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El sistema-mundo del capitalismo tardo: biopoltica y nihilismo

Lic. Marco Mallamaci


Universidad Nacional de San Juan
marcomallamaci@gmail.com

Introduccin
Hace 500 aos Europa impuls un proceso de transformacin sociopoltica con un alcance
indito hasta ese momento. Tras el ocaso del Medioevo los reinos catlicos, ya inmersos en ciertas
dinmicas econmicas proto-capitalistas, abrieron el mapa hacia el Atlntico y con ello naci el nuevo
orden global. Europa y el capitalismo conquistaron el planeta, de all en ms el sexto sol
1
ardi sin
piedad sobre toda la faz del globo. Existen posiciones tericas que intentan plantear que ese
capitalismo que naca sobre el Renacimiento europeo, en realidad siempre existi bajo diversas formas.
Algo as como que se trata de un sistema inevitable que rige las formas de intercambio entre los
humanos desde la prehistoria. Por ejemplo dice el francs Onfrey que: una conchilla rara es ms valiosa
que una comn, en esa diferenciacin presente desde los periodos antiguos, habra comenzado el
capitalismo. Entonces el capitalismo sera una especie de sistema plstico: fue prehistrico, neoltico,
egipcio, antiguo, medieval, feudal, industrial, totalitario, liberal, consumista, y hoy es ecologista. Pero lo
cierto es que esta visin tiene un alcance epistemolgico pauprrimo; entender la funcionalidad del
capitalismo no tiene que ver con que los humanos siempre han intercambiado objetos y valores
utilitarios. Comprender el capitalismo tiene que ver con echar luz sobre un proceso de
transformaciones histricas que, a travs de la creacin de nuevas formas de entramados sociales, dio
lugar a ciertas lgicas sociopolticas-econmicas que configuraron las lgicas del poder de los ltimos
500 aos. A grandes rasgos y en forma muy burda se pueden diferenciar cuatro formas del capitalismo:
un proto-capitalismo burgus en el fin del Medioevo, un capitalismo mercantilista en el comienzo de la
Modernidad, un capitalismo industrial a partir del siglo XIX y un capitalismo financiero entrando en el
siglo XX. Pero hacer este tipo de divisiones histricas tiene siempre una trampa: hay que explicitar el
criterio con el cual se demarcan las etapas, se podran generar tantas etapas como criterios se nos
ocurran. Pero existen ciertos elementos que son una constante dentro de las etapas nombradas y que
permiten esbozar un perfil del capitalismo y diferenciarlo de otros sistemas ms antiguos.
Principalmente, a mi juicio, hay tres elementos especficos que delimitan la funcionalidad de la era
capitalista: el hecho de que aparecieran trabajadores libres (o sea la cada del sistema esclavista), el
fenmeno de la circulacin y la configuracin de un sistema global de economa-mundo.
El primero y el segundo no me interesan ahora, lo que busco es enfocar el tercer elemento: la
idea de que el capitalismo funciona sobre los engranajes y lgicas de una economa-mundo. Segn
Wallerstein en la historia han existido dos formas de sistema-mundo: el imperio-mundo y la economa-
mundo. La configuracin de imperio-mundo se caracteriza por la conformacin de un sistema poltico
nico que se extiende por sobre todo un campo social. All el grado de efectividad de la organizacin
poltica se va atenuando en forma gradual segn las posibilidades de control del poder central sobre los
distintos puntos del imperio. Por otro lado aparecen aquellos sistemas en los cuales no existe una
organizacin poltica nica que se extienda sobre todo el espacio, estos ltimos son economas-mundo.
Para ejemplificar esto: la organizacin romana de los siglos I al V era un imperio-mundo; desde Roma se
organizaban conquistas que posibilitaban ir encadenando nuevos territorios sobre los que se extenda el
poder y el sistema poltico de los Csares. Pero si ponemos el ojo sobre la organizacin global del siglo
XX claramente se ve que no hay un sistema poltico que se extienda sobre todo el tejido social, lo que
encontramos son diversas formaciones y organizaciones polticas unidas por una red econmica. O sea,

1
Cfr. DUSSEL E. 1492 El encubrimiento del otro, La Paz, Plural editores, 1994.
aparece un multinacionalismo trenzado en una cadena de intereses econmicos, esto es una economa-
mundo. Entonces, el proceso de transformaciones encabezado por Europa desde el fin del Medioevo
fue una especie de motor histrico que expandi el capitalismo hacia todo el planeta generando un
sistema-mundo, una economa-mundo.

