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Primera edicin en Drakontos: octubre de 2001

Primera edicin en DRAKONTOS BOLSLLO: ma!o de 200"


T#tu$o ori%ina$:
THE ELEGANT UNIVERSE
&' &' Norton( Nue)a *ork
Traduccin caste$$ana de
+,R-,D,S .AR/A .AR+LLA
Dise0o de $a cubierta: 1A+, 2,RN3ND,4
Rea$i5acin: 3tona( SL
$ustracin de $a cubierta: Su%a6iko(7ana5ato
8 1999: Brian R' .reene
8 200" de $a :resente edicin :ara ,s:a0a ! Am;rica:
,DTORAL -RT-A( S'L'( Dia%ona$( ""2<""=( 0>0?= Barce$ona
SBN: >=<>=?2<@>1<@
De:sito $e%a$: B' 1>'"1?<200"
200"' <m:reso y encuadernado en ,s:a0a :or Lito%raA#a Ros;s( S'A' BBCrce$onaD
EL UNIVERSO ELEGANTE
BRIAN GREENE
Brian .reene eE:$ica en este $ibro cmo $as %randes teor#as de $a re$ati)idad ! de $a mecCnica
cuCntica( Fue transAormaron nuestra inter:retacin de $a natura$e5a durante e$ si%$o GG( nos 6an
conducido a$ ma!or :rob$ema de $a A#sica de 6o! en d#a: $a bHsFueda de una $e! Fue uniAiFue a
todas $as demCs( una $e! Fue ,instein :ersi%ui en )ano durante treinta a0os ! a $a Fue se
denomina Iteor#a de su:ercuerdasJ' ,sta teor#a )endr#a a uniAicar esos dos %randes :i$ares de $a
A#sica actua$( e$ cuCntico ! e$ %ra)itaciona$( a$ su:oner Fue todo $o Fue sucede en e$ uni)erso
sur%e de $as )ibraciones de una Hnica entidad: microsc:icos $a5os de ener%#a Fue se encuentran
en e$ aut;ntico nHc$eo de $a materia ! Fue 6abitan en es:acios de dimensiones su:eriores a $as
cuatro de$ es:acio<tiem:o einsteiniano'
-on maestr#a ! c$aridad( .reene nos oArece en El universo elegante $a a:ortacin mCs bri$$ante
Fue se 6a escrito 6asta a6ora :ara 6acer accesib$e a$ %ran :Hb$ico este H$timo misterio de $a
natura$e5a Fue nos eE:$icar#a( Aina$mente( todo' -omo 6a dic6o +ic6io Kaku( I.reene 6a 6ec6o
un trabaKo soberbio a$ :resentarnos cuestiones com:$eKas de una Aorma no s$o amena( sino
intri%ante' Recomiendo $a $ectura de este $ibro a cua$Fuiera Fue a$%una )e5 se 6a!a :re%untado(
como 6i5o ,instein( si Dios cre e$ uni)erso Ku%ando a $os dadosJ'
Brian .reene es en $a actua$idad :roAesor de A#sica ! de matemCtica en $a Lni)ersidad de
-o$umbia' Am:$iamente reconocido :or su serie de descubrimientos sobre $a teor#a de
su:ercuerdas( 6a co$aborado como in)esti%ador en mCs de una )eintena de :a#ses' Su H$timo
$ibro es El tejido del cosmos B-r#tica 200"D'
< 2 <
A mi madre ! a $a memoria de mi :adre
con amor y gratitud
PRLOGO
Durante $os H$timos treinta a0os de su )ida( A$bert ,instein busc incesantemente $o Fue se
$$amar#a una teor#a uniAicada de cam:os( es decir( una teor#a ca:a5 de describir $as Auer5as
de $a natura$e5a dentro de un marco Hnico( co6erente ! Fue $o abarcase todo' ,instein no
estaba moti)ado :or $as cosas Fue a menudo re$acionamos con $a acti)idad cient#Aica(
como( :or eKem:$o( intentar 6a$$ar una eE:$icacin :ara estos o aFue$$os datos
eE:erimenta$es' Lo Fue $e im:u$saba era una creencia a:asionada en $a idea de Fue una
com:rensin mCs :roAunda de$ uni)erso :ondr#a de maniAiesto $a aut;ntica mara)i$$a: $a
senci$$e5 ! e$ enorme :oder de $os :rinci:ios en $os Fue se basa' ,instein deseaba eE:$icar
e$ Auncionamiento de$ uni)erso con una c$aridad nunca antes conse%uida( $o Fue nos
:ermitir#a a todos nosotros contem:$ar con asombro ! admiracin su be$$e5a ! e$e%ancia
abso$utas' ,instein nunca consi%ui 6acer rea$idad su sue0o( en %ran medida :orFue ciertas
$imitaciones $e cerraban e$ camino: en sus tiem:os( un buen nHmero de caracter#sticas
esencia$es de $a materia ! de $as Auer5as de $a natura$e5a eran aHn desconocidas( o( en e$
meKor de $os casos( a:enas se com:rend#an' Sin embar%o( durante e$ H$timo medio si%$o( en
cada nue)a %eneracin 6a 6abido A#sicos Fue <a )eces a trom:icones !( otras )eces(
des)iCndose 6acia ca$$eKones sin sa$ida< 6an estado trabaKando sin cesar sobre $os
descubrimientos de sus :redecesores :ara 6acer encaKar todas $as :ie5as de un mode$o mCs
com:$eto con e$ Fue entender e$ Auncionamiento de$ uni)erso' *( actua$mente( muc6o
des:u;s de Fue ,instein :$anteara su bHsFueda de una teor#a uniAicada ! acabara con $as
manos )ac#as( $os A#sicos creen Fue 6an 6a$$ado :or Ain un marco en e$ Fue se :ueden
encaKar esos temas( en un sistema com:$eto ! sin costuras: una teor#a Hnica Fue( en
:rinci:io( es ca:a5 de describir todos $os Aenmenos A#sicos' ,sta teor#a( $a teor#a de $as
su:ercuerdas( es e$ tema de este $ibro'
,scrib# El universo elegante con $a intencin de Fue $as teor#as mCs im:ortantes sur%idas en
$a )an%uardia de $a in)esti%acin A#sica resu$taran accesib$es :ara un am:$io es:ectro de
$ectores( es:ecia$mente :ara aFue$$os Fue carecen de una Aormacin en matemCticas o
A#sica' Durante $as conAerencias sobre teor#a de $as su:ercuerdas Fue 6e :ronunciado
en $os H$timos a0os( 6e :odido obser)ar un an6e$o %enera$i5ado :or com:render $o Fue $a
in)esti%acin actua$ dice con res:ecto a' $as $e!es Aundamenta$es de$ uni)erso( cmo estas
$e!es eEi%en una reestructuracin tota$ de nuestra conce:cin de$ cosmos( ! cuC$es son $os
retos Fue :$antea $a bHsFueda de $a teor#a deAiniti)a Fue se estC $$e)ando a cabo
actua$mente' ,s:ero Fue( mediante $a eE:$icacin de $os $o%ros im:ortantes de $a A#sica(
remontCndonos a ,instein ! 7eisenber%( ! con $a descri:cin de$ modo en Fue sus
descubrimientos 6an dado numerosos Arutos en $os a)ances rea$i5ados en nuestra ;:oca(
este $ibro conse%uirC enriFuecer !( a$ mismo tiem:o( satisAacer esta curiosidad'
Tambi;n es:ero Fue El universo elegante resu$te interesante :ara aFue$$os $ectores Fue
ten%an a$%Hn ti:o de Aormacin cient#Aica' ,n e$ caso de $os estudiantes ! :roAesores de
ciencias( conA#o en Fue este $ibro $es ac$are a$%unos as:ectos de$ materia$ bCsico de $a A#sica
moderna( como son $a teor#a es:ecia$ de $a re$ati)idad( $a teor#a %enera$ de $a re$ati)idad( !
