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Blanca Sol

(NOVELA SOCIAL)
SEGUNDA
EDICIN
T-^
LIMA
CARLOS PRICE, IMPRESOR Y LIBRERO-EDITOR
CALLE
DE LA
VERACUUZ
NM. 71
1889
?
Vi i'"'i't't\V.
M.i.i.i.'.i.i.l.T
^JVIerCEDE?
jjABEU-0
DE
jj
I
"-^^'\ ^'cjsy^^
v^- v^
Blanca
Sol
(
NOVELA
SOCIAL)
SEGUNDA
EDICIN
-O-o.JcS.j-goJ.r-o-
LIMA
IMPRENTA
Y LIBRERA
DEL UNIVERSO
DE CARLOS PRINCE
CALLE DE LA VERACRZ NIU. 71
1889
1
N
PRLOGO
QUE
SE HA HECHO NECESARIO
Siempre
he ereido
qae
la novela
social
es
de tan*-
ta
mayor
importanciaque
la novela
pasional.
Estudiar
y
manifestar las
imperfecciones,
los de*
fectos
y
vicios
que
en
sociedad
son admitidos,
san"-
cionadoSi
y
con
frecuencia
objeto
de admiracin
y
de
estima,
ser sin duda mucho ms benfico
que
es- tudiar
las
pasiones
y
sus
consecuencias.
En el
curso
de ciertas
pasiones,hay algo
tan fa^
tal,
tan inconsciente
irresponsable
como en
el
cur^
so
de
una enfermedad, en
la
cual,
conocimientos
y
experiencias no son
parte
salvar al
que
ms
que
dueo de
sus impresiones,
es
casi
siempre,
vctima de
ellas.No sucede as
en
el desarrollode ciertosvicios
sociales, como
el
lujo,
la
adulacin,
la
vanidad,
que
n
ffon susceptibles
de
refrenarse,
de
moralzarse^,
j
quiz
tambin de
extirparse^
y
este
fin
dirijesu
esfuerzos
la novela sociaL
Y la correccin ser tanto
ms
fcil^
cuanto
que-
estos defectos
no
estn inveterados
en
nuestras
eos-
tumbreSy
ni inoculados
eb la trasmisin
hereditaria.
Pasaron
ya
los
tiempos
en
que
los cuentos invero- smiles
y
las
fantasmagoras quimricas,
servan de
embeleso las
imaginaeiones
de los
que
buscaban
en
la novela lo extraordinario
y
fantstico
coma
deliciosa
golosina,
Hoy
se
le
jHde
al novelista cuadros vivo
y
natura- les,
y
el arte de
novelar,
ha venido
ser como
la cien- cia
dei anatmico: el uxvelista estudia el
espritu
dt
hombre
y
el
espritu
de las
sociedades,
el
uno
pues-
to al frente del
otro, con
la misma
exactitud
que
el
mdico,
el
cuerpo
tendido
en
el anfiteatro. Y
tan vi- vientes
y
humanas han
resultado las creaciones
de la
ffantasa,
que
mas
de
una vez
Zola
y
Daudet
en
\Francia,
Camilo Lemoinnier
en
Blgica
y
Cambace-
Ires
en
la
Argentina,
hanse
visto
acusados,
de
haber
trazado retratos
cuyo
parecido,
el mundo
entero
reco- noca,
en
tanto
que
ellos
no
hicieron ms
que
crear
un
tipo en
el
que
imprimieron aquellos
vicios
6 de*
fectos
que
se
proponan
manifestar.
Por ms
que
la novela
sea hoy
obra de
observa-
M
c^n
y
de
anlisis,
siempre
le estar vedado al
novelis-\
i
j^t
;
'
ta descorrer el velo de la vida
particular,
para ei:po-
\^
\^\?;*:*
xier
las miradas del
mundo,
los
plieguesmas
ocultos
^
I
*^'""'
de la ooBciencade
un
individua Si la novela estu-
"
viera condenada
copiar
fielmente
un modelo,
seraj
necesario
proscribirlacomo arma personal
y
odiosa.
No
es
culpa
del
novelista,como no
h)
es
del
pintor,
6i
despus
tle haber ";reado
un tipo,
tomando diversa- mente,
ora sea
lo mis bello^
ora
lo ms censurable
que

su
vista
se
presenta,
el
pblico
inclinado siem- pre
buscar
semejaneas,
las
encuentra, quiz
sin
raen
alguna, con
determinadas
personalidades*
Los
que
buscan smiles
como
nico
objetivo
del
inteiicionado estudio
sociolgico
del
escritor,
tuercen
malamente los altsimos fiaes
que
la novela
se
propo- ne
en
estas nuestras
modernas sociedades..
Ocultar k)
imajinario bajo
las
apariencias
de la
vida
real,es
lo
que
constituye
todo el arte de la
no-^
vela moderna.
Y
puesto
se
trata de
un trabajo
meditado
y
no
de
un
cuento
inventado, precisa
tambin estudiar
el de-
terminismo
hereditario,arraigado
y
agrsmdado con
la
educacin
y
el mal
ejemplo;precisa
estudiar el
medio ambiente
en
que
viven
y
se
desarrollan
aque*-
Uos vicios
que
debemos
poner
en relieve,con
hechos
basados
en
la observacin
y
la
experiencia.
Y
si
es
cierto,
que
este estudio
y
esta
experiencia
no pode-
*-?
*
mos practicarlos
sino
en
la sociedad
en
que
vivirnos
y para
la
que
es(n*ibimoB,
tambin
es cierto,
que
el
novelista
no
ha menester
copiar
personajes
determi- nados
para que
sns
creaciones,
si han sido el resal- tado
de la
experiencia
j
la
observacin, sean
todo
nn
proceso
levantado, en
el
que
el
pblico
debe
ser juez
de las
faltas
que

su
vista
se
le manifiestan.
Los novelistas dice
un
gran
critico
francs,
ocupan
en
este momento el
primer puesto
en
la literatura
moderna. Y esta
preeminencia
se
les ha
acordado,
sin
duda,
por
ser
ellos el lazo de unin
entre
la lite- ratura
y
la
nueva
ciencia
experimenta);
ellos
son
los
llamados

presentar
lo
que
pueda
llamarse el
pro*
ceso humano,
foleado
y
revisado,
para que
juzgue
y
pronuncie
sentencia el hombre cientfico.
EHos
pueden
servir todas las ciencias
que
van

la
investigacin
del
ser
moral,
puesto
que
ms de
estudiar sobre el
cuerpo
vivo el
caprichoso curso
de
los
sentimientos, pueden
tambin
crear
situaciones
que
respondan
todos los movimientos del
nimo.
Hoy
que
luminosa
y
cientficamente
se
trata de
definir
la
posibilidad
de la
irresponsabilidad
indivi- dual
en
ciertas situaciones de la
vida,
la novela est
llamada colaborar
en
la solucin de los
grandes
problemas que
la ciencia le
presenta.
Quiz
si ella
llegar

deslindar lo
que
aun
permanece
indeciso
y
oscuro en ese lejano
horizonte
en
el
que
un
da
se re- solvern
cuestiones de
higiene
moral.
Y as mientras el
lejisladorse
preocupa
ms de la
correccin
que
jams llega

impedir
el
mal,
el
no- velista
se
ocupar en manifestar,
que
solo la educa*
cin
y
el medio ambiente
en
que
vive
y
se
desarro- lla
el
ser
moral, deciden de la mentalidad
que
for- ma
el fondo de todas las acciones humanas.
El novelador
puede
presentarnos
el
mal, con
to- das
sus
consecuencias
y
peligros
y
llegar

probar- nos,
que
si la virtud
es
til
y
necesaria, no es
solo
por
ser un bien,
ni
porque
un
da dar resultados
finales
que
se
traducirn
en premios
y
castigos
all
en
la vida de
ultratumba,
sino ms
bien,
porque
la
moral social est basada
en
lo
verdadero,
lo bueno
y
lo
bello,
y que
el hombre
como
parte
integrante
de
la
Humanidad,
debe vivir
para
el altsimo fin de
ser
el colaborador
que
colectivamente
contribuya
al
per- feccionamiento
de
elia
T el
novelista
no
solo estudia al hombre
tal
cual
es:
hace
ms,
nos
lo
presenta
tal cual debe
ser.
Por
eso,
como
dice
un
gran
pensador
americano: El arte
r
mas
all de la ciencia. Esta
ve
las
cosas
tales
cuales
son,
el arte las
ve
ademascomo deben
ser.
La
ciencia
se dirjeparticularmente
al
espritu;
el arte
sobre todo al corazn.
T -^'
Y
puesto
que
de los afectos ms
que
de las ideas
proviene
en
el fondo la conducta
humana,
resulta
queja
finalidad del arte
es superior,
la de la ciencia.
Con tan bella
definicin,
vemos manifiestamente
que
la novela
no
solo debe limitarse k la
copia
de la
vida sino adems la idealizacin del bien.
Y
aqu llega
la
tan debatida cuestin del natura- lismo,
y
la acusacin
dirijida
esta escuela
de
llegar
la nota
pornogrfica,con
lo cual dicen
parece
no
haberse
propuesto
sino la
descripcin,
y
tambin
muchas
veces,
el embellecimiento del mal
.
No
es
pues
esa
tendencia la
que
debe dominar los
novelistas
sud-americanos,
tanto
mas alejados
de ella
cuantoque,
si
aqu en
estas
jvenes
sociedades,
fura- mos
escribir
una
novela
completamente
al estilo
zlaniano,
lejos
de escribir
una
obra calcada sobre
la
naturaleza,nos
veriamos.
precisados

forjaruna
V
concepcin imajinaria
sin
aplicacin prctica en
nuestras costumbres. Si
para
dar
provechosas
ense- anzas
la novela ha de
ser copia
de la
vida, no
ha- ramos
ms
que
tornarnos
en
malos
imitadores, co- piando
lo
que
en pases
extraos al nuestro
puede
que
se
de
alguna
oitilidad,
quedando aqu en
esta
joven
sociedad,
completamente
intil,
esto cuando
no
fuera
profundamente perjudicial.
Tn
Cumpie es
cierto al
escritor,en
obras de
mera re- creacin
literaria,
consultar el
gusto
de la inmensa
mayora
de los
lectores,
marcadamente
pronun- ciado
favor de ciertas lectoras
un
tanto
pican- tes
7
aparentemente
lijeras,
lo cual
se
manifiesta
en
el
desprecio
la indiferiencia
con
que
reciben las
obras serias
y
profundamente
moralizadoras.
Hoy
se exije
que
la
m9ral
sea alegre,
festiva sin
consentirle
el
inspirarnos
ideas
tristes,
ni mucho
menos
llevarnos la meditacin
y
la reflexin.
Es asi
como
la novela moderna
con su
argumento
sencillo
y
sin enredo
alguno, con sus
cuadros siem"*
pre
naturales,
tocando muchas
veces
hasta la triviali- dad;
pero que
tienen
por
mira si
no moralizar,cuan- do
menos
manifestar el
mal,
ha
llegado

ser como
esas
medicinas
que
las
aceptamos
tan solo
por
tener
la
apariencia
del
manjar
de
nuestro
gusto.
Ser necesario
pues
en
adelante dividir los
no- velistas
en
dos
categoras,
colocando
un
lado los
que,
como
deca
Cervantes,
escriben
papeles
para
entretener
doncellas,
y
los
que
pueden
hacer de la
novela
un
medio de
investigacin
y
de
estudio,en
que
el arte
preste su
poderoso concurso
las ciencias
que
miran al
hombre,
desligndolo
de
aejas
tradi- ciones
y
absurdas
preocupaciones.
El Arte
se
ha
ennoblecido,su
misin
no es
ya
can-
vnr ?
tar la
grandiosidad
de las catedrales
gticas
ni llorar
sobre la f
perdida, hoy
tal
vez
para
siempre;
y
en
vez
de describimos los horrores de
aquel
Infierno
imaginariOi
describranos el verdadero
Infierno,
que
est
en
el desordenado
curso
de las
pasiones.
Nuevos
ideales
se
le
presentan

su
vista;
l
puede
ser
cola- borador
dla
Ciencia
en
la sublime misin de
pro- curarle
al hombre la Redencin
que
lo libre de la
ignorancia,
y
el Paraso
que
ser la
posesin
de la
Verdad cientfica.
(^y^^"^^^"^
BLANCA SOL
La educaron
como en
Lima edncan la
mayor
parto
de
las nias:
mimada, voluntariosa,
indolente, sin
conocer
ms autoridad
que
la
suya,
ni ms
lmite
sos antojos,
que
su caprichoso
querer.
Ouando
apenas
su raztfn principi
discernir,
el
amor
propio
y
la vanidad
estimuladas de
continuo,
fueron los
mviles de todas
sus acciones,
y
desde las acostumbradas
inocentes
palabras
con
que
es
de
uso
acallar el llanto
de los nios
y
refrenar
sus
infantiles desmanes,
todo
con- tribuy
dar
vuelo
sn vanidad,
formndole
pueril
el
carcter
y
antojadiza
la
voluntad. T hasta aquellos conse- jos
que
una
madre debe
dar,
el dia
que
por
primera vez
va sn hija
entrar
en
la vida mundanal,
fueron
para
ella
otros tantos
mviles
que
encaminaron
por
torcida senda
sus
naturales inclinaciones. Procura

habale dicho la
madre la hija, cuando confeccionaba el tocado del
pri- mer
baile al
^ue
iba
asistir vestida
de seorita
^prooniek
ne
nadie te iguale ni
menos
te sobrepase en
elegancia
y
elleza,
para
que
los hombres te
admiren
y
las
mujeres
te
envidien
I
ste
es
el
secreto de mi elevada
posicin so- cial.
Su enseanza
en
el
colegio,
al decir de
sus profesoras
fu sumamente
aventajada,
y
la madre abobada
con
los
adelantos deja hija,
recoga premios
y
guardaba
medalli-
tas,
sin observar
que
la sabidura
alcanzada
era menor
que
las
distinciones concedidas.
Todas las nias la mimaron
y
la
adularon,
disputando-
?l
se BQ oompafiacomo un benefieio;
porqu,
al decir de sus
amigas,
Blanca
era picante,graciosa
y muy
alegre.
Adems de lo
que
la
ensenaron sus
profesoras,
ella
aprendi,prcticamente
machas otras
cosas,
qne
en su
al- ma
quedaron
hondamente
grabadas; aprendi,
por
ejem- plo,
estimar el dinero sobre todos los bienes d^ la vida:
hasta vale ms
que
las virtudes
y
la
huena conduca
^%
deca
ella
,
en sns
horas d charla
y
comentarios
con
stis
amigas.
Y
arraigar
esta
estimacin,
contribuy grandemente
el
haber observado
que
las
Madres
(olvid
decir
que
era un
colegio
de
monjas)
trataban'
con marcada consideracin
las nias ricas,
y
con menosprecio
y
hasta
con
acritud
las
pobres.
Y estas
pagan
^on mucha
puntualidad sus
mesadas observaba Blanca. De
donde
dedujo,
que
el di- nero
no
slo
serva
para
satisfacer las deudas de la
casa,
sino adems
para comprar
voluntades
y
simpatas
en
el
colegio.
lla
entre las educandas
y
profesoras,
disfrut de la
envidiable
fama,^i3ehfa
de
padres
acaudalados, sin ms
fundamento,
que
presentarse
su
madre los
Domingos,
los
dios de
saUny lujosajuenteataviada,
llevando vestidos
y
sombreros estrenados
y
riqusimos,
los
que
ella saba
que
donde
iizo
su
madre
no
haba
podido
pagar,
por
falta de
dinero;
de
esta otra
deduccin
:
que
la
riquezaaparente va- la
tanto
como
la verdadera.
Despus
cfeZ^2^,
sus amigas,
comentaban con entu- siasmo
el buen
gusto
y
las ricas telas
que
usaba
su madre,
y
las nias
pobreSj
mirbanla
con ojos
envidiosos: las ri- cas
e(nno da,
firmaban
corro,
y
disputbanse
ansiosas
su
amistad.
n da
una
de las
nias,
la ms humilladi
por
la
po- breza
con
que
ella
y
su
madre
vestan,
la
dijo: Oye
Blan- ca:
mam
me
ha dicho
que
la
tuya
se
poue
tanto
lujo,
por que
el seor M. la
regala
vestidos. Oalla'
candida
observ otra
si
es
que
la mam de Blanca
no
paga
los
comerciantes
y
vite naciendo roa,
eso
lo dicen todos.
Blanca tornse encendida
como
la
grana, y
isdn
h, Vehe- mencia
propia
de
su carcter,
salt al cuello de
una
de
bs
nias, (de
la
que
dijo
qu
su madre les hacia roa
los
comerciantes,)
y
despus
de datle de cdofaetes
y
arran-
cioie lo
cbelios,escupile
en el tstro
dicihdcie"^1"0-
^1
mftl
pobmtonfti
rada
si vnelTM
Mpetir
eBO
te he de
mater.
Bus
amigas
la
separaron
viva
faerza,
y
desde
ese
da
tx
enemiga
acrrima de
aqnella
nia.
En
cnanto la
qne
dijo
ser
el seor M. el
que
la
regalaba
los vestidos

sn
madre,
Ua
no
lo enconto tan
grave
como
lo de la roa,
Y
Inego,
qn"
haba de malo
en
qne
el seor M.
qne
era
tan
amigo
de
mam,
le
regalara
los vestidos? cnando ella
nera
grande
tamUen haba de bnsoar
amigos
qne
la ob-
seqniaian
del mismo modo.
En las horas de
recreo,
y
en
las mnohas robadas i las
de
stndio,
sns amigas
referanle
cosas
snmamente intere- santes.
La nna decale,
qne
nna
hermana
snya
haba roto
con sn
novio
por
asnntos de
familia,
y
sn
hermana
depique
se
iba
casar con nn
viejo
mny
rico,
qne
le
procnrarfa
mncho
lnio,y
la llevara al
teatro,
loe
paseos y
haba de
darle tambin coche
propio.
Qn importa
qne
sea
viejo?
Mam ha
dicho
qne
lo
principales
el dote,
y
asi cnando
el
viejo
mnera se
casar
con nn joven

gusto
de ella.
Blanca saboreaba con ansia estos relatos:
imaginbase
estar ella en Ingar
de la
joven,
qne
haba de tener coche
propio,
y
llegar
Incir ricos vestidos
en
teatros,
bailes
y
nQistaSy
y
ella
como
la
joven en cuestin,
decidase
por
el
viejocon dinero, mejor
qne por
el novio
pobre.
Algunas
veces estas
historietas,
venan
seguidas
de
acaloradas
discusiones. Muchas
nias
opinaban
qne
el
joven {con
tal
que
fuera buen
mozo)^
era preferiblecon su
pobreza,
al
rico,
si haba de
ser
viejo.
Blanca fu
siempre
de la
opinin
contraria. Y favor de la
riqueza
del futuro
marido,
ella
argumentaba
manifestando todo el caudal de
experienciaadquirida
en esa vida
ficticia^ impuesta
por
las necesidades en
completo desequilibriocon
las
limita- das
rentas de la familia: necesidades
que para
los
suyos
fueron eterna causa
de sinsabores
y
contrariedades.
Guando
su
madre
Helaba

conocer algunos
de estos
precCKses
juicios
de
su
hija,
rea
mandbulas
batientes,
y
;
e"clamaba: S
esta
muchacha sabe
mucho.
Y
no se
diga
que
la madre de Blanca
fuera, alguna
ton- ta
6
mentecata,
de las
qne
las nias del
colegio
clasificaban
en
el nmero de las
que
le deben
alsanloito,era una
seora
nuy
sensata;
pero que
por
desgracia,
estaba
empapada
jn
ciertas
ideas,
que
la llevaban
pensar
eomo su bija.
6-
BlanM liaea desteroillar de risa
stifi ftmiM8, onatido
rabida
sobre
nna silla,
remedaba
al
seor
N.
el
predicador
del
colegio,
que
con sn
acento francs,ms
qne
francs
patoif
les deca: E$
necesario hmts mas vivir
en
el
santu
t-
mur
de
Dias,
parque
en
el mundo tinemos dimvie
por
aden*
tro
y
dimuioB
por afuera,
T
luego
como
el seor N. ella
les
explicaba
las
nias,
que
los demonios de adentro
eran nuestras malas
pasiones
y
los demonios de af
uerSi
eran las
tentaciones del mundo.
Jams Blanca
par
mien- tes
en estas
tentaciones,
y
si retuvo
las
palabras en
la
me-
mora, era
solo
para
costearles
la risa
sus compaeras,
que
no
se cansaban de
repetir:
No
hay quien tenga
la
gracia
de Blanca.
Ella viva
muy
contenta
en
el
colegio,
slo si
se
fasti- diaba
por
las horas
tan
largas
de
eapUla^
a
las
que
tambin
al
fin,
concluypor
acostumbrarse,
y ya
ni el cansancio
del
arrodillamiento, ni la
fatigado espritu,
que
antes sin- tiera,
presentronsele
despus;pero
cosa
ms rara!
acon- tecale
ahora
en
la
capilla,
que
la
imaginacin
traviesa
y
juvenil;
emprenda su vuelo,
y
con
abiertas
alas,
iba
per- derse
en
un mundo de
ensueos,
de
amores,
de
esperan- zas,
de
todo,
menos
de
cosas
que
con sus rezos

con
la
religin se
relacionaran.
Sera
ella vctima de
alguno
de
los
dimuios de
que
hablaba el Seor N?
Yaya!
8i
parecaen
realidad
tentacin^ del
enemigo:
tel
punto,
que
el montono murmullo formado
por
ma- dres
y
educandas, cuando rezaban
como es
de
uso

me- dia
voz,
los
rosarios
y
dems
oraciones;pareca
contribuir
dar
mayor impulso

su imaginacin,
sin
que por
esto
'. dejara
ella de
rezar en
aHa
voz.
As
adquiri
la costum- bre
de la
oracin
automtica,
sin el ms
pequeo vestigio
de
uncin, sin
imajinarsejams,
que
las oraciones tuvie- ran
otro
fin,
que
llenar el
templo
de ruidos, como
poda
haberse llenado de otra
cosa cualquiera.
La madre de Blanca
se
asombraba de
que
su hija,en- cerrada
en
el
colegio,
estuviera tan ilustrada
en
asuntos
que
no
debiera
conocer
y
diera cuenta
de la crnica
escan- dalosa
de los
salones
mejor
que
ella,
que
como
decan las
nias,
viva
en
el mundo, Pero
aquello
no dejaba
de tener
su
fcil
explicacin.
Oada nia relataba de
su
parte
lo
que
haba odo
en su
casa,
y
as formaban todas
ellas
la his- toria,
completa
de.los
escndalos sociales.
8~
dttiiei
y
e9in|tos8,
en
presanoia
de la
mam 6 del her- mano
de
la bnrlada.
Laa
ofendidas,
qne
al fin Inron
mnohajB diiMinle el
diotado de
malenadaj
orieona;
pero
ella
despreciaba

las ondidasi
y
se
alzaba de bombros, con
burlona
son- risa.
Este
modo de
seac,
le trajo
el odio de
algnnas
y
la
censara
de todas.
Decan
que
Blanca al
bajar
del coche al subir el
pel- dao
de
una escalera se
levantaba
con
garbo
y
lisura el
vestido
para
lucir el diminuto
pi,
y
m"s
aun
la torneada
)antorriUa.
Mentira Blanca se
levantaba el
vestido
para
ucir las ricas botas de
cabritilla,
que por
aquella
poca
costaban
muy
caro,
y
slo las
usaban las
jvenes
la
mo- da
de la
ms
refinada
elegancia.
Gustaba ms exitar
la
envidia de las
mujeres con sus
botas de abrocadores
con
calados
^
tradas directamente de
Pars,
que
atraer las mi- radas
de los hombres
con sus enanos
pies
y
robustas
'?
pantorriUaB.
Decan
que
Blanca, con
su descocsda
coquetera,
haba
de
descender,
apesar
de
su
alta
alcurnia^
hasta las ltimas
esferas sociales.
Sealaban un
gran
sefior,
dueo de
pinge fortuna,
como
el favorecido
por
las caricias de la
jdven,
las
cua- les,
diz
que
el
pagaba
con
generosas
ddivas
que
llena- ban
las fastuosas
exigencias
de la
joven
y
su
familia.
A
no
haber
posedo
esa
fuerza
poderosa
que
da la her- mosura,
el donaire
y
la
inteligencia,
fuerzas suficientes
para
luchar
con
la saa envidiosa
y
la
maledicencia
co-
Darde,
que
de coutinuo la
herian;
Blanca hubiera
o^ado
desquiciada como una
estatua
para pasar
oscurecida
y
triste ai
nmero de las
que,
con mano severa,
la sociedad
aleja
de
su seno*
II
No obstante
ser esa mujer
educada ms
para
la socie- dad
que para
s
misma, no
por
eso
dej
de sentir las
atracciones
de la naturaleza.
La
edad,
el instinto
y
tal
vez otras
causas
desconoci- das,
fueron levantando lentamente la
temperatura
ordina- ria
de
sn
sangre, y
las ansiedades
de
su oorazui
y
al fin
tuvo
sn preferido
y
su
novio-
9
-^
'Pti
este u
gallardo jTzi qae
brillaba en
loa aaloMa
por
su clara
inteligeida
t stt
tapaisito
carcter^
por
la
esbeltez d
s
ontpo
j
fa
belleza de
su fisonota,
por
la delicadeza de sus maneras
y
la
elegancia
de sus
tr^es.
En sn trato con
la
joven,
mostrbale
proftiido
carin
y
estremalda delicadeza. Gomo se
deca
qne prosperaba
ex- traordinariamente
en sus
negocios,
Blanca
jtizg que
era
el hombre
predestinado
para
procurarla
cnanto ambicio- naba
y
le am con
la decisin
y
la vehemencia
propias
de
sti carcter.
I^ madre de
Blanca demostrbale
con
frecuencia
que
una
fortuna
por
formar
no vale lo
que
una
fortuna
yaor^
mada
y
trataba de
alejarla
de sus
simpticos
sentimien-
toSi
y
con
gran
contentamiento de la
madre^
la
hija
fu
de esta misma
opinin.
Oontribuy
no
poco
en estas
positivistas
reflexiones
de^
Blanca,
el haber visto
que
la suerte
principiaba
serle
adversa
su novio;
varios de
sus negocios
que
el
con
me-
S'
res
esperanzas em^endiera
no
llegaron
feliz
termin.,
n
poco
tiempo
se
vio adeudado
y
enredado en
desgracia*
das
empresas y
Blanca informada
por
l mismo de las (H-
ficultades
y
las luchas
qud
sostena,en vez de consolarlo
y
lentav'io^ se dio oousiderar
que
si su
novio la
ofreca mucho
amor" en cambio la ofreca
pocas esperan- zas
de
fortuna.
Estas crueles
refiexiones
tradujronse luego
en
ale}"-^
miento
y
frialdad de
parte
de
ella,
y,
contribuyeron

perturbar
msj
ms al
desgraciado
amante
que
al fin
desatendi sus
negocios
y
sufriconsiderables
prdidas.
Y Blanca
que
presenciaba
las
angustias
financierasde
su
familia,
lleg
esta fria observacini^-^Elamor
puede
ser
cosa
muy
sabrosa cuando
llega
acompaado
de lucientes
'
soles de
*
oro;
pero
amor
secas,
sbeme
pan
duro
con
agua
tibia.Yo
necesito,
pues,
novio con dinero,
y
en l- timo
caso,
tomar dinero
con
novio: de oba
suerte,con
toda mi belleza
y
mis
gracias,
ir
desempear
el
papel
'''*
oscura ama
de
llaves.
.'
sin ms
vacilaciones,
ni
cavilosidades,
ella,con la
pasibilidad
e
un
Yocal de la Corte
Suprema;
desahu-
S amoroso
y
atiguo
novio,
dicindole
que
esta su
olucin
sera
inapelable.
Tanto ms
inapelable
deba
cuanto
que,
acababa de
presentarse
un nuevo preten-
BLAK04 BOL
8

lo- diento,
que
lucia
an
par
de miliones de
soles,
heredados
qae,

los
ojos
de la hermosa
Blanca,
brillaron
con res-
gandores
de sedaotora felicidad. Este
era
don Serafin
nbio.
Oon
tan
omel
desengao,
el
antgao
y
apasionado no- vio
de la
joven,
se
dio
la
pena, y
en
el colmo de
su
desesperacin,
fulmin
sn
clera contra
Blanca,con
losms
hirientes
denuestos,
y
acerbos
improperios,
llamndola
prfida,traidora,
infame,
desleal;
pero
ella,
que
al
tomar
esa su
firme
resolucin,
haba
previsto
la
tempestad;
ri
desdeosamente diciendo:
Despus
de los
rayos
y
los
truenos sale el 9ol color de
oro.
Para consolar
su
desventurado novio,
y
quiz
tam- bin
para
consolarse s misma,, un
da,
golpendolecon
gracia
y
lisura el hombro
djole:-^
Oalla candido
cuan- do
yo
sea
la
esposa
de Babio
podr
darte toda la fe- licidad
que
hoy
ambicionas.
A lo
que l,
indignado
y
furioso, habale contestado:
Infame
I si
yo
no
hubiera
sido
caballero, seras
hoy
mi
Suerida.
Becuerdas
aquella
noche
que
tu, acompaada
e una criada,
fuiste loca
de
amor
buscarme mis ha- bitaciones?
Becuerdas
que
temiendo
que
alguien
te hu- biera
visto
y
mancillara tu honra,
no
consent
que
dieras
un
paso
adelante
de la
puerta
de entrada?
iAy
I
y
es
asi
co- mo
pagas
mi
amor,
mis sacrificios
y
toda suerte de
con- sideraciones
y
respectos
...?
^
Blanca alzse de hombros hizo
Pihstj
y acompa- ando
esta
especie
de silbo
con una
muea^Iena de
gracia
y
coqueteraagreg:
Eres
un
hombre
intratable,me
pa- reces
uu
chiquillo
de cuatro aos.
Oye,
escchame: el
amor
debe acomodarse las
circunstancias,
y
no
te- ner
exigencias feroces,inconsideradas,
que
concluirn
por
matar nuestra felicidad.

Ah!
dijo
el

^yo
slo
asj^iro
slo anhelo
que
cum- plas
tus
compromisos
y
seas
mi
esposa.

Ven, hablemos
razonablemente,
supongamos que
yo
cumpliera
mi
compromiso
y
fuera tu
esposa;
crees
que
pudiera ser feliz,si al da
siguiente
te vinieran los
acree- dores,
el
uno con
las cuentas de la modista
por
dos mil
soles,otro
con
las del florista
por
quinientos
soles,
las de
Delp
y
Laoroix^
por
mas
de
tres
mil
soles,
las dd
pul- pero
de la
esquina
por
quinientossoles,
las del,tt
-.11-
t
dalla I
cBllai
tiesefitifiaaritntioa aterradoraoon-
testo
desesperado
el novio de Blanca.
Djame conolir,aun me
falta lo
principal.Figrate
que
al da
simiente,
pueden
yenir
arrojamos
de la
casa en
que
vivimoSi
qne
la hemos
hipotecado
en
trein- ta
mil
soles,
7
la sentencia del
jnes,
de
remate
de la
finca,
est
ya
ejecntoriada,
j
si
no se
ha
cumplido,
es
porque
con
los
empeos
de mam
j
los
mio8
hemos al
oanzado
por
las inflnencias del
seor.
...
Est bien
no
quiero
saber
ms; me
basta
con
lo
que
me
dices
-{Adis!

Espera;
t
tambin te debemos
A
mi slo
me
debes la felicidad
que
un
da
me
pro- metiste.

S, te debemos los diez mil soles


que ....
Has destrozado mi
alma;

Ah! infame.
. . .
I
Tu deuda
ser la
primera
que yo
haga pagar por
Bubio.
Hada
me
debes. Adis
para
siempre.
Y el
romntico novio de
Blanca,
safio
de la
casa
resuel- to

no
volver
jams.
Ella
mirndolo
con
indefinible
expresin
de
amorosa
pena y gozosa
esperanza,
repiti
entre recitando
y
cantan- do
esta linda cuartetilla:
,
Que
las bellas
{Vive
Dios
Por
cada cual
oue
las
deje
Deben sin
que
las
aqueje
En
su lugar
poner
dos.
HL
Toda
esta
descamada relacin de las deudas de la
casa;
era expresin
fiel de la verdad* La madre de Blanca
y
dos tas solteronas
con ms
campanillas
que
una
procesin
le
pueblo;
vivan
en
fastuoso
lujo
.sin contar
con
obra ren-
'-a,
que
el
producto
de
un
pequeo
fundo
rustico,
admi-
iistrado
por
un
hermano natural de la
seora,
que muy
iprudentemente
deca,
que
el
tal fundo
no
le daba
su
..josa
hermana ni
para
los alfileres. Y
esta renta
que
no

- w -
a}o4M$l?a,
segttOk
el
mr de
gii
administrador,
ni
para
al- fileres,
deballenar
las
exigencias
de
pnatro mnjereSi
qoe
no juzgaban
factible
suprimir
uno
solo
de
sus
gastop,
oual
^i

mengua
tuvieran
ajustar
su
rumboso
lujo

sus
exi*
as
entradas,
y
los
prstamos
" inters crecido se suoe-
n uno tras otro,
siu
llagarjardas
cancelar sus
deudas^
que
de
ms en ms iban
ipreciendo.
^
Blanca
era
de las
cuatro lamas derrochadora
y
exigente^
Cuando
algn
aerador cansado de
esperas y
evasivas,
llamaba la
madre, ante los Tribunales de
Justicia;
los
empeos
influencias dess
amigos,
cansaban .al.reclar
mante,que
al fin rale forsLOsoconformarse
conol^ftaSilas
que
Blanca
apoyaba
diciendo
para
s:-^Ya
me 9asar
con
algn
iombre
rico,
que pague
todas nuestras deudas.
laseos,
saraos,
banquetes,visitas^
todo
ese
moTmjent
que
forma la
atpcisfcp^a
en
que
Yiyen
y
se
agitan
las
per- sonas
de cierta
posesin social,
sucedanse
en
casa
de.
Blanca;
sin
qu ninguna
de las cuatro
mujeres qu com- ponan
la
familia,
tuviera
en cuenta,
que pra
soHtner
esta falsa situacin necesitaban dinero,
mucho
dinero.
Pero
[qu
hacer! No
era
posible
renunciar
esa vida,
que
no slo cuadraba "
sus
gustos
incKtaciones,
si
que
tam- bin
contribua realzar el lustre de
su
elevada
posicin
social.
Al fn
lleg
el novio
con dinero,
como
Blanca
deca,
el dinero
con
novio.
D. Serafn
Bubio,^
que
acababa de heredar de
su avaro
padre
un
par
de millones d^ soles',
adquiridos

fuerza de
trabajo
y
ecenoma;
fu la viotima
elegida
para pagar
lfU3
deudas
de Blanca Sol.
'
No
obstante,
fuerza
es
que
paladinamente digamos,
que
ni
sus
ambiciosas
aspiraciones
ni el
positivismo
de
su
cal- culadora
inteligencia*
fueron
parte
acallar las fantasas
femeniles de
su
alma de veinte aos.
Empapada
en
las
ristocrties tradidiones de
su
orgu-
llosa
fainili, se
daba
pensar
y
consideraba
con
profun- do
disgusto
la
oscura
procedencia
de la fortuna de su no-
vioy
la
no
menos
oscura
procedencia
de
su
nacimiento.
Si
padre
de D. Serafin fu
un
soldado colombiano del
ejifcito libertador,
trado al Per
por
l
gran
Bolvar, en
BU
eampafia
contra la dominacin
espaola.Gasado
en
Li- ma
con una
mujer
del
pueblo, lleg

adquirir
inmensa'
fortama
debida
nm
hbitos de
economa,
Uevadoe has*
t^
la avarioia
Gomo }as
alimaas,
los
avaros
tienen
poeos
hijos:asi,
el
seor Bnbio
padre, como
bnen
avaro,
por
no
dar
mn*
eho, no
di6 vida mis de
un hijo.
Btehi D. Serafio.
EUto nombre
algo
nuro,
le vino de
amorosa
exdamaoin
de
su madre, nn ma
que
le vio dormido.

I
Ah !
qne
lindo
es;
si
parece
nn seran,
haba dicho
la BMidre.
*^PoeB
se
llamar
Serafin,
contest
el'padre.
Y ser
nn
serafin mbio observ la madre.
He
aqa como nn
hombre feo
de
para,
rechoncho de
onerpo, y
con
ms condiciones
para
llamarse
Picio,
vino
por
casual
combinacin,
llamarse, Serafin Bubio.
Entre las
encopetadas
abuelas
de
las
amigas
de
Blanca,
no
faltaban
alguna
de
esas
que
son como
el arcdiivo de
nn
eeeribano
donde
puede
irse
con
avisores
ojos

registrar
lailegtiadad
de
ciertas
aristocraoiab limeas;
y
entre
estas,
decase
que
el seor Bubio
padre,
haba
allegado
su
inmensa
fortuna, principiando
por
vender cintas
y
ba-
rajit^s
eu
una
tendesula de la calle de
Judos,
en
la
cual
l
desempeaba
el
triplepapel
de
patrn, dependiente
y
criado.
Bste
pasado,
si bien
poda enorgullecer

m
hombre
sensato,
que
viera
en
l, el
trabajo
honrado
y
la
austera
economa
que
nuestras instituciones
republicanas
enalte- cen:
uo halagaba
la vanidad de
Blanca,
^ue
slo alcanza- ba
etuxmtrarle sabor
plebeyo,
muy
distante de la
ran-
cia aristocracia de
su
elevado
linaje.
Perotqme
hacer!
deca
Blanca, no es posible
conciliar- io
todo,
y
a
daba
pensar
que,
dinero
y
aristocracia
i
eran
difvittes.de
hermanar,
en
los
difciles
tiempos
que

"
la sazn corran.
Paia colmo
de
infortunios,
D.
Serafn, era
de
poca
sim- ptica
figura.
Beohonoho de
cuerpo,
de hombros encaramados,
como
quisieran
sublevarse de
verse
condenados llevar
una
^bem,
que
si bien
era grande en tamao, era
muy pe-*
ea
en su
coatenido.
"jo8
de color
indefinible,
lo
que
daba
lugar

que
Blan-
{MMarai, que
si los
ojosson espejos
del
alma,
la de D.
M-
Serafindeba ser
alma
inoomprensiblet
Afirmbase ms
en
eeta
persaaoin,
al notar
en
l
ciertas anomalas de
ca- rcter,
qne
para
ella,
de
poco
observadora
inteligencia,
no
pasaron,
empero, desapercibidas
y
estas
genial*
dades,
ella
se
content
"9on
llamarlas
craressas
de D. Se-
rafin Y sondeando las
profundidades del
espirita
de
su
novio,
deca
como
dice el marino
despnsi
de haber
son-
deado el Ocano:
|
No
hay
cuidado!
puedo
arenturarme
sin temor.
D. Serafn tena las vehemencias
tmidas,
si
as
puede
decirse
del
que
con
la conciencia de
su esoasa^vala,
quie- re
en desagravio,ejercer
su derecho de maldecir de los
que,
con su
ineludible
superioridad,humillaban, su
po- bre
personalidad.
Y
para
no
dejar incompleto
el retrato fsico del novio
de Blanca, dir
que
su pelo
tambin
como sus
ojos
de
color
indefnible,
ni
negro
ni
castao enderezbase
con
indmita
dureza, dejando
descubierta la estrocha frente
y
el achatado crneo,
signos frenolgicos
de
escaso meollo.
Las
patillas
espesas,
duras
y
speras,por
haberlas
someti- do
prematuramente
la
navaja;
cuando el temi
ser como
su padre, barbi-lampio;
formaban un marco
al rededor
de los
carrillos,losque,uh
si
es no es mofletudo, se oeten-
tanban
rozagantes
con su
color
ligeramente encendido,
lo
que,
sin
disputa,
denotaba U buena salud
y
el
tempera- mento
sanguneo
de D.
Serafin.
I^ nariz ni
grande
ni
pequea,
eso
s
un tantico
carno- sa
y
colorada,
dirase
por
lo
poco
artstico de
suS lneas,
colocada alltan slo
para
desempear
el sentido del
olfato.
/
Su
voz
taa modulaciones
atipladas^y^
algunas veces
fuera de la
gamma
de toda entonacin
natursd: esto slo
cuando la clera
u
otra
pasin
violenta le acometa
con
inusitado
mpetu.
Sus
manos,
aunque
siempre
mal cuidadas, eran finas,
denotando,
que
si
su
sangre
no era
azul, su
educacin
haba
corregido
los defectos de
su
nacimiento.
Pero de todas
estas incorrecciones,
ninguna
disgustaba
tanto
Blanca, como
la
pequea
estatura
de D. Serafin.
Ella
era
de la misma
opinin
de Arsene
Houssay:*,
que
dice,
que
al
apoyarse
una
mujer
en su
amante debe
poder
l besarla
en
la
frente,
pero
oh desgracia!
D. Serimn al
detolver estas
stiras,
sino
oon
la misma
agudeza
y
graM-
jo,con
macha
mayor
cantidad de
ponzoa.
Pero el
jams se
dio
por
aludido v
soport
los dardos
de las stiras de
Blanca, esperando herirla,

sa
vez,
con
los dardos
de
Onpido.
D. Serafn
poseia ese
clcalo
fro,
esa
mirada
certerai
y
esa inexplicable
sensatez del hombre de
escasa
imagi- nacin
y
tranquilas pasiones, qae
casi
siempre
acierta,
con mejor
tino,
que
el hombre de verdadero talento.
Y discurriendo cnerdamente
pens,
que
Oupidp poda
herir
mejor con
pesadas
flechas de
oro,
qae
con
las flexi- bles
y
agudas flechas,
que
de
antiguo
ha usado.
Despus
de tan slido
Taciocinio,
abri
sus
arcas,
y
principi
por pagar
todas las deudas contradas
por
Blan- ca
por
su
madre
y
las dos tas.
Decan las malas
lenguas
que
tambin habia
pagado
los diez mil soles
que
Blanca,
fu
en
debei
su novio^
Sero
los
que
conocan el carcter
.
caballeroso del
joven,
udaban de
que
l
aceptara
la devolucin de
dineros,
qaa
jams ningn
hombre delicado
puede aceptar.
Oaando
llegaba
el
oumple-aos
de la
madre,
6 de al-^
gana
de las solteronas tas de Blanca. D. Serafn
se
por- taba

lo
prncipe;
y
los ricos
pendientes
y
los
magnfl-^
eos
anillos de
brillantes,
ocultos
en gigantezcos riamos de
'
flores,erau
los
presentes
con
que
l daba testimonio de
su
buena
amistad.
Las
encopetadas
solteronas,
que
se
daban humos de
ser
delicadas
como
la sensativa
y paras
como
azucenas,
'
no dejaban
de hacer
sus
melindres
y
andarse
en
repulgos
para
recibir tan valiosos
regalos;
pero parece que
consul- taron
el asunt
como cdso
de
conoienoia,
con
persona
de
respeto
y
autoridad. T
este sabio
concejero
di
joles
que,'
puesto
que
las
pretencionesde
seor Rabio
eran
honradas
y
se
encaminaban al santo
matrimonio, das regalos no
po- dan
empaar
la excelsa
y
mirca
personalidad,
de tan
en- cumbradas
seoras;
que por
ende,
debiah titalarse
ya
tas
del
joven pretendiente.
No obstante de
que
este
razona- miento
llevaba trazas de
ser un sofisma; las
pudibundas
tas de
Blanca, aceptronlo
y
tranquiHzada
su conciencia,
no
tuvieron
ya reparos
enrwbiir los vadosos
obsequios
deD.SeraflOt
^ 17 -
Be esta
saertei
la
espeonlaoin
llevada hasta el ms
innoble
trfico,
fa]pae8ta
en juego
por
la
madre,
las
tias,
7
ms an,
por
la misma Blanca.
Sin
embargo,
como
el
amor es ciego,
D.
Serafn,
qued
encantado del
desprendimiento
y
la generosidad
de la
hermosa
Blanca, el
diasque
tuvo
con
eUa
el
dilogo
si*
guente:
Yo deca ella ambiciono encontrar
por esposo
un
''hombre
que
me
ame apasionadamente,
y que
sea
esclavo
de mi voluntad.
liada ms
desea U?
pr^;unt6
D.
Serafin,
trmulo
de emocin
y
de
esperanza.

Y
que
ms
se
puede
desear? El dinero
es
metal
vil
que
briUa mucho
en
la
calle;
pero que
en
la
casa oscure- ce
el verdadero brillo del
amor.
D.
Serafin,arrojun suspiro
ms
largo
que
el resuello
de
una ballena^
dicindose
asi mismo
:--
cunto me
ha
ba
equivocado respecto
la nobleza del alma de esta
mujer
I

Y si hallara XJ.
un
hombre
que
la
amara apasionada- mente,
y
fuera esclavo de
su
voluntad
y
ms
pusiera

sus pies
dos millones de soles?
I
Oh
yo
ne me
casara
jams
con l.
No
se
casarla
XT.
con
l
^repiti D,
Serafin tomndo- se
mortalmente
plido.
--No,
porque
el mundo entero
y
l
mismo,
creeran
que
me
habia casado
por
interSi
por
amor
al dinero
y
no
al novio.
I
Quin puede
creer
eso
conociendo
su
alma noble
y
generosa!
exclam
D.
Serafin
en
el tono ms sincero
que
le fu dado
emplear.

lAiel
mundo
es tan ruin
y
las
mujeres somos
siem-
'
pre
vctimas de sus
juicios
I
dijo
Blanca
con
tristeza
y
fin-
giendo
enternecerse hasta el llanto.
Y esta tristeza
y
este
enternecimiento,
fueron suficien- tes
para que
D.
Serafin,pusiera
mayor
empeo
en con-
;cerla de
que
ella
estaba
equivocada
en sus
juicios
y
ijeradostemores,
y
esta
vez
D. Serafin
estuvo elocueu-
elocuentsimo,
tanto
^ue
l
qued
satisfecho de ha-
.s
salvado las
justas
resistencias del noble carcter de
orgollosajoven,
convencindola
que,
caso
que
ella
se
'^ra con un
hombre
que poseyera
dos
mibneS|
nadie
BLANCA BOt 8

18
-
en
el
mundo, v
l
menos
que
otro
algnno, podra
supo- ner
que
el vil inters manohara el
eorazon
de tan hermo- sa
mujer.
Quince
das
despus Blanca prometa
su
linda
mano
su apasionado pretendiente,
que,
ebrio,
loco de
amor,
jurbale^
que
sera
toda la
yda su
ms sumiso
y
amante
esposo.
%
IV.
Aunque
Blanca
Sol,
muy
formalmente
prometiera
su
mano
D. Serafn
Bubio,
ste no
estaba del todo tran- quilo:
conoca el carcter voluble, caprichoso,
y
excur
meo
de
su
futura
esposa, y
cada
dia
temblaba,
temiendo
que
ese
fuera'el
que
haba de
traerle
inesperado
cambio.
Largas
horas
se
daba

pensar,
cerno
era
que
Blanca,
mujer caprichosafantstica,engreda con su belleza,
y
orguUosacon
su
elevada
alcurnia, poda aceptarlo
Si
por esposo:

l,
que aunque
tambin blasonaba de
su
noble
prosapia,(muchos
como
D. Serafn blasonan de
lo
mismo,)
no dejaba
de
comprender^que
estaba
muy
le- jos
de
ser
el
tipoque
la ambiciosa
joven poda
aceptar,
daHa la
disparidad
de
gustos,
de
educacin,
de
aspiracio- nes
que
entre ambos notaba l.
Ser
slo
por
mi dinero:
nSc
preguntaba
s mismo?
Y
en este momento su
frente
se
oscureca
y
su
fisonoma
tomaba
angustiosaexpresin.
Otra reflexin acuda
su mentci
y
esta
era,
quiz,
la
mas
cruel.
El
primer
amor
de
Blanca; un compromiso
de ms
de
cinco aos;
un
novio
con
todas las condiciones del
pum-
plido
caballero,
todo haba sido acrifioado
en aras
de.
,
Aqu
el
pensamiento
de D.
Serafn, se detenia,
sin atre- verse
decidir si
era en aras
del
amor,
del dinero.
Y
luego
reflexionaba
^ue
cuando
una mujer
d la
pre- ferencia
un
hombre rico
qi^ien
no
ama,
dejando
el
amor
del amante
pobre, es
porque
piensan
realizar
alguna
combinacin
financiera-amorosa^ con
la
cual,
ganar
el
dinero del
rico,
sin
perder
el
amor
del
pobre,
y
D

Serafn,
que
ni
un pelo
tenia de
tonto
valorizaba
con asombrosa
zaetittudm
dificil
y
peligrosA
situaoiiit
Y sibitti OfitAba abobada
de
amor,
ni
nn
momento
per-/
dio
en
buen
criterio,
y
ms de
ana
ven,
exhalando
profun- dsimo
suspiro,
sola decir: Si
yo
pudiera
alejar
para
siempre

ese
hombre.