1. El capitalismo en tanto economa-mundo
La perspectiva del sistema mundializado de poder es una de las claves para entender cmo se
produce la Modernidad, cmo se expanden a escala planetaria las formas polticas y econmicas propias
de la experiencia europea y el lugar que terminan ocupando las distintas regiones en el mapa
geopoltico contemporneo. El sistema mundo moderno es producido en el proceso de expansin
colonial europea que conecta por primera vez las diferentes regiones del planeta y genera as una nueva
escala global. Las experiencias locales de cualquier regin del planeta en la era capitalista son
impensables por fuera de su interconexin en el marco de este sistema mundial.
Desde fines del siglo XV Europa comenz su expansin geo-poltica-econmica. La novedosa
mentalidad capitalista fue la motivacin principal para la ocupacin europea en Amrica, frica y Asia.
Aunque en primer lugar fueron Espaa y Portugal las pioneras en la colonizacin de otros continentes,
las naciones que comenzaron a dominar el comercio y a impulsar la industria fueron principalmente
Holanda, Inglaterra y Francia. Entre teoras mercantilistas y procesos de colonizacin se expanda la
economa-mundo del capitalismo liberal. Segn Wallerstein, para que se diera dicho proceso de
expansin, cayeran barreras del feudalismo y se hiciera posible el despliegue capitalista, fue necesaria la
combinacin de tres hechos: a) la expansin del trabajo geogrfico del mundo, b) el desarrollo de
mtodos de control del trabajo y de zonas funcionales de la economa-mundo y c) la creacin de
maquinarias estatales relativamente slidas en los Estados del ncleo. La institucin de este sistema y
sus lgicas de poder, se expresaron en la instauracin de jerarquas interestatal que definieron lugares
desiguales para las sociedades del planeta, siendo las sociedades europeas las que se ubicaron en la
cspide de la pirmide.
La emergencia de este sistema moderno es asociada a una serie de fenmenos. El primero es el
capitalismo como sistema econmico. El segundo es florecimiento de la ciencia y la tecnologa, en parte
asociado a las necesidades del capitalismo naciente, que requera aumentar la rentabilidad de los
procesos econmicos; los llamados descubrimientos, por ejemplo, fueron posibles gracias a los avances
tecnolgicos en la navegacin. El tercero, tiene que ver con la secularizacin de la vida social o
relegacin de las instituciones religiosas a la vida privada. El fortalecimiento del capitalismo y los
avances tecnolgicos influyeron en las formas de ver el mundo en las sociedades de la poca, dando
ms importancia a formas racionales de explicacin de las cosas y reduciendo el papel de la religin. Y el
cuarto, es el sistema de Estados. Junto con la sustancializacin de los Estados europeos se crearon
Estados dependientes de las metrpolis: las colonias. As apareci un esquema de organizacin poltica
en el que las sociedades europeas ocuparon el lugar de centros del sistema y las colonias lugar perifrico
siempre anclado a las decisiones de las metrpolis centrales. Finalmente, el quinto elemento es el
universalismo, que es una idea segn la cual todos los conocimientos, valores y derechos de una
sociedad (las europeas en este caso) pertenecen a todas las personas. El universalismo en s, podra ser
entendido como un concepto liberador, en tanto que ofrece una idea de igualdad para todos; sin
embargo histricamente tom una forma imperialista, en tanto quienes tenan el poder en aquel
momento lo emplearon para imponer sus valores a las sociedades que sometan. El lugar que gan
Europa en el proceso dl surgimiento de este sistema la llev a ser el centro del poder en el contexto
mundial durante los XVIII, XIX y XX.
Siguiendo la perspectiva que desarrolla Wallerstein sobre dicho proceso histrico se puede decir
que el sistema-mundo capitalista funciona sobre dinmicas de crecimiento desde una divisin entre
centros y periferias que permite el desarrollo de ciertas regiones a expensas de otras. Para sintetizar
este planteo: el capitalismo se expande desde las fuerzas conquistadoras de la Europa moderna e
instaura una economa-mundo organizada entre zonas nucleares y zonas perifricas. Esa configuracin
del mapa geopoltico se ve tanto en la fortaleza de los Estados, en la divisin internacional del trabajo
como en el desarrollo econmico-tecnolgico de las diversas regiones. En este marco las periferias
quedarn condenadas a un relego crnico, a lo que Galeano llama la doble tragedia del colonialismo.
Esta doble tragedia tiene que ver con que las culturas perifricas del capitalismo debieron afrontar por
un lado ser el sector perdedor en el captulo del proceso de concentracin de capitales, esto impidi que
las periferias dieran el salto hacia la acumulacin originaria, y por otro lado afrontar la necesidad de
compensar el atraso en un mundo ya industrializado
2
.
Sin entrar en profundidad en el proceso en cuestin, lo que debe quedar en claro de todo esto
es que, los ncleos del sistema son los que pudieron cosechar los frutos de la del capitalismo: desarrollo
tecnolgico, institucionalidad social fuerte y estable, economas pujantes, desarrollo industrial, confort y
alto nivel de vida.