$a mecCnica cuCntica( ! Fue a$ mismo tiem:o $es transmita $a conta%iosa emocin de $os
< ? <
in)esti%adores Fue estCn rondando esa teor#a uniAicada( buscada durante tan $ar%o tiem:o'
Pensando en e$ C)ido $ector de di)u$%acin cient#Aica( 6e intentado eE:$icar muc6os de $os
im:actantes a)ances a:arecidos en $a H$tima d;cada en re$acin con $a com:rensin de$
cosmos' *( :or $o Fue res:ecta a mis co$e%as de otras disci:$inas cient#Aicas( es:ero Fue este
$ibro $es oAre5ca una eE:$icacin 6onesta ! eFui$ibrada de :or Fu; $os eE:ertos en teor#a de
cuerdas estCn tan entusiasmados :or $os ade$antos Fue se 6an conse%uido en $a bHsFueda de
$a teor#a deAiniti)a de $a natura$e5a'
La teor#a de $as su:ercuerdas %enera una am:$ia red de recursos' Se trata de un tema am:$io
! :roAundo Fue ins:ira muc6os de $os descubrimientos crucia$es de $a A#sica' Dado Fue esta
teor#a uniAica $as $e!es de $o %rande ! de $o :eFue0o( es decir( $as $e!es Fue %obiernan $a
A#sica cuando nos tras$adamos 6asta $os rincones mCs $eKanos de$ cosmos ! cuando
descendemos 6asta $a :art#cu$a mCs diminuta de $a materia( eEisten muc6os caminos :ara
a:roEimarse a este tema' 7e o:tado :or centrarme en $a e)o$ucin de nuestro modo de
com:render e$ es:acio ! e$ tiem:o' -reo Fue ;sta es una )#a es:ecia$mente atracti)a :ara
desarro$$ar e$ tema( !a Fue rea$i5a un corte rico ! Aascinante a tra);s de $as teor#as nue)as !
esencia$es' ,instein mostr a$ mundo Fue e$ es:acio ! e$ tiem:o se com:ortan de maneras
asombrosamente :oco corrientes' Actua$mente( $a in)esti%acin mCs a)an5ada 6a inte%rado
sus descubrimientos en un uni)erso cuCntico Fue :osee numerosas dimensiones ocu$tas
entre$a5adas en e$ teKido de$ cosmos <dimensiones cu!a %eometr#a :roAusamente entre$a5ada
tiene muc6as :robabi$idades de contener $a c$a)e de a$%unas de $as cuestiones mCs diA#ci$es
Fue se 6an :$anteado KamCs<' AunFue a$%unos de estos conce:tos son bastante suti$es(
)eremos Fue es :osib$e ca:tar$os mediante ana$o%#as con cuestiones mu! cercanas'
AdemCs( una )e5 Fue estos conce:tos se com:renden( a:ortan una sor:rendente !
re)o$ucionaria :ers:ecti)a de$ uni)erso'
A $o $ar%o de este $ibro( 6e tratado de mantenerme en e$ ri%or cient#Aico( oAreciendo a$
mismo tiem:o a$ $ector una )isin intuiti)a <a menudo uti$i5ando $a ana$o%#a ! $a metCAora<
de cmo $os cient#Aicos 6an conse%uido a$can5ar $a conce:cin actua$ de$ cosmos' AunFue
e)ito e$ $en%uaKe t;cnico ! $as Armu$as( sin embar%o( dado Fue $os conce:tos Fue se tratan
son radica$mente nue)os( :uede Fue e$ $ector necesite detenerse aFu# ! a$$C( reA$eEionar
detenidamente sobre a$%Hn ca:#tu$o o meditar sobre a$%una eE:$icacin( :ara $o%rar se%uir
:$enamente $a :ro%resin de ideas' ,n $a -uarta Parte Bre$ati)a a $os a)ances mCs recientesD
6a! unas :ocas secciones Fue son $i%eramente mCs abstractas Fue e$ restoM 6e tenido
cuidado de :re)enir a$ $ector con ante$acin sobre e$ carCcter de estas secciones ! de
estructurar e$ teEto de ta$ Aorma Fue se :uedan $eer su:erAicia$mente o :uedan sa$tarse(
:roduciendo un im:acto m#nimo en $a secuencia $%ica de$ $ibro' 7e inc$uido un %$osario de
t;rminos cient#Aicos :ara Fue se :uedan recordar de manera ACci$ ! accesib$e $os conce:tos
Fue a:arecen en e$ teEto :rinci:a$' AunFue un $ector mCs inAorma$ :ueda desear sa$tarse $a
tota$idad de $as notas Aina$es( e$ $ector mCs di$i%ente encontrarC en estas notas $a :osibi$idad
de am:$iar a$%unas obser)aciones inc$uidas en e$ teEto ! de ac$arar conce:tos Fue en e$
mismo se 6an sim:$iAicado' Tambi;n se oArecen en e$ %$osario unas :ocas di%resiones
t;cnicas :ara aFue$$os Fue :osean una Aormacin matemCtica'
Debo dar $as %racias a muc6as :ersonas :or $a a!uda :restada durante $a rea$i5acin de este
$ibro' Da)id Stein6ardt $e! e$ manuscrito con %ran minuciosidad ! a:ort %enerosamente
a%udas o:iniones sobre $a edicin( ademCs de darme Cnimo( $o cua$ tiene un )a$or
inca$cu$ab$e' Da)id +orrison( Ken Nineber%( Ra:6ae$ Kas:er( Nic6o$as Bo$es( Ste)en
-ar$i:( Art6ur .reens:oon( Da)id +ermin( +ic6ae$ Po:oOits ! S6ani OAAen $e!eron e$
< = <
manuscrito detenidamente ! me oArecieron o:iniones ! su%erencias deta$$adas Fue
rea$5aban enormemente $a :resentacin' Otros Fue $e!eron $a tota$idad o :arte de$ manuscrito !
