Latina.
Entre los valores postmaterlalistas y las necestdades b-
sicas; entre las crticas aI consumo y las crticas a la falta
de consumo, entre el hlperdesarrollo y el sub (o anarco)
desarrollo, entre la alienacin y el hambre, entre la nueva
clase media y las (poco esclarecedoras) clases populares,
entre el Estado-Providencia y el Estado autorttarto, hay
naturalmente diferencias importantes. No se excluye, por
otro lado, que algunos de los NMSs de Amrica Latina ten-
gan grandes afinidades con e1 tipo dominante de NMSs en
los pases centrales pera. en general, estn correctos Fer-
nando Calderon y Elizabeth Jelin cuando afirman que, en
11 Para el debate en el Brasil. ver por ejemplo. cf., Cardoso (I 983) YPe-
dro Jacobi (1987).
320
contraste con lo que pasa en los pases centrales, "una de
las caractersticas propias de Amrica Latina es que no hay
movimientos sociales puros o claramente definidos, dadas
la multidimensionalidad, no soIamente de las relaciones
soctales sino tambin de los propos sentidos de la accin
colectiva. Por ejemplo, es probable que un movmerito de
orientacin claststa est acompaftado de jucos tnicos y
sexuales, que lo dferencan y lo astmtlan a otros movmen-
tos de ortentacn culturalista con contenidos clasistas.
As, los movimientos sociales se nutren con nnumerables
energias que incluyen, en su constitucin. desde
orgncas de accln social por el control dei sistema poltco
y cultural hasta modos de transformacln y particlpacln
cotidiana de auto-reproduccln socletarla" (en Ponte, 1990:
281). A mt modo de ver. en esta "impureza", reside la ver-
dadera novedad de los NMSs en Amrica Latina y su ex-
tensn a los NMSs de los pases centrales es una de las
condiciones de la revitalizacin de la energia emancipa-
torta de estos movmentos en general. En la medida en que
esto suceda. ser ms verosmilla teora unitaria. Pero aho-
ra, slo es postble hablar ablertamente de tendencias y de
opciones.
La novedad de los NMSs no reside en el rechazo de la
poltica sino, ai contrario, en la ampliacln de la poltica
hasta ms ali dei marco liberal de la dlstincln entre Es-
tado y socedad civil. Los NMSs parten dei presupuesto de
que las coritradccones y las oscilaciones peridicas en-
tre el principio dei Estado y el principio del mercado son
ms aparentes que reales, en la medida en que eI trnsito
histrico deI capitalismo se hace de una interpenetracin
siempre creciente entre los dos prmcpos, una interpene-
tracln que subvlerte y oculta la exterioridad formal dei
Estado y de la poltica frente a las relaciones socales de
produccin. En estas condiciones, invocar eI principio del
Estado contra eI principio del mercado, es caer en la tram-
pa de la radlcalidad fcil que consiste en transformar lo
que existe en lo que ya existe, como es proplo dei discurso
poltico oficial.
Apesar de estar muy colonizado por el principio del Esta-
do y por el principio dei mercado, el principio de la comu-
nidad rousseauniana, es el que tiene ms potencialidades
para fundar las nuevas energias emancipatorias. La idea
de la oblgacn poltica horizontal entre ciudadanos y la
321
idea de la participacin y de la solidaridad concretas en la
formulacin de la voluntad general, son las nicas suscep-
tlbles de fundar una nueva cultura poltlca y, en ltima
instancia, una nueva calidad de vida personal y colecti-
va basadas en la autonoma y en el autogobierno. en la
descentrallzacln y en la democracia parttctpatva, en el
cooperativismo y en la produccin socialmente til. La
poltttzacn de lo social, de lo cultural, e incluso de lo per-
sonal, abre un inmenso campo para el ejercco de la cu-
dadana y revela, a msrno tempo, las limitaciones de la
cudadariia de extraccin liberal, incluso de la ciudadana
social, circunscrita ai marco dei Estado y de lo poltico por
l constrtutdo, Sin postergar las conquistas de la ciudada-
na social, como en ltimas pretende elliberalismo poltico-
econmco, es posble pensar y organizar nuevos ejercctos
de ciudadana -porque las conquistas de la ciudadana ci-
vil. poltlca y social no son trreverstbles y estn lejos de ser
plenas- y nuevas formas de ciudadana -colectvas y no
meramente ndtvduales: ejerctctcs y formas basados en
formas poltico-jurdicas que, aI contrario de los derechos
generales y abstractos, ncenttven la autonoma y comba-
tan la dependencia burocrtica, personalicen y localicen
las competencias interpersonales y colectivas en vez de
sujetarlas a patrones abstractos: ejercicios y formas que
parten las nuevas formas de exclustn social, basadas en
el sexo, en la raza, en la prdida de calidad de vida, en el
consumo, en la guerra, que ahora ocultan o Iegtttman.
ahora complementan y profundizan la exclusin basada
en la clase social.
No es sorprendente que, al regresar polticamente, el
principio de la comunidad se traduzca en estructuras
organizacionales y estilos de accin poltica diferentes de
aquellos que fueron responsables de su eclipse, De ah la
preferencia por estructuras descentralizadas, no jerrqu-
cas y fluidas, en volactn de la racionalldad burocrtlca
de Max Weber o de la "Iey de hierro de la oligarqua" de
Robert Michels. De ah tambn la preferencia por la ac-
cin poltica no institucional, fuera del compromiso neocor-
poratlvista, dirigida a la opinln pblica. con vigorosa utt-
lzactn de los medios de comuncacn social. involucrando
casi siempre actividades de protesta y confiando en la movi-
lzacn de los recursos que ellas proporconan, Dtalct-
camente, esta novedad en las estructuras organizativas y
322
en el estilo de accin poltica es el eslabn que une los NMSs
con los vejos movmtentos socales. A travs de esta no-
vedad continan y ahondan la lucha por la ciudadana, no
siendo por eso correcto justificar (con base en esta nove-
dad) un pretendido desinters por las cuestlones de la cu-
dadana en los NMSs como lo hacen Melucci (1988) Yotros.
No rechazo una cierta normatividad en este anlisis y,
un campo de muchas opctones, la preferencia por la op-
cin ms opttmsta o prometedora. Son conocidas las limi-
taciones de los NMSs y hoy en da ernpeza a ser comn
afirmar que ya pas su momento de apogeo. Es debatlble
si la relacn tensa o de distancia calculada entre la demo-
cracia representativa y los NMSs ha sido benfica o perju-
dcal para stos ltimos, Segn algunos, esa tensin o
distancia es responsable por la inestabilidad, por la dts-
continuidad y por la incapacidad de untversalzacn que,
en general, han sufrido los NMSs y que a la postre son res-
ponsables por el impacto relativamente restringido de los
movimientos en la transformacin poltica de los pases
donde han ocurrtdo, Por ejcmplo, TuBo Vigevani sefiala los
riesgos de asamblesmo, plebiscitarismo y mesantsrno resul-
tantes de que no exista "ningn tipo de instltucionaliza-
cin", de que no exstan "los mecanismos necesarios para
la construccin de la voluntad colectlva", y lo lleva a pre-
guntarse por los "alcances cuantitativos de los movmten-
tos socales" (1980: 108), Pero, por otro lado, con un xito
muy diferenciado, algunos movmentos se han "institucio-
nalizado" convlrtlndose en partidos y disputando la pol-
tica partidaria con lo que, en este caso, corren el resgo al
adoptar la estructura organizativa del partido de movmen-
to. de subvertlr la Ideologia y los objetivos dei movmento
que condujo ai partido: este es un riesgo bien expresado
en la forma dei fraccionallsmo entre pragmatlsmo y funda-
mentalismo, propia de estos partidos.
Dada la gran diversidad de los NMSs, es imposible ha-
blar de un patrn nico de relaciones entre democracia
representativa (cuando s ta existe, debido a que en Am-
rica Latina la lucha de los NMSs se ha dado muchas veces
por lograr dicha democracia) y democracia partlcipatlva.
No me parece, en s mismo negativo el hecho de que esas
relaciones, cualesqutera que sean, siempre se hayan ca-
racterizado por la tenstn y por la dificil convvenca entre
las dos formas de democracia, toda vez que es de esa ten-
323
sin que se han liberado muchas veces las energas ernanct-
patorlas necesaras para la ampllacln y la redefinlcln dei
campo poltico. Hay que agregar que, Incluso cuando las
formas de institucionalizacin son ms tenues, la dtscon-
tlnuldad de los NMSs puede ser ms aparente que real,
pues, como afirma Paulo Krischke, es necesario tener en
cuenta las contribuciones positivas de los movimientos
"tanto para la mernorta colectva de la sociedad, como para
la reforma de las Instituclones" (1987: 287). Similarmente
para Inglehart (1990: 43) y Daltony Kuechler (1990: 227):
los NMSs son sefial de transformaciones gtobales en el
contexto poltico. social y cultural de nuestra contempo-
ranedad y por eso sus objetivos sern parte permanente
de la agenda poltica de los prximos anos, independlen-
temente dei xto, necesariamente diverso de los diferen-
tes movimientos concretos.
Los NMSs YELSISTEMA MUNDIAL: BRASIL, FRICA Y
PORTUGAL
Estas transformaciones ocurren en forma desigual en
e sistema mundial, por lo que la Identldad de los NMSs no
puede dejar de ser parcial. Si en los pases centrales com-
bnan democracia participativa y valores o reivindicacio-
nes en Amrica Latina combinan, en la
mayona de las ettuacrcnes, democracia participativa con
valores o revmdicacrones de necesidades bsicas. Tan
Importante Como el anllsls de la ldentidad parcial de los
NMSs es el anltss de la destgualdad de su ocurrencla de
uno a otro pas y la diversidad entre ellos dentro de cada
pas. mismo se confirma si nos detenemos un poco en
el espacio dei sistema mundial definido culturalmente por
la lengua portuguesa.
Brasil, con una tradcn accidentada de vejos mo-
vmentos sociales, conoc en la dcada de los setenta y
ochenta un notable Iloreclmlento de los NMSs o de movmten-
tos populares de los que da fiel testimonto una abundante
bibliografia a la cual, por lo dems he vendo recurrlendo
a lo largo de este captulo. Probablemente, debldo ai carc-
ter semiperifrico de la sociedad brasilefia, en ella se Com-
movimientos semejantes a los que son tpicos de los
pases centrales (movimiento ecolgico, movmerito fe-
324
minista -aunque las revndcacones concretas sean dis-
tintas), con movmentos propos orientados haca la rei-
vridcactn de la democracia y de las necesldades bsi-
cas (comunidades eclcstalcs de base, movtmentos de los
sln terra, movlmlentos de los habitantes de lasjavelas) .
Pero tanto las semejanzas como las diferencias tenen que
ser especificadas. En Cubato
l 2
, un movtmento ecolgico
no tendra nada de postmaterialista; sera la reivindica-
cin de una necesidad bsica. Y, ai contrario, entre "ocu-
pantes salvajes", edtfctos vacos de Berln y de So Paulo,
no slo habr diferencias.
En el frica de lengua oficial portuguesa. los NMSs son
los movtmentos de liberacin que condujeron a sus pa-
ses a la independencia. Son movimientos de los aos se-
senta, pasaron por varias fases y no es extrafio que hoy en
da estn envejeciendo. Dejando de lado las muchas dife-
rencias que hay entre ellos, se puede decir que en una prt-
mera fase, hasta la mdeperidencta, fueron movimientos
polticos de guerrilla, con apoyo popular de tipo plebsct-
tarto informal o de ratificacin; y que en las zonas libera-
das mplantaron. algunas veces, formas de democracia
participativa que, en las condiciones difciles en que ocu-
rrteron, se pueden considerar como avanzadas; como ha
sido particularmente el caso dei PAIGC 13 en Guinea-
Bissau. En una segunda fase, entre la independencia y el
final de los afios ochenta, esos movimientos ernpezaron
por nstttuctonaltzarse en partidos de movrnento y gra-
dualmente, y con diferencias entre ellos, evoluctonaron
hacla partidos de vanguarda de tipo lenlnlsta. La memo-
ria democrtica cedi entonces el paso aI autoritarismo.
Hoy estn atravesando por una nueva fase de mstttu-
ctonalzacn dolorosa, radical y promsorta: la conversin
en partidos democrticos en el sistema emergente de de-
mocracia representativa. EI PAIGC de Cabo Verde y el
MLSTp
14
de So Tom y Prncipe son hoy partidos de
opostctn.
Portugal es un pas sernpertfrtco en el contexto euro-
peo, y por eso en el espaclo mundial de lengua oficiai
12 N dei T: Cubato, una ciudad del Estado de So Paulo, fue considerada. du-
rante atgn ttempo. como la ciudad ms contaminada de l mundo.