2. La visin de Weber y el surgimiento del capitalismo (parte 1)
Buscar las causas del surgimiento de este proceso es un trabajo que puede ser encarado desde
diferentes perspectivas: desde lo netamente econmico, desde los sistemas polticos, desde una visin
evolucionista, etc. Lo que me interesa aqu es tomar el razonamiento que desarrolla Weber cuando
explica las relaciones entre el surgimiento del capitalismo y la tica protestante. Lo que hace Weber es
enfocar los sistemas religiosos-ticos-morales para comprender el surgimiento del capitalismo. El
estudio weberiano se enfoca en la posibilidad de comprender las relaciones entre el surgimiento del
sistema moderno, las determinaciones irracionales ocultas en la religin y las pautas morales de la
Europa post-medieval. La idea de Weber no es plantear un reduccionismo causal inverso al
materialismo de Marx, sino mostrar como las ideologas y las estructuras morales influyen en las
formaciones materiales concretas econmicas. Lo que mostrar Weber es que entre esos factores se
encuentran las pautas morales del cristianismo y las mutaciones surgidas de la Reforma. Para Weber
uno de elementos histricos que explican la moderna mentalidad capitalista estn en la tica metdica y
racionalista de las religiones cristianas desprendidas de la Reforma. Haciendo una burda sntesis se
puede decir que, lo que habra sucedido all es que el metodismo escolstico de la contemplacin
esperanzada en la vida eterna del ms all se habra transformado en una laboriosidad metdica que
responde a una tica que persigue glorificar a Dios en la tierra. Esa mentalidad surgida con el
protestantismo sera el tipo de racionalidad que as impuso con el surgimiento del capitalismo. De
hecho no debera verse como una casualidad el hecho de que los pases protestantes fueron los que
terminaron por ocupar las zonas nucleares de la moderna economa-mundo.
Lo que me interesa tomar de aqu es esta idea weberiana de que uno de los elementos para
tomar en cuenta en la comprensin de los procesos socio-histricos est oculto en las ideologas y en las
creencias colectivas. O sea, si bien la materialidad econmica puede explicar ciertas formaciones
ideolgicas, tambin hay formaciones inmateriales que explican los procesos de la economa concreta.
Entonces, para Weber las conductas econmicas del surgimiento de la Modernidad y el capitalismo son
indisociables de la vida religiosa. El punto central del autor alemn giraba en torno a qu era lo que
rega las conductas de los individuos entre los siglos XVI y XVII, en el nacimiento del capitalismo. [] en
un tiempo en el que el ms-all lo era todo, en el que de la admisin a la comunin dependa la posicin
social del cristiano [], que nosotros, individuos modernos ya no podemos ni imaginar; los poderes
religiosos [] eran los constructores decisivos del carcter del pueblo.
3
Lo que planteaba Weber era
que para comprender tanto el surgimiento del capitalismo como los posteriores posicionamientos

2
Cfr. GALEANO E. Las venas abiertas de Amrica Latina, Buenos Aires, Siglo XXI, 2010.
3
WEBER M. La tica protestante y el espritu capitalista, Buenos Aires, Prometeo, 2010, p. 19.
econmicos-regionales se deba prestar atencin a los procesos heredados del mundo religioso, tico y
moral de la poca de Lutero. De hecho hasta el mismo Marx, en El Capital
4
, supo poner de relieve la
importancia de los prejuicios cristianos en la configuracin de las sociedades capitalistas. Si se sigue el
razonamiento tomado de Weber y se busca trabajar sobre el capitalismo tardo se puede preguntar: as
como Weber diriga su mirada hacia los sistemas religiosos-ticos-morales para comprender las pautas
socio-econmicas de las cuales surgiera el capitalismo hacia dnde se deber dirigir la mirada para
comprender las posibilidades de transformacin del sistema capitalista-liberal en el comienzo del siglo
XXI? Siguen siendo el cristianismo y la religin elementos determinantes en el funcionamiento de las
sociedades occidentales? Siguen siendo determinantes las pautas morales a la hora de comprender la
accin social en el capitalismo tardo? Tal vez la llave para pensar estas preguntas nos la dej Nietzsche.
Tal vez para pensar, hoy, el capitalismo y su futuro se debiera enfocar la configuracin de un
mundo occidental que, en vez de estar moral e ideolgicamente organizado sobre una mentalidad y un
sentido tico religioso como el que visualiza Weber en poca del nacimiento del sistema, se trata de una
sociedad de ltimos hombres que ya no se permiten aferrarse al ms-all. Ms bien todo pareciera
agotarse en el esquema nihilista profetizado por Nietzsche: mucho trabajo - un poco de veneno de vez
en cuando - mucho entretenimiento - mucho veneno al final para un morir agradable. El perfil moral
de la sociedad occidental contempornea tal vez puede ser rotulada como un capitalismo-liberal-
nihilista. Qu implica este perfil?

2.1. Nihilismo
No digo nada nuevo si afirmo que el pensamiento filosfico moderno (europeo) fue una especie
de redundancia proftica. Desde Hobbes hasta Nietzsche, una y otra vez se trabaj en construir
enormes sistemas de pensamiento que finalmente desembocaban en una salida lgica, racional y
esperanzadora para la historia de la humanidad. Lo podra llamar racionalidad teleolgica. Y sin bien la
gran mayora de los que hoy trabajan desde el pensamiento latinoamericano no dudaran en
amonestarme fuertemente por lo que voy a afirmar, creo que dentro de ese ro racional moderno hay
ms de un acierto en materia de predicciones. Dentro de esos aciertos puedo incluir parte del planteo
nietzscheano sobre la historia occidental como despliegue nihilista. Los dos conceptos centrales que
quiero rescatar del pensamiento de Nietzsche son el de ltimo hombre y el de nihilismo.
Dice Nietzsche: Lo que yo cuento aqu es la historia de las prximas dos centurias. Describo lo que
vendr [] el advenimiento del nihilismo. Esta historia puede ser contada ya ahora; pues opera en ella
la necesidad misma. [] Qu significa el nihilismo? Significa que se desvalorizan los ms altos valores.
Falta la meta; falta la respuesta al por qu? [] El nihilismo radical es el convencimiento [] de que no
tenemos el menor derecho de suponer un ms-all o un en-s de las cosas []. Tras haber perdido la fe
en tal autoridad, se anda por costumbre en procura de otra autoridad []. Entonces, la autoridad de la
conciencia [], o la autoridad de la razn. O el instinto gregario []. O la Historia [] Por ltimo: la
felicidad y, con cierta dosis de hipocresa, la felicidad del mayor nmero posible de personas. []
5
. En
este prrafo est resumida la visin nihilista de Nietzsche. Sin entrar en el largo desarrollo del proceso
nihilista de la historia, voy a intentar aclarar qu entiendo por nihilismo. El nihilismo tiene en primer
lugar un sentido negativo como decadencia vital y retroceso del poder del espritu. Este proceso de
decadencia de la cultura occidental se habra iniciado con el socratismo y tanto el platonismo como el
cristianismo se habran encargado de prolongarlo. Qu es esa decadencia? Es la inversin de aquellos
valores que concuerdan con la posibilidad de la potenciacin de las fuerzas instintivas-vitales. El planteo
es que desde Scrates se ha puesto la vida en funcin de la razn; el conceptualismo socrtico-platnico
se habra acentuado con el cristianismo, cuyos valores de sometimiento, de resignacin y de