me oArecieron conseKo ! Cnimos son Pau$ As:inOa$$( Persis Dre$$( +ic6ae$ DuAA( Kurt .ottAried(
1os6ua .reene( Tedd! 1eAAerson( +arc KamionkoOski( *ako) Kanter( Andras Ko)acs( Da)id
Lee( +e%an +c,Oen( Nari +istr!( 7asan Padamsee( Ronen
P$esser( +assimo Poratti( 2red S6err!( Lars Straeter( Ste)en Stro%at5( AndreO Stromin%er(
7enr! T!e( -umrun NaAa ! .abrie$e Nene5iano' ,sto! es:ecia$mente a%radecido a Ra:6ae$
.unner :or( entre otras muc6as cosas( sus :ers:icaces comentarios en una Aase inicia$ de $a
redaccin de este $ibro( $os cua$es me a!udaron a conAi%urar $a Aorma %enera$ de$ mismo( !
a Robert +a$$e! :or sus amab$es ! :ersistentes Cnimos :ara Fue Auera mCs a$$C de
reA$eEionar sobre e$ tema ! me :usiera Pmanos a $a obraQ' Ste)en &einber% ! S!dne!
-o$eman me oArecieron )a$iosos conseKos ! a!uda' AdemCs( es un :$acer reconocer $as
numerosas a!udas rec#:rocas Fue se :roduKeron en $a coo:eracin con -aro$ Arc6er(
Nick! -arstens( Da)id -asse$( Anne -o!$e( +ic6ae$ Duncan( 1ane2orman( &end! .reene(
Susan .reene( ,ric 1endresen( .ar! Kass( S6i)a Kumar( Robert +aO6inne!( Pam
+ore6ouse( Pierre Ramond( Amanda Sa$$es ! ,ero Simonce$$i' ,sto! en deuda con -ostas
,Ar6imiou :or su a!uda en $a in)esti%acin ! en e$ 6a$$a5%o de reAerencias( as# como :or
con)ertir mis croFuis inicia$es en dibuKos $inea$es a :artir de $os cua$es Tom RockOe$$ cre
<con $a :aciencia de un santo ! una )isin art#stica ma%istra$< $as Ai%uras Fue i$ustran este
teEto' Tambi;n do! $as %racias a AndreO 7anson ! 1im Set6na :or su a!uda en $a
:re:aracin de unas cuantas Ai%uras es:ecia$i5adas'
Por acceder a ser entre)istados ! :restarme sus :untos de )ista :ersona$es sobre )arios de
$os temas tratados( do! $as %racias a 7oOard .eor%i( S6e$don .$as6oO( +ic6ae$ .reen(
1o6n Sc6Oar5( 1o6n &6ee$er( ,dOard &itten( !( de nue)o( a AndreO Stromin%er( -umrun
NaAa ! .abrie$e Nene4iano' Ten%o e$ :$acer de a%radecer $as a%udas o:iniones !
su%erencias de )a$or inca$cu$ab$e de An%e$a Non der Li::e ! $a a%uda sensibi$idad :ara $os
deta$$es de Traci Na%$e( mis editores de &' &' Norton( $os cua$es dieron un si%niAicati)o
rea$ce a $a c$aridad de $a :resentacin' Tambi;n do! $as %racias a mis a%entes $iterarios(
1o6n Brockman ! Katinka +atson( :or sus eE:ertos conseKos en e$ cuidado de$ $ibro desde
e$ :rinci:io de su e$aboracin 6asta su :ub$icacin'
Por a:o!ar %enerosamente mis in)esti%aciones en A#sica terica durante mCs de una d;cada
! media( Fuiero eE:resar toda mi %ratitud a $a Nationa$ Science 2oundation( $a A$Ared P'
S$oan 2oundation ! e$ De:artamento ,stadounidense de $a ,ner%#a' Rui5C no resu$te
sor:rendente Fue mis :ro:ias in)esti%aciones se 6a!an centrado en e$ im:acto Fue $a teor#a
de $as su:ercuerdas 6a :roducido en nuestra conce:cin de$ es:acio ! e$ tiem:o' ,n un :ar
de ca:#tu$os a$ Aina$ de$ $ibro( eE:$ico a$%unos de $os descubrimientos en $os Fue 6e tenido
$a suerte de ser :art#ci:e' AunFue es:ero Fue e$ $ector disArutarC $e!endo estas eE:$icaciones
PinternasQ( so! consciente de Fue :ueden dar una im:resin eEa%erada de$ :a:e$ Fue 6e
desem:e0ado en e$ desarro$$o de $a teor#a de $as su:ercuerdas' Por este moti)o(
:erm#taseme a:ro)ec6ar esta o:ortunidad :ara eE:resar mi a%radecimiento a $os mCs de un
mi$$ar de A#sicos de todo e$ mundo Fue 6an :artici:ado de Aorma crucia$ ! con enorme
dedicacin en e$ esAuer5o :or conAi%urar $a teor#a deAiniti)a de$ uni)erso' Pido discu$:as a
todos aFue$$os cu!a obra no estC inc$uida en esta re$acinM esto no es mCs Fue un reA$eKo de
$a :ers:ecti)a temCtica Fue 6e e$e%ido ! de $as $imitaciones de es:acio de una :resentacin
%enera$'
2ina$mente( mi sincero a%radecimiento a ,$$en Arc6er :or su inFuebrantab$e amor ! su
< S <
a!uda( sin $os cua$es este $ibro nunca se 6abr#a escrito'
I LOS LMITES DEL CONOCIMIENTO
1 ATADO CON CUERDAS
7ab$ar de una ocu$tacin ser#a Fui5C demasiado drCstico( :ero( durante mCs de medio si%$o
<inc$uso en e$ :reciso momento de a$can5ar a$%unos de $os ma!ores $o%ros cient#Aicos
de $a 6istoria< $os A#sicos 6an sido conscientes con toda tranFui$idad de $a eEistencia de una
oscura nube Fue sur%#a amena5adora en un 6ori5onte $eKano' ,$ :rob$ema es e$ si%uiente:
eEisten dos :i$ares Aundamenta$es en $os Fue se a:o!a $a A#sica moderna' Lno es $a
re$ati)idad %enera$ de A$bert ,instein( Fue :ro:orciona un marco terico :ara $a
com:rensin de$ uni)erso a una esca$a mCEima: estre$$as( %a$aEias( cHmu$os Bo clustersD de
%a$aEias( ! aHn mCs a$$C( 6asta $a inmensa eE:ansin de$ :ro:io uni)erso' ,$ otro :i$ar es $a
mecCnica cuCntica( Fue oArece un marco terico :ara $a com:rensin de$ uni)erso a esca$as
m#nimas: mo$;cu$as( Ctomos( ! as# 6asta $as :art#cu$as subatmicas( como $os e$ectrones !