Y
ese
hombre
qni^n
era? Nada
memos
qne
nn
apnesto
oaballero,
de
oayas
relaciones He
parentezco,
se
enorgu- lleca
la
madre,
y
no
slo la madre,
sino tambin
las
lina- judas
tas de Blanca.
Fan^colmo
de
angustias,lleg
un
da
en
qie
su
mala
es- trella,
llevlo

presenciar
escenas
de
un
realismo aterra'
dor.
Una
noche,
por
ejemplo,
mientras l filosficamente di- sertaba
sobre tomas de
alto conveniencia
social,en com- paa
de la madre
j
las tas de
Blanca;
oj^
un
ruido
sua- ve,
apenas
perceptible,
que
no
por
eso
dei de
producirle,
el mismsimo efecto
que
descarga
de
poderosa pila
elc- trica.
Qu
ruido
era
aquel, que
ton
inesperada
conmocin
produca,
en
los
poco
excitoble nervios de la
sangunea
naturalezas de D. Serafn? Dirase raido de besos
y
mur*
muUo de
dilogo
amoroso.
D. Serafn
no pudiendo dominarse,
sali la
puerta
del
saln^.que
comunicaba con
el
patio exterior,
de donde
pa- reca
venir
aquel
alarmante
murmullo.
Qu
horror!
Es posible
que
tales
cosas se vean en
lavida....?
Si l hubiese sido hombre
menos prudente,
aauella
no- che
la seorita
Blanca,
hubiese
presenciado un lance un
desafio
quiz
si
un
asesinato.
Qu
haba visto D. Serafn?
Yi
Blanca,
reclinada
amorosamente
en
el hombro de
sm novio,
asida
por
esto, en
estrecho
abrazo
y
mirando
poticamente
la luna.
A
pesar
de
que
el
cuadro, era bellsimo
y
potica
D.
Serann lo encontr
atroz, detestable,
tanto,
que
sali de- sesperado
de la
casa,
y
resuelto
no
volver
jams.
^sro
cules
el hombre
que,
cuando el termmetro del
or marca
cien
grados
sobre
cero, cumple
su propsito
no ver
ms
su amada?
^n honor de la
verdad, diremos,
que
D.
Serafn,
slo
vio la
casa,
llamado,
atrado
y
casi
rogado
por
la
dre de Blanca,
y muy
decidido
no
presenciar
por
se-
20-
gunda
vez
el
espantoso
onadro
qtie
m
amada,
al
lado
do
su
antiguo
noviOi
formaba.
Y
como
resultado
de esta
su
firme
resolucin,
un
ami- go
de la
casa,
dirigise
donde el
joven y
nombre
del
seor
Bubio, propsoleque
fijara
precio

su
desistimien- to
la
mano
de la seorita Blanca Sol, con
tal
que
el
pri- mer
vapor
que zarpara
del
Oallo,
le llevara
muy
lejos
de
Lima.
El
desgraciado
joven, en
el colmo
de
la
indignacin
di- jo:^
que
no poda
dar otra oontestacidn
que
pedirle
sus
pa- drinos
para
arreglar
un
duelo muerte.
Ya hemos
visto de
gue
manera
tan
elocuente
y
sencilla,
convenci
Blanca
su novio,
demostrndole, que
no
le
quedaba
otro
recurso,
que
renunciar

su compromiso,
ofrecindole ella,enjcambi,
futura
y
regalada
felicidad.
Blanca le
jur
D. Serafin
por
un puado
de
cruces
que
aquella
nocne
que
l la vio abrazada
apiorosamente
por
su
novio;
haba sido violentamente cojida
y
estrechada
muy

pesar suyo,
vindose
obligada
acallar
y
no
dar
voces, por
temor al escndalo.
D, Serafin
si
no crey,
finji
aceptar
estas
disculpas,
y
pag
con creces
esta
generosa
conducta
de Blanca Sol.
una de
sus mejores
casas
heredadas
de su
padre,
fu
en
pocos
das convertida en esplndido
palacio.
Veinte
tapiceros,
otros tantos
grabadores,
empapelado- res,
pintores,
todo
un ejrcito
de obreros
y
artistas,
en- cargronse
de decorar
la
casa con lujo
extraordinario.
Y este
lujo
que
todos llamaban
extraordinario,
l lo coif-
ceptu
deficiente,
como manifestacin
de
su amor
esta
be- lleza,
que
haba
descendido hasta l.
Toda
la historia
de
Francia,
en sus pocas
de
mayor
es-
"lendor,
se
encontraba
all
representada.
Haba saln

o
Luis XIV,
saloncito lo Luis
XVI,
bouduoir
la Pom-
padour,
comedor
del
tiempo
del Benacimiento.
Los
espejos
de
Venecia,
los mosaicos
venidos
del mis- mo
Pars;
los cuadros
originales
de
pintores
clebres;
el
cristal de
Bohemia;
toda
una
contribucin
en
fin,recogida
del mundo
artstico
y
del mundo industrial,
lleg
embe- llecer
la
que
deba ser morada
de la
orguUosa
Blanca
Sol.
Lo
que
sobre todo
maravill
la familia
y
las
amigas,
fu el
lujossimo
canastillo
de novia,
que
D.
Serafin,
con- tra
la costumbre establecida^ quiso regalar

Blanca, y
-21 -
digo
contra la
oostumbre
por
ser
bien
aabidOi
qne
de
an
tigno
est
establecido
en Limai
qne
los
padres
de la novia
la
obseqnienel
amar.
Todo lo
que
el arte manufaoturero
ha
producido
de
ms
delicado,
de ms
perfecto,
de ms
artstico;
todo
se
encontraba
en
el
ajuar
de la novia.
Encajes
de
Inglaterra
,
de
Ohantilly,
de
Alen^oDi
de
Malinas,
de
Yenecia;
panos
de
Len,
telas
italianas,
chi*
as,
7
de
todas
partes
del
mundo; aquello
fu
una especie
de
Exposicin,
en
pequeo,
qne
maravill
la familia
y

las
amigas
de Blanca.
Ella estaba ebria de
placer
y
de contento.
Lucir,
deslumhrar,ostentar,
era
la
sola
aspiracin
de
BU alma.
Ya
no vera
ms,
la
cara engestada,
la
expresin
insul- tante,
y
el aire altanero del
acreedor,
que por
la centesi- ma
vez
llegaba,
recibir
siempre
una
excusa,
un
efugio
conceder
un nuevo
plazo,
aueera nueva humillacin,
cruel
sarcasmo,
lanzado
su
viaa fastuosa
y
derrochadora.
Los
amigos
de D.
Serafin,
quedaron
asombrados,
al
ver- lo
derramar el
dinero, con largueza
tal,
que
dejara
atrs
al ms
despilfarrado
calavera. Hasta entonces estaban
ellos
persuadidos,
que,
si D. Serafin haba Heredado
su
padre
la
fortuna, haba tambin heredado
sus
hbitos de
economa llevados
hasta la avaricia.
Pero
esos
amigos no
pensaron,
sin duda^
que
de todas
las
pasiones,
el
amor es
la
que mayores y
ms radicales
cambios
opera
en
el
espritu
humano.
Pocos das
antes del
matrimonio,
la
casa
que
deban
ocupar
los
novios,
convirtise
en romera,
de
los
que
an- siaban
admirar las maravillas encerradas
all,
por
la
ma- no
de
un
futuro marido.
Sus
amigos,
aauellos
que
con
ms envidia
que
afecto,
miraban
esa
prodigalidad
de
riquezas,
no le
escasearon
id
novio las
stiras,
y
los burlescos
equvocos.
No falt
quin,con
tono de
profunda
amargura,
dijera:
'
j
h si el seor Bubio
resucitara,
volvera
caerse muer-
j!
Y
para
extremar la vida
sujeta
toda
suerte de
priva-
ones,
del seor
Bubio,
padre,
cada
cual refera
un
epi-
wlio
un suceso
referente este
punto.
Y el
lujo
presente, v
la economa
pasada,
y
el
amor
del
(Qvio,
y
la incierta
fidelidad de la
novia;
fueron el
blanco.
^38-
donde todos
creyeron qne
deban
aaeetar
sog gangrientcs
dardos,
y
malvolos oomentarios.
Si los
que
de esta suerte
censuraban ensandose con*
ira las
prodigalidades
de D.
Serafn,
hubieran
podido
pre- senciar
7
valorizar
la
suprema
dicha de
su
alma,
la
prime- ra
noche de
sus
bodas;
cuando l
despus
de haber
pasea- do
Blanca
por
todos los
lujosos
salones de la
casa,
llevla
la alcoba
nupcial,
donde ella de
una
sola
mirada abarc
y
midi todo el
lujo
y
esplendidez,
con
que
estaba decorada
y
volvindose
l,
lanzse
bu
cuello ebria
de
alegra
ex- clamando
:--]
Oh
que
feliz
soy
I si ellos
hubiesen
presen- ciado
esta
escena;
lejos
de
censurarlo,
hubieran
dicho,co- mo
en ese momento
dijo
l: El nico dinero bien
gastado
es
el
que
nos acerca
los brazos de la
mujer
amada.
Los
primeros
das da.su
matrimonio, no
cesaba de refle- xionar
como
era posibleque
existieran
hombres tan est- pidos,
que
llamaran "
este
mundo valle de
lgrimasIn- felices!
Bien
se
conoca
que
no
haban hallado
una mujer
que
embelleciera
su
vida,
una mujer
como
Blanca.
No,
la
vida
es edn
delicioso,
puesto que
la
posesin
del
ser ama- do,
llegaba

ser
hermosa
realidad.
Pero
era
en
verdad
una
realidad?
No
estara el soan- do?
Ser el
esposo,
el
dueo,
el amado de ella,
de la altiva
y
orgullosa
Blanca Sol.
. . .
Oh! ninguna
dicha
igualaba,
ni
encontraba
siquiera
comparable
esta.
Y D.
Serafn
con
ntima
y
ddeitosa satisfaccin se
deto*
,
na

considerar
que,
cuando l hablara de
ella,poda
de*,
cirle
familiarmente
esta; es decir,
esta mitad de mi sri
mitad de mi
cuerpo,
del
cuerpo
de l, del
msero,
que
hab^ vivido-
en la casta
abstinencia
que
lo
obligara
la
exigua
propina
que
su padre
le
daba, no siquiera
para
ci- garros,,
sino
para
dulces,
como

un chiquillo
de diez aos,
obligndole
as
al
retraimiento de los
amigos
y
de los
pla- ceres.
Y
su naturaleza robusta
y
sangunea,
habase do- blegado

duras
penas
ante tan cruel necesidad.
Fevo
ah!llegaba,
al
fn,.
el da de satisfacer todas
sus
ansias
juveniles,
todas
sus
necesidades de hombre.
All,
al alcance d
su
mano,
estara
siempre
ella,
her^
mosa,
seductora, complaciente, con sus ojos
de
garza y
sus
labios atrevidamente
voluptuosos*
S,
ya
l
poda
llamarla
mifat
$u. mujer^
y
al
pronmuav
^
24
-c
Hay mujeres
que
al otro da de
su matrimonio, pierden
su
apellido
y pasan

ser
la seora de D.
Fulano, como
si
su
pequea personalidad desapareciera
ante
la de
su es- poso.
Otras
nay, que
conservan
toda la vida
su apellido,
sucediendo muchas
veces,
que
el marido
llega
no ser
ms,
que
la adicin de
su mujer.
Asi sucedi
con
Blanca. Ella
no pas

ser
la
seora
de
Bubio;
pero
si
ocurrid,
que
al
millonario D.
Serafn,lo
designarancon
frecuencia llamndole el marido
de Blanca
Sol.
Esta
manera
de
ser
de la
mujer casada,
que
entre no- sotros
se
establece
con
inexplicable
espontaneidad,
sin
q^e
en
el
pblico
nadie d la
seal,
ni
se encuentre reglaja
que seguir;
parece
no depender, sino dla individualidad,
ms
menos
acentuada de ambos
esposos.
Antes de
su
matrimonio D.
Serafn,no
fu
ms
que
un
partido
codiciable
por
su dinero
entre las nias
casaderas
:
cuando
perdi
esta cualidad, forzoso
era
concederle la
nica
que
le
quedaba:
ser
esposo
de Blanca
Sol.
Ella,
por
su
parte,
continu
su
vida de soltera,
repar- tiendo
su
tiempo
entre las festas los
saraos
y
las tertu- lias
ntimas,
ya
fuesen dadas
en
m
oasa,

en
la
de
algu- na
amiga
suya.
Si
alguna
innovacin
quiso
introducir
en
sus costum- bres,
fu slo la de
ser
lujosamente
devota:
con
la devo-
oin de la
mujer
del
gran
mundo, como
ella deca:
Viva
persuadida
de
que
la
*
'gente
de tono" debe
pro- teger
la
religin,
y
era
muy
dada las
prcticas
religio- sas
del culto
externo, con sus
ruidosas manifestaciones de
aparatoso
efecto. Crea
que
una
seora
como ella,
desem- pea
desairado
papel en sociedad,
si
no es
directora de
asociaciones de las
que
se
llaman de
caridad,

promoto- ra
de
grandes
festas
de las
que
se
llaman
religiosas.
Ser
virtuosa la
manera
de la madre de
familia,
que
vi- ve
en
medio de los dones de la
fortuna^
rodeada de
priva- ciones
y
zozobras, cuidando de
la
educacin de
sus nijos,
y
velando
por
lia
felicidad de
su
esposo
sin ms
festa
religiosa, que
la
plegaria
elevada
Dios sobre la
frente
de
su hijo
dormido; sin
ms
pompa,
que
el bolo
deposi- tado
en silencio,en la
mano
del
desgraciado,
ni ms tem- plos,
que
la
alcoba,
jams profanada
ni an
con
el
pen- samiento
de la
esposa
el
y
la
madr^
amorosa;
ser
de esta

25 -i
suerte virtaosa,
hubiera sido
para
Blanca^
algo
que
ella
hubiese encontrado
mny
fuera
de
tono
j
de todo
en
tod;0
impropio

la
mujer
del
^ran
mundo.
En las
primeras pooas
de su matrimonio,
D.
SeraUi
sufri oruelsimos celos
y
desconfianzas horribles;
pero
as
que
Ti
su
esposa entregada

sus
mstieaks
devociones
7
ruidoAis fiestas
mundanaleSi sus celos
se
calmaron
y
disipronse sus
angustias.
En la
poca
que
la
presentamos
nuevamente,
cinco
hijos
habidos
en
diez
aos,
vinieron aumentar las felicidades de
D*
Berafin,
que
era
tan tierno
pap
como
afectuoso
marido.
Blanca, quejbaseamargamente
de esta fecundidad,que
engrosaba su talle,

imperfeccionabasu
cuerpo,
impidin- dola
ser como esas mujeres estriles,
que
dan todo
su
tiem- po
la
moda,
y
conservan
la
independencia
y
libertad de
la
joven
soltera.
La moda
era
diosa tirnica la cual ella sacrificbale
salud,afectos,
y
todo lo ms
caro
de la vida.
Para formarnos idea de esta
su
pasin,
asistamos
una
escena
de Blanca
con su modista.
Las doce del dia daban
en
un
rico
reloj
de
sobremesa,
cuando entr
muy
de
prisa
Faustina, la criada
de
prefe- rencia,
para
saber si la
seora
poda
recibir
su
modis- ta,
que
acababa de
llegar,
y
vena
probarle
un
vestido.
Dile
que pase
adelante.
Mi
querida
madama Cher
dijo
Blanca extendiendo
la
mano
que
la modista
se
apresur
estrechar carifiosa-
menti
^-
Vengo

medirle el vestido de baile.
Blanca
se
puso
de
pi,
y
quitndose
su
rica bata de
ca- chemir
bordada,
dejddescubiertos
sus
torneados
y
blan- qusimos
hombros.
^
La
modista
presentleun
corpino
de
razo
color
plido,
que
se preparaba
medirla.

Aguarde
U.,
es
necesario
que
me ajuste algo
ms el
OOTS.
A.
una
seal de Blanca' acercse Faustina,
y
con.
admi- le
destresa,
logr
que
los extremos del cors
queda-
n unidos,
dejando
el flexible
talle,
delgado
y
esbelto
co-
o
el de una
slfide.
Blanca,
mirse al
.espejo
y
sonri
con satisfaccin,
sin
tar
que
mortal
palidez
acababa de cubrir
sus mejUlas.
BUNOA
80L i

46

La
mpdista
{principi
sa
tarea de
prender alfileres,
pa
ra
entallar
^
ajasi^r
al
cuerpo
el
eor{o,
ouando con
graa
asombro, vio,
que
la seora
Bnbio despaea
de dar dos
pa90S
adelante
cay
sin sentido.

Dios
miol La seora
se
ha
puesto
mala,
llame . al
seor
Bnbio-**-dijo dirigindosea
Fanstina.
No
puedo
llamarlo: la seorita
me
ha
prohibido
d
aviso
al seor cuando ella
tenga uno
de estos
desmayos.

-Y
qu
haremos?
preguntangustiada
madama Oher.
No
es
de cuidado observ Faustinaoomo la seo^
rita est de cinco
meses
de
embarazo,
el cors
ajustado
le
projdueeestos
desmayos:
yayo
estoy
acostui^brada
ellos.

I
Oh
qu
horrible! exclam asombrada la modista.
Gomo si
ya
fuera
bien conocido el remedio,
Faustinase
acerc
y
cort los abrochadores del cors.
Despus
de
propinarlealgunos
remedios
y
darle k oler
algunas
sales,
Blanca abri ios
ojos
y
mir
en
torno.

^Qu
sucede?
Dios
mo!
-^y
an desfcdlecida reclin
la hermosa
cabeza
en
el hombro de madama Oher'
Pero cual si al volver la razn,
hubiese
pensado que
no
deba
dar
importancia
este
pasajero
accidente con
el
que ya
estaba
ella
familiarizada;
saoudi
la
cabeza,
pa-^
so
repetidas
veces
la
mano
por
la frente
y
spx^riendoom
gracia,
djjo:
Dme U. la
mano
para
levantarme, no es nada,
pasa
luego.
Restablecida del todo
de
su
corto
sncope,
insisti con
la modista
para que
le midiera
nuevamente el
corpino.
Necesito
decia
ver
el
escote, U. madama
me
cubre
el
pecho con
ms
empeo
que
si fuera .
un
marido
oe-
Ha visto U. el ltimo
figurn?
S,
y
veo
que
el escote
se
lleva abierto hasta
cerca
del
talle.
Despus
de haber dado
algunos
recortes madama Che-
r
pregunt:
Est bien as?
Oh!
mucho
mes: ahora
se usa
llevar la
espalda
toda
descubierta.
^

A.8?
-pregunt
madama
Oher,
dando
con mano atre
vida
un
tijeretazo
qM
dej
desoabiertas las mrbidas
es*
TpM^
d Slanoft.
- 27 --
Bio
aiH-y
mirindoM al
espejo
agrega:
En la
mujer
oaeuda
es fesimo,ese
escote
snbkld
que
apenas
es soportable
en una
chienela de
qnince
aos.
-^Ya sabr
U.^ne
los vestidos de baile
se
llevan
sin
Bianms---dijo
madama Cker.
%t|
7
ecftamoda
me
viei^ m
mnj
bien^y
Blanca
mirse el brazo
que
en ese
momento llevaba
desnado.
Sin duda.
lucir . los htesssosmacundos
j
mejor
tor- neados
que
hay
en Lima,
Blanca
gnaid
silencio
y
sonri
con
satisiaociii:
mada- ma
Oher continu dioienao:
--Esta moda de los
corpinos
sin
maf^^i
ba dado
oca- sin

grandesdisgustosen
muchos matrimonios:
ya
se
v
pocos
son
los maridos
que puedan
mirar
con pafciencia
que
su
esposa vaya
luciendo lo
que
ellos
creen
debe ocul- tarse.
jBah!
exclam
Blanca, con
desdeoso tono,

que
sera^de la moda si las
mujeres
furamos

sujetamos

las
exigencias
da los
maridos;
todas anduviramos vesti- das
de
cartujas
ocultndonos
hasta los
ojos,
Blanca
y
la modista rieron
alegremente.

f^eUzmente mi buen marido


conoce
demasiado mi
ca- rcter
y
sabe,
que
el da
que
me
prohibiera
lucir el
pecho
7
los
brazos, sera
capaz
de lucir Blanca
se detuvo,
sin atreverse terminar
la frase.
Luego agreg:
'No s lo
que
iba
decir;
pero
sera
muy capaz
de
co- meter
una
estupenda
locura.
Largamente
nablaron ambas sobre
arreglo
y
combina- ciones
de vestidos.
Blanca
pidi

su
modista
seis vestidos
serios;
peroma^
elegantes
y lujosos.
Esto
era
lo
menos
que
crea
necesi- tar
para
la asistencia
algunas
fiestas
religiosas
de her- mandades
de las
que
era
ella
presidenta.
VI.
Sobre
elegante
mesa
de rica madera
tallada,
que
fbrm-
juego con^
el resto del
mueblaje
del dormitorio de Blan-
.,
escriba
un
joven,
y
luego se ocupaba en
ordenar al- ivias
esquelas,
colocndolas
bajo
la
cubierta con nom-
e
y
dfoeeoin.

88 -.
A orta distancia
y
sobre
lajoso
divn
veanse
esparci- dos
diversos
objetos

primera
vista de
indefinible clasi- ficacin,
Blanca
revisaba
complacida,esta,
al
parecer
aglomera- cin
de
frusleras,
dejando alguna
vez
escapar
monosla- bos
y
palabras
como
s
dialogara
consigo
mima: Todo
est
muy
bien deca
hasta
hoy
nadie
ha hecho
tanto;
este ao
quedarn
confundidas
esas mezquinas
presiden-
tas;
ya
vern
n
este momento
lleg
Faustina
y
con
acento de
grande
regocijo
anunci.
rBl seor Venturoso acaba
de
venir
y
quiere
hablar
con
la seorita.

1
Oh 1
que
felicidad,
dile
que pase
al momento
y
Blan- ca
alboreada
y
risuea
dirigise
la
puerta
recibirlo.

Mi
querido padre dijo,
estrechando
con jubilo
la
mano
de
un sacerdote.
Buenos dias
hija
ma contest
l,
y
se dirigi

una
silla
que
ella
se apresur
acercarle
con
gran
solicitud.

Aqu me tiene
U.,
mi
padre,ooupadsima
en
los
arre- glos
para
las
distribuciones
y
la fiesto del
Mes de Mara.

Me
complace
verte
entregada

ocupaciones
que
te
enaltecern
los,ojos
de la
Virgen.

Gracias,
mi
padre.
Me
propongo
con
gran
entusias- mo
este ao
que soy
presidenta
de la
hermandad,
darle
nuestras
distribuciones,
la
pompa y
el
esplendor^dignos
de
la.
asociacin
que
presido.
Me
parece muy
bien
dijocomplacido
el seor
Ven- turoso.
Mire U. mi
padre
y
Blanca tomando
algunos
de los
objetos
all
esparcidos
mostrbalos diciendo: estas
son
las medallas
que
repartir
el ultim da de la fiesta.

Oh!
este
as un lujoestupendo!
exclam el seor Ven-
.
turpso
mirando
algunas
medallas adornadas con
cintas
y
briscados
en
forma de flores.
De este modo continu diciendo daremos nues- tra
hermandad
gran
realce,
y
aumentar el nmero de las
Hijas
de Mara.
En estos
dias,
dijoBlaxica
deben
llegarme
de
Paris,
mil
quinientas
estampas
de la
Virgen,
que
se repartirn
en
la
puerta,
los
que
nos
den limosnas. Tambin he
mandado hacer
un
nmero
crecidisimo de
escapularios
y

ai -
pastllas
que
rei^artiremog
eon profusin
todos Jm asis-
tentes. Lb
qne
es
la msica
no^
dejar
nada
que
desear:
lie contratado las
mejores
artistas,
sin
reparar
en con- diciones
ni
precios.
En cuanto
los dems
gastos
ya
sa- be
.
que siempre
me
he
portado
la altura de mi
posi-
ein. Todo
esto sirve de
gran
aliciente
para
atraer la
con-
eurrenoia
y
dar
mayor
lucimiento la fiesta.
El
seor
Venturoso
guard
silencio contentndose
con
sonrer bondadosamente.
Blanca contnu6 diciendo:
Supongo
que ya
estar
.
preparando esos esplendi- dos
sermones,
que
el ao
pasado
le han valido la
reputa
oin del
primer predicador
de la
ciudad ms
reUgiosa
de
Amrica*

Algo
se hace contest
con
modestia el seor Ven- turoso.
Y
qu
le
parecen
estas
esquelas
que
pienso
pasar

todos mia
amigos?
T
cogiendo una
de las
esquelas pre-
Sttitia mirando
con
inters el semblante, del seor Ven- turoso.
Este
se
coloc los
anteojos
y
ley
la
esquela
cuyo
ob*
jeto
era
invitar sus amigos
para que
asistieran
las dis- tribuciones,
y
la fiesta del
mes
de Marfa.
La
esquela
traa una
notita
que
deca: ^La
presidenta
,
sefiora
Blanca Sol de
Rubio,
recibir en
la
puerta
las li- mosnas
que
sus
amigos quieran
darle.
Esta
nota, era una
de las
extravagancias
de Blanca.
El
seor Venturoso devolvi la
esquela
diciendo:
No
me
parece
mal. Ta sabes
que
todo lo
que
contri- buya
dar
mayor
realce al culto de
Mara,
alcanza
siem- pre
mi
aprobacin.
Yo
espero que
con estas
esquelas,
obtendremos la
concurrencia
de todo lo
ms selecto de
la sociedad
mas- culina;
porque
es preciso
que sepa
U.
que
he determina- do,
que
al
que
no concurra
l Mes de Mara damos
una
limosna,
no
lo invitare
jams
mis
tertulias
semanales,
^ue como
U.
sabe,
gozan
de
gran
prestigio
entre la
j^-
entud
distinguida.

^i
Oh !
esta
es una
medida atrevida
dijo
sonriendo
con
ulznra el
seor Venturoso.
Es
que
las
seoras necesitamos de todos
estos artifi-
ios
para
atraer los hombres al culto.

w

-"-"vi!dftd.
Qttsei"de
nmstraft
oeremonias reU
^ocMifl,
fion
las
miijeres?
ezdamd
oon
amargara
el seSov
VentiiTOso.
~Si,
mi
padre
Y este ao
espero qne^
no se
qu^ar
U.
denosolrae.
*-*Nb,hijama^ nimea me'
he
quejado
de la
religiosidad
de la
mujer
lmeSa.

Oh! es
increble el
tieiupo
qtie
nos q4iita"
todos
es- tos
j"reparativos.
Yo hace
mas
de eineo-das
que
no
reci- bo
visitasi
ni
veo
mis
hijos,
ni atiendo " mi
casa,
oca-
pada
solo
en
lo
que
es
precise
hacer
para
celebrar el Mes
de Maria.
Te
perdono
lo de
no
recibir
visita,, en
enante
de- satender
tus
hijos,
7
tus
deberes de madre de
familiaf,
te lo
repnebo eni^ieamente.

Qn quiere
. mi
padre!
En Lima
no hay
de
qnim
valerse,
y
si
personalmente^ no
hacemos
estas
cosas;
nos
eaponemoB

quedar
desairadamente;
Pastillas^escpula-'
ros,medsilitas,
nada he
economizada;
adems- el dia* de*
la fiesta habr tambin muchas flores
que
caern de 1
cpula
del
templo en ^1
momento de alzar.
Mesqninda-
des !
yo
no
las
puedo
sufrir. A
propsito
ha visto . el
manto
que
le he
regalado
la
Virgen? Quinientos
solea
me
ha
costado
t^o
pensaba
ponrsolo
desde el
primer dia;
pero
me
aconsejan que
lo
guarde^
para
el dia de la
fiesta.
y
le viene
muy
bien la
Virgra,
estrenar
manto
nuevo
ese
i%4 Me dicen
que
U. lo ha
aplaudido mucho,
de lo
que
estoy
muy
satisfecha.
Bl
seor Venturoso
no
paDco
muy
complacido
con^la
vanidosa charla de Ha seora
Bubio,
y
guardaba
silencio^
Ella
continu: Y
tengo
esperanzas
de hace muchasr
otras
cosaamst
ya
ver U. ToiM mis
amigos me conocen
qne. soy
muy
devota* de
la^
Yirgen
y
me
han ofrecido ir
todaslar
nochesqne
p"
me dene ku
me^Oj
y
segura estoy
qas'hnte.
libras esterlinas
viremos
lucir
en
el azafate.
Qn vergenn:debe"serrlo
qa
le
pas
tla seora
Marg^
rkarL.
na*
le
pareceiseor
Yenturoso?
'
Qu
cosa? No
se

que
aludes.
-**]
Gomo I
no-
se
aeoerda U^?.
que
el
ano pasado
liEi^
pri- mera
noche
que
ella
pidi en
la^mesa
no recogi
sino dos
sotes
y
aLote^oentavosi.
Ese^
si
que
debe
ser
chasco
pssa-
dul
Desde entoncea hemos/ tomiulo la medida det
compro-

82
VII.
Yo
soy
una
inquilina
de la
casa
de as decia
llorando an
presencia
de Blanca
una infeliz
mujer,
de
en- fermizo
7
demarcado
aspecto.

Ah s,
7
hace tres
meses
que
no me
paga
.
Me
han
arrojado
de la
casa
y
han
puesto
candado
mis habitaciones
.

T
que
quiere
O.
que
haga?
^Estoy
enferma. Todos los dias
arrojo
sangre por
la
boca.
Tengo
tres
hijos,
soy
viuda
Es
muy
triste la
situacin
de U.
pero
Seora
tenga
U.
compasin
de mil exclam la
mu- jer
con desesperacin.
Blanca
f
staba verdaderamente
enternecida,
y
endnlpn-
do el acento de
su
voz,
dijole.
No
se
aflija
XT-
yo
procurar conseguirleun
cuarto
en
un hospicio
de
pobres.^

Ah
seora
Bios la bendecir 1
Y
que
es
necesario
hacer
para
merecer ese
benecio?
Lo
primero
que
necesita U.
hacer, es pedirle

su
confesor
un comprobante con
el cual
pueda
U. acreditar
que
frecuenta sacramentos
y
vive
bajo
la direccin de
un
padre
de
espritu.
L
mejer palideci
visiblemente.

Es
esto
indispensable?

pregunt angustiada.
Si IJ
.
no se
confiesa ni
comulga
todos los
meses no
espere
U. de m
proteccinninguna.

Ah seoral El confesar
y
comulgar
es un
lujo
que
no
podemos
darnos los
pobres
I-^exdam la infeliz
con
pro- funda
amargura.
Y
qu piensa
? Una
mujer
que
no es
virtuosa
no
merece
nuestro inters
dijo
la seora Bubio*
con as- pereza.
Yo bien
(quisiera,
seora,
confesar
y
comulgar
como
lo
hacen los
neos
y
la
gente
desocupada;
pero
ios
mi I
tengo
tres
hijos,
el
menor
tiene solo dos
aos,
mi
hija
ma^or,
que
es linda,
tiene
perseguidores
que
atisban mis
salidas,
para
dirigirle
seductoras
palabras. Qoin
cuida- r
de ellosmientraa
voy yo

la
Iglesia?
_
38
-
^Oh!
entonces renuncie U. vivir
enningnn Hospicio
de
pobras.
^
Despus
de
este
dilogo,
Blanca
despidi

la
desgra- ciada
mujeri
y
miando al
reloj
levantse
presipitadamen-
te diciendo:
-^Las
dos de la tarde! Y la
novena
de Nuestra Seora
de las
Lgrimas
habr
ya
principiadoen
San Pedro!.
.
. .
Mientras
se
vesta
apresuradamente
hablaba
consigo
misma:
Esta
gente
oree
que
los ricos tenemos
obligacin
de
darles todo.
Qu
sera de
nosotros
si los
gastos
indis- pensables,
agregramos
el
dficit
de lo
que
los
pobres
no
"neden
pagarnos.
(Lucidosquedaramos!
Y
yo que
en
os
preparativos
para
las distribuciones
y
la
gran
festadel
Mes de
Mara,
llevo
gastados
cerca
de
tres
mil soles
(Bahl no quiero
pensar
en
esto!.
. .
Y
dirigindose
Faustina la
dijo:

^^esrate
ve"tirme
quiero
salir las dos
en pxmto.

Ya
la saorita San Pedro?

by
pero
antes
ir donde madama Cher.

Qu
vestido
quiere
U
.
ponerse?
Scame el ms
oscuro
de todos el

ah ! Olvidaba
que
antes debo
rezar
el
rosario
que
el seor
me
dio en
penitencia;
pero. . .
.puedo
ir rezando
y
vistindome. Beza^
Glora
al
parfre,glora
al
Hijo,gloria
Dime;
desco- siste
los
eooajes
de
Cbanbtiily
de mi vestido color
perla?
^-Siseorita
aqu
estn.

Pcuire
nuestro
que
ests en los
cielos, santificado
Quin
creera
que
en
todo Lima
no haya encajes
ms ri- cos
que
esos Venga

nos
tu reino
hgase
tu
voluntad,
Y tendr
que
llevar
encanjes
que ya
me
han vis- to
Uii
en
la tierra
como en
el cielo Mucho
me
temo
que
madama Oheri
se
guarde
parte
del
encaje
Si
tal
cosa
hiciera la
estrangulara
buena
estoy
yo pata
ro- bos!,
y
perdnanosnuestras deudas as
como
nosotros
perdo-
mamas.
Sacme la mantilla dr
encajes:Quiz
ver
Alci-
al.
. . ,y
no nos.
dejes
eaeer en
la tentacin ms Vbranos
de
' Yaya!
estoy
tan
procupada
que
no
puedo rezar
mi
laro. Lo
rezare en
San Pedro.
i\
tenor de este rosaro
eran
las devociones de la seo-
de
Bubio.
M\a,tan
inteUgentei
tan
viva,
tan
aguda
en
los salones
BJJMQk BOL
9
H
^
n matma religiosa
cumpla sas prcticascon deplorable
ignorancia
y
risible
lijereza.
Verdad
es, que
importbale
muy poco
el fondo moral
loe elevados
principios
que
pudiera encontrar en su re- ligin;
ella
se
deca
devota,
por
vanidad,
por
lujo,
porque
de esta suerte encontraba ocasiones de
lucir,
de
ir,
de
ve- nir,
de
disipar
el hasto
que
embargarasu esprituen
las
horas
que
no eran
de visitas ni de
recepciones.
Y
luego,
haba tantas hermandades de las
que
ella tena
honra
ser
la
presidenta,
y
tambin
era
protectora
de al- gunos
conventos,
donde las buenas
mon jitas,
hablaban de
ia virtud
y
la
religiosidad
de la
seora de
ubio,
con
el
mismo entusiasmo
con
que
en
el Olub de la Unin, co*
mentaban los
jvenes
elegantes,
las
coqueteras
y
los
es-
cndalos de Blanca Sol.
Tambin
por
inspiraciones
de
su
esposa,
D.
Serafin,
lleg

er
muy
dado las
prcticasreligiosas,
del cultOt
externo;
y
para
complacer la,presentbase en
las
procesio- nes
de Santa Rosa
y
en
las de
Oorpus,
muy
peripuesto
y
currutaco,
llevando el
Oion 6
algn
estandarte de cofrada.
Los
jvenes
que
se precian
de liberales,le miraban
con
desprecio,
endilgndolealgunas
stiras
burlescas, con
las
que
heran, no las creencias
religiosas
de D.
Serafin;
pe- ro
si
algo
ms delicado
y
tambin ms
sagr.uio:su
honor
y
el de
su
esposa.
Y
aunque muy poco
se
cuidaba ella de la
opininp- blica,
estaba bien
lejos
de
imaginarse,
que
sus
alardes
y
osteataciones
religiosas,eran
nada
ms
que
oportunida- des
para que
la maledicencia la hiriera.
Y
por
lo mismo
que
esta devocin casi inoonsoienle
y
poco
moralizadora,
influye
dbilmente
en
l corazn d la
mujer; no nos
ocuparemos
de ella sino
accidentalmente,
olrmo
cosa
superficial
y
sin
importancia alguna
en
la vida
de la seora de Rubio.
Asistir
un
baile
con
el mismo entusiasmo
que

una
fiesta
religiosa;
instituirse
presidenta
y
colectora de
una
obra de
caridad,

organizadora
de
un
baile de fantasa
;
eran todas
cosas
que
ella miraba
por
una
sola
faz,
sta
era
la de la vanidad.
Dejremos,
pues,
Blanca dada al midticsmo vanido- so,
de la
mnjer
mundana,
con
el mismo fervor
que

los
dev^neos de
sus
locas
coqueteras.
- 38 -^
vm.
Un dfa oem"5l6 Blanca meditar oobre
qae
D. Serafin
desempeaba
papel
demasiado
insignifioante
j
azs
oscu- ro,
al lado de los altos
personajea
y
eminentes
mat^stra-
doB
con
quienes
diariamente
rolaba,
sintiendo
reflejarse
en ella,la
pequenez
de
sn
esposo.
Y
por
qu
mi marido
no
ha de
ser como
cualquiera
de ellos?-se
dijo
s
misms, con
esa su
antojadizift
vo- luntad,
^ue
ella
acostumbraba
imponer no
slo las
per- sonas,
sino tambin los acontecimientos.
Estaba cansada de
or
llamarle
seor
Rubio^ limpio
y pe- lado,
ni ms ni
menos
que
el
primer quidam
que
se
pre- sentara,
en
tanto
que

su
lado
se pavoneaban Ministros,
Tcales, Generales

i
Vaya
!
Que desgracia
vivir
en
Re-
publica,
que
de otra
suerte ella haba de
ser Oondesa,
Du- quesa,
6
algo mejor/
Ser la
esposa
de D.
Serafn,
de
un
dan
nadie^
que
en
sociedad vala tanto
como
el
primero
que
llegaba

su
casal.
.
Que importaban sus
propios
m- ritos
y
valimientos,
si
llegada
cierta
situacin,era
fuerza
cederle el
puesto
de
preferencia
.la
esposa
del
Ministro,
del
Presidente,
otra
que ocupara rango
ms elevado
en
sociedad.
Su
orgullo,su
vanidad de reina de loa
salones,
sentan- se
lastimados
y
ese
da ella resolvi con
enrgica
resolu- cin,
que
D. Serafin sera Ministro
de
Aqu Ueg
ei
punto
difcil de resolver, atendidas las
aptitudes
de
su es- poso.
A
pesar
de
sus extravagancias,sus
fantasas
y
caprichos;
Blanca
posea
el criterio necesario
para
valorizar los
m- ritos
y
cualidades de
su amoroso
esposo,
y
si
como tal,
le
reconoca altas
cualidades, n se
le
ocultaba
que
stas
eran
nulas,ocupando
la eurul ministerial.
Pero
seraacaso
D. Serafn el
primer
Ministro
que
bri- llara
por
ausencia intelectual
y
carencia de
aptitudes
po-
eas?
Bahl
l sera Ministro
y ya
vera
como se
las ha- de
componer.
Una
hora
despus Blanca,
decale al
pacfico
D.
Serafin,
m tono carioso
muy pocas
veces
usado:
^Mira
Kubio,
tengo
un
gran proyecto,
Cul
-^pregunt l, algo
alarmado,
comprendiendo
8 -
que
los
grandesproyectos
de
su
esposa
ib
siempre
di- rigidos
contra
sus candiales.
Quiero
que
ta
seas
Ministro.
Ministroyo?
observ l asombrado
y
casi
espantado
por
tal ocurrencia.

B,t,
y
por
qu
n? Yales t acaso menos
que
otros
mnohos
que
lo
han sido?
Djate
de
proyectos disparatados

dijo
l desechan- do
la idea de
su
esposa.
^
Pnes
te
asegnro qne
no
desistir de
mi
proyecto
y que
t
sers Ministro
muy
pronto.
Te
imaginas,
acaso,
poder
mandar
hacer Ministros
con la misma facilidad
con
qne
mandas hacer vestidos
donde
tn modista?
dijo
D. Serafin riendo.
Y
que
dirs cuando
seas
Ministro
por
mi voluntad
y
mis
influencias?

Cuentas tal
vez con
influencias
para
m desconocidas?

pregunt
l sin
poder
ocultar
sus
celosos temores.

Bahl
Cundo
h
querido
yo
algo
y
no
lo he
conse- guido?
Desiste de
tus
descabellados
proyectos,
ellos
no
faa"
ran ms
que perjudicarme
si
se
realissaran.
.
No
comprendo
. . . ^
observ Blanca.
Si, indudablemente, un
Ministerio
me
absorvera
tiempo
y
atenciones necesarias mis intereses los
que,
da dia
van
menoscabndose
con
espantosa
rapidez.

Djate
de clculos
mezquinos : un
Ministerio
puede
enriquecerteeomo
muchos otros.
Y Blanca sin desistir
un
momento de
su idea,
prome- tise
s
misma^
que
su
esposo
sera
Ministro,
6
cosa se-
meante
con,
6 sin
su
gusto.
Pensando
y
meditarlo
concluy
por
dilucidar cul Mi- nisterio
cuadraba
mejor
con
las
aptitudes
y
disposiciones
de
D. Serafn: Blanca
no
trepid
en
decidirse
por
el de
Justicia. Pero
aqu se present
otra
dificultad casi insal- vable.
Para
que
D. Serafin
llegara
este
puesto designa- do
por
ella;era
necesario
que
cayera
el actual
Ministro,
no
poda
caer
estando
en
buen
predicamento
con
el Jefe
el
Estado,
sino
por
un
cambio total de todo el
Ministerio,
quiz
un
conflicto entre los Ministros
y
las
maras
que
la sazn funcionaban. Era
preciso
conmover
las
cum- bres
del
poder
y
dar
lugar

que
surgieran
dificultades,
-
87
-
Myo
remiiado faera la reunucia
de todo el Ministerio,...
Un
trastorno,un
conflicto
en
la alta
poltica...
Pnes
todo esto sucedi,
sin ms
cansa
sin ms
motor^
qne
]a
Tolnntad
7
el
querer
de Blanca Bol.
XTn
mes
solamente
haca,
desde el da
qne
Blanca
se
propuso
realizar el
raro capricho
de
ser
esposa
de M inis-
tro, cuando
un
da D.
Serafin,
muy
lejos
de
esperar
tal
sorpresa,
encontrase sin ms ni ms
con
su
nombramien- to
entre las
manos.
C"5mo
realiz
su
atrevido
7
yaliento
proyecto?
Bien
quisieraentrar
en detalles,
ho fuera ms
que pa-
ra
poner
en
relieve,
mejor
que
en
otra
ocasin,
el carcter
de la
seora
de Bubo;
pero
con
gran pena
desisto de
es- to
intento,en
el temor de extraviarme
en
el intrincado d- dalo
de la
poltica,
de la
que
con
cuidado
y
estudiosamen- te
debo
huir.
Que
la
belleza,
el
amor,
la
amistad, desempearon su
cometido, en esa
danza macabra de las influencias
polti"
cas,
lo
comprendern
mejor
que
otros,
los lectores
pe-
manos. Oomo
en
la
lejin
de adoradores
v esperanzados,
que
rodeaban
la seora de Bubio,
haban
diputedos,
senadores, ministros,
jueces,
periodistes,
y
todos
estos
poderosos
fueron
otros tantos
elementos
que
ella
muy
as- tutamente
puso
en
juego
para
conseguir
que
D. Serafln
lo
consideraran,
insinundolo como
ministro
posiblepri- mero,
como ministro
probable
en seguida,
y
como
minis- tro
verdadero al
fin,
el
jue^o
de influencias
y empeos
fu
maestramente
desempeado.
En
puridad
de
verdad,
dir oue
el seor
Rubio desem- pe
el
Ministerio,con plausible
honradez, con juicio
rec- to
y
hasta
con
innovaciones
provechosas
en
el
ramo
de
su
gobierno,
captndose
la
admiracin, no
slo de sus ami- gos,
sino
an, de los
que,
en
el
primer
momentOi
miraron
BU nombramiento
con
indignacin
y
desprecio,
conside- rndole
hechura de
faldas,segn
el decir de las
lengua-

vces.
D.^
Serafin,preciso es
que
conste, era
todo
un
caballe- ro,
lim(:io
de manohHS
y muy
delicado
en su proceder.
En
este
cirouastenoia,
oomo en
otras muchas de
su
ida, sus
honradas
intenciones,suplieron
la
escasez
de
su
inteligencia.
^ 81 --
Desgraoiadamentoi
las ambididne de Blauoa
no se
de*
tuyieron
aqu,
y
naado vt
que
D. Serafin
desempefitf
el Ministerio
oon
el
aplauso,general
dess amigosi
y
hasta
mereoiende
qne
alganos peridioo?
le
endilgaran
jcalifioati^stan honrosos
como
el de estadista,
hombre
publioo
y
dems
palabritas
de
cajn,con
las
que
suelen
adular los
peridicos
gobiernistas

sus
cofrades
,
cuando
vio
todo
esto,
aspir
i
a^go
ms,
y
medit
en
que
D. Se- rafin
bien
podra
llegar

Ocupar puesto
ms alto. Yocal
de la Orte
Suprema

]?
residente de l
Bepbltca.

T
porqu
no?
ae
deca si misma Si tantos otros
tan
ineptoscomo mi
marido
y
adems
picaros,
ban
llega- do
basta la silla
presidencial
por
qn
el
que
es un caba- llero
y muy
honrado^
(y
esta
palabra
la aceotuaba
como si
esa fuera entre nosotros cualidad eztraordiuar/a) no h
de
llegar
all?
Luego pens
que
en
el
Per,
todas las anomalas
fK)n,
en
el
terreno de la
poltica,
hechos ordinarios.

Hasta
es
posible
deca
que
aqu se
le d la I^residen-
/ca
de la
Repblica, en tiempo
de
guerra

un seminaris-
i
ta fantico
y^en
tiempo
de
paz
ii soldado
valiente,
'
(Cualquiera
dira
qudesele aquella poca
la seora de
Bubio adivinaba
lo
que
haba de
acoBtecernos.)
Pues si todas
las anomalas han de- realizarse
en
el Pe- r,
ella
pondra en
prctica
una
que
no
sera de
lae ma- yores,
y
esta
no
sera
otra,
que
ver
D. Serafin
]
llevando
la banda
presidencial
de la
Bepblica.
Y
sus vanidosas
ambiciones
sentanse hondamente
halagadas con tan bella
ilusin^
y
ya
imaginbase
verse entrando
triunfajmente al
vestuto
palacio
de Gobierno
en compaa
de
B,
Serafn,
(al
pensar
en esta
compaa,
haca
ella un mohn de dis- gusto.)
Por
aquellapoca no
muy
lejana
la
nuestra,
era
ms
dBcil
que
hoy, llegar
al alto
puesto
que
Blanca le
desig^
naba su
esposo.
Para
desempear
la Yocala de la
Suprema,
Blanca te- nia
en
cuenta
que
su
espo^bo
era
doctor
en Leyes.
El
padre
deD. Serafn
obliglo
estudiar los
cdigos,
asegu- rndole
que
allse conocen los
subterfugios
y
la^ tretas
de
que
se
valen los
picaros
y
trampistas.
Y
mientras ella acariciaba locamente estos
proycctoSje
-^
i ^
fortnnai
que
sas
hbitos de
trabajo,bq
excesiva
trngali-
dad,
y
su
extraordinaria economa*
Sas
primeros
trabajos,
los hizo
en uno
derlos
asientos
mineros del Oerro de Pasc. All
contrajo
matrimonio
con nna
de
esas
jTenes,
qne
si confiesan llevar
sangre
indgena^
es
por qae
pueden probar,
que
fu la mismsima
que
circul
por
las
venas
del
gran
Haaina-Oapac.
Cansado de la vida de
pen minero,
que
le
cupo
llevar
en
el Cerro de
Pasco,
dirigise
Lima,
para explotar
la
ms rica
mina,
que por
antitesis han hallado
en
el
Per,
los
hijos
de la artstica Italia:las
pulperas.
La Nacin
modelo,
la
maestra inimitable de las bellas
artes,
donde los
pintores,
los
msicos,
los
escultores,son
hoy
todava,
(omo
en
la
antigua
Grecia,
los modelos
per- fectos
del
arte;
esta
no
sabemos
por
qu, representada
en
el Per
por
la inmensa
mayora
de italianos
pulperos,
que
viven ntrela
manteca,
el
petrleo
y
otros mal- olientes
objetos,
que
forman el
conjunto
de
su
comercio.
En honor de la verdad
y
de
nuestras
liberales
constum-
brs,
diremos,
que, apesar
de este
paiado azs, prosaico,
todos damos buena
acogida
los
que,
debido
su
honradez
y
su
constancia
en
el
trabajo,
hnse levantado
desde la condicin de mseros
pulperos,

buhoneros,
has- ta
la de
grandesseores, no
solamente de nuestra elefan- te
sociedad,
sino tambin de la aristocrtica sociedad de
su patria,
donde han necesitado
un
ttulo
comprado, pafa
tener
derecho de rolar
con
las clases nobles: derecho
que
nosotros
les concedemos,
sin ms ttulo
que
su
honradez
y
su
fortuna.
Guiando Alcides vino del Cerro de Pasco
Lima, en
compaa
de
su padre,
contaba
ya
doce
aos;
de
aqu
pa- s
estudiar
un
colegio
de
Paris,
donde
como
la
mayor
parte
de los
jvenes,
enviados
Europa,
estudi
poco
y
mal.
A la muerte del
padre
de familia,
Alcides
como
hijo
primognito, se
vio
en
la
dura necesidad de
suspender
sus
estudios,
para
venir
manejar
la inmensa fortuna del
Slg*
note
Lescanti.
Aqu
obt
|^or
seguir
la
carrera
de
abogado,
que
le facilitara el
manejo
de ios
complicados
negocios
en
que
giraba
la
easa
de Lescanti
y
C*
mt
nacimiento
y
esta educacin
dieron al
joven
Alci-
dasi
el sello
que
solo
poseen
esas organizciones vigoro-
41 -
euiP,
^1^
km
debido lft;vidft en
medio de
una
tiatuti^e^
prdiga
de todos los
elemento?
.q^ci
l
fo]:ticay yi^
gorizwi
...
bif^}ov
moreiuo, pareca
tenido
con
loe abrasadores
rayoa
del 90I americano,
7
sus ojoe
de
pn
Mgro
proian-
do; divase
qne
retrataban
las abroeias
montsfiaa
qne
Gobijarorsu cuna.
, ,
.
,
Sa
0jr4cter
bien acentuado manifestaba la mezcl^
felicsima del italiano
con
el americano del Snr
La
pajiinarrebatada
del
romano
7
el sentimentalismo,
idealista del hombre nacido
en estos
templados clmaS|
disputbanse en
dulce
consorcio,
el dominio de
su alma.
ra
franco,
expansivo,
afectuoso,
pero
llegaila la
ooa-
8n" Babia tambin
ser
astuto, maoso,
llevando la suti- leza
de
sus ardides,
basta un extremo
que
no era
dable
suponer.
En
el momento
que
lo
presentamos,
frisaba
gallarda- mente
en
sus treinta
7
cinco
aflos
7 7a
algunas
hebras de
plata,
brillaban sobre
su frente.
De
apuesta figura,
7
disponiendo
de inmensa
fortuna;
fcil
es
comprender,
que
Aloides
bebiera
grandes tra-
S^os,
en
la
copa que
Yenus brinda
i los favorecidos de la
ortuna.
No
obstante,
haba
llegado

sus
treinta
7
cinco
aos,
con
el
corazn lleno de bros
7
el alma llena de ilusiones^
Es
que,
en su
papel
de cazador de alto
rango, jams
descendi
las esferas sociales
en
las
que
el
nombre
se
pierde
entre zarzales,
7
se unde
en
los
pantanos,
dejando
all,
las
ms bellas ilusiones de
su alma,
los mrnobles
sentimienlos
de
su
corazn,
7
toda la
f
aerza
viril de
su
ouerpo.
A los treinta
afios,
Alcides Lescati
se
haba batido
con
dos maridos celosos
por
celos
injastos
deca el
riendo,
aludiendo sin uda

que,
de los dos
amantes,
l
era
el
que
menos
haba
amado;
pero
si
un
hombre tiene
derecho
matar
al
que
le roba
el
amor
de
su
esposa,
sos
ridos
debieron,matar al
joven
Lesoanti.
A los treinta
aos,
habia desdeado
dos
niaft
her^
losas, l^
primera
por
encontrarla demasiado
vulgar,
lemaisiado
prosaica,

incapaz
de
levantarse alas elcFa^S
Bgines
donde l
comprenda
que
deban vivir
los
enamo-
HhAXOk BOL 6
-N.
4
-
fados;"
la
eganda^porque
saba
hablarle
muy
Uen d
floaussas
y muy
mal de ilusiones.
Alsunas Teses riendo,
sola decir,
que
en
los
jardines
soeialeSy
l solo cazsba
aves canoras
de lindo
plumaje,
sin descender
jams,
donde slo descienden
ca"aaores
de
baja ralea,
en
pos
de animales
inmundos,
que
se
alimi-
tan de las
putrefacciones
sociales,
Alcides
era,
lo
que
podramos
llamar
un
ei^icureo per- feccionado*
con
todos los refinamientos
y
exigencias
del
epicreo,
unidas al ms elevado ftentimentalismo.
Un
goloso
del
amor,
que
quera
alimentarse
con
man- jares
escogidos.
De todos los
discpulos
de
Epicuro,
esta
secta
es
la ms
peligrosapara
los
maridos.
Con el
triple
atractivo de
su
hermosa
figura,
su
gran
fortuna
y
su
beo carcter
;
haba sido
por
largo tiempo
el lA"a de
la
mejor
sociedad limea.
Sin
embargO;
de
poco
tiempo
esa
parte,
sin
que
na- die
pudiera
explicarse
la
causa,
Teasele,
retirarse ais- lndose
cada
da
ms, como
si
alguna profunda
pena,
le
trajera
contrariado
y
abatido.
Una sola
casa,
frecuent desde entonces
con
asiduo
empeo:
esta era
la
de Blanca.
Sas
amigos creyendo
columbrar los
primeros
sntomas
de
una
gran
pasin^
que
vean
crecer con
alarmantes
pro- porciones;
mucho ms
alarmantes,
para
los
que
conocan
el corazn de la seora
Bubo,
poco
sensible al
amor,
y
siempre
indinada, la
mas
irritante
volubilidad; sus ami- gos,
aconsejbanle
que
huyera prudentemente,
de
esta,
que
ellos
teman
pudiera
convertirse
en
inmensa
paf^int
Ir
la
qoe
l
no queria
dar ms
importancia,
que
uno
de
os
muchos amoros
que
amenizaban
su
vida.
Algnnas
veces
solia decirles:

l7o
os alarmis,
amigos mios, estoy
acostumbrado

domar muchos caballos bravos
y
muchas
mujeres
coquetas.
Entre las bellas cualidades
que
adornaban al
joven
Lescanti,
y que
todos,
amigos
y
enemigos
le
reconocan,
siendo estas sin duda las
^ue
le daban faz
simptica
los
ojos
del
sexo dbil, mencionaremos su
patriotismo
y
su
valor.
T estas cualidades
que
tanto
apasionan
las
mu- jeres,
eran en
l
como
la aureola de
su
personaUdadi
por
otros
ttulos
ya muy
estimables.

.
- 48 ^
AldcleB
hftbift
desempefAdo
altos
y
honrosos
puestos

como
la Alcalda
de la
Mnoicipalidad
de
loma
y
la di*
reooidn de la Sopiedad de
Benefioenoia,
aloanzaodo
siem-
preelaplauso
de
propios
y
eztraSos,
por
sa
honrado
oomportamiento.
Apoyado en
tan meritorios
ajateoedeniesi
\ acariciaba
secretamente
la
halagadora
esperanza
de snbir
mny
alto,
el da
qne
lanzara
sa
candidatura
en
la
arena poltica
para
conquistar
el
primer puesto
en
la
magistratura
del Estado.
Estas
pretensiones
adivinadas,
y para
todos mal
encu-
biertiisle
trajeron
la
sensursi y
mis de
una
Tez,
el odio
de
sus
mulos
y enemigos.
Alcides
dejaba
correr su
rumbo
los acontecimientos,
juzgando con
atinado
juicio,
que
aun no era llegada
la
poca
de
emprender
luchas
y
sostener bataHaa, en
el ter- reno
demasiado cand^utn de la
poltica
activa
Mientras
llegaba
ese
da, demasiado
lejano, para
sus
ambiciones, se
daba
en
cuerpo
y
alma
la vida
galante
f
de sociedad;
quiz
tambin
pensando,
que
en
el Per
ios hombres
que
se
conqulst"in
las
simpatas
y
el
amor
de las
mujeres,
son
los
que
ms
probabilidades
cuentan
de
subir
muy
alto.
^
Eata
manera
de
ser
de
Alcides,era causa
de
que
su na- tural
inteligencia,
fuese
juzgada
por
extremada
torpeza y
su
versacin
en
sociedad,
no alcanzara ocultar
su caren- cia
de ilustracin. De
aqu,
la
sensura apasionada
que
lo
desposis
hasta de
sus
propios
y
altsimos mritos.
Beapecto
los dems
pormenores
de
la vida de
nuestro
hroe;
ditemos,
que
su
fortuna
administrada con
discre- cin
y
talento,
haba crecido
inmensamente, duplicando,
se
la herencia recibida de
su padre.
Entre las acciones
generosas
de
Alcides, una
le
carac- teriza
poniendo
en
lelieve el lado
noble
de
su
alma.
Muerto
su padre, un hijo
natural,
qued privado
de
su
herencia
por
falta de
requisitos
legales.
Alcides
prohij

su
hermano,
y
le reconoci la
parte
de herencia
que
la
?"7
le acordaba.
listas cualidades de
Alcides,
contribuyeron,
sin duda-
;a
que
todos
en
la sociedad
que
l frecuentaba,
olvida-
a 8U
pasado,
y
nadie recordara
jams
al
pen
minero
que
su
metamorfosis de
gran
comerciante, despus
de
pa-
r
por
el transitorio estado de
misero
pulpero;
haba
y
44
ttmB tmafttfli'otira oabessa n
hallaba
Ald^^ti
el
patriotaabnegado
y
oinaadano honiao,

quin
^etina-
ban
tantb
Bti
amigos
16 adnlban 109-petitfdi6"m, lo
mi- maban
las
oiujers, jrprsegtianlo
la
mpM
o
hijas
casaderas.
'
Aloides optbalntliois
amigos:
entre
estos
nno
inni-
festaba
grandeempeo
en llegar
ser amigo |)refetido
de Alfides Lesoanti
:
esfe era
Lnciano B.
quien
daremos

conoeer,
no tanto
por
el
impottant pap9lque dei^empe-
di
cnanto
por
ser nn tipo
social
digo
de
conocersc
y
adems
era
amigo
de Blanca.
? ^'
'
?
Las
recepciones
d Blanca Sol! Los salones
aristocr- ticos
de la
mnjer
de
modal El
palenque
del
luj
de la
elegancia,
donde se realizaban las
junas
de la belleza
y
de las
gracias,
que
acreditaban el buennonbrede sus
Convidados.
..... Quin
no deseara,
quien
no
ambicio- nara
como
grande
honor,
como singulardistincin,aer
d#nlimero dlos
elejidos,
de los favorecidos
con aus
i-
itaciones
y
"u amistad?
Decan
que
Blanca
gustaba
reunir
en sus salones las
{'tenes
bonitas
y
las oras fae'tmosas,
y que
manifesta-
"a"lisgU8to,
cuando se
veaobligada
invitar
algunafea.
Una
majer
fea le
produca
ella el
mismo efecto
que
una
obra de arte
imperfectamente trabajada.
Y
luego
las feas
tio tienen
piquines
y
la seora de la
casa s ve
obligada
cuidar de
que
hg
hagan
bailar. En-
cohtraba altamente ofensivo la
dignidad
" de
su
sexo,
el
verse
obligada

dirigirse
dond^
un caballero^
para
con
toda la
gracia
y
desenfado
qne
ella
usaba,
decirle:
Sa^ueUd.
bailar
a Fulanita,
que
hace tres bailes
que
me
la han
dejado,
y
est comiendo
un
pavo
hartible,Y
para
re97pamri,
el
caballero
en
cuestin, haca bailar la
aldala.Por evitarse estos
desagradablescovppromisos,
invitaba
mayor
nmero de caballeros
que
de seoras.
Jams ellaconoci
esas
rivalidades'
mezquinas
de mu- jeres
vulgares, que
han menester rodearse de lo
peqmo
^7a/ea
para
erguirse
ellas
mejor.
No necesitaba de este
astutc^
recurso^ en su conducta haba
^dempre
cierta
no-
Ueca
y
gaUa^da, jams
desmentidas.
BUa
m
medio de la beldades
que
lleBaban mb lujosos
salones, se deetaeaba como
destacara el Sol
en n
oieio
poblado
de estretiaB.
Blanea eii alta d
esa estatura
que
dia
que
hairfa dis*
tingr
"
Diana
entre otras ninfas. La morbidez desns
oamesy
haba
llegado
solo al
punto en
qne
se
redondea
los
contornos
y
se
snaTsan
fas
lneas;
mny
distante
de
la eipesiva
gordnra,
que
en
estos climas
meridiomalea
sneie
ser
d escollo de la
esbeltess
y
la
elegancia,
de km
seoras
casadas.
Bns mbios
cabellos,
y
sns
negras
cejas,
formaban
el
ms seductor
contraste,
qne
el tino de la
mnjeir
americana
pnede presentar.
No
era
el
mbio desteido de
la
raza
sajona,
sino ms bien, el
mbio ambarino^
que
revela el
cruzamiento de dos
razas
de
tipo perfecto.
Su
ctiz
moreno,
y
ljeramente sonrosado,
tenia
la deli-
oadez
ateTOopelada
de la
mujer
de^
complexin
sapa,
que
posee
la
belleza
que
le dan los
glbulos
rojos
henchidos
de
hierro,
que
dreulan
por
sns
venas.
La nariz
delgada
y
algo levantada,
y
la boea de labios
muv finos, eran
indicio de
su
energa
de carcter.
sta
particularidad
del
cabello rubio
y
la cutis
triguea,
dbale sello
de,originalidad,aun
entre Vas
mujeres
lime-
fias,
donde
con
ms frecuencia
se ve
este
raro
contraste.
De ordinario
su graciosa
boca de correctas lneas,
estaba
por
sardnica sonrisa
entreabierta,
cual si
pretendiera
lucir
blanqusimos
y
agudos dientes,
que
parecfan
mani- festar,
que
al salir de ias
palabras
de
su boca,
tanto
po- dan
herir como halagar.
Para
un fisonomista,
Blanca hubiera
pasado
por
la
BTujer
esencialmente
voluptuosa.
' En
s
mirada incisiva,
penetrante
llena de
relmpagos
y
en su manera
de
gesticular siempre
vehemente
y
apa- sionada,
creerase encontrar el
tipo
dla
gran
cocotte
parisiense,
ms
bien
que
el
tipo
de la
gran
sefiora limea.
Sus
modales,
aunque
no eran delicados,
tampoco po- dan
llamarse
groseros,
ni
menos vulgares.
En toda
su
manera
de
ser,
se
traduca
ese
que
se me
dd d m de la
mu-
jet,que
en
sociedad
es
engreda
y
adulada.
La concurrencia
que
asista
las tertulias de
la seora
Bubio,
sino lo ms
linajudo
de
la
aristocracia,era
la ms
anottmbrado de la sociedad lmea"

*-
lUlnistrofi
extranjeros
y
Minisiros
de
BatadOi
1
aristo- cracia
del dinero
y
la aristocracia
del
xitOfopcrtuniitag
sociales:
majeres
" la
moda,
m"s
6
menos
separadas
de
80
maridos:
jvenes
solteras de las
que
esperan
asegurar
bailando el
porvenir:
tales
eran
los concurrentes
6 estas
recepciones
semanales.
Cuando el baile
era
de
gran
fuste. Blanca
invitaba
i
los cronistas
de^
los
peridicos,
y
ellos
cumpliendo
su
cometido no dejaban
sin mencionar ni el vestido
que
llevaba
Faustina,
la doncella de
la casa.