13 PAIGC: Partido Africano de Independencta de Guinea y Cabo Verde.
14 MLSTP: Movtrruento de Liberacln de So Tom y Prncipe.
325
portuguesa no es postble verificar el contraste, en trmi-
nos de NMSs, entre pases centrales yperifricos. Si la tradi-
cin de los vejos movmentos sociales (partidos, sindicatos,
movimientos agrarios) es accidentada en Brasil, no lo es
menos en Portugal; y en este mbto. los cuarenta y ocho
anos de dictadura salazarista fueron, incluso, un "acci-
dente" mortal!". De ah que lo que caracteriza verdadera-
mente a Portugal en estos ltimos veinte anos es el hecho
de que los vejos movimientos socales sean nuevos y los
NMSs, en el sentido poltico corrente. sean muy dbiles,
en algunos casos, incluso inexistentes. La longevidad del
interregno salazarista no rnpdt que subsistteran en la
clandestinidad el Partido Comunista y, en los ltimos afios
de la dctadura, el Partido Socialista; tampoco impidi la
exstencta de un movimiento sindical clandestino, autno-
mo, en relacn con el credo corporativo pero bajo la tute-
la dei Partido Comunista. Sin embargo, lo cierto es que, en
las condiciones de la clandestinidad, ni partidos ni sindi-
catos podan tener un amplio impacto en la vida poltica y
social.
La revolucin dei 25 de abril de 1974 permiti, final-
mente, a los viejos movtmentos sociales de la democracia
representativa, asumir una presencia ampliada y nueva
en la sociedad portuguesa. Por el hecho de haber surgido
en un contexto revolucionario, durante un corto perodo
(1974-76), aparecieron, paralelamente a los viejos-nuevos
movtmentos sociales, NMSs orientados por los prmcptos
de la democracia participativa y con objetivos postmate-
rtaltstas y culturales, o de satisfaccin de necesidades
bsicas (movrnento pacifista contra el envo de tropas
hacia las ltimas colonas, movimiento ecolgico. movmen-
to feminista, movtmento de autoconstruccin, movmento
de ocupacin de casas, movimiento de ocupacin de te-
rras. movmento de guarderas infantiles y clnicas popu-
lares, movimiento de educacin bsica y de dinamizacin
cultural, etc., etc.). Debido a la revolucri, los viejos y los
nuevos movimientos socales nacreron, por as decirlo, al
mismo tiempo; y durante urt corto perodo convivieron en
rgmen de gran tensin y contradcctn social, en dispu-
ta por la forma de democracia preferida: democracia repre-
sentativa o democracia partcpattva.
15 El anlsts comparado de esta tradtcrn est por hacerse y clama por que
se haga.
326
Sin embargo, pasado este breve perodo, los vtejos-nue-
vos movimientos soctales conquistaron gradualmente ple-
na hegernona: en contrapartida, los NMSs languldecieron,
desaparccteron y no resurgieron hasta hoy (aunque, en los
ltimos tiempos hayan comenzado a dar algunas sefiales
de vida, concretamente el movrntento ecolgico). El an-
lisis de este fenmeno est por hacerse y obviamente no se
puede hacer aqu. El dficit de movimiento social en la soce-
dad portuguesa de hoy no es ciertamente reconducble a
un slo factor. Entre las pistas de investigacin para con-
tinuar. las sgutentes parecen las preferidas. La memoria
exaltante pero tambin cafarnanica del perodo revolucio-
nario le otorg a la democracia representativa, su estabili-
dad y sus rutnas, de un especial capital poltico y simblico.
Hay que agregar que, siendo nucva. la democracia repre-
sentativa no agot aun su capacdad de movltzactn, si se
tiene en cuenta que, en un corto espacio de tiempo -y de
hecho, en cortocircuito histrico- la ciudadana cvica y
poltica y la ciudadana social se ampliaron extraordina-
riamente, aunque sta ltima bastante limitadamente y
hoy en dia, incluso as, en fase de recesin. Podr pues,
admitirse, como hiptesis de trabajo, que la productividad
social y poltica de los viejos-nuevos movimientos socales
fue suficiente para prescindir deI vigoroso surgimiento de
los NMSs.
Otra pista de tnvesttgactn tiene que ver con la postblc
unn, anotada arriba, entre la lgica de los vejos movi-
mientos y la de los NMSs. La falta de tradlcin en Portu-
gal' de una fuerte accin clasrsta, le abre el camino para
la accin anarco-baststa, en perodos de convulsin social,
o para la accin hiperpolltizada de cpula en perodos de
estabilidad democrtica. Zermefio. citado por Paulo Krischke,
menciona como una particulartdad de la historia mexica-
na, el hecho de que los movmentos socales generaron
muy pronto su "superpolitizacin" (Krischke, 1987: 7991.
Curiosamente, y por certo por razones diferentes, Lipietz
menciona la "tendencia especficamente francesa" de que
los movrnentos soctales "se politicen muy rpidamente"
con el ftn de conquistar representacin poltica y meditica
(Ltpetz, 1988: 911. Tambin, por razones diferentes a s-
tas, sera de proponer, como hiptesis de trabajo, que la
forma de hiperpolltizacin en Portugal consiste en que los
327
grmenes de los NMSs se desvan fcilmente hacta lo pol-
tico. constituido incluso antes de que conduzcan a la crea-
cin de los movmtentos. Una lustracn de esta msmo
estara en la lgacn grotesca que ha mantenido a nvel
parlamentario una fraccin deI movimiento ecolgico con
eI Partido Comunista, mezclando, por conveniencia de este
ltimo, el antiproductlvlsmo ecolgico y el hlperproduc-
tvsmo de raz lentnsta.
Una ltima pista de tnvestrgacn, relacionada con las
anteriores. consistira en la avertguacn deI impacto de la
falta de "agentes externos" que se dediquen a los movi-
mlentos e tnvertan en ellos el capital profestorial, Ideol-
gico, cultural o poltico de que dtsponen. EI papel de los
agentes externos ha sido destacado por diversos autores,
aunque tal papel es objeto de debate, En Brasil, por ejem-
pio, se ha mencionado el papel de los profeslonales y de la
Iglesla Catlica e Incluso de algunos partidos polticos en
la organlzacln de los movtmentos soctales (clacob. 1987:
264), La hlptesls de trabajo sera. en este caso: a) que en
Portugal, los partidos polticos "nacleron" en 1974 contra
los movlmlentos soclales; b) que la Iglesa Catlica es con-
servadora y ha sabido ahogar o cooptar las veleidades de
mtltancta progressta de sacerdotes o de legos; c) que, final-
mente. los profesionales han sido, hasta ahora, eficazmente
cooptados por los partidos con el aliclente de la partlclpa-
cln cilenteilsta en los beneficios dei goblerno e Incluso de
la opostcn.
Esta breve referenda a los NMSs en el mblto de la len-
gua oficiai portuguesa dei sistema mundial, tuvo como obje-
tivo ilustrar la extrema diversidad de sttuaciones que se
esconden por detrs de la "nueva era poltica" (Kuechler y
Dalton, 1990; 285) instaurada por los NMSs, Sln embar-
go, de lo que no queda duda, es de que los NMSs, en los
pases donde ocurrieron con ms intensidad, srgnfcaron
una ruptura con las formas organizativas y los estilos pol-
ticos hegemnlcos y su Impacto en la cultura y en la agenda
poltica de esos pases trasciende en mucho a las vctstu-
des de la trayectoria de los movimientos en s msmos. El
impacto residi especficamente en un intento por mver-
tir el trnslto de la modernldad hacla la regulacn y ha-
cia el exceso de regulacn, con el olvido esencial de la eman-
ctpacn, ai punto de hacer pasar por emancpactn lo que,
328
a la postre, no lo era, sino regulacin bajo otra forma. La
emancpacn puede, as, regresar a los decires y haceres
de la intersubjetividad, de la socializacin, de la inculca-
cin cultural y de la prctca poltica. El impacto residi
tambin en un intento de buscar un nuevo equilibrio en-
tre subjetlvidad y ctudadana. SI en aparlencla algunos
NMSs se aftrmaron contra la ctudadania, fue en nombre
de una ciudadana de nvel superior, capaz de compatibi-
lizar el desarrollo personal con el colectlvo y de hacer de
la "socedad civil" una socledad poltica donde el Estado
sea un autor privilegiado pero no nico. Por todas estas
razones, los NMSs no pueden dejar de ser una referencia
central cuando se trata de imaginar los camnos de la sub-
jetividad, de la ciudadana y de la emancipacin en los anos
noventa.
Los ANOS NOVENTA
Si las dos ltimas dcadas fueron experimentales, es
natural que los anos noventa tragan una profundizacin
de algunas de las experenctas. a menos que la sociedad
dei futuro no necestte de un modo especfico y dominante
de autorreproduclrse y haga de la inestabilidad de las nue-
vas experiencias, la nica forma vablc de estabilidad.
Tambn es posfble pensar, como quere algn postmoder-
nismo, que lo nuevo que hubo en estos ltimos veinte anos
no cesar de repetirse, como nuevo, en los aos venideros,
no quedndonos otra acttud sino perder el hbito de Imagi-
nar otras poslbilldades ms ali de lo que existe y celebrar
lo que existe como el conjunto de todas las poslbilldades
magnables. Esta teora, que tlene la pecuilarldad de ser
indeterminista en relacin con el presente y determinista
en relacin con el futuro, no nos impide stn embargo ima-
ginar otras teoras postbles donde quepa la diferencia del
futuro y nuestra diferencia en relacin con l.
SI fuera correcto hablar de "patologas de la modernl-
dad", diramos que eIlas consistieron hasta ahora en subsn-
tesrs entre subjetividad, ciudadana y emanctpactn, que
resultaron en excesos de regulacin, los cuales adems, en
ocasiones, se insinuaron bajo la forma de emancipaciones,
denunciadas posteriormente como falsas. En las secco-
nes anteriores, mencionamos tales excesos en sus diferentes
formas y el sguente cuadro lo presenta de modo stnptco.
329
Excesos de regulacin
SUBSNTESIS EXCESO
Cludadana sin subjetividad nt NormaUzacin disciplinaria
emanctpactn. foucaulUana.
Subjettvidad etn ciudadana 01 Narcisismo: autismo des-
emanctpacn. soctaltzante: consumismo.
Emanctpactn stn subjetivldad Despotismo; totalitarismo;
nt crudadana . reformismo autorttarto .
Emanctpactn con ctudadanfa Reformismo soctal-
y em aubjettvtdad. democrtico.
Emanctpacn con eubjetvdad
Basfsmc. mestantsmo.
y stn ciudadana.
No cabe analizar aqui cada uno de ellos. Los concibo como
diferentes subsntesis de la modernidad, es decIr conste-
laciones socio-polticas que. por una li otra va, no lograron
una sntesis entre subjetividad, cudadania y emancipa-
cn, dando de ella, una versfn truncada. desfigurada.
perversa. Frente a los fracasos de la teora crtica moder-
na, que est, adems, por detrs de algunas de las formas
de falsa emancipacin, la tarea de la teora crtica postrno-
derna consiste en apuntar de nuevo haca los caminos de
la sntests. tomando como mtodo, por un lado, la citacin
de todo lo que existi de positivo en la expertenca histri-
ca de nuestra contemporaneidad, por ms negativa que
ocasionalmente haya sido y por otro lado, la dlsponibili-
dad para identificar lo que de nuevo caracteriza el tIempo
presente y hace de l verdaderamente nuestro tiempo. El
esfuerzo terico que est por emprender debe incluir una
nueva teora de la democracia que permita reconstruir el
concepto de ciudadana, una nueva teora de subjetiota
que permita reconstruir el concepto de sujeto y una nue-
va teora de la emancipacin que no sea ms que el efecto
terico de las dos primeras teoras en la transformacin de
la prctica socialllevada a cabo por el campo social de la
emancipacin. En este captulo abordar slo la cuestin
de la nueva teora democrtica y de sus corolartos para una
330
nueva teora de la emancipaci6n. El tratamiento de la teo-
ra de la subjetividad ser realizado en otra parte.
PARA UNA NUEVA TEORIA DE LA DEMOCRACIA
El capitalismo no es criticable por no ser democrtico,
sino por no ser suficientemente democrtico. Siempre que
el principio dei Estado y el principio dei mercado encon-
traron unmodus vivendi en la democracia representativa,
sta stgntc una conquista de las clases trabajadoras,
aunque presentada socialmente como concestn que les
fue dada por las clases dominantes. La democracia repre-
sentativa es, pues , algo positivo y como tal debe ser apro-
piada por el campo social de la emancipacin.
La democracia representativa constttuy, hasta ahora.
lo mximo de concenca poltica postble dei capitalismo.