$os Fuarks' A $o $ar%o de a0os de in)esti%acin( $os A#sicos 6an conAirmado
eE:erimenta$mente( con una eEactitud casi inima%inab$e( $a :rCctica tota$idad de $as
:redicciones Fue 6ace cada una de estas teor#as' Sin embar%o( estos mismos instrumentos
tericos conducen a otra conc$usin inFuietante: ta$ como se Aormu$an actua$mente( $a
re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica no pueden ser ambas ciertas a la vez. Las dos
teor#as en $as Fue se basan $os enormes a)ances rea$i5ados :or $a A#sica durante $os H$timos
cien a0os <unos a)ances Fue 6an eE:$icado $a eE:ansin de $os cie$os ! $a estructura
Aundamenta$ de $a materia< son mutuamente incom:atib$es'
Si usted nunca 6a o#do :re)iamente 6ab$ar de este Aero5 anta%onismo( :uede estar
:re%untCndose :or Fu; se :roduce' No es diA#ci$ encontrar $a res:uesta' Sa$)o en a$%unos
casos mu! es:ecia$es( $os A#sicos estudian cosas Fue son o bien :eFue0as ! $i%eras Bcomo
$os Ctomos ! sus :artes constitu!entesD( o cosas Fue son enormes ! :esadas Bcomo $as
estre$$as ! $as %a$aEiasD( :ero no ambas a $a )e5' ,sto si%niAica Fue s$o necesitan uti$i5ar $a
mecCnica cuCntica( o s$o $a re$ati)idad %enera$( ! :ueden minimi5ar( con una mirada
Aurti)a( $a )ociAerante ad)ertencia Fue $es $an5a $a teor#a Fue no estCn uti$i5ando' Durante
cincuenta a0os este :$anteamiento no 6a sido tan Ae$i5 como $a i%norancia( :ero 6a estado
mu! cerca de ser$o'
No obstante( e$ uni)erso :uede ser un caso eEtremo' ,n $as :roAundidades centra$es de un
a%uKero ne%ro se a:$asta una enorme masa 6asta reducirse a un tama0o minHscu$o' ,n e$
momento de$ big bang, $a tota$idad de$ uni)erso sa$i en eru:cin de una :e:ita
microsc:ica cu!o tama0o 6ace Fue un %rano de arena :are5ca %i%antesco' ,stos conteEtos
son diminutos !( sin embar%o( tienen una masa incre#b$emente %rande( :or $o Fue necesitan
basarse tanto en $a mecCnica cuCntica como en $a re$ati)idad %enera$' Por ciertas ra5ones
Fue se irCn ac$arando cada )e5 mCs a medida Fue a)ancemos( $as Armu$as de $a re$ati)idad
%enera$ ! $as de $a mecCnica cuCntica( cuando se combinan( em:ie5an a a%itarse( a
traFuetear ! a tener esca:es de )a:or como un autom)i$ )ieKo' Por decir$o menos
Ai%urati)amente( 6a! en $a A#sica :re%untas bien :$anteadas Fue ocasionan res:uestas sin
sentido a :artir de $a desaAortunada ama$%ama de $as dos teor#as' AunFue se desee mantener
e$ :roAundo interior de un a%uKero ne%ro ! e$ sur%imiento inicia$ de$ uni)erso en)ue$tos en
e$ misterio( no se :uede e)itar sentir Fue $a 6osti$idad entre $a mecCnica cuCntica ! $a
< " <
re$ati)idad %enera$ estC c$amando :or un ni)e$ mCs :roAundo de com:rensin' TPuede ser
rea$mente Fue e$ uni)erso en su ni)e$ mCs im:ortante est; di)idido( reFuiriendo un conKunto
de $e!es cuando $as cosas son %randes( ! otro conKunto diAerente e incom:atib$e cuando son
:eFue0asU
La teor#a de $as su:ercuerdas( una ad)enedi5a en com:aracin con $os )enerab$es ediAicios
de $a mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$( res:onde con un rotundo no' Lna intensa
in)esti%acin $$e)ada a cabo durante $a H$tima d;cada :or A#sicos ! matemCticos de todo e$
mundo 6a re)e$ado Fue este nue)o :$anteamiento( encaminado a eE:$icar $a materia en su
ni)e$ mCs bCsico( resue$)e $a tensin eEistente entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica
cuCntica' De 6ec6o( $a teor#a de $as su:ercuerdas muestra aHn mCs: dentro de este nue)o
marco( $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica se necesitan $a una a $a otra :ara Fue
esta teor#a ten%a sentido' Se%Hn $a teor#a de $as su:ercuerdas( e$ matrimonio entre $as $e!es
de $o %rande ! $as de $o :eFue0o no s$o es Ae$i5( sino ine)itab$e'
,sto es s$o una :arte de $as buenas noticias: :orFue( ademCs( $a teor#a de $as su:ercuerdas