4
MARX K. El Capital, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1973, pp. 20-27.
5
NIEZTSCHE F. Obras Completas, vol. IV, Buenos Aires, Prestigio, 1951, pp. 433-462.
culpabilidad, seran el fruto del resentimiento contra todo lo vital. El fruto de todo ello ha sido la
prdida del sentido del devenir y la formacin de una moral de esclavos. El nihilismo es entonces el
cumplimiento de la esencia de la metafsica occidental decadente y coincide con el movimiento histrico
propio de la cultura occidental. Nietzsche ve aqu un agotamiento de la vida, ve la decadencia de los
instintos de potencia y fortaleza.
Cuando la fuerza vital fue negada en favor de la lgica categorial y la luminosidad del concepto,
el racionalismo habra dejado establecido el destino de Occidente: el camino del desierto, el nihilismo.
La ratio socrtica, el platonismo y el cristianismo conforman al hombre europeo como hombre
teortico, como contemplador de la vida. Esta sobrevaloracin del acceso a lo eternamente verdadero
significa una minusvaloracin de la vida, la negacin de este mundo. El nihilismo surge como
depreciacin de la inmediatez de la vida; radica en decir que lo que es, no es lo que parece ser en el
trfico normal del devenir.
Para esquematizar: si en un comienzo los humanos eran una especie de fieras bpedas que
divagaban por el planeta cazando y conquistando el espacio vital; cuando esos humanos se detuvieron,
miraron su interior y descubrieron un mundo de preguntas, dudas y una conceptualidad infinita,
comenzaron el camino nihilista, el camino de la decadencia vital. Lo que Nietzsche muestra es que
cuando comenzaron las preguntas sobre qu hay ms all de la vida, cul es el principio verdadero que
rige el mundo de las apariencias o cul es el fin y sentido ltimo de la existencia; los hombres estaban
mostrando un sigo de cansancio. La inmediatez de la vida perda sentido y este se reubicaba en un
supuesto ms-all, el centro de gravedad de la existencia dej de estar en la tierra para ubicarse en una
dimensin eterna e inmaculada. Eso sera para Nietzsche ubicar el centro gravitacional de la vida en la
nada: un nihilismo. Entonces, el sentido fueron primero las fuerzas naturales, despus los dioses, luego
la conciencia y finalmente la historia.
Tras este movimiento viene el ltimo hombre. Este es el ms duradero y el ms despreciable,
aqul que se contenta con el pragmatismo, el cientifismo o la tecnocracia; el que ha sustituido a Dios
por su comodidad, el que cree que ha inventado la felicidad. Un hombre cuya vida sin Dios, carece de
sentido, y que representa la ruina de la civilizacin; sera la culminacin de la decadencia nihilista. Con
el ltimo hombre, finalmente la bsqueda de sentido en el ms-all ha terminado, ya no hay derecho a
suponer un fin existencial o a vivir en base a teleologas. El nihilismo acaba por consumarse en el todo
carece de sentido.
Esa ausencia de sentido se hace efectiva en una atmosfera vital cargada de una cierta apata, en
un pragmatismo que se contenta con la comodidad; ya los hombres no viven en base a grandes
proyectos que le otorguen un centro gravitacional a la existencia, sino que al tomar conciencia de que
nada tiene sentido la felicidad queda asfixiada en la inmediatez tecnocrtica del confort.
Pasada algunas dcadas de la segunda guerra mundial, con el auge tecncrata y el alto nivel de
vida alcanzado en Europa y Estados Unidos, los analistas sociales parecieran haber comenzado a darle la
razn a Nietzsche. La Posmodernidad comenzaba a mostrarse como una oda al nihilismo. As como en
la Modernidad el pensamiento europeo era una especie de superabundancias de profecas que una y
otra vez predecan el camino teleolgico de la humanidad, la segunda mitad del siglo XX nos deja con un
coro posmoderno que proclama una especie de defensa del nihilismo desde una crtica hacia el
pensamiento occidental en tanto pensamiento del fundamento
6
. Por ejemplo la voz de Vattimo lleva a
la idea de que en la poca del capitalismo tardo habra que instalarse en la edad post-metafsica: la
Posmodernidad
7
. En este nihilismo lo central es el debilitamiento del ser fundante de la metafsica
racional tradicional. El hombre posmoderno habra comprendido que no hay sentido, porque no hay