Este mximo no es una cantidad fja, es una relacn so-
cial. La profundizacin de la democracia representativa a
travs de otras formas ms complejas de democracia. pue-
de conducir al aumento del mximo de conotencta posible,
caso en el cuaI el capitalismo encontrar un modo de con-
vivenda con la nueva configuracin democrtica. o puede
coriductr. frente a la rigidez de ese mximo. a una ruptura
o. rnejor, a una sucesin histrica de microrrupturas que
apunten haca un orden social postcapitalista. No es po-
stble determinar cul ser el resultado ms probable. La
transformacin social ocurre sin teleologa ni garanta. Es
esta indeterminacin lo que hace que el futuro sea futuro.
La renovacin de la teora democrtica se basa, ante todo.
en la formulacin de criterios democrticos de participa-
cin poltica que no confinen sta ai acto de votar. Implica
pues. una arttculacn entre democracia representativa y
democracia parttcpattva. Para que tal artIculacin sea
posible, es necesario adems que el campo de lo poltico
sea redefinido y ampliado radicalmente. La teora poltica
liberal transform lo poltico en una dmensn sectorial y
especializada de la prctIca social -el espaco de la ciuda-
dania- y lo confin ai Estado. AI mismo ternpo, todas las
otras dimensiones de la prctica social fueron despoliti-
zadas y con eso mantenidas inrnunes al ejerctcto de la cu-
dadana. EI autoritarismo e incluso el despotismo de las
relaciones sociales "no polticas" (econmcas. soctales,
familiares, profesionales, culturales, religiosas) ha pod-
331
do as convivir sn contradccn con la democratzacn de
las relacIones sociales "polticas" y sin nnguna prd!da de
legtrmactn para estas ltimas.
La nueva teora democrtica deber proceder a la repol-
tizac!n global de la prctica social y el campo poltico in-
menso que de ah resultar. permitir descubrir formas
nuevas de opresin y de domtnactn, al mismo tiempo que
crear nuevas oportunidades para el ejercco de nuevas
formas de democracia y de ciudadana. Ese nuevo campo
poltico no es, sin embargo, un campo amorfo. Politizar sig-
nifica identificar relaciones de poder e imaginar formas
prcticas de transformarias en relaciones de autoridad
compartida. Las diferencias entre las relaciones de poder
son el prmcpo de la dferencactn y estratlfIcacin de lo
poltico. En cuanto tarea analtica. y presupuesto de ac-
cn prctlca, es tan importante la globalizacin de lo po-
ltico como su dferencacn.
Como mencton en el quinto captulo. distingo cuatro
espacos polticos estructurales: el espaco de la ciudada-
na, es dectr, el espaclo poltico segn la teoria llberal; el
espacio domstico; ei espacio de la produccin y el espa-
cio mundial. Todos estos espacios confrguran relaciones
de poder, aunque slo las que son propias de! espacto de
la cudadana llberal sean consideradas como polticas y
por lo tanto, sean susceptlbles de democratzactn polti-
ca. Cada uno de eIlos es un espacto poltico especfico en
el cual se suscita una lucha democrtica especfica. ade-
cuada para transformar las relaciones de poder propas de
ese espacto en las relaciones de autoridad compartida.
El espada domstico contina stendo el espacio privile-
giado de reproduccin social y la forma de poder que do-
mina en l es el patriarcado. Entre los NMSs, el movtmtento
feminista ha desempenado un papel crucial en la polttza-
cin deI espacio domstico. es dectr, en el descubrimien-
to del despotismo en que se traducen las relaciones que lo
constltuyen y en la formulacin de las luchas adecuadas
para democratizarIas. Obviamente. la dscrtmtnacn sexual
no se limita aI espaco domstico n sternpre es el resulta-
do deI ejercco dei poder patriarcal; pero ste poder esta-
blece la matriz a partir de la cual otras formas de poder son
legitimadas socialmente para producir dscrrntnacn sexual.
EI capitalismo no invent el patriarcado e incluso se pue-
de decir que tiene en relacin con l una trayectoria hst-
332
rica ambvalente. Si, por un lado, se aprovech de l para
apropiarse deI trabajo no remunerado de las mujeres, lle-
vando a ste a participar-Ia otra mano invisible para hacer
pareja con la del mercado- en los castos de la reproduc-
cin de la fuerza de trabajo que deban. en otras crcuns-
tanctas, ser cubertos ntegramente por el salaro, por otro
lado, liber parcialmente a la mujer de sumstones
ancestrales, incluso si slo fue para someterla a la sumi-
sin moderna dei trabajo asalariado. A pesar de ser de-
batible es. sin embargo, altamente improbable que el mxi-
mo de concenca postble deI capitalismo, pueda venir a
integrar el fn de la dscrtmnacn sexual. En cualquer caso.
la polltlzacin deI espacto domstico -y por lo tanto, el mo-
vtmento feminista- es un componente fundamental de la
nueva teora de la democracia.
El espacio de la produccin es el espacio de las relacio-
nes sociales de produccin y la forma de poder que le es
propta es la explotacn (extraccin de plusvalla). La dfu-
sin social de la produccin y el atslamtento poltico del
proletariado en la produccrn, ayudaron en los ltimos
veinte anos, a hacer social y polticamente menos impor-
tante lo cotidiano deI traba]o asalartado, una evolucin a
la que. por dems, contribuyeron los cientficos socales at
desviar su atencin analtica tanto de la brutalidad de las
relaciones concretas de produccin (la violencia de los rit-
mos de produccin; la coaccin fsica y psicolgica contra
los trabajadores; la degradacin de las condiciones de los
lugares de trabajo, concretamente de las condiciones de
seguridad y salubrtdad), como de la brutalidad de las re-
laciones en la produccn (las rivalidades y la competencia,
la delacin y los hurtos entre trabajadores: la degradacln
moral de las relaciones frente a frente y el aislamiento
autstico como exgenca para sobrevivir).
Por esta razn. el espaco de la produccn perdi prota-
gonismo social y cultural y los sujetos sociales constituidos
en l perdieron peso poltico, sobre todo el proletariado.
Pero como espacio de organizacin multiforme de la fuer-
za de trabajo asalartado, el espacio de la produccin es hoy
ms central que nunca y su hegemonia aumenta con la
dfustn social de la produccn, con la ideologia deI produc-
tvsrno y deI mercado, con la compulsin deI consumo. La
artculactn entre el aislamiento poltico deI proletariado
y la dtfustn social de la fuerza de trabajo asalariada, es
333
responsable de la stuacn paradjica que consiste en que
la fuerza de trabajo asalariada es cada vez ms crucial
para explicar la sociedad contempornea y el proletariado
es cada vez menos importante y menos capaz de organi-
zar la transformacin no capitalista de sta.
Si tal transformacin no se puede hacer slo con el pro-
letariado, tampoco se puede hacer stn l o contra l. Para
eso, adems, es preciso alterar las estrategtas y las prc-
tlcas de los viejos movimientos sociales dei proletariado,
de los rnovmentos obreros y de los sindicatos. EI movi-
miento obrero obtuvo notables conquistas -sobre todo en
ei segundo perodo, el dei capitalismo organizado y en los
pases centrales- en el sentido de integrar social y polti-
camente a los trabajadores mediante una distribucin ms
justa de la riqueza creada por ellos. Sin embargo, tales
conquistas fueron obtenidas, entre otras cosas, a costa de
la separacln total entre el espaco de la cludadana y el
espaclo de la produccln por va de la cual, el obrero-ctu-
dadano rerrunc a la posibllidad de Ilegar a ser un ciuda-
dano-obrero. La negoclacin sindical y la representacin
poltica del movmcnto obrero, que fueron tan importan-
tes para rnejorar las condiciones de vida de los trabajado-
res, tambtn fueron decisivas para naturalizar, trivializar
y, en suma, despolitizar las relaciones de produccin. En
este mbto. los dilemas de la actual situacln se dervan
de que estamos entrando en un perodo en el que la nego-
cacn sindical y la representacln poltica tradtconales
plerden efcaca y hasta legttmdadjunto a los trabajado-
res sm que, adems, la relaciones sociales de produccin
se desnaturalicen, se destrtvalcen y en suma. se repoli-
tlcen. AI contrario, la eflcacla transmitida dei rnovmento
obrero se transform perversamente en el mayor obstculo
para su sobrevvenca en la nuevas condiciones de acumu-
lacn de capital.
En estas condiciones, una de las tareas centrales de la
nueva teora democrtica consiste en la poltzacn del espa-
cio de la produccln. En una tradicin que vene de Marx,
de Karl Renner y de Michael Burawoy. sostuve en otro lu-
gar (Santos, 1985)16 que la fbrica es un mlcroestado donde
es posble detectar instituciones lsomrflcas en el campo
poltico liberal, slo que mucho ms despticas (e derecho
16 Consultar tambin el quinto captulo.
334
de la produccin, la lealtad a la empresa, la dlstincin entre
lo pblico y lo privado, la representacln de los trabajado-
res .Ias coallclones, etc, I, Sln embargo, la evolucin recente
ha tenldo lugar, en el sentido de heterogenlzar y desca-
racterizar, cada vez ms, las relaciones de produccin. En
el polo benevolente se detectan relaciones de produccin
relativamente horizontalizadas, con una corivvenca en-
tre capital-trabajo que ms parece organizada segn el
principio de la comunidad que segn el principio dei mer-
cado; son las empresas-comunidad, donde trabaja la nueva
aristocracia dei proletariado, En el polo desptico, pulu-
lan lassweatshops dei fln de siglo y la explotacn dei tra-
bajo infantil, caracterizados por relaciones de produccin
cuya volenca las aproxima ai ptlla]c tpico de la acumu-
lacin primitiva; son las empresas-campos de concentra-
cin donde trabajan los Ilotas de nuestro tiempo. Entre los
dos polos son inmensas las gradaciones y las variaciones.
Esta heterogeneldad de las relaciones sociales de pro-
duccin que. obviamente. siempre existt pero que hoy es
ms descaracterizadora que nunca, hace la relacin social
entre capital y trabajo menos especfica y la relacln eco-
nmica entre ganancias y salarios menos definida. La
plusvala econrnca es cada vez ms tan slo uno de los
componentes de una relacn de poder donde se mezclan,
ms all de ella, plusvalas tnicas, sexuales, culturales y
polticas. Si esta nueva impureza de las relaciones de pro-
duccin contribuye a la creciente neftcacta y desactua-
lizacin dei movimiento obrero tradicional, por otro lado,
crea oportunidades insospechadas para inculcar ciudada-
na en el espacto de la produccin. Mientras menos sea el
trabajador slo trabajador, ms viable se hace el trnsito
poltico y simblico entre el trabajador-ciudadano y el cru-
dadano-trabajador.
La politizacln dei espacio de la produccin es multi-
dimensional. Incluye, en primer lugar, la relacn capital
trabajo. Independientemente de su calldad, la cantidad de
esta relacn contina sendo su caracterstica ms espe-
cfica incluso a pesar de que en los ltimos tiempos se haya
Informalizado de alguna manera. De ah que las luchas por
la disminucin de la jornada de trabajo tengan un fuerte
contenido poltico. Y sucede lo mlsmo con las luchas que
apuntan al aumento de la participacin y de la co deter-
minacin en las decisiones de la empresa. En segundo lugar,
335
la politizacin dei espacio de la produccin incluye las re-
laciones en ia produccin. Lo que distingue las plusvalas
tnicas. sexuales, culturales y polticas es que ellas, aI
contrario de la plusvala econmica, pueden existir en las
relaciones entre trabajadores. EI "obrero de masa" o el
"obrero colectvo" termin (si alguna vez existi) y es ne-
cesaria sacar de eSQ todas las consecuencias. Las relacio-
nes de poder entre trabajadores en la produccin pueden
violentar lo cotidiano deI trabajo asalariado tanto o ms
que la relacin entre capital y trabajo. EI ocultarnento de
esta forma de poder en nornbre de mticas solidaridades
constituye un acto de despolitizacin y de desarme poltico.
En tercer lugar. la polttzacn dei espacio de la produc-
cin incluye los procesos de trabajo y de produccin y con-
cretamente el componente tecnolgico y el de las lIamadas
materias primas. Vivimos en un tiempo de automatismo
tecnolgico que lleva al paroxismo la asimetra entre ca-
pacdad de accin y capacidad de previsin. Surgen de ah
riesgos y danos postbles totales. insocial1zables e nase-
gurables, demasiado grandes para poder responsabilizar
a los ndvtduos por ellos, como consta dei paradigma li-
berai de la responsabilidad y obviamente impunes si la
humanidad es responsabilizada en ali todo. En este cam-
po, la politizacin dei espaco de la produccn consiste en
el descubrtmerito de las relaciones sociales de poder que
constituyen eI automatismo tecnolgico -el cual, por esa
va. deja de ser automtico- y en la tmagmacn de alter-
nativas tecnolgicas que posibiliten el reequtltbrto entre
capacidad de accn y capacidad de previsin.