<abre)iadamente( teor#a de cuerdas< 6ace Fue esta unin a)ance dando un :aso de %i%ante'
Durante tres d;cadas( ,instein estu)o buscando una teor#a uniAicada de $a A#sica( una teor#a
Fue entreteKiera todas $as Auer5as ! todos $os constitu!entes materia$es de $a natura$e5a
dentro de un Hnico ta:i5 terico' ,instein no $o consi%ui' A6ora( iniciado e$ nue)o mi$enio(
$os :artidarios de $a teor#a de cuerdas anuncian Fue Aina$mente 6an sa$ido a $a $u5 $os 6i$os
de este escurridi5o ta:i5 uniAicado' La teor#a de cuerdas :osee Ie$ :otencia$ de mostrar Fue
todos $os sor:rendentes sucesos Fue se :roducen en e$ uni)erso <desde $a Aren;tica dan5a
de esas :art#cu$as subatmicas $$amadas Fuarks( 6asta e$ maKestuoso )a$s de $as estre$$as
binarias en sus rbitasM desde $a bo$a de Aue%o inicia$ de$ big bang, 6asta $os e$e%antes
remo$inos de $as %a$aEias ce$estes< son reA$eKos de un %ran :rinci:io A#sico( de una ecuacin
ma%istra$'
Dado Fue estas caracter#sticas de $a teor#a de cuerdas eEi%en Fue cambiemos drCsticamente
nuestra manera de entender e$ es:acio( e$ tiem:o ! $a materia( $$e)arC cierto tiem:o Fue nos
ada:temos a e$$a 6asta insta$arnos en un ni)e$ en e$ Fue resu$te cmodo maneKar$a' No
obstante( como se )erC mCs ade$ante( )ista en su :ro:io conteEto( $a teor#a de cuerdas
emer%e como un :roducto im:resionante( :ero natura$( a :artir de $os descubrimientos
re)o$ucionarios Fue 6a rea$i5ado $a A#sica durante $os H$timos cien a0os' De 6ec6o(
)eremos Fue e$ conA$icto eEistente entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica no es
rea$mente e$ :rimero( sino e$ tercero en una serie de conA$ictos decisi)os con $os Fue se
tu)ieron Fue enArentar $os cient#Aicos durante e$ si%$o :asado( ! Fue se 6an resue$to como
consecuencia de una re)isin radica$ de nuestro modo de com:render e$ uni)erso'
Los tres conflictos
,$ :rimero de estos conA$ictos( Fue !a se 6ab#a detectado nada menos Fue a Aina$es de$ si%$o
GG( se reAiere a $as desconcertantes :ro:iedades de$ mo)imiento de $a $u5' Dic6o
resumidamente( se%Hn $as $e!es de$ mo)imiento de saac NeOton( si a$%uien :udiera correr
a una )e$ocidad suAicientemente rC:ida :odr#a em:areKarse con un ra!o de $u5 Fue se est;
emitiendo( mientras Fue( se%Hn $as $e!es de$ e$ectroma%netismo de 1ames -$erk +aEOe$$(
esto es im:osib$e' -omo )eremos en e$ ca:#tu$o 2( ,instein reso$)i este conA$icto
mediante su teor#a de $a re$ati)idad es:ecia$ ! as# $e dio un )ue$co com:$eto a nuestro modo
< @ <
de entender e$ es:acio ! e$ tiem:o' Se%Hn $a re$ati)idad es:ecia$( !a no se :uede considerar
a$ es:acio ! a$ tiem:o como conce:tos uni)ersa$es %rabados en :iedra ! :ercibidos de
Aorma id;ntica :or todos $os indi)iduos' ,$ es:acio ! e$ tiem:o sur%ieron( a :artir de $a
ree$aboracin $$e)ada a cabo :or ,instein( como estructuras ma$eab$es cu!a Aorma ! modo
de :resentarse de:enden de$ estado de mo)imiento de$ obser)ador'
,$ desarro$$o de $a re$ati)idad es:ecia$ cre inmediatamente e$ escenario :ara e$ se%undo
conA$icto' Lna de $as conc$usiones de$ trabaKo de ,instein es Fue nin%Hn obKeto Vde 6ec6o(
nin%una inA$uencia o :erturbacin de nin%una c$ase< :uede )iaKar a una )e$ocidad ma!or
Fue $a de $a $u5' Sin embar%o( como comentaremos en e$ ca:#tu$o ?( $a teor#a uni)ersa$ de $a
%ra)edad de NeOton( Fue eE:erimenta$mente Aunciona tan bien ! es tan %rata :ara $a
intuicin( 6ab$a de inA$uencias Fue se transmiten en e$ es:acio a %randes distancias
instantneamente. De nue)o Aue ,instein Fuien inter)ino en e$ conA$icto ! $o reso$)i
oAreciendo un nue)o conce:to de $a %ra)edad en su teor#a %enera$ de $a re$ati)idad de 191S'
De$ mismo modo Fue $a re$ati)idad es:ecia$ trastoc $os conce:tos :re)ios de es:acio !