6
Cfr. VATTIMO G. El fin de la modernidad. Barcelona, Planeta-Di Agostini, 1994.
7
Cfr. Ibdem.
fundamento metafsico
8
. Vattimo toma a Nietzsche para continuar la idea de que el nihilismo significa
aceptar la desvaloracin de los valores supremos. Lo que queda es la posibilidad de las interpretaciones
narrativa de la historia
9
. Entonces, el nihilismo trae a un hombre posmoderno que goza de una nueva
movilidad y creatividad que caracteriza el final de la astucia de la razn.
En este pregn nihilista tambin se los puede sumar, entre otros, a Lyotard y a Lipovetski que
entienden que, en la Postmodernidad lo central es la cada de los grandes relatos y la fundamentacin
terica. En nuestro capitalismo nihilista ya no existira un sentido unvoco sobre las relaciones sociales.
El hombre occidental contemporneo vive una realidad desfondada, el sujeto ya no puede ser
entendido como un ncleo firme, todo se agota en la accin, la decisin, la creacin y el devenir
10
.
Tambin Jean-Luc Nancy toma este hilo para plantear que la actual civilizacin occidental est llegando a
su fin y que la que viene transformar la metafsica hacia una prctica que no necesita un Dios como
principio que da sentido. Esto conlleva una profunda crtica sobre el sistema de valores: somos la
civilizacin de la igualdad total (afirma Nancy), pero todo es tan igual como indiferente.
Para agregar voces de otras zonas se podran tomar algunas metforas del socilogo Bauman
cuando se refiere a que, hoy las sociedades estaran conformada por una masa lquida. Esa masa no
sera ms que una masa idiota, descreda y sin valores morales (nihilismo). Esta posmodernidad habra
potenciado tres espacios: la macrodiscoteca: sexo, alcohol, ruido y drogas; el macrocentro comercial:
consumo desenfrenado; y el estadio de futbol: nuevo circo romano donde se desahogan pasiones. Para
Bauman, lo slido de la Modernidad est liquidado y en su lugar emerge una sociedad en estado
lquido. La Modernidad lquida est dominada por la inestabilidad y la desaparicin de los referentes
en los que se anclaban las certezas: nuevamente la foto del desierto.
Entonces, cuando se da una mirada al pensamiento occidental contemporneo pareciera que la
profeca nietzscheana es una realidad, pareciera que el Capitalismo tardo se mantiene vivo alimentado
por una gran sociedad global de ltimos hombres que avanzan al comps del Nihilismo. Dice Zaratustra:
Voy a hablarles de [] el ltimo hombre [] Yo os muestro el ltimo hombre. [] Qu es amor? Qu
es creacin? Qu es anhelo? Qu es estrella?, as pregunta el ltimo hombre, y parpadea. [] La tierra
se ha vuelto pequea [] y sobre ella da saltos el ltimo hombre, que todo lo empequeece. Su estirpe
es indestructible [] el ltimo hombre es el que ms tiempo vive. [] Nosotros hemos inventado la
felicidad, dicen los ltimos hombres, y parpadean. [] Un poco de veneno de vez en cuando [] Y
mucho veneno al final, para tener un morir agradable. [] La gente contina trabajando, pues el trabajo
es un entretenimiento. Mas procura que el entretenimiento no canse. [] La gente tiene su pequeo
placer para el da y su pequeo placer para la noche: pero honra la salud. [] Nosotros hemos inventado
la felicidad, dicen los ltimos hombres, y parpadean.
11
. No parece dicha imagen una fotografa de la
sociedad occidental tecncrata y consumista que intentan pintar Vattimo, Nancy, Lyotard o Bauman?

2.2. Capitalismo y Nihilismo
Segn la filosofa europea posmoderna la novela nihilista de Nietzsche no sera el fruto del
divague de un loco, sino que ms bien se trata de la historia misma de Occidente. Tal como lo entendi
Nietzsche, al nacer aquella antigua racionalidad que buscaba dar con verdades ocultas detrs del
engaoso devenir, naca el sendero hacia la nada de una especie fatigada y debilitaba en su potencia
vital. Tras el largo proceso de transformaciones en las cuales apareceran los hombres superiores, el
sentido en el Yo, en la Historia, en lo poltico, en la Democracia, etc. finalmente los ltimos hombres
ocupan el espacio social y el sinsentido existencial se apodera de una especie dbil pero longeva, los