La politizacin de la tecnologa no es posible sin las lla-
madas materias primas; es decr. sin la politizacin de.la
relacin naturaleza sociedad en el espaco de la produc-
cin. La dtsttncn naturaleza-socedad tiene hoy poco sen-
tido. una vez que la naturaleza es cada vez ms la segunda
naturaleza de la sociedad. La naturaleza es una relacin
social que se oculta detrs de s msma y que por eso es
doblemente dfctl de politizar. Adems, frente a los ries-
gos de la catstrofe ecolgica, tal poltttzactn ya se est
imponiendo y las rupturas polticas dei futuro se basarn
en forma crecerite en las diferentes percepciones de estos
riesgos. La politizacin de la naturaleza incluye la exten-
stn a sta del concepto de la ciudadania, lo que significa
una transformacin radical de la tica poltica de la res-
336
ponsabilidad liberal, basada en la reciprocldad entre de-
rechos y deberes. Entonces ser posble atribuir derechos
a la naturaleza sn que en contrapartida, se tenga que ex-
gtrle deberes. La ecologa y el movimiento ecolgico son,
as. partes integrantes del proceso de politizacin dei es-
pacio de la produccn. aunque sus objetivos se extiendan
por cualquiera de los otros espacios estructurales. En las
condiciones dei fin de siglo, la forma de politizacin ms
lograda dei espaco de la produccin es el antiproductivismo.
El espacio mundial es el conjunto de los impactos en
cada formacin social concreta resultantes de la postctn
que ella ocupa en el sistema mundial. La forma dominan-
te de poder en el espacto mundial es el intercambio des-
igual entendido en trminos sociolgicos, ms amplias que
los trminos econmicos en que fue desarrollada original-
mente la teora del intercambio desigual. Las relaciones de
intercambio desigual entre pases centrales, perifricos y
semtpertfrtcos, sempre tuvieron una fuerte dimensin
poltica, como lo atestguan las guerras, el derecho inter-
nacional pblico y las organizaciones polticas nternaco-
nales. En tiempos rccentes, esta dimensin, que siempre
convivi con otras, econmicas, culturales y religiosas,
perdi terreno frente a las otras dimensiones, e incluso se
ha dejado interpenetrar por ellas ai punto de que es dificil
determinar lo que es especficamente poltico en las rela-
ciones entre Estados. A mi entender. esta tendencia parece
irreversible y slo podr ser contrariada eventualmente a
travs de la polttzacn de las diferentes prcticas trans-
nactonales, entre las cuales se deben incluir las relacio-
nes entre Estados.
Se trata de una tarea difcil debido ai surgmento en los
ltimos vente anos de dos importantes factores. EI prime-
ro lo constituyen, como ya lo mencon, los imperativos
econmicos impuestos por las empresas multtnaconales
en el proceso de tranenactcnaltzactn de la produccin. Se
trata de las decstones de inversin de las empresas mul-
ttnactonales, hechas a escala mundial, articuladas con
condiciones y exgencas localizadas impuestas a las diferen-
tes economas nacionales y a sus Estados. Tales decstones
y condiciones se revisten de tal necesidad e inevitabilidad
que evaden cualquer control poltico nacional o interna-
cional. Y, por no poderse tratar polticamente, tienden a
dejar de ser consideradas polticas. EI segundo factor con-
337
sste en lo que Leslte Sklair llama la "cultura-ideologia dei
consumismo" [1991: 41). Se trata de la estratega simb-
lica deI capitalismo transnacional en el sentido de integrar
en la lgica dei consumo todas las elases sociales del sis-
tema mundial y muy especialmente a las clases populares
de los pases perifricos y sempertfrcos. Es un proceso
antguo pera que, en los ltimos afias, asum una calidad
diferente con eI nuevo orden de la informacin mundial y
con el control global de los mercados mediticos y de la
publicidad. Presupone una gran separacin entre la prc-
tica deI consumismo y el consumo de productos, es decr,
entre el consurntsmo, como prctica cultural-ideolgica y
los productos en que. en la mayora de los casos. l no se
puede concretar. Los dos factores estn interrelacionados,
como sera de esperar. Las empresas multinacionales son
los grandes vehculos de la cultura-ideologa deI corrsu-
mtsrno y han desempenado un papel fundamental en el
aumento de las expectativas consumistas que no se pue-
den satisfacer, en un futuro prevable. por la masa de la
poblacin delllamado Tercer Mundo.
La politizacin de las prcticas transnacionales es una
coridcn slne qua non para el descubrimiento de las re-
laciones de poder que se esconden detrs de las necesdades
"naturales" de produccin y de consumo y de la transfor-
macin de tales relaciones de poder en relaciones de autort-
dad compartida. En este campo. Ia prctca transformadora
se basar en la creacn de oblgactones polticas hortzon-
tales de mbito transnaconal. entre ciudadanos y grupos
sociales de las diferentes regones dei sistema mundial. Y
no deben ser escamoteadas las dftcultades de ese inten-
to. pues es sabido cmo, en el pasado, el desarrollo de la
cudadana en los pases centrales se obtuvo a costa de la
exelusin de las poblaciones coloniales y postcoloniales en
las periferias y semiperiferiasdel sistema mundial.
La nueva teora de la democracia -que tambn pode-
mos designar como teora democrtica postmoderna, para
significar su ruptura con la teora democrtica liberal- te-
ne pues, como objetivo ampliar y profundizar el campo
poltico en todos los espacios estructurales de la interac-
cn social. En este proceso, el propo espaco polttco-It-
beral, el espacio de la ciudadana, sufre una transformacin
profunda. La diferenciacin de las luchas democrticas
presupone la magmactn social de nuevos ejercctos de
338
democracia y de nuevos criterios democrticos para eva-
luar las diferentes formas de parttcpacn poltica. Y las
transformaciones se prolongan en el concepto de ciudada-
na, en el sentido de eliminar los nuevos mecanismos de
excIusin de la ciudadana, de combinar formas individua-
les conforrnas colectivas de ciudadana y finalmente, en
el sentido de ampliar ese concepto hasta ms all dei prin-
cipio de la reciprocidad y simetria entre derechos y debe-
res. Aqu empalma la necesidad de una nueva teora de la
subjetividad que ser tratada en otra ocasin.
PARA UNA NUEVA TEORA DE LA EMANCIPACIN
La nueva teora de la emancipacin parte de la idea de
que -desde el punto de vista de lo poltico. ampliado y pro-
furidtzado por la nueva teora democrtica-los anos sesenta
apenas han comenzado y contnuarn sendo una referen-
cia central en los anos noventa. Esto porque, con todas las
limitaciones y fracasos sefialados atrs. los movmtentos
socales de los anos sesenta intentaron, por primera vez,
combatirlos excesos de regulacn de la modernidad a tra-
vs de una nueva ecuacin entre subjetvdad. ciudadana
y emancipacin. Es cierto que no lo lograron eficazmente.
pera probaron con su fracaso la necesidad de continuar
ese combate.
EI colapso de los regmenes autorttartos dei Este euro-
peo tuvo, entre muchas otras, dos consecuencias que in-
teresa realzar aqu. Por un lado, hizo que perdiera sentido
la distincin entre industrialismo y capitalismo de la cual
se alimentaron las teoras del postindustrialismo y del post-
capitalismo. EI sistema mundial es un sistema industrial
capitalista transnacional que integra tanto sectores prein-
dustriales como sectores postindustriales. Por otro lado,
la idea del socialismo fue liberada de la caricatura deI "socia-
lismo real" y qued de esta manera, disponible para vol-
ver a ser lo que siempre fue: la utopa de una sociedad ms
justa y de una vida mejor.
Designar como socialismo el conjunto de prcttcas emanei-
patoras. no tene otra legtttmtdad sino la que vtene de la
htstorta, una hstorta de claro-escuros que, por no tener
otra, no debemos rechazar, bajo pena de quedarnos sus-
pendidos sobre un montn inrnenso de basura histrica
con la ilusin de no ser nosotros mtsrnos la parte vaca de
339
la clepsidra donde se recogi esa basura. Porque la trans-
forrnacn emancipatoria no tiene teleologa ni garanta. el
socialismo no es, en principio. n ms ni menos probable
que cualquier otro futuro.
Pera, como futuro. el socialismo nunca ser ms que
unacalidadausente. Es dectr. ser un principio que regula
la transformacin emancipatoria de lo que existe stn que
adems, se transforme nunca en algo existente. Dada la
acurnulacn de riesgos nsocaltzables e inasegurables,
desde la catstrofe nuclear hasta la catstrofe ecolgica,
la transforrnacn emancpatorta est cada vez ms inves-
tida de negatividad. Sabemos mejor lo que no queremos
que lo que queremos. En estas condiciones, la emancipa-
cn no es ms que un conjunto de Iuchas procesales. sin
un fin definido. Lo que la distingue de otros conjuntos de
luchas, es el sentido poltico de la procesalidad de las Iu-
chas. Este sentido es, para el campo social de la emanei-
pacin, la ampltacn y la profundizacin de las luchas
democrticas en todos los espacios estructurales de la
prctica social segn lo establecido en la nueva teora de-
mocrtica abordada arriba. El socialismo es la democracia
sinfin.
Porque es una cualidad ausente, el socialismo ser tan
adjetivado cuanto lo exijan las luchas democrticas. En
este momento, el socialismo ser ecolgico, feminista, antpro-
ductivista, pacifista y anttrracsta. Mientras ms profundo
sea el descubrtmterito de las opresiones y de las exclusto-
nes, mayor ser el nmero de adjetivos. EI socialismo es
el conjunto de sus adjetivos en equilibrio dtnmtco, social-
mente dinamizados por la democracia sn fino
Tal concepcn de la emancipacin implica la creacin
de un nuevo sentido comn poltico. La conversin de la dfe-
renctacn de lo poltico en el modo privilegiado de estruc-
turacin y dferencactn de la prctca social tiene como
corolaro la descentracin relativa del Estado y deI prtnct
pio del Estado. La nueva ciudadana se constituye tanto
en una obligacin poltica vertical entre los ciudadanos y
el Estado, como en la oblgactn poltica horizontal entre
los cudadanos. Con esto, se revalortza el principio de la
comunidad y con lla idea de la igualdad sn identidad, la
idea de autonoma y la idea de solidaridad. Entre el Esta-
do y el mercado se abre un campo inmenso -que el capta-
ismo slo descubri en la estrtcta medida en que lo puede
340
utilizar para su beneficio- no estatal y no mercantil donde
es posible generar utilidad social a travs dei trabajo
autovalortzado (trabajo negativo, desde el punto de vista
de la extraccin de la plusvala): una socedad-provden-
ca transfigurada que, stn dispensar ai Estado de las pres-
taciones sociales a las que lo obliga la retvndcactn de la
ciudadana social, sabe abrir carntnos propios de eman-
cipacin y no se resigna a la tarea de colmar las lagunas
dei Estado y, de ese modo, participar. en forma benvola,
en el ocultamiento de la oprestn y deI exceso de regula-
cin. El cultivo de este inrnenso campo, que ha intentando
con xito diferenciado por los NMSs, ser el producto-pro-
ductor de una nueva cultura. No "cultura poltica", porque
toda la cultura es poltica. Cabe recordar aqu ai ms gran-
de terico africano de este siglo, Amlcar Cabral, para
quien la cultura y el renacirniento cultural constituyen,
por excelencia, la pedagogia de la emancipacin.
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343
10
HACIA UNA CONCEPCIN MULTICULTURAL DE LOS
DERECHOS HUMANOS
INTRODUCCIN
En los ltimos aos, me ha intrigado eI problema de has-
ta qu punto los derechos humanos se han convertido en
eI lenguaje de la poltica progresista. Indudablemente,
hasta mucho despus del ftn de la Segunda Guerra Mun-
dial los derechos humanos eran en buena medida parte
integral de la poltica de la guerra ra, y as eran conside-
rados por la zquerda. La doble moral. la complacencia
hacIa dictadores aliados. la defensa de la intercambIa-
billdad entre los valores de los derechos humanos y dei
desarrollo: todo esto echaba una sombra de duda sobre los
derechos humanos como libreto emancpatorto. Fuera en
los pases centrales o en el mundo en desarrollo, las fuer-
zas progreststas preferan el lenguaje de la revolucn y el
socialismo a la hora de formular una poltica emancipa-
toria. Stn embargo. con la aparentemente irreversible cri-
sts de estas patrones de ernancpacn. aquellas msmas
fuerzas progresistas estn volvindose hacia los derechos
humanos para reconstruir ellenguaje ernanctpatoro. Es
como si se invocara a los derechos humanos para llenar el
vaco dejado por la poltica socialista. <,-Pueden en efecto
llenar los derechos humanos semejante vaco? Mi respuesta es
un s calificado. De acuerdo con ello. m objetivo analtico
345
es especificar aqu las condiciones bajo las cuales los de-
rechos humanos pueden ser puestos al servco de una pol-
tica progresista y emancipatoria.