Que
sera de
nuestros salones si
no
hubieran escrito- res
7
peridicos:
los
ricos deben tener
el talento de saber
lucir
su riqueza,
y
los
pobres
el
de saberla
describir,
sola
decir
ella,
mirando desdeosamente
algunos
de
esos
emisarios de
su
fama.
En
esta
ocasin,
aunque
sin
grandes
invitaciones,
la
afluencia
de
concurrentesi
daba
aspecto
de
gran
baile,

esta
recepcin
semanal.
aquella
noche,
Blanca vesta sencillamente. Cuando la
sefiora de la
casa
deca ella

se
presenta
luciendo
el
ms rico vestido; manifesta
ser una cursi,
que
aprovecha
las ocasiones
poco
frecuentes
para
esa
c1a$iede
gentes
de
lucir
joyas
y
vestidos. Y
luego,fcomo en su casa
haba
competencias
y
emulaciones,
entre
las
seoras, justo
era
quitar
todo estimulo.
A las
once
dio
principio
el baile. Esta
es
la hora
en
que
los
hombres
se
agrupan para
hablar de
poltica,
las
mamas
para
hablar de las cualidades revelantes de
sus
hijas
y
las nias
que
no bailan,
para
disertar sobre modas
y
vestidos.
Al decir de los
amigos
de la
casa all,
estaba reunido la
orema
de la
crema
limea. No debiera
ser
muy
exacta
esta
afirmacin,
cuando al
pasar
la seora N.
por
delante
de
uno de los
grupos
de
jvenes
que
charlaoan,
rean
y
ms
que
todo
corlaban,uno
de ellos
dijo:
He
aqu una
mujer
que
no
debera estar
en
nuestra
sociedad.
Calle . si
es
la
esposa
del Seor
Lo
s, un
hombre
que
no
tiene m"s
mritos
que
sus
respetebles
ochenta aos.
T de ella
que
dice U?
Que es una
Madaglena con
todas las
culpas
de
este;
^?8-
nna ^e^
Iii^
mal^dicieiDQia se
cierne ^obre las
qibos^i,
de
los
que
alegrementese entregan

sas
espanoiones*
Silencio 1 allviene la seora H
.
:
.
siempre
hermo- sa
y
lnjos$im!
'

Calle 1
y
conozco ese
vestido
j
hombre I si es
el
que
y compr
de donde B*
J
se
lo
regal
.
. . .
. .
Tu adorada Dulcinea, la
conoZQO.
Si,

quien
y

pago
con
vestidos todo lo
que
ella
me
d
en amor.
'
Quiz
te
equivocas hijo no seas
tan
lijero,hay
tantos
vestidos
semejantes,
que
bien
puede
suceder
que
este
fnera
igual
al
que
t
compraste
para
M
Es
que
hay una
coindidencia. Mientras estbamos
hoy juntos,sorprend
esta
esquelita
que
dice as:
''Esta noche debo asistir la tertulia de Blanca
Sol,
y
como alU,
todas
van lujossimas
y
adems
hay
tanta
com- petencia
para
llevar vestido
xtreuado;
te
suplico me
prestes
tu vestido,
el
que
te
regal
H.
y que
me dijiste
aue
no
te lo
pondras
por
temor de
que
tu marido
sospe-
biara
algo
de
se procedencia.
Dispensa hijita
la
franque- za,
qu
si el vestido
se
mancha
vo
te lo
pagar."
El
jven despus
de
gnardar
la
esquela
que
acababa
de
lee^
agreg:
v^s
es
t^l
lujo
de
algunas seoras,
qne
llevan vestidos
como ste,
que
cuesta doscientos
soles,
cuando la
renta
del marido
no
es
siuo de ochenta soles mensuales.
T
digameU

dijo
nno^si
esa seora hubiera
ve- nido
pobremente
vestida,con su
traje
de
percal,
que
es
lo
que
buenamente
podra llevar;cree
.
que
todos
esos
2ue
en
este momento
le doblan la
espina dorsal, m^
que
sus
mritos
persoDale8,
su
elegMite
oilete ereeTT.
se
acercaran
siquiera
donde ella?
^|Phistl
eso es
cierto;
pero.........

Amigo
mi: nosotros rendimos
homenaje
ms
que

las
virtudes,
al
lujo
de las
mujeres,
y
luego
queremos que
no sacrifiquen
la
virtud
para
alcamsa*el
lujo.

^aya.
que
razona
U.
como todo
uu
moralista.
.
Le dir ms:
hace
podos
das
qne
la seora O.
que
como
.
sabe
es
esposa
de
un
agente en
el
Callao,
y
en
cuyo
escritorio
podra
poner
un
rtulo
que
con
toda
pro- piedad
dijera:
ffeneia
de
Contra"andQ9
n^e
deoiiMr^lTste-
des
nos
egtiman
por
los
trapos
ms
qM
por
lo$^mritos;
~4 ^
hasta
en
la calle d saludo
^ae
nos
dirijan
est en re-
laein
con
nuestro vestido: oatioso,
entusiasta
si el
vesr
tido
es rico
y
el sombrero flamante;
fro
y
casi
obligado
si
vamos con
naestra
manta
sencilla
y
nuestro vestido
ne- gro,
y
quieren
ustedes
que
las
mujeres no
exijamos

nuestros maridos dinero


en lugar
de honradez.
. .
.?
He
aqu
un
tema
que
se prestara
para
escribir
un
li- bro
entero de moral social.
,

Ouidado
1alliviene Blanca Sol.
Y
que
me
dice . de esta
bellessa soberana?
^Dgo
que
el da
menos
pensado,
vamos

ver

un
al- cornoque
Rubio llevando la banda
presidencial
del Per.
Calle, no
no;
hombre!
Acurdese U. de lo
que yo
le
digo.
Piensa
U.
acaso
que
los
peruanos
estamos condena- dos
como lesiKijos
de la maldita Babilonia
llorar eter- namente
nuestra desgracia.
A llorarla ada
da
mayor.
Pero
au^b
mo
qu
datos tiene .
para
creer
en
ta*
les
despropsitos?

Pues qu!
no
sabe U.
que
Blanca Sol es
T
acer- cndose
al odo de
su interlocutor,dijo
algunaspalabras
que
los dems
no alcanzaron or.
En este
punto
se
interrumpi
la charla murmuradora de
este
grupo.
Acababan de
llegar
otros
altos
personajes

los
que
fue necesario cederles el asiento.
Entre los
concurrentes al
baile,
haban muchos de
esos
jovencitos
que
en
los
salones
desempean
el
papel
de
ena- morados
perpetuos,V creen
que
en
calidad de
tales,
deben
rendir
su
corazn
los
pies
de las
mujeres
como
Blanca.
Cuntos de
esos son
como
ciertos fauticos:
se
arrodi- llan
los
pies
de
un
santo,
sin
esperanza
de alcanzar el
milagro.
Desde
que
Blanca
conquisto
el codiciado
puesto
de
mu- jer
la
moda,
dirase
que
sus
atractivos
se
haban
aumen- tado,
su
inteligencia
haba crecido,
llegando
el
prestigio
de
su
nombre
tal
y
tanta altura,
que
ninguna
otra hu-
birase atrevido
disputarle
la
preeminencia.
Casi todos los concurrentes sus
tertulias
eran
pues,
poco
6
mucho,
algo
enamorados
de
ella;
pero
como
esos
espadachines
que
manejan
diestramente las
armas,
Blan-
BL4M0ABOII 7

0
^
Ca se
bata
con todos,
sin
que
ninguno pudiera
decirle la
palabra
convencional touch
con
que
se
designa
al vencido.
Cuando la Inoha tomaba el ardor de la
pasin,
el
tono
sentimental del
amor;
se
bata defendindose,
hasta
que
acuda lo
que,
en
ella"
era
supremo
recurso:
la risa
7
el
Sarcasmo;
esos
dos
congeladores
del
amor, que
cuando
no
lo
hielan,
|)ara1izan por
el
momento
su
ardor.
En medio de
esta atmsfera clida
y
saturada de
per- fumes,
7
si
es posible
la metfora,
diremos tambin
de
pasiones;
all Blanca
jespiraba

pleno pulmn,
7 pare- ca
vivir
en
el elemento
que
necesitaba
su
alma.
Alcides Lescanti
uno
de los ms seriamente enamorados
de
Blanca^
7 por
consiguiente
el ms cruelmente herido
con sus
coqueteras; despus
de
algunas
estocadas dadas
en
falso habale dicho.
Blanca,
para
las
mujeres
como
U. deberla la sociedad
levantar
un
presidio,en
que
se
les
condenara " cadena
perpetua,
lo
que para
ellas sera lo
mismo,

amor
per-
petuo-

Amor perpetuo
I
repiti
ellahe
aqu una palabra
que 70 slo^
comprendera en
galeras
.
Y
Blanca
di
jle

Alcies,
que
si al
amor
lo
pintaban
nio
7
con
alas,era
por
ser
esencialmente voluble
7
lijero,
estando siempre
dispuesto
camrbiar
^
huir.
En
vano quiso
Alcides
dirigirle apasionada declaracin,
la
cual, como
de buen
abogado,
hubierala
principiadoen
toda
forma
de
Uy^ conclu7endo con 'por ser
de
justicia
Blanca
era
para
l,algo
como una golondrina,
que
cuan- do
crea tenerla
mejor asida,
escapbasele
de las
manos,
dejndolesiempre
la
esperanza
de
cojerla
de
nuevo.
Y mientras
ells
jugaba
al
amor,
D. Serafn
jugaba
las
cartas,
aunque
siempre disgustado,
7
horriblemente
con- trariado,
pensando
que
su
esposa
estara bailando
7
oo"
queteando con sus
numerosos
adoradores.
I
Ah cunto dara l
por
saborear
tranquilamente
la vi- da
ntima del
padre
de familia, rodeado tan slo de
sus
hijos
7
de
su
esposa.
Sus hijos
I
Alganas veces en
medio del
regocijo
gene- ral
de
una fiesta,
senta
que
le daban
ganas
de
llorar; se
acordaba de eo'
entregados

manos
mercenarias
que
nunca pueden
reemplazar
los cuidados de la madre.
Pero
qu
hacer! La
sociedad tiene
exigencias
ineludi*
- 1 -^
bleSyNjr
4\
que
haba tenido la dicha de
ser
el
esposo
de
una majer
de tan alta
posioitfnsooial,se
vea
condenado
Sufrir
resignadamente
este eterno martirio
de
ver
qne
antes
que esposa
6
madre,
JBIanoa
deba
ser
gran
aeora.
De estas
sus
crueles
angustias desahogbase
slo
con
la madre de
Blanca con su
suegra,
la
que
siempre
fu
pa- ra
A la ms cariosa
mam;
pero
lejos
de hallar consuelo^

esperanza
de
mejora^
la aristocrtica
seora,
hunda
en
el corazn del
amoroso
esposo
ms
profundamente
el dar-
do
que
lo hera.
Pues
qu!
cmo
era posible
que
Blanca fuera madre de
sus hijos?
Las
personas
de
su
elevada
posicin
social, se
deben
la
sociedad antes
que
la
familia;
ella tambin
en su
matrimonio haba sufrido
grandes
pesares,
no
tanto
por
los vicios de
su
esposo,
cuanto
por
sostener su
rango
en
sociedad.
Y
luego pasaba
referirle cmo haba
perdido
varios
hijos,no
por
otra
causa,
que por
verse obligada

dejar*
los muchas
veces enfermos, entregados
al cuidado de las
criadas,
la
peor
ralea
que
hay
en
el mundo.
Oh!
las
qersonas
de
nuestra condicin
somos
vctimas
de nuestros deberes sociales I

esclamaba
muy amarga- mente
la
orguUosa
madre de Blanca.
D. Serafin
suspirabacon
honda
tristeza,
sin
resignarse
jams con
los
poco
razonables
argumentos
de
su
aristocr- tica
suegra.
XI.
Si el
gran
D'OrbgQy
habiera cenooido ciertos
joven-
citos de la sociedad
limea,
su grande
obra sobre las ra- zas
de la America
meridional, no
slo
se
hubiera consa*
grado
al estudio del hombre oriundos de Amrica,
sino
tambin la decadencia de la
raza
blanca del Per
en
la
que,
el
raquitismo
del
cuerpo,
va produciendo
mayor
ra- quitismo
del
espritu.Empero hoy son
ya pocos
estos ca-
""^s, y ya
se piensa en
que
es
posible correjr
esta
imper-
3ocin,
resultado de
incompleta
y
viciosa educacin.
Ah
si las
mujeres comprendieran
cunto
influye
la
ma-
.re
en
la constitucin fsica
y
moral del
hombre;
e^as
so-
%s podran
cambiar la faz de
las naciones I
Luciano B.
era uno
de
esos
jvenes:su
cuerpo
endeble,
8U
afeminada
expresin,
y
sn
aoioalado Testido,
atenanse
maravilla
con
el amaneramiento de
sns
modales
y
lo
es*
tndado de
sn lenguaje.
Usaba corbatas
de formas extra- vagantes
y
colores
abigarrados
los
que
no se
iban
en
sa- ga
con
los de chalecos
y
pantalones.
Deprimir
los hombres
y
adalar

las
mnjereSy era uno
de los
mas grandes recursos
que
pona
l
muy
sabiamen- te
en
juego
para
ocultar la deficiencia de
sus
propios
m- ritos.
Comprenda
que
la
escasez
de
su inteligencia
lo
condenaba triste
figura
entre los
hombres,
y
esperaba
er^irse
mejor
entre el
vulgo
de las
mujeres.
Donde
quiera
que
se
renda culto la vanidad,
al dine- ro,
y
todo l
que
bn
sociedad, sin mritos reales,
brilla
con
el
fulgorque
le
prestan
los
que
componen
el
pUwo;
ese publico
veleidoso,
libero
que
se
apasiona
de
lo
super- fino,
como es
la
moda,
de lo fascinador
como es
el brillo
de los salones;
all estaba
l,como
el
favorito,
no
de los
hombres de
talento^
ni de las
mujeres
de
mrito,
sino de
toda
esa
multitud
que
forma nmero
en
sociedad.
Blanca trataba Luciano
con esa
familiaridad
con
que
las
mujeres
de
gran
tacto social tratan los
q[tie,
dema- siados
pequeos
para
llamarlos
amigcs
6
enemigos
los
co- locan
en
el nmero
de los
indiferentes.
Luciano
par
Blan- ca
no era
ms
que
un
indiferente.
No obstante
en
el
pblico
decase,
que
en
el
banquete
de las
concesiones, la seora del
Ministro,
haba servido
profusamente

sus
adoradores
y
amantes,
y
entre
estos
estaba Luciano. Y
en prueba
de esta
asercin,
citbase
ciertas concesiones alcanzadas
en
negociados
en
los
que
l
apareca
de
testa.
De esta suerte la
voz pblica repitiendouna impostura,
concluy
por
hacer
ascender Luciano de adorador
ver- dadero
amante de la seora Rubio.
Ella miraba
con
desprecio

Luciano,
al
que
solo
acep- taba
en su casa como
un porta-noticias,
que
necesitaba
para
amenizar
su vida;
l,
por
su parte,
contribua
con- firmar
esas calumnias,
y
con
toda la ruindad de
sus
inten- ciones,
llevaba
su
perfidia
hasta decir
que
Blanca,
le reci- ba
en
tra^e
de
maana
y
en su
dormitorio.
Era asiauo
y
constante
parroquiano
de todos los esta- blecimientos
pblicos,frecuentados
por
la
juventud
ele- gante
y
alegre,donde,
con
dao de la salud
y mengua
de
la buena
digeH"n,m
tendn eon
nombre
de apeiitvoe,
brebajes^
que
no
abren
el
apetito,
y
ai
enferman el
eat-
mago, y

ma, van generalizando
el
horrible
?eio de la
embriaguez
y por
ende enfermedades
que
la mediema eo-
,nooe eon
d nombre
A^loohoKstno.
En el
cachito,
Lnoiauo haba monopoBAdo
loa
del
dado, eon
los
qne
aleanzaba beber doble
y
gastar
sencillo.
No
se
diga
por
esto,
que
Luciano era
dado la adora- cin
del dios
Baoo;
esto lo
despretgiara
ante
la buena
sociedad la cual
perteneca.
Luciano
era, pues,
hombre la moda.
Cules
eran sus
mritos?
Hay
hombres
que
en
socie- dad
suben
muy
alto
como
la
raposa
de la fbula,
faerzm
de arraitrarge.
Bailes, conciertos,
banquetes,
reuniones
ntimas,
todo
un
diluvio de
invitaciones,
llegaban

su
morada,
y
hubo
vez, que
como
los
cirujanos dentistas,
necesit
apuntar
en su cartera,
los dias
y
las noches
que ya
contaba com- prometidas.
Luciano
perteneca

una
de
esas
familias,
que
sin
bie
nes
de fortuna,
aspiran

ocupar
alto puesto
en
sociedad,

esta
aspiracin
sacrifican,no
jboIo
las
comodidades
de
vida
Intima,
sino
tambin,
los
sagrados
deberes
de la
educacin de los
hijos.
Aqu
en Lima,
donde hasta los artesanos aspiran
que
gnS hijos
sean doctores,
ya
sea en
jurisprudencia

en me- dicina,
los
padres
de
Luciano, se
conformaron con ense-
Sarle maltratar
un
poco
el francs
y
un
poco
ms su
propio
idioma.
tero
que
importa
los ttulos de sabidura,
cuando
se
posee
ei don de
saber vivir
en
sociedad?
Luciano conoca el arte de la adulacin,
llevado al l- timo
grado
de
perfeccin.
Saba saludar bajando
el
som- brero
ms
6
menos,
no
segn
l
grado
de
amistad
que
lo
una una
seora,
sino
segn
eran pinges
los
caudales
de la saludada.
Saba al dedillo la cantidad
que
ascenda
la
fortuna
de todas las nias
casaderas de Lima. T
cuando algn
amigo
suyo,
estremaba la
riqueza
de la
seorita Tal,
l
con
tono
despreciativo
deca:
-Quia!
si
no
tiene ms
que
la hacienda de
y
esa
es
puro
monte.
OoiiodAeon
pelosyBeftles,
la
genealoga
de las ms
encohetadas seoras de Lima.
De la
nna
deoa
qne
su
xadre haba vivido
enategre
tiendecita,en
la
que,
al
decir
de las
geatoSi
venda
oigarrilios;
pero qae
en
realidad
ven- da
algo mejor,
que
ledejs^ba,
sii^gastar
la
mercadera,
inmensas utilidades.
Y
este tenor
eran
los
apuntes ge*
nealgieos
dados
por
Luciano,
de la
mayor
parte
de
las
que
lo
invitaban
y
lo honraban
con su
amistad.
En
presencia
de
esas
mismas
seoras,
l sabia
decir
cosas
muy graves,
sin
que
se
le
pndisra
llamar
maldi- ciente.
En los
grandes bailes
y
recepciones pblicas,
era
tiin
disputa
uno de los
elegidos
para
las
comisiones
de
recep- cin:
estas comisiones las
desempeaba
l
con
delicadeza
y
distincin.
Acontecale
con frecuencia,
el
verse mortificado,
al dar- le
el brazo
algana
seora de alta
estatura
que
presen- tando
el trmino de
comparacin resultaba l demasiado
pequeo,
casi ridculo. Pero l
soportaba
estas
mortifica- ciones,
hallndose bien
compensado,
siempre
que,

pesar
de
su pequea estatura,
ocupara
el
punto
ms visible
de
la reunin.
Su oonversacin al decir de
sus amigas, era amena
y
entretenida. Nadie
como
l saba
y
refera
cosas
tan inte
rosantes, como
por
ejemplo,
que
los brillantes de la
seo- ra
B.
no eran
comprados
de la
jovera
sino de
relance,
y
por
consiguiente, haba
pagado
slo la cuarta
parte
de
su
S
recio.
Que
los de la seora M.
eran regalados. De
den-
e
tendra ella
para comprar
esos
brillantes? Conoca la
!)rocedencia
de
los ricos
encajes
de la seora
H.
Bahl
si
os compr
de
una
artista
que
en sus
apuros
de
viaje,se
desprendi
vil
precio
de
sus encajes
.
Ah i
que
de
cosas
interesantes saba Luciano. Y
en
la
poltica?
Y
en
las finanzas
Qu
falta
poda
hacerle la instruccin.
Para qu
la
ne- cesitaba?
Las nias deoa
l, se quedaran
dormidas,
si
yo
fuese hablarles de
cosas pesadas.
Y estas
cosas
pe- sadas,
segn
el entender de
Laciano,
abarcaban todo
lo
que
no
fuera la
chismogtafia
de los salones.
^
Con los
amigos
hablaba de
mujeres,
de msica, de
toros,
de
caballos.^ y
ms
que
de todo
esto,
hablaba l de
poltica,
que
la
polticaes
entre
nosotros,
el
grau
recurso
de
los
^
66
-*^
Otra
xeoomenclad^,
contaba
Lockiio;
y
esta
ara
d9
gran
valia
para
lae ninas
juiciosas,
y
las mamas
timoratas;
oa
ZQisa
los
domiogos
y
das
feriados,
y
en
la
iglesia
sa- ba
golpearse
el
pecho
y
doblar la
espina
dorsal
con
tan- ta

mayor
gracia
que
en
los salones. Es verdad
qne
los
templos, eran
campos
de
bat^la,
donde
l
esgrima sos
armas
de enamorado
y
adorador del
sexo
femenino.
En qn iglesia
oye
Ud. misa los
domingos? era
la
pregunta
infalioie
que
l
diiiga

una
joven
cuando
que- ra
declarrsele
su
rendido adorador.
Y las
misas,
y
las
novenas,
eran otros tantos medios de
que
l
se
vala
para
llevar cabo
sus amorosas
conquistas.
ESso
si"
tratndose de
principios,
l
no
ceda el
puesto
de liberal del
mejor cuo,
que
entre nosotros se
precian
de liberales hasta los sacristanes de las
Iglesias.
A la sazn Luciano
se
haba declarado furiosamente
enamorado de la seora
Bubio.
Llevaba
entre manos un asuntito
en
el
que
^bA
enten- der
el Ministro de Justicia
y
Obras Publicas
y aunque
en
este asuntito
como
ya
se
dijo,
l
no era
ms
que
tesla
esperaba
ganar,
debido
sns mfluencias,
algunos
reala-,
jos.
Saba
que
el verdadero
Ministro
no era
el caballeroso
D.
Serafn,
sino
su
esposa,
Blanca
Sol,
y
juzg
que
con
su papel
de enamorado
o^oo^o
y
noticmo, conseguira
de
la
seora
del
Ministro,
lo
que
indudablemente no
hubie- ra
alcanzado
de don
Serafn,
el
austero
cumplidor
de
su
deber.
Blanca
se
serva de
Luciano,
como se
sirven
los Gobier- nos,
de
esa
ralea
vil
que desempea
el ofcio
de
polica
secreta.
Luciano
era
para
ella,
como un
agente
de la
polica
chismogrfica-amorosa.
Guantas ventajasesperaba
l
cosechar en
esta
su
inte- resante
y
bonorfco rof
Quin poda asegurarle
si
andando los
tiempos,
no se- ra
\f
el verdadero
amante de la altiva Blanca Sol?
Qu
ms
poda
ambicionar
Luciano?
No
era acaso
el
joven
mimado de los salones
de Lima?
Si
una
aeora
quera
mudar
el
mueblaje.de su
casa,
Luciano
era
llamado
dar
su
parecer
sobre el color*
y
su
aprobacin
sobre la forma da
los mueblas.
Se tarataba de
un
mnisterQ
que
caa
v
otro
que
se
le- vantaba
(esto
SQcede entre nosotros cada
quincena)
La-
eiano saba,
por qn
caan los
antignos
ministros
y
daba
su
fallo sobre los
nu6vo9.
Esto de dar
su
fallo el
primer
pelafustn
que
se presenta;
ya
sabemos
que
no es
de
no- vedad
aqu
entre
nosotros
donde hasta el cocinero
y
la
fregona
censuran
loa actos del
Gobierno,
y
condenan
magistralmente
al Ministro de
Hacienda.
Guando una
de las
amigas
de
Luciano, daba
un
baile,
l
era
el
que
tomaba los
apuntes
para
los cronistas de
los
peridicos,
l saba
conocer
y
distinguia perfectamente
el
surah del damase
el
gr
del
pao
de
Lien
y
en cono*
oimiento de
encajes
y
brUlantea, era
ms ducho
que
un
mercader de estos artculos.
Los
periodistas
que
tratndose de
descripciones
de
bailes,
manifiestan
entusiasmo tal,
que
ms no sera
ai
se
discutiera la
preponderancia poltica
y
militar del Be*
r
en Amrica; apoderbanse
de
esos
datos
y
para
corres-
pondarle
tan sealado
servicio
agregaban:
Entre las
personas
notables
que
asistieron
tan suntuoso baile
vi-
moa
al seor Luciano
B.
que
nombrado
en
la comisin
de
recepcin
atenda
galantemente

sus amigas.'
y Luciano
quedaba persuadido que)3lperteneca
al n*
mero
de los notables Y
cunto
ms
no
lo
seria,
si
l
se
hubiera
consagrado
al
foro
la
diplomacia
otra car*-
rera en
que
luciera
sus
dotes intelectuales?
Guando la
polmicas
de los diarios
se
enardecan
y
amenazaban
un conflicto,como mas
de
una vez
ha sucedi- do
tratndose de
saber si el vestido de la
seora Tal fu
color
patUo
6 coldr
pavo
real; entonces
Luciano
era
el
llamado
zanjar
la
cuestin
y
su
autorizada
palabra
re- solva
el
problema,
serenaba los nimos
y
restableca la
armona prxima

romperse
entre
los
escritores
que
no
llegaban
entenderse sobre tan delicado asunto.
No
hay
duda; dnde
quiera
que
el
periodifono
rinde
homenaje
al
dinero,
los
necios
son
autoridades.
xn.
^
una noche
que
lcides
en compaa
de
sus ms nti-
"8
amigos
cenaba
alegremente
en uno
de los
hoteles de
BLAMOA SOL 8

68
^
Lima, nno
de los
jvenes psose
de
pi
j
tomando la
sen-
tsima
copa
de las
ya
apuradas,
leyantola en alto,
diciendo:
Brindo
por
Blanca ol la nica
mujer
qne
ha encadena- do
el corazn de Aloides Lescanti.
lcides
palideciy
con voz nn
tanto
alterada,dijo:

Jams, nna coqueta


que
ha convertido
su
corazn
en
mo- neda
feble,
para
repartirla

sus adoradores,
ser la
mujer
que
encadene mi corozn.
Esta
contestacin fu
para
sus
amigos
no
negativa,
sino
confesin de lo
que
por
su
corazn
pasaba.
,
Cuando
un
hombre se
indigna con
la
coquetera
de al- guna
mujer,
es
por
ser
l
una
de
sus
vctimas.
Sus
amigos comprendieron
cuan verdadero
es
este
prin- cipio,
rieron de la
indignacin
de AlcidcR,
la
que
no
al- canzaba

disiparesta,
para
ellos ntima conviccin:
que
el estaba locamente enamorado de Blanca*
Cada cual deca
un
chiste,
6
una
stira adecuada
esa
situacin: Parceme mentira
que
estuvieras enamorado
id extremo
de enfurecerte contra las
coqueteras
de
Blanca
observa
uno.
Otro,
al
parecer
un literato,
deca: Toda la dificultad
en conquistar
el corazn de
una
coqueta, est, como en
las novelas de
complicado
argumento,
en
escribir la
se- gunda
parte.
En el corazn de las
coquetas
muchas lle- gan
e^ribir slo la
primera parte,por
eso nunca
alcan- zan
el desenlace.
Lescanti estaba
plido
y
profundamente contrariado,
pareca
que
furiosa
tempestad se
desencadenaba
en su
alma.
El
champaa,
habase libado hasta el
punto
en
que
se
arrebatan las
pasiones
y
se cometen
los ms
grandes
desvos.
uno de los
presentes,
aludiendo las
picantespalabras
del
que
haba hablado
como Uterato,
dijo:Que
dices
de esto
Alcides;
parece que
t
no
llegars
escribir la
segunda parte
en
tus
amores con
Blanca.

Qu
ha de escrbirla-^observ otro-^si Blanca Sol
se
re de Alcides
como
se
ha redo de todos nosotros.
Alcides di
un
golpe
con
el
puo en
la
mesa, y
con
to
no
resuelto
y
casi furioso
dijo:
Juro f de Alcides lescanti
que
antes de
nn mea
serdue"ode Blanea Sol
X
-S9
Bravidmo I
Exclamaron eninoiasmados todos
ana
amigos.

Si tal
alcanzas,
te
regalo
mi
yegua
Masootta
qne ga-
no
en
las ltimas
carreras.
T
yOi
te
regalo
mi coleccin de huaeos
que
t tanto
codicias.
T
yo
dijoun tercero te
doy
un
almuerzo en los
jardines
de la
Exposicin,
y
te
corono
de mirto
y
de lau- rel,
como
los
antiguos
vencedores.
Todos
hicieron
apuestas
interesantes
y
valiosas
ms
6
menos como
las
anteriores,
dndole las
palabras
de
Alcides,
el carcter de
un reto
importante.
Alcides
arruff el ceo
y
con tono
disgustado
contest:

^Oreen
Uds.
que yo soy
de
esos hombre,
que
con- quistan

una
mujer
para
lucirla, como
luoea solesde oro,
ciertos
jovencitos, que
llevantoda sufortuna
en
el bolsillo?
Uno de
los
presentes,
sin dar
importancia
las
palabras
de Alcides,
Seores
dijohoy
es doce de
Agosto
y por
tanto
el doce de
Setiembre,nos reuniremos
aqu,
en
la
mistna
intimidad de
hoy
y premiaremos
al
gran
vencedor,
al hroe de la
apuesta.
Los
Hurrol
y
ios
Brabos/ atronadores,seguidos
de
largospalmoteosrespondieron las
palabras
de los dos
jvenes,
que
acababan de dar tan felizidea.
Todos se
miraron los
unos
los otros como
para
ase- gurarse
una vez ms,
que
estaban entre
amigos
de
confian^
z, y
en un
cuarto
reservado donde nadie
poda
escu-
oharlos.
Uno de los
jvenes
acercse Alcides
y
hablndole
muy
quedo,djole:

Imprudente!
Te has olvidado
que
est entre nosotros
Luciano,
el enamorado oficiosode Blanca.
Cuidado!. . . .
Alcides alzse de hombros.

Mira, con
estos dos dedos
puedo
yo
extrangular

Luciano. No
temas,
los
cobardes
son
siempreprudentes
y
discretos.
Cuidado,
pues, ya
sabes
que
Blanca
es mujervenga-
iva,y puede
hacerte
algn
dao.

Qu puede
hacer
una dbil
mujer!
^Las
mujeres
pueden
mucho cuando
quieren.
Despus
de
un
momento
se retiraron todos
precupa-
" con
la
apuesta
de
AloideSi
pero
sin
ver en
ella
ms
qae
ana
de las
jactanciosas
'balandronadan
onqne
mu- chos
de
ellos,
menos
Alcides, solan
amenizar
sos bqni-^
cas cenas.
Alcides
arrepentido
de
su apuesta
y
contrariado de ha- llarse
n tal situacin,
sali de all
con
el
propsito
fir- me
de
no
volver hablar ms
de
ella,
consideruido
ens
palabrasno
ms
que
cmo
el
resultado de la
exaltacin,
trada
por
el
champaa,
y
quiz
tambin,
per
su amor
propio herido,
Alcides
esperaba
la discrecin
y
el
secreto,
contando
que
todos los
presentes eran amigos suyos.
^
Pero los hombres suelen
ser
Duenos amigos
entre
si
siempre
que
mutuamente
se halaguen
el
amor propio,
7
no se
toque jams sus
intereses.
As
eran
amigos,
Luciano
y
Alcides.
Pero ms
que
amigo
de Alcides,
Luciano
quera^
Bet
enamorado de
Blanca,
enamorado
oficioso
que
le vali el
ttulo de
amigo Reprter,con
el
que
ella
quera
significar- le,
que
l
no
deba
llegar
su
casa
sino
como llegan
"
las fioiHaS de los
peridicos
los
repporters.
Luciano
cumpla su
cometido
y
se
consideraba
remu- nerado
si ella le
deca.
Es
U. mi
mejor
y
ms til
amigo,

Soy
ms
que
su
amigo, su
esclavo.
-^Qu
dicha tener
amigos
como
U.

Qu
dicha
amar
mujeres como
.

No
me
hable de
amor,
concluir
.
por
malograr
nuestra buena amistad.
No
me
hable de
amistad,
concluir U.
por
matar
las
ms bellas
esperanzas
de mi vida.
Guales
son?
Ser
algn
da el hombre
que
llegue
encender
e^
corazn de hielo.

Cuidado!
que puede quemaise en
la llama.
Esa
es
mi
ambicin,
no
la realizar
jams?
Atrevida
es
la
pregunta.
-
Perdone U
brota del alma.
Pero
no
llega
la mia.
,
No llegaralgn
da?
Quien
sabe
^-^Me
enloquece
la
eeq^eramda.
- 61
Blanca
aoeroae

Luciano
y
con toi
cariosa
la
par
qne
bnrlona
djole:
Bienaventarados los
que
han hambre
y
sed
de
jnsti-
cia,
porque
de ellos
es
el reino de los cielos
v ha^
ciendo
una mneoa
llena de
gracia
y
lisnraise alej
dejan- do
Lnoiano ebrio de
amor
y esperanza.
Estos
y
otros
semejantes,eran
los
dilogos,
que
Blanca
sostena
con
frecuencia,
para
mantener, como
las
yirgenes
d
Yesta,
el
fuego sagrado
del
amor,
en
el coraetfn de
sus
adoradores.
As daba
pbulo
las
pretensiones
de los
vanidosos,
de los
necioSi
de los
pequeos que
necesitaban del
nom- bre
de
amantes de
ella,como
de
un pedestal,
para
levan- tarse
algo
ms arriba del suelo.
Ninguno
de
sus
enamorados
se
consideraba
ser ^
el
nico excluido
de los favores
de la
seora
de
Bubio; lejos
de
esto,
esperaban su turno,
para
cuando ella
se
'^'can-
8ara
del
preferido'*
del
que
todos
miraban
con
envidiosos
ojos.
Por
entonces el
preferido
era,
al decir de ellos, un
Ministro de
Estado, un
seor de
muy
altas
campanillas^
que
Blanca
como en
los
tiempos
de
su soltera,aceptaba
tan slo
por
inters,
por
especulacin,
y
puesto que
Al-
cides
era
hombre acaudalado
no
le
sera difcil
realizar
su
propsito.
Si la noche de la
cena se^dijo,que'
Blanca
se
reia de
Alcides
como se
haba redo de todos los
presentes,
iu
tan slo
como
medio de herir
su anM"r
propio.
xm
Luciano
se
frotaba las
manos
de contento. Estaba
en
posesin
de
un
gran
secreto
que
deba
Uensg
de asombro
la seora de Bubio.
Qu
dira cuando l la
dijera.
Su honor est en
peli*
gro; yo poseo
la clave
para
salvarlo,
para
descubrir el
complot
urdido contra
.
Yo
que
la
amo
y
en
servicio de
U. traiciono la amistad cambio de
una
mirada cario-
aa
de
una palabra
de afecto.
tOhlque
iob"l de
fijo
que
ella retomara tan
sealado
ftewicio.oon eloonentes manifestaoiones de oari
qne
excitaran la envidia de
sus numerosos
adoradores.
Y
aquella
noohe haba
gran
baile
en oasa
de
Blanca*
]Qae
feliz oasnalidadl
I
pasara
toda la noohe
en
ntimas oonfidenoias
con
ella. Lo
principalen
este
caso era
darle
su
revelacin
e
tono solemne
j
misterioso
qne
despertara
inters
y
asom- bro
en su
nimo.
Bien
pensado
el asunto lo mereca, una
apuesta
lanza- da
en uno
de los hoteles de
Lima,
ni ms ni
menos
que
si de
una jugada
de
gallos
6 de
una carrera
de
caballos
se
tratara! Y
era
el
quien
deba
divulgar
tal infamia,
tal deslealtad!
"
A Luciano
h
le
haca
agua
la
boca, pensando que
esta
vez
si merecera
el ttulo
de
Reprter
con
que
lo favorecia
su querida amiga.
Pero cual sera
su
asombro cuando
aquella
noche de
gran
baile,
Blanca
por
toda contestacin las
primeras
palibras
de la misteriosa revelacin de Luciano haba
prorrumpido
en estrepitosas
carcajadas:

Bah!ja! ja ja!
que
inocente
es
U
Luciano
palideci.
La risa
de la seora de Bubio
era
de
aquellas
que
hielan la
sangre.
Seora
su
honor est verdaderamente
en peligro,en
tan
poco
lo estima U.
que
re
como
si
se
tratara de
algo
mny pequeo.
Blanca mir Luciano
con
aire de
supremo
desden,
y
marcando
con
intencin
sus
palabras djoie:
iPues
quel
no
sabe U.
que
las
mujeres como
yo guarda- mos
el honor
en
la
caja
de
fierro,en
que
nuestros mari- dos
guardan sus
escudos?
y
la sociedad
no
ataca el honor
de la
mujer,
sino cuando la
caja
del marido est vaca.
Blanca
no
diga
U. eso! habale dicho Luciano
estu
pefacto
y
pasmado
por
ms
que
conociera las ideas
en
que
abundaba e^kt.
Cuando la
caja
est bien
repleta,como
est la de Bu
bio;
no
hay
cuidado de
que
se pierda
el
honori
-habale
contestado
con altanera.
Despus
de or
estas
pal
abras. Luciano hizo
una cor-
tez
reverencia
resuelto retirarse.
Blanca lo detuvo diciadole: de esta
advertencia^
quiero
que
me diga
U.
ese
secretOy
y
no se
ir sin revelrmelo.
al
amor,
buscando
en
ambos
juegos, no
ms
que
las ftter-
tos
emoeones
que
su
turbulento
espritu
necesitaba.
Bien
pronto
un numeroso
crculo de
amigos,
rodeaban
la
seora
de
Bubio,
que
principi
tallar
con
maestra
tal,
que
mejor
no
lo hara el
ms
sereno
j
avesado
ju- gador.
Auque
muchas
personas
le
exigian
que ocupara
un
asiento,
ella lo
rehus,
y
quiso
permaneced
de
pi, como
si
asi
pudiera
dominar
mejor
" los dems
jugadi^es.
La
suerte principi
favorecerla notablemente.
Blanca
doblaba las.
cartas,
y
recoga
el dinero
con
gran
desenbarazo
y
donaire, dirigiendo
alguna palabra
aguda
6
alguna expresin chistosa,
cada
uno
de los
presentes.
n
ese
momento se
acerc
la
mesa Alcides.
^^
Entre las
cartas,
que
Blanca acababa de
tirar sobre el
tapete,
apareci un
rey
de
espadas.
Blanca mir Alcides
y
en
tono
de desafio
djole:
Seor
Leseanti
cunto
va
.
este
rey
de
espadas?
El
con tranquila
y
risuea
expresin
contest:

Voy
cien soles al
rey
de
espadas.

Nada ms?
pregunt con
temo
despreciativo.
Pues
van quinientos
soles
dijo
el
algo picado.
Ella acentuando
con
intencin
sus palabras
a^eg:
Fjese
U.
que
el
rey representa
el nmero 12.
Alcides
palideci,
recordando la fecha
que
sus
amigos
fjaron
para
declararlo amante de
Blanca,
y
acercndose
con
vivo inters
la
mesa dijo:

Pues
bien; van
dos mil soles.
Ese
es su
ltimo esfuerzo?
pregunt
ella
riendo
con
aire desdeoso.
Tan
segura
est Ud. de
ganar? dijo
l mirando oon
fiereza
y
atrevimiento
Blanca,
la
que
con
burlona son- risa
contest
.
El nmero 12
me
traer
siempre
el'triunfo.
El nmero 12
me
lo dar mi tambin.

La suerte
me proteje con descaro,
decididamente,
Tambin mi
me
ha
protejido siempre
del
mismo
modo.
Ha cerrado d.
su apuesta?
*-No; quiero
doblarla:
van
cuatro
mil soles.
Al esQuolmr esta
apuesta
todoe
se
miraron
asombrados.

65
-r
^
No
obstante
de
ser
toda
gente
acostumbrada
a perder
7 ganar gruesas samas;
no
estaban dol todo familiarizados
Ter
ana seora,
cruzando
apuestas
de "saaitro mil
soles.
lia mirada
prpfandja,
centellante,
fascinadora
de Alfides
envolva,
si asi
paede decirse,

Blanca,en su
flaidica
atraccin.
Bin
sab^r
por
qu,
ella sinti
gran
pertarbacidn,
cual si
esa especie
de
f
aerza
magntica que
se desprenden
del
ja
gador
qae
est
en
merte^
babirala
repentinamente
aban- donado.
Obmo
mujer
nerviosa
impresionable,
sinti la influen- cia
de la mirada de Alcides.
Estn concluidas las
apuestas?
progunt algo
tur- bada.
S, puede
U.
correr
el
naipe,dijo
Alcides.
M
t;(^
dijo
Blanca, usando del
tecnicismo
propio
de
jugadores,
y
con
visible
emocin,
principi
i
pasar
con
gran
lentitud las
cartas;
dirase
que
cada
una
dte-*
na
por
un
instante las
palpitaciones
de
su corazn.
Tambin
Alcides, con
la mirada
lcida,
la
leepiracin
agitada,
y
mordindose
con
furia los
labios,
miraba
las
cartea
que
ella corra lentamente.
Despus
de haber
pasado
diez
doce,
Alcides
^con^
ademn
de involuntaria
sorpresa y
con
gozosa
arrogancia
exclam:

Bey,
he
ganado!
Las
palabras
de
Alcides
produjeron en
ella el mismo
electo
que
una descarga
elctrica.
Quiz
si ms
que
la
prdida
de
cuatro mil
soles,sen- ta
la
impresin
de los
amorosos
brazos de
Alcides,
que
la estrechaban
apasionadamente.
El, con
la
galantera
del
hombre de
mundo, djole:
.
Aun le
"^ueda
el
desquite.

Si-^di]o
ella
en
tono de desafio
aun me queda
el
desquite.
Blanca continu
jugando;
pero
Alcides
se
abstuvo da
^mar
parte
en
las
apuestas.
La fuerte
continu siendo
cada
ves
ms
adversa,
para:
I
desdeosa
espg^adedpn S^rafin.
Como
si las emociones del
f^ego
contribuyeran
i
BZNCA80Xi 0
.
-
e
-.
dsiimr,
ottttndo
menos
amemgnat
tas del
afflot,
aquella
noche,
contra
su costnnbre,
qnso jngar largoy
Icrerte.
Oaandb el
Jaego
hnbo
terminadOi ditgitse

su
espcfso
y
con
tono de
mando,
di
jle:
--Y^ la
mesa
de
juego
j pagsi
diez
mil
soles'
qoe
he
ludido.

Diez
mil soles!
repiti
aterrado don
Serafin,
que
aunque
estaba habituado
pagar
algunas
de las deudas
contra^^
en
el
juego por
su
e^sa,
nunca
la
suma
ha- ba
sabido hasta tan alta
cifra.
D.
Serafn, se
retorci
con
furia los
bigotes,v
hubiera
cometido la
imprudencia de rebosar el
pago,
a no
haber
acudido
su monte,
salvadora
reflext"5n,
cuya
virtud,co- mo
un cordial,
corrobor
y
conforta
su espritu,serenan- do
sus iras,
prximas
estallar
causa
de
esos
malditos
diez mil
soles,perdiclos
por
Blanca*
/
D. Serafin reexiou,
pues,
quedtes
mil
soles,
deba l
miraarloi como una
ptara4ia,
siempre
que
su
esposa per-^^
^ra dinero en vez
de
perder algo
de ms
vak)r,
d.
cora*
zn
por
ejemplo.
No
obstante estas
reflexiones,
cuando los convldadbs
hubironse retirado
y
ellos
quedaron solos,
D. 8krafiB
acercse Blanca
y
con acento
que
procur
epdulzar
cqauto
le ivi
posible^
y
asindola cariosamente
por
la
mano, djole;

Mira, hijitama, es
necesario
que
tengas
un
poco
ms de
juicio.

T
que
llamas t* teaer
juicio?
iSta
noche llevas
perdidos
dea mil solee.
-^Bien,
qu hay
de
nuevo en
es(^
-*Qae est^ perdidas,
ooucl airan
pot
traerme sros
quebrantosen
mi fortuna.

Siempre
la misooa cancin!
-dijo
Blanca
algo
enfa- dada.
Te
disgustas
cuando
te
hablo de
esto;
pem
es
pre- ciso
qne
t
sepas, que
de
largotiempo,
mis
rentas
no son
ya
suficientes
para
sostener tus
gastos,
y
digo
gastos,
por
no
decir
derroches/
que
es
la verdadera
palabra,
agreg
D.
Serafn,
tomando
aire azs
imponente,
qne
al
sentir de
Bl^Binoa,
venale
muy
mal.
Te
propones
disgustarme?--
interrog
ella
ooQ
el to- no
ddmoso
con
que
acostumbraba
hablarle
.
-No
tiijU^qo
tfl
eod"kmdo
m vog
efe
ordmMrio
algo ohiilotia'^^iiiero
qoe
pienBeis
qoe
tonemoa seis
hijcfv
qat;ryo
eaUmogaon
sii^
jvenoay podamo toiier
otrMMiams.
Dios mo 1
8ei8
hijos
ms !exclam Blanoa
lioi7oriza4a
como
si liasta
ese
momento
nola.habiera oomirdo la idea
de
que
poda
muy
bien
tm^, oomo
decj
su
esposo,
seis
hii^
ms.
jD.
Serafin,juzg
haber herido la oaeda
pattica
de la
aitoaai
:r
ojoatfw:

8i,
seis
hijosms,
y
al
paso
^
vamos,
tn
y
tas doce
hijos,llegarnnn
da
verse pidiendo
limosna de
puerta
exx
puerta,
y
nadie
se compadecer
de
t,
reoordavid^,
que
deorroQhaste la fortuna
que
mi
buen
psdre
alcans

reu- nir,
fuerza
de economa
y
trabajo.
Blanca sacudi
su
cabeza
con aiti"veS| conao
si temiera
que
esta relacin
pudiera
maacharlai
y loe^
poninAQ"
fie
de
pitf
,
y
con
acento
de
tranquila
conviccin
dijo:
Al escuchar el tono melodramtico
que
empleas
pa^
n
pintar
mi futura nuseria
cualquiera juzgara,
que
nos
encontramos
en vsperas
de un fracaso
irreparable.
Quin
sabe sino est
lejos!
exclam
D. Serafin
con
proftica
entonacin.
Siscuebame
Snbio-^dijo
ella
can gracia
y
dnizura
tengo
f
en
el
porvenir:
n^i estrella
jams se na
nublado:
no
temas
y ya
vers
que siembre
nos
sonreir la fortuna.
y
risuea,
tranquila, bellsimai dirigise

sus
habita- ciones.
D. Serafin mirndola
partir,
esclam.
No hay remedio,
mi ruina
es
inevitable!

Un
momento
despus
ambos estaban
en
el lecho.
Blla
pensando en
la
apuesta
del
rey
de
e9pada8]
l
en
la
prxi- ma
y
espantosa
ruina de
su
fortuna.
Blanca
se
revolva
en
el
lecho, agitada,nerviosa,
sintien- do
deseos de levantarse ir

respirar
el aire Ubre de los
balcones, necesario
para
calmar
en ese momento
el
fuego
dd
pensamiento
que
enardeca
su
frerte. De
vez en
cuan-
"
hondo
y
lai^gosuspiro se
exhalaba
de
su
pecho.
Don
Serafin,
que
tambin estaba
como
ella
desv^ado^
^gocijbasecon
las
angustias v agitaciones
de
su
esposa,
s
que
)
tradujocon
estas
palabras;
s
elarrepentimien-
'
por
los diez mil
solee
qne
ha
perdido.
^
68
iTd"tol
Blanca
no
vtl

pensar
en
la
perdida
del
dinero;
pero
b
pencaba en
la
apneeta
de Aloiaes..
T D, Serafn
para
dar
mayor
gravedad
laBtnaoi6n
j
acentuar
ms
profundamente aqnel supuesto
arrepenti-
iiento
hablle as:
r
Blancal
ests
dermida?
Ko,
estoy
horriblemente desvelada.
Es natural.
-^Natural
por
qti?
Orees
que
despus
de haber
perdido
diee mil soles
se puede
dormir
trant^uilamenteP
*
I
Ah lo haba olvidado^
i^No la
(:onfiesa*^Be dijo
l
y
agreg:
^Maana
me
despertars
muy
temprano,
si
es
que
me
duermo.
Est bien contest ella
disgustada
de haber ddo
interrumpida
en sus amorosas
reflecciones.
^Maana necesito salir
temprano
para
buscar los
diez
mil soles,
que
Oierto, no
lo
olvides,
si fuera cantidad
ms
pequeRa
podamos
hcr
como otras
veces.
Qu?
No
pagar.