8
Cfr. Ibdem.
9
Cfr. VATTIMO G. Ms all de la interpretacin, Barcelona, Paids, 1995.
10
Cfr. LYOTARD J. F. La condicin posmoderna, Editorial Ctedra, 1998.
11
NIEZTSCHE F. As habl Zaratustra, Madrid, Alianza, 1981, pp. 39-40.
ltimos hombres saltan sobre un planeta que le ha quedado pequeo, parpadean y se preguntan cul es
prximo escaln en el avance del confort tecncrata.
Con todo lo dicho es este realmente un enfoque acertado? Es tan obvio y cierto que estamos
ante una sociedad de ltimo hombres que llevan poco a poco la novela nihilista hasta sus ltimas
consecuencias? Como se dijo en un comienzo la historia del capitalismo es la historia de los ltimos 500
aos, es la historia de la mundializacin de las sociedades, tal vez es la etapa en la cual el planeta se hizo
pequeo y nuestro poder sobre l enorme. En el proceso de expansin y afianzamiento del sistema
capitalista se han sucedido una infinidad de mutaciones sociales, entre ellas quiero destacar algunas.
Durante los ltimos 500 aos la sociedad liberal europea ha impulsado: el Estado Democrtico
de Derecho Constitucional, la Declaracin de los Derechos Humanos, los acuerdos de paz multilaterales,
los derechos para los trabajadores, las bolsas de seguros sociales, el derecho a la salud pblica, los
beneficios del Estado de bienestar, los fondos y salarios para los sectores pasivos de la sociedades, el
acceso masivo a los avances tecnolgicos, etc. Con esto quiero decir que, en algn sentido, la etapa
capitalista pareciera identificarse con aquella caracterizacin del nihilismo que muestra una sociedad
acondicionada en el confort tecncrata de un Estado que garantiza una cierta igualdad masificada. Si las
voces de la plaza gritaban tras el discurso de Zaratustra, pidiendo por el ltimo hombre: ah tienen el
ltimo hombre. Una masa social cmoda que puede descansar en el colchn de beneficios sociales. Si
como deca Nietzsche, la especie est cansada Qu mejor que el capitalismo constitucional de derecho
democrtico para descansar!?
Con esto me refiero a algo que no estoy descubriendo yo. El capitalismo liberal occidental sera
el sistema que ha logrado multiplicar y expandir como ningn otro el acceso a los beneficios sociales en
una sociedad igualitaria donde todos tienen derecho a todo y todos tiene derecho a ser respetados en
su diversidad . Como bien lo explica Schumpeter
12
, el capitalismo es la sociedad anti-heroica y
racionalista, que ha ahuyentado los misticismos para crear una masa social liberal, laica, utilitaria y
terrenal. De a momentos, dicha sociedad pareciera tocar el techo de las posibilidades del bienestar
concreto. Entonces otra vez el mismo panorama: las sociedades del buen vivir capitalista pueden ser
entendidas como esas masas de ltimos hombres de las que hablaba Nietzsche.
Hay algo que parece claro, y es que la era capitalista real e innegablemente ha logrado generar
ese terreno de bienestar social al cual hago referencia, pero ah no puede terminar el anlisis. Ese
terreno de bienestar pareciera haber sido arado solo en los ncleos del sistema. Es como si todas las
bondades y logros del capitalismo quedaran concentrados en las zonas nucleares. Si esto es as, se
puede decir que estamos ante un sistema que por un lado funciona estructuralmente sobre dinmicas
globales, pero por otro florece solo en ciertos puntos del mapa. Los frutos parecieran concentrarse en
puntos especficos del sistema geopoltico. Son los ncleos lo que pueden mostrarse como claros
abanderados del Estado Democrtico de Derecho Constitucional, de la Declaracin de los Derechos
Humanos, de los acuerdos de Paz multilaterales, de los derechos para los trabajadores, de las bolsas de
seguros sociales, de los beneficios del Estado de bienestar, etc. Son los ncleos los que tiene un acceso
masivo a los avances tecnolgicos. Son los ncleos los que muestran una pauta social anti-heroica y
racionalista, que ha ahuyentado los misticismos y que da lugar a una masa social liberal, laica, utilitaria y
terrenal.
Tambin son los ncleos los que producen esa literatura filosfica que pone de relieve el
supuesto perfil nihilista de las sociedades posmodernas. La era postmetafsica del sujeto desfondado,
del sinsentido que se agota en la inmediatez tecnocrtica y circula entre el pluralismo social; ese paisaje
lo pintan los pensadores de los ncleos. Vattimo, Lyotard o Bauman muestran esa sociedad occidental
nihilista que encontrndose asqueada de confort y bienestar igualitario, se pregunta dnde
encontramos ahora el sentido de la existencia? Pero qu sucedera si se le pregunta a los poetas de

12
SCHUMPETER J.A. Capitalismo, socialismo y democracia, Barcelona, Folio, 1996.
Piura (Per), a las cantoras de Humahuaca (Argentina), a los vendedores de Villazn (Bolivia) o a los
viateros de Pocito (Argentina) sobre el sentido de la existencia, el agotamiento vital y el confort
tecnocrtico del sistema capitalista? No voy a responder yo, pregntenselo a ellos. Lo que si queda
claro ante mis ojos es que las bondades del capitalismo liberal se concentran en las zonas nucleares del
sistema. Y pareciera que es en aquellos puntos del mapa donde la novela nihilista de Nietzsche se hace
realidad.