La especificacin de tales condiciones nos lleva a des-
anudar las tensiones dtalctcas que se encuentran en el
corazn de la modernidad occdental ': La crisis que ahora
afecta tales tensiones ponen de relieve mejor que nada los
problemas que la modernidad occidental enfrenta hoy en
da. Desde m perspectiva. la poltica de los derechos hu-
manos al final de este siglo es un factor clave para enten-
der semejante crisis.
Identifico tres de tales tenstones , La primera se produ-
ce entre la regulacin social y la emancipacin social. He
estado sosteniendo que el paradigma de la modernldad se
basa en la idea de una tensin dialctica creativa entre
regulacn y emancipacin social que todava puede escu-
charse, as sea apagadarnente. en el motto positivista de
"orden y progreso". AI terminar este sigla. esta tensin ha
dejado de ser creativa. La emancipacin ha dejado de ser
la alterrdad de la regulacn, para pasar a ser el doble de
la regulacln. Mlentras que hasta el final de los 60's la cri-
sis de la regulacin social fue enfrentada con un fortaleci-
mento de la poltica emanctpatorta, hoy aststtmos a una
doble crtsts social. La crtsts de la regulacn. simbolizada
por la crtss deI Estado. y la crtsis de la emanctpacn, sim-
bolizada por la crtsts de la revolucn y el socialismo como
un paradigma de transformacln social radical. La polti-
ca de los derechos humanos. que ha tenldo tanto de pol-
tica regulatoria como de emanctpatorta. est atrapada en
esta crtsts doble, al msmo tiempo que intenta superaria.
La segunda tensin dtalctca se produce entre el Esta-
do y la socledad civil. EI Estado moderno. aunque mnt-
maltsta, es potencialmente maxtmaltsta, en la medida en
que la sociedad civil. como el otro deI Estado. se reprodu-
ce a travs de leyes y regulaciones que emanan del Estado
y para las cuales parece no haber lmite, en tanto se res-
peten las regias democrticas de produccln de leyes. Los
derechos humanos se encuentran en el ncleo de esta ten-
stn: mientras la primera generacin de derechos huma-
nos fue designada como una lucha entre la sociedad civil
1 Trato en profuodidad este tema ert Santos, Boaventura de Sousa, Towarda
New Common Sense. Law, Science and PoHtics tn the Paradigmatic Transttlon,
New York, Routledge, 1995.
346
y el Estado. las generaciones segunda y tercera recurren
a Estado como un garante de los derechos humanos.
Por ltimo, la tercera tensn ocurre entre el Estado nacin
y lo que llamamos globalizacln. EI modelo poltico de la
modernidad occdental es el de los Estados nacn sobe-
ranos que coexisten en un sistema internacional de Esta-
dos soberanos iguales. el sistema interestatal. La untdad
privilegiada y la escala tanlo de la regulacin social como
de la emancipacin social es el Estado-nacn. EI sistema
interestatal stempre se ha concebido como una socedad
ms o menos anrquica. regulada por una legalidad muy
blanda. e incluso el internacionalismo de los trabajadores
ha sido siempre ms una aspiracin que una realidad.
Hoy, la erosin selectiva deI Estado-nacin debldo a la In-
tenslflcacin de la globalizacln pone sobre el tapete la
pregunta sobre Si tanto la regulacin social como la ernan-
clpacln hande ser desplazadas ai nlvel global. Hemos comen-
zado a hablar de socedad civil global, de gobernabilldad
global, de igualdad global. EI reconoctrntento mundial de
la poltica de derechos humanos est ai frente de este pro-
ceso. La tensin, sm embargo, reside en el hecho de que
en muchos sentidos cruclales la poltica de derechos hu-
manos es una poltica cultural. De hecho, podemos incluso
pensar los derechos humanos como simbolizando el retor-
no de lo cullural e Incluso de lo religioso aI final deI siglo.
Pero hablar de cullura y relgtn es hablar de diferencia.
de lmltes, de particularidad. ",Cmo pueden los derechos
humanos ser ai msrno tiempo una poltica global y una
poltica cullural?
Mi propsito es, por tanto. desarrollar un marco anal-
tico para resallar y apoyar el potencial emancipatorio de
la poltica de los derechos humanos en el doble contexto
de la globalizacln, por una parte. y de la fragmentacln
cultural y la poltica de la identidad, por el otro. Mi objeti-
vo es tener en la mira tanto la capacidad global como la
legltimldad local para una poltica progresista de los de-
rechos humanos.
$OBRE LAS GLOBALIZACIONES
Comenzar especlflcando qu entendo por globaliza-
cn, La globalizacln es muy difcil de definir. La mayora
de las deftntcones se centran en la economia. esto es, en
347
la nueva economa mundial que surg en las ltimas dos
dcadas como una consecuencia de la mundializacin de
la produccin de bienes y servicios y de los mercados fi-
nancieros. Este es un proceso a travs deI cuallas corpo-
raciones transnacionales han alcanzado una preemnen-
ca nueva y sin precedentes como actores internacionales.
Para ms propsitos analticos, prefero una definicin
de la globallzacln que sea ms senslble a las dimensio-
nes soctales. polticas y culturales. Comienzo por el su-
puesto de que lo que usualmente lIamamos globallzacln
se compone de conjuntos de relaciones soctales: en la me-
dida en que tales conjuntos de relaciones sociales camban,
tambn lo hace la globatzactn. En estrtcto, no hay una
entdad nica lIamada globalizacln; hay ms ben globalt-
zactones, y deberamos usar el trmino solamente en plu-
ral. Cualquer concepto general debera ser procedimental.
ms que sustantivo. De otro lado, si las globalizaciones son
haces de relaciones soctales, ellas son proclives a produ-
ctr conflictos Y por tanto. ganadores y perdedores. Con
frecuencta, el discurso de la globalizacin es la historia de
los ganadores contada por los ganadores. De hecho, Ia vc-
torta es aparentemente tan absoluta que el derrotado ter-
mina desapareciendo totalmente de la escena.
Aqu est ml deflnlcln de la globalizacln: es el prece-
so por medro dei cual una condcn o entldad local dada
tiene xito en extender su rango de accin sobre todo el
globo y. hacndolo, desarrolla la capacdad de designar a
una condicin o entidad rival adversara como local.
Las ms importantes implicaciones de esta deftntcn
son las sgutentes. Prtmero, en las condiciones del sistema
mundial capitalista de occidente no hay genuina globaliza-
cn. Lo que lIamamos globallzacln es sempre la globa-
lizacln exltosa de un locallsmo dado. En otras palabras,
no hay una condicin global para la que no podamos en-
contrar una raz local. un anela cultural especfica. En
realdad. no podra dar un ejemplo de alguna entldad que
no est localmente situada. EI nco candidato postble
pero improbable sera la arquitectura de los aeropuertos.
La segunda mplcacn es que globalizacin conlleva 10-
calizacin. De hecho, nosotros vivi mos en un mundo de
localzactn. as como vivimos en un mundo de globaltza-
ctn. Por lo tanto. sera igualmente correcto en trminos
analticos definir la sttuacn actual y los temas de nves-
348
tgacn en trminos de localizacln en lugar de globali-
zacin. La razn por la que prefiero este ltimo trmino es
bscamente porque el discurso cientfico hegemnico ten-
de a preferir la historia del mundo tal como la cuentan los
ganadores. Se pueden dar muchos ejemplos de cmo la
globallzacin Implica la localizacln. Uno es elldloma In-
gls comolinguajranca. Su expansin como lenguajes global
ha sgnftcado la Iocalzactn de otros lenguajes potencial-
mente globales. como el francs.
Por lo tanto. una vez se identifica un proceso de globaliza-
cn, su significado pleno puede no ser obtenido si no se
consderan los procesos adyacentes de relocalizacin que
se entrelazan y ocurrenjunto con aquel. La globalizacln
dei sistema de estrellas de Hollywood puede significar la
etnizacln dei sistema de estrellas hind producdo por la
aguna vez fuerte lndustrla de cne hind. Igualmente. los
aclores franceses o italianos de los 60's 3!4 de Brtgtte
Bardot a Alaln Delon, y de Marcello Mastroianl a Sofia Loren
3,4 que alguna vez simbolizaban la forma universal de ac-
tuar parecen hoy, cuando vemos sus pelculas de nuevo,
ms bten tnica y parroqulalmente europeos. Entre enton-
ces y hoy, el estilo hollywoodense de actuar ha encontra-
do la manera de giobalizarse.
Una de las transformaciones ms comnrnente asceta-
das a la globalizacln es la compresn dei espaco-tternpo.
esto es. el proceso social por medo dei cuallos fenmenos
se aceleran y se diseminan por el globo. Aunque aparen-
temente monoltico. este proceso combina situaciones y
condiciones altamente diferenciadas. y por esta razn no
puede ser analizado independienternente de las relaciones
de poder que dan cuenta de las diferentes modalidades de
t1empo y movilidad espacial. De un lado. hay una clase
capitalista transnaconal. realmente aproplada de la com-
presin tempo-espacial y capaz de usaria para su benefi-
cio. De otro lado. los grupos y clases subordinados. como
los trabajadores mgrantes y los refugiados. tambln estn
nvolucrados en una gran cantidad de movtmento fsico
pero no nenen en lo ms mnimo un control de la compresn
espacio-tiempo. Entre los ejecutivos de las corporaciones
y los refugiados e inmlgrantes. los turistas representan un
tercer modo de produccin de compresin espacio-temporal.
Tambin estn aquellos que contribuyen significativa-
mente a la globalizacin pero que. no obstante, permanecen
349
prstoneros de su espaco-tempo local. Los campesinos de
Bolvta, Peru y Colombla, ai cultivar coca, contrlbuyen deci-
sivamente a la cultura mundial de la droga, pero ellos msmos
permanecen ms localizados que nunca. Exactamente lo
msrno sucede con los residentes de lasfavelas de Ro de
Janeiro, que permanecen prtsoneros de su vida de habi-
tante tugurlal, mlentras que sus cancones y bailes son
hoy parte de la cultura musical globalizada.
Por ltimo, y todava desde otra perspectiva, ia compe-
tencla global requere a veces de poner el acento sobre la
especiflcldad local. La mayora de los lugares tursticos
deben ser hoy altamente exticos, vernculos y tradco-
nales para volverse lo suficientemente competitivos yen-
trar al mercado mundial del turismo.
Para dar cuenta de estas asimetras, la globalzactn. tal
como lo sugeri. debera ser sempre nombrada en plural.
En un sentido ms ben laxo, podramos hablar de diferen-
tes modos de produccln de la globalizacln. Distingo cua-
tro de ellos que, segn creo, dan orgen a sendas formas
de globalizacln
EI prtrnero es lo que llamara locallsmo globalizado. Es
el proceso por medlo dei cual un fenmeno local dado se
globaliza exrtosamente: verbgraca la operacn mundial
de las corporaciones transnacionales, la transformacin
del ngls en una lInguafranca, la globallzacln de la co-
mida rpida o la msica popular americana, o la adopcln
en todo el mundo de las leyes de derechos de autor para el
software de computador.
La segunda modalidad es elglobalismo localizado. Con-
siste en el impacto especfico de las prcticas e imperativos
transnacionales sobre las condiciones locales que por tanto
son desestructuradas y reestructuradas para responder a
los imperativos transnactonales. Estos globalismos loca-
lizados incluyen: enclaves de libre comercio; la defores-
tacn y la destruccin masva de recursos naturales para
pagar la deuda externa; el uso turstico de tesoros histri-
cos, sitios y ceremonias religiosas, artes y artesanas y la
vida natural; el dumplng ecolgico; la conversn de una
agricultura de subststenca en una orientada haca la ex-
portacln como parte dei "ajuste estructural": la etncza-
cn dei lugar de trabajo.
La dlvlsln Internacional dei globatsmo adqulere el s-
gulentepatrn: los pases centrales se especlallzan en loca-
350
lismos globallzados, mlentras que a los pases perifricos
se les Impone la escogencla de globaltsmoe localizados. EI
sistema mundial es una red de localismos globallzados y
de globalismos localizados.
Con todo, la mtensfcacn de Interacclones globales
implica otros dos procesos que no se pueden caracterizar
adecuadamente ni como localismos globalizados ni como
gIobalismos localizados. Llamara al prlmero de elloscosmo-
politanismo. Las formas prevalentes de domnacn no ex-
cluyen la oportunldad de que Estados-nacln, reglones,
clases y grupos soclales subordinados y sus aliados se
organicen transnaclonalmente en defensa de sus intere-
ses cornunes percbdos, y usen para su beneficia las ca-
pacidades de la interaccin transnacional creada por el
sistema mundial. Las actividades cosmopolitas tmplcan,
entre otras cosas, los dilogos y organizaciones sur-sur,
las organlzaclones mundlales dei trabajo (la Federacln
Mundial de Sindicatos y la Confederacln Internacional de
Sindicatos Lbres), la fIlantropa transnaclonal Norte-Sur,
las redes mternaconales de servcos legales alternativos,
las organtzacones de derechos humanos, las redes munda-
les de grupos de mujeres, Organlzaciones No Gubernamen-
tales, redes de grupos de desarrollo alternativo y desarrollo
sostenble, movmtentos literarios, artsticos y cientficos
de la periferia dei sistema mundial, que buscan valores
culturales alternativos, no-imperialistas, se comprometen
en nvesttgactones postcolonlales y estudlos subalternos,
y as sucesivamente.