Oh imposiblelQu
se
dira de m ahora
que soy
Mi- nistro.
Maana antes de las doce del da
pagar
esos
diez
mil soles
.
Quehacer!
Y
Blanca
despus
de esta
esclamacin,
finji
dormir
tranquilamente.
1 continu hablando::
Tendr
que
hipotecar
por
segunda vez
mi
casa
de l
calle de
Gmol tambin
esa
la tienes
ya
hipotecada?
sa
y
todas.
Lo ignoras? |Ah! es
que
solo
yo
com- prendo
la ruina
que
se me
espera,
solo
yo
s hasta
donde
alcanza esta serie de deudas

hipotecas
que
t
te
empeas
en
ignorar

Calla!
djame
dormir! contest ella.
Aqu
estallaron las iras de D. Serafn. Encendi
la
luz
parecindole
que
as
podran producirmejor
efecto
sus
palabras.
Pagar
diez mil
soles del
juego,
cuando las
rentas no
alcanzaban
para
los
gastos
ordinarios de la
casa;
esto no
era
posiblesoportarloen
silencio 1
Habl, vocifer,laaMijo
de
ra
raerte. Su cario
y
raa
ooBdeBoendenciftfl
eran cansa
de eata fiitiiaiB. Para mix
'
as vala
msmptir;
pero ya
pondra
remedio estasitaa-
oin cada da ms
insoportable.Apenaa
sala de
una
deu- da
que
ya
otrB mis
apremiante llegaba;yto"us^eran xe-
sltados de
gastos rap^rfltiOBy
lodos
eran en
la
casa
der?
roches,
despilfarros;

seguir
as hl concluira
por
leran*-
tMTse la
tapa
de los
sesos
....Solo
por
sus hijospoda
arrostrar trances tan
amargos
y
situaciones
tan violentas.
I
Oh!
aquello
fu borbotones de
palabras
y
escupitajos
^
de blis^.
. .
...v....
PerOi en
lo ms
acalorado de
su monlogo,
fu
preciso
oalar,.;. ;.'...
Para qu
continuar hablando?
Sera lo mismo
que
ha- blarle

las sombras
Blanca
se
haba dormido!.
. .
.Si,
no poda dudarlo;
estaba dormida!
Cuando
alguno
de estos
mpetos
colricos acometan
D.
Serafin,
su
esposa
tena el buen tino
de
guardar
si- lencio
y
esta
vez
hasta
finji
dormirse.
Y
luego aquella palabrera
insustancial l desviaba del
punto
donde ella
quera fijarsu pensamiento.
I
Alcides! Maldita
apuesta
que
no se separaba un mo- mento
de
su
recuerdo.
Cualquiera
dira
que
haba bastado
conocer
la osada
oon
que
l haba
jurado poseerla
para que
ella
se enamo- rara,
y
quiz
tambin lo
amara apasionadamente.
Lejos
de sentir
indignacin, vergenza,
deseo de
ven-
Sarse,
senta deseo de
ver Alcides,
de
coquetear con l,
e
incitarlo al
amor con
toda la astucia
y
el artificio
con
que
ella saba Reducir.
1
da
siguiente
fu
para
D.
Serafin,
de
grandes
apu- ros,
de
premiosas
idas
y
venidas,
de mirar el
relojcon- tando
los minutos trascurridos. Habase
propuesto
pagar
las deudas de
su
esposa
antes de las doce del da.
T
. . . .
las
pagel! S,
las
pagl,
. . .
XIV.
En este medio amhtenfe
cargado
de
galanteras,
de lison-
rS
y
reqiebroSi
en
el
que
viva la seora
Rubio,
siendo
Uft la
ma
oeqtiete
k Ms
despMociipadA
;
qta
tom
bi^B
Ift
qv
e mesM
amaba
sn
eaposo;
qi^ no
haba de
pagar que
ella habiera
llegado
con sa
aadar atrado
haata
penetras en
el abismo d0\ adnlterio? Y
en
la dea-
pnBoaifpai((n de e iMirelerimaglnarfla
qua
aqnello
fu
no
maa
qoe
pafiajaraeada na
de las
mncAaa
qna
ae
dan
a
el
yerHjinoae
Taia de dos
tiempos.
^fn
aquello?
tNadaJ
avesbaln
ea
el
tapia4^
aalL
Asi
pndo
ella
mny
bioa baber ^ebo
.
Fnea
len,
trgase
muy
en onecta*
qne
en
loedies
afioa
de
matrimonio
qne
han trascnrrido, Blanca,
no
le tn
nnn^
aain^eUD. Saeaan.
Por qn
ha sucedido as?
Puede
realizarse
esta sjati-
ieeis
del
sentimiento
pnoral?
Es
aeaso
cierto
aquel pensamiento
de Tictor
Hu^
ea
que
dice,
hablando de la cada de
nna mujer:
sHav ciertas
naturaJlejsas
generosas que
sa
entregan,
y
una
de
las
xaag-
nanimidadea de la
miagar es
el eederi.
De donde ser forzoso
inferir^
que
la
muier
egoisti^
aalouladoxai
vana,
ser la
menos expuesta

caer.
Si,
cierto,
hay magnanimidades
que
Ueyan i
una oada^
cam4^ huiji
egosmoe
qne
llevan

una
virtud
Preciso
es
confesarlo resueltamente, muchas virtudes
sociales
provienen
de
gandes imperfecciones
del alma^
as
como muchas
cuicasnacen^
de
grandes
cualidades del
corazn.
Cuntas
mujeres
cadas simbolizad
una
alma
generosa,
amante, tierna, abnegada
?
Coi^AS
fdeUdadas
conyugales
simboli^saui
y por
otra
parte,vanidad, egosmo,
frivolidad^
futileza?
Veis
aquUa mujer?
Es
una joven.
lileva
severa
vestido
negro
da
rigurosa sencillez,
y
parece
arrastrar
el duelo
de
sus muertas ilusiones.
Ah Es
una
alma
que
ha amado;
ba amado
tanto;
que
juzg,
qne
saorficar
familia,honra,
porvenir,
todo
en
aras
de
su
amor,
aun era
poco.
No
importa
que
cambio
de
sns sacrificios,
slo cosechar
abandono, olvido,
des- precio:
ella
guarda en su alma como en su santuario,
el
recuerdo de
su desgraciado amor.
En
contraposicin

esta,
miremos
una
gran
seora,
es admirada
y
adulada
en
todos los
cxcuos
sociales.
Desde
muy
tempcano aprendi aervirse del
amor como
-
72

si ella misma no se atreva,
llamase
yirtaosa,
apesar
den constante fidelidad.
Mnoho
tiempo
haca
qu pensaba en nn
amante
i
como
en
algo que
contribairia
4 amenizar
su vida
y
miraba
Aloides
como
el nico
hombre
que
llegara

conquistar
BU
corazn.
Otras
veoes llevaba su recuerda
hacia
su aur
tigud
novio
al
que
tan
amorosamente
dijle
un
da:
Onando
jo
sea
la
esposa
de
Bubio,
te dar toda la felici- dad
que
hoydeeeas.
Pero este
joven
que
tan sincera
y
cabaerosam^ite.
la
amaba no pudo
resiltir
el
pasar
de verla casada
con
D.
Serafn,
y
parti
del
Per,
dos das antes del
ma- trimonio,
resuelto no volver
jams^.
Si Blanca hubiese llevado vida solitariai
aislada
de la
alegre
sociedad
que
la
rodeaba,
hubiera sin duda
consa- grado
todos
sus
recuerdos
ysas
afectos
su
primer
amor^

aqueljoven
que
ella verdaderamente
am;
pero
e
medio, de la
agitada
vida
de
tgran
seora,)
y
ms
an,
de
gran
coqueta,
apenas
si
poda, entregarse
s
misma^
y
evocar
los ms dulces
repiierdos
de sus
amores ;
entonces
vea
surgir en,
su mente
la:fgaragallarda
y
siempre
seductora de
su antiguo novio, e
involuntaria- mente
le
comparaba
D.
Serafn,

su marido,
y
exhalan- do
amorossimo
suspiro,
sola
djacir:'cuanto
ie hubiera
yo
amado si el hubiese
querido
vivir
ceroA
de mi
. .
t
Y esta
idea la
entristeca,
ella
que
tan
poco
suscepti- ble
era
la tristeza.
.
Senta el vaco de
su vida;
y
anhelaba
algo
como un
idealf
que
refrescaba la rida
sequedad
del fondo de
su
existencia
y
del fondo de
su alma; algo como
una
gota
d
roco, sobre
el
abrasado desierto de
su
corazn.
Tal
vea se
dir:
por
qu- Blanca, en
diez aos
de
matiimonio, con un
hombre
quienno:
amaba, no
ha
sentido antes esa
imperiosa
necesidad
. .
? A lo
que
ser
preciso
ccmtostar dando esta razn
poderossima:
Blanea acababa (k
mmjplirtreirUc^
aos.
Edad
temible,
que
tos maridos
xselosos,
y
las
mujeres
que
no aman
.
su
poco
sim^tco
conyugue^
deben
mirar
come
el Bubicn d^
matrimonio.
(Ounte
diferencia,antee
la
hombre de
treinta
anos, y
una mujer
de la misma edadl
^78
El
uno
ha derrochado
sn
corazn
junto con bu
cuerpo^
la otra ha atesorado afectos
y
ha atesorado vida.
Por
eso
el hombre dir eternamente
con
el
poeta:
Fu-
ntta edad de
amargos
desengaos.
Y la
mujer
eternamen- te
dir: Funesia edad de
espantosas
tentaciones.
Hasta ahora Blani
se
ha salvado
se
salvar
despus?
Con
esa
volubilidad
propia
de (os caracteres vehemen-
tes
impresionables,
ms de
una vez
sinti
que
esas cor- rientes
simpticas
que
son como
alboradas del
amor;
estremecieron
su alma,
y
la llevaron sentir las
primeras
vibraciones del
amor; pero
las emociones sucedanse de
tal
suerte,
que
la
impresin
recibida
hoy,
era
por
otra
borrada
maana.
Aqu
debemos hacer
una
observacin
:
ciertos maridos
aseguran
la fidelidad de
su
esposa por
los muchos
adora- dores
de
ella,
ms
que por
los
propios
mritos de ellos.
XV.
n
dilogo
amoroso
entre Blanca
y
Alcidesl
. . .
He
aqu algo digno
de
copiarse,
si todos los
dilogos
amoro- sos
no
fueran
parecidos
en
la forma
y
en
el fondo.
Todos los hombres
fin
jen
sentir con el mismo
ardor;
todos las
mujeres fnjeu
huir
con
el mismo
empeo.
Si el autor
de la
leyenda
bblica,
hubiera
querido
en- trar
en detalles,como
lo hact'mos los
novelistas;
hubiera-
nos referido, cmo,
en
el
primer momento, huy
Eva
cuando Adn le
dijo:
Yo te
amo. S,
debi
huir;
pero
no
tanto
que
l
no
pudiera
alcanzarla.
No
culpemos
por
ello al
hombre ni la
mujer.
La
Na- turaleza
ha connado la conservacin
y
perfeccionamiento
de las
razas
asentimientos invencibles,
x
si el
primer
im- pulso
del
pudor,
es huir,
otro ms
poderoso
acerca
la
mujer,
hacia el
ser
que
la ha de
acompaar en su
misin
bre la tierra.
Uanca
y
Alcides
departieron
amorosamente.
Ouaudo
una mujer
y
un
hombre hablan de
amor;
una
ino
invisible traza
en ese momento el camino fatal
^ue
ibos deben
segar,
Cnauts
veces se
resuelve el destino
BLA1I04 80L 10
-T4-
d
un
individuo
por
el
sesgo qtte
toma un
dilogo
amOfo-
80
que
la oasaalidad
le llev entablar!
Blanca
no
haba lleudo
todava
i la
poca
de la
pasin
verdadera:
de
la
pasite qne
ella era ann susceptible
de
sentir;
ms
que
amar qneracoquetear
con
Aloides:
gusta- ba
que
luera
mejor
con 1,
que
con #tro, por
razones
de
amorosa simpata.
No estaba
decidida

que
^i
fuera lo
que
eila hubiera llamado su
amante oficial, impuesta
la
sociedad
j
an
su propio
marido.
No: ella
gustaba
del
I
amor como
de las
joyas,como
de los vestidos.
'
Entregarse

un
hombre le
pareca
rebajamiento
de su
diguidal,no
de
esposa,
ni
auu
de
mujer
sino
de
gran
seara.^
JLa aureola de la
mujer
la moda,
crea
que
deban
formarla
no
solo los aduladores,
nada
pretensiosos,
si
que
tambin,
los
aduladores,
los
que
mucho
solicitan.
Ella
despreciaba

esas mujeres que aceptan
por
amante

al hermano de
su
esposo
ai
amigo
ntimo
de
la
casa, y
los tres forman una
trinidad
que
d
por
resultado el ri- dculo
y
la burla
para
el marido.
Y si
don. Serafin,
como
individualidad
aislada
sin
$u
cualidad
de
esposo
modelo
poco
le interesaba; comprenda
que
la
marca
oon
que
la sociedad
snala
al hombre
que
va
al lado del amante
de
su
mujer,
si lo
desprestigia
mu- cho
1,
la deshonra
mucho
ms
ella.
No era
pues,
ni la
idea moral
ni el sentimiento
del bien
loque
la mantena
en
ese
estado
de delidad
conyugal
que
no pnoda
llamarse virtud,
pues que

ella concurran
mviles
indignos
de la
mujer
verdaderamente
virtuosa.
Aquel da, mas
que
otros,
Blanca
y
Alcides
hablaron
largamente
de
amor, y
despus
de
largo
di'ogo
semi-ro^
mntico,
Alcides
estrechando
atrevidamente
el talle de
Blanca,
intent
besarle el cuello,
postrndose
luego

sus
pies.
Blanca,no era
de la
misma
opinin,
de
aquel
que
ha
dicho:
" una
mujer se
le
ofende hasta
arrodillndose
anie
ella.
No fu
pues por
sentirse
ofendida,
por
lo
que
con un
brusco movimiento se
desaci
de
i,
y
ponindose
de
pi
dijo:
-^Taya
no sea
c"ndidol Qu
se
ha
vuelto
D. loco? D- jese
de
romanticismo
novelesooS|-^
y
riendo
burlona
6 la
^ 7 ~
pur
que
saitriMmente,
detnoioflade los
hrniot M
joven
que
amorosamente
la enkBabaD.
Tambin Aloidea levantndoee de
en
arrodillamiento
mir
sorprendido
Blanca.
El
dilogo amoroso
sostenido entre ambos, baba
sido
tan
apasionado,
tan ardiente,
qne
las
palabree
y
la risa de
Blanca,
cayeron
en
el
corasen
del enamorado
joTenenal
fro
liquido
sobre
enrojecido
hierro.
T
como m
solo
hnbiera alcansado "
comprender nna
palabra
de las de Blanca
con
tono
indignado
ezelam:

fLoco!
s,
U. ooBclttir
oor volTsrme loco.
Blanca
permaneci
en atiendo.
Qnisi^i esa
rk
sar-
estioa
y
esas palabras hirientes,no
haban sido ms
qne
recurso
de
mujer astuta,
que
antes de
caer rendida,
a foaaba en
eecarmueas, con lasque esperoba
incitar

su
perseguidor.
Ferp Alcides
que
se encontraba
en uno
de
esos mo- mentos
de excitacin
nerriosa
y
de ofuscamiento intelec-
tnal,
pens
que
haba
perdido
el cuarto de hora
propicio
en
que
las
mujeres como
Blanca
dejan
de
ser
coquetas,
lijeras,
burlonas
para
ser
mujeres,
es
decir
para
saber
amur. Record
que
haba ido all
no
sosten^
dilogos
amorosos,
ms
menos romnticos,
sino
muy
resuelto
dar
solucin definitiva,

su
situacin,
largo tiempo
ya,
para
l,insoportable.
Beoord
aquella
maldita
apuesta, aquel
juramento
de
Uegsr

ser"I
dueo, es
decir el amante feliz de Blanca
Sol. Esto cuasi desafio
que
si bien hubiera
querido
1 ol- vidar,
su amor propio
le recordaba dicindole:
perders
t
u
prestigio
de
galn
afortunado
y
tus
amigos te
obsequia- rn
burlas
y
stiras
dignas
de
un
alardeador
badulaque,
indigno
de alcanzar lo
que
cualquiera
de ellos
juzga
muy
posible
obtener.
Alcides
senta los
mpetus
ms
que
amorosos,
rabiosoSi
del hombre
que
ha
tiempo
incitado
y
siempre burlado,
siente el
coraje
de l
desesperacin:su
sangre
italiana
re-
Vull
en sus venas:
mir
i
Blanca
que
con
listsonrisa
provocativa de
sus
labios
rojos, fuertemente incitantes,
/
8I31S ojos,en ese
momento
lnguidos,
le
miraban,
y
sus
nervios se
estremecieron de rabia
y
de
amor.
Sio darse cuenta de
sus
acciones
lanzse
rpido como
el
-
78
-
len
sobre su
pteBBk^
y
eatreobando
oon
acerados
brazos

Blanca^
la
atrajo
haca s,
sin
qae
ella
pudiera
eyitarlo.
-Te
tengo
en
mi
poder
l^djole
confandiendo
su
alien- to
con
el de
ella.
^
Bera
. un
infamet^exclam
ella intentando
desa- sirse
de
Alcides enrojecida
de
clera.
una lucha se
trab entre
ambos.
En
ese
momento
oom*
Srendi
Alcides
el
papel
indigno j
tambin
ridculo
que
esempeaba,
y
dominando
su propia
exaltacin dej
libre
Blanca.
Ella
furiosa
y
con
amenasador
ademn djole:

Yo
vengare
como merese
esta
infamia.
Y
con
la
altivez
de
una
reina
y
la desenvoltura
de
una
coqueta
dirigi"$se
la alcoba.
Aloifles
bajo
la inflaencia
de su
nerviosa excitacin,
psose
de
pie,
resuelto

seguirla.
*
En
ese
momento
un
vrtigo
pas por
su
cerebro:
llevo,
se
ambas manos
la,frente,
asi con
rabia
sus
cabellos-
y
extremecindose,
de
amor
e indignacin,
cay
como
si
una
oleada
de
sangre,
hubierle
inundado
el cerebro.
Blanca
antes
de
salir de
la
alcoba,
mir desdeosamen- te
Alcides
que
acababa
de
caer, y
sonriendo con impa- sible
serenidad dijo.
He
aqu
una escena muy
dramtica.
Despus
de
un
momento
Alcides,
volvi en s,
y
al
en- contrarse
solo, procur
serenarse,
orden sus
cabellos
lo
mejor que
pudo,
y
luego
mirando en
torno
uyo,
como
si
recordara
la
escena
que
acababa
de
pasar
dijo:
jHe
sido un
brbaro! Que
locura!.
, , .
En la alcoba
contigua
deca casi
al mismo tiempo
Blanca:
jTontol
pudiendo
llegar
al
Cielo,
se
ha
ido
al Infier- no
,
Ya
pagar
caro
su
tontera
!
Las
mujeres
como
Blanca,
se
vengan
como
de
una
ofen- sa,
del hombre
que
no
ha sabido seducirlas.
Alcides,
tom su
sombrero
para
retirarse;pero
al colo- crselo,
sinti
dolorosa impresin,y
un ligero
cosquilleo
en
la
mejilla;
llevse
la
mano

la frente
y
volvi
reti- rarla.
Era
sangre
de
una pequea
herida,
que
al
caer
contra
uno
de los muebles
de
agudas
talladuras,
haba
recibido
en
el
sobrecejo.
-77 -
Aloideg saotf
m paBnelo,enjug repetidas
Teoea
la he
rida;
p^o
la
sangre
oontnu
saliesdo,
j
inle
preciso
sa*
lira la calle
comprimiendo
la herida
con su pauelo.
tTn
momento
despni, lleg
don
Berafin,
tranquilo
y
satisfecho
como
estabatle ordinario.
^
Al
pasar
por
el sitio
en
el cnal
Alcides,
acababa de
caer
detvose
y
mir al suelo asombrado.
Luego
se
inclin
y
tocando
con
los dedos
una
pequea
mancha
roja,
que
en
el rico alfonbrado de fondo
blanco,con
flores selestes
resaltaba
notablemente
Ssta
es
sangre,
obserytf:
Y
luego,como
si dudara de lo
aue sus ojos
vean,
vol- vi

pasar
la
mano
por
la mancha
roja,
se
acerc la
puerta como
para
mirar toda luz.

Bi,no
hay
duda,
esta
es
sangre,

repiti;
pero
esta
vez
ya
bastante alarmado.
Luego se dirigi
i la habitacin donde estaba
Blanca,
y
con voz
algo agitadallam,
diciendo:
Blanca!
hija
mia,
ven,
mira,
acabo de de8Cul)rir
una
mancha
de
sangre y
est todava caliente.
Estas
palabras
de don Seran excitaron la risa de Blan- ca,
recordndole el calor de la
escena
que
acababa
de
pa- sar.
Luego con su imperturbable
serenidad, acercse al
lugar
de la mancha,
y
con
sonrisa llena de malicia
qued-
sela
mirando,
mientras don
Serafin deca:
Pues
qu!
praece
cosa
increble I
una
manchado
san*
gre
V
t
ignoras
de donde viene
Blanca
con su
adorable
coquetera
dijo:

[Ah
ya
recuerdo:
es una palomita
herida
queme
tra- jeron,
y
all le dio
una
convulsin
que
crei
que
muriera.

Una
palomita
herida
^repiti
don Serafin
como
si
dudara de las
palabras
de
su
esposa.

{
Ah 1 si tu hubieses
visto;
te hubiera
inspiradoc"nn-
pasin:
estaba 'herida
en
el corazn.

{
Pobrecita !
contest don Seraflin del todo convencido.
Y ambos
se retiraron,no sin
que
ella
dirigiera

su es-
noflo una
mirada de
snpremo
desprecio.
XVI
Desde
que
don Serafin alcanz
ser Ministro, parecia-
baber crecido cuando
menos
diez
pulgadas
ms.
Camraaba
eon
m"s
lentiiad,peuMndoque
todo
un
o-
or
Minirtro, no puede
andar
asii como un
simple mor- tal.
Konoa ms Tolvi anoeden lo
qus
antea
oon
tanta
ftre-
enenoia le
aconteca,
que
su
eepoaa
la
observara el
cnello
de la camisa de dudosa
limpiei
j
las nfis
de las
manos
de medio luto.
Y
I
cosa
raral 6
mas
bien
diremoSi cosa
mny
comn i la
seguera
de la vanidad del hombre. D. Serafin
se
olvid
muy pronto,que
su
nombramiento
para
llevar la cartera
del Ministerio de Justicia
era
obra
pura y
e^^clusivamente
de
Blanca;
j
siguiendo esa
vanidad
lgica
del
amor
pro- pio,
discurri,
que
sus
merecimientos,
no podan
haberle
conducido otro
puesto,
que
aquel
tan magjwtralm^nte
desempeiado.
Blanca
por
su
parte pensaba:
-Si
yo
llego
levantar este hombre hasta la
Presi- dencia
de la
Bepublioa, como
lo
he elevado ha4sta
el de-
sempeo
de
una cartera,
dir
que yo
Blanca QHt
pnedo
con
slo
mi
poderoso
querer,
remover
las cordilleras de
los Andes.
T Blanca
indujo

su
esposo pam
obligarlo

dirigirse
los Prefectos
y
dems hombres
influyentes,
de los de- partamentos,
inicindolos
en sus proyectos
de lansar
en
las
prximas
elecciones
su
candidatura
para
la Presiden- cia
de la
Repblica.
Esta
vez
don Serafin
no
manifest
asombro ni leisauaa*
ron novedad,
las
pretensiones
de
su esposa,
como
sucedi
la
vez primera,
cuando ella le manifest sus
aspiraciones

un
Ministerio.
Y D. Serafin
muy
senamenie
se
dio bramar toda
una
serie de
proyectos
trazndose la lnea de conducta
con
la
cual deba
llegar
directamente al elevado
puesto designa- do
por
su
esposa
y
tambin
por
su
conciencia,
como mere-
eimento de
su
gran
valia.
Tambin Blanca
en sus
vanidosas
aspiraciones
espera- ba
llegar

ser en
la escala
poltica,
lo
que
era en
la esoa^
)a
social; la cima
mas
elevada
que
puede
subir
una mu- jer
en
la alta
sociedad.
De esta suerte dando
pbulo

sus
ambiciosas
pasiones
se desviaba
y
retenia el
crecimiento de
una pasin
que
arraigando
y
desarrollndose, lenta,
pero
poderosamente,

80

Deoia
qne
asi
eomo
todos los
venenos
tienen
sti
ant- doto,
todos los
amores
deben encontrad el
snyo.
Y busca- ba
tranqailamente
la
majer
que
haba de darle el ant-
'
doto contra el
amor
de Blanca.
Oon
esa
experiencia
del hombre de mundo,
^
el
cono- cimiento
de los ms ocultos resortes de las
pasiones,
Ai-
cides
fingien
presencia
de Bhanca,
glacial
frialdad.
Su
amor
pareca no
slo haberse
disipado,
sino tam- bin
haberse borrado de
sus
recuerdos.
Ah estaba d. alll
dispense
Ud. seora
no
la habia
visto. Qu
de das
que
no
tengo
el
gusto
de verla.
Oomol
si hace dos
noches
que
nos
vimos
en
el teatro.
Ah verdad lo haba olvidado
Ayer pas
d.
por
esta
calle
y
no
mir" Ud.
una
sola
vez
mi balcn.
S
cierto
pas
tan distraido
que
no me
di cuenta
de ello.
Estos
dilogos
7
otros
semejantesrepetanse
frecuente- mente
con
intenciones
premeditadas
de
parte
de Alcides.
XVII.
D.
Serafin!
Qu ser
tan
prosaico
para
tan fantstica
mujer
I
Guando
en
las maanas l
se
levantaba
el
primero.
r
Blanca lo vea
en
paos
menores, yendo
y
viniendo del
avabo al lecho:
v
muchas
veces en ese
mismo
traje,se
sentaba
all,
en
la
alcoba,en la
mesa
de mrmol
con
ta- lladuras
incrustaciones de
metal,
tomar
el
desayuno
que
le serva Faustiua
oh!entonces ella
se cubra la
ca- ra
con
las sbanas
para
no
verlo,
y
exclamaba,

Dios
mi I
que
hombre tan
vulgar.
Si le
hubieran dicho
l,
que
con esa
conducta
ganaba
en
ridculo
lo
que
f)erdaen amor:
l
se
hubiera asombra- do
ms
que
si
le
dijeran
que
con su
desaliado
traje
y
su
desayuno,
iba asesinar
a su
esposa.
Oomol
pues qu, el
matrimonio
no es as?
Para
qu se
casa un hombre, sino
es
para
estar
en
completa
libertad
con su
mujer.
Si
se
ha
de
guardar
miramientos
y
tener
pulcritudes
molestas
y
embarazosas,
preferible
es
no ca- sarse
y
vivir
en completa
libertad. Todo
esto
hubiera l-
dicho i Otra
que
no
f
u^ra Blanca;
para
elU don Serafin

si- no
poda
rendirle sino obediencia
y amor,
amor
sin l*
mites.
Un da oonrri
Blanca,
separar
dormitorioSi
don
Sera
fin
se qued espantado.
Becnrri la autoridad de
mari- do
y

sns
derechos
adquiridos
^
para oponerse

tan
au-
toritativa medida. Por fin recurri la
splica^
la
cari*
cia la
desesperacin
....
o
hubo remedio IEl humo
del
cigarro
molestaba Blanca
y
le traa insomnios horribles.
fin
verdadi
largotiempo
haca,
que
l notaba
con
fre- cuencia
desvelada
su
esposa.
Estara
acaso en
cinta? No
era
posible.Muy poco
tiem- po
haba trascurrido
despus
del ltimo
vastago,
que
vino
acreces
las satisfacciones del
esposo y
las
contrarieda- des
de la
esposa.
D. Serafin ofreci
humildemente,
dejar
el
cigarro:
esto
era demasiado,
para
el
que,
al decir de
Blanca
fumaba
tanto,
que
se asemejaba
can de
chimenea.
Pero
ruegofii,
ofrecimientos, indignaciones,pospechas,
todo fu
vano, y
la tirnica
re9olucin,
que

desesperan-;,
te
alejamiento
le
condenaba,
llevse " efecto,con
gran
afliccin del
amoroso marido,
que
se
vea
sepurado
por
todo
un^ girn
de
habitaciones,
muchas de ellas
ocupadas
por
los nios con sus
nodrizas
sus
ayas.
Tan
inesperada
determinacin,
fu
causa
de
que
el
^e-
or Ministro diera al traste
con
la
poltica
j
se
entregara

sus
ms
amargas
meditaciones. Eso s,
siguiendo
ane- jas
tradiciones,
aferrse fuertemente la amada cartora.
Cmo
I Cuando l
se
considerabd ms
digno
del
amor
de
su
esposa, por
haberse encumbrado debido

sus
m-
ritos^asi
juzgaba l)

una
altsima^
posicin
social;
ella
no poda
sufrirlo
ni
en su
propio
dormitorio!
Para
que
tal sucediera,
poderosa,
muy
poderosa
causa
debiera haber.
Gul poda
ser? D
.
Serafin,
apesar
de su
atinado
joicioy
la
suspicacia
de
su carcter,
no
alcanz
por
esta vez
descubrir la
causa
verdadera de los
capri-
ohosos desdenes de
su
esposa, y
lejos
de
dirijirsus
sos-
Dhas hacia
Alcids,dirigilas
hacia Luciano
y
dijo:
-A las
mujeres
les
gustan
los hombres
la
moda,
los
timetres
como
Luciano.
(Error
grave
1Los
petimetres
afeminados
y
son
y
sern
inopre
los
tipos
ms
antiptioos
para
laa
miqereSi
Aloides visitaba Blanca
con
f
recuenciai
continuando
BLANCA 80L 11
-
12-
flett{nre,
n fine
astutos
planea
de sedticoin
y
esperano
la
aaztfn^en
qae
slo
neoesitaba,
el llamado cuarto
d hora
$iool6gico
de la cada*
Algunas
noches ddm Serafin, su
esposa,
Alcides
y
aU
gn
otro
amigo
9
jugaban
el
familiar
rooambor;
ella
era
raerte
en
este
juego,
D. Serafn
apenas
si oonoea el
ma- nejo
de las
cartas
pero
gustaba
l,como
de todo lo
que
se aprende
tarde.
D Serafin rea
alegremente
ouando
llegaba
darle
un
codillo Alcides.
Qu tal,
le cort su
juegQ.
^S
me
lo ha cortado Ud. irremediablemente
y
mira- ba
inteneionalmente
Blanca.
Mientras Blanca
y
Alcides,
mutuamente
enamorados,
jugaban
las
cartas,
la voz
publica,
eleyaba ste de
su
condicin de
admirador,
la de verdadero
amante de la
seora de Bubio.
Haba ms; la
escena
de la
apuesta aquella
de la
cena
en el
hotel,
y
la otra
de)
rey
de
espadas,
corran de boca
en
boca horriblemente
desfiguradas
y
aumentadas
con de- talles
j
pormenores
o ansivos, no
para
l,
que
es
propio
de la
injusticia
humana,
echar todo el
peso
de estas fal- tas
sobre el ser ms
dbil,
sobre la
mujer.
Bien
pronto
nuestra
culta
sociedad,
poco
fcil
para
es-
candalisarse,
cuando el escndalo viene de
arriba,
se es-
candalis
por
esta
vez,
al
conocer
los
pormenores
de la
ce- na,
y
hasta
se
decia
que
Blanea,
al saber
la noticia de la
apuesta,
haba
festejado
el lance,
diciendo; Oon tal
que
la lleve
cabo le
perdono
su
atrevimiento.

Qu
es
esto!

donde
vamos
parar? exclamaban.
Y esto llaman la nata de la aristocracia de Lima I
Yaya!
Si debiera estar
en un
cuartito de la calle de la
Puerta
falsa del
Teatro.
Se
deca,
que
les cuatro mil soles
perdidos
por
Blanca
en
el
juego,
haban sido
cuatro
mil libras
esterlinas,
pues- tas
en una carta,
con
el fin de incitar Alcides
llevar
delante
su apuesta.
La murmuracin
y
la calumnia cual
furioso huracn
se
arremolinaron
en
torno la seora
de
Babo;
y
los lan- ces
burlescos
y
las historietas
amorosas,
circulaban dan- do
pvulo

la maledicencia de
unos
y
la
mogigatera
de
otras.
T
ii]gW88eBipisgorotadaB
B$Gt(mw
de
oat^nioM Tir*
tad,
claniftroD
grito
heridoi oontra etos escndaloB.
a
sos oj 08
Blasoa
no era
mM oue
hb
mosatmo de
oorra{H
i6a
y
lTa"dad,
merecedor de eoloeal
oasiigo,aanca
tan
colosal
eomo
la
culpa.
Y
el
ain
Ten^ura
don Serafin
co
fine
dos milloses de
soles,
y
en
cartera de Ministro antoja-
bseles
oomplsdente mando,
6
como
dicen loa italianos
un
marido
gentil,
que
sabia mirar
del lado
opuesto
al
en
IM
se
hallaba
el
amante de
sn mnjer ;
6
como
dicen los
ranceses nn
marido
fNetereseo.
I
Ah! ai ellos Imbieran
podido comprenderla
acerba
amargnxa
del
amoroso
esposo y
delicado
caballero,hubie- ran
detenido
sns
temerarios
juicios.
Ofreci
dejar
de fumar cambio de
sn permanencia
en
la alcoba
de
su
esposa, y
hubiera
ofre"do
dejar
de vir,
antee
que
resignarse

perder su smor.
Qu
culpa
tena l de
ser vulcar,
prosaico, ccm
decia
Blanca:
de
comer con glotonera,
y
luego, con
el
bigote
todava oliendo "
caldo,
yenir besar
^ su
esposa,
lo
que
lQ4"rodac{a

esta, nauseas
y
repugnancia.
T
en
la
noche
re^ldando^n
los restos
de
su
digestin,
laboriosa
y
di-
ficxl,
]^
lo suculento dlos
potagesy'vena
hacia ella
con
ms
aire de hambriento
lobo,
que
de
amoroso
marido
....
Poseer dos millones de
soles,
y
no ser
dueo
siquiera
de
la
mujer
6
quien en
da
no
lejano,se
arranc de
un
in- fierno
de acreedores
que
am enazaban llevarse hasta
los
muebles de la
casa
lOhl
esto
es horrible,
cuando
se cae
en
la
desgracia
de
amar i
esa mujer
como
don
Serafin, smaba
su
esposa.
Por lo
"}ue
toca Blanca,
ella oreA
que
no poda con- tinuar
viviendo de tal
manera
modo. La asfixia del
alma,
la misma
que
le sobreviene al
cuerpo por
falta
de aire
por
respirar
el
aire mal
sano
de los
pantanos
la
amenaza-
na: parecale
sentir olores
nauseabundos
que
le
produ- can
vrtigos.
*
D.
Serimn estaba
desesperado.
Oada da al levantarse del
lecho,
de
ese
lecho
q[ue
esta-

separado
del de
su
esposa
por
todo
un girn
de
pie-
a, ocupadas
por
sus
hijosoon sus
ayas;
cada da frun-
Gando el
ceno pensaba
que
deba
poner
trmino tan
rante situacin.
Es necesario
que
esto
termine, hoy mismo,
hoy
le

84-
hablo!^

Nanofti
7
bno accede

admitirme
en
ku
or-
mitorid,
hai^
llevar viva fuerza
mi
cama.
Si,,
deoia ea
necesario
qae yo
sea en
mi
oasa
el hombre
que
mande,
el
que
poltee
la fuerssa
y
el
dominio,
fiara
eso
soy
su
ma- rido.
iQu
diablos! Un tmbro' no
debe someterfle
t i
los
eaprichofi
de
una
mujer.
Y don Serafin
pensaba con desesperacin
en
las muchas
noches
que
haba
pasado sofcfiao, agitado,
sin
poder
dormir,
y
sala de
su
alcoba ceudo colrico,
resuelto^
todo menos
continuar
soportando
tirnicasimposidohes-
T tan
abstrado andaba
en sus
reftexiones,
y
tan
inocu- pado
con su desesperante
'
situacin,
quft
muchas
veces
acontecale
que
alguna
de las criacas le
dijera:
Mire
-se-
nor
tiene ttt los
pantalones
sin abotonar!
'
Y
en efecto,
don
Serafin, palia
muchas veces con
los
pantalones
medio
abotonar: otras veces
era
la corbata
la
que
Olvidaba.
. /
^
Que
diablos si
estoy
tan
t)rocupado
deca l abo- tonndose
apresuradamente,

regresando

ponerse
la
corbata.
' '
S, cierto;
e'lestaba
horriblemente
)reooupado,
y
lomas
attoz dio sta
situacin,era
el
no
encontrarle termino;
pues
cundo l ms
resuelto
iba,

teir,
mandar,
y
si
era precisotambin,

castigar,
acontecale
que
en
pre- sencia
de Blanca
no
poda
ser
ms
que
el msero
lebrel,
que
lame la
mano
de
su despiadado castigador.
.
Gomo has
pasado
la noche?
Omo
estn los
nervjos?
Qu
tienes?
Hoy
ests
algo plida. Supongo qu
Fosesi-
to no
te
haya
dadb mala
noche.
Fat so
pago
bien' la
nodriza
y
la
ama
seca,
pero
esta
gente
es
tan
descuida- da
que
Blanca contestaba
estas afectuosas
palabrais
de
su
esposo,'con
monosflbos.
Si-^no, ebtoybien,
ya
lo
s..
Ella
que
con
todos usaba de tanta locuacidad,
de
gta-
cia tanta
y
donairoso
decir,
para
l,
solo
guardaba
los
mo- noslabos
secos, speros,
afilados
y
cortantes, cmo,
si
fueran
golpes
de
pual.
\
Qu
arte infernal 6 de
magia, poseia
ella
que
asi le do- minaba
en su presencia?
Acaso l
no
tena todos los de- rechos
que
la^
leyes
humana
y
un
sacramento ^divino
(D.
Serafin consideraba divino
el sacramento
del
matrimbnf)
le colreaban?
.
i'or
qu
ix
presencia
de
ella,no
le
era
-88
-i
dable, ejercer
todoi los dereehoe de marido
y
todas lad
prerop^Atiyas
que
doa millonea de aoW
pueden
dar?
El
de
qnien
el
mondo entero deca
qne
era
prfido*
egoiata
y
ms
qne
todo de
genio
violento,
intransigente
y
" len-
gna
ekiioammU
viperina,
por
lo'mordaa
y
maldiciente.
Qu
iba
hacer? si
en
presencia
de ella
no
brotaban
de
sus
labios sino
palabras
de
cario,
de tieno afect
y
hasta ms de
nna vez
sinti
impnlsos
de arrodillarse
y
pedirleperdn.
Pero
Inego
reflexionaba
y
se
deca* Per- dn,
de
qn,
no ser de
que
ella
sea tan
cmel
.
conmigo.
Lue^o
rememoraba las
pocas
felices de snvidama*
trimonial. Cnando Blanca
en
medio de la
embriagnez
producida
con
la
satisfaccinde
su
loca
pasin
p^
el lu- jo
y
la
ostentacini
le acariciaba "
l,con
la misma
incons- ciencia
con
que
hubiera
acariciado
no i^lo
otro hom-
bre^pero
aun
hasta otra
cosa.
1
don
Serafin,que en
achaques amorosos,
era
poco
ducho;
suspiraba,imaginndose
que
aquello
fu verdade- ro
amor,
peidido hoy,
tal
ves
para
siempre.
Por fin
lleg
el da de
una
explicacin.
Don
Serafin
es- taba
desesperado
y
las
situaciones
violentas,
no son so- portables
viendo de
continuo al ser
que
las
causa.
Ella
se e:uplic
as.
Estamos unidos
por
un
lazo
qne
t
justas
indiso- luble:
me
cas
Contigo
por
Blanca
brepid
por
amor.
Es
que yo
crea
en la
duracin de
ese afecto, me- jor
dir,
yo
creia
que
t
supieras
cultivarlo: me
figuraba
que
seras
apasionado,
espiritual, vehemente, con
la vene-
menoia delicada del
amor,
no con
la
que
t tienes.
D, Serafin exhal
en
este
punto
un
hondo
suspiro-
No
me
quejo
de
que
t
no me
ames,
de o
que
me
quejo es
de
que
t
no
sepas
amarme.

Ah! siento
un
vaco
tan hondo
en
mi alma. Mira
yo
quiero
que
cambies,
que
no
seas coma eres
.
Tus
torpezas
concluirn
por
hacerte
anti-*
ptico,
y yo
deseo
quererte. Vaya!
No te
enojes,
si te
digo
estas
cosas,
es
porque
en
mi corazn
hay
mucho
cario
para
t.
Quiero
que
seas
feliz;
porque
es precis
que
sejpas, que yo
no s,
ni
quiero fingir,
y
si
tu
llegas

serme
)dioso,
nada^
en
el
mundo tendr fuerza suficiente
para
obligarme
vivir
cerca
de ti:
lo oyes?
D. Serafin
plido
escuchaba las
palabras
de Blanca
*omo
si cada
una
de ellas le
llegara
al corazn. Apoyados
-
M
-
Io8 oodoB
tu
ka
rodilUMU
oetdtaba la
cara
asir ambaa
ttanoa
poaiei^
aaa
prcnioa
para
eaonobar
un no me*
inea
piosioodilogo.
Blaaoaeoittixiad.
-'Te he htcko
Miniatro,
y
pensaba
hacerte
Yooal de
la Odrte
Saprana,
y
quisa
tambin
Presidente de la
Bep-
bHca.
.
Aqu
don Serafin di6
un
brinco
y
se
pneo
de
pi.

Te oaasa
asombro este
iengnaje?

A
quin
sino
mi debes tu nombramiento
para
desempear
la cartera
de Justicia...:
T
crees
que
si
yo
no tuviera
las dotes
necesarias
para
tan elevado
cargo
lo hubieras t
conseguedo?
^
Blanca,
hizo
una mueca
de
desptecio
y
continua:
Mu*
ttud de hombres
hay en Lima,
de verdadero mrito,
que
han
pasado
la vida
aspirando un
Ministerio,
y
no
lo
han
alcanzado.
Omo puedes
t
creer
que
lo debes i tus
merecixaientos.
Con
este
argumento,
dc" Serafin
guardd
silencio.
^Pero,
en
el
caso,
que
t Ministro
y
prximo
Yocal
de la
Suprema,y
no lejano
Presidente del
Per, no
has
crecido
ni
un
punto,
y
ms bien
parece
que
hubieras
per*
dido tu buena
reputacin
de hombre honrado.
P.^ Serafin
no
osaba
replicaruna
sola
palabra
ni
aun
siquiera levantar la
frente;
anodado
pareca
oir
en
las
palabras
de
su
esposa,
las de
su propia
conciencia.
La
superioridad
de
espritu
de
Blanca, se impona
en
todas las situaciones
difciles;aun
que
no siempre
estu- viera
de
su
parte
la verdad.
To crea
que
siendo t
Ministro, llegara
" estimarte
ms
y
tal
vez,
amarte
ms;
pero
no es culpa ma,
t
eres
siempre
el
ipismo.
...
-tS
caprichos tuyos.
T fuiste
la
que
qisiste
todo
trance
que
fuera
yo
Ministro.
T ahora
quieroyo
saber
qu
hemos sacado
con este
Ministerio?
l7ada ms
sino
que
t
me
eches
en cara
faltos
que
no dependen
de m.
Oiertamente: nada hemos
ganado;
ni el
que
t cam- bies
de aire
y
te des la
importancia que
debe darse un
Ministro
aplaudido
y
bien
aceptado
por
todos los
par- tidos.
"Los
partidos1^-repiti
l
con
acerba
entonaoini
entoneeSi quiz
habale servido de Terdadexo
antdoto
contra
alguna rara
emosion
que
ajitd
su corazn.
-
(^
Y.Alcides,
el triunfador
en antiguas
lides
amorosas,
el
astuto enamorado
que
con
ardides
tantos,
e^a
osado
mirfirla
finjiendo
haber cesado de amarla mostrndose
froiindiferente,desdeoso,
l
era
el
que
reuna el
grande
incentivo de
uoa conquista,
el irresistible atractivo
que
para
ls
caracteres como
el de
ella,encierra todo aquello
que
presenta
resistencias, lucha, tempestadr
triunfo
defi- nitivo...
|0h!
Alcides
era
el hombre ante
quien se
rindiera
ella,no
yencida,
sino vencedora.
xvm.
La
casualidad, esa
diosa
que
los
antiguos
debieron colo- car
entre
las
divinidades,
que
ms
caprichosa

inexplica- blemente
influyen,
en
el destino del
hombre;
la oasuaidad
llev
un
da la
pora
de Bubio
casa
de
una joven
costurera,
la cual
era
la
vez florista,
oficios
que
escasa- mente
alcanzaban subvenir " las necesidades
ms
apre- miantes
de
su
vida.
Josefina,este
era su nombre, perteneca
al
nmero de
esas desgraciadasfamilias,
que
con
harta
frecuencia, ve- mos
vctimas del cruel
destino,
que
desde las ms eleva- das
cumbres de la fortuna
y
la
aristocracia,
vense, por
fa- tal
sucesin de
acontecimientos, sepultadas en
los abismoe
de la
miseria
y
condenadas los ms
rtidos
trabajos.
Entre los muchos adornos
con
que
sus
orgullosos
pa- dres,
quisieron
embellecer
su
educacin,
la
ensearon
trabajar flores
de
papel
^
de
trapfo,
y
esta
habilidad,
poco
prodtiotiva
y
de dicil
explotacin,
recurri Josefi- na
en su
pobreza.
Un dia
Blanca^ quiso
regalar
las flores de
papel, con
que
es
costumbre decorar
las
Iglesias,
oon
motivo de al- guna
de
sus
grandes
festividades.
Josefina
era
admirable
artistapara
este
gnero
de tra- bajos,
y
ella acudi l
seora
Bubio, en
demaada de
esta obra.
^
El
aspecto
humilde,
casi
miserable de la
casa,
en
que
Vina; Josefina
dejleodlnprenderi
que
allmoraba la
vir-
tiid
y
el
trabajo
de la
mujerieapatitosainent
taal
rMuiM*
rados
y
desestmados, en
estas nuestras mal
organizadas
sociedades

El
menaje
de la
oaea,
era tan
pobre,
qne

pesar
del
aseo
y
esmero
qne
en
todos les mnebles
se veia;
Blanca
sufri
la
ingrataimpresiin
del
qne
penetra

lbrega
y
triste mansin.
jSI aire hmedo
y
-pesado
de las habitacii$nes
bajas y
estrechas,
respirbaseall;
pero cargado con
los olores de
las vianda, condimentadas
en
la misma habitacin.
Blanca hall
en
Josefina
un
nuevo
motivo de
simpata:
parecale
estar mirando
en un
espejo
tal
era
el
parecido
que
not entre ella
y
la
joven
dorista,
pero
enflaquecida,
Salida
y
casi demacrada. Josefina
era
la
representacin
6
las
privaciones
y
la
pobreza
Blanca la de la fortuna
y
la vida
regalada.
Los infortunios
sufridos,
y
el
trabajo
mal
retribuido,
aleccionan
el
espritu;
pero
tambin
envejecen
el
cuerpo.
Slo el
trabajo
metodizado
v
productivo,
que
siempre es- t
acompaado
de la
vida cmoda
y
el
bienestar,
fortifican
el
cuerpo- y
el
espritu
.
Josefina
aunque
bIo contaba 24
anoSi
dirase
ser
mu- jer
de 80
aos,
no
slo
por
su aspecto reposado,
medita- bundo
y
refiezivo;sino,
ms an,
por
la
experiencia
ad-
Quirida, experiencia
de la
vida, aprendida en
la escuela
del infortunio,
que
tan rudamente alecciona
los
que
caen
bajo
BU
terrible frula.
La
seora
Alva,
abuela de Josefina,
y
dos nios
peque- os,
hermanos de
esta,
vivan
todos
en familia,sin contar
coii
ms recuros
que
el
producto
del
trabajo
de la
joven
florista.
La seora
Alva,
deca
con suma gracia,que
las
flores
brotaban de las
manos
de
su nietSi como
brotan
en
los
campos
las flores
primaverales.
Guando Blanca
con esa
indolencia de la
mujer de
mun- do
la
dijo:
He sabido
que
la
joven
nieta de
TJd.
es
modelo de vir- tudes;
ella contestle:
La
gente
que
trabaja
mucho
es siempre
muy
virtuosa.
Y
don el
gracejo
de la
antigua
limea
y
la
altivez de la
iujer, que
I
pesar
de
sus miserias,
conserva
todo el
or-
jpillo
de
su
noble
linaje;
la Seora Alya refiri Blanca
BLANCA 0OL
18

90
de
qu
modo
su hija
trabaiaba da
y
noohe,
y
^Ua
apegar
de
sas achaques,
caidaba de la
oasa
y
de los nios.

Trabajar
onando
se
ha nacido
y
se
ha Qrecido en me- dio
de la
riqueza
es
muy
duro.
.......
dijo
la seora
l-
va, enjugando
una
lgrima
que
humedeca
sus empaadas
Todo
un
cuadro de mutuos
sacrificiosi
de virtudes do- msticas,
de
abnegaciones
casi
sobrenaturales, se
presen- t
los
ojos
de la
seora de
Bubio,
de la
disipada
y
mal
versadora Blanca
Sol.
Despus
de
ajustar
el precio
y
la
calidad
del
trabajOi
qued
cerrado el trato. Josefina
trabajara
ms de dos
mil flores
con sus correspondienteshojas en
el
trascurso
de tres das.

T
no
teme d. faltar
su
compromiso,
No
seora, es
que yo
cuento tambin
con
las
nochesi
con
no
dormir
en
la
noche, hago
seis das.
Blanca
qued asombrada,
mirando las
resignacin
con
que
decia estas
cosas
Josefina.
Su
habitual curiosidad des- pertse,
j
sin temor
de llevar
su imprudente palabra
hasta la
impertinencia,dirigi
la
joven
mil
indagadoras
preguntas,
y
cada
vez
ms conmovida,
pens
en
tomar

Josefina
bajo su
proteccin*
Blanca
era
sensible
y
compasiva,
y
el
papel
de
proteo-
tora
de la
joven fiorista, halag su
vanidad
y
tambin
su
oorazn.
Un
mes
despus
de
esta
primera
entrevista,
Blanca
y
Josefina
eran
dos
personas,
unidas
por
el cario
y
la
gra- titud
de
una parte
y
el
inters
y
la curiosidad de otra.
La BCora Alva
y
su nieta,
vivan ambas alimentando
la ardiente
esperanza
de la reivindicacin de
su pasada
felicidad
y
antigua
fortuna. Conservaban la
ms
arraigada
f" en esa
especie
de mesianismo de ciertas
orguUosas
fa- milias,
que esperan
la
fortuna,en
otro
tiempo poseda,
la
cual
segn
ellas.Dios, quiso arrebatarles, tan slo
para
probar su inquebautable
virtud
y
devolvrselas
luego.
Estas ideas fueron
para
la seora Alva
y
su
nieta
con- suelo
y
aliento
en
medio
los rudos
contrastes
que
ator- mentaron
su
vida.
Siete aos hacia
que
Josefina encerrada
en
el
estrecho
oironitodel
hogar,
viva ain
impresinesi
sin
distracciones
-. 91 -
easi sin ms afeoios
qee
el de
sn
orgnUosa
abaela
j
ana
dos
pequeos
hermanos.
A
sostener esta vida austera
y
rodeada de
prtvaoioneSi
haban contribuido dos
poderosos
mvQeB,
que
en
el
co- razn
de
lamajor parte
de las
mujeres,
obtienen decisiva
influencia
:
la
esperanza y
el
orgullo,jams
desvanecidos
en
el corazn de la aristocrtica seora Alva.
Josefina iba todos los das
casa
de la
sefiora
de
Rubio,
y ocupaba
sus horas,
ya
en
costuras
y
bordados,
ya
en
el
trabajo
de
algunas
flores
para
adornar los salones.
Oon
su
natural
sensibilidad^ Blanca,
habase
compade- cido
de
Josefina,
y
la dio
su
decidida
proteccin.
Desde
hoy
habale dicho
no
trabajar
U. sino
pa- ra
m
sola,
y
la abuela de U. recibir
una
mesada
con
la
cual
podr
llenar las necesidades de los dos hermanos
de U.
A
esta
generosa,
oferta,
Josefina slo
contest con
el
silencio: la emocin
y
el
jbiloembargaron su
voz;
tom
entre las
suyas
la
mano
de
Blanca,
y
llevndola
sus
labios,
dej caer
sobre
ella,
dos
gruesas
lgrimas
que por
sus mejillas
rodaban.
Pocos das bastaron
para que
la
plida
y
macilenta
costurera,
recuperara|su
natural
as]ectojuvenil,
adquirien- do
e6i
expresin
de satisfaccin
y
contento
que
enoellece
tanto la
mujer.
En
sus continuas visitas
casa
de
Blanca, Alcides,
ha- ba
visto muchas
veces

Josefina;
casual intencional-
mente,
l
habase dado trazas de estudiar
y
valorizar,
cuantos delicados
y
esquisitossentimientos,se
anidaban
en
el corazn
de la
joven
florista.
Josefina,
tambin
con
la inocencia de la
virginidad,
miraba
con
amorosos ojos
al travieso
conquistador
de
co- razones,
y
esperaba
el
amor,
como
el
advenimiento de
su
felicidad.
n da
que
Alcides,
sala del saln de
Blanca^
vio lo
que ya
otras
veces
haba
visto;
que
una
puerta se
entrea- bra
y
anos
ojos
brillaban,mirndole todo el
tiempo
que
^ardaba
en
bajar
la escalera.
Pocos das
despus
remitise
la misma
escena.
Esta
vez
ilcides
retrocedi
y
se
mrigi
la
puerta
Alcides
era
de
esos
hombreSi
que aunque
enamorados
- 98 -
de
Qua mnjeri
qo pierden
la ocasin de
cortejar
y
galan- tear
" otra.
a
paerta se
cerr al
acercarse
h
Maana
ser ms
feliz
dijoen voz
alta.
Y Josefina
que
le
escnohaba se
estremeci"$
de
amcr
y
de
esperanza,
Al
sipaiente
da,
Alcides
se dirigi
la
puerta
en
lu- gar
de
ir
la escala.
Esta
vez
Josefina
n
tuvo
tiempo
de
cerrarla,
y
se con- tent
con
hacer
un
ademn
como
para
ocultarse.
r
Josefina,
no se
oculte
U.;
no
sabe XJ.
quejo
solo
ven- go
por
verla.
^
v
. viene
porque
ama
" la seora de Rubio.
Yo
no
puedo amar

una
seora
casada,
yo
la
amo
U.
Josefina
ri
con esa
risa nerviosa de la
emocin,
y
no
contest
una palabra.
Nos
veremos aqu
todos los
das,
cuando
yo
salga
del
saln.
^No,
aqu no.
Quiere
U.
que vaya
su casa.
.
enamora
todas las
mujeres.