3. La visin de Weber y el surgimiento del capitalismo (parte 2)
El planteo de Weber tiene dos pilares, por un lado el anlisis de las pautas tico-morales que
dieron lugar al capitalismo moderno (de las que ya hablamos), y por otro la elaboracin de un perfil que
visibilice ese capitalismo en su funcionalidad. Ese perfil Weber lo elabora en torno al capitalismo
industrial del siglo XIX norteamericano. Entonces, para completar la lgica de anlisis weberiana Cmo
se puede generar un breve perfil del capitalismo contemporneo, supuestamente nihilista? Tal vez los
elementos de la biopoltica son los ms adecuados para enfocar ciertas especificidades del sistema-
mundo contemporneo y obtener as un perfil funcional. El biopoder, tal como lo plantea Foucault, es
una racionalidad poltica brotada del liberalismo moderno donde la naturalidad de la especie humana
puede ser parte de la artificialidad poltica
13
. Esta es uno de los elementos que marcan la pauta sobre la
que se configura el capitalismo tardo.

3.1. Capitalismo biopoltico
La biopoltica puede ser entendida como la aparicin, luego del primer capitalismo, de una
sociedad disciplinaria en la cual la configuracin social se construye sobre ramificaciones
de dispositivos que producen y registran costumbres, hbitos y prcticas productivas. Y posteriormente
una sociedad de control, desarrollada sobre el extremo final de la Modernidad, en donde los
mecanismos de dominio van siendo siempre ms inmanentes al campo social, difusos en el cerebro y en
los cuerpos de los ciudadanos. La sociedad de control puede ser entendida por la intensificacin de los
aparatos normalizantes relacionados con las prcticas cotidianas. El punto en que se diferencia el
control de la disciplina, es que el nuevo control biopoltico se extiende ms all de las instituciones
sociales, toma vas de redes flexibles que se hacen cuerpo. Para entender el capitalismo tardo se debe
comprender el biopoder, se debe hacer referencia a una situacin en la cual lo que est directamente en
juego es la produccin y la reproduccin de la vida misma.
Hoy, las enormes sociedades transnacionales construyen un tejido fundamental del mundo
biopoltico. Las actividades de las sociedades se definen por las estructuras y articulaciones de los
territorios y poblaciones que tienden a hacer de los Estados-naciones instrumentos para registrar los
flujos de mercancas y monedas. Las sociedades transnacionales distribuyen directamente la fuerza de
trabajo entre los diferentes mercados y atribuyen funcionalmente los recursos. Las grandes potencias
industriales y financieras producen as, no slo mercancas, sino tambin subjetividades. Producen
subjetividades en el marco del contexto biopoltico: necesidades, relaciones sociales, cuerpos y espritus.
En la esfera biopoltica, la vida es destinada a trabajar para la produccin y la produccin a trabajar para
la vida. En el capitalismo entendido desde la biopoltica los individuos terminan buscando, incluso antes
que la acumulacin econmica, la seguridad. El capitalismo ofreci a la sociedad seguridad social y
regularidad de ingreso. La sntesis poltica de este nuevo espacio social es fijado en el espacio de la
comunicacin y los servicios. Es as que las industrias de la comunicacin han tomado una posicin
central. El comercio y las prcticas financieras globales se establecen en un ambiente en donde el
consumo de masas, la tecnolgica de las comunicaciones y el transporte, se articulan sobre un
capitalismo que funciona desde las tcnicas del biocontrol.

13
Cfr. FOUCAULT M. Seguridad, territorio, poblacin, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2009, pp. 41-45.
La problemtica central gira en torno a una dominacin econmica que se introduce en el
cuerpo de cada habitante y de las multitudes, pensar las posibilidades de Occidente implica pensar
desde el espacio de la Biopoltica y la industria de la dominacin sobre el cuerpo.
Liberalismo, capitalismo y biopoltica son una ecuacin indisoluble. El liberalismo y el sistema
capitalista pueden ser entendidos como un fenmeno integral que surgi sobre el fin del Medioevo
europeo. La racionalidad biopoltica es la lgica sobre la cual funciona la ltima etapa del capitalismo-
liberal occidental. Aqu, la vida, la salud, la seguridad, la manipulacin de intereses, la circulacin de
mercados, la produccin, los servicios y las comunicaciones forman una ecuacin a escala global que
funcionan sobre la lgica del control panptico. La ecuacin funcional del capitalismo tardo es:
panoptsmo virtual biopoltica biocontrol seguridad vida destinada a la produccin produccin
destinada a mantener la vida produccin de subjetividades, cuerpos y relaciones confort
tecnocrtico felicidad nihilista agotada en la inmediatez de la hipercomunicacin y los servicios
tecnolgicos. Alinear esta ecuacin y preguntar por las posibilidades de cambio del capitalismo o
preguntar por el futuro del Occidente capitalista, puede llevar a una respuesta; qu se puede esperar
para el futuro del capitalismo? Nada. Esa ecuacin pareciera no dejar nada para esperar, ms que la
reproduccin de una sociedad de ltimos hombres que resignados al sinsentido de la existencia solo se
dedican a trabajar en forma funcional al sistema y a disfrutar de los espacios de confort y ocio que deja
libre la rutina. Qu se puede esperar? Nada, la reproduccin de una sociedad capitalista biocontrolada
panpticamente. Esto se acerca al penoso escenario de una sociedad de esclavos sin amos. Qu
significa esto? Que si la ecuacin sobre la que avanza el futuro del capitalismo es la funcionalidad del
biocontrol sobre una trama de moralidad nihilista, lo que obtenemos es una masa de subjetividades que
marchan acompasados con las necesidades del sistema. Y quin maneja el sistema? Quin controla
las riendas del biocontrol? Nadie, el sistema capitalista del biocontrol pareciera funcionar solo. La
burocracia panptica virtual ya ha comenzado a funcionar con una cierta autonoma que no deja
visualizar en forma concreta a un amo.