Los otros procesos que tampoco pueden ser descritos
como locallsmos globallzados o como globalismos localizados
es la emergencia de temas que, por su propa naturaleza,
son tan globales como el globo msmo, y que llamara, usando
laxamente el derecho internacional, la herencia comn de
la humanldad. Estos son asuntos que slo tlenen sentido
Si se refleren ai globo en su totalldad: la sostenlbilidad de
la vida humana en la nerra, por ejemplo, o temas amben-
tales como la proteccin de la capa de ozono, el Amazonas,
la Antrtida. Tambn Inclulra en esta categora la explo-
racn del espacto, la luna y otros planetas. puesto que sus
nteracctones con la terra tambin son un patrtmorno co-
mn de la humanidad. Todo lo anterior se refiere a recur-
sos que deben ser administrados por fideicomisarios de la
comunidad internacional en nornbre de las generaciones
presentes y futuras.
351
La preocupacin por el cosmopolitismo y la hererica co-
mn de la humanidad ha tenido un gran desarrollo en las
ltimas dcadas; pero tambn ha originado poderosas
resrstenctas. En particular, la herencia comn de la hu-
manidad ha estado bajo permanente ataque por parte de
los paises hegemnicos, especialmente los Estados Uni-
dos. Los confltctos, resistencias. luchas y coaltcones que
se agrupan alrededor dei cosmopolitismo y la herencia co-
mn de la humanidad muestranque lo que liamamos globa-
lizacin es de hecho un conjunto de reas de confrontacin.
Para el propsito de este artculo, es tli distinguir en-
tre globalizacin desde arriba y globaltzacrn desde aba-
jo, o entre globaltzacn hegernntca y contra-hegemnca.
Lo que llam localtsrno globalizado y gtobalismo localiza-
do son globalrzactones desde arriba; el cosmopolitismo y
la herencia comn de la humanidad son globalizaciones
desde abajo.
Los DERECHOS HUMANOS Y EL LIBRETO EMANCIPATORIO
La cornplejdad de los derechos humanos consiste en
que pueden ser concebidos como una modalidad de loca-
lismo globalizado o como una forma de cosmopolttantsmo.
en otras palabras, como una globaltzactn desde arriba o
como una globalzacn desde abajo. Mi propsito es espe-
cificar las condciones bajo las cuales los derechos huma-
nos pueden ser concebidos como una globallzacin dei
segundo tipo. En este articulo no me referir a todas las
condiciones necesarias para ello: me centrar ms bien slo
en las culturales. Mi tests es que mientras que los dere-
chos humanos sean concebidos como derechos humanos
universales. tendern a operar como localismoglobalizado,
una forma de globaltzacn desde arriba. Para poder ope-
rar como una forma cosmopolita y contrahegemnica de
globalzacn, los derechos humanos deben ser reconcep-
tualizados como multiculturales. Si, como se ha hecho, se les
concibe como universales, los derechos humanos sern
sernpre un instrumento de los que Samuel Huntington
llama "el choque de civilizaciones", esta es , la lucha de
Occidente contra el resto dei mundo. As, la competttvdad
global de los derechos humanos se obteridr a costa de su
legtmtdad local. Por el contrario, el multculturaltsrno, tal
como lo enttendo, es una precondicin de relaciones ba-
352
lanceadas y mutuamente reforzantes entre compettvdad
global y legttmdad local, los dos atributos de una poltica
contrahegemnica de derechos humanos en nuestro tiempo.
Sabemos. por supuesto, que los derechos humanos no
son universales en su aplicaci6n. Consensualmente se dtsttn-
guen cuatro regmenes de derechos humanos en nuestro
tiempo: el europeo, el nteramertcano, el africano y el as-
tco>. 6Pero son universales como uo artefacto cultural,
como una especia de invariante cultural, como una cultu-
ra global? Todas las culturas tenden a definir los valores
ms extendidos como los valores ltimos. Pero slo la cul-
tura occidental tiende a concentrarse en la universalidad.
La cuestin de la unversaldad de los derechos humanos
tratcona la universalidad de lo que pone en cuestin por
la manera en que lo pone en cuestin. En otras palabras,
la pregunta de la universalidad es una pregunia particu-
lar, una pregunta cultural de Occdente.
El concepto de derechos humanos descansa sobre un
conjunto de presupuestos bien conocidos, todos los cua-
les son claramente occdentales, a saber: hay una natura-
leza humana universal que puede ser conocda por medias
raconales: la naturaleza humana es esencialmente distinta
de, y superior a, el resto de la realidad; el ndvduo tene
una dgntdad absoluta e rreducble que debe ser defendi-
da de la socedad o el Esiado; la autonoma dei individuo
requiere de una socedad organizada de manera no jerr-
quica, como una suma de tndtvduos''. Como todos estas
supuestos son claramente occidentales y lberales, y fcil-
mente distinguibles de oiras concepciones de la dtgndad
humana en otras culturas, uno podra preguntarse por
qu la cuestin de la universalidad de los derechos huma-
nos ha generado tan intensos debates o, en otras palabras,
por qu la pregunta por universalidad sociolgica ha ter-
minado stendo ms importante que la pregunta por la uni-
versalidad filosfica.
Si observamos la hstorta de los derechos humanos en
el perodo de Posguerra, no es dfctl de concluir que las
polticas de derechos humanos han estado, por mucho, ai
servicio de intereses econmicos y geopolticos de los Es-
2 Para un anltsts extenso de los cuatro regmenes. ver Santos. Op. cit.,pp.
330-337
3 Panrnkar Raimundo: "Is the Notton of Human Rights a Western Concept?"
en: Cahiers. No. 81, pp. 28-47
353
tados capttaltstas hegemnicos. El discurso seductor y
hegemnico sobre los derechos humanos ha permitido
inauditas atrocidades, y tales atrocidades han sido mane-
jadas de acuerdo eon una clara doble moral. Escribiendo
en 1981 acerca de la manlpulacln de la agenda de los
derechos humanos en los Estados Unidos en conjuncin
eon los medias masivos de comunicacin, Rtchard Falk se
reflri a una "poltica de invislbilldad"y a una "poltica de
supervtstbtdad'?'. Como ejemplos de la poltica de invisi-
bilidad, mostr cmo los medias tgnoraron completamen-
te ai pueblo Maubere de Timor Orientai que estaba slendo
dlezmado (lo cual cost ms de 500.000 vidas), as como
la condcn de cen millones de Intocables en la Indla.
Como ejernplos de la poltica de supervlslbilldad, Falk
mencion la presteza eon la que los abusos contra los de-
rechos humanos de los regmenes revolucionarias de Irn
y Vietnam fueron denunciados por los Estados Unidos. De
hecho, en buena medida lo mtsmo podra decrse de los
pases de la Unn Europca. siendo el ejemplo ms notable
el silencio que mantuvo oculto a los europeos eI genocdio
dei pueblo Maubere, lo que facillt el entonces floreciente
y fluido comercio internacional con Indonesia.
Pero la marca occdental, ciertamente occidentalliberal
en el discurso dominante de los derechos humanos tam-
bin puede ser rastreado en otras muchas instancias: en
la Declaracin Universal de 1948, que rue productda sin
la partcpacn de la mayora de los pueblos dei mundo;
en el reconocimiento exclusivo de los derechos ndvtdua-
les, con la nica excepcin del derecho colectivo a la auto-
determinacin que, adems, estaba restringido para los
pueblos sometidos al colonialismo europeo. en la prioridad
dada a los derechos civiles y polticos sobre los econm-
cos, soctales y culturalcs, y en el reconocmtento del dere-
cho de propiedad como el prmer y, durante muchos afios,
nico derecho econmico.
Pero este no es el nico aspecto de la cuestin. En todo
el mundo, millones de perecnas y miles de orgaruzacones
no gubernamentales han vendo luchando por los derechos
humanos, con frecuencia corriendo grandes resgos, en
defensa de las clases sociales oprimidas y de grupos socta-
les que con frecuencia han sido victimizados por estados
4 Falk Richard.HumanRtghts andState50veretgnity, New York, Holmes and Meter
Publlshers, 1981.
354
capitalistas autoritarios. Las agendas polticas de tales luchas
son con frecuencia explcita o implcitamente anti-capita-
listas. Un discurso yuna prctica antl-hegemnicos de dere-
chos humanos han ventdo aparecendo, se han propuesto
concepctones no-occdentales de los derechos humanos y
se han organizado dilogos transculturales sobre ellos. La
tarea principal de la poltica emancpatorta de nuestro tern-
po, en este terreno, consiste en lograr que la conceptuali-
zacn y la prctca de los derechos humanos pasen de ser
un localismo globalizado a un proyecto cosmopolita.
6Cules las premisas de sernejante transformacin? La
prmera es que resulta imperativo trascender el debate entre
universalismo y relativismo cultural. Este es un debate
esencialmente falso, cuyos polos conceptuales son ambos
igualmente perjudcales para una concepcin emancpato-
ria de los derechos humanos. Todas las culturas son relativas,
pero la postura filosfica dei relativismo cultural est equi-
vocada. Todas las culturas aspiran a tener valores ltimos
y preocupaciones centrales, pera el universalismo cultural,
en tanto postura filosfica, es errneo. Contra el universa-
lismo, debemos proponer dilogos transculturales de proble-
mas isomrficos. Contra el relativismo, debemos desarrollar
crtertos procedlmentales transculturales para distinguir
entre polticas progreststas y regreslvas, entre apodera-
mlento y desapoderamento, entre emancpacn y regu-
lacin. En la medida en que el debate suscitado por los
derechos humanos pueda evolucionar hacia un dilogo
competitivo entre diferentes culturas acerca de los prnc-
pios de la dgndad humana, es menester que tal compe-
tencia genere coaliciones transnacionales que propongan
nvelacones por lo alto ms ben que por lo bajo (,',cules
son los estndares absolutos mnimos? 6Los derechos huma-
nos ms bsicos? 6Los mnimos comunes denominadores?)
EI frecuente llamado a la prudencia de no sobrecargar la
poltica de los derechos humanos con derechos nuevos,
ms avanzados o con concepciones diferentes y ms am-
plias de los derechos humanos''. es una manfestacn tarda
de la reduccin de las reinvindicaciones emancipatorias de
la modemidad occldental ai bajo nvel de ernancpactn posbt-
iitado o tolerado por el capitalismo mundial. Los derechos
humanos de baja intensidad aparecen como la otra cara
de la democracia de baja ntenstdad,
5 Donnelly Jack, Universal Human Rights in Theory and in Practice, Ithaca,
Cornell Untverstty Presa, 1989
355
La prernsa es que todas las culturas tienen
concepclOnes de la dignidad humana, pero no todas las
coricben como derechos humanos. Es, por tanto, impor-
tante aprehender las preocupaciones isomrficas entre
culturas. Nombres, conceptos y v s orres de
mundo.dlferentes pueden transmitir preocupaciones y
aspracones similares y mutuamente inteligibles.
La tercera premisa es que todas las culturas son incom-
pletas y problemticas en sus concepciones de la dgndad
humana. Esta lllcompletitud deriva precisamente dei he-
cho de que hay una pluralidad de culturas. Si cada una de
ellas fue;a.tan completa como pretende serlo, habra una
cultura umca, La idea de la completltud es la fuente de una
sobrecarga de sentido que parece infestar todas las cultu-
ras. Por ello, la lllcompletitud es ms vsfble desde afue
desde .la de otra cultura. Para elevar el ntvel
sobre la incompletitud cultural a su mximo
la tarea de la construccin de una concepcin
de los derechos humanos es una de las ta-
reas mas cruciales.
. La premisa es que todas las culturas tienen ver-
siones dferentes de la dignidad humana, algunas ms
que otras, algunas con un mayor comps de rect-
procdad que otras, algunas ms abiertas a otras culturas
que otras. Por ejemplo, la modernidad occidental se ha
desdoblado en dos concepciones y prcticas altamente
divergentes de los derechos humanos % la liberal y 1
marxista 314, la una priorizando los derechos cvtles y
tcos, o.tra los derechos sociales y econmcos.
. Por ultimo, la quinta prernsa es que todas las culturas
tlenden a distribuir a la gente y a los grupos soctales por
medio de dos principios competitivos de pertenenciajerr-
quica. opera a travs de Ierarquas entre unidades
homogeneas. EI otro opera a travs de la separacin de
dterenctas y de entidades nicas. Los dos principios no
se yuxtaponen. y por eso no todas las
Igualdades son idnticas y no todas las diferencias gene-
ran desigualdad.