Pero slo
amo
una,
v esa una
es
U.

dijo
Alcides
queriendo tomar
la manoTde la
joven
para
besarla, josefi*
na
que
estaba
apoyada en
la
paerta
se
retir
precipitada- mente.
Alcides bes la
puerta en
el sitio donde
tuvo ella
la
mano
y
con suma gracia dijo:
Hago
de cuenta
que
he besado la
mano
de .
Edtas
escenas,
frecuentemente
repetidas,
exaltaron la
ya
ardorosa
pasin
de la
joven,
que
confiada
y
expansiva
se
manifestaba
con
todo el afecto atesorado
en su alma,
en esa
alma
no
tocada
por
ninguna
innoble
pasin
ni
mezquino
inters.
Alcides recibi
con
alegra
estas inocentes manifesta- ciones
de tierno afecto. Tal
vez
si
en
el
omor
de la
joven
costurera,
hallara
un
medio de
curarse
de
su amor

Blanca: tal
vez
si esta alma sinceramente
afectuosa,
le
dara el
lenitivo,

sus
amarguras y
el blsamo
sus
he- ridas.
Mas
que
enamorado,
Alcides
se sentardesesperado: su-
paiiel
de
atante
eigraoia^i
que
ten malamentecrea
es
tav
deawspe"afiOi
cansbale
risa;
peto
ra
la risadol des- pecho,
del
raconoy
al sentirse
humillado
lastimado
en sn
?imidad de afortunado
eosqnistador.
Y d k risa
pasaba
la irritacin al enforeoimiento
contra
s
mismo
al
con*
siderarse
inhbil,
para
contrarrestar
sus propias pasiones,
cuando ellas
no podan conducirle
su
verdadera felici- dad,
T
colrico,desesperado,
UcTaba trmulo de
indignaoidn
8U mano
al
reyWer,
pensando que
el
hombre
que
tan
miserablemente cede al
impulso
de inconveniente
y
des- cabellada
pasin,
debe morir desbaratadamente, como
mueren
los
tontos,
y
la risa ms de
una vez
tornse
en
estallido de
lgrimas
y
lgrimas,
muy amargas.
Lo
trgicamente
risible,eso era
lo
que
l vea
en
esta
pasin
que

su
pesar
le dominaba.
Quin
haba de cteerlo, l,
Alcides
Lescantl,
que
tan
vanidosamente
aseguraba
estar
acostumbrado domar
muchos caballos bravos
y
muchas
mujeres coquetas,
era
victima del
amor

una coqueta.
Y
amor
desgraciado!

deca riendo
convulsiva
y
sarcsticamente.
Pero
qu
remedio? Diariamente
prometase
s mismo
con inquebrantable
propsito no
volver ms
casa
de e
ms,
as
que
trascurran
algunos
das sin
verla,
senta el
hasto
que
le
posea
y
el
amargor
de
profunda
contrarie- dad.
Qu poda
l hallar
en
el
mundo,
que
le
produjera
emociones tan
vivas cmelas
que
experimentaba
cerca
de
Blanca?
Ya
no finga
indiferencia
y
desdn.
Para qu?
Para
caer
tal
vez
los
pies
de ella,
ms
rendido, ms
apasiona-
do
y
abatido
en su
altivez ...Tiva desazonado mortifica- do,
y
sus
esperanzas
de felicidad
se dirigan
ms librar- se
de
este
amor, que
como un
tormento llevaba
en su
al- ma,
que

conquistar
el corazn de la
majer
amadc^.
Y
en esos
momentos,
l converta la mirada hacia Jose- fina,
hacia la
hermosa costurera
de la
seora de
Bubio,
que
ms le
ofreca el
raro atractivo,
de
ser
por
su tipo,
'
la correccin de lneas de
su rostro,
extraordinaria*
atente
parecido
Blanca.
I
A.h Isi l
pudiera amar
Josefina cuan feliz seria! Ouan-
a
diferencia entre el tierno
y
abnegado amor
de
ella,
y
la
rtitante
coquetera
de
Blanca*
Y i
ms,
haba
llegado
la edad
en
qne
el hcmibre de
be
pensar
seriamente
en
establecer
una
familia
qne
fuera
centro de todos
sus
afectos
y
aspiraciones.
Y volva
sus
propsitos
de buscar
en nuevas impresiones,
el olvido
su
ya
obstinada
pasin.
Y
en
tanto
que
se
daba 6 estas reflexiones, Blanca,
esti*
mulaba la
pasin
de
Alcides, con
todo el incentivo de la
esperanza,
y
prxima cumplida
felicidad,
que
ella
dejba- le
entrever.
Desde
aquel
famoso da
en
que
Alcides intent
usar
de
sus pulsos
para
alcanzar lo
que
no
alcanzaran
sus
ruegos,
Blanca
se precaucionaba
de
su osada,
escusndose de
recibirlo
siempre que
deba
estar^sola
con
l. Para reali- zar
este
i^lan,
que
fue
para
la seora de
Bubio, como un
gran
plan
de
campaa;
fuele forzoso valerse de mil efu- gios
y
artimaas,
que provocaron
la risa de
Alcides,
de- jndole
comprender
cuan
insegura
de si misma estaba
su
amada.
S, cierto,
ella
no
estaba
segura
de s
misma; ella
como
Alcides,
ms
que
el,senta,
que
despus
de haber ^alimen- tado
su
alma
de vana coquetera

inspidos
galanteos
,
que
son
al
corazn,
lo
que
la
luz artificial,
la
planta,
que
necesita
para
vivir el
calor
y
la luz del
Sol;
senta
nambre, sed,
sed
ioextingible
de
amor verdadero,
de
amor
apasionado,
y
ese
slo
el,
sol
Alcides Lescanti
po- da
inspirrselo.
Si don Serafn, no
hubiera sido hombre
incapaz
de
inspirar
amor,
de
fijo
que
su
esposa
hubiese
principiado
amarlo desde
aquella
poca;
pero
el futuro Presidente
de la
Bepblica, con
todas
sus
ineptitudes,
sus nulidades,
y
su
absoluta carencia de
condiciones
apropiadas
para
tan elevado
puesto; poda no obstante,
contar
con
la
posi- bilidad
de
llegar

la silla
presidencial,
ms bien
que
al
corazn de
su
esposa.
XIX
Era el
doce "le
Agosto.
Un ao haba
trascurrido desde la noche
aquella
de la
cena,
en
la
cual
Alcides,
aventur la famosa
apuesta,
lan- zada
en un
crculo de
amigos ntimoSi
y que
le fue referida
w
^'Bb
nio
que
no
lo reonerde.
Es el dia
que
t
por
primera vez me
dijiste
que
me
atnaba^.
-^El
doce de
Agosto?---^
don Sarafiu ooordm
en sa
memoria
fechas
y
aoonteoimientos.
^S lo recuerdo
may
bien
y
me
admira
que
t lo ha- yas
olvidado.
Defi^ns
de
permanecer
un momento
pensativo mor- dindose
el extremo de los
bigotes
y
moviendo
pausada- mente
la
cabezal
contest"$
:
Yo dira
que por
el
mes
de
Agosto
de
aquellapoca
yo
no
te haba hablado
una palabra
de
amor.
~|GndidqJ
Qu
tnala
memoria tienes: el doce de
Agosto,
es una
fecha
que
ti
y yo
debemos celebrar.
{Cosa
ms rara! Una fecha feliz
que
l
habia olvidado!
Pero
qu importaba
que
no
coincidiera
con sus
recuerdos
,
si ella
la recordaba. Se
complaci
amorosamente
,
al
con- siderar
que
Blanca
celebraba
aniversarios
que
se
referan
'l,
sus pasados
amores: sinti deseos de arrodillarse
ante ella
y
besarle las
plantas.
Qu
lstima
que
su
mala memoria la hubiera hecho
cam- biar
la fecha
y
el
mes.
Fu el 15 de
Mayo, cumple-aos
de
la seora mam de
Blanca;
k)
recordaba
l
muy
bien. Lo
convidaron
comer
y
se
excedi
un
poco
en
el
vino^
no
haber sido asi
cundo
hubiera tenido valor
para
declararle
su'^asin
la
orgullosa
seorita Blanca Sol.
El
16 de
Mayo!
Bendito da
que
l muchas veok haba
querido
celebrar
v
el temor al
ridculo,
temor la
risa de
ella,
que
hubirale dicho:
{Ehl djate
de aniversarios,
despus
de tantos
aos de
matrimonio,era
la
causa
por
qu
no se
haba
atrevido aventurar
su
proyecto.
Qu
hacer I
Hoy
hara
i de
cuenta
que
era
cKlS de
Mayo,
estejara
esta fecha, con
tanta
mayor
alegra,
cuanto
que
"s
ltimos
sucesos acaecidos,
le llevaban
meditabundo
y
desazonado.
Ouando
l
menos
lo
esperaba
sala ella
con
esta novedad
de celebrar aniversarios
amorosos,
Quin
diablos entiende las
mujeres?^pensaba
doi
Serafn,
y
la
mya
mucho
menos.
Todas estas ideas
pasaban
por
la mente de don
Serafin,
mientras
llegaba
la
ora
de la comida.
Alcides
Lescanti fue de los
primeros
en
Uegar,
-67-
I
Siempre
1! I^ero
por
qu
odiarlo? Si amaba Blanca-
tanto
peor para
l: ella
Be
reira de
8u
amor,
como se ha,
bf
a
reido de
tantos otros.
Bstavo
contentsimo
en
la comida
:
Blanca
se
manifest
afectuosa. Tomaron ambos
nna
copa^
qne
ella
acompa
con nn movimiento de cabeza lleno de
ezpresini
qne
l tra- dujo
as:
Por
el 15 de
Mayo
IEstaba
hermossimamente
tena todos los
encantos
de la
mujer graciosai
y
la belleza
de
una
estatua.
Cuan feliz
se
consideraba al
pensar que
l,era
el dueo
de
tan codiciado tesoro.
Durante la
comida,
haba reinado la
alegra,
la
franque- za
la cordialidad entre ]t)s
comensales,
siendo Blanca el
centro
y
el alma de todos los
presentes.
En estos
casos
ella
estaba
encantadora;
los dichos
agudos,
las stiras
pican- tes
y
todo el
espr francs,
rebullan
en su alma,
derramn- dose
como ambiente
que
embriagaba
y
seducan cuantos
la rodeaban.
Alcides
y
Blaiica
se
miraron muchas
veces con
miradas
de
pasin
y
de elocuente decir.
Quiz
si Blanca
mejor
que
sus
proyectos
de
venganza que
en ese
momento aca- riciaba
en su mente,
hubiera
preferido
un
perdn,que
la
llevara los brazos de Alcides del hombre
quien
ya
verdaderamente amaba.
Antes
que
se
hubieran retirado todos los comensales,
Alcides escurrindose cautelosamente sali del comedor
aprovechando
de la animacin
y
el contento
que
reinaba
en
la mesa.
Eran las diez
de la noche
Alcides
se acerc

Blanca
y
con
cierto aire misterioso
se despidi
de
ella,como
si esto
fuera de antemano con- venido,
ella le estrech la
mano
sin
dirigirle
ninguna
ob- servacin

su
intempestiva
retirada.
Desde este
momento,
Blanca, como
si
una
idea
halaga*
dora,
le
sonriera
en
la
imaginacin,
tornse
alegre,
chis- peante
decidora,
hasta el
punto
de
fijar
la atencin de
muchos de los
presentes.
Haca
cerca
de dos
horas
de la salida de Alcides del
omedor;
ios convidados haban
pasado
ya
al saln de
re-
ibo, cuando Faustina
apareci
dando
voces
y
diciendo:
Ladrones 1 ladrones t
J
Ladrones!
repitieron

una
BliJVOA SOL
13
-9?-
^iBios mo! -eeolam BJanoa
Donde
estn?
JbCn el dormitorio de la seora he sentido
pasos y
creo
que
hay
ana
partida
de ladrones.
^
Annqne
nadie
pareci
alarmars^e oon
esta novedad
poco
nsada entre
nosotros;
de entrar ladrones

una casa
llena
en ese
momento
de
convidados;
todos se dirigieron
guia- dos
por
la
seora Eabio al
lagar
donde
dijo
Faastina
en- contrbanse
los ladrones.
D- Serafn
no
estuvo
la altara
de su Estuacin:
se
acorbad"5
miserablemente.
Iba
y
vena en
diversas
direc- ciones
y
en sus
movimentos
algo
automticos,
dejaba co- nocer
estar
poseido
de
estupendo
miedo"
I
Desventurado!
su
mala estrella le colocaba de
continuo en
estas
situa- ciones
que
tra8parentat"an
la
pequenez
de su
alma.
Blanca
aunque
tambin
pareca algo
asustada, tuvo
tiempo
suficiente
para
dirigirle
desdeosa
mirada
y
en
picaresco aparte
exclam: Este
hombre
es
ridculo liasta
en
los momentos ms difciles de
su
vida.
La
mujer perdona
fcilmente al
hombre sus vicioSisus
rudezas,
hasta
sus
depravaciones;
pero
no
le
perdona ja- ms
su
cobarda.
Es
que
entre la
mujer
y
el
hombre hay algo instintivo,
como
entre
la
yedra
y
el rbol. Guando el rbol
por
su
debilidad
no
alcanza ni la
gallarda
ni el atrevimiento
p^
ra
levantar
sus ramas
al
cielo,
la
yedra no
v
jams

apoyar
en
l
sus lustrosas
y
lozanas
hojas.
El hombre cobarde le
produce

la
mujer,
el
mismo
efecto
que
debe
producirle,
al hombre delicado
y
humano,
la desalmada
y
cruel
mujer.
Los vicios esencialmente
varoniles, como
los
defectos
igualmente
femeniles,son los nicos
que
mutuamente
se
perdonan
ambos.
No debi
estar
ella
muy
tranquila,pnes que, con
el
fin
de
alejar
de all
su
esposo,
djolecon angustiado,
pero
imperioso
acento: -Anda inmediatamente traer
la
"
polica.
Y
como
si
en su
medroso
esprituno
hubiera
apareci- do
este
supremo recurso,
sali don Serafn,
apresurada*
mente,jr
bajando
de dos
en
dos los
tramos
de la
escalerai
dirigiseen
pos
del comisario del barrio.
Cuando ella le vio
alejarse
respir
con
entera
libettad
y
sonri
oon picarezca
risa
- 99 -
Qn
felicidad tener
an
marido
qne
ge
asaaia de
ladro-
nes! A
no
haber sido
as,
hubiera l
quedado espantado
al
ver
salir
Aloides de tras
de
un
espejo,
del
espejo
de
vestir
de
ella,
donde
pareca
haberse escondido
como un
amante
sorprendido
en amorosa
cita.
Ella rea
y
festejaba
el lance
dejndolos comprender

sus
amigos,
los
aue un tanto
sorpre#lidos
miraban Al- oides,
que
aquella
escena era
resul^do de
la
apuesta
del
12 de
Agosto
y
de la resoluolu de
premiar
al
que
ella les
presentaba como
enamorado burlado.
Ouando D. Serafln
regres
vena
acompaado
de
gran
'nmero
de celadores
y
oon
el revlver amartillado,
muy
resuelto batirse si fuera
precisocon
toda
una
legin
de
da
malhechores.
Nadie ni uia alma, ni
un
rastro.

Donde
estn los
ladrot^es?
Esta
pregunta diriganse
los
unos
los
otros,
sonrien- do
maliciosamente,
cual si
adivinaran
que
aquellono
po*
da tener'
ms
significa
oidn,
que
el de
un
lance burlesco
preparado
por
Blanca Sol.
Oada cual deca
algo apropiado
la
situacin,
y
como
sucede
en
estos
casos,
todos
por
tcito convenio,
paresan
concertarse
para
engaar
al marido.
Cuando volvieron al
saln,
los cuchicheos
burlesco
las confidencias misteriosas^
los
equvocos
de toda
suerte
se
sucedieron
como granizada Uuvida,
quiz
sobre el nui-
oo
que
en ese
momento
era
inocente:
sobre
el mal
aven- turado
D. Serafin.
La sociedad
que
con
tanta frecuencia
es injusta
para
juzgar
la
mujer,
lo
es tambin
en un
slo
caso
para
juzgar
al
hombre,
y
con
este
caso se
hallaba don
Serafin,
cargando con
las infidelidades de
Blanca, como con un
sanbenito;
y
aunque
infidelidades
supuestas,
deban der- ramar
todo el ridculo
con
que
la sociedad
oaBiga
la
vctima,
juzgndola
con
la
ciega injusticia
de los
juicios
humanos.
D. Serafin
no quedd
del
todo
tranquilodespus
de
es-
inexplicable
lance
ileoorr la mancha de
sangre, que
un
da
no
muy
leja-
haba l descubierto
e el
alfombrado^
y aunque
n el
imer
momento
pareci
satisfecho
eon
la
explicacin
qae
esposa
le
diera; aquel
recuerda habasele
presentado
w 100 ^
ms dd
una
Tes, y
la
manolia
roja,pareeale
demasiado
grande
y
demasiado
roja,
para
ser
de
ana palomita
herida.
Y D.
Serafin,
oejijanto
y
oariaoonteoido,
haca esta
orael reflexin:
Ayer
fnnna
palomiia
herida, hoy es una
partida
de ladrones.
^Si
ser
algn
da D. Seran
se
estremeoid
y
Inego dijo:nn
amante de Blanca?
XX.
Q
t6 de Alcides
en
el
tiempo
trascurrido desde
qne
sali^del
comedor hasta
que
se
vio
sorprendido
por
sus
amigos en
el dormitorio de la seora de Babio?
ioii
si la
altiva,
la
coqueta Blanca,
hubiera
podido ver- le
mientras ella
se
lo
imaginaba
furiosamente
enamorado,
contando los
segundos
que
ella tardaba
en
llegar,

quiz
maldiciendo de
su
negra
estrella,
que
le condenaba
es*
perar
sin
ver
llegar

la hermosa
y
amada
mujer;
si ella
hubiese alcanzado verle; hubiera sin duda exclamado:
Por
grande
que
sea
la
ingratitud
de las
mujeres,ys,
siem- pre
ms all la
perdia
de los
hombres!...
....
.
Alcides de
convenio
con Blanca,
sali del comedor
para
ir i la alcoba, una cita
en
la
propia
alcoba cuando la
ca- sa
estaba llena
dexsonvidadosl Esto slo
poda
oourrirse-
le
ella,
y
slo de
ella, poda
ser
aceptado
por
un
hom- bre
Cmo
Alcides,
que
no dej
de recordar
que
era
el doce
de
Agosto,
el da
fijado
por
sus
amigos
para
premiarlo;
y

ms, Blanca, conoca esta
apuesta
y
era
juny
capaz
de
cometer una
estupenda
locura.
Pero
despus
de todas estas
reflexiones,
concluy
por
alzarse de hombros diciendo: Adelante! Sera ridculo
en
m acobardarme!
En ltimo
caso representar una escena
digna
de Fobls.
Y sin ms
trepidaciones
penetr
sin obstculo
ninguno
en
el dormitorio de
Blanca,
cuya
puerta
encontr entor- nada.
Dirigise

uq
divn
y
se
recost
tranquilamente.
Ella vendra
luego.
Un
beso
y
nada
ms habale dicho.
Por cierto
que
sera
imprudente
exigir
ms. Un beso
el
doce de
Agosto, era
prenda
de
reconciliacin,
y promesa
de futuras
felicidades.
Ouanto
tardaba ! .El ms leve
ruido le
produca
estremecimiento.
Esper quince veinte
cuarenta minutos.
|La
ingratano llegaba!.
....
una hora!
- 101 -
^
Entonces le STno la
oonoepoin
olare
y
preisa
de
su
siinaein.
^
Blanca
pretenda
bnrlarlo
dejndoloesperarlaen
vanol
T al hacer
esta exolamaoidn
su
corazn
latid
con
violen^
eia
7
fri sudor inond
sn
frente.
iE^esolvi
esperar
nn momento ms antes
de retirarse*
Bememor
su conducta,
trajo
cuentas
su proceder en
BU
condicin de enamorado de la seora de Babio. No
se
juzg digno
de este
castigo,
ella
sola,
ella hciba sido la
causante de
su desesperacin
y
su
despecho
que
le
con- dujeron
hasta el
punto
de
lanzar
ese
atrevido
juramento.
Ella
no
efa merecedora del
amor constante, apasionado
que
el le
consagrara,
renunciando
en
eu favor,
y
slo
por
halagarla,su
condicin altamente
codiciable de len de
los
aristocrticos salones de la sociedad limea.
Ella,
mujer
roluble
y
ligera,
que
con su
conducta haba
dado
margen
ser
conceptuada,
ms
que
como
coqueta
como
la
mas
desleal
esposa
y
liviana
mujer; no
mereca
ser
amada sino
como se ama

esa
clase de
mujeres, con
el
amor
de
una hora,
que pasa
as
que
termina el va^s
que
se
ha brilado
con ella,respirandosu perfume
y
estrechan- do
su
talle.
En este
punto
de
sus
reflexiones sinti
pasos
en
la ha- bitacin
contigua.
Entreabri la
puerta con
cuidado
y
mir
con
gran
an*
siedad.
|Ahl
esBlanoa!
Me esperaba
I..Pero
no,
ese no
es su
vestido
|
Ah !
es
Josefina I
. . [
Oh?
Venganzas
fe- licidades
yo
08
acepto
I
bien venidae seis!.

Josefina tu me
salvars!
. .

En
lugar
de la
coqueta,
voy
encontrarme con
la
mujer
de
corazn,
con
la
verdadera
mujer
que yo
debo de
amar.
Bendita
seas,
casualidad !
Todas
estas
exclamaciones haca
el,contemplando

Jo- sefina^
y
adelantando lentamente. Ella sentada delante de
una
mesa,
con
los codos
apoyados
y
el rostro
casi oculto
entre ambas
manos,
estaba tan absorta
en sus pensamien- tos,
que
no
sinti el
ligero
ruido de los
pasos
de Alcides.
La honrada
y
modesta costurera de la seora
de
Bubio,
oyendo
el chocar de las
copas, y
la
algazara producida
por
los
alegres
comensaleSi meditaba,
reflexionando sobre
su.
triste vivir.
Su
corazn,
largotiempo adormecido; con ese
adorme-

IOS
oimiento
qm
tras el
trabaja,
cuando
m^iMesante
afn
aniquila
la fuerza fcioa
y
abate la fuerza moral; su
cora- zn,
parecaerguirse
cual
m sus
derechos
y
prerogativas
raclamara.
Y
por
una
de
esas
reacciones
del
espntU
ella
paran'
Son
su
vida
jasada

su
vida
presente, y
su
condioidn
e
ayer
"
su
situacin de
hoy.
Si hasta entonces haba Tivido uncida la
mquina
de
coser
y

sns
instrucciones de
floristu,preciso
era
que
llegara
el da de la
tregua,
del
descanso,
preciso^
era
que
pensara
en
el
amor.
Acaso
la sociedad
le ha
dejado
otra
puerta
de salida la
mujer?
La Tda tal oual la haba
pasado quedaba
all
abajo
y
las
gentes, que
como ella,
sufran
y
trabajaban,
se
le
presentaron
como un
hormiguero
humano.
En la morada de
Blanca,
alegre
y
hermosa
como
la
mansin
soada
para
el
placer,
se
respiraba
tan bien;
el
espritu
se
holgaba
como
si hubiera nacido all.
Oun
distinto
de vivir
en esos entre-suelos de la calle del Sau- ce,
oscuros,
hmedos,
donde ella
se
vea
en
la necesidad
de dormir
con
si^s
dos hermanos
en
la misma habitacin.
Mientras la seora de Bubio vi
va.
feliz,
rodeada
de
admiradores,
de
amantes,
y
de
toda case
de considera- ciones,
ella
trabajaba
da
y
noche,
sin alcanzar darles
siquiera
lo
indispensable,

sn
anciana abuela
y
sus
pe- queos
hermanos. Llambanla
virtuosa;
y
nadie
se
atreve- ra
darle
un
asiento
en
medio de
esa
gente
feliz
que
rea
y
se alegraba,
niientras ella sufra
y
trabajaba,
ra
coa-
tureral una artesanal
Guando
ha
ocupado un lugar
en- tre
la
gente distinguida?.
...
Despus
de
un
momento de
reflexin,como

recprda,
ra algo
consolador
en su
situacin
pens en su
madre-
su
madre antes de
morir,
habale dicho:
Josefina, es
vir- tuosa,
la virtud lleva
en
s
misma la
recompensa.
Guando
se
ha vivido
practicando
el
bien, se
arrostra
la
desgracia
con resignacin
y
se
llega

la
maerte,
mirando la
mano,
de Dios
que
nos
d
su
bendicin.
No le robes tu
tiempo
al
trabajo,
ni
aun
para consagrarlo
oraciones demasiado
largas.
Trabaja
y espera.
La
recompensa
de los buenos
se
encuentra
no
solo
en
la
otra
vida,
sino tambin
en
esta

104
-^Soy
]0T6ii|pero
he sufrido
intiolio-*-'dijo con
triste"a
JosefinS como
s
con
estas
palabras,quisierasignificar
cnanta
experiencia
haba
adquirido
en sns
desgracias.
Esa misma
desgracia
te d derecho buscar tu feli- cidad,
toda
costa, aun
avasallando tas
preocupaciones.

Ah
si
supiera
d. cuan
desgraciada soy!
ustedes los
que gozan
dlos
bienes
de la
fortuna, no
alcanzan

com-
Erender
lo
que
es
la
pobreza.
No saben lo
que
es ver una
imilia
amanecer
el da,
y
saber
que
no hay
e la
casa,
ni n
mendrugo
de
pan,
cuando dos nios sienten ham- bre,
y
una
anciana siente fri. Y
no hay
ms
que
una
de
esas
cuatro
personas que
pueda aplacar
el hambre de los
nios
y
calmar el
fro de la
anciana;
j
esa
persona
es una
mujer,
que
muchos das
se
siente sin fuerzas
para
traba"*
jar,
porque
el sufrimiento
y
el
trabajo aniquilan
y
enferman.
Alcides mir enternecido Josefina,
Este atrevido Lo*
velace^
no era
insensible la
compasin.
Pobre Josefiinal
y
tu te encuentras e esa
situacin
no
es
verdad?
Si,
yo que
sufro
y
trabajo
sin
tregua,
sin
descanso;
yo que
no
tengo
derecho
amar,
porque
el hombre
que
yo
amara,
no
querra
aceptarme
por esposa.
Tu
mereces ser
la
esposa
de
un
prncipe^
que ponga
"
tus
pies
sus tesoros.
Josefina tsin
atender
la
galantera
demasiado
vulgar
de
Alcides,
continu diciendo.
Yo
no
soy
ms
que
la
pobre
costurera de la
calle
del
Sauce,
que
vive
hoy
de la caridad de la
seora
Bubio.
Pobre Josefina!
Quieres ftdmitr
mi
proteccin?
Te
prometo
ser tu
protector
desinteresadamente.
Gracias la
proteccin
ded. sera
-mal
interpretada:
no
la admito. ^
Josefina, se
t mi
ngel
tutelar, t
puedes regenerar- me
y
comvertirme
yo
ser tu
esclavOi
s tu mi
reina.
Y Alcides
con
la delicadeza del caballero bes la
mano
3ue
le
abandonaba,
y
ella
con
la
sinceridad de la virtud
esgraciada,
le refiri
Alcides,sus trabajossus
penas,
BUS angustias,su
vida toda.
{La
virtud
desgraciada!Hay
acaso nada ms
interesan- te
y
oonmovedor!,
.
;
105
En lo
mas
importante,
y
ms
pattico
de este
dilogo
en
el
que,
Josefina refiri Alcides la triste historia
de
sns
penurias;
faeron ambos
sorprendidos
por
un
dilogo en
el
que creyeron
reconocer
la
yoz
de la seora Bubio.
^
Como movidos
por
un resorte
Josefina
y
Alcides,
pu- sironse
de
pi;y"e dirigieron
hacia el
lugar
d*^donde
pa- reca
venir la
voz.
Prestaron
atencin,
conteniendo ai^s hasta la
respi- racin,
que
en ese momento
era irregular
y
ajilada
Alcides
con un
movimiento instintivo tom
Josefina
por
una
mano,
ella llev la otra al
pecho, como
si
quisie- ra
detener los tumultuosos latidos de
su corazn.
Oon
gran
asombro
oyeron que
Blanca le deca Faus-
tina.
Ya
es
hora. Oierra esta
puerta para que
el
np
pueda
salir
por aqu.
Grita mucho
y
finge
grau
miedo.
Ya
ver U.
que
bien
hago
mi
papel,
el seor Alcides
caer
en
la
trampa.
Lesean
ti;como
hombre
de
mundo
muy
corrido
en aven- turas
complicadas
y
atrevidas,comprendi en
el acto
el
verdadero
propsito
de las rdenes
que
acababa de
escu- char
y
mesndose los cabellos
con
la ms
profunda indig- nacin
esclam:
Infame,
infame! Esta
es una
celada
que
me
ha tendido Blanca Sol.
Josefina
que
al
pronto
no se
dio cuenta de las
palabras
de
Alcides,se imajin
que
ella tambin
podia
ser
vcti- ma
de este
peligroso
lance,
y
trmula
y
casi llorosa ha- blaba:

Estoy perdida Dios


mi Dios mo I
Que va

ser
de
m si
me
encuentran
aqu con
el
seor Loscanti.
Nada tema U. le
dijo
Lescanti estrechndole las
ma- nos.
Josefina,
el
golpe
va dirijido
solo
contra
m.
Pero
qu
sucede
?

Ay
Seor!
yo
no
comprendo
una
sola
i^alabra
de todo esto.
Alcides
como
si hablara
consigo
mismo
continu,
di- ciendo.
Todo lo adivino. Blanca
me
ha dado
una
falsa ci-
^o
en su
dormitorio
para
exhibirme
como amante burla-
3, desempeando
el ridculo
papel
de
ser
sorprendido
r sus
amigos
y
su marido,

Ah!
hoy
es
el 12 de
Agosto!
. .
.No
importa,
yo voy
arrostrar
ese
ridculo.
Al
escuchar estas
palabrasella,
deteniendo Alcides le
ca:
BLANCA 0OL
14
108
-
~IIO|
y6
no
quiero,
yo
no paedo^
consentif
en
que
lo
hnmiilMi .
Josefina
con ese instinto delicado de la
mu}^
qne ms,
comprendi
el
peligf
o
ane
le amenazaba Alcides,
y
temi- ble

la idea de
qne
el
arrostrara
el
ridculo
delante de
tantas
pwsonas y
mas aun
delante de otra
mujer,
de la
que
ella miraba
ya
cmo
su
rival. Y arrebatada
por
tierno
y
generoso
afecto
se
asid de los brazos de
su
amanto im- pidindole
la salida decale
con
ardoroso afecto:
Mo^ no salga
;
Qudese aqu.
Poco
importa
lo
que
digan
de m. . sabe
que soy
inocente
j
eso me
basta.
Lescanti
sumamenfe
conmovido sintiendo subrsele la
sangre
al
cerebro,
y
seducido
su corazn
por
aquella
ma- nifestacin
de
bondad,
de
ternura
y
de audacia
para
sacri- ficarse
por
l,
la estrech
contra
su pecho con
efusivo
.
afecto,
y
besndole
respetuosamente
los
cabellos,
levan- t
los
ojos
al
cielo,
diciendo: Josefina: le
juro
por
la
me- moria
de mi
madre,
que
si
llegara

comprometerse
la
reputacin
de U. mi
nombre,
mi
hoBor^
mi vida sern res- ponsables
de la honra
y
del
porvenir
de U. Si antes
le he
prometido ser su
protector,
desde este
momento
le
lEtsegu-
ro
que
.
ocupar
un
puesto
muy
alto
en
mi corazo.
m
indigna
conducta de Blanca al lado del
generoso despren-
diminuto de
U, me
prueba
que
no
hay comparacin
entre
los
seres
egoistas
y
pervertidos
y
los
ngeles
del cielo.
En
este momento Alcides,
separndose
violentamente
de
Josefina,
que
le tenia asido de la
mano,
sali de la ha- bitacin
de
esta
y
pas
la alcoba de
Blanca, donde, co- mo
ya
queda narrado,
fu
sorprendido,
por
los
amigos
que
le
prometieron premiarlo como
al
gran
vencedor,
al
amante de Blanca Sol.
XXI.
Alcides
era algo
fatalista;
y
vio la
mano
de
su destino,
en
sta feliz entrevista
que
la casualidad,
y
sin duda
su
buena
estrella,
le
presentaban.
Y tal fu la fuerza
y
el do- minio
de
sus convicciones,
que
sentase radicalmente
cu- rado
de
esa su
malhadada
pasin
por
Blanca.
Despus
de esta
escena rara en que
la seora de Bu-
bio obedeciendo un
plan
bien
combinado,

niejory
mal
combinado
para
su honor;
Ueyd h,
sus
amigos
para que
se
-107-
divirtienm
sorprendimido

Aloidet
en ra alooba;
l ba-
bla salido de la
easa indignado
y
resuelto
i
no
volter
ja- ms;
peromny In^ cayo
en
onenta
que
poda
saborear
el
placer
de referirle l
mismo la entrevista
que,
oca^
r*
ya
de Ins
celestial,
baba
llegado
basta
l,
para
embelie*
eer
los cmeles momentos
^ue
ella le
deparaba.
As Tendra
nn
rompimiento
definitivo,
dejndole
ma- yor
libertad,
y
quiz tambin, tranquilidad
de nimo
pa- ra
pensar
solo
en Josefina;en
la virtnosa iven
quen
l
quera
amar,
como un
medio de salvarse
ae aquella
es- clavitud
que
b
tiempo
le mortificaba.
Principiaba
sentir
en su corazn, esos
momentos de
resfrio
que
preceden
la
completa
extincin del
amor, y
resolvi ir donde
Blanca, no

pedirleexplicaciones,
que
entre ellos bien
pudieran,
en vez
de
llegar
al
duelo
lie-
Sar

la
caricia,smo
que
fu,
resuelto

darle cruel lanza*
a
que
terminara
por
eterna
despedida.
Se detuvo meditar sobre
tan atrevida resolucin.
No peijudicaracon
esta resolucin la hermosa
cos- turera
que
tanto lo amaba?
y que
tan
generosamente
ha-
Jbia querido
sacrificarle
su reputacin
con tal
de salvarlo
del lance
ridiculo,
que
como
un
lazo le tendi Blanca?
Pens desistir este
proyecto;
pero
reflexion
que
la
salida de Josefina de
la
casa
de la seora
Bubio,
lios
de
perjudicarla,
favorecera
sus
proyectos
de
protojerla,
de
amarla,
y
auiz tambin de Rstrla
su
nombre.
Josefina al lado de Blanca,
no
sera ms
que
la
oscura
costurera de la seora de
Bubio, en
tanto
que,
bajo su
proteccin,
l
llegara

darla,
si n
su nombre,
cuando
menos, desabogada
condicin.
Dirigise,
pues

casa
de
Blanca,
para
saboerar el
pla- cer
de
la
venganza,
hirindola
en su amor
propio,
nico
punto
vulnerable donde
juzgaba
que
podra
herirla l.
Bliji
la hora
en
que
don
Serafin,
acostumbraba
salir
de la
casa,
y
las visitas de
Blanca, no
haban an
{Hrinci-
piado

llegar.
Ella le recibi
cariosamente, quiso
darle amorosas es-
isas,
pretendi
convencerlo
que
todas
sus desgracias
revenan
de la
torpeza
de Faustina:
dijole
que
la salida
l del
cpmedori
fu
algo intempestiva,
y
hubiera 11a-
.jdo la
atencin, no
solo de
bus convidados,
sino ms aun
e s
esposo
eas(^
que
eUa le hubiera
seguidodespus,

108
como oonTinieron,se
extendi
largamente
dndole
ezpli^
oaoiones
para
manifestarle
qne
cnando loB
comensales
dejaron
la
mesa
y
pasaron
alas
otras habitaciones,
don- de
acostumbraban
fumar,
7
jugar
las cartas
le fu
eUa
imposible
salir.
Alcides
se
neg repetidas
veces

escucharla, y
mani- festando
suma
indiferencia
y
grande
serenidad,
di
jola:
Tp
seora
no
he venido
pedir explicaciones
de
exr
travagancas^
que
viniendo de
.
todas
me
parecen acep- tables.
Eest U.
muy
enojado?
No,
al
contrari,
he venido manifestarle cunto
agradecimiento
le debo U.
Agradecimiento de qu?
D las dorhoras deliciosas
que
pas
en su
alcoba.
I
Ah
ya
comprendo, se
entretendra
TJ.
en
mirarlos
magnficos
cuadros
^ue
hay
en
mi dormitorio.
No, me
ocupe
en
algo mejor.
Se
pondra
U.
registrar
mi lbum
de recuerdos?
Nada de
eso
iguala

la felicidad
que
he
gustado
all.
No
comprendo
que
es
lo
que
hizo U?
Am
como nunca
he
amado, como
slo
se puede
amar
la
mujer
pura y
virtuosa.

I Qui!
cree
TJ.
que
puede
darme
celos?
No, quiero
decirle
cpue
entre
nosotros no
habr
en
adelante ms
que
una
buena amistad
: amo
Josefina, cu- yas
virtudes slo anoche
en
las dos horas
que
pas en
el
dormitorio de
- al lado de
ella,
he
podido
valorizar.
^Oomo!
Es
verdad lo
que
.
est
diciendo.
Por qu
lo duda TJ?
Pero
eso es una
inf"ia inaudita.

Nunca
como
la de TJ.iseora
y
sepa
TJ.
que
anoche
he recibido
pruebas
de
ser
Josefina tan noble
y generosa,
cnanto TJ.
es
desleal
y
pifda.
Y
para
no
desafiar los arrebatos
colricos
de la seora
de
Eubio, Alcides, con tranquilo
ademn
y
sonrisa desde- osa,
dirigise,
ala
puerta
de
salida,despus
de
una
ligera
y
cortez venia de
despedida.
Blanca,
enfurecida al
ver
que
con su intempestiva
reti- rada
la
privaba
de
desahogarsehablando,
tanto cuanto
era
capaz
de hablar
en
estas
situaciones,irgise
l
para
109
apostrofarlo
dioindole: Es *
nn prfido
tin infame,nn
oacalla, nn
. . . {
Dios mol
Ya no me
oye
I
DeBonbrir
una
infamia inaudita
y
no poder
dar
pbulo

la
indignaci"5ny no
poder desahogar
lac^era, hablando,
insultando,
riendo
T adems
quin
poda asegurarle,
si Aloides
no
estaba
ya
verdaderamente, enamorado de Josefina?
Ah
si tal
sucediera, se
interpondraentre ellos
y
reconquistara
el
amor
de
Alcides.
Su
mayor
indignacinera
contra Josefina
contra
su
costurera,
y
con esa
rapidez
de accin
con
que
resolva
todos los actos de
su vida,
dirigise
donde
Josefina
para
arrojarla
de su casa como un
animal daoso.
Antes
quiso
informarse
de la verdad
por
medio de Fausiina.
Ella
que
fu la
encargada
de salir dando
voces, y
pi- diendo
socorro,
sabra sin duda lo
que
hacan
en su
alcoba.
Faustina inform la seora de
Rubio,
aunque
con es-
casoB
detalles,
de la
escena
entre Josefina
y
Alcides,
Faustina
oy
que
hablaban
en tono declamatorio;
pa- reca
que
el
rogaba
y
ella
se
escusaba:no'pudo
ver
nada,
por
temor

que
los amantes
se apercibieran
que
los
es- cuchaban.
Y
luego como se
trataba de dar
una
sorpresa
y
tomarlos
por
ladrones,no quiso
ni
respirar,y
limitse
cumplir
al
pi
de
la
letra,
las rdenes recibidas.
Blanca cada
vez
ms furiosa hart insultos Faus- tina.

Animal! estpida!parecaleimposible
que
no
hu- biera
comprendido,
que
si Alcides hablaba
con Josefina,
cosa no prevista
por
ella, no deba haberlos
dejado
una
hora
entera,
sin darla
voz
de
alarma,
que
le fu ordenada
m^
de antemano.
Y
como
sucede
siempre en esas circunstancias,
otra
criada,
la niera del ltimo
vastago
de D.
Serafin,
declar
muy
escandalizada,
que
ella haba
presenciado
muchas
entrevistas de la
costurerita,
de la seorita
Josefina,con
el
seor
Alcides.
Baro
que
la seora
no
los
haya visto,
si hablan lar- go
y
teniendo
en
el corredor: ella del lado de
adentro,
y
l
apoyado
en
la
puerta,
que
Josefina,
abre slo cuando lo
v
llegar.
Con
que
ella lo amabat La
infame,
la
prfida,
ya paga- r
caro BUS culpas!.
. .
.deca llena de
impetuoso coraje
la
- lio -
sefiora da Bubio.
dirig^ndose
la habitacin en
la cmal
Josefina,
oonpskia
en trabajarnn
lindo
ramo
de
floresi
estaba
mny
ajena

la
tempestadi
que
en eae
momento se
desataba sobre
sn
cabeza.

Oon qn
.
se
atreve
dar citas
sus
amantes
en
mi
propia
casa?
Seora.
. . yo. . .
.Ah eso no
es
cierto!.
. .
--jEis.
nna
mochacha
peryertida.Salga
* ahora mis
mo
de mi
casa
y vaya
morirse de
hambre, como
lo
es*
tuvo antes
que yo
le diera " U. mi
proteccin.
Seora tenga
.
compasin
de mil

Salga
. sino
quiere
que
la
arroje
con
mis
propiaa
manos,

y
Blanca airada
y
furiosa dingidse
hacia la
jo- ven,
que
aterrada
con esa
amenazante
espresin,
psose
de
pi
y
tom
su manta
de calle.
En los caracteres vehementes las
impresiones
violentas
se
manifiestan
siempre,
por
explosiones
de clera
y
furio- sa
impaciencia.
Aquel
da Blanca dio de cachetes Fauetina
por ....
porque
s.
Bin
por
distintas
causas con
el
malaventurado don
Serafin,
que
en sus
adentros
se
consolaba,
diciendo: As
es
ella.
Qu mnjer
tan
rara; ya
le
pasar!
Y
yo que
cada da la
amo ms!
Ludano
que
vino
visitarla,no
sali
mejor
librado de
la
animosidad colrica de
Blanca. Le
dijo
que
era un
aduln sin
dignidad,
que
pasaba
la
vida^mendigando
invita- ciones
y
engalanndose con
los mritos de
sus amigos
por
carecer
l de los
propios:
le
dijo
que
si
era
buscado
y
con- vidado,
no era
porque
miraran sus
cualidades
personales
sino
porque
en sociedad, se
necesita de los hombres
pe- queos,
como en
los
empedrados
de las
piedrasmenudas,
para que
llenen los
huecos.
Luciano
que
no
saba
enojarse con
ninguna mujer
cuya
amistad le
era
indispensable
para
su papel
de
joven
la
moda;
tom broma las
injurias
de
Blanca,
y
fingiendo
risa
y
festejando
los
conceptos
ofensivos,
de
la
que
l a- maba
su amiga, apresurse

despedirse
diciendo
en un
aparte
muy
expresivo:

Hoy
est la
seora
Blanca, con
toda
una
legin
de demonios
en
el
cuerpo.
S,
cierto,
ella
senta
ima legin
de demonios
que
le
devoraban el alma.
112

xxn.
Guando Josefina
lleg

sn antiguo
domicilio,
ms tris- te
hoy
que
antes, salid,como
de ordinario
recibirla
su
abuela,
la seora
Alya.
Qu temprano
has
regresado hoy, querida hijita.
Luego,
mirando
Josefina, agreg:
Y
ests horrible- mente
plida
1
Te
sientes mal? Me
parece que
hubieras
llorado.
Te aflije alguna pena?

No,
nada
tengo, nit}guna
pena
me aflije.
Vaya,
sera
cosa
curiosa,
que
ahora
que
todos esta- mos
en
la
casa,
contentos
como
unap pascuas,
vinieras
t

ponerte
triste.
Mira;
ven,
te
voy

ensear
algo
que
te
gustar.
Y la seora
Alva,
queriendo
distraer
Josefina,
llevla
para
mostrarle
algunos objetos
cuyo
arreglo
la
ocupaban
das h.
Mira
dijo
ya
tus hermanos tienen cama
blanda
y
abrigada
para
estos
meses
de invierno. Desde maana
principiarn
ir al
colegio.
[
Qu
felicidadl
Ya
puedo
ver
que
mis nietos reciben educacin
digna
de
su
elevado
nacimiento.
Mira,
les he
comprado
estos
dos vestidos...
.
que
te
parece?
y
tambin estos
zapatos.
Ya
no
sucedar
como
el da
pasado,
que
los
arrojaron
del
colegio, no
por
faltas
que
cometan,
sino
por
los vestidos demasiado
viejos.{Oh
cuaato
debemos
agradecerle
su proteccin

la seora de Bubiol

Ah
mam,
muy
desgraciadas
somos! exclam Jose- fina
sin
poder
ocultar
su
emocin.
~Si,
hemos sido
nray
desgraciadas;
pero^
Dios
se
ha
compadecido
al fin de nosotros.
Yo,
aunque
antes
pare- ca
estar
muy
contenta, no
lo
estaba; no
poda
estarlo,
vindote
t,hijita ma, trabajar
ms de doce horas al
da. En
la
noche,
cuando nadie
me
vea,
lloraba
mucho;
lloraba
pensando
que
t
no
resistiras
ese trabajo
ince- sante,
y que
moriras
como
tu
madre Y
entonces
pensaba,
que
sera de
m, qu
sera de tus dos
hermanos,
si
te
perdamos
t ellos
son
dos
criaturas,
que
no
pueden
trabajar,
yo
una
anciana,
que
no sirvo
para
nada.
n este
punto
Josefina
no
pudo
resistir
ms,
y
lanzan-
-
US
*
doiie
al
ondllo de la seora
Alva,
prorrnmpii
en
fnaigo
llanto.

Madre I

Madrel estamos
otara T2 solas
en
el
mundo!
Ambas
quedaron
por
xm
momento estrechamente uni- das
y
llorando
.
La
seora Alva
pareca no
haber
com- prendido
las
palabras
de
su nieta,
y
la miraba asombrada.
Qu
es
lo
que quieres
deoirmeP
Has
perdido acaso
la
protecin
de la
Seora Rubio? Ya sabes
que para
re- sistir
el
infortpnioi
siempre hay
fuerzas
en
mi alma.
Ha- bla,
qu
ha
sucedido?
Josefina
no
poda contestar,
los sollozos
embargaban su
voz.

Ta lo
comprendo:
esas
grandes
seoras
creen
que
los
pobres
debemos
quedar
al nivel de los animales do- msticos
de
su casa
observ la
geora Alva,
co^
toda la
altivez
que
su
sangre y
su
alcurnia le
inspiraban.

Hoy
mismo
dijo
Josefina
enjugando sus
lgrimas
r
es
necesario
que vayas
donde todas mis
parroq^uianas, y
les
avisasque
vuelvo

coser
vestidos
y

trabajar
flores.
Pero dime
qu es
lo
que
ha sucedido?

Mam, no me
exijas
que
te revele lo
que
debo
callar;
es un secreto.
Josefina:
dijo
con
solemne acento la seora Alva
mientras ms rudas
son
las
pruebas
las
que
Dios
somete
la
virtud,
mayor
es
el
premio
que
debemos
esperar,
Ten
valor
no
desesperes;
si
hoy
la seora Bubio
nos
retira
su
proteccin,
maana la Providencia
nos enviar,
lo
que
perdemos
con ella,
si
es
que
hemos sacrificado bienes
ma- teriales

los
grandes
bienes del alma.
Y la seora Alva, con ese
espritutemplado en
el in- fortunio,
y
alentada
por
su
aristocrticas
aspiraciones,
recibi
tranquila
y
resignada
la cruel
noticia,
de
que
su
nieta volvera
trabajar
sin
tregua
ni
descanso,
y
la
es- casez
y
la
pobreza,
volveran
morar
entre los
suyos
hoy
tan felices.
Llegada
la hora de
comer,
Josefina estuvo
muy
triste,
parecaleimpasable
el
frugal
alimento
que
su
abuela le
presentaba.
Dios
mo
I
Era
posible
que
en
tan
poco
tiempo
ella
se
Hubiese acostumbrado los suculentos
potajes
ae
la
mesa
lela seora Bubiol
nUXQk SOL
1$

114
Dej
los
pUtofl
sin liaber
logrado
pasar
un
slo
bocado.
Se
dirigi

sa dormitorio;
qnera
pensar
con
entera li- bertad
en
Alcides.
XXIII.
Blanca Sol
hab^
principiado

amar

Alcides,
preci-
*
smente
porqne
comprenda
que
l haba cesado de
amar- la.
Sin
darse ella misma
cuenta,
l
fu
adquiriendo
gan- des
me'ritos inmensos
atractivos,
qae
antes no llamaron
SQ atencin, como
si el
amor
hubiera
llegado
iluminar
la
parte
ms
bella del alma de
Alcides, aquella parte
que
slo
poda
estimarla
hoy
que
le amaba.
Y
luego,
para que
Alcides
se
elevara
como
si vientos
amigos
le llevaran las nubes; tena
su lado,
la
vista,
el trmino de
comparacin, Qu
diferencial Alcides
y
D, Serafin!
Por
primera vez,
antojsle
hacer la
autopsia
moral de
sa
esposo
Ms
como
la diseccin
se
verificaba
partiendo
del
punto
de vista de lo bello lo
simptico,
result mi
D.
Serafin,
conceptuado
por
su
esposa,
sin
ninguna
buena
cualidad moral
.
Muchas
veces ocurrile,
antes
de
ahora,
calificarlo^
contentndose
con
estas sintticas
palabras:
tiene el alma
atravesada]
pero
hoy
no,
hoy
n
se
contentaba
con
este,
que
juzg incompleto calificativo,
y
fu ms all:
y
como
si
su
corazn necesitara
disculpas,quiso
poner
en
relieve
los defectos de
su
esposo.
As medida
que
decreca
su
estimacin
para
l creca
su
pasin
para
Alcides;
pero
con su
natural
coquetera,
haba retardado
con
amao
y
sagacidad
el da de
una
de- claracin
que
fuera inevitable cada.
Por
fin,
Heg
la violenta
despedida
de
Alcides,
y
ese
fu el da
que
puede
llamarse estallido de la
pasin.
Entonces Blanca Sol am
y
am
con
verdadera
pasin;
como
slo
amara
los veinte aos.
Entonces
pens
renunciar la
sociedad,
al
lujo,
y
vivir
vida
aislada,modesta^
sin ms
felicidad,
sin ms
alegra
que
la
que
l
pudiera
darle.
T
cosa
rara! tambin

sus
hijosi
los
hijos
de JDSe-

118
rafin,
prinoipid
i amarlos
oon
ternura hasta entonces
por
primera vez
sentida.
T D.
Serafn
presenci
la
escena singalar
para
\,
de
ver

Blanca,
pasar
horas
enteras,
entretenida
con
las
gra- cias
de
sos hijospequeos, prodigndoles
caricias
y pa- labras
de maternal afecto. T
|oosa
ms
rara
todava! de- jaba
de asistir tertulias
y
fiestas,
dadas
por
algunas
de
sus amigas, prefiriendoquedarse
en casa
muchas
veces
sola
7
triste.
Sera
que
Blanca iba
principiar

ser
tmadre de
8u%
hijos
y
amorosa
esposa
de lH Oon esta idea su corazn
se
hencha de
regocijo
j esperanza.
Pero
luego
record
esa
maldita
cama, separada
por
todo
un girn
de
piezas,
que
hasta
entonces Blanca
se empeaba en alejar
de la
suya, y
suspir
triste
y
desconsoladamente.
Si D. Serafin hubiera sido
capaz
de
un
tantico ms de
perspicacia,
hubiese
observado,
que
en
los bailes
y paseos
la ausencia de
su
esposa,
coincida
con
la ausencia
de
Alcides,
y que
ella,dejaba
de asistir fiestas
y
tertulias,
sol
por
estar bien informada de
que
no
haba de
encon- trarlo

l all.
Qu
felicidad
es
contar
con
amigos
como
Luciano:
ellos
prestan
servicios
importantsimos,
y
en
caso
de
ne- cesidad,
hasta descienden de
su
condicin de adoradores
apasionados,
la de
terceros.
As Blanca
lleg
obtener
datos exactos
y
saba si Alcides asistira tal cual in- vitacin,
frecuentara esta la otra amistad.
Blanca,
despus
de la ria
con
Luciano, ria la
que
el
no
dio
importancia alguna, quiso
hacer las
paces, pen- sando
qne
en esa circunstancial
necesitaba ms
que
nun- ca
de
su
reprter.
Luciano, no
vio
en
tal conducta sino
uno
de los
raros
caprichos
de
su amiffa, v cumpla con
informarla hasta
de los
menores
detalles de la vida de
Alcides, no
sin
dejar
de asombrarse al
comprender
que
Blanca,
amaba verda- deramente.
Un da D. Serafin decale
su
esposa:

Parenme
que
llevas vida demasiado
triste,
si t
lieres,iremos esta noche
al
teatro.
La
compaa
que
trabaja
ahora, es
tan
mala,
que
.

Oierto;
pero
como tenemos el
palco
abonado

te dis-
.eras aU
algo
ms
que
en casa.

116
~
Yea?^ i
AloieSypensBlanoa,
y
eonTmoeii
asifitir
por
la
noche al
teatro.
All estayo U
Blanoa le
oontempl
amososamente;
hasta
llegla
ima-
Sinarse^
qne
le sera
posible
vivir
as, completamente
ichosa,
sin ms
alegra
qne
verlo
annqne
fuera Ik dis- tancia.
Haba, enteado de
Heno,
totalmente, al
amor
apasiona- do
y
resignado.
Vio
con inmenso
regocijo,que
Alcides, fijen
da ms
de
una vez sus
gemelos
de teatro.
^
Me
ama an
-pensaba
con
ntima satisfaccin.
D. Serafin
tambin estuvo sumamente contento:
parti- cipaba
de la
ya rara,
alegra
de
su
esposa.
De
regreso
del
teatro,
ella
se dirigi
"
u alcoba,
l la
siguid
resueltamente.
Haba
concebido
un
atrevido
proyecto.
Blanca haba estado tan
hermosa
tan seductora
que....
Vayal
pues
qu? no era
l
acaso
su
marido?
Blanca estaba
contentsima,era preciso
aprovechar
tain
propiciaocasin.
Acababa de
ver
Orfeo
en
los
Infiernos
y
estas
peras
bufas
imprmoa":n
mucho D. Serafn.
Blanca
se
dirigi
direotamenlfe

su espejo.
Quera
mi- rarse
para
cerciorarse
una
ve
ms de
que
estaba hermosa.
Alcides haba
fijado
much$s veces
en
ella
su mirada.
jh
! l volvera
caer pronto

sus pisl
........
Sentase
rejuvenecida,
hermoseada.
Treinta
aos!
No,
ella
no
tena treinta aaos.
Solla
los
quince se ama
as
con tanto
ardor
No
quiso
llamar Faustna
;
ella sola
pensaba
desvestirse.
Princijj"i6
i desatarse el
peinado,
y
sin
dejar
de mirargfe
al
espejo
hablaba
con
D, Serafn; ste desde
el sitio en
que
estaba,
vea la
imagen
de
su
esposa
reproducida
en
el
espejo.
,
-
i .
No te
parece que
el
cerquillo
me
asienta
mejor
as en- rizado
como
lo he
llevado
QSta
noche.
S, esta,noche/has estada
muy
bien-,
Y sin volverse
mirarlo,
BIanca,
arreglaba
y
^^sarre-
glaba
el
undoso
cabeUpi
que
orno
nube
dorada
por
un
ray
de
sol,
llevaba
en
la
frente,prestando
OAyo^h^iio

su
lindo rostro.

117 -
-^No
s
que
tienes esta noehe;
los
ojos
ts brillsn
ecmo
Btinca.
"Ek
qne sstoj
contenta
muy
contenta.

I
Albricias I mtimur don Serafin

Cnanto
me
alefra
verte
as.

S,
estoy
contenta,
y
pienso
ir la
primera
twiiulia

qne
me conviden.
lEste
traje
granateque
he tenido esta
noche
no
te
parece que
me
sienta
mejor
que
los
otros,
S,
has estado
muy
bien esta
noche.
De
pronto
Blanca
se
volvi con
intenciones
desenterse
en el divn

esperar
que
su
esposo
se
retirara
sus
ha- bitaciones,
para
poderse
acostar
ella
y
quedse pasmada
mirando S don Serafin.
Estaba instalado
definiaamente.
IQue
es eso piensas
acaso
quedarte
aqu
?
D.
Serafin tuvo tentaciones
de decir:
No!
Pero.
.
.tuvo
gue
rendirse
la
evidencia
y
dijo.
S
y
con amorosa
sonrisa,
balbuci
entre
dientes
algu- nas
palabras
ms,
que
ella
no lleg

escuchar.
Blanca sin manifestar
enojo
por
aquel
inesperado
asal- to
al
lech
nupcial,
hizo
una
mueca
llena
de
^acia
y
con- tinu
riendo maliciosamente.
Despus
de haberse
despojado
de
sus joyas
y
adornos
di
jote

su
esposo:
Esprame
que ya
vuelvo
luego^-y
dirijisea
las ha*-
faltaciones de
sus hijos.
Oada da
est ms
corregida.
Vendr
ptesto.
Habr
ido
ver

sus hijos pensaba
don
Serafn.
Pero
pasaron
dieziveinte,
cuarenta
minutos.
De
seguro que
esta
era una
de las
estravaganciaede
Blanca.
Qu
demonios I No
hay
como
entender las
ma-
jereel
Ouando l
se
imaginaba
que
la
suya
estaba ms
contenta,
ms
satisfecha
sala
con alguna
novedad
capaz^
de
sacar
de
quicio
al mismsimo Job
Se
visti
apresjoradamente.
LUam:
|
Blanca!
Blanoa.
Donde diablos
se
habr ido esta
mujer.
Se
dirigi
las habitaciones de
sus hijos.
^
La
seora, pas
hace
poco para
el dormitorio de Ud.
^le
dijo una
de las
ayas
de
sus hijos.
^A mi dormitorio? Gsto si
que
aerni
graoio!.
*.... 1
--
118 -.
Y
era
Terdad. Blanoa estaba en
el dormitorio
de
l
con
la
paerta muy
bien cerrada^
D. Serafin
sinti
enpetqos
colrioosy
estnvo

panto
de echar
abajo,
viva
fnerzai esa puerta,
cerrada
slo
para
l.
^
Pero
domin su
clera
y
se
volvi
decidindose
s
mismo:
Lo
que
no
ha de
ser
bien castigado^que
sea
bien
callado.
Y volvi acostarse en
la
cama
de
Blanca,
rabioso
y
desesperado.
Este
estado
de nimo no
fu
parte

impedir, que
un
.
momento despus,
l durmiera profundamente.
Y
mientras
D. Serafin dorma,
Blanca
agitada,
nervio- sa
no llegaba
conciliar
el sueo.
X
en esas
horas de insomnio se entregaba
" reflexio- nes
tan serias
y
profundas, que
nadie dira
brotadas en
el
cerebro
de la
veleidosa
y
superficial
Blanoa Sol.
Su condioiif n de
mujer
casada,
y
casada con un
hombre
al cual
hoy menos
que
nunca,
podra amar,
presentsele
con
toda la
espantable
realidad
de
su
vida.
Pensaba,
que
el matrimonio
sin
amor,
no
era
ms
que
la
prostitucin
sancionada
por
la sociedad: esto
cuando
no era
el ridculo
en accin,
como era su
matrimonio
rid-
,
culo
que paradla
Ask
ya
tortura
constante
de
su
corazn.
Qu
sucesin de acontecimientos pudo
llevarla
hasta
casarse
con
D.
Serafin?
Y ahora
qu
remedio?
ahora
que
menos
que
nunca
quera
ser
esposa
de l.
Antes,
cuando
aun no
amaba

ningn
hombre,
encon-
traba
ms
fcil,
ms hacedero
tolerar,
lo
que
hoy
le
era
insoportable
y
repugnante.
Si Alcides la
amara como
antes
si
quisieraconsagradle
su
yida
y
su
porvenir,
ella
pensara
en una separacin
definitiva,
llevndose
su
lado sus hijos.
Mis hijos!
Por
primera
vez
al
pronunciar
estas
pala- bras
senta
arrasarse
sus
ojos
en lgrimas.