4. El futuro del capitalismo
Esta desesperanza es el resultado de un diagnstico que tiene dos caras: el perfil de la
moralidad nihilista y la pauta funcional del capitalismo biopoltico. Pero si bien por un lado el biocontrol
pareciera extenderse por todo el planeta, no sucede lo mismo con el despliegue nihilista. Pareciera que
la profeca nietzscheana que visualizaba un futuro de ltimos hombres, conformes con las bondades de
un sistema que brinda un alto grado de bienestar para una gran masa de conciencias convencidas del
sinsentido de la existencia, no se aplica a todas las regiones del mapa del sistema-mundo. Quin
podra plantear seriamente que las familias nigerianas viven en una atmsfera moral nihilista? Quin
podra decir que en Hait la sociedad se contenta con la inmediatez del confort tecnocrtico? Podra
alguien argumentar que los panaderos del norte argentino trabajan convencidos de que la existencia es
un sinsentido y que solo queda disfrutar de los espacios de ocio? Alinear as la ecuacin no genera ms
que esquemas conceptuales caricaturescos. Pero lo que s se puede afirmar sin miedo al error es que,
esas zonas perifricas, que si bien parecieran no entrar en esa supuesta pauta nihilista, s entran en la
funcionalidad de la economa-mundo capitalista. De una u otra forma las periferias producen y trabajan
alimentando esa economa-mundo. Y si el planteo tomado de Wallerstein es aceptable, hay que
concluir que dichas dinmicas subyugantes entre ncleos y periferias no son algo superable dentro del
capitalismo tal como lo conocemos. Esas dinmicas geopolticas son el motor mismo del capitalismo.
Las periferias son parte estructural del sistema.
Entonces qu se puede esperar? Si el confort tecnocrtico y el goce de la inmediatez de los
servicios y la hipercomunicacin se concentra en los ncleos, si en esos ncleos la ecuacin se cierra
con sociedades que danzan al comps del nihilismo y si la suma de capitalismo biocontrolado y nihilismo
pareciera dar como resultado una desesperanza que, solo deja visualizar un sistema de subjetividades
que producen inconscientemente para un amo que no pueden visualizar no convendra redirigir la
pregunta sobre el futuro del capitalismo hacia las periferias? No estn las esperanzas de un nuevo
sistema latentes en las zonas perifricas? Ya se dijo que el capitalismo lleva en sus engranajes las lgicas
geopolticas de las dinmicas ncleos-periferias no se podra plantear que un futuro saludable para el
sistema global sera algn tipo de economa-mundo que supere dichas lgicas? Tal vez algn tipo de
sistema que logre funcionar sin ncleos y periferias? Tal vez modelos rizomticos ms horizontales?
Tal vez habra que comenzar a hablar, no de una economa-mundo o un sistema-mundo, sino de varias
economas-mundos y varios sistemas-mundos. Estos cambios bien pueden ser pensados planteando
nuevas lgicas socioeconmicas superadoras del capitalismo o bien puede plantearse un capitalismo
que constantemente se reacomoda y muta en sus estructuras, hasta que finalmente la suma de
mutaciones nos deja ante un nuevo sistema que ya no podra ser llamado capitalismo. Tal vez el
capitalismo es un sistema plstico insuperable y solo queda pensar en nuevas formas de lo mismo: ya
pas el capitalismo industrial, vivimos en un capitalismo biopoltico-financiero y podran pensarse
nuevos capitalismo ms potentes.
Pero como se dijo, las zonas nucleares del sistema, en las cuales el capitalismo dio sus mejores
frutos, parecieran llegar a un punto en el cual la oda nihilista inunda la atmsfera y no deja posibilidades
para el cambio. Tal vez el futuro del capitalismo hay que esperarlo como un brote de las periferias. Tal
vez ese es el lugar que la historia le guarda a Latinoamrica.
Dice Zaratustra cuando le habla a los ltimos hombres: Voy a hablarles de lo ms despreciable:
el ltimo hombre []. Es tiempo de que el hombre fije su propia meta. Es tiempo de que el hombre
plante la semilla de su ms alta esperanza. [] Todava es bastante frtil su terreno para ello. Mas algn
da ese terreno ser pobre y manso, y de l no podr ya brotar ningn rbol elevado. [] Yo os digo: es
preciso tener todava caos dentro de s para poder dar a luz una estrella danzarina. Yo os digo: vosotros
tenis todava caos dentro de vosotros. [] Llega el tiempo en que el hombre no dar ya a luz ninguna
estrella. [] Llega el tiempo del hombre ms despreciable, el incapaz ya de despreciarse a s mismo. []
Mirad! Yo os muestro el ltimo hombre.
14

No podra ser la tarea de las periferias arar ese terreno frtil del cual debieran brotar los
nuevos rboles?


14
NIETZSCHE F. As habl Zaratustra, Madrid, Alianza, 1981, pp. 39-40.
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