6 Ver, por ejemplo. Pollis Adamantta Schwab P "Human R ht W
C '., 19 s: a este rn
on.struct with Limited Appltcabtltty".en: Pollis Adamantia.' Schwab P
(Eds.J.Human RIghts:Cultura/ cnd Ideological Perspecnoes New Y k.
Prager, 1979. Ver tambin: An-na'jm Abdullahi A (Ed) H' R De .
in Cross-cultur I P t . .. uman ights
U
a erspec ives. A Questfor Consensus Phlladelphia
niversity of Pennsylvania Press. 1992. ' .
356
Estas son las premisas de un dilogo transcultural so-
bre la dgntdad humana que pueda eventualmente condu-
crnos a una concepcn mesza de los derechos humanos;
una concepcin que. en lugar de restaurar falsos unver-
salismos se organtce a s misma como una constelacin de
significados locales mutuamente nteltgbles y de redes que
transfieran poder a refcrencas normativas.
Pero este es apenas el punto de partida. En el caso dei
dilogo transcultura\' el ntercambo es no solamente entre
diferentes saberes sino tambin entre diferentes culturas,
esto es, entre universos de sentido diferentes e inconmen-
surables en un sentido fuerte. Tales universos de sentido
consisten de consteiaciones detopoi fuertes. Lostopoi son
los lugares comunes ampliamente extendidos de una cul-
tura dada. Funcionan como premisas de una argumenta-
cn, haciendo as posible la produccin y el intercambio
de argumentos. Los topot fuertes se vuelven ampliamente
vulnerables cuando se "usan"en una cultura diferente. Lo
mejorque les puede pasar es ser "degradados" de prerntsa
de la argumentacin a argumento. Entender una cultura
dada desde los topei de otra puede ser muy difcil, si no
mpostble. Por tanto, propondr unahennenuticadiatpica.
En el rea de los derechos humanos y de la dtgndad. la
movilizacin y el apoyo a las retnvtndcactories emancipa-
torias que potencialmente contienen, slo se puede lograr
si tales retnvndcactones han sido apropadas en el con-
texto local cultural. Requrere de un dilogo transcultural
y de una hermenutca datpca.
La hermenutica diatpica se basa en la idea de que los
topoi de una cultura individual son tan incompletos como
la cultura en que se producen. no importa lo fuertes que
sean. Tal incompletitud no es vtstble desde adentro de la
propa cultura, puesto que la aspiracin a la totalidad in-
duce a tomar la parte como el todo. EI objetivo de la her-
menutica diatpica no es. por tanto. alcanzar la completitud
%puesto que este en un objetivo rnposble de alcanzarsa
sino, por el contrario, elevar lo mximo posble la concten-
cia de la ncompletttud recproca, involucrndose en un
dilogo con un pie en cada cultura. Aqui reside su carc-
ter datpco
7
Es posible adelantar un dilogo diatpico entre el topos
de los derechos humanos de la cultura occidental y el to-
7 Ver tambtn Panntkkar , Op. cu.
357
pos hrnd deI dhanna o el topos deI umma en la cultura
tslmca", De acuerdo con Pantkkar, el dhanna
es aquello que da a cualquer cosa su realidad ltima. que la man-
tiene y le da cohesin... Lajusticia mantiene unidas las relaciones
humanas; la moraUdad lo mantiene a uno en armona; la ley es el
principio obltgatorto de las relaciones humanas; la reltgn es lo
que mantiene la extstenca dei universo; el destino es lo que nos
vincula con el futuro; la verdad es la cohesn Interna de una
cosa... Ahora ben, un mundo en el que el dharma es central y prc-
ticamente lo penetra todo, no se preocupa por hallar el derecho de
un individuo contra otro o de un individuo vis--vis la soctedad.
sino ms bten en evaluar el carcter dhrmico {correcto, verdade-
ro , consistente) o a-dhrmico de la cosa o la accin dentro de toda
la complejidad csmica de la realtdad''.
Desde el punto de vista deltoposdeldhanna, los derechos
humanos son incompletos en el sentido de que no estn
en capacidad de establecer el vinculo entre la parte (el in-
dividuo) y la totalidad (la realidadl. o todavia ms fuerte-
mente, en el sentido de que se centran en lo que es apenas
un derivado, los derechos, en lugar de focalizar en el im-
perativo primordial. el deber de los individuos de encon-
trar su lugar en el orden de la socedad y el cosmos. Desde
el punto de vista dei dhanna. y ciertamente tambin dei
umma, la concepcin occidental de los derechos humanos
est plagada de simetras muy simplistas y mecnicas
entre derechos y deberes. Esta explica por qu, de acuer-
do con los derechos humanos occtdentales, la naturaleza
no tiene derechos: porque no se le pueden imponer debe-
res. Por la mtsrna razn, es mpostble otorgarle derechos
a las generaciones futuras: no tienen derechos porque no
tienen deberes.
De otro lado, desde el topos de los derechos humanos,
el dhanna tambn es incompleto debido a su fuerte y no
8 En este artculo construyo m concepctn de multicuituralismo a travs dei
ejemplo de hermenutica dlatpica entre las concepciones de dtgndad hu-
mana en las culturas occrdenta. tslmca e tund. En mt tnvesttgactn ac-
tual, desarrollo una hermenutica diatpica entre la concepcln de dgndad
humana en la cultura occldental y en las culturas de los pueblos indgenas
de Amrica Latina, especialmente Colombta.
9 Vertamb1n InadaKenneth:"ABudhst Response to the Nature ofHuman Rghts".
en: Welsh Claude, Leary VIrginia (eds. ),AsianPerspectives in HWTIilll rlghts, WesMew
Press. Boulder, 1990, pp. 91-101; Mitra Kana: "Human Rights in Hndusm". en:
JoumalqfEcumenicalStudies, 19(3), 1982, pp. 77-84: Thapar Romtla: "'TheHindu
and 18(1), 1966, pp. 31-
40.
358
dialctico sesgo a favor de la armona, que oculta por tan-
to las injusticias y desatende totalmente el valor deI con-
flcto como una va hacta una armona ms rica. Ms ari.
el dhanna no se preocupa por los prtnctpcs deI orden de-
mocrtico, por la libertad y la autonoma, y descuida el he-
cho de que, sn derechos prtmordales, el individuo es una
entidad demasiado frgil para impedir ser aplastado por
aquello que lo trasciende. As mtsmo, el dharma tiende a
olvidar que eI sufrimiento humano es una dimensin in-
dividual irreductible: las sociedades no sufren, los indivi-
duas s.
Consideremos. en otro nvel conceptual, el mismo ejer-
cicio de hermenutica diatpica entre eltopos de los dere-
chos humanos y eI topos deI umma en la cultura islmica.
Los pasajes del Corn en los que ocurre la palabra umma
son tan variados que su significado no se puede determi-
nar rgdamcnte. Pero algo parece ser certo: esta siempre
se refiere a cuerpos tnicos, lngutsttcos o religiosos de
personas quenes son objeto deI plan divino de salvacn.
Amedida que la actividad proftica de Mahoma ba progre-
sando, los fundamentos religiosos deI umma se htcteron
ms y ms explcitos y, en consecuencia, el umma de los
rabes se transform en el umma de los musulmanes.
Desde eltopos delumma, la incompletitud de los derechos
humanos ndtvduales reside en el hecho de que slo so-
bre esta base es mposble sustentar las solidarldades y los
vnculos colectivos sin los cuales una sociedad no puede
sobrevtvr y mucho menos florecer. De aqu la dfcultad de
las concepciones occidentales de los derechos humanos
para aceptar derechos colectivos de grupos socales o pue-
blos, sean mtnoras tnicas. mujeres o indgenas. Esta, de
hecho, es una tnstanca especfica de una dftcultad mu-
cho ms amplia: la dificultad para definir comunidad como
un rea de solidaridades concretas y de obligaciones pol-
ticas horizontales. Esta idea de comunidad, central para
Rousseau, ha ido dejando su lugar a la dicotoma liberal
entre Estado y socedad civil.
Recprocamente, desde el topos de los derechos huma-
nos individuales. el umma enfattza exageradamente los
deberes en detrimento de los derechos y, por esta razn,
es proclive a tolerar desigualdades aborrecibles, como por
ejernplo entre hombres y mujeres, o entre musulmanes y
no musulmanes. Desvelada por la hermenutica dtat-
359
pica, la debllidad fundamental de la cultura occldental
consiste en establecer una dicotoma demasiado estricta
entre Individuo y socledad, volvlndose as vulnerables el
individualismo posesvo. el narcisismo, la alienacin y la
anoma, De otro lado, la debtldad fundamental de las cul-
turas hmd e islmica consiste en que ambas Se muestran
incapaces de reconocer eI sufrimiento como una dmen-
sin indlvlduallrreductlble, que solo se puede aprehender
en una sociedad que no est organizadajerrquicamente.
reconoclmlento de las debllidades e Incompletltudes
reciprocas es la condcn sine qua non de un dilogo traris-
cultural. La hermenutca dlatplca se construye sobre la
Identlflcacln local de la incompletltud y la debllldad y
sobre la lnteliglbllldad translocal. En el rea de los dere-
chos humanos y la dgntdad, la movllizacln dei apoyo
social para las reinvindicaciones ernancpatortas que po-
tencialmente contlenen slo se puede obtener si talcs
reinvtndicaciones han sido aproptadas en un contexto
cultural local.
Abdullahl Ahmed An-na'lm10 nos ofrece un buen ejern-
pio de hermenutlca diatpica entre las culturas Islmlcas
y occidental. Hay un vejo debate acerca de las relaciones
entre Islamismo y derechos humanos, y de la posibllidad
de que haya una concepcln slmca de los derechos hu-
manos II . Corriendo eI riesgo de una simplificacin exce-
sva, es poslble Identificar en l dos posiciones extremas,
10 Abdullahi A., Toward an Islamtc Rejonnation. Syracuse,Syracuse
UOlvers1ty Press, 1990; An-na'rm Abduaht A. (Ed.). HumanRights tnCross
Cultural Perspectives. A QuestJor Ccnsensus. Ph:lladelphla, Unveratty of
PennsylvanaPress,1992.
11 Aparte de An-na'tmAbdullah A., ver tambln: Dwyer Kevin,Arab votces. The
Human Rghts Debate in the Middle East, Berkeley, nversuy of Calttorrua
Press, 1991; Mayer Arm Elsabeth, lslamand Human Rights: Trud1tion and HJlitics,
Boulder, WestviewPress, 1991: LeltesJustln: "Moderruet.Jurtsprudence as a VehJcle
forGenderRoleReformtn the Islam1cWoTldM,en:OXumbiaHumanRtghtsLawRevIew
No. 22, 1991, pp. 251-330; AfkhamiMahnaz (ed.), FailhandFreedom: Women';
Humnn Ryhts in the Musltm World, Syracuse, Syracuse Universlty Presa. 1995;
Hassan R1ffat, QOnHuman R1ghts and the QU'ranic Perspectve'', en: Joumal of
&wnenioo1Studies. 19(3), 1982, pp. 51-65; AlFaruq Isma'll R., "Islamand Human
Rghte" .en: The lslamtc Quarterly, 27 (11, 1983, pp. 12-30. Acerca deI problema
general de la reacn entre la modemidad y el despertar islmico ver, por
ejemplo, Sharab Hisham, "Modernty and Islamic Revival: The Criticai Tasks of
Intellectuala", en: Contention, 2 (1),1992, pp. 127-147 YShariati Alt,
What ts to Se Done: The Enlightened Thnkers and an Ielarruc Renatssance"
edited by Farhang Rajaee. The lnsttute for Research and Islamc Studes
Houston, 1986. '
360
Una, absolutista o fundamentalista, es sostenlda por
aquellos para qulenes el sistema legal religioso dellslam
(Shart'a) debe ser aplicado plenamente como la ley dei
Estado islmico. De acuerdo con esto, hay inconsistencias
Irreconclllables entre la Sharl'a y la concepcln occden-
tal de los derechos humanos, y la Sharl'a debe prevalecer.
Por ejemplo, la Sharl'a dctamna la creacln de un Esta-
do en el que solamente los musulmanes sean cudadanos,
y los no-musulmanes no tengan derechos polticos; la paz
entre los musulmanes y los no musulmanes siempre es
problemtica, y las confrontaclones sern nevttables. En
cuanto a las mujeres, no se debe nt pensar en la gualdad:
la Shari'a ordena la segregacln de las mujeres y, de acuer-
do con agunas interpretaciones ms estrictas, incluso las
excluye totalmente de la vida pblica,
En el otro extremo, los secularistas o modernistas creen
que los musulmanes deberan organizarse en Estados se-
culares, Ellslam es un movtrnento religioso y espiritual,
no poltico. Las sociedades musulmanas modernas tienen
la IIbertad de organizar su goblerno de acuerdo a sus pre-
fcrcncas y a las circunstancias. La aceptacin de los de-
rechos humanos internacionales es un asunto poltico con
el que no deben mezclarse consrderacones religiosas.