Ah! ellos
solos, podran obligarla

aceptar
el sacrifi- cio
de vivir al lado del hombre ridculo,
que
de ms
en
ms,
tornbasele
antiptico.
Por dicha
de
ambos
esposos,
la escena aquella
del dor- mitorio
no
volvieron recordarla
y
D. Serafin llevando
adelante su principiodeque,
lo
que
no
ha de
ser
bien
Antes
de^
tomar
sn
sombrero
se
deta^o r^exionnr
sobre
su
ltima resolaoion. Lo
que
su oonoienoia,sa
rasa
le
diotaban,
eroi
no
volver donde la
seora
de
Bubio
Pero
....
sneedi lo de
siempre
....
Aioidea
no
sapo
do- minarse.
Caando Blanca le yi6
llegar
le 8onri6 eariosamente
y
oon sa yoz
de sirena
y
su
mirada de
heehicera.le tendi la
mano,
diciendole. Estamos de
paz no
es
verdad?.
Quin puede
estar de
guerra
oon
U?
r-I
Vaya
1
confiselo U.
pendo
darme celos
no
es
cierto?
De qu
modo?

Diciendome
que
amaba U. Josefina.
^Y
que
le
importa
U.
que yo
ame
Josefina?
--Oierto,
que
no
debiera
impoi^tarme,
pero ....
-Qtt, diga
U?
Pero
no
puedo
prescindirlo;
tengo
celos.
,
rOelos, U.
qc^e
no
sabe amiu:?
El
amor llega
cuando el amante
se
espapa.

y el
amor se
va,
seora,
cuando el amante se cansa.
Yo crea
que
el vocabulario
amoroso^
no
conpea la
palabra
cansancia
S,
la
conoce^
cuando
es
el cansancio de
la burla
y
el
escarnio.

Yaya,
Alcides,
no
hablemos de
eso.
Y Blanca le
tendi la
mano, que
l
se apresur

es- trechar
y
besar
apasionadamente.
Un momento despus,
siguiendo su
costumbre
t
de
ve- terano
de las filas
de
Oupido,
Alcides arrodillado los
pies
de
Blanca,
le
juraba ^on
eficacia
y
fervorosamente
que
su amor no
haba disminuido
un punto,
y que
si estu- vo
aquella
noche
con Josefina,
fu
para
olvidarse
un mo- mento
de la
ingratitud
de
ella,
la nica
mujer
que
el
amaba.
Las
palabras
dichas entre
ruido de
besos, los
besos
cortados tan
slo
para
dar
paso
al
suspiro,que
el
exceso
de
respiracin
les
haca exhalar. Promesas dichas al
odo
para que
niel aire al
pasar
Jas
pudiera
sorprender
Ah quin
haba
de
creer; que
aquella mujer
tan tier- na
tan
apasionada,era
la
mismade otros
tiempos,
la burlo- na
y
satrica Blanca Sol
V..Qaio
haba de
creer
,
timipocoque
el
corazn de
aquel
hombrC
maldeca
en
ete tkiottieiiiote raetto
qve
de
n^eiro
le cricadeoeba "
\p$
pise
de
Bluioe^y
eoariclaodo
ht$, pensaba en Josefina,
G
bt
tirtnosa
jorren
onyp
amor
le traa la wica ventura
S|Qe
ai
espiaba
en
lo
pdrvenjr:
los
goces
tranquilos
de la
mila
7
la dicha
serena
del
amor
que
le oreca la
mo- desta
coetoren.
As,
pnes,
las
palabras
de
Alcides, no
fnern
como
las
9
elljr
expresin
de
amor
y
lapasi^n
verdadera; " habl
mn;
bien;
pero
habl sin
convicciones.
Frases
empena- chadas,
7
romnticas,
que
sonaban huecas:
ampulosida- des
teatrales,ms
propiaspaira
dichits en un
saln de bai-
Icfone
en dilogo amoroAsmente
ntimo.
X
para que,
o
trgicamente
ridculo
de l
vida,
tuvie- ra
su
complemento, quiz necesario,
laltaba slo
que
el
destino
d^\ malaventurado don SerafUf
rajraleen ese
momento,
para
sorprender
la
primera
escena, verdadera- mente
amorosa entre su
esposa
7
Alcides*
En lo
msmpasionado
de.eete
dilogo,
apareci
el, en- trando
no
por
la
puerta
que
daba al corredor,
que
esa
cuid Blanca de
ponerle
picaporte,
sino
por
la
puerta
que
comunicaba
een
las
piezas
interiores.
D. Seralin
pe- netr
en
la
habitacin, distradamente,
sin
imaginarse
que
espectculo tap estupendo,
por
su espantable
reali- dad
le
eqi^raba.
BUa
que
le
vio,
no
tan
pronto ccmio
hubiera sido
pror
ciso,
para que
l
no se
diera cuenta de lo
que
pasaba,
dio
un
grito,
7
arroj
violentamente Alcides lejos
de S,
D.
Serafin,adelantse
largos
pasos
trmulo de rabia
7
con
los
crispadospuos
en
actitud amenazante.
Alcides
algo inmutado,
pero
tranquilo
le
esper
de
pi.
Blanca, tsmbin de
pi
estaba menos plida
que
Al- cides.
llnfameslvocifer
don Serafin furioso.
Caballero
estoy
i las ordenes de XJ.

'S, es
necesario
que 70
lo mate U.
Ser
un
duelo

muerte.

Y t
tambin,
tsd"Iteral--grit
don Serafin leva-
ando las
manos
para
lansaarsobre
su
esposa
este horrible
pstrofe.
Blanca,
^n
su habitual serenidad recurri
su inago-
kble
astucia,
7
parodiando
aquella
escena,
inventada
por
^nma,
enla^ual,
Mara
AatonietA
sorprendida
por
Luis
BLAKO80"
16

192^
XYI,
en
el moinnio
en
que
m
ummie eetaba
postrado

BUB
pies;
ella,como
la Beina de Franela diio^ Pero
qne
signifea
todo esto? si el seor
se
ha arrodillado mis
piSy
slo
para
pedirme
la
mano
de
Josefina,
de mi
pobre
pretenda. .

^
*
Alcides, hall
la astncia de
Blanca
como una
salida
aceptabley
dii;

S( or
Bnbio
si
cree
.
qne
con
esto he ctfendido
sn
esposa
le
repitoestoy
las rdenes de
U.

so
es mentira,
jo
qniero
matarlo U.
Ahora
mismo,
si U.
gncta.

Qn
har
Dios
mol Mira Bnbio te
jnro
qne
el
se- or
me
hablaba de Josefina,
y
me
peda
de rodillas
sn mano
Quita
de
aqn
infame!
Y don Serafin rechaza tan violentamente
su
esposa
que
la
oblig
retroceder dando
traspis.
Seor JKabio: entre dos caballeros
como nosotros, no
hay
neoeisidad de
testigos;estoy

sns
rdenes.
S,
ahora mismo, no necesitamos de
testigos
para
romperle
. el alma.
Alcides Sin dar
importancia
la fanfarronesca brabata
de don
Serafin,
sali l
primero
y
baj
las
escaleras,
mi- rando
con
aire iSsneo el
ademn amenazador
d don Se- rafn.
Este sin
tardar ms
tiempo
qne
el necesario
para
tomar
sn rica aja
de
pistolasde desafo,
qne
por
lo fla- mante
y
Instrosas,
manifestaban
qne por
primera vez
iban
perder
sn virginal
pnressa, baj apresuradamente
las escaleras.
'
Ambos
se
encontraron
en
la
pnerta
de calle.
Entro
dos hombres
qne
qnferen
matarse
por
una mnjer
siempre
hay uno, qne
no
deba
ser
sino el matador.
Antes de haber concluido de descender las
escaleras,
don
Serafin alcanz
escuchar
qne
sn
esposa
lloraba
con agudsimos
y
desconsolados
gemidos.
Tal
vez
maana estar viuda
^pens
sintiendo afio-
jrseleun
tanto
los msculos tensivos de
su
cuerpo.
El coche de Blanca estaba casualmente
enganchado.
D. Serafin subi cometiendo la distraccin de sentarse
al
lado
opuesto
de la
testera,
lo
que
le vali
una
observa- cin
de
su cochero,
que
muy
cortesmente le
dijo:
Ya
.
seor
de
espaldas.
-iOhl lAbt..
Oierto!-y
oambid de sitio

188
Las
lgrimas
deiae^poMMjtigvtisem^
prontod^
lo
que
l
pado
imaginanie.'
Guando sint
que
partfan
loa
doa coches,
record el snato
aquel
de
marras,
oaaado fu

llamar la
polica
para
aprenender
los
ladrones, lan
ce
risible
qae
sdl
pndo
aobardar
el
posilmineespritu
de
su
esposo.
Despas
de recordar
los^
detalles de
aqiie*
lia
escena con
ir de
intima
conTiccin
dqo:
El
no
se
batir 1
.
T mientras ella haca esta exclamacin,
l
ensacar-
maje,
tirado
por
nn
par
de
briosos
ayos,
se
diriga
la
Pampa
de
Amancaes,
arden ane
don Serafin
mny
enft^
camente haba dado
su
cochero.
-*Siga
U
.

ese
carruaje
:hab{a
ordenado

su
vez
Al-
cides,
subiendo
,un
coche de
alquiler,
que
acert
"
pasar
en ese
momento*
Y
ambps carruajesse dirigieron
la
Pampa
de Aman- eaos,
que
ms
de
una vez
hi^
sido teatro de
Algunos
due-^
los,
y.
ese
da lo seria
del de
un
.
Ministro de
Justicia
de^
futuro
candidato, la
presidencia
de la
BepbUca,
.
En el
tiempo
que
dur el
viaje^
que
no puede ser mcr
los
de media
hora,
don Serafin como hombre
prudente
y
previsor,
medit
larga
y
profundamente.
Pens
que
Alpides,era
;
un
tirador de
primera
fuerza,
^ue
sin ms ni
ms,
iba
clavarle
una onza
de
plomo
en
el crneo. Se
arrepinti
de
su ligereza
en
aceptar
este
de- safo,
sin todas las formalidades del
caso.
Y
despus
de
todo,

dijo
si este
perilln
me mata,
quin
me
oice
que
de
aqu
no se
ir donde
Blanca,
y ya
sin
impedimento ninguno
los dos
se
amarn
se.
... .
oh!
no!
...jams
...I
Luego
record6 haber ofdo la relacin de
aquellos
dos
duelos de
Alcides,
de los
6ua,ls,
haba resultado uno
de
los contendientes
muerto,
y
este fa
como
2
un
marido
celoso.
'
'
' ^
En esto
punto
sinti
que
horrible escalofri,
helaba to- dos
sus
mienbros,
'
I
Qu
diablos I
un honibreno
est
obligado

dejaise
matar
por
el
primer traga-curefas
que quiera
ponerlo
de
blanco de
s revlver. De
seguro que
el
que
inyent
los
desafos
no
fu
un
hombre
casado
y
con
hijosi^
Y bien
pensado,
s
la
naayor
tntf
ia.
Cundo
m" se va con
entera
"leguridad
de
matiMs
aceptar^estJ9'fiin"^^ qu
tal
Vez ra-
.
124
~
tMii
mk
6l
plan
dla latteidadMii
q
oon
k
niMrto
flel
marido,
ha de realizAr l rivaf.
Y don Sen^
ea
el oolmo de
n
rabaa
desaaperati^Siii
80
mcnrdia los
puos
y
ae retpnrfa
de
fimir.
A
su TOSi Aloides,
tambin
se
dio oaTkrt
que
tal veiiba
morir. Y morir
por
nna
eoqneia
sin
eorazn
debe
ser
oesa risible-*-deoai
dando al diablo la boc
m%
qne
aeep"P
t6 este desafo. Y
si,como era probable,
l
mataba
k
ese
ridonlo marido,
que
al "i
y
al
oabo, M*a
todo
un Ministro
de
Bstedo,
cuntos
sinsabores
podan
venirle? Y
Inego,
Jfoaefinai
qu
da, al saber
que
ae
haba batido
oon
el
espose
d Blanca?
Bajla
kflencia de eskacr serias
iflexioneS|
llegaron
ambos la hermosa
Pampa
de Amanoaes.
D. Berafin,
oon su caja
de
pistolasbajo
l
brazo,
des- cendi
de
sti
coche.
Es^foa
mor
talmente
plido,
fro sttor
humedeca, su
frente
y,
sus manos
trmulas^estrediabaQ
fnertemete la rica
caja
de
sas pistolas.
Oreo
qu
h^tnos
parado
en
el sitio ms
apropiado
,
dij
Aloides
bajando
del coche.
.
^S^centest el
ms]N"j pndiendo
ap^as
articular
esta slaba.
Luego
abriiSla
ca|a
y
presentando
las
pistolaa, con
tem- bloroso
acento:
.
'^
No tenemos
padrinosqc
carden
las
armas
ob- serv.
"-;
?'
'_ ;
'?'
?
,"
'" ?
Oada
iaual
cargartsnya.
Las
armas se
cargai:on^
JasjlistanciaiS
^
midieroi^i
laa
condiciones
s
ajustaron.
. ,"^. . . ,
iDqs
mp!
a
d"^ Scafin
np l:"juedaba manque
nna e^pernssa;
que
Blapca ^uicr
{a^tstipa
y/ muy
dada
41ai^
QSoe.^as
de efecto
y
d;ra^aticamenteracaF,
sale
pre- sentara
y
cayendo
de
rodinas
en
medio de los
dos,
mplp-
ri^ra.epQr|64sufa]^^^^^^ .
; \
A cada
instante, imaginbase
sentir
el.7U4o"deHn.oO*
qh^i
q^e
y^o^menite i^raa
ui^m^, (4
1^
suya).qe p-
Ud(k9Oj^Apeluznadaaapab%^
l^.cabeaa
por
el
.
veittaniilo
del
coche
abitando
e^liS
mano un pauelo blanoo eon.
el
que qt^ria
d^irlep:---Espe:ad^
IH" osi
mateis.*
^^".
. . . *
me^^a
que
l"4pr
yeineseoer
el terrot 4e don Ser-
x^,
m^ot
empao^
nwJl^stfyi;!;
l
e^;Uavas ; abo el
ds"ffe.
Ko e"btitte/^(lBt
l deteab menas
MHnr
mh
t latioe.
,
V
Todo estaba
ya
listo
y
solo fallaba,
que
ambos comba*
ents
tomaran sas Tespecttivos
sitios.
Un
mptamto
ms,
j
l bi4a de la
pistola-de
Alddes
atsavesa^a el
wxwn
de !". Serafin.
Per
A,
aoeroiioBe

Alcides, pregante.
Verdaderamente
U. desea oasarse^n
Josefina?
Por
qv
lo dada
U. seor Rubio?
Me
pareo"i
qua
esto no era
verdad.
^A le de
oaballero
se
lo
joro
" U
Bninees
por
qu nos
batimpB?
-^PoroM * lO'desea.
iTofll...
*
,
.
Un
momento 4espus
los
dos cocines regresaban^
tra- yendo
i fos
dos contendientes,
aTOqu^
no
mujr
amigos^
mny
satisfechos de
Tavse
librea
de
un
grave
peligro.
(jT^eran
dosbombr^sHU.... -
I
Ahj
si hubieran sido dos leonei
dqa gallos,
!"
d
ellos bubiera
quedado
alientemepte
duenp del
campo^
..Aqusedebe
deeir cQm6J:Uan
Jaoobo Bousa^an'
^
hombre
que
piensa es un
animal degrMadoi
.
b '
'

XXIY.
'
B^i^db
la'
tradicional costnmbm de
mensacbs
y
cobardes,
que
muy
bonitamente terminan
sus
lances
de
honor
refocilando el acobardado
anim
oon un
sucnlento
ahnnera,
D. Savafin
y
jUdes^ debievon k al.Ambicano
itanttinar
sn
desafio;
pot)
no
lu as,
y
annque;
en
el
primer
momento dironse la
mano'
amist^amietnte, muy
hMgoroada
nal
se
dio urdir
la
matf^ramejcir
de atk
surival
por
el cuello.
Si antes Aleidesi
fu vatoroso
y
a^vido
en
loadistintos
bmcee
defadnOTinqne
debi
erisaar
el ac^po con
algn
i"fond^o
marido,
ahota
que
su amor
Blanea haba
Ue-
gf^.i.ese
grado en
qne
la ras^n
principia

argumentar;
porque
al fin
despus
de furiosa luioha se
siente
ella"ms
podecosa
mtje
amor;
el
seteno
raciocinio^
subile
este
likan:^l^;!Uilknte ante el
mstdo deilantujeriqi no
-136-
ae
aaifti
m mt
doMementef
ooliftfde;W"te
b
pwipia
con-
oienoia:
yo
no debo,
pues,
matar
este
desgraciaao
ma- rido*
De
aqu
la falta de valor
de Aloides, nunea
compambl^
la
cobarda de don Seraftn.dd
seftor
Ministro
de Juafr
ticia,Culto
y
Obras
Pblicas.
,
D. Serafin
regresaba
de este raro
desafo,
muy
medita- bundo;
pero
no
mny
triste.
^
I
Cosa
ms
rara! Parecale
que
un peso
inmenso
haban- le
quitado
de sobre l corazn.
Pensaba oon
ntimo
regocijo
que
Blanca
mujer
astuta
y
artificiosa,
haba
de
procurar
halagarlo,mimarlo, qufa*
oariciarlo
para
haeerle olvidar
la
escena aquella
que
l vi6
perfectamente,y
qto-^estaba
muy
lejos
de
ser una petitoria
de
la mano
de Josefina.
En adelante
sus
derechos de
marido
ofendido
le daran
valor
para
exigir
muchas
cosas,
que
l tanto
aseaba
y
que
humildemente le
era
forzoso
callar.
S,
todo
cambiara en
adelante.
00 vetima iba

pasar

verdugo,
de tiranizado
tirano.
^.'
kt
Se
presentara
siempre
muy
rio,
muy
altivo.
T ella
dfijoquo
tMdtfa
que
ser
muy
amable, niy
oawosa,
muy
condescendiente. -
'
I
'
No era
e'lel ofendido?
No
era
ella la
culpable?
Apesar
de Sus
furiosos
pelos,
que
tantas
amarguras
le
hicieran
apurar;
el
prefera
est situacin de
marido ofen- dido,
la otra
de marido desdeado.
Las tirnicas
y
eanichosas
arbitrar^dadec.de. su es- posa
tiempo
h
pesaban
sobre su amoroso
09ra6n, coa
isoporiable pesadumbre.
En
esos
momentos,
cundo iba
^prosmtariie
de
nuevo
ante^
Blanca, bajo
esta nueva faz
recorri en su
memoria
las distintas
pocas
de
SU'
vida.
-
Su
juvefetd
haba sido
muy
trist
casi solitaria
y
ais- lada.
El
fue
un joven
moral, no
por
conviccin ni
por
principios,
ino
porque^
su padr^
le de"^ fodasthors
que
deba acostmbralas la Vida
metdica,
la nica
qu
consrvala salud
y asegura
la fortana contra las
asehan^
zas
de loe
que,
con
el nombre de
amigoa
o
son
ms
quo
ruines
espeentadores'd^
los ricos,
r;
r
u;
^
Una
querida,
l
no
la
tuvoejams.
Qu hab#
de
podev
sostener
mujer
l hombre
^uepor
toda renta
no^ilega
lo^ppftMleii0looTa4n4e4oAS^raJSiit y
eorreiido
haoia
l
eon
ei metro iliuninao
por
javiloga expresiOf^
^ola:
Gracias
Dios
qne
te veo llegarsano
y
salvo!
UaBoa dafar^b enlre
sps
4pa
oanos
las de
su
espoao.
Bl
tuvo ii6oa8i4l4d"^ba^dr
glande
esfuerzo
para
no
abrir-
laloabraeos
'
Sinti
impulsos
generpaosi
knbiera
querido poderlo-
decir:
Conozco
ip,
lajtai
pero
te
perdono.
j
AhUj.
da
l^ubiese
podido
ver en
se momento el cora-
zQ de
su
esposo,
no
sp
Haciera
atrevido

esterioiptrt.
diciendo,cmo
a^o
en otro
tiempo:
Tiene
el alma trf^e-^
X
{mn^oeultarie
el triste
concepto
que
ella tena
for- mado
de
su valor,
aventur
tmidamente esta
pregunta:
Y
Alcides
ha
salido herido?
-^No,
l est
como y6, sano
y
Salvo,
-TiPues
qul
no
os
habis batido?
.
i^aturalmente
como
ha^a
yo
de
maW al novio
dejpsefins?
Si,
cierto;
peroquje
t ha dicho
l?
Me
ha
dado toda clase
de
expioaciones,
que
al
fin he
tenido
que conyemoeme,
y
sQ^ieiider
d duelo.
sHabUil
que
dice?
Me ha
jurado,
que su.
mafarimonio
con
JTo^cAna
se
realizara dentro dos
meses.
Imposible!
exclam ella
con
imprudenteangustia.
.
Gomo!
tu
no
dices
que
l te
pedia
de rodillas la
nao
de Josefina?
^r-*S| es
verdad....
pero,
f^.
*
.
Pues,
si
seor
Aloides
me
hadado la ms
cuinpUda
satisfaccin,
y
en
prenda
de la
veracidad de
sns
pala
oras,
me
ha
pedido
que
t
y yo
seamos padruK
de
su
matri- monio
con
Josefina.
.

T iU
qupiensad?Mtorizara.con tu
presencia
,xm
'
matrimonio
que
fsrer
el
escndalo de
la sociedad?
-^Y
poi;
qn
no?
Josefina
es
una
muchacha bien
naei-
da
y
virtuosa.

i
Yirtuosaci
Puee $h
ipie
la he
jairajado
de
mi
oasa^
porque
la he
sorprendido
en citas con
Alcidea
rQge tal
mosquita muerta;
asi
son
estas beatitaat
189
^
Quin
haba de creerlo? Tm bien haa
hecho. Oon
quo
en
citas
eh?
Oon rasn el
picaro
de Alcides.noa visitaba
con tanta recnenoia
T como es
qne
has
llegado 6 tan
interesante descubrimiento?

Aquella
noche
qne
Faostina
dio de
TOces
dici^ido
qne
haoia ladrones
en
mi dormitorio; eran
ellos
qne
aprovecharon
de la
oportunidad
para
estar
juntos.

Ja, ja,ja! qu
tales
picaros!....
Y el
seor
Ministro,
que
estaba
contentsimo,
rea
con
la naturalidad del hombre satisfecho.
S,
don Berafin estaba contentsimo; acababa de salvar
de
un
desafio lleno de
peligros,j
luego
vena saber
que
Alcides,
verdaderamente amaba Josefina,
Y
mucho ms lo
estara,
si
adivinara hasta
que
punto
el
amor
de Alcides
para
Blanca,
haba
principiado

evaporarse,
dejando lugar
la
reflexin
y
al razonamien*
to.
Y cuando
un
enamorado
reflexiona, es
porque
est
desandando el camino del
amor:
6 lo
que
es
lo
mismo,
ha
cambiado
de
rumbo,
y
avanza
haca ms
halagea
y
seductora senda.
Gomo si la
razn,apovada
por
la
indignacdn, por
la
,
conveniencia
y por
la
reflexin,
hubiera sido el adalid
ar- mado
que
valerosamente combata contra de la seora de
Bubio,
y
favor de
Josefina; asi da da fu
desapare- ciendo
el
amor
para
la
una
y
arraigndose
el naciente
amor
para
la otra.
Blanca
Sol
iba
ser
pues
vencida
por
la
oscura
costure-
ra
de la calle del Sauce!
Y Alcides
para
evitar toda
explicacinfingiun
gran
enojo, como resultado del ridculo desafio entre el
y
don
Berafin.
Enojo
de qu?
De
que
ella hubiera desafiado las iras
de don
Serafln, agregando
la mentira
trueque
de sal- varlo
el?
No le haba
mimado,
acariciado,
besado,
en esos
cortos
instantes,
que
precedieron
la
desgraciadaaparicin
de
iu
esposo?
Y
para
colmo de males
en
las naturalezas
como
la de
Blanca,
las
desgraciasen
l
amor,
sobreexcitan el
orga- nismo,
y
avivan horriblemente la
pasin,
por
lo mismo
que
?^1
amor
propio,es
el
punto
ms vulnerable
de
su
corzn.
Omo era
posible,
que
lo
que
ella haba considerado
MUMQk 80X 17
como
gran
pasincomo una
de
e"aa paaiones,
qne
en
ciertos
hombres
resisten todas las
pruebas
y
sobrevi- ven

todas las
decepciones,
viniera al fin
encontrarse
con
que
no era ms
qne
nn sueo un
poco
de hnmo
eva- porado?.

Cmo
era posible
qne
todo
no hubiera sido
ms
que
un capricho,
uno
de
aquellos caprichos,
que

los hombres
como
Acides
pueden
ocurrirles
al
dobEtr
la
esquiua
de
una
calle?.
..

Oh!
esto era
horrible.
Y
para
venir
parar
en
tanta
indiferencia
la haba
perseguido
casi
acediado tanto
tiempo
j
con
afn
tanto.
E[aba
ac^aso esperado
verla
rendida,
amante apasioia-
da
para vengarse
de los
desdenes
resignadamente
sufri- dos
por
l
y
cruelmente inferidos
por
ella!.

Blanca
no
saba
qu
pensar.
Acides
despus
del da
aquel en
que
sali de
U
casa
para
desafiarse
con
don
Serafn no
haba vuelto
ms
ni
aun
haba concurrido
ninguna
tertulia de
aquellas
don- de
ella iba sen^analmente.
En este estado de lucha
y
sufrimiento
vi6 la
seora de
Rubio trascurrir
una
tras otras las
horas de los das
y
los
meses.
,
Y eUa
que
esper
ver
Acides
llegarfurtivamente en
momentos en
que
el
no
estuviera
en
casa
para
decirle.
He
salvado! Te
amo hoy
ms
que
nunca.
Oumpleme
tus
promesas y
seamos
eternamente felices!
Dios
mo!
pero
sto
era
agregar
la burla al desamor.'
Si haba habido
un desafio
tanto
mejor.
Un amante
que
se
bate
con
el marido de
su amada
adquiere
mritos
inmensos
incalculables.
Ella
no
haba
credo no
creera
jams
que
Acides se
hubiera
portado como
deca D. Seran, cobardemente. El
s
el
miserable
el debi
ser
el
que
temblara
en presencia
de Acides.
Por
su parte
D. Serafin
haba vuelto
ser
feliz.
Qu
importaba
haber
visto
uno
de los
enamorados, postrado
ios
pies
de
Blanpa.
jBah!
Demasiado lo saba
l
que
Acides era uno
de los fanticos adoradores de ella.
Mientras tanto cuantas
ventajas
haba
alcanzado
en su
nueva
posicin
de marido ofendido*
Ya
haba vuelto vivir
como antes, es decir,
ya
era
el
-
181
-
marido de
u mujer.
Ta
no se
le
antojaba
Blanca
decir
qneel
hnmo del
cigarro
la desvelaba.
Oon tul
que
ella
no
Tolviera
ooQieter otra
falta
seme*
jante,
\ la
perdonara
de todo ooraztfo.
Por el
momento,
lo
que
ms necesitaba
,
era
desechar
toda
preocupacin
mortificacin
qne
ofuscara
su
inteli*
gencia

perturbara
su
espritu.
Sos caudales amenazados de
prxima
quiebra,
deman- dbanle,
entera serenidad de nimo
y
completaconsagra- cin

sus
negocios.
^
Principi
por
renunciar la cartera de Ministro,
que
tan
honradamente Uevarai
y
en
cuyo
desempeo,
si
alguna
vez
tuvo
fra^lidades
6 cometi
faltas,
fu s^o
por
ceder
las
iofluencias,siempre
irresistibles de
su querida es- posa.
Se
prometi
s
mismo, no
volver recordar
jams
la
escena,
de Blanca
oon Alcides, este
maldito recuerdo le
toastornaba la cabeza
y
le
produca grande perturbacin
mental.
Observ
con regocijo
que
Blanca,
secundaba
sus
planes
de
economa
y
de orden tan necesarios
en sus
difcilescir- cunstancias.
Slo
si,
le mortificaba
el
ver
^ue
ella,
de
ordinario
tan
alegre,
tan
risuea,
tan
expansiva,
estuviera
ahora,
de
continuo
meditabunda, disgustada,
muchas
veces
colrica
y
hasta
alguna vez parecile
notar
en sus ojos,
indicios
mequvocos
de llanto.
I
ilorar
Blanca! Esto
conceptubalo
l imverosimil. A
no ser
que
llorara
presintiendo
la bancarrata
que
les
ame- nazaba,
nica
causa,

su juicio,aceptable
para
explicari9e
las
lgrimas
de
su
esposa.
Si Alcidea hubiera continuado
visitndolos,
tal
vez
hubiera llegado
sus
sospechas
al
terreno sentimental
amo- roso.
Pero
cmo
habf
a
de
imaginarse,que
su
esposa
llorara
por
un nombre,
al
que
no
haba vuelto
ver
ms haca
ya
seis
meses; y
para
mayor
abundamiento,
saba
con
evidencia
que
era
el
novio de Josefina?
Porque precisasaber,
que
esta
vez
D. Serafin, no
de- sempe
el
papel
de
ciego
y
bobalas,
que
dizque es
propio
de maridos
degrtmados.No,
l tom
muy
serias
meudas.

189
n dia llam al
mayordomo
da
aervioio,
al
qae
entraba
oon
ms libertad los salones de recibo
,
y
ponindole
nn
billete de cien soles
en
la
mano, djole:
Te
pagar
muy
bien, s cada da
que yo regrese
de la calle,
me
das
por
escrito la lista de las
personas
qne
han Tenido visitar
"
la seora.
Pierda cuidado el
seor, one en
eso,
soy yo muy
lis-
tO|
^habalecontestado el criaa.
Y
en
esta
lista
qne
le n
entregada
puntualmente
todos
los
das,jams
vea el nombre de Alcides.
Bespecto
salidas de
calle, tambin
obtuTO noticias
fidedignas
y
lleg

informarse,
de
que
esas
salidas
eran
para
ir de visUaa 6 de
tiendas,Ingaresen
los
onales,
Blanoat
se
presentaba con
sombrero
y
en talle,traje
poco
adecoa-
do,
al
concepto
de D.
Serafin,
para
asistir citas
amo- rosas.
Blanca
se
retraa da
da, con inexplicable
insistencia
de
fiestas
y
saraos. Para qn
ir
esos
lagares,
si
ya
de
antemano saba
qne
l
no
estaria all? Hasta
para
las fies- tas
de
Iglesia,
por
la
que
antes manifestara entusiasmo
y
deferencia,ahora
apenas
si llamaban
sn
atencin.
En
esos das,
vinieron solicitarla
para
la colecta de
una
pomposa
obra
piadosa,
nada
menos
que para
la
re-
constrncdn del
templo
de
... .
una
suscripcin
con
la
que
ella hubiera
dejado
pasma- das
y
confundidas
las d^ms colectoras;
puesto que
se
trataba de
entregar
por
mensualidades una
cantidad
que,
aunque
crecida,
ella entre
sus numerosos amigos,
haba
de
reunira
en un
santiamn, de cuatro
papirotazos.
Pues as
y
todo Blanca
Sol,
rehus el honrroso
puesto
de
Presidenta,
que
las seoras
reunidas, con
tan noble fin,
le
designaron.
Lo cual dio
por
resultado,
qu
gran
nmero de las eursie
que
quisieronser colectoras,
taxi slo
por
pertenecer
la
sociedad
que
ella haba de
presidir;decepcionadas
con
este
fiasco,
dieron al traste
con
la
suscripcin
y
la obra
piadosa
abandonada
y
desesperada
ocult
su
rostro entre los
escombros de la
antigua
derruida
iglesia.
Muchas de las
que
se decan,seoras
del
gran
mundo,
juzgando
este
eclipsecomo
completa decadencia,
preten- dieron
imitarla,
esperando
elerarse
y ocupar
el
puesto
de
Blanca
en sociedad;
pero
como
ninguna posea
las dotea
^
-
188
-
lflieai 4
intoleotaaleB
ni el ohie de
ella,no
hubieran lle- gado
ni
con muoliOi
i destronarla.
XXV.
Como
nn
medio de dominar la difcil
situacin,
creada
lor
los ltimos acontecimientos entre Blanca,
don Sera-
7
Alcides;
este ultimo
compr
todos los crditos
y
valores,
que
directa
6
indirectamente, pudieran
servirle
en contra de
aquel.
La
fortuna de don Serafin,
estaba
punto
de
desapare- cer.
Sus
gastos, tiempo
h
que
superaban en mucno
"
sus entradas.
Para llenar este
deficH,
recurri los
prestamos
con
rui- nosos
intereses,
y
estos fueron
como
el
agua, que
entran- do
gota

^ta
en una nave concluye
por
hacerla
hundir.
Las
escrituras
hipotecarias
de don
Serafin,
estaban
todas
con
plaaocencidos;
as
pues,
fcil in
para
Alcides, com- prar
esos
crditos,
que,
mal
pagados
los
intereses,
y peor
asegurado
el
pago
del
capital,
le endosaron los documen- tos,
creyendo
los
acredeores,
salir de
un
deudor casiinsol*
La fortuna de Alcides
apesar
de la vida
regalada
v
de
los
numerosos
gastos
que
la
recargaban, no
haba sufrido
el
menor desfsSco;
lejos
de
esto,
distintos
y
atinados
ne- gociados,
haban casi
duplicado
el
capital,
recibido en
he- rencia,
la
muerte de
su padre.
Despus
que
Alcides hubo
adquirido
la transferencia
de
la
mayor
parte
de los
documentos, eligiendo
los
de fcil
cobro,
y
tambin los
que
gravaban
las fincas
hipotecadas
por
don
Serafin; llev
su
atencin otro
punto y
pens
n Josefina,en
la hermosa florista,
que
deba
ser
para
l,
ngel
custodio
que
le
resguardara
de las irresistiblesse- ducciones
de Blanca Sol.
En
vano
fu
que
Alcides,
esperara por
muchos
das
recibir de
Josefina,alguna
misiva,
'anuncindole
su
salida
de la
casa
de la seora de Rubio
y
llamndole
para pre-
ientarlo

su abuela, como

su
amigo
y
protector.
La
po- ro
Josefina estaba
muy
lejos
de
pensar
en
buscar Al-
idee.
^184
--
Bn el estado de miseria
en
qne^
vivia,
sn
amor
propio
y
su
dignidad impusironle
silenoo.Una
mujer
tan
iK)bre
como
ella
no poda,
buscar
nn joven
como Aloidea,
sino
para
entregarlesn honor,
cambio
de
sn protec- cin.
Y
para
colmo de
infortunios,en sus apremiantes nece- sidades,
su
abuela se
vio
obligada
llevar
la
casa
de
pr^-
tamo,
los nicos muebles de la
pieza
que
serva de slita
de recibo.
La seora
Alva,
contando
con
la
proteccin
de
Blanca,
cometi la
imprudencia
de
notificar las
antiguas
parro- quianas
de
Josefina,
que
su
nieta
no trabajaraya.sino
para
la seora
Babio;
asi fue
que

pesar
de haber
participado

todas
aquellas
que
volva
ser
la costnrera
y
florista de
otro
tiempo,
nadie acudi darle
trabajo.
Necesitaba
que
trascurriera
algn tiempo,
y
este
tiempo
sera
de
insalva-
bles
angustias.
Blanca, adems,
haba cometido la
grave
injusticia
de
no
devolverle
los
vestidos,
ni
ninguna
prenda
de vestir
de las
qne
ella
dej
al salir
de
su casa.
Los celos la lleva- ron
hasta
ese extremo.
Tres
meses
despns
de haber
dejado
la
casd
de
Blanca,
.
Josefina,
principi

ver
que
los
zapatos
estaban
ya
dema- siado
usados,
y
el vestido
negro,
el
de
saQr la
calle,
estaba tambin
algo
raido.
Oomo
por
efecto de
economa,
fules forsoso
despedir
la nica
criada
que
serva
para eomp^ai
de la
pulpera,
los hermanos de Josefina,
dejaron
de asistir al
colegio
pa- ra
prestar su
pequeo continjente
de
servicios,
desempe- ando
el oficio de mandaderos.
Entre los
pesares
que
afligieron
el corazn de la seo- ra
A.Iva,
ninguno
tan hondo, como
el de
ver

sus
nietos
ceducndose
oomo hijos
de sirvientes.
Ah!
y
no
haba
remedio!
La miseria
con sus enflaquecidas
manos amena- zaba
ahogarlos
todos.
Oada
da,
cada hora,
la situacin
tomaba
aspecto
ms
alarmante,
y
el
porvenir presentseles
cada
una
de las
personas qne
componan
la
familia,
sombro
y
aterrador,
cual
jams
le vieron
en su
vida.
Al fin
Josefina, resolvi ir bascar trabajo

casa
de
una
modista de fama: all
trabajando
todo elda,
ganaba
ape- nas
para
la subsistencia de
sus
hermanos
y
de
su
abuela.
-*ld6

Sucedi,
que
habiendo
en
corto
tiempooonpdo
tres
domicilios n
distintas
oalles,
los vecinos
ltimos
ni an
conocan de vista la
joven
eostnrera.
Seis
meses
haban
ya
trascorrido
,
j
Alcides no se de- cepcionaba
en
sos
pesquisas
e
indagacioneSi
para
conocer
el
paradero
de Josefina.
Das enteros
pasaban
los
espas
asalariados
por
Alcides,
apostndose
en
la
esquina
de esta 6 la otra calle,
donde
viva
algunajveni
que
segn
noticias
recibidas,
posea
las
condicionos
fsicas,
por
l
designadas,
Alcides
no
alcanzaba
explicarse,
cmo
era posibleque
en Lima
no se pudiera
conocer
el domicilio
ae una
per- sona
que, aunque
pobre,
era de las
que
se llaman
decentes.
Desesperaba
ya
de descubrir la hermosa
florista,
que
da da cautivaba su
corazn con
el incentivo
que
para
el
amor
posee,
todo lo difcillo
misterioso,
lo desco- nocido;
cuando al fin
lleg

presentarse
feliz
oportunidad
para
realizar
sus
ansiados
descubrimientos;
y
esta
oportu- nidad
no deba
ser otra,
que
una
de lasfamosas
procesio- nes
de Lima.
dada
pas,
cada ciudad,
cada
pueblo
tiene
sus
costum- bres,
sus tiradioiones, sus
preocuj^aoiones, que
en
l tras- curso
del
tiempo,Il^an

imprimirle
lo
que puede
lla- marse
su
fisonoma moral
y
caracterstica*
Esta fisonoma caractersticade
Lima,
hase delineado
mejor
que
en otras
de
sus raras costumbres,en
la de cier- tas
procesiones
que,
como
la del Seor de los
Milagros,
es propia
slo de
Jjima.
Desde
que
Alcides bucaba la costurera de la calle del
Sauce, no
haba
dejado
de
asistiri
ningnespectculo
fiesta
en
que
se
congregara
eran
multitud de
gente;
atiabando con
mayor
cuidado,
los
lugares
donde
concur- ren
muchachas bonitas
y
pobres.
La
procesin
del Seor de los
Milagros,es
concurri- dsima
por
la clase
que
en
Lima est
representada
por
la
gente
de color:
negros,
mestizos,
indios;
pero
todos
ves- tidos
con
esmero,
y
llevando la flamante
levita,
comprada
expresamente.
Las criadas de
cosa grande
y
toda la
gente delpilo,
tambite se
presentan
emperejiladas
ataviaaas,con
trajes
y
mantas
flamantesi desplegando en este S
lujo
inusit'
'^

187

o^
4tie

mengua
tendran
no
estriar
rico ve"tido
en
tal
procesin.
Si el
extranjero
que
pisa
nuestras
playas,
hubiera de
juzgarnos
solamente
por
la hbrida concurrencia
que
vie- ra
en este da;
apuntara
en su
cartera
algo
semejante

esto: tEn el Per
por
cada
cara
blanca
que
sey,
hay
diez
decolora
Pero si el
tipo
de la
raza blana,es escaso)en cambio,
parece que
las ms
guapas y
lindas
jvenes
se
dieran cita
para
ir
all;
pero
cubrindose
con
la tradicional manta
pe- ruana;
que
coquetera
de la
mujer
limea, en
todo
tiempo
ha
sido,
ocultar
su
rostro,
dejando,
solamente visible lo
suficiente
para
que
descubran
qus
es
hermosa
y
seduc- tora.
.
^
Sin saber
por qu,
vago
presentimiento
llev
Alcides
la
popular procesin,
para
buscar all
su
encantadora
aunque
humilde dama.
.
Un sabueso
husmeando la
presa
perdida
en
el
bosque,
sera
apenas comparable
Alcides,
buscando la
joven
en
medio de
ese
bosque
de cabezas
humanas,
que
se
api- an
y
se
agrupan,
oscureciendo la
atmsfera
con
el humo
del incienso, de las mil
sahumadoras,
que
van
delante
del anda del Seor de los
Milagros.
Jams acostumbraba
Josefina,
asistir
ninguna
fiesta
pblica,
ni
procesin
religiosfi;
fu
pues
la
casualidad',

como
dicen los fatalistaB,
su
destino,
que
envolvindola
en
el torbellino de
acompaantes,
llevla all.
Venia ella de
entregar algunos trabajos,
ansiosa
de l*e-
oibir la
paga, que
siempre llegaba
la
casa, para
llenar
urjentes
necesidades: cuando sin
poder
evitarlo se
dio
con
la
popul"rprocesin,
que,
despus
de
haber
comido
y
be- bido
en
los Hurfamos Vena

la
Encarnacin;
por que
es
fama
que
Nuestro
Seor, come
y
bebe
en una Iglesia,
duerme
en
la
otra,
y
va
al
siguiente
da

refocilarse
con
el almuerzo
en
la vecina
parroquia.
Los
que
conocemos
el
significado
de
estos dichos
vul- gares,
sabemos,
y
el
que
no
lo
sepa,
de
fijoque
ha de
adivinarlo,
que
no es
nuestro
Seior^
el
que
come
bebe
y
duerme;
sino
sus
acompaantes,
que
se
corroboran
y con- fortan
con
los
apetitosos potajes
nacionales,
prepara- dos
ad
Aoo,
entre los
que
figuran,
en
primer trmino,
los
turrones
de miel.
VUMOik SOX4
18
-^
186
-*
En el momento
en
qne
iL^cides
observaba
con
mayor
afn,
vio
qne
algunas majeres, se
dirigan

nn
pnnto
co- mo
si trataran de
socorrer

nna
persona
,
dirigiese
all,
con
natnral
cnriosidad,
y
divis
qqe
sostenida
por
pobre
mnjer
del
pnebio,
estaba
una joven,
qne
haba cado
al
sneloi privada
de sentido.
Al
pronto
no pudo
verle el
rostro;
pero
alcans
ver
blanca,
delicada
manOj qne
deba
pertenecer

distingmi-
da fleora.
El corazn le dio
nn vuelco,
cual
si
a'gnien
hubierais
dicho al odo:
esa es
la
mano
de la
mujer
que
amas
y
bas- cas
Atropelland,
y
arrollando

los
que
le
impedan
el
pa-
soy
lleg
colocarse al lado de la
desconocida.
En
ese
momento otra
mujer
descubra el
rostro
de la
joven
agitando
al aire
con
su
pauelo
y
diciendo: ^Es el
calor de la
coocnrrenciai
lo
que
debe haberla
producido
este desmayo.
Al mismo
tiempo Alcides,
profundamente
impresiona- do
exclama:
|E(iella,es
ella!
Josefina!
Y
pasando por
entre la
multitud, pudo llegar
hasta
co- locarse
delante de la
joven.
Es
mi
hermana permtanme llevrmela,es necesario
sacarla
de
aqu.
Y diciendo
y
haciendo,
Alcides levant la
joven en
sus
robustos
brazos, como
lechara
con una criatura,
diri- gindose
luego
al
primer
coche
que
se
present
por
all.
Una
mujer
del
pueblo
mirndole dec.i:
Caramba!
por
las
ganas
con
que
le
aprieta,
yo
dira
que
no es su
herma- na
sino su
conoca,

As
son
estos
blancos,
ms
picaros
que
nosotros,
y
luego
con
quebrantarse
pa
atrs,
creen
que
lo
tapan
todo.
Je
je je
que
buena cosa!
Y
adelante del Seor
de los
Milagros,
nosotras
le hemos
enfregau
la
mucha*
cha
pa
que
Galla
hombre, no
hablis indecencias.
^Oon raz
i
los
comercios,
dicen
que
deben
quitar
las
procidones
paque
no
haya lugar
escndalos.
Si los olancos
no
vinieran meterse aqu^nada
malo
se
viera.
Y
se
la lleva de
veras

dijeron algunos
mirando
asombrados
Alcides,
que
con
gran
dificultad
lograba
abrirse
paso por
entre la
compacta mnlttud,
formada
en
BU
mayor
parte
por
zalusmadorae,
que
con lajosospebete*
rOs, van
delante del
anda,
del
Seor de los
Milagros.
n
ese
momento ni individno, vestido
con
la extraa
tnica
morada;
acercse
este
grnpo y
con voz pedige- a
y
gangosa
deca: Para la
cera
de mi Amo
y
Seor de
los
Milagrosl
El mido de
algnnas monedas,
cadas
en
el
platillores- ponda
la demanda de
stosi
qne
se
dicen devotos del
Seor
de los
Milagros.
XXVI.
Despus
qne
Alcides snbi al
cocbe UeTando
en
bra- zos
sn
preciosaca^ga,
encontrse
perplejOi
sin saber
qne
determinacin tomar.
-"H
aqn nn
trance difcil
inesperado,deca,
mirando
la
joven,
que
plida,inerte,con
la cabeza reclinada,
y
la frente
cubierta
con algunas
guedejas
de
pelo,
estaba
all
asemejndose
ms,

una muerta,
que

un
ser lleno
de vida
y
juventud como era
ella.
Llevarse
la
propia
casa,

una mujer desmayada, es
in- digno
de
un
caballero:
entregarla

manos
extraas
y
de- cir
que
haba
sido
reco^da
como una desconocida;
hu- biera
sido lo ms
expedito,
pero
Alcides
no quera
ni
pen- saba
abandonar la
que
en ese momento, era
para
l,
te- soro
de
inapreciable
valor.
Tiempo
haca
que
miraba
la modesta costurera como
neora de salvacin
la
que
l
quera asirse,como
dco
arbitrio
para
huir de
Blanca,
de
ella,

quien
ya
principia- ba
temerla,
mas
que
ruarla. Josefina
que
tan
noble
y
generosamente quiso
sacrificarse
por
salvarlo del ridculo
que
Blanca
le
deparaba
la noche
aquella
del 12 de
Agos- to;
Josefina la casta doncella
que
poda
brindarle todo el
sentimentalismo
y
la ternura de
su
virgen
y
amante cora- zn,
estaba all,
en su
poder,
suya
era
y
nadie
podra
arrebatrsela.
Y Alcides
contemplaba amorosamente
el
desmayado
merpo
de la
joven.
Mientras
haca
todas^estasreflexiones,
el
coche toman
HO

do
]%dii^eooidn opuesta 4
'"
"1^9
traa la
procesin
haba
doblfkd
para
la calle de
Beln^
y
se diriga
la de Bo:^
donde Tva
Alides.
Hay
heolios
casaales,
que
la
mauo
del destino
parfjce
combinar
pon
un
fin
precoucebidQ.
I
Qu
hac^r
!
. * . .
No hubo remedio
Alodes hizo detener el
coche,
y
como en
la
piooesidn
l mismo llevla
en
brazos
sus
habitaciones
.
^
ii
momento despus, Josefina,
siempre desmayada,
estaba recostada
en uno
de los ricos
divanefi
del saln d^
recibo,
de la
casa
de Aloides.
Contempllaun momento.
El
parecido
del rostro de Jo- sefina
con
el de
Blanca,
aviv el recuerdo de ella.Pero
ah!
cunta^istancia ent^e
la
una
va otral La misma
que
entre Luzbel
y
el
ngel
que
huella
su
cuerpo.
Desech estas reflexiones.
Principiaba
alarmarse
por
este
ya
largosincope.Bera
situacin tremenda
y
de
gra-
vesiconsecuencias si Josefina estuviese muerta! Se
apre- sur

aspergear
con
agua
fra
su rostro;
coloc
su
man
sobre el
pecho
de la
joven,
y
observaba atentamente,
i
Bl
corazn lata! Llamla sacudindole el
cuerpo.

Josefina
seorita
Josefina !
Al
fin'ella exhal
largo
y
angustiososuspiro,
y
recobran- do
el conocimiento mir asombrada la
elegante
y
lujosa
alcoba de Alcides,
luego fijando en
l
sus ojos,
abiertos
desmesuradamente
en
seal del asombro
que

posea,
exclama:
Dios
mo!
Qu
ha sido de m7 Donde
eistov?....
Aloides, con
el ms sincero
y
afectuoso
tono
que
le fu
dable
emplear, djola:
Est usted
en
mi
casa en
la
casa
de
un caballero,
que
sabr
respetar como merece,
la
seo- rita
Josefina.
Ella intent
con un
brusco
movimiento,
ponerse
de
pie,
pero
su
cuerpo
no
obedeci
su voluntad,
y
volvi
mi-,
rar

Alcides,
cual si dudara de
sus palabras.
Lo
que
necesitamos ahora
es, que
usted
recobra sus
fuerzas
para
llevarla
Inego

su casa.
No
le
parece
bien?

iS ahora mismo
y'
Josefina haciendo
un nuevo es- fuerzo,
se
incorpor
y psose
de
pien
actitud de
partir.

Bfi)eo
seorita
Josefina/que
me
conceder
usted
un
sincero
perdn
por
mi
osada
al traerla
4 mi
casa;
pero
es
el
caso
que yo
n
conoca la
direccin
de
la
casa
de
us- ted
y ...

I
Ah
68
verdad
yo
vto
en
la calle de.
. . .
Josefina,
se
rnboris sin
atreYorse

d^^^
^^ direcoin
y
las
senas
de las
pobres
y
hnmildea
habitaconesi
qaa
ella
con sns dos hermanos
y
sq
abaelai ocupaban,
en
tma
de
las ms reiriradas caites
de Lima.
1 tono afectuoso
y
caballerosamente ingenuo
de
las
palabras
de
Alcides,
devolvironle
su
natural ccnfiaiis^
y
su
habitual
tranguilidd.
Y
ms, aquel
uited, acom- paado
de la
palaora
ieoritateran pruebas
de
respeto
qne
deba llevar
en
consideracin.
Josefina
tom de
nuevo
asiento.
(Ellaen las habitacionnes
de Alddes!.
. .
.Lo
vea
y
no
poda
creerlo!
Odmo
saldra
de all?
Qu
dira
para
no alejarse
i^an
presto
cmo
su
conciencia
y
su
dignidad
lo
exijian?
Por
que
era
la
verdad,
que
ella
no pensaba
ni deseaba retirarse
sin llevar
alguna
esperanza, que
alentara
su
enamorado
corazn.
Econfarose
indecisa sin decidirse
aceptar ninguno
d los
recursos
que
su
mente
le
sugera.
Manifestarse
agradecida,
cariosa, estando sola con
jh
no
le
pareci
propio
ni
digno, y

ms,
pudiera
ser
peli- groso.
Ella
nuQca
se
haba encontrado sola
con un hombre,
y
menos en sus propias
habitaciones,
como
estaba
ahoia.
Felizmente el mtomento de silencio
que
dio
lu^ar
to- das
estas reflexiones, no
fu
largo,
y
Alddes
vino

sa- carla
de tan embarazosa
situacin;l
se complaoij5en" re- ferirle
cmo fu
que
asistid la
procesin impulsiado
slo
por
la
esperanza
de
encontrar
una
persona,
nd,
no era
solo
una
persona
era ms; era un
tesoro
que
l buscaba
haca
largo tiempo.
Y
luego con
sencillez
y
naturalidad le
refiri cmo el corazn le
palpit,
cuando
en
medio al tu- multo
formado
por
las
zahumadoras,
alcanz ver una ma- no
blanca
y
delicada,
que
l adivin deba
ser
la. de ella.
En este
punto
Josefina, exhal
largo
y
doloroso
suspiro,
Becord
que
esa mano
blanca
^
delicada de
que
habla- ba
Alcides,
estaba llena de callosidades,
producidas
por
el
uso
constante
de la
tijera
y
de
algunos
instrumentos
de
florista.
Mucho
tiempo
hace
que
me
ocupo
de usted seorita
Jo^efiiMi.
- ua -

I
De mi I!.
. .es
cierto eso?
Si;
yo
la he bnscado
desesperadamente.