tiem:o( $o 6i5o $a re$ati)idad %enera$' No es s$o Fue e$ es:acio ! e$ tiem:o est;n inA$uidos
:or e$ estado de mo)imiento de$ obser)ador( sino Fue( ademCs( :ueden a$abearse ! cur)arse
en res:uesta a $a :resencia de materia o ener%#a' Ta$es distorsiones en $a estructura de$
es:acio ! e$ tiem:o( como )eremos mCs ade$ante( transmiten $a Auer5a de $a %ra)edad de un
$u%ar a otro' Por consi%uiente( no se :uede !a :ensar Fue e$ es:acio ! e$ tiem:o sean un
te$n de Aondo inerte en e$ Fue se desarro$$an $os sucesos de$ uni)ersoM a$ contrario( se%Hn $a
re$ati)idad es:ecia$ ! $a re$ati)idad %enera$( son actores Fue desem:e0an un :a:e$
#ntimamente $i%ado a$ desarro$$o de dic6os sucesos'
Lna )e5 mCs e$ mode$o se re:ite: e$ descubrimiento de $a re$ati)idad %enera$( aunFue
resue$)e un conA$icto( nos $$e)a a otro' A $o $ar%o de tres d;cadas a :artir de 1900( $os
A#sicos desarro$$aron $a mecCnica cuCntica BFue se discute en e$ ca:#tu$o =D en res:uesta a
)arios :rob$emas e)identes Fue se :usieron de maniAiesto cuando $os conce:tos de $a A#sica
de$ si%$o GG se a:$icaron a$ mundo microsc:ico' -omo 6emos mencionado
anteriormente( e$ tercer conA$icto( e$ mCs trascendenta$( sur%e de $a incom:atibi$idad entre $a
mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$' -omo )eremos en e$ ca:#tu$o S( $a Aorma
%eom;trica $i%eramente cur)ada de$ es:acio( Fue a:arece a :artir de $a re$ati)idad %enera$(
es incom:atib$e con e$ com:ortamiento microsc:ico irritante ! Aren;tico de$ uni)erso Fue
se deduce de $a mecCnica cuCntica' Dado Fue 6asta mediados de $a d;cada de 19>0 no se
:resenta $a so$ucin Fue oArec#a $a teor#a de cuerdas( a dic6o conA$icto se $e $$ama con toda
ra5n e$ :rob$ema centra$ de $a A#sica moderna' AdemCs( $a teor#a de cuerdas( Fue se
constru!e sobre $a re$ati)idad %enera$ ! $a re$ati)idad es:ecia$( eEi%e tambi;n una seria
reno)acin de nuestros conce:tos de es:acio ! tiem:o' Por eKem:$o( $a ma!or#a de nosotros
considera e)idente Fue nuestro uni)erso ten%a tres dimensiones es:acia$es' Sin embar%o(
se%Hn $a teor#a de cuerdas esto no es as#( !a Fue dic6a teor#a aAirma Fue nuestro uni)erso
:osee muc6as mCs dimensiones Fue $as Fue se :erciben a sim:$e )ista <dimensiones Fue
estCn arro$$adas a:retadamente dentro de $a estructura :$e%ada de$ cosmos<' ,stas notab$es
caracter#sticas de $a natura$e5a de$ es:acio ! e$ tiem:o son tan esencia$es Fue $as
uti$i5aremos como $#nea directri5 en todo e$ $ibro de a6ora en ade$ante' ,n rea$idad( $a teor#a
de cuerdas es $a 6istoria de$ es:acio ! e$ tiem:o desde ,instein'
Para )a$orar $o Fue es rea$mente $a teor#a de cuerdas( necesitamos retroceder un :aso !
describir bre)emente $o Fue 6emos a:rendido durante e$ H$timo si%$o sobre $a estructura
microsc:ica de$ uni)erso'
< > <
El universo en sus aspectos ms pequeos: lo que sabemos sobre la materia
Los anti%uos %rie%os su:on#an Fue $a materia de$ uni)erso estaba Aormada :or diminutos
com:onentes Pindi)isib$esQ Fue e$$os $$amaban tomos. De$ mismo modo Fue e$ nHmero de
:a$abras :osib$es en un $en%uaKe a$Aab;tico estC Aormado :or e$ %ran nHmero de
combinaciones de una :eFue0a cantidad de $etras( $os %rie%os intu!eron Fue $a am:$ia
)ariedad de obKetos materia$es :odr#a tambi;n resu$tar de combinaciones 6ec6as mediante
un :eFue0o nHmero de b$oFues e$ementa$es distintos' 2ue una intuicin :resciente' +Cs de
dos mi$ a0os des:u;s se%uimos cre!endo Fue esto es cierto( aunFue $a identidad de $as
unidades mCs Aundamenta$es 6a sido sometida a numerosas re)isiones' ,n e$ si%$o GG( $os
cient#Aicos demostraron Fue muc6as sustancias corrientes( como e$ oE#%eno ! e$ carbono(
ten#an un com:onente m#nimo reconocib$eM si%uiendo $a tradicin estab$ecida :or
$os %rie%os( $o $$amaron tomo.
,$ nombre :ermaneci( aunFue $a 6istoria 6a demostrado Fue era un nombre ina:ro:iado(
!a Fue $os Ctomos son ciertamente Pdi)isib$esQ' A :rinci:ios de $a d;cada de 19?0( $as
obras co$ecti)as de 1' 1' T6omson( ,rnest Rut6erAord( Nie$s Bo6r ! 1ames -6adOick 6ab#an
estab$ecido $a estructura de$ sistema so$ar como un mode$o atmico Fue nos resu$ta
conocido a $a ma!or#a de nosotros' LeKos de ser e$ materia$ constituti)o mCs e$ementa$( $os
Ctomos estCn Aormados :or un nHc$eo Fue contiene :rotones ! neutrones( rodeado :or un
enKambre de e$ectrones Fue describen rbitas a$rededor de ;$'
Durante cierto tiem:o muc6os A#sicos :ensaron Fue $os :rotones( $os neutrones ! $os
e$ectrones eran $os PCtomosQ %rie%os' Pero( en 19">( $os cient#Aicos Fue rea$i5aban
eE:erimentos en e$ StanAord Linear Acce$erator -enter( )a$i;ndose de una ca:acidad
tecno$%ica cada )e5 ma!or :ara com:robar $as :roAundidades microsc:icas de $a materia(
descubrieron Fue $os :rotones ! $os neutrones no eran $as :art#cu$as Aundamenta$es'
Demostraron Fue cada una de e$$as estaba constituida :or tres :art#cu$as menores( $$amadas
quarks <un nombre ca:ric6oso Fue a:arece en un :asaKe de innegan!s "ake de 1ames
1o!ce ! Fue Aue ado:tado :or e$ A#sico terico +urra! .e$$<+ann( Fuien :re)iamente
6ab#a intuido su eEistencia<' Los cient#Aicos Fue rea$i5aron $os eE:erimentos conAirmaron
Fue $os :ro:ios Fuarks eEisten en dos )ariedades( $$amados( un :oco menos creati)amente(