Pongamos un ejemplo entre muchos: una ley de Tnez de
1956 prohtba definitivamente la poligamia basndose en
que ya no era aceptable, y en que la extgenca corntca de
mantener un tratamiento justo para todas las esposas era
imposible para cualquer hombre, con la excepcin deI
Profeta,
An-na'm critica ambas posiciones extremas, La vaper
mezzo que propone intenta fudamentar transculturalmen-
te los derechos humanos, identificando reas de conflcto
entre la Shart'a y los "niveles de derechos humanos", bus-
cando a la vez una reconctlactn y una relacn positiva
entre ambos sistemas, Por ejcmplo, el problema de la Shar'a
histrico es que excluye a las mujeres y a los no-musul-
manes. Por tanto, se necesita de una reforma o reconstruc-
cn de la Shart'a. EI mtodo propuesto para ello se basa
en un acercamiento evolucionista a las fuentes islmicas,
que Indagan en el contexto histrico especfico dentro dei
cuai la Shari'a fue concebida a partir de las Ideas de los
juristas fundaclonales de los sglos octavo y noveno, A la
luz de dcho contexto, probablemente se justlflcaba una
361
construccin restringida del otro. Pero esto ya no es vli-
do. Por el contrario, en el contexto actual puede justftcar-
se plenamente una visin ms iluminada desde el Islam.
Stgutendo las ensefianzas dei Ustadh Mahmoud, An-
na'm muestra que una revtstn detallada dei Corn y de
los Sunna revela dos niveles o etapas dellslam, el perodo
temprano de la Mecca y el substguente perodo de Medina.
EI prlmero contlene el mensaje eterno y fundamental dei
Islam y hace nfasts en la dgndad inherente de los seres
humanos, independlentemente de su gnero, confes!n
religiosa o raza. Cuando el mensaje de Medina tuvo lugar
3.4 siglo spttmoa se consider demasiado avanzado, se
suspendi y se aplaz su puesta en prctica hasta que se
produjeran las circunstanclas apropladas. Segn An-na'm,
ha llegado el momento de implementar aquel mensaje.
No puedo evaluar la validez especfica de este propues-
ta dentro dei contexto de la cultura islmlca. Esto es pre-
cisamente lo que distingue la hermenutica diatpica dei
orientalismo. Lo que qufero enfatizar de la perspectiva de
An-rra'tm es el intento de pasar de una concepcin occ-
dental de los derechos humanos a otra transcultural. que
relnvindlca la legttmtdad Islmica, en lugar de renunciar
a ella. Con todo, teniendo en cuenta que los derechos hu-
manos occidentales son la expresin de un profundo, aun-
que incompleto. proceso de seculartzacrn que no tiene
comparacin con nada semejante dentro de la cultura
tstmca, uno estara inclinado a sugerir que en el contex-
to musulmn, la energa movtlzadora requerida para un
proyecto cosmopolita de derechos humanos podra gene-
rarse ms fcilmente en un marco de rclgtostdad ilustrada.
SI esto es as, la perspectiva de An-na'tm es muy prometedora.
La hermenutica diatpica no es tarea para una sola
persona, escribiendo dentro de una sola cultura. No es,
por tanto, sorprendente que el intento de An-na 'trn, sten-
do una muestra autntica de hermenutica diatpica. se
haya adelantado con desigual conslstencia. Desde ml pun-
to de vista, An-na'm acepta la Idea de derechos humanos
universales demasiado pronta y acrticamente. Aunque
adapta una perspectiva evolucionista y trata con atencin
el contexto histrico de la tradicin islmica, se vuelve sor-
prendentemente ahistrico e ingenuamente untversalsta
cuando se trata de la Declaracin Universal de Derechos.
La hermenutica diatpica exige no slo una forma dfe-
362
rente de conocmtento, sino un proceso diferente de crea-
ctn de conocimiento. Demanda que el conocmento se pro-
duzca en red, colectva, interactiva e intersubjetivamente.
La hermenutica diatpica adelantada por An-na'm
desde la cultura islmica, y las luchas por los derechos
humanos conducidas por movimientos de base de feminis-
tas islmicas que sguen las ideas de "reforma islmica"
propugnadas por aquel, deben ser enfrentadas yevalua-
das desde la perspectiva de otras culturas, particularmente
desde la occidental. Esta es probablemente la nica ma-
nera de Introducir en la cultura occidental la idea de los
derechos colecttvos, los derechos de la naturaleza y los de
las generaciones futuras. as como la de los deberes y res-
ponsabilidades frente a entidades colectivas, sean la co-
muntdad, el mundo o incluso eI cosmos.
De manera ms general, la hermenutica diatpica ofre-
ce un amplio campo para adelantar debates en curso (en
las diferentes regones culturales del sistema mundial)
acerca deI universalismo, el relativismo, los marcos cultu-
rales de transformacln social, el tradicionalismo y el des-
pertar cultural!". Sin embargo, una concepcin Idealista
dei dilogo transcultural fcl1mente olvidar que tal di-
logo es postble slo por la slmultaneidad temporal de dos
o ms contemporaneldades. Los socios del dilogo slo son
superficialmente contemporneos; cada uno de ellos se
12 Para el debate africano ver: Oladlpo otusegun. "Towards a Phlosoptucal Study
of Mrlcan Culture: ACritique or'tradtonasm". en: Quest, 3(2), 1989, pp. 31-
50; Oruka Odera. "Cultural Fundamentais tn Phlosophy". en: Quest. 4(2),
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Universallsm and Relatvtsm", en:Quest. 6(1), pp. 45-55, 1992: Ramose Mogobe,
..Afrtcan DemocratcTradtttons: Oneness, Consensus and Openness". en: Quest
VI, 1992, pp. 63-83. Ejemplos dei rico debate en India: NandyAshs, "The Polities of
Secularsmand the Recovery ofReligious 'roierance", en:Altematives XIl, 1987, pp.
177-194; Nandy Ashis: "Cultural Frames for Social Transformaton. A Credo". en:
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Presa, 1982, pp. 153-195; Pantham'Thomas, "On Modemty, RationalityandMorality:
1(2), 1988, pp. 187-
208. Una mirada a vuelo de ptaro del problema de las diferencias culturalea puede
encontrarse en Galtung John: -weetem Civ1lizatlon: Anatomy and Pathotogy",
en:AltemativesVIl, 1981, pp. 145-169.
363
siente apenas contemporneo con respecto de la tradcn
histrica de su propia cultura. Esto es ms probable an
si las diferentes culturas Involucradas en el dilogo com-
parten un pasado de Intercambios desguales. "Qu post-
bltdad hay de un dilogo entre dos culturas cuando una
de ellas ha sido moldeada por violaciones prolongadas y
masivas a los derechos humanos. perpetradas en nornbre
de la otra? Cuando las culturas comparten tal pasado, el
presente que comparten en el momento de comenzar el
dilogo es un quid pro quo, en el mejor de los casos. y un
fraude, en el peor. EI dilema cultural que se presenta aqu
es el sgutente: como en el pasado la cultura dominante
logr que algunas de las aspiraclones a la dgndad humana
de la cultura subordinada se volveran trnpronunctables,
Les posible pronunciarIas en un dilogo transcultural srn
por ello justificar e incluso reforzar su inpronunciabilidad?
EI imperialismo cultural y el eptsterntctdo son parte de
la trayectorla histrica de la modernldad occidenta1. Des-
pus de siglos de intercambios cufturatee desrguales. Les
equltatlvo que se trate como Iguales a las culturas? "Es
necesario hacer que algunas de las aspracones de la cul-
tura occldental se hagan Impronunclables, para dejar lugar
a la pronunclabilldad de otras asptracones y otras cultu-
ras? Paradjicamente 3,4 y contrariamente a como se pre-
senta en el discurso hegemnico% es precisamente en el
terreno de los derechos humanos que la cultura occdcn-
tal debe aprender dei Sur, si la falsa unlversalidad atrtbu-
da a los derechos humanos en el contexto imperial se ha
de transformar en una nueva untversaltdad cosmopolita
dentro dei dilogo transcultura1.
EIcarcter emancipatorio de la hermenutica datpcano
est garantlzado a priori; de hecho, el multlcultura\lsmo
puede convertirse en un nuevo argumento para la poltica
reaccionaria. Baste mencionar el multiculturalismo del
primer ministro de Malasta o de la gerontocracia chna,
cuando se referen a la "concepcin asitica de los dere-
chos humanos". Para prevenir que esto suceda, todos los
grupos Involucrados en la hermenutlca diatplca deben
aceptar dos imperativos transculturales. El primero esta-
blece que, de las diferentes verstones de una cultura dada,
se debe escoger la que representa el ms amplio crculo de
recprocdad dentro de ella. Es decir, la versn que va ms
all en el reconocimiento del otro. Por ejemplo, An-na'm
364
escoge entre dos interpretaclones distintas dei Corn aquella
con el ms amplio crculo de reciprocidad, aquella que
nvolucra tanto a hombres como a mujeres, tanto a musul-
manes como a no-musulmanes. Cr-eo que esto tambin
debe hacerse dentro de la cultura occidenta1. De las dos
versones de los derechos humanos que existen en nues-
tra cultura %la \lberal y la marxstas se debe adoptar la
marxista, porque extiende ai terreno econmico y social la
gualdad que el liberalismo slo legtimo en el
terreno poltico. Ms an, la concepcion marxista de los
derechos humanos reconoce los derechos colectvos de los
trabajadores y los de las generaciones futuras de los tra-
bajadores. Esta concepcin debe ser revisada y expandida
para incluir los derechos colectivos de otros grupos socalcs
(mnoras tnicas, mujeres, etc. l.
El segundo imperativo transcultural es el stguente. como
todas las culturas tienden a distribuir a los pueblos y a los
grupos de acuerdo con dos prtnctpos competitivos de per-
tenenciajerrquica y. por tanto, con dos
competitivas de gualdad y diferencia, los pueblos tenen
el derecho a ser iguales siempre que la diferencia los haga
inferiores, pero tienen tambin derecho a ser diferentes
cuando la Igualdad pone en peltgro su identldad. Este Im-
perativo es muy dlficil de obtener y sostener. Estados cons-
titucionalmente mulunaconales como Blgica se aproximan
a l en algunos sentidos. Hay una gran esperanza de que
Surfrica haga lo mismo.
Como se entienden de manera predominante en la ac-
tualdad, los derechos humanos son una clase de esperanto
que dfctlmente puede convertlrse en ellenguaje cotidia-
no de la dlgnidad humana en todo el globo. Depende de la
hermenutica diatpica esbozada ms arriba que se trans-
formen en una red de poltica cosmopolita que haga mu-
tuamente tntelgbles y traduclbles los lenguajes nativos de
emancipacin.
Este proyecto puede sonar ms ben utpico. Sea como
fuere, lo importante es no reducir el realismo a lo que exis-
te, -en cuyo caso podramos estar obligados a justificar lo
que existe. stn importar cun injusto u opresivo fuere.
365
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367
Ii
EL NORTE, EL SUR Y LA UTOPA
INTRODUCCIN
En 1841, Charles Fourier, el gran pensador de la uto-
pia, censuraba a los cientficos sociales -a quienes l destg-
naba como los "filsofos de las cencas lnclertas"- porque
se olvldan ststernttcamente de los problemas fundarnen-
tales de las cencas de las que se ocupan. As, deca, si tra-
tan de la economa Industrial, se olvdan de estudlar la
asocactn entre los hombres que es la base de toda la eco-
noma: si tratan de poltica, se olvldan de tratar sobre la
tasa de poblacin cuya medida exacta est en la base deI
bienestar mundial; si tratan de admtntstracn, no espe-
culan sobre los medias de operar la unldad administrati-
va dei globo, sn la cual no pueden existir n el orden f1jo
nl garanta dei futura de los Imperlos; si tratan de la Indus-
trta, se olvldan de Investigar las medidas opreslvas dei
engano, acaparamlento y agtotsmo que despojan a los
propletarlos y entorpecen la clrculacln; si tratan de mo-
ral, se olvidan de reconocer y de reclamar los derechos de
la mujer cuya opresln destruye las bases de la justtcta:
y, finalmente, si tratan sobre los derechos dei hombre, se
olvldan de reconocer el derecho ai trabajo que, en verdad,
no es poslble en la socledad actual, pera sn el cual todos
los otros derechos son Intiles (Fourier, [184IJ, 1967;
369
181). Conclua as que los cientficos sociales tenan esa
"rara propedad", esa "tourderie mthodique" de olvidar-
se de los problemas fundamentales, de las cuestiones prt-
mordiales.
En retrospectiva, las razones y los ejemplos invocados
por Fourier son bastante convincentes,