Graoiasl-dijo
ruborizndose sin atrever
pregun- tarle
para
qn poda
l buscarla.
Luego
Alcides le habl de amistad de
amor,
de los
afectos
puros y
elevados,
que
slo
puede inspirar
la
mu- jer
buena
y
virtuosa.
Sin alai^des de
conquistador
le hizo la narracin de cino
l haba formado muchas
veces
el
proyecto
de
contraer
matrimonii
dando
siempre con
la
amarga
decepcin
de
hallarse,con.
algunajovenvana,
superficial
y
sin corazn.
Es
que
haba cometido la
ligereza
de
esperar
hallar
en
los
aristocrticos sfones
que
l
frecuentaba,
la
que
deba
ser su
esposa.^
T Alcides riendo
se
presentaba:
Omo
es
que
he
podido
olvidar,
que
hay
prenaas
morales,
que
slo
pueden
hallar- se
en
la
muj^r
modesta
y
virtuosa?
Alcides, estuvo atinado
y
hasta elocuente
en
estas n- timas
confidencias.
Ahora
espero
nb
me
sucecer otro
tanto;
al fin
creo
haber hallado^ la
mujer
soada
y
esperada.
A Josefina le
pareca
que
el corazn
quera romperle
el
pecho,
tan violentos
y
acelerados
eran sus
latidos.
Y Alcides deca: A medida
que
ms
se conoce
el
mundo,
ms
se estiman ciertas cualidades
morales,
y
con- cluimos
por
convencernos
de
que
nada
hay comparable

una
mujer
buena
y
virtuosa.
tDiosmiot
Sera
verdad
loque
estaba
oyendo?
Ella
vala
algo,
vala
mucho,
puesto
que
se
senta buena
y
vir- tuosa
como deca Alcides.
En
ese
momento^
hubiera
apostado
y
sostenido,
que
llevaba
en
la frente
una diadema, no material
como
la de
las
reinas,
sino
una
diadema de
luz,
que
iluminaba su
al- ma.
Senta
vrtigo, como
cuando
se
siente
uno
elevarse
repentinamente
inconmensurable altura.
JoBefioa,
concluy
por
rerse franca
y
alegremente
de
algunas
historietas
con
que
Alcides,
quiso
amenizar
esos
momentos de ntima
comunicacin.
"
Qu
bello
pasar
toda la vida as*
al calor de los ms
dulces
afectos del alma!
Y estas
palabras
las deca
Alcides,no fingiendo
la feli- cidad
que
no senta,
sino
inspirado
por
aquella
situacin
deUciosamento
tranquila
y
risuea.
-l44
-
arreglabaUanqailamtf
e omo
si estUtita
en d
propia
alcoba.
Ser
precisO
seorita
Josefinai
cuidar de
qae
no
la
?ean
salir de mi
casa.
Esta advertenoia le
prodajo
el ef0ctode rodo
golpe
dado
por
la realidad.

Ah!
cierto,
haba
all,en
la
calle,n pblico
que
no
la
conoca,
qae
al
verla salir de la
casa
de
na
hombre al- tero,

ella
qae
iba
tan
pobremente vestida^
la
tomara,
-
por
la sirvienta
qaiz
por
una mnjerzuela,
que
haba
ido
vender
su
honor.
Ah!
y
ella
qae
se
imi^inaba
llevar
en ese
momento
aquella
diadema de
luz,
que
deslumbraria
cuantos
la mirasen!

Qa
har?
serpreciso
cubrirme
con
la manta
para
que
no me
oonozxafx?

pregunt
con
tristeza Josefina.
^No, ser mas
seguro que
salga yo^al
balcn,
y
cuan- do
no se vea en
toda esta calle
una
persona
conocida,
le
dar aviso.
Estos detalles la
preocuparon.
As
se
comportara
AU
cides
con otras, con
las
qu^
venan donde
l,no
tradas
desmayadas, como
haba
llegado
ella,
sino tradas
por
sus
propiospies,
y
llevadas
por
su
propia
voluntad.
En
casa
de
Blanca, en
los aristocrticos salones de la
seora de
Rubio, es
donde haba odo ciertas
historias,
que
le revelaron la
posibilidad
de muchas
cosas,
que
antes hu- biera
ella
juzgado
como
inverosmiles
y
absurdas.
Muchas
veces en
la
poca
que
haba vivido al lado de
la seora de
Bnbio,
ocurrile
comparar
sus sentimientos,
sus ideas,sus aspiraciones,
con
los
sentimientos,
las
ideas,
y
aspiraciones,
de
Blanca,
y
aunque
siempre,
estuvo
de
su
parte
la
nobleza,
la
rectitud,
la
abnegacin
y
todo lo
que
es
propio
de
un
espritusuperior;
nunca se
haba atrevido

considerarse
superior

una
gran
seora,
la seora de
Bubio;
pero
hoy si,
hoy
que
era
amada
y
respetada
ima-
ginaba estar
incomensurable
altura,
ms arriba an
que
la
seora de Bubio.
En
este
punto lleg
Alcides
decirle,
salga
usted seo- rita,
ahora
no
hay
cuidado.

Adis,
seor Alcides.
Hasta
maana.
Y ambos drose
cordial
apretn
de
manos.

145

Qu podet
tienes
t
oh virtadl
que
asi te
impones
las
"^Q
ciencias
mas despreocupadas!
Asi exclamaba
Alcides,
viendo
alejarse
Josefina,

la
honrada
costarera,
que
haba tenido entre sus brazos,es- tando
l solo
en sus
propias
habitaciones,
sin sentir
por
ella ms
que
cario,
respeto,
anhelo
de labrar su felicidad.
Y la
semejanza
del rostro de Josefina, con
el de
Blan- ca,
era un nuevo
incentivo
para
el
amor
de Alcides.
Si l fuera
referirles
sus
amigos
esta
escena,
entre
l
y
Josefina;
haban de
juzgarla
inverosmil,v
ms
propia
de
una
novela
romntica,
que
de la vida de
el,
de
Alcides
Lescanti,
que
amaba Josefina
con ese
amor,
mezcla de
voluptuosidad
y
delicadeza,
que
lo llevaba estimar
en
mayor
vala,
las cualidades fsicas
y
morales de la
mujer,
t3on ese refinamiento del
hombre,
que
ha libado el
amor
hasta sentir
el cansancio
y
tal
vez
el
hasto,
quedndole
Bolo"
el fri
anlisis,
que
le convierte
en una
especie
de
catador de
lo bueno
y muy
bueno.
Ai da
siguienteAlcides,
senta anhelo
por
ir
casa
de
Josefina, Tema,
que
su abuela,
la
seora
Alva,
tuviera
eoncimiento del incidente de la
vspera,
y
comprenda,
3ue
el hombre
que
lleva
su propia
alcoba
una joven
esmayada, puede
aparecer
como un
villano 6
un
infame,
si no se presenta

la
casa
de ella,
dar
cumplida expli-
eacin,
y
Alcides
que
en
asuntos
de
caballorisidad,
crea
medir los
puntos
ms altos conocidos,
quera
que
esta
explicaoin
fuera
muy
cumplida.
A la hora
que
^1 acostumbraba visitar las
de
su clase
las do
su alcurnia,
la hora
de las
visitas
de
etiqueta,
las cinco de la
tarde, se
acical
y
visti
con
el
mayor
esmero, para
ir
casa
de Josefina, la calle de
Maravillas,
esto
como
si
dij^a
al
otro
mundo al mundo de los desva- lidos.
Qu lejoses
necesario ir buscar
la verdadera
vir- tud

pensaba
Alcides,
recordando la
apartada
calle
en
que
vivia la
pobre
costurera.
Y mientras Alcides,
alegremente se
preparaba
para
ir
4 visitar Josefina;
ella,
all
en
los dos euartos
que
ser- van
de nica morada las cuatro
personas que
com- ponan
su familia;
haba cado
en
profunda
melancola.
Cundo volvera
verlel Hasta maana le haba
dicho
BLAN04 601.
19
146

l,
al
despedirse;
pero aqaello no poda ser
ms
que
variid
promesai que
no deba
cumplirse.
Cmo era
posible
esperar que
fuera
l,
el seor Lescant,
hasta la caUe
de^
Marayillas,
buscando
unos cuartoSi
que
por
ms
senas,
ni
siquiera
daban la calle, sino
que
esta- ban
como
escondidos
en
el interior de
una casa
derrui- da
7
mal
parada
I
Omo sera
dable,
que
el
seor Lescanti
llegara
hasta
all,atravesando mil calle
juelas,
y
luego
l
patio
de
una
casa,
sucio
polvoroso,
sin
veredas,
para
llegar
entrar
por
el
callejn,
y pasar
por
un
sitio
prximo
del
botadero,
donde
se
sentia
malos olores, como
que
era casa
de vecindad...
.
Dios
mi I omo
era
dable
que
ardiendo tanto
amor
en
el corazn
y
bullendo
tantas
ideas
poticasen
la
mente
se
pueda
vivir,
esperar
la felicidad rodeada de lo ms
pro^
sico
y
horrible
que
presenta
la miseria I
Josefina
contemplando
el triste cuadro de
su
misrrima
situacin,
senta desfallecimientos
j
dolor indecibles.
Pero
apesar
de todas estas reflexiones,
ella
procur es- tar
lo
mejor
que
le fu
posible.
Se visti
con
el tnico
vestido
elegante
que
le
quedaba;y
en
el
peinado, desple- g
todas
sus
dotes
artsticas,de florista
y
modista del
me
]or
gusto.
Im cuanto la habitacin
que
le serva de salita de
re- cibo,
emple en su arreglo
sumo
cuidado
y
diligencia,
para
presentarla
tan
limpia
y
decente cuanto
era
posibe
exigir
de los
pobres
trastos
que
la
ocupaban
.
Felizmente haban tocado
con una
seora
muy
caritativa,
que
al saber
que
los muebles de la salita,
estaban
en casa
del
prestamista,
les dio el dinero necesario
para
desem- pearlo,
condicin
de
que
entregaran
cada
domingo
un
sol.
Sin este bendecido
recurso,
ella
no
hubiera contado ni
con una
silla
para
convidarle
un
asiento al seor Les- canti.
Oompr un
ramillete
de
flores,con
margaritas
y
juncos
que
perfumaban deliciosamente la atmsfera. Primero lo
coloc
en un vaso
del
comedor,
pero
luego
vio
que
esto
haca mal efectoi
y
cambi de
idea; desat el ramillete
y
lo
arreglen un
pequeo
azafate,
manera
de misturero
para que
as
se lucieran todas las flores.
{Jess! hija,
hoy
ests fantstica
y
ders^oohadora lo
147
menos
has
gastado
veinte centavos
en ese ramo d^
flores.
Es
preciso algn
da darle
gusto
al
gusto
deca
*
Josefina casi
alegre principiando
acariciar fundadas
es- peranzas
de
que
Alcides* haba de venir buscarla.
Y Alcides
lleg,
s
lleg,
y muy
categricamente pidi
la
mano
de la seorita Josefina.
La seora Alva
que
cnocia Alcides
y
saba
que
l
era uno
de los ms
ventajosos partidos
que
alcanzar
pu- diera
la ms
distinguidajoven
de la aristocrtica
socie- dad
limea;
estaba
a punto
de
perder
el
juicio
de
alegra.
^
No
se
cansaba de hablar
y
comentar tan
fausto aconte-
oimiento
v
no
obstante
aseguraba
que
no
le causaba
ella
novedad
pues
bien
segura
estaba de
quOi
la virtud de
su
nieta haba de recibir el
justo premio, que
Dios
depara

los buenos.
A
pensar
de
otra suerte, era preciso
ser como
los
ateos,
que
no creen en premio
ni
castigo,
cuando la
justicia
de Dios, si tarda
no
olvida
jams.
Alcides haba vuelto al da
siguiente

advertirles,
que
tko
pensaran
en gasto ninguno
para
el
ajuar
de la novia.
Ah!
risible
advertencia,
que
niri el
orgullo
de la aris- tocrtica
seora Alva.
El seor Lescanti
pedira
Pars
un ajuar completo para
Josefina, no
de otra suerte
pensaba
obsequiar
la virtuo- sa
costurera, la
que
esperaba ver
convertida
en
gran
se- ora.
Tres das
despus
la seora de Alva
con sus
tres nie- tos,
ocupaban,
aseada
y
elegante casita, perfectamente
amueblada. All
permaneceran en
tanto
que
ss
corrian
las
diligencias
matrimoniales
y
se
terminaban
los
prepa- rativos
de mudanza
de
ajuar,
en
la
casa
de Alcides.
La
seora de
Alva,
continu diciendo todos los das
con acento
profundamente
convencido: Yo
siempre
espe- r
que
Dios
premiara
la virtud
modesta,
y
al
trabajo
honrado.
xxvn.
La
pendiente
de la
desgracia,es rpida
y
casi
siempre
inevitable. Blanca senta el
vrtigo
que
produce
el
curso
de
acelerada
y
violenta cada. En esta situacin el
espritu
ms
templado
se
siente desfallecer
y
postrarse:
las adver-

148
sidades de la
suerte,
parecan
darse cita
para
abatir
su
al- tivo
carcter.
Los
acreedores,
los
escribanos,los
agiotistas,
entraban
y
salan
su
casa,
con
el aire
insolente,
y
el tono
desco- medido,
del
que
no
espera ya,
sacar en dinero,
lo
qna
d
en consideraciones
y
respetos.
Blanca,
saba
que,
lcides,
compraba con
gran
empea
los crditos
y
las deudas
hipotecarias
de don Serafin,
sin
duda
para
apremiarlo
y
obligarlo

una
inevitable
quiebra.
Saba
tambin,
que
ste
en
venganza,
propalaba
la
specie,
aunque
no
muy
acreditada,
s
muy
repetida,
de
ene,
habiendo tenido ambos
un duelo,
Alcides habase
qortado
cobardemente.
Para darle
mayor
viso de
verdad,
aseguraba,
don
Serafn,
que
Alcides habale dado
cumplida
satitf
acin, jurndola
casarse con Josefina,
la
joven
florista
protegida
de
su es- posa,
y
seducida
por
Alcides,
y por cuya causa,
haba
que- rido
batirse,
para
obligar

sn
seductor darle
su nombre
y reparar
su
falta.
Los
mendigos
no
gustan
tanto alardear de
sus
imagi- narios
caudales, como
gustan
los cobardes alardear de
su pretendido
valor.
Si don
Serian, no se
hubiera manifestado tan cobarde
en
el duelo
aquel
de la
Pampa
de
Amancaes,
tal
vez
hu- biera
guardado
secreto de
ese
malhadado desafio. Pero
l,
el timorato
magistrado,
el
amoroso marido,
el
cumplido
caballero,
cometi la
imperdonable
falta de
ser
pueril
y
mentiroso, en un
lance de honor
en
el
que,
estaba
com- prometida
la
reputacin
de
su
esposa y
la
circunspeccin
de
su conducta.
El
pobre
hombre estaba
desesperado.
Principiaba

comprender,
cuan fcil
es
pasar
de caba- llero

villano,
de honrado
picaro,
de
pundonoroso

desvergonzado;
tan fcilmente deca
como
sepasd
de
rico
pobre.
Haba necesitado
mentir,
tal
vez
si
pronto
necesitara
robar,
defraudar, estafar,
para
salvar la ruina
que
lo
amenazaba.
Cada
da,
cada
hora, se
le
presentaba irayndole
su
contingente
de reclamos, demandas, apremios....
Y, no
solamente
el,
tambin
su
esposa,
viese envuelta
en
este
cmulo de
desgracias
y
descalabros.
lag- una
demanda
jadioial,
fu ms
que
otras^
la
que
yina
" llenar de
vergenza
y
oprobio
la seora de Babio,
En las continuas
y
apremiantes
necesidades de Blan- ca,
para
satisfacer
sus deudas,
originadas por
su
excesivo
lujo,
recurri
sus joyas
y
las envi en varios lotes
una
casa
de
prstamo,
recibiendo
por
ella cinco mil soles.
En estas
circustancias,
necesit asistir
jin
baile.
Presentarse sin
un
solo
brillante,
cuando el mundo
en- tero
hablaba de la
prxima
ruina de
su
esposo,
hubiera
sido confirmar estas
suposiciones,
y
tal
vess
precipitar
su
cada.
Adems,
ella
para
no
aflijir

su
esposo y
complicar
ms an
su
difcil
situacin,
habale ocultado
que
sus
brillantes estaban todos
en casa
de
un prestamista.
En
esta circunstancia
presentse
este
gran
baile,
al
que
ella deba
asistir,Blanca,
pues,
no
hall
otro arbitrio,
que
dirigirse
al actual
poseedor
dlas
joyas,
y
manifestarle sus
angustias
por
haberlas llevado la
casa
de
prstamo,
sin
el consentimiento
de
su
esposo.
Luciano,
el
reprter
de
Blanca,
haba venido decirle
que,
informada la sociedad
toda,
de la
prxima
ruina del
senr
Bubio, suponan con
manifiesto
regocijo,
que
ella
no
asistira al baile.
--
jY
quines son
las
que
tal
suposicin
hacen?
Sus
amigar,

mejor dicho,sus
rivales,aquellas

quie- nes
tanto ha humillado .
Pues
bien,
ya
les har
ver
que
esa es
deduccin falsa
y que yo
ir al
baile^
ms
lujosa
y
mejor
vestida
qi^e
nunca
Por
eso me
gustan
las
mujeres como
U.
dijo entu- siasmado
Luciano,
al escuchar el tono
arrogante con
que
Blanca
pronunci
las
anteriores, enrgicas palabras.
Aquel
da Blanca fu donde
su
modista

pedirle
el ms
lujoso
y
elegante
vestido,
que
jams
hubiera salido de
sus
manos.
El
precio,no importaba
cual fuera" ella necesitaba
estar
esa
noche deslumbradora.
Luego resuelta,
convulsa, agitada,dirigise
la calle de

casa
del
prestamista,
donde estaban
pignoradas
sus halajas.
Slveme U.
se
lo
ruego;
Bubio
me
matara si
supie-
1
150
ra
que
en vez
de
pedirle

l,
el dinero,
qne
nunca me
ha
negado,
he venido
empear
mis
alhajas.

Seora lo
qne
U, me pide es imposible.

ImposiblOi
cuando slo
quiero
qne
me
preste
U. las
alhajas
para
unasola noche
y
al da
siguientese
las devuel- vo.
Oh
I
Qu desgraciadasoy
Yo, seoriltengo
un socio,

quien
debo darle
cuen- ta
del dinero
invertido,
y
de las
prendas pignoradas,
este
ha
encontrado excesiva
la cantidad de cinco mil soles
que
yo
he dado sobre los brillantes de .
y
todava
quiere
.
que yo
se
los
presteoh
I
no,
seora, no puedo.
Esa
es su
ltima
palabra?

S,
irrevocable.
Blanca
llevando los
ojos
su pauelo
de rica batista,
prorump6
en
amargusimos
sollozos:
Dios
mi!
Qu va

ser
de
mil Yo
voy
volver- me
local
....
Que
le dir l Esto es
horrible!
. . . oh!
En este
punto
el
prestamista
mir
fijamente

Blanca.
El llanto de
una
mujer joven
y
hermosa,
puede
ablan- dar
las
piedras
y
tambin los
agiotistas.
-- No
se
aflija
XJ.
seora,
aun
podemos
hacer
alguna
combinacin.

Cual?pregunt
ella
con imprudente
rapidez,dejando
conoces
que
en su llanto,
haba
mayor
dosis de ficcin
,
que
de verdadera
angustia.
El
agiotista, era nn
judioingls
de
complexin
robusta
y
aire
simptico,
apesar
de
sus
cincuenta aos. Mir la
seora
Rubio, con
ojos codiciosos,
y
acercndose
ella,
djole:

Seora,
usted
puede
hacer lo
que
quiera
de
un
hombre
como
yo:
no necesita
usted
llorar,
sino
pedir,

mejor
mandar.
Blanca, sonri
con
gracia
y
coqueteray
el sectario de
Israel,tomle la
mano
y
la llev
sus labios,
Vaya!
qne
atrevido
es
usted
y
retir
precipitada- mente
su m .no.

Se
ha
enojado
usted?
No
me
enojo,
si usted
me prestalaaalhajas.
Si usted
me
las
pideas,como esa
sonrisa
que
me eu*
loquece,ne
slo las
alhajas,
sino tambin la vida.
Gracias, las
alhajas,
slo
por
veinticuatro horas.

Volver usted trarmelas


personalmente
maana?
y
acentu
esta
palabra.
t dD Serafin
oon
los
ojos
arrasados
en lgrim"s
y
la
^ipresitSaangustiada
miraba

su
esposa.
'-7
qae
es
lo
que yo
puedo
hacer
para
salvarte?
" Tus
brillantes,
seran suficientes
para pagar
esa deuda,

{imposible
I To
no puedo
vender mis brillantes.
Don
Seran,
que
no esper
recibir esta contestacini
palideci
y
con voz
agitada
y
colrica di
jle:
T sola
eres
la
causa
de mi
ruina,
y
prefieresverme
n
la
crcel
desprenderte
de lo
que
te ser
ya
intil,
por-^
que
es
preciso
que sepas que,
en
adelante,
no
tendrs
no
slo
para
bailes
y
gastos
supranos;
pero
ni
aun
para
los
gastos
ms
indispensables
de la
casa.
^
^Hace
tiempo
que
vienes
repitindome
la
misma
can^-
tinela.
S
porque
hace mucho
tiempo,
que
vivo fioticiamen-^
te,
pagando
las deudas de
unos,
con dinero
que
tomo de
otros,

intereses ms
crecidos.
Dios
mo!
Dios
mo! slvame de
esta
espantosa
rui'"
nal Y Blanca cubrise el rostro
con
ambas
manos.
]No
hubo remedio! Era
preciso
vender las
joyas para
pagar
esta deuda
que,
con
el
requisito
de
ser depsito
de
bienes de
menores,
hubiera dado el resultado de llevar

BU
esposo,
irremisiblemente

la crcel.
1
judo ingls,
qtie
con este
fiasco
se
consider
burla- do,
no
slo
en sus
esperansas amorozas,
sino
ms an
en
la cantidad
de dinero
entregada
por
las
alhajas; no
tre*
Sido
en
llevar la seora de Bubio ante los Tribunales
e
Tusticia,acusndola de
estafa,
y
presentndose
orimi*
nalmente contra ella.
T, convencido de
que
no
deba eS"
perar
ni brillantes ni
amor, desahog su
rabioso
despe- cho,
difamando la seora Bubio,
y
relatando
con
caluma
Hiosos detalles la
escena en
que
ella fu
suplicarle,
que
le
prestara
slo
para
veinticuatro
horas,
las
prendas
pig*
Horadas*
XXVHI.
La
noche
del baile de la
seora M.,
Blanca estaba
ver
daderamente hermossima.
En el
momento,
que,
ella de
pi,
delante
de
un
gran
eS'
ciejo
e
vestim^y
daba la ultima mirada
su elegante
y
1I2J080
tocado; don Serafin
quedse contemplndolaun mo
ment,
y
aoerendse ellaiimprimi
apaainadamente
sus labipa
en
la
mrbida,*
descnoierta
eepalda
de
bu es- posa.
.
-rOnacdo te
yeo a^i ine figuro
.
que
aun somos felicesi
7
olvido los
quebranto
de mi
fortuna
y
la
pobreza
que
muy
pronto nos acompaar.
No
pienses en oso.
Y
ella
alejo
Hs
su
memoria tan
importuno
recuerdo.
Don
Serafn,quedse por
tn
momento
pensando,
qne
lnkfortuna
queso
v,
suele llevarse
itfluenoiasi
admiracio- nes,
simpatas,
amigos,y
todo lo
que
constitua
su
eleva- da
posicin social,
x
esta cruelsima.realidad haba de
herir
ms
que
l su querida
esposa.
Guando
Blanca lleg
al saln de
bigile,un
murmullo
bastante
perceptible,
dejse
or
en los distintos
grupos
de seoras
y
caballeros.
Todofiestaban
poco

mucho,
algo
informados,
que
el
seor
Bubio, no
llevaba
en su
gabeta,
un
solo real
que
Buyo
fuera.
Por todos los
mbitos
del
saln, oanse
estas

seme- jantes
palabras.
Hoy
viste de
gran
lujo,
y
mafiana
tal
ves
no
tenga
un real
para
la
plaza.
.
"
Es. natural. El Banco de Londres dicen
que
le ha
protestado
letras
por
ms de cincuenta mil
soles.
Las
calaveradas
y
derroches de
esa mujer,
hubieran da- do
fin
con
la fortuna del mismo
Oreso.
--Dicen
que
ella sostena varios amantes:
es
natural
que
tuviera
este fin: ^
*
Justo
castigo
de la Providencia.
En
otro
grupo
docian:
I
Pobre hombre
aquel !-y
sealaban D.
Serafn-
vctima de
esa
mujer
sin
corazn.
Cuando el
se
cas
con ella,
tena cuatro millones
de
loles
esto
me consta-
Ella tiene todos los
vcips de
un
hombre
oorron^ido
^ adems todos los
defectos de4a
mujer
mala.
Con
esa perspicacia
y penetracin;oropia
de
su
clara
nteligencia;
Blanca,
si
no
escuch,
adivin
loquea su
"^brededor
pasaba.
BLAMOA SOL
20
- 154
Not
que
h
el trato d
kdmbirefl
f
mujefMi ge cf^nhm
UA cambio
une,
6, medida
que
e oeiitiiiiba^
tnayor
mor**
tifieaein ti*aa stt tanidd
de
mtijet
y
de
mBcft.
Lw
hombtes eai9dde
y
ariM
la miraron
oon
deapreeo
ia-
dignaoin,alejnaose
de ella,como
si
lea
cansara
?'epg*"
nancia; en cnanto
las
mnjeresi
solteras
y casadas,
U mi- raban
con
extraneza,y en
el aire desdeoso
con
qne
la tra- taban
traducanse
estos conceptos:
Ta t
estas
abajo
y
nosotras arriba;
ya
t,
Blanca
Sol, deja^
de
ser laiAnjer
la moda
para pasar

aer
la
tergensa
de los salones:
Qu hay
de comn entre t
y
nosotras?
Quita alM,
t
no
mereces
rolar
con
la
gente
de alto tono.
Y las
que
as
pretendan
despreciar

Blanca,
eran
las
mismas
que
un
da
no lejano
fueron donde ella
Talerse
de
la amistad
y
el
favor,
para
Ilegur
obtener
el codiciada
destino
objeto
de las
aspiraciones
de
esa multitud
que
viVe
en
sociedad,
como
la tena
en
el
Organismo,
chupando
los
jugos
sociales.
S,
all entre
esas seoras,
muchas de ellas
afirmaban
ue en
el
despacho
ministerial de D.
Seran, 6
quisa so-
re
las faldas de Blanca
y
bajo
sus inflaencias habanse
firnsd los
despachos
del favorecido
hermano
del
no me- nos
favorecido
esposo,
posedos
todos de lo
que
entre
nos-
*
tros
no es
ya empleomana,
siuo
favor,
que
los lleva
convertirse
en
perseguidores
perpetuos
de las
personai
iiiiuyentes/
Sio los
jvenes solteros,
los calaveras
que
van en
pos
de fciles
conquistas,
rodearon
con
mayor empeo
la
se- ora
de
Bubio.
Pero
I
Dios miot
que
cambio I Su
lenguaje
tena la fa- miliaridad
insultante del
que
no
teme ofender
una
gran
seora; no era
la
galantera
de
otros
tiempos,
sino la
pe- tulancia
del
que
se cree con
derecho
decir,con
los
ojos,
ya que
no con
la
b.oca:--
Eres
mujer fcil,no
debo
temer
un
rechazo.
lElla,
la
altiva,
la
orguUosa
Blanca Sol!
En el
primer momento,
tuvo
la
suficiente serenidad
pa--
ra
mirar deedeosamente
esa
turba de
aduladores,
que
no
ha mucho la
aplaudan
y
admiraban,
y que
hoy
la vol- van
las
espaldas
.
TAlcides?Tambijsn
l hua de ella,
como
de
un
verda- dero
mal.
t
- l(ff
-
Por
primera
vm
BImoam
qtiedij m
ba)Ur la
pringara
oaadrilla;
es
eoir,
la
oaadriUa
oQqial,
que
ella aoostam-
bnba bailar
en
el
pneetd
de
prefereuoia.
Ddude
estaban
$n9 amigos? Aquellos
qae
se disputa- ban
el bcmor
de aloansar,
no
slo
un baile,
sino
una
sonri- sa,
una
mirada.

Los
amigort
de
Aloides, en
otro
tiempo
tambin
de
Blanoa
fueron
donde 41
participarle^
que
no pensaban
bailar esta nooke
oon
*ella
-
Haoeis mal
en
decrmelo 6 creis
que
acaso
que voy

hacerle
guerra
de alfilerazos?
decales
l,desaprobando su
conducta
.
Desde
que
en
el
pblico comprendieron
la
inevitable
ruina de la
fortuna de don
Serafn;
todas
lae Irftp^ocales
como
amenasBsdora
tramba ae
arremolinaron al rededor
de Blanca.
La envidia de las
mujeres,
la maledicencia de los
hom- bres,
Iss rivalidades
y
emulaciones de las
unas,
y
las
pre-
tenciones
reidiaaadaa de loa
ofaroSilargo
tiempo suftidasi
estallaron
al
fn,con explosivo
furor,
SI
aura halagadora
de
la adulacin iba
ecmvertirse
en
furiosa
j
destructora
tempestad.
Guando el brillo del
oro,
6 la
grandeza
del
poder no
subyugan
y
deslumhran la
Adulacin, eUa,
comQ
Satur- no,
devora
BUS
propios hijos.
Blanca,
la reina de loe
salones,
la
or^pallosa
y
altiva
jo- ven,
que
aj^er
era admirada, buscada,
adulada;
quedar
ho}^
oacuraoida
y
anonadada, cual ai oaido hubiera
en un
abismo.
Lasque
eran excentricidades,
caprichos,agudezas, exce- so
de
gracia,
de
imaginacin,
turbulencias de
una
inteli- gencia
fantstica;sern
hoy
faltas
inexcusables,
aberra- ciones
de
una
alma
torcida,
vicios
horribles,
apenas per- donables
en uu
hombre
y por
ningn motivo, disimulables
en una
seora de alta alcurnia:
Todos
estojsi juicios,
todas
estas ideas se
agitaban
al
re- dedor
de
Blanca, formando
como
horrible
anatema
que
pesaba
sobre
su
frente.
T
Alcides,
que
el slo
podria consolarla^
de tantas dea-
venturas,
tambin el hua de
ella,
mirndola
con adnato
oeno,
y
peosando slpen
Jesefina.
Aquella
nochci Blanca
aprovechando
de
estar Alcides
solo
7
reoostado
en el lfeiaar de
nn ventana aeerooBe

l
oon
la intonoi^n de hablarle*
Si la hblese visto venir,
se
hubiera
alejado
de ella.
Peto
Blanca, se
le
present delante,
de
nna
manera
im-
prerista,
y
con aqnel
aire lleno de
gracia
y
coquetera
oon
qae
ella,
en sns mejores tiempos^
cantivara
sus na-
merosos
adoradores, dijle:
Alcides:
todava
le dnran usted sns resentimientos?
De
pronto
l
no
supo que
contestacin dar;*
mas, presto,
tomando el tono de
esquisita galantera
que
rale habi*
tual:Sefiora
dijo
entre
una
reina
y
su
vasallo
no ca- ben
resentimientos posibles.

Reina destronada,
que
viene
hoy

implorar com- pasin!
T estas
palabras
las deca
profundamente conmovida,,
casi llorosa.
una
mujer
como
ustod" seora,
jams
debe darse
por
vencida.
A
no ser
que
un
hombre
oomo
usted
sea
el
vence- dor.
*-To, seora,
hace mucho
tiempo
que
he abandonado
la
arena
donde usted
esgrime
sus
armas,
saliendo
siempre
vencedora.

S,
lo
se, que
usted
como
todos mis
amigos me
aban- dona
y
huye
de mi.

Siempre
he huido de la
desgraciai
cuando
pnedo
al- canzar
la felicidad.
La felicidad sin el
amores
irrealizable.
No
lo
cree
usted
as^ Alcides?
Antes crea
como usted,
ahora
creo
que
la felicidad
sin la virtud
es
imposible.
Blanca vio
en estas
palabras,
cruel alusin
dirigida
ella
y
se
mordi
losl"bios,
esforzndose
para
dominar
su emo- cin.
-
Pero
cul es
la
causa
de
ese
cambio
en
rs ideas?
y
Blanca
procur
reir
alegremente.
Y
Alcides refirile Blanca
una
historiaren la
que
guraba
un joven,
no dijo--era
ya
un
hombre,
que peinabacanas,
por
eso,
era
ms
grave
lo
que
iba referirle. Un da
ese
ombre, am
una
mujer,
la am tanto
que
ciego,
loco
de
amor,
cifr
en
ella
su
felicidad
y
'puso

sus pies su
fortuna,su vida,
y
todo cuanto
posea^
sintiendo tiui
slo,
- 167 -
ter tan
mezquina
la ofrenda
qne
poda
lendir las
plantas
de
sn
amada.
Y onando el
esper,
haber alcanzado la dicha de
ver
realizarse las falaces
promesas,
con
que
alentaba
su
pa-
Bi4m;
ella
esa
prda mujer
le tom
como
instrumento de
sos
estra
vagantes coqueteras;
y
una
noche le
llevla
su
alcoba,
para que
fuera el
objeto
de la risa
y
el escarnio de
sus
amigos.
Por fortuna
aquella
noche,
conoci de
cerca

una
joven;
ella le salv del suicidio
,
cuando el
desesperado,
miraba la muerte
como
la nica salida
por
donde
pudie- ra
huir de la influencia malfica de
ella,
de
esa, mujer
sin
corazn,
que
pretenda
herirlo
con
la
arma
terrible del
ridculo,
que
si
no
mata el
cuerpo,
mata
irremisiblemente
el
alma;
pero
no
fu as
y
queriendo
hacerle el
mayor
mal,
le
procur
el bien
mas
apreciado
de
la
vida,
el
que
puede
ser
fuente de
inagotablesalegras,
y
este
fu,
el de
conocer

tratar ntimamente
una mujer
buena
y
amante,
que
le
aba ofrecido
su
corazn,
como refagio
contra las
coque- teras
de
ella,
revelndole al mismo
tiempo
su amor
puro
y
desinteresado.
Y
Alcides fu hasta
preguntarle
Blanca. Y
dgame
usted seora,
no cre
usted
que
l,
slo dndole
su nom- bre,
y
labrando la felicidad de
esa
joven
le retornar
lo
que
fe
debe,
lo
que
es justo
tributo
por
el bien recibido?.
. .
Blanca
guard
silencio:
plida
y
temblorosa, se
respald
en un silln,como
si temiera
caer. Despus
de
un mo- mento
con
breve
y
agitado
acento
pregunt:
Ama usted Josefina
no
es
verdad?
Bit la
amo
y muy
pronto
ser mi
esposa.
Aquella noche,
Blanca, sali del
baile
llorosa,hnmil(ada,
abatida
en su altivez,v
amando ms
que
nunca
Alcides.
1
amor
puro,
desinteresado,
noble, lleno de mutuas
abnegaciones
y
recprocos
sacrificios,
deja
en
la memoria
un
reguero
de
gratos
y
queridos
recuerdos,
que
son como
un
reguero
de
estrellas,
que
alumbran
la existencia, aun
despus
que
las sombras de los aos derraman
su
triste
lobreguez.
No as el
amor
lleno de
luchas,
de
sinsabores,
de
falsas
y
perfidias
que
vierten
su
amargor
sobre todos
los recuerdos
que
evoca
la memoria,
y
cuando la
pasia
se
calma
y
el nimo
se
serena,
sobreviene la indif erienoa
y
muchas
veces
el odio: odio
implacable
para
aquel
ser
- 1 -
ingnlo
qna
eayMeni
^a#
aoibard el Mniimietito mal
dulce
y
ms
bello
que
existe
en
el alma.
As,
Aloides
haoia
principiado
odiar Blaaoa des-
pos
de haberla amado
largo
tiempo con
verdadera
pasidn,
Qu importaba
qoe
l
comprendiera
qoe
al fin Blaooa
corresponda

sn
amor? Sa
corazn, fatigado
de
luchaSi

decepciones,
slo
apeteca
tos afectos
tranquilos, apaci-
leSi
que
curan
las heridas del
alma,
y
aseguran
la dicha
del
porvenir;
y
esos
afectosi Josefina,
9^0 ella,
podra
ofrecrselos.
Y
as,
de
una
otra reflexin,
y
de
una
otra dedueoi"ki,
lleg
hasta
ver
la
n^ano
de la
Providencia
que
lo
designa- ba
l, como
el
castigador
de las
culpas
ae
la
coqueta
y
malversadora Blanca Sol.
Y
juzgndose elejido
para
tan
altos
fines, acept
el
erro-
neo concepto
de los
que
sa
imaginan
que
Dios ha
menes- ter
de
un
homlnre
para
castigar
otro hombre,

seme- janza
de ciertos
enamorados,
que
uecesitan
de
uu mujer
para
seducir otra.
El
castigara,
pues,

Blanca,
la
castigara no en vei^
ganza
ni
en desagravio
de los desdenes
sufridos;
sino co- mo
medio de
correccin, como
medio de
quitar
de la
so- ciedad
la
piedra
de
toque
del escndalo.
Bkucaen
la
pobreza
se
vera
obligada
i cuidar de
sus
hijos,
y
consagrara sus
horas al
trabajo
y
las ateueio-
nes
domsticas.
No
era
el
odio,
no,
lo
que
le llevara

precipitar
la rui
na
de don Serafn.
Y
en
el ltimo
caso,
trada
por l,

por
otro
la ban- carrota
de la
casa,
mucho
tiempo
haca
que
L
la vea
inevitable.
Y tan inevitable
fu,
que
las
joyas
que
ella
quiso
llevar
al baile
pretendiendo
ocultar asi la ruina de
su
fortuna,
dieron mar
jen
losacreedoreis
para
presentarse
en
deman- da
de
esos
brilhuites
con
los
que
esperaban
saldl^r
ea
parte
sus
cuentas.
Ya hemos visto
que
anies
que
los acreedores
D.
Berafin,
pidi
los brillantes
para
poder
devolver
uu depsito
de
bienes de
menores.
160

jOnntas
reflexiones cual ms
dolorosas
^y
afliotvas,
aondieron entonces la
mente de la seora de Bnbio !

Dios
mo !Ella
pobre como Josefinai
ms
quiz
qne
ella;
7
con
seis
hijos!
Seis
hijos,
que
si
hoy
apenas
le
ocupaban
algunos
ins*
tantesy
robados sus
compromisos
sociales,maana caan*
do
no
tuviera dinero
para i"agar
nodrizas,
ayas y
sirvien- tas,
habia
de
verse
ella
obligada
servirlos,

cnidarlcsy
amamantarlos...
...
Ella,
que
tanto
se
fastidiaba
y
tap
cruelmente
se abui^a
desempeando
los
quehaceres
do- msticos,
para
los
que
slo deben huber
nacido
mujeres,
vulgares
y
de
msera condicin.
Seishijos
y
en
la miseria!
Oh!
esto
era
ms
espantoso
que
todo lo
que
ella haba visto hasta entonces.
Haber
gastado, derrochado,
lucido, haberse encumbra-
do
hasta la altura
que
produce vrtigo,
para luego caer;
y
caer,
no
donde
antes
estuvo, no en su
antigua
posicin
social,
cuando tena acreedores
que
no
la
apremiaban
y
^
amigos
que
la
servan;
sino
las
profundidades
de
un
abismo,
del abismo de la miseria.
Qu
diferencia!
Ayer
todava era
ella
la reina de
los
salones;
ayer
dispona
de influencia,
gozaba
de considera-
ciones,
contaba
con
amigos,
y
posea
toda lo
que
en so- ciedad
vale
tanto como el
oro,
ms an
que
el
oro.
Qu
diferencia!
Ayer
todava
poda coqueteai^,
rerse,
burlarse
de los tontos
y
cocersela
con
los
inocentes,
con
los
mentecatos, como Lxiciano,
que
sandios! imagnanse
posible
y
hasta
fcil el
conquistar
el corazn de
una mu- jer
y
una mujer como
ella.
Quin
era
el
causante de todo este brusco
y
horrible
cambio?
Quin?
Mi marido
pens
Blanca;
pero
luego
con esa lgica
clara de
su raciocinio,
desvi de all
su
pen- samiento,
y juzg con mejor
criterio
su situacin.
No, no era su
esposo
el causante de
su oaida
y
de
su
prximo
ecli
pee
social:
en opinin
de Blanca
era
la
so- ciedad,
esa
sociedad
estpida
que
rinde
homenaje
slo al
dinero.
En qu
haba cambiado ella? No
era
ahora la misma
de
ayer,
la misma de cuando todos crean
que
los dos mi- llones
de soles de
su
esposo,
habanse
duplicado
y
juz- gaban
aue,
resguardada
por
cuatro
milloneSi
nadie
se
atrevera herirla?
....
-
li -
{Miserables!
Es el
nltimo baile,
mirbanla
con
mira- das
despreoiati
vas;
pareca
que
se
ho*
gabn
de
no
llevar
ya
sobre la
conciencia,
el
peso
de cuatro millones,
qne
oontnnamente
los
obligaba
la admiracin
y
la
ser-
Til adulacin.
Ellos,
losque
tanto haba ella
despreciado,
se atrevan

despreciarla!
Pens
no
Tolver
jams
al
seno
de sa sociedad;
pero
all
estaba
l;
all
estaba
Aloides,
el hombre
qae
ella
Ama- ba,
el
que
era cansa d
sus
penas,
de
sus
contrariedades
y
hasta de
sns lgrimas.
Sdlo
por
verlo l,
por
hablarle
nna vez ms, aceptara
el sacrificiode asistir
bailes
y
fiestas
que ya
la cansaban*
Luciano,
vino visitar

sn amiga
Blapca
Sol.
Desde el
primer momento comprendi
ella,
qne
Lucia- no
era
portador
de
alguna
noticia de
bulto, como
si
se
dijera
un
noticin.
Qu hay
de
nuevo?
que
dice el mundo^
Malas
nuevas
traigo noy.
Hable usted
ya
adivin lo
que
es.
Alcides Lescanti
se casa con
la costurera de usted.
Pensar abrir
un
taller de
costura.

Lo cierto
y
positivoes
que
se casa con
Josefina.
No
sea
usted
crdulo,
lo
que
Alcides se
propone,
es
cazarla, no
casarse.
Mucho
me temo
que
usted
se
equivoque por
esta
vez.
Y Luciano refiri
con
pelos
y
seas
todos los datos
que
l tena
en
tan
importante
asunto.
Blanca
conceptuaba
como
absurdo
estupendo, como
negacin
de todas las
leyes
sociales,
el
matrimonip
de
Alcides
con
Josefina.
Sera
posible
que
l
pudiera
amarla hasta el
punto
de
darle
su
nombre.
No,
imposible!
Y Josefina, la flo- rista
qne
ganaba
tres reales
trabajando
da
y
noche,
pa- sara
ser
la seora de Lescantit dueo de
una
de las
mejores
fortunas de Lima. Si
yo
pudiera impedir
este
matrimonio
pensbala
seora Bubio-
se
salvara
mi
for- tuna
y
mi felicidad.
. .
.Esperamos, aun no
est todo
per- donado.
Y
despus
de
estas
palabras,
Blanca
se
dio
proyectar
I manera
y
forma cmo
pudiera impedir
el matrimonio
BLANO 80L
SI
^ 162
^
de Aloides
en Josefina,
nesnelta
aopb
todoB ItA
ne^
dios
con
tal de
llegar
termino
sns
prO]^eotoB.
Lo ms eficaz,indudablemente,
era,
ir la
dasa
de l:
ir bnsCatle
en sns
propias
habitaciones. Se estremeci
al
pensar qne
tnviera
qne
aceptar
tan desdorosa resolucin
ir ella
Blanca
Sol,
bascar
nn hombre, t

nn
hombre
qne
no
la amaba
y
quiz
la
despreciaba;ofat
esto
era
hor-
^rble:preferible
sera morir de miseria, de
amor,
de de- sesperacin,
de
todo, menos
de
vergenza,
sofriendo hu- millaciones,
desprecios,ignominia!

.
Despus
de mil indecisiones,
y
vacilaciones,
de
larga
y
tenaz4ncha de
sn
dignidad,
de
sn orgullo,que
sentanse
lastimados;despus
de
vestirse,primero
con
rico
traje
color
de
bronce, luego con
otro
negro
ms sencillo
para
no
llamar la
atencin^
desechando
aqul
por muy
lujoso^
despus
de ir de
venir,
deseando
que
algn
aconteoimien-
to"
algninesperadoimpedimento
viniera frustrarle
su sa*
lida al fin llevse ambas
manos
al
pecho
dicienda*
Mi corazn
y
m destino
me
llevan all!...
En los corredores encontr
una pordiosera:
una caridad
por
amor
de Dios sefiorita.

Toma,
y
pidele

Dios
por
m
-y
arroj en
la
mano
de la
mendiga un
sol de
plata,
que
la
dej
alelada mirando
largo tiempo
la
moneda.
Daban las
nueve
de la
maana,
cuando ella salid, en- vuelta
elegantementeen su manta.
Esta salida fuera
de las horas de
yisitas,
no inspirsos- pechas,
Blanca acostumbraba
alir
al
templo
todos los
das,
y
esta
era
la hora de misa
en
San Pedro.
\
Guando
lleg
la
casa
de
Alcides,
subi los escaleras,
jeneA
saln
principal
que
estaba
abierto,
encontr

Jos,
un viejo
criado,
ocupado
en
limpiar
y arreglar
los
mue- bles.
Blanca
pregunt:
El
seor Alcides Lescanti
est
en
casa?

1^0
seora acaba de salir*

T
volver
luego.
Es casi
seguro que
no volver hasta la noche
.
Blanca
con
la
impaciencia
que
la caracterizaba, arrug
el ceo
y
llevse
con
ademn
desesperado
una mano

la
irente exclamando:
--
Oh
que
desgracia
I
168
Jos
fijoen
ella
su
atenoidn.
Qaiz
si estaba
en
prese
n-
oia
de
alguna
seora
amiga
intima de
su amo.
Era tan her- mosa!
tan
simptica
I
Si la seora
gusta
esperar,
pudiera ser
que
llegara
dentro de media
hora.
Blanoa
acept
este ofrecimienta Necesitaba
no
tanto
esperar,
cuanto descansar,
tomar aliento.
En la
esperanzado
descubrir
algo
nuevo en
la vida del
hombre
que
era
ja
dueo de
su corazn,
y

43[uin
la
suer- te
haba colocado
en
condicin de ser
tambin dueo de
su fortuna;dirigi
la conversacin
con
todo el artificio
que
ella
posea;
pero
Jos
con
la
reserva propia
de
sus
aos,
no
dej
escapar
un
solo
concepto, que
pudiera
comprome- ter

su antiguo
y
amado
patrn.
En este momento son el
timbre,
cuyo
botn
quedaba
la entrada
del corredor*
Ser alguna
visita
para
el
seor?-pregunt
detenien-
do Jos
para que
no
saliera de all.
No,
debe
ser algn importuno
que
viene donde mi
amo
y
sali informarse.
Blanca
oy larga disputa
sostenida
por
el
visitante
con
Jos.
As
que
se
vio
sola,
mir
con
ojos
curiosos eldormito-
rio de Aloides,
Tal
vez
si all encontrara
alginpapel, algn indicio,
que
le revelara lo
que
aun esperaba
que
fuera
no
ms
que
artificiosa ficcin de Alcides.
Tal
vez
iba descubrir
una prenda,
tal
vez un retrato,
un rizo,quiz
de
ella,
que
Alcides
guardaba en
oculto si- tio,
y
que
esperaba
hallar.
A todo
evento, preferibleera
la realidad la horrible
dada
que
le torturaba el alma.
Es
tan cruel
dudar,
cuando tanto
se
ama!
Blanoa
penetr con
paso
apresurado
hasta el centro de
la alcoba
y
se
detuvo sin atreverse

pasar
adelante. Esta- ba
plida,
helada,
temblorosa.
Nadie al
verla,
hubiese reconocido
en
ella la altiva
y
coqueta
Blanca Sol.
Llevse ambas
manos
al
corazn: le
pareca
que
de to- dos
los
objetos
inanimados
se
desprenda, algo como
el
fluido
magntico,

mejor
amoroso, que
tiempo
h,
senta
la vista de Alcided;
aunque
no
fuera sino vindolo la
164
^tanoia. All
6n aquella
habitacin
,
hubiera ella
querida
pasar
el resto de
su
vida I
. . . .
El
dormitorio
del hombre amado 1 Mirlo
ella
con esa
euriosidad, con ese afn^ nunca
hasta entoops sentidos.
lie
avino el deseo de
recostarse
en
los
cojines
donde l dia- riamente
se rescostara,
de besar
aquellos almohadones,
donde an
se
conservaba
el
lijerohundimiento^ producido
por
la cabeza
de l. Senta
un
bienestar intenso:
parecale
que
la cadena de males
que
haca
tiempo
pesaba
sobre
sa
Vida, con
innensa
pesadumbre;
hubirase
como
por
en- canto
disipado.
Un
pauelo
vio
all,v
tondra
su pe
ume,
el
perfume
"}ue
l
usaba: Blanca,
llevlo los labios
j
as-
Siro
con dekciai
sintiendo el inenarrable
placer
que pro-
uce vrtigos.
Despus
de
corto
momento,
mird
en
tomo
suyo
con
mi- rada
investigadora.
X7n cuadro bellsimo colocado la cabecera del
lecho,
Uam6
su
atencin. Acercse mirarlo.
Estaba
altaday
temblorosa, como
si temiera
llegar

un
descubrimiento
para
ella
muy
horrible. Era
un
cuadro
al leo.
El
marco fijsu
ansiosa mirada. Con
gran
sor-
Sresa
reconoci, uno
de
esos cuadros,
que
el refinamiento
el arte
ha
ideado,
para
ocultar un
retrato
bajo
la
apa- riencia
de
un
cuadro.
Comprendi
que
haba
algo
que
ella
necesitaba ver.
Blanca
conoca todos los secretos
y
resortes
y
compri-
mittido un
pequeo botn,
oculto entre las talladuras del
marco,
este se
dividi
en dos,
y
pronto qued

su
vista
un
retrato de
mujer; era
el de Josefina.
Esto
era
ms de lo
que
ella necesitaba
para compren- der
su desgracia
al
lado de la dicha
de Josefina.
El corazn le dio
un vuelco,
y
un
vrtigo^
pas
por
su
cerebro.
De la
palidez
cadavrica
pas
al
rojoencendido
color
de
amapola.
Pretendi
arrancar
el
cuadro;
pero
los cordones
que
lo
sujetaban
la
pared resistieron;
entonces con
un golpe
violento, separ
el retrato de
Josefina,
lo dividi
con
fuer- za
inau^ta
en
mil
pedazos,
y
arrojndolo al suelo lo
pi- soteaba,
cual si
fuera, no
el retrato sino el
cuerpo
mismo
de
Josefina.
Asi
quiero
despedazar

esa infame, " esa


prfidamujer
que
me
ha
traicionado!...!
Oh IDios
vi^Xo, es*
to
es ms de
lo
que yo
puedo soportar.
-
le

T
^ria,
looii de
i^gaci
y
rabia,
cay
xteiitiaS
casi
desfalleoida,en
el silln
qne
estaba oolocado los
pies
de la oma.
Jos,
qne
al fin haba terminado
su
larga
dis^nta
coii
el
impertinente
visitante;
volvi entrar al
saln,
y
al
no
etkcontrar
Blanca
all,
mir al dormirorio de
su
amo, y
vio la
seora reclinada
en
el silln oabierto el rosfro
con
ambas
manos.
No debi estar Jos
mty
aoostnmbrado estas mudas
y
elocaentes
escenas; pnes qne,
desjpnes
de mirar
largo
rato, como
si dudara de lo
que
sus ojos vean,
deca:
Aja. aja
I
Esas
tenamos?
y
Inego
movi
l
cabeza
con
intencional
malicia,juzgando
haber
llegado
al
ms
estupendo
descubrimiento.
Quin
haba de creerlo! Si
pareca una
gran seora,
y
habia sido
una
de tantas.
|Pobrecital
Y
parece'
muy
desconsolada. Ouando
se
casar mi
patrn,
para que
en-*
tre
en
el buen
camino,
y
no se
ande
en
estos desoarreos.
Y Jos
dirigise
al
interior de la
casa
continuar
sus
ocupaciones,
sin
abrigar
temor
alguno
de haberse
equi- vocado,
respecto
las am"^osas
intenciones de esta mis- teriosa
visitante.
Despus
de
corta meditacin, Blanca, se irgui,
y ya
algo
ms
tranquila,psose
de
pi,
resuelta retirarse
es- perando
no
haber sido
vista
por
el criado. Antes de
sa- lir,
mir hacia
un pequeo
escritorio de
alcoba,
y
vio
ana
earta
principiadaen la
que
slo estaba escrita la
fecha
y
1
nombre de la
p^sona

quien
iba
dirigida.
Era
carta
para
un
amigo.
Blanca tom la
pluma
y
con
puls
trmulo, escribi estas
Apasionadas
lineas:
Alcides: te
amo
y
tu
me
odias. Te
propones
castigar
fal- tas
muy
pequeas
con castigos
inmensos. La ruina de mi
fortuna,
que
tu
quieres labrar,
sera
para
m
poca
cosa
si
no
viniera
acompaada
de tu
desprecio.
He venido
aqu

implorar
tu
perdn,

pedirte
mi felicidad.
No podr
esperar
algo,
ya que
todo mi
porvenirdepende
de tS
Mi^ana
me
esperars?
El
corazn
me
dice
que
s
.
Y
este
papel
en
el
que
derram
tan
slo
algunas gotas
de
la hil
^ue
se
desbwdaba de
su corazn,
escribilo
o6n
pulso nervioso
y
al
corr^
de la
pluma.
Quiso
volver
leerlo,
para
correr

agregar
algo ms.
166
8
ero Ingo
tir el
papel
sobre el eBoriiorio dieiendo:
nando
nno
d
tina cada, no puede
eatar
pensando
que
postara
l conviene
mejor.
No
nay
remedio es
necesario
ir
adelante!
T sali de
casa
de
Alcides, no
sin haber
enjugado
al- guna
lgrimarebeldci
que
ms de
ana
yez,
asom

sus
hermoeos
ojos.
XXX.
Asi
Que se
vio
en
la oalle^parecile
sontir
qne
su
di^
nidad de
mujer
j
su orgulloae
gran
seorai
haban sufr
do
enorme
y
espantable
decrecimiento.
Caminaba dando
traspis,
cual si los transentes
qne
la
mirabaui
leyeranen su frente,
que
acababa
de
salir de
casa
de
un hombre
y
del hombre
que
amaba
otra mu- jer!
....
Al
pasar por
delante del
templo
de la
Merced,
le vino
el deseo de
orar:
de elevar
Dios la
plegaria
ms fervien- te
de
su vida,
la
primera quiz
que
brotaba de
bu
alma.
Su situacin la encontraba tan
desgraciada,
tan horri- ble,
que
solo
un milagro
de la
Virgen, podra
salvarla.
Blanca entr al
tempio
y
or.
Qu
le
peda
la
Yrgn?
Que
Aloides la
amara;
que
su
acreedor fuera maana
su amante, no
encontraba otro
recurso,
\A
contra su prxima
miseria,
ni
contra su
pro- pio
corazn.
Le habl
Dios,
y

la Madre de
Dios, presentndoles
su
vida. Ella
no era
culpable:
no se arrepenta
de
ninguna
falta;
Acaso jams
le haba sido infiel
su esposo?
Su
conciencia no
la acusaba del crimen de adulterio. Verdad
que
acababa de salir de
la
casa
del hombre
que
olla
se
propona conquistar,no
slo
como un
medio de
recuperar
BU
fortun
'S
sino ms
ain,como un
medio de satisfacer
una
necesidad de
su alma;
pero
Dios
que
vea
su
corazn la
perdonara.
A
qu
otro recurso poda
ella
apelar en
tan aflictiva
situacin:
los hombres
son
tan
interesados,
tan
egostas,
que
no
haba
que esperar
de Alcides concesin
ninguna,
sino
era
cambio de
grandes
favores-
I
La miseria!
Qu cosa
tan
espantosa,
cuando
se
ha vi- vido
en
la
holgura
y
el
bienestar;
cuando
ya
la costumbre

168

et matrimonio
deAIdides,
y
qiii"
tambin
paira qne
86
ai^
vara su
fortuna
aunque
fuera
por
medio del adulterio.
Se
dirigi

au casa,
iba
pensando en
la
figura
que
ha
ra
ella,
yedtida
con
bbiio de loa DoIotob:
oon una correa
de hide la
ointura
y
el vestido
lliwOi
sin
adornos ni
plegados.
Se sonri
imaginndose
su
estraf idaria
figura^con
el h*
bito
y
el escudo
prendido
en
el
saco
que
haba de
ser
holf
^do.
Oasi
estuvo
punto
de
arrepentirse
de
su
temera- ria
promesa,
Qu
dira el mundo
qu
diran
sus
adorado- res,
cuando la vieran vestida de
beata^ con
hbito
y
correa
de hule?.
.
Pero
luego
record
que
muchas
otras
como
ella haban llevado el mismo
traje,
sin
que
nadie manifes- tara
grande
admiracin. Y
en fin,
con
tal
que
la
Yvg^
le
hiciera el
milagro pedido;
ella
se resignara

todo,
lo
esencial
era impedir
el matrimonio de Alcides.
Se
propona
adems,
realizar
grandes
economas
en
el
manejo
de
su
caisai
nico medio de salvarse de la ruina
que
la amenazaba.
Los doscientos soles mensuales,
que
el
sostenimiento
de
su carruaje
le
demandaba,
bien
poda economizarlos.
Ella
no
caera
jams en
el ridculo de cierta
seora,
de la
cual ella tanto
se
haba
burlado,
por
haberla odo decir
que
con
tal
de sostener el coche
particular,
ella economi- zaba
un plato en
la
mesa
y
un
traje
en
el
vestido Y
Blan- ca
riendo
estrepitosamente, deca,
que
esa seora
econo- mizaba
favor del coche
particular,
el lavado de la
ropa
blanca.
No,
ella
era
bastante
inteligente,
y
eomprendai
que
s
el
lujo
d brillo
y
realce la
persona,
es
slo cuando
se
le
lleva
con
buen
gusto
y
sin ridiculeces.
El
jardinero
que
crmdaba
de las
plantas
de
los corredo- res
y
del saln de
fumar, poda"suprimirse:
ella
vigilara
que
el
mayordomo
regara
las
begonias
y
las
dems
plan-'
tas delicadas.
Muchos' otaros
gastos
como
estos
pens
que
bien
podra
omitirlos.
Guando
Ue^

su
Casa,
llevaba las
mejbreef
intenciiones
de
regeneracin econmica;
y
todo
un
plan
de
reforma
para
implantarlo
desde
luego;
pero
tambin oculto
como un
mal
pensamiento,
Uebaba el
propsito
de ir al da
siguiente
donde
Alcides,
segura'
como
estaba de alea^aa: concesin

19

nes
tantalB
q6 ya
vea
reoaperada sa fortana
y
realiza*
das
SQS amorosas
esparanzact.
Bajo
la benefioa
inflaenoia
de tan
halageas
ideas sn
esprituun
tanto
c "nfortado,
principi

abrigar
la
espe-
raza
de
ver
trocarse los
negros
nubarrones
que
con
espan- tosa
rapidez
iban oscureciendo el cielo de
sn porvenir,en
nubecillas doradas
por
el roI de la felicidad.
Pero
I
Dios mi I
Qu
haba sucedido
en su
ausencia!
Don Serafn estaba
plido,
tembloroso,
y
sala recibirla
con
aire
amenazador, como
si la hubiera visto salir de la
casa
de Alcides.
No le
dijo
ms
que
estas
palabras

[Ven! Infame!
Y asindola
fuertemente
por
el brazo,
la llev
su
al
coba
casi
arrastrndola.