arriba Bu:D ! abaKo BdoOnD' Ln :rotn estC Aormado :or dos Fuarks arriba ! un Fuark abaKoM
un neutrn estC Aormado :or dos Fuarks abaKo ! un Fuark arriba'
Todo $o Fue )emos en $a tierra ! en e$ cie$o resu$ta estar 6ec6o de combinaciones de
e$ectrones( Fuarks arriba ! Fuarks abaKo' Nin%una e)idencia eE:erimenta$ indica Fue
a$%una de estas tres :art#cu$as est; constituida :or a$%o menor' Pero muc6as :ruebas
indican Fue e$ :ro:io uni)erso :osee otras :art#cu$as adiciona$es' A mediados de $a d;cada
de 19S0( 2rederick Reines ! -$!de -oOan encontraron :ruebas eE:erimenta$es
conc$u!entes de $a eEistencia de un cuarto ti:o de :art#cu$a Aundamenta$ $$amada neutrino,
una :art#cu$a cu!a eEistencia !a 6ab#a :redic6o &o$A%an% Pau$i a :rinci:ios de $a d;cada
de 19?0' Los neutrinos resu$taron ser mu! diA#ci$es de encontrar :orFue son :art#cu$as
Aantasmas Fue rara )e5 interaccionan con otro ti:o de materia: un neutrino dotado de una
ener%#a media :uede atra)esar ACci$mente muc6os mi$es de bi$$ones de ki$metros de
:$omo sin Fue en su mo)imiento se :rodu5ca e$ mCs $e)e eAecto' ,sto :uede tranFui$i5ar$e(
!a Fue( mientras usted estC $e!endo esto( mi$es de mi$$ones de neutrinos $an5ados a$ es:acio
< 9 <
:or e$ So$ estCn atra)esando su cuer:o ! tambi;n $a Tierra( como :arte de su $ar%o )iaKe a
tra);s de$ cosmos' A Aina$es de $a d;cada de 19?0( otra :art#cu$a $$amada mu#n $id;ntica a
un e$ectrn( sa$)o :or ser 200 )eces mCs :esada Fue ;ste< Aue descubierta :or unos A#sicos
Fue estudiaban $os ra!os csmicos B$$u)ias de :art#cu$as Fue bombardean $a Tierra desde e$
es:acio eEteriorD' Dado Fue no 6ab#a nada en e$ orden csmico( ni tam:oco un
rom:ecabe5as sin reso$)er( ni un nic6o 6ec6o a $a medida Fue necesitara $a eEistencia de$
mun( e$ A#sico de :art#cu$as %a$ardonado con e$ :remio Nobe$( sidor saac Rabi( sa$ud e$
descubrimiento de$ mun diciendo con mu! :oco entusiasmo PTRui;n 6ab#a :edido estoUQ'
Sin embar%o( a6# estaba' * aHn )endr#a mCs'
Lti$i5ando una tecno$o%#a toda)#a mCs :oderosa( $os A#sicos 6an continuado Kuntando a
%o$:es tro5os de materia con una ener%#a cada )e5 ma!or( recreando en cada instante unas
condiciones Fue no se 6ab#an dado desde e$ big bang. ,n $os escombros resu$tantes 6an
buscado nue)os com:onentes Aundamenta$es( :ara a0adir$os a $a $ista( cada )e5 mCs $ar%a(
de :art#cu$as' 7e aFu# $o Fue 6an 6a$$ado: cuatro Fuarks mCs( $$amados encanto %c&arm',
e(trao Bstran%eD( fondo BbottomD ! cima Bto:D( ! un :ariente aHn mCs :esado de$ e$ectrn(
a$ Fue se 6a denominado tau, as# como otras dos :art#cu$as con :ro:iedades simi$ares a $as
de$ neutrino( Fue se $$aman neutrino del mu#n ! neutrino del tau, :ara distin%uir$as de$
neutrino ori%ina$( Fue actua$mente se denomina neutrino del electr#n. ,stas :art#cu$as se
:roducen como resu$tado de co$isiones a a$tas ener%#as ! tienen una eEistencia eA#meraM no
son constitu!entes Fue :odamos :ercibir en nuestro entorno 6abitua$' Sin embar%o(
tam:oco acaba aFu# $a 6istoria: -ada una de estas :art#cu$as tiene como :areKa una
antipart)cula, es decir( una :art#cu$a de masa id;ntica :ero Fue es o:uesta a e$$a en a$%unos
otros as:ectos( como( :or eKem:$o( su car%a e$;ctrica Bas# como sus car%as en re$acin con
otras Auer5as de $as Fue 6ab$aremos mCs ade$anteD' Por eKem:$o( $a anti:art#cu$a de un
e$ectrn se $$ama positr#n, ! tiene eEactamente $a misma masa Fue un e$ectrn( :ero su
car%a e$;ctrica es W1( mientras Fue $a car%a e$;ctrica de$ e$ectrn es <1' -uando se :onen
en contacto( $a materia ! $a antimateria :ueden aniFui$arse mutuamente :ara :roducir
ener%#a :uraM ;sta es $a ra5n :or $a cua$ $a eEistencia de $a antimateria en e$ mundo Fue nos
rodea es eEtremadamente :oco natura$'
Los A#sicos 6an obser)ado entre estas :art#cu$as una :auta Fue se reA$eKa en $a Tab$a 1'1' Las
:art#cu$as Fue constitu!en $a materia se c$asiAican en tres %ru:os Fue( a menudo( se
denominan familias. -ada Aami$ia contiene dos Fuarks( un e$ectrn o uno de sus :arientes( !
ademCs una :art#cu$a de $a es:ecie de $os neutrinos' ,$ ti:o de :art#cu$a corres:ondiente en
$as tres Aami$ias tiene :ro:iedades id;nticas( sa$)o en $o re$ati)o a su masa( Fue se 6ace
ma!or a medida Fue :asamos de una Aami$ia a $a si%uiente' ,$ resu$tado es Fue $os A#sicos
6an com:robado !a $a estructura de $a materia 6asta esca$as de a$rededor de una
tri$$on;sima de metro ! 6an demostrado Fue todo $o Fue se 6a encontrado 6asta a6ora <tanto
si se encuentra en $a natura$e5a( como si se :roduce artiAicia$mente en %i%antescos
ace$eradores de :art#cu$as atmicas< consiste en una cierta combinacin de :art#cu$as de
estas tres Aami$ias ! de sus :areKas de antimateria'
Si ec6amos un )ista5o a $a Tab$a 1'1( nos Fuedaremos( sin duda( con una Auerte sensacin
de :er:$eKidad simi$ar a $a de Rabi cuando se descubri e$ mun' ,$ a%ru:amiento en
Aami$ias :roduce a$ menos $a im:resin de a$%o ordenado( :ero sur%en innumerab$es
:re%untas Fue em:ie5an :or TPor Fu; ''' U' TPor Fu; eEisten tantas :art#cu$as
Aundamenta$es( cuando :arece Fue $a %ran ma!or#a de $as cosas Fue se encuentran en e$
mundo Fue nos rodea s$o necesitan e$ectrones( Fuarks arriba ! Fuarks abaKoU TPor Fu; 6a!