Quees
esto Babio: sultame
me
haces
dao;
pero
qu
sucede?
Oalmate!
Mira!
Y
don Serafn
present
ante
los
ojos
de
Blan- ca,
una
carta
que
ella
mir,
fra
y
atentamente: era
carta
de Alcides.
Una
ligera
palidez
cubri
su rostro; procur
dominar- se
y
con voz
tranquiladijo:
Bien,
y
qu hay? esto es
todo?
Si
I
esto
es todo;
lee
y
murete de
vergenza^y
le ha-'
bl
con inacostumbrado
tono,
y
con
resuelto ademn
puso
ante los
ojos
de
su
esposa
una
carta
que
decia as:
fSra.: No
venga
U.
mafiana
mi
casa;
vendra U. de- masiado
tarde.
l
retrato
que
acaba U. de
romper y que
ha visto .
la
cabecera de mi
cama, pertenece
la
que
esta noche
ser mi
esposa.
Saluda usted
respetuosamen- te.

-dicrf,
Lo
que
no
consiguieron
las
iras de don Serafn
consi- guile
la carta de Alcides.
Blanca
perdi
su
serenidad
y
tembl de rabia
y
deses- peracin,
acercse

su
esposo y
con
la
voz
opaca por
la
emocin
dijo:
-Y bien
quieresexplicacin
de
esa
carta?
S"
quiero
saberlo
para
matarte.
El
que
ha
perdido estpidamente su fortuna, no
tiene
derecho

herirme "
m,
que
quiero recaperarla,-*eonte8-
t llena de
indignwn
y
rabia la seora de Rubio;
170
D Seraftn
aae
delante de
ra
espocn
siempre
fu
manso
coidero: sintise
oon el
coraje
del
letfn,
herido cruelmen*
ie
por
su
tirnico domador,
y
oomo
la fiera
qne
se
lanza
sobre
su
presa,
as l asindole inertemente
por
el cuello
la
arroj
contra
uno de los muebles, pretendiendo
extran*
guiarla.
^
{
Canalla I
quieres
asesinarme?
S quiero
matarte-^eca l fuera de
s,
encendido
el
iK"stro de furor.
Era la
explosin
de sufrimientos
largo
tiempo compri- midos:
era
el
amor
siempre
rentUdo
j
jams
correspondi- do;
era
el
esposo
amante,
que
no pidi
ms
que
fidelidad,
y
al fin
encuentra
que,
ni
aun esto,
rale concedido. S,
aquello
fue Yerdadera
explosin
de resentimientos,
de
pe""
as,
de
celos,
de todo lo
que
l haba sufrido,
y
sufrido
en
vano, para que
al fin
se
le
dijera,
que
l
haba
perdido
estpidamente su
fortuna;dejndole
la
resignacin,
como
nico
recurso
tan
espantosa
situacin.
La
muerte, s,
slo la
muerte, podra
castigar
tantas
injusticias
y
crueldades tantas
Lucha
tremenda,
desesperada,
trabse
entre
ambos.
D
Serafin,con
los
ojos
llameantes,
el
rostro lvido,
y
los la- bios
cubiertos de
espuma,
pretenda
estrechar
con
ambas
manos
el cuello de
su
esposa,
diciendo:--T
no mereces
vivir
muere
y que
me
has traicionado*
Nanea
acentos
tan
indignados
y
furibundos,
salieron de
los labios de
tan
amoroso
marido.
Blanca,
comprendi
que
verdaderamente
D. Seran
trataba de
estrangularla,
y
dio
voces, pidiendo
socorro^
Faustina
lleg
presurosa, seguida
de toaa
la servidumbre
de la
casa,
y
volvi salir
despavorida,gritando:

^El
seor va
matar
la
seorita
|
auxilio !
t
auxilio !
Blanca
huy
desalada,
dejando
en poder
de
ios
criados
D.
Ssrafin,
que
con su
atiplada voz,
hablaba
y
gritaba
desaforadamente
,
ste
suceso,
dio
lugar

grande
alborot
y
movimiento
en
la
casa.
Los vecinos '^de los
bajos*'
acudieron temero- sos
de alffn
acontecimiento,
que
demandara
su
auxilio.
Todos
los circunstantes
impusironse
de lo
acaecido;
y
esto
era inaudito.
El seor Bubio haba
pretendido extrangular
su es*
posa,
sin duda
por
el delito de adulterio.
171
M
y D. Srafln
qe
eBtabft In^m de
s
jr
i
is, em
vio^
\
lento
aprndaote en
todae las sifaiaoioDasde
sa vida,
I
\i
no se
goanl
de
voeiferac
de
griiar
y
eekwr
a
los cnalro
;i"
vientos
su
deshonra.
Puso de
jueoeg
y
testigos
los veoinos
y
oriados;
les
le cmo l
haba amado esa
mojar,
emo
jams
pens en
otra
oosa
que
en complacerlaien
verla
felis,
y
todo
ipara qne?
para qne
eUa le
dijera
que
haba perdido
estpidamente
en forinna,
la fortuna de
l,
si
seor,
por- que
ella vino
sn poder
sin
nn Oristo,
6
ms claro, con
mncho dinero
qne
ella deba
y qne
l
pag

sus
acreedores.
n seor
gordo,
que por
ms seas,
le deba tres
me- ses
de
arrendiamento de la
tienda,
qne
ocnpaba;
trat
da consolarle
dicindole: ^Ab
son
todas las
mujeres,
mien- tras
ms
se
desea
agradarlas,
ms
ingratasse mnestran.
d.seor
Babio, es nn
hombre de
mncfaos
mritos,
y
debe U.
ponerse
muy por
encima de estas
pequeneces
de
la vida.
D. Serafn
se paseaba en
la habitacin
con
fosertes
y
acelerados
pasos.
Largo
rato
permaneci all,
retorcindose
con
furia
los
bigotes
y
acriciando
en
la mente siniestros
planes
de
ven- ganza
y
tremendos
castigospara
la
culpable
esposa.
Lenta
y
gradulmente recuper
la calma
y
la serenidad
de nimo.
Pasado
el
primer
mpetn
colrico
y que
siempre era
ci-
go y
arrebatado,
fcilmente
se dispanan
sus
iras.
Se retir
sus habitaciones.
Esperaba
que
Blanca
llegara
darle
explicaciones
de
sus palabras,

quiz

pedirleperdn
de
su
falta.
Se recost
en
el divn de
sn
eacritorio
y
ezal
largo
y
doloroso
suspiro.
En
este momento sinti
languidez
en
el
estmago*
re- cord
DO
haber
aun
almorzado.

eran
las dos de la tarde !..
Llam tocando al timbre.

Trigame
de almorzar
aqn-dijo
al
.mayordomo
del
servicio;
que
acudi la sesi dada.
El criado
se apresur

servirlo, no
sin asombrarse,
que
despus
de la
escena
que
acababa de
pasar,
estuviera
el seor
pensando en almorzar.
D.
Serafiui
almorz
con no
mal
apetito,
eso s,suprimi
172
los huevos fritos
por
ser
alimento demasiado
bilioso,
j
para
nentrazar
sn biliz,
toma
una
coaita
de
pose
ohf.
Cuando
se
levant de
laniesa, sn
espritu
haba
sufrido
completa
metamorfosis.
Donde
estaban
sus
siniestras ideas,
su
sed de
vengan-
za
y
todo
aquel
estado del alma,
produoida
por
su
exalta- cin
nerviosa.
Beoord haber
ledo,no
sabra decir donde, lo
que
al
conee]^to
de los materialistas era
el alma:
combinaciones,
vibraciones de la
materia;
secreciones del
cerebro,
idn- ticas

cualquiera
otra
secrecin del
cuerpo.
Y
pesar
del misticismo de
sus creencias,
que
ms de
una vez
le
llevaron
presentarse
como porta-guin
en
las
procesiones
religiosas;
estuvo

punto
de
pensar
como piensan
los
ma- terialistas,
y negar
b existencia del alma.
Lo
que
s
poda
asegurar
prcticamente, era
que,
el
estado del
alma, depende
directamente de las funciones
del
estmago.
Encendi
un
habano
legtimo.
El humo del buen ci- garro,
contribuye
en
gran
parte

disipar
las
penas
de la
vidapensaba
don Serafin;
Quiso
volver leer la carta de Alcides. Record
que
despus
de
haberla ledo, Blanca,
l volvi

apoderarse
de
ella,
pensando
que
no
deba
desprenderse
de lo
que
era
el
cuerpo
del
delito.
Sac
la
carta del bolsillo del
pantaln,
estaba
pleorada,
arrugada
echa
un burujn:
la
desarrug
con cuidado,
la
ley
dos
veces,
antes
no
tuvo
tiempo
de
leerla ms
de
una
vez.
]
Que
barbaridad! Pero si
es
que
la
carta
de
Alcides,
era
la mejor justificacin
de
su esposa!
. . . .
Qu
deca
ese
documento?
Que
Alcides deba
casarse
aquella
noche
con
Josefina!.
. . .
Luego
era lgico
y
terminante,
que
si
se
casaba
con
la
costurera
de
su mujer,
no
haba
de
ser
porque
prefiriera,
el
amor
de la
una
al de la
otra;
esto
conceptubalo.
l,
co- mo
la ms
estupenba
insensatez.
Si Alcides hubiera tenido la ms
remota
esperanza
de
conquistar
el corazn de
su
esposa,
no
habia de ir ca- sarse
con
la costurera.
D. Serafin secoloo
en
esta
disyuntiva;
Alcides
era un
tonto
digno
de exhibirlo
como
el
mayor que
puede
exis-
dido I
174
to
esposa, y
recuperada en ambos,
la
serenidad
de
esp- ritu,
deber
suyo era,
ir donde ella.
Al
tomar tai resoiuoi"$n acobardse
horriblemente,
y
se
llen
de terror. Su
situacin difcilsima
presntesele
clata
y
distintamente.
Qu excusas podra
darle
su esposa?
Qa
satisfaccin
caba^ cuando Blanca
se
baba
defen-
de
l,
que
oiego^ loco, trataba de
extrangularla?
I
Ah
y
despus
de todo, Blanca
era ino"sente,
lo adivi- naba*
lo
presentida
casi estaba convencido de
no equivo- carse.
La idea de
que
ella
pudiera
pensar
en
recurrir
alguna
medida violenti(,
tal
vea en una separacin judicial, aleg
in- do'
haber sido vctima de
un
conato
de
homicidio

Oh 1
esta
horrible idea le ofuscaba
la ra^tfn.
Perder
su
esposa,
despus
de haber
perdido su
for- tuna!
Qu poda
haber
en
la Tierra ni
en
el
In- fierno,
comparable
esta
desgracia?.

Pronto, pronto
una reconiliaoiui
y
si
era
necesario,
le
pedira
de rodillas
perdn
por
haber dudado
un momen- to,
s,
nada
ms
que
un momento de
su
delidad.
Desech
todos
sus temores
y
se dirigi
resueltamente

las habitaciones
de
ella.
Encontr Faustina
La seora est
en su
dormitorio?
No seor sali
temprano*
Cmo! qu
hora ha salido?
Antes de almorzar
sali*

No
dijo
la hora
que
volvera?
No,
pero
dej una carta escrita.

Una
caiia! Ahora
mismo, dmela.
D Serafn
azorado, trmulo tom de
manos
de Fausti-
na esa carta
de
su
esposa.
Abri, ley,
mortal
palidez
se
extendi
en su rostro,
y
un lijero
temblor del
labio
inferior,
denotaba,
cunta an- gustia
haba
en su
alma.
Mi
sombrero, dame mi
sombrero

se
ha
fugad^
BOU
l

Yo debo matarlos.
. . .j
Ah!
ya
es
tardel
ya
e^
tarde!!
Y don
Serafn,
despus
de dar
algunos
pasos
desconcer- tado
y
tembloroso,
cay
como
herido
por
un
rayo.
178
tir
en
el
mundo,
Blanca era
inocente
j
digna
de admi- racin,
justo
que
el matrimonio de
su ms ferviente adora- dor
implicaba
el ms terminante rechazo dado las
pre- tensiones
de l.
Hasta le ocurrieron dudas sobre si
efectivamente,aquel
da
que
l
sorprendi
Alacides arrodillado los
pies
de
su
esposa,
estara verdaderamente
pidindole
la
mano
de
Josefina*
Volvi
leer de nuevo
la
carta,
meditando eada
una
de
jas
palabras,
y
queriendo
descubrir, no
solo el sentido
que
.Aleidesbaba
querido darles,
sino tambin
la in- tencin
con
que
hablan sido escritas.
^
Verdad
que
tambin de
esa carta se desprenda^
la hor"
ribl

verdad de haber ido


Blanca,
buscar " Aleides
*
sus
pro{)iashabitaciones,
y que,
al darse
con
el refarato
de
Josefina,
babi"lo destrozado
en ndU
pedazos,
lo
qu"
bien
pudieraser
por
celos
Pero
en conclusin,
lo claro
y
lgicoque
l deduca de
todo
aquelloera, no
haber sido
jams,
Aleides,
el
aman,
te de Blanca.
Luego
hubo
injusticia en sus palabras
y mayor
injua*
tieia
en sus acciones.

El
intentando,
extrangular
su
esposal
Dios
mi!
A
qu
extremos
pueden conducir los celos
y
la
indignacin
Y lo ms
grave
del
caso,
era
que,
Blanca,
mujer vani- dosa,
altiva
y
engreda,
sera
muy
capaz
de
cualquier
loca*
ra con tal de
vengarse y
castigarlo.
Pens
dejar
pasar
algunas
horas,
hasta la
noche,
para
ir
buscarla,
y

pretexto
de
pedir explicacin
de las
crueles
palabras
de
ella, llegar

una
sincera
j
eterna
te*
conciliacin,
Ah! hoy
nas
que
nunca
lo
necesitaba;
hoy
que
la
suerte
despadada|le
arrastraba hasta el borde de
un abis- mo,
del abismo de la misf^ria!
Se
dirigi
su escritorio; quiso
darle
otro curso
sus
ideas,
ocupndose
en
arreglaralgunas
cuentas
y
recibos
algo
desordenados.
A duras
penas
lleg

fijar su
atencin
en
otro asunt^
que
no fnera
aquel,
que
embargaba
su
inteligeQcia,
A las siete de la noche
pens,
que
calmado
el nimo de
\
^
176

Sne
oondnow 1 Cercado;
sola meditabanda
llorosa,cuan""
LO
vio venir
un
lujoso
coche,
tirado
por
un
par
de briosos
alazanes.
Espesas
nabes de
polvo,
levantadas
por
el
coche,
envol- vieron
en sos remolinos,
la
en
otro
tiempo,
altiva
seora
"le Rubio. N
por
esto
ella
dej
de
ver
dos
personas que
iban
en el coche:
Es
ella! Ella
en
coche
lujoso
y yo

pi,
por
estos
callejones,
asfixifindome
con
el
polvo
de
su
ochel
j
Yo
en
la miserial ella
en
el ms fas- tuoso
lujo.
I
Dios mi!
qu
crimen he cometido
que
as
me
castigis!
... .y
el llanto
ahog su
voz.
A
su vez Josefina deca Alcides
:
^Pobre Blanca! Ir ver
don
Senafin,
que
segn
dicen
ha venido
ocupar una
celda entre los locos furiosos.
Desgraciada mujer! Hoy
vive
humillada,
deshonrada
cuando
en
realidad ella
no
ha cometido
sino faltas
muy
leves.

Gomo! insistes en
negarme que
tu has sido uno
de
los amantes def la seora de Bubio?
^S
insisto^
y
te lo
juro
f de caballero.
Sin
embargo, era
la
voz pblica.
^Te dir
ms, abrigo
el intimo
convencimiento, qne
ni
u solo de los
que
han sido
designados
como
amantes
de
ella,
ha
alcanzado ni
aun,
besar la orla de
su
vestido.

Pero
cmo
es posible
que
sucedan tales
absurdos
y
tan
estupendas
injusticias.
Entonces
Alcidesjexplic
Josefina,
cmo
las
excentri-
sidades,
la
despreocupacin
y
el
qu se me
d mU con
que
Blanca
desafiara al
qm
dirn, esa mano
invisible
de la
opinin pblica,
que
tantas
veces
hiere
ciega
y
estpida- mente;
eran
las
causas
de la deshonra de la seora
de
Bubio.
A la
opinin
de
Alcides,
Blanca
no
haba
cometido
otra
falta
que jugar con eso
que
se
llama la
reputacin,
palabra
elstica
y
acomodaticia,
que
unas veces es frgil
y
quebra- diza,
cual si fuera de
pobre
cristal,
y
otras es
fuerte
y
resis-
tente cual si
fuera de rieo
y
maciso
oro
Para los
que
conocan
como Alcides,
ntimamente
la vida
de
Blanca, las
desgracias
y
la deshonra
que
la acompaa- ban;
no era sino el resultado fatal de
aquella
excepcionalsi-
ma
manera de
ser
que
ella tuvo
en
sociedad.
Alcides
lacondenaba
como coqueta,
disipada,
malver-^
.-
m

Hadoi^a;
pero
jams
la
juzgadultera^
ni
mupho menos' co
mo
liviana
y
fcil
mujer.
La cada de Blanca Sol fue sonada
y
estrepitosa
oomd
la caida
de
un astro,
del
astro
ms brillante
;
esplendo- roso
qne
luca el aristocrtico cielo de la sociedad limea,
T las
que
la
odiaban,
porque
siempre se
vieron inferi*
ires ella;las
que,
como
la seora
N. la cual Blanca
lleg

arrojar
de
su casa
por
indigna
de
rolarse
con
las seoras
de
su
sociedad; ellas
en
venganza
de las
ofensas,
y
humi- llaciones
sufridas;
propalaban
calumnias inventaban his
lK"rietas,holgndose grandemente con
la
ruina,
y
el total
eclipse
de la
que por
tan
largo
tiempo
fu reina de los
sa*
Iones
y
tipoperfecto
del buen
gusto
y
la
elegancia.
Larga
y
enrgicamente
luch Blanca contra
la
miseria,
que
abriendo
sus horribles
fauces,
acercbasele amenazan*
do devorarla

ella
con sus
seis
hijos.
Pero
no
hubo remedio. Los
agiotistas
de
Ue-
varn
los muebles
y
los acreedores
se apropiaron
de las
fincas.
Ante
la fuerza de*los
acontecimientos,se
v
obligada

dejar
su lujosa
y elegante
morada,
para
ir
con sus hijos

ocupar
modestas
habitaciones,
que
slo le costaban
quiu-
oe soles: eran
de
las llamadas
piezas
de
refa.
Su
menaje
de
casa qued
reducido
algunos
modes- tos
muebles
y
otros menesteres
indispeneabled
para su
vida de
indijente
la
que
tan bruscamente
haba
llegado.
Instalada
en su nuevo
y
modesto domicilio,
cuid
es-
Seoilmente
de
procurarles

sus hijos
cuantas comodi-
ades
y
desahogos pudieran
prestarles
en
la triste
con- dicin
la cual
quedaba
reducida
Aunque
estaba
aturdida, desconcertada,
sin darSe
cueu-
ta de
aquella
sucesin
espantosa
de
acontecimientos;
pres- taba
atencin los
quehaceres
de
pu hogar.
Diariamente rale
forzoso,
para
llenar
urgentes
necesi- dades,
llevar
algn objeto,
la
casa
de
prstamo,
llenando
ella misma
estas
diligencias,
que
le ocasionaban
grandes
pontrariedadeS
Guando
en
la calle encontraba
alguna
persona
conocida
volvia la cabeza del lado
opuesto
y
fingano
haberla visto.
Lentamente
como
recupera
la razn
un
aletargado,
as
rincipi
ella
volver de
su
estupor,
de
su atona, reflexio-
lado friamente sobre
su
situacin. Entonces
una
reso-
BLANCA SOL
28
:^
178
liioin
erg^oise
acento
en su espirita,
y
Borrorizada
es^
olamaba
^oEl
y
no hay
remedio!
Pensaba
que
tena seis
hijos
los
qae
ella deba alimen-
iar,vestir educar
}
Ah!
y para
llenar
estos
debereer
Iteoesiiaba dinero, macho dinero.
Del
estapor
del
aturdimiento^
pas
al dolor extremado, "
la
desesperacin,
y
su
vida llena de
penurias,
str
le
presen- taba
con
sus continuos
apuros,
con su
creciente
desdicha
n
la
que
hra mal
pasando su
irremediable situacin.
A qu recurso
apelara,

qu
arbitrio
se acogera,
cuan- do
huoiera vendido todo lo
que
posea
vendible! Clmo era;
posible
(}ue
ella,
sintindose sin fuerzas
para ganar
su
pro
pa
subsistencia,
pudiera
subvenir las necesidades ine*
ludibles,
apremiantes
de
sus hijos!
. . . .
Entonces
se
cubra el rostro
con
ambas
manos
y
Uora*
ba,
lloraba
amargamente.
Dias haca
que
tomaba
algunas copitas
de
pisco,
ei
aguardiente
le
reincorporaba
el
nimo,
y
disipaba
ias^
horribles ideas
que
se
amontonaban
pn
su
cerebro.
La
primera
copa
la
tom, el da
aquel
que
vio Jose-
na
y
Alcides, eu
lujoso coche,
mientras
ella iba
pi
al*
Cercado.
Dos
espectculos
horribles! Josefina al lado de Alcides
del
esposo
amado del mismo hombre
que
ella amaba !
. . . .
y luego,
otro
espetculo
ms^ horrible. Don
Serafin, en
eerrado en
una
celda,
loco
furioso^ pidiendo,
demandan*
do "
gritos
una
arma, un pual, un
revlver
para
ir
4 m^*
terla ella.
Oada
vea^^
que
este recuerdo
se
le
presentaba,
corria
y
tomaba la
botella,
llenaba
una
copa
y
con
la risa
nerviosa
y
el acento de indecible
amargura
deca.
A
la
prosperidad
do mi
porvenir
y
se
vaciaba
de
n
solo
trapo
toda la
copa.
Al
principio acompaaba
estas desmedidas libaciones^,
eon
estremecimientos
y
gestos,*producidos
por
la
impre- sin
del
alcohol;
pero
fuego,fue
disminuyendo
la
impre- sin
recibida,
y
haba
llegado

saborearlo,
tomndolo "
cortos sorbos
para gustar mejor
de l.
Sus acostumbradas
palabras,
al tomar
por
la
prsperi*
dHd de
su porvenir,repetansecon
harta
frecuencia,
ame*
dida
que
ms sombras
eran
las lontananzas de
su
msera^
idda.
--179
Su
pobreza
fu da
da tomando
ms
alarmante as-
{"ectO;
y
despus
de
haber vendido
sus
ricos
y
lujosos
ves- tidos
^
lo ultimo
que
de
sus pasadas grandezas
le
quedara;
fu
preciso principiar

vender
la
ropa
blanca. Y
en
sus
apremiantes
apuros,
venda
vil
precioobjetos
valiosos.
As,
la
prenda
que
haba
costado cuatrocientos soles se
desprenda
de ella
por
cuarenta,
y
este tenor fueron to-
4as
sus ventas.
Ouaxent
soles,sobre los
que
era preciso
echar cuentas
para
que
al
canzarau
siquiera
para
ocho das.
Tanto
para
la
lavandera,
tanto
para zapatos,
tanto
para
Ja
casa; y
despus
de cuatro
6
seis,
tantos,
le suceda
que
perda
Isk
cuenta,,
y
se
le calentaba
la
cabeza.
Ella estaba acostumbrada alas cifras
redondas,
cuantro,
4)inco mil
soles,
pagados
^or
una alhaja
por
unajuar
de
mu
bles;
pero
aquello
de dividir
una
cantidad
para
repartirla
n porciones pequeas,
haciendo al fin
el
milagro
de
que
;alcanzara
para
todas
sus
necesidades
]oh! eso era horrible,
casi irrealizable.
Al fin
un
da le faltaron los
vestidos. Los haba vendi- do
todos!
..,..
^
Ese da tom
ms de
una
copa^
acompandolas con esa
indescriptiblerisa, con
la risa' del
ngel
caido.
Por
la
prosperidad
de mi
porvenir decay
temblaba oual si
en
su mente
se
le
presentara un
cuadro horriblc
que
le
espan- taba.
En todo el
tiempo
trascurrido,
desde
que
ocupaba esas
piezas
de
reja;se
haba
negado
recibir visitas. Slo
una
visita hubiera
ella
recibido,
y
esa.no
la
esperaba:
rala
de
Alcides.
De
su
antigua
servidumbre slo le
quedaba una
criada
esta
era Faustina,
que
fielmente la
acompaaba,
horrori- zada
tambin ella,
al
ver,
cuan
rpidamente es posible
pa- sar,
del
lujo,
del
fausto,
lo
que ya
ms
que
pobreza, era
miseria.
Faustina,
entenda
en
el
manejo
de la
casa,
y
Blanca
cuidaba
de los nios El ultimo contaba
'
solo
un
ao
y
nueve meses.
La edad
de las
gracias,
y
de los ms dulces
incautos.
^
Por
qu
fatal sucesin de
acontecimientos,
haba
podi- do
vivir sin
comprender,
sin
adivinar,
que

su lado,
eol-
^da
de
sus faltas,
haba
tenido la verdadera
la
imper-

180
nrable
felicidad de la
mujer
I...Por
gn
no
haba
seguido
los
consejos
de
su
esposo,
cuando le
deca,
que
deba
con-'
sagrarlesalgo
ms de atencin
sus hijos
y
un
poco
menos
la socieddl
Y
despus
de estas tristes
reflexiones,
estrechaba
con^
tra
su, corazn
j
acariciaba
con
mayor
fervor

su hijitoi
el
menor,
al
que
ms frecuentemente estaba
con
ella.
Otras
veces
miraba
enternecida
sus hijas;
eran dos;
las
mayores.
Ellas si
que
eran
dignas
de
compasin!
Mu- jeres!
robrecitas!
. ... y
las
contemplaba
arrasados lof
ojos en
lgrimas.
Algunas veces pensando en
el
porvenir
de
sus hijas,se
sentia
con fuerza, con
gran
valor,
para
arrostrar las
pena- lidades
de la miseria,
y
volver

la senda del deber,
del
bien,
para
poder llegar
llamarse
mujer
virtuosa.
Pero
lue^o^
aquella
risa llena de hil
y
despecho,
asomaba
sus
labios,
y
conclua
por prorrumpir
en una
risotada
dicien- do:
Me haba
olvidado
que
la virtud
no es un potajeque
puedo
poner
la
mesa"
para que
coman
mis
hijos!
Y
pensaba
que
recobrar
su antigua posicin
social le
sera
ya
tan
imposible como
pretender
tomar el cielo con
sus
manogl.
Saba
con cuanta
publicidad se
comentaban
mil
historietas referentes
ella,
todas cual
mas
deni- grantes
para
su
honor
y
su
buen nombre de seora.
Saba
que
la
escena aquella con
el
ajiotista ingls,
horriblemen- te
desfigurada
y
aumentada,
corra
de boca
en
boca. Fue
decian

robarle las
alhajas,
ofrecindole
pagarle
con su
amor.
Y

este tenor mil
otros
lances,
que
en
las oficinas
ministeriales
y
en
Tos establecimientos donde
se renen
los
jvenes alegres
y
desocupados,
servan de tema los
que, regocigbansequiz
demasiado,
al
ver
cuan irreme- diable
era
la caida
y
la total ruina de la
que,
hasta en
ton-
cesy
crean
que
haba
insultado la moral
y
desafiado la
opininpblica.
XXXII.
Al fin
llegoun
da
en
que
Blanca
Sol, se
vio sola desam- parada,
humillada,
hundida
en
la
miseria,
y
sin ms
recur- sos
que
sus propias fuerzas^

mejor, su
propia
belleza,
y
.
-. 181

entonces
profunda reaopin
operse en su
alma. Y'
con
mi-
teidek
fria, calculadora, dirigisu
vista hacia el
pasado
y
tambin hacia el
porvenir.
Que Culpa
tena
ella,
si desde la
infancia,
desd el
co"
legio
enseronla
amar
el dinero
y
considerar el htu
lio del
oro como el brillo ms
preciado
de
su
posicin
social?.
Que culpa
tena
de haberse casado
con
el hombre
ridf
culo;
ptero
codiciado
por
sus amigas,
y
llamado
salvar la
angustiosa
situacin de
su
familia?
Que culpa
tena
si,
siendo
una joven
casi
pobre,
la ha- ban
educado
crendole
necesidades.que
la vanidad
aguijo*
neada de
continuo
por
el
estmulo,
consideraba
como ne- cesidades
ineludibles,
las
que
era
forzoso
sacrificar,
afectos
y
sentimientos
generosos?
Qu culpa tena,
si
en vez
de
ensearla,
la moral
reli-
E'osa
que
corrige
l carcter
y
modera las
pasiones,
slo
ensearon la oracin
inconsciente,
el
rezo
automtico
y
las
prcticas extemas de
vanidosas,

implas
manifesta- ciones?
Qul culpa
tena ellade haber
aprendido en Ijt
escuela
de la vida mirar
con menosprecio
las virtudes domsti-
as,
y
con admiracin
y
codicia las ostentaciones de la
va- nidad?
lia
Sociedad!
Qu
consideraciones mereca
una
socie- dad,
que
ayer
no
ms, cuando
ella
se presentaba
como
una
gran
cortesana,
rodeada
de
sus
admiradores
los
que
eran
conceptuados
por
amantes do
ella,
la adulaba,
la mi- maba,
la
admiraba,
dejndole comprender,
cunta indul- gencia
tiene
ella,
para
las faltas
que
se
cometen
acompa- adas
del ruido
que
producen,
los escudos de oro?
Y
despus
de
dirijirse
s misma estas
crueles
pregun- tas:
la seora de
Bubio,
mir
sus
manos
delicadas
que
jams se
srviron de la
aguja
ni el
dedal,
mir
su
cuerpo
siempre gentil
y
donairoso;
mir
sus
labios
rojos,aunque
finos
y
delicados,
rebosantes de
voluptuosidad,
y
sus ojos
grandes
llenos de vida
y
de
pasin,
y
volvi sonrer
con
la risa del
ngel
cado,
que
desafa todas las
iras
divinas
y
todas las fuerzas
humanas.
En adelante
ya
sabra lo
que
deba hacer.
Necesitaba
otro
gnero
de
vida,
puesto
que
era
ya
otra
la atmsfera social
en
que
deba vivir.

182
Si ante9
no
tuvo m
que
mucho
a
adoradores
quienei
haba
despreciado,hoy
tendra muchos amantes
quienes
despreciara
an ms.
La
vejez
que paga
bien
la
caricia vendida,
j
la
juven- tud
que
rodea entusiasmada la
mujer
hermosa,
que
quie"
re,
no
huir del vicio, sino
precipitarse
en sus
brazos;
y
busca aliados
que
la
sigan
y
la
impulsen
adelante; esos
y
no otros,
seran
en
el
porvenir, sus.
recursos
y
sus
ele- mentos
de
vida.
Y
quin sabe, si muriendo
don
Serafn, como era
muy
posible,
ella
llegara
i
casarse con algunos
de
esos viejos
ricos;llegados
la
caducidad,
que
han menester de la
ju- ventud,
para
llenar la tonicidad de
su organismo?
No
tena ella
en
sociedad ms de
un ejemplo
de
algunas
de las
que
habau subido
por
este camino la
ms
alta
posicin social?
Si la
sociedad
la
repudiaba,porque ya
no
poda arras*
trar
coche, ni dar
grandes
saraos
y
semanales
recepcio- nes,
ella
se
vengara, despreciando

esa sociedad
y
es^
oarneciendo
la virtud
y
la morah
Quiso hacer
un
examen de
conciencia,
y
rememor to^-
da
k\x
vida, someti
juicio
los acontecimientos
y
las
per
sonas,
que
hubieran de
alguna manera
contribuido lan- zarla
en su
desgraciada
caida.
Y cual

de tan
justiciero
proceso
mental al
que
su con*
ciencia
la
sometiera,
resultaran
otros
culpables,
y
ella
so- la
inocente;
de
sus
indignados
labios brtd esta cruel
es
.
plamacin:

Miserablesl si
yo poseyera
hoy
mis cuatro
millones
de
soles, nadie
se
atreviera
pedirme
otra virtud,
que
la
de mi
riqueza!.,.,
, ,
Una
ligrima
hjamedecitfsus
hermosas
pupilas,lgrima
que
ella
se
apresur

enjugar
con
rabiosa
indignacin,
como
si
mengua
tuviera Uori^, como
si el llanto
fuera,
en esa circunstancia,
signo
de debilidad
y
no signo
de
arrepentimiento. Su
cefio se arrug
y
su expresin som- bra,
manifestaba
que por
su
alma
pasaban pensamientos
amargos y
proyectos
horribles.
Llorar
para
que y por
qu?
Era
acaso
ella
culpable?
No
sentia el
dolor del
arrepentimiento
slo s,
el
coraje,
la
indignacin
de la
vctima,
que
se
considera castigada
pon
buhara
crueldad
inmensa
ipjnsticia
^dydoiod eta,
reunir
en una
sola noche todos
sus
anti
gaos
amigos,
sus ms
apasionados
adoradores,
para
e-
tsiirles'.
Aqu
est
Blanca
Sol,
la
s^ran seniora
que
tanto ad*^
mirabais
y
codiciabais;aqu est,agelada
por
todas las
infamias del
gran
mundo
y
contaminada de todas las Ha- gas
sociales. o he salvado de mi
naufragio
ms
que
mi
jSelles"a;
yo
os
la
doy;
n6, es
qtle
necesito dinero
y
la
ven'
do;
la vendo al
mejor postor..*....;
Y
aqu sus
ojos
centellaban llenos de cruel
despecho

indignacin.
Y
ellos,
los
que
la elevaron cuando la
juagabanntuy
rif
oa, para
despus
hundirla
porque
la vean
pobre; ellosi
pagarancon su
propio
dinero
sus
veleidades
injusticias*
Y ese dinero,
que
tal ves
provendra d^
las
economas,
largotiempo
reunidas
por
algiinenamorado, priimo

eer un
buen
esposo,
un padre
de^familia,
pasara
sus ar- cas,
las
arcas
de
ella,
pata que
pudiara
satisfacer
sus
hbitos de
lujo,
contraidos desde
la
infancia,
y que por
largotiempo
fueron la aureola radiosa de
su
codiciada
posicin
social.
y con esa especie
de
peroracin,
que
llegara
ser co*-
tno
gran campanazo que
tendra horrible resonancia en
todos los salones de Lima;
y
pasando
de boca
en
boca
tepetida
por
todas las de
su clase,
las de
su alcurnia;
lie**
gara
los odos de Aloides,
y
tal
vez l,
hastiado de la
inspidabelleza de Josefina,
vendra buscarla
ella^
jOhl entonces quedaravengada,quitndole
el marido

Josefina
y
arrojandoun
poco
de
fango,
sobre
esa
sociedad
que
ia
repudiaba
1
Otro da
pens,
que
antes de lanzarse en
la
nueva
vida
3
ue como resultado de
su
caida Id
era forzoso
aceptar,
eba
probar,
si
aun era posiblereconquistar
el eorazda
de
l,
de
Alcidep,
al
que apesar
de todos los aeonteci-*
^
mientes,
amaba entonces ms
que
nunca
Los hombres
son tan
volubles^
tan inclinados al mal,
que
bien
pudierasuceder,
que

pesar
de su amor Jose"-
fina,quisierasazonar su vida aceptandouna
querida.
Y
d!e
querida
de
Alcides, se imaginaba
estar
,
menos
prostituida
que
lo
estuvo
de
esposa
de D. Serafin.
El
amor,
slo el
amor, poda
su
concepto, purificar/
_
ennoblecer
su
vida.
Escribi
una carta
dirijida

Alcides,carta apasionadi*
1

185
liimA,Yomntioa;
llena de
sentimiento,
de
suplicas,
de
rne
gos;
le
peda
que
viniera
verla, nna
vez,
una
sola
vez.
Le
teprQohaba
sn volubilidad,
recordndole
su amor
al
que
ella
por
su
mal dio crdito,
y
conclua diciadole:
que
Blanca
Sol,
aquellamujer
que
un
dia
el
juzgara como
troquela
sin corazn, era
la misma
que hoy
le
llamaba^
para
caer
en sus brazos, rendida, ebria, loca de
amor.
Alcides
recibi la
amorosa misiva,
leylacon
la
sonri*
sa
derla
compasin,
y
la indolencia del
desinters,
y
des- pus
de
romperla
en
mil
pedazos,
ech
en
olvido las
su-*
plicas
de Blanca.
Ella
no desesper
con
esta
nueva
decepcin,
y
luego se
dio
combinar otro nuevo
proyecto,
aun
ms atrevido: i^
rigirsepersonalmente
l,buscar ocasin
para
hablarle.
Si
antes,
cuando todava
se
crea
una
gran
seora, tuvo
valor
para
ir
buscarlo,
cnanto ms
no
deba
de ir
hoy,
que ya
no era
la
misma de
ayer.
Blanca saba
que
Alcides sala todas las
noches,
unas
veces
solo,
otras
con Josefina,
para
ir de visita
casa
de
algn amigo.
Pues
bien, all,
la
puerta
de
su casa
ira
ella
esp'e-*
rarle
cuando saliera.
Siguiendo
este
provecto,
las
nueve
de la noche
se
dirigi
la calle de Boza.
Alcides sali
aquella
noche
con
Josefina.
Omo
fu
que
pudo
dominarse hasta el
punto
de
no
arrojarse
sobre
su antigua costurera,
y
morderla, destro- zarla,
comrsela vival.
. .
.Oh!
ella misma no poda expli-^
orselo.
^
Sn
corazn,
aquel
corazn
que
el mundo
juzgaba
insen- sible
al
amor; parecile
que
iba
romperle
el
pecho
tan
violentos fueron
sus
latidos. Alcides hablaba
con
Josefi*
na,
y aunque
Blanca
no
lleg

percibir
las
palabras,
oy
aquellas modulaciones de
su voz. Ayt
eran
las mismas
eon
que
l tantas
veces
le haba hablado de amor!
iOuantos acontecimientos desde la ltima
vez,
que
ella
le
tuvo arrodillado
sus pies,aquel
da
que
fu
sorpren- dida
por
su
esposo!
Cuntos acontecimientos
y
cuan des- graciados
todos
para
ella I
Mir
fijamente

Alcides; poda
verlo sin
ser vista.
Le
pareciaue
haba
engrosado algo; peto
conservando
siempre su
elegancia
y
gallarda .
BLLN04 BOL
24
186

A la noche
cdgtiiente volvi;
pero
algo mas tarde;
peit
Baba
esperarlo^no

su
salida de
la
casa,
sino
su
regie-
sp
las
once.
Era el
mes
de
Julio,
j
densa
y
menuda
lluvia,
caa
sin
interrupcin.
Blanca,
lleg
" la
puerta
de la calle
y
se reclin, recos- tando
el
cuerpo
con"a
el
muro
de la
casa: estaba
yerta
de
fro
y
mojada por
la lluvia

Apesar
de la
expresin angustiada
de
su
semblante;
dirias tan hermosa
como en sus
felice
y
mejores
dias.
Guando entre los
transentes,
vea
alguna
perdona
de
ai^pecto
de
tgente decente,!
echaba
caminar,
y
luego
volva
su apostadero.
Esper
media
hora; eran
las
once
y
media,
l
no
debc^
tardar.
Alcides
lleg
un^
hora ms
tarde
que
de ordinario; no
importaba,
ella le
hubiera
esperado
toda la noche. Blan- ca
iba
preparada
hablar
mucho,
manifestarle cuan
fe- lice^
podan
ser,
si l consenta
en seguirla,
iba
a
abrirle
su corazn,

pedirlesu felicidad, entregarle
^u
porve- nir.
Tambin
se preparaba

exponerle
toda
una
serie
de
ideas,
algo
subversivas contra el matrimonio;
contra esa
pblig^cinimpuesta
al
amor
la
que
slo almas
vulgares
pueden
someterse.
Ah!
ella
desplegaria
toda
su astucia,
toda
su
inteligencia
para
seducirlo
y
quin
sabe?
. . .
Aun
era
posible
salvar
su porvenir
y
labrar
su
felicidad!
Por
desgracia
la elocuencia,
ni el bien
decir,jams
han
siciomanifestaciones
propias
del
amor
ardiente
y
apasio- nado,
y apesar
de
sus largos
y
estudiados
proyectos,
no
lleg
Blanca
decirle Alcides,
ni
poco
ni mucho de lo
que
ella
ansiaba,
6 hubiera
podido
hablar,
si el
amor
no
hubiera
paralizado su lengua.
Y
lejos
de
conquistar
el
amor
de
Alcides,
solo
lleg
al
ms cruel rechazo.
iS
que
Alcides,no
estaba
muy seguro
de s mismo,
y
al sentirse dbil
para
resistir las seducciones de la
mujer
que
tan tirnicamente lo dominara;
quiso
levantar entre
los dos
un
muro,
y
ese
muro,
no pudiendo ser su enrgi- ca
voluntad,
sera
su clera, su indignacin,su
temor
de
caer nuevamente los
pies
de
ella,
y
ver
perdida
su
feli- cidad,
malogrado su matrimonio;
de
aqu
el
que
l le ha-
b lara
con
la matadora elocuencia de la
indignacin,
de?
187
desprecio,
llevando
su
temeridad hasta decirle
que, paes
to
que
se
andaba
en
pos
de hombres
con
quienes prosti- tuirle,
buscara
otros, no
los
que
como l,
tenan una
esposa
amada,
que
les ofreca
cumplida
felicidad.
Ah!
7
es
posible
que
tales
palabras puedan
oirse,ver- tidas
por
el hombre
quien
s
ama,
como
ella amaba
Alcids,
y
orlas sin morir de dolor
y
desesperacin
!
Blanca
se alej
de
aquel
sitio
con
el semblante
indig- nado
y
el aire
rei^uelto,
del
que
v tocar
su trmino,
y
resolverse
definitivamente,una
situacin de
largo tiempo
insostenible.
Iba
jurndose
si
misma, no
pensar
jams,
ni
pronun- ciar
una vez
sola
ea
el
resto de
su vida,
el nombre de Al-
cides;
de
ese
infame,
qae
haba
esperado
verla abatida
por
las
desgracias
para
insultarla
y
despreciarla.
Senta
que
las
lgrimas
desbordadas del
corazn,
iban
allegar

ios
ojos;
pero
ella las
dominaba,
y
en vez de
llorar rea.
Pues, no
faltaba
ms,
que
ella,
Blanca
Sol,
llorara
y
por
qu^?
porque

un hombre,

un
miserable,
le haba
dado
en
gana
insultarla.
[Llorar
por
ll cmo
si
no
hubie- ra
en
el mundo
otros hombres I
Aquella
noche
totn,no
una,
sino muchas
copas
repi- tiendo;
A la
prosperidad
de
mi
porvenir!
Y cuando
se
fu
su lecho, la
casa
daba vueltas:
le
pa- deca
que
todo danzaba
su alrededor,
y
sin
poder
desves- tirse,
cay como desplomada
sobre
su
lecho
.
Al dia
siguiente
Faustina, al
ver
que
la cseorita no
se
haba acostado
j
adivinando lo
sucedido,
contentse con
este triste
comentario:
La
desgraciaes
capaz
de esto
y
mucho
ms.
Nuevos sinsabores aumentaron
aquel
da las
penas
de
Blanca;
Faustina,
muy
conpunjida
y
llorosa le
particip
que,
con
gran pena,
ella
tambin
dejara
la
casa
por
serle
del
todo
imposible seguir
viviendo sin
tener
con
que
com- prar
zapatos
y pagar
el lavado de la
ropa
limpia.
Te
vas
porque
no
he
podido
pagarte
tus
sueldos!
....

No, seorita;
pero ya
U.
ve
que
-^Tienes mucha razn;
pero
qudate hoy
y
maana ten-
dremo
ya
dinero.
Es
verdad lo
que
est U* diciendo?

S,siqudate.

188

Yan

devolverle
sa
fortuna?
No
me preguntes ms,
maana
tendremos
mucho di- nero:

j
Ah! Gracias

Dios!
Entonces Faustina le refiri muchas
osaSi
que por
no
afligirla,
le haba ocultado
antes.
Ko
era
por
falta de
pago
de
sus
salarios
]^or
lo
que
ella
quera irse,
no,
es
que
el
pulpero
de la
esquina,
la
amena- zaba
con
llevarla la Intendencia de
Polica;
caso
que
ella
no
llegar

pagarle
cincuenta soles,
que
le
deba;
y
es- ta
enorme deuda,
provena
de las
mil
necesidades
que
diariamente
se originaban en
la
casa;
era
el
pan,
eran
las
velas,
que
muchas
veces eran
de
sebo; eran
las
menestras
para
la
comida,
j
todo
aquello
que
haba necesitado
j pe- dido
al fado.
Cuando
en
la noche los nios
lloraban,
diciendo
que
tenan
hambre, no se
haba atrevido
pedirle
dinero
la
seorita
ajl
ella saba
que
muchas veces no
tena ni
un
centavo,
y
entonces
peda
el
pan
la
pulpera.
Y

este tenor fueron las revelaciones de
Fausfiina.
Maana
pagaremos
todas nuestras
deudas-^oontes-
tle Blanca.
Y
al da
siguiente,pidi

un
fondista
peruano,
le
pre- parara
una cena criolla,queriendo
as dar
su primer
pro- testa,
contra todo lo
que
llevara
el sello de
su
nobleza, de
su
aristocracia,
Los licores
quiso
que
fueran buenos
y
abundantes;
las cuentas de la
cena como
del servicio de
mesa, que
fu
preciso alquilar,
seran
pagados
dos das
ms
tarde.
Y
as la seora
Bubio, con
la
expresin
de
profunda
desesperacin,con
el
pulso
trmulo
y
mordindose los
labios, ms
como quien va
realizar crueles
venganzas,
que
como
quien va

llegar

un
fin
deseado;
escribi
va^
rias cartas: la
primera era
para
un
viudo
rico, un
ex-mi-
nistro
que
le haba rendido
homenajes,
furiosamente ena- morado:
otros
muchos
como
este
fueron tambin
llama- dos:
los invitaba
su ca^a
para
una cena
de ntima
confianza.
Blanca
no
dudaba
un
momento
que
sus
invitados lle- garan
alegres
y
esperanzados. Pues que!
Acaso los lla- maba
pidindoles
auxilio;
demandndoles
amparo, y
su- plicando
le tendieran la
mano
para
lavantarse de
su
ca-

189

d! Ella estaba bien
seRora que por
el tenor de
ana
cartas, dejaba
adivinar bien
claro,
que
ella
no
deca:
Ven,
aydame
salvarme!

sino al contrario: Yeni
acompame

perderme
Y
con su
acostumbrada sonrisa deca
^
Nos
perder-
remos
todos!
Tambin hubieron
mujeres
invitadas: las vecinas del
segundo piso:jvenes
y
Donitas,
que
segn
informes reci-
vidoSy eran tmujeres
de vida
alegre.
Se
habr vuelto loca Blanca Sol?
se
pre^ntaban
unas
las otras mirando
y
remirando
una
esquelita
de
la
seora de Bubio, en
la cual las invitaba
tomar
tuna
ta-
sita de t en compaa
de
amigos
ntimos.
No,
ella
no
haba
perdido
el
juicio:
pero
s
se
preparaba
hacerle
perder
el
juicio
y
la fortuna
" muchos hombres.
Blanca
no se equivoc,
todos
sus
invitados acudieron
presurosos.
Y ^Ua los
esF^er
vestida sencillamente
con
bata de
casa,
como
si
quisiera
manifestarles
que
esa
invi- tacin
no era mas
que
el
principio
de
otras muchas
que
diariamente darla ella
en su casa.
'iSnla
expresin
de
su
semblante
y
en
todo
su
porte,
ha- ba
a
1^0
inslito,
algo
extraordinario;era
el
descaro,
la in- solencia
de la
mujer
que
quiere
expresar
con sus acciones
lo
que
no puede
decir
con
el
lenguaje
hablado.
Ya
llegar
el momento
que
lo
diga
todo
pensaba
ella:
y
sus palabras
fueron tomando
el tinte
subido
que
retrataba
su pensamiento
y
sus designios*
Y
durante la cena
ella
dirijiase
esta
pregunta. Qu pier- do
esta noche?
Y
se
contestaba s misma:
Nada;
pues- to
que
el honor
y
mi
reputacin
los he
perdido
ya!
Tero
si
no pierdo
nada
puedo
ganar
mucho,
mucho
Maana habr dmero
para pagar
mis deudas!
Y
despus
de la
cena
hubo
grande algazara,
loca ale- gra,
cristales rotos,
palabras equvocas
y
Blanca
lleg
hasta
Silencio!
No
se
debe describir el ma sino
en
tanto
que
sirva de
ejemplo
para
el bien.
IB'TIS
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la
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del
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Silabario Eniciolopdico.
Tablitas de cuentas.
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^*^
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2.y
3.de Man-
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De-
l)alm,
A
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id.
'
/
y ..
'
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Explicaciones
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Santa,por
Galindo.
Historia Santa en cuadros,
por
id.
Historia
Santa,
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Salazar,
Heligion,
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Santsteyan,
^
Elementos
de'Reli^on, por
Valdivia.
Catecismo Dogmtico,
por
Lorente.
Vida de Nuestro Seor
Jesucristo,
por
Salazar.
^
Catecismo histrico
dogmtico,por
Navarret. \ ^
".
Compendio
de Gramica Oaaiellaii^,
por
Salazar.
,
Gramtica Castellana,
por
id.
Catecismo de Gram"tica
Castellana,
por
Arosemena. *
?
Budimentos de .Gramtica
catellana,
por
Sauuartr.
'
Eptome
de l Gramtica.
Castellana,
por
id.
Gramtica
y
Ortograia
de la Acade- mia
Espaola,
edicin de 1885.
Gramatical FilQsca
de la
Lengua
Castellana, por
Arosemena.
Diccionario iijogrco,
por
id-
Compendio
de Gramtica
Castellana,
porJ.
M, del Bio.
Gramtica Elemental de la
Lengua
Castellana,
por
Baimundo de Mi- guel.
-
Ortologa
Elemental de la
Lengua
Castellana,
por
Arosemena.
Ortografa
Fundamental de la Len- gua
Castellena.
por
id.
Aritmtica
y
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. Juan B. Diaz
(1.
y
2.*
parte).
Aritmtica de 2."*
y
d.""
grado,por
Vasquez.
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Geografa^
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Geografa,
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de- Nuestrcr ~
Seior Jesucristo,
j;^
Cuadernos de
dibukx,
por
J-.Cousin
Cuadernos de
clcuIo;(las
4
reglas).
^
Cuadernos de
EKcritura^-^Mi'fpDoGAR^
NiEii,
que
consta de 8
cuadernos,
y
Mtodo
Adleb,
que comprende
12 cuadernos: todos
en
papeVsuperior^
Cuadernos
en blanco,
rvados.
^
"
%.
^^

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i!y;.iS'T.
12
u