< 10 <
tres Aami$iasU TPor Fu; no una Aami$ia o cuatro Aami$ias( o cua$Fuier otro nHmeroU TPor Fu;
tienen $as :art#cu$as una )ariedad de masas a:arentemente a$eatoriaU TPor Fu;( :or eKem:$o(
e$ tau :esa a$rededor de ?'S20 )eces $o Fue :esa un e$ectrnU TPor Fu; e$ Fuark cima :esa
cerca de =0'200 )eces e$ :eso de un Fuark arribaU Son unos nHmeros eEtra0os(
a:arentemente a$eatorios' TSon as# :or a5ar( :or a$%Hn desi%nio di)ino( o eEiste una
eE:$icacin cient#Aica com:rensib$e :ara estas caracter#sticas Aundamenta$es de nuestro
uni)ersoU B1D
Las fuerzas o *d#nde est el fot#n+
-uando tenemos en cuenta $as Auer5as Fue actHan en $a natura$e5a( $o Hnico Fue
conse%uimos es com:$icar $as cosas aHn mCs' ,$ mundo Fue nos rodea estC $$eno de medios
de eKercer inA$uencia: $as :e$otas se :ueden %o$:ear mediante raFuetas o :a$as( $os
aAicionados a$ bungee se :ueden $an5ar 6acia e$ sue$o desde e$e)adas :$ataAormas( $os
imanes :ueden mantener a $os trenes de a$ta )e$ocidad sobre carri$es metC$icos( $os
contadores .ei%er :ueden sonar como res:uesta a $a :resencia de materia$ radiacti)o( $as
bombas termonuc$eares :ueden eE:$otar' Se :uede actuar sobre $os obKetos em:uKCndo$os(
tirando de e$$os o a%itCndo$os )i%orosamenteM tambi;n $an5ando o dis:arando otros obKetos
contra e$$osM estirCndo$os( retorci;ndo$os o a:$astCndo$osM con%e$Cndo$os( ca$entCndo$os o
FuemCndo$os' Durante $os H$timos cien a0os( $os A#sicos 6an acumu$ado un nHmero de
:ruebas cada )e5 ma!or de Fue todas estas interacciones entre obKetos o materia$es
distintos( as# como cua$Fuiera de $as interacciones Fue :or mi$$ones ! mi$$ones se obser)an
a diario( se :ueden reducir a combinaciones de cuatro Auer5as Aundamenta$es' Lna de ;stas
es $a fuerza de la gravedad. Las otras tres son $a fuerza electromagn,tica( $a fuerza nuclear
d,bil ! $a fuerza nuclear fuerte'
La Auer5a de $a %ra)edad es( de $as tres( $a Fue nos resu$ta mCs Aami$iar' ,s $a res:onsab$e
de Fue nos manten%amos en rbita a$rededor de$ So$( ! tambi;n de Fue nuestros :ies
:ermane5can Airmemente :$antados sobre e$ sue$o' La masa de un obKeto determina $a
medida de cuCnta Auer5a de $a %ra)edad :uede eKercer o so:ortar dic6o obKeto' A
continuacin( $a mCs Aami$iar :ara nosotros es $a Auer5a e$ectroma%n;tica' ,s $a Auer5a Fue
6ace Auncionar todas $as comodidades de $a )ida moderna <i$uminacin( ordenadores(
te$e)isores( te$;Aonos< ! sub!ace a$ :oder terror#Aico de $as tormentas con a:arato e$;ctrico
! a$ sua)e tacto de una mano 6umana' +icrosc:icamente( $a car%a e$;ctrica de una
:art#cu$a desem:e0a $a misma Auncin en re$acin con $a Auer5a e$ectroma%n;tica Fue $a
Fue desem:e0a $a masa en re$acin con $a %ra)edad: determina $a Auer5a e$ectroma%n;tica
< 11 <
Fue :uede eKercer una :art#cu$a o $a Auer5a con Fue :uede res:onder e$ectroma%n;ticamente
esa :art#cu$a'
Las Auer5as denominadas( res:ecti)amente( nuc$ear Auerte ! nuc$ear d;bi$ nos resu$tan
menos Aami$iares( :orFue su ma%nitud disminu!e rC:idamente a esca$as de distancias
casi subatmicasM son $as Auer5as nuc$eares' Xsta es tambi;n $a ra5n :or $a Fue se
descubrieron muc6o mCs recientemente Fue $as otras dos Auer5as' La Auer5a nuc$ear Auerte
es $a res:onsab$e de Fue $os Fuarks se manten%an P:e%adosQ unos a otros dentro de $os
:rotones ! $os neutrones( ! de Fue $os :ro:ios :rotones ! neutrones est;n estrec6amente
a:i0ados dentro de$ nHc$eo de$ Ctomo' La Auer5a nuc$ear d;bi$ se conoce sobre todo como $a
Auer5a res:onsab$e de $a desinte%racin radiacti)a de sustancias como e$ uranio ! e$ coba$to'
Durante e$ H$timo si%$o( $os A#sicos 6an descubierto dos caracter#sticas comunes a todas
estas Auer5as' ,n :rimer $u%ar( como )eremos en e$ ca:#tu$o S( a ni)e$ microsc:ico todas
$as Auer5as tienen asociada una :art#cu$a Fue se :uede considerar como e$ m#nimo :aFuete o
6a5 Fue :uede Aormar $a Auer5a' Si se dis:ara un 6a5 de ra!os $Cser <una Pesco:eta de ra!os
e$ectroma%n;ticosQ< se estC dis:arando un c6orro de fotones Fue es e$ 6a5 m#nimo de Auer5a
e$ectroma%n;tica' De manera simi$ar( $os constitu!entes mCs :eFue0os de $os cam:os de $a
Auer5a nuc$ear d;bi$ ! de $a Auer5a nuc$ear Auerte son :art#cu$as $$amadas bosones gauge-
asociados a la fuerza nuclear d,bil y gluones' B,$ nombre glu#n es es:ecia$mente
descri:ti)o: se :uede :ensar en $os %$uones considerCndo$os como e$ com:onente
microsc:ico de$ Auerte :e%amento %glue' Fue mantiene unidos $os e$ementos de $os
nHc$eos de $os Ctomos'D ,n 19>=( $os A#sicos Fue rea$i5aban eE:erimentos a$ res:ecto(
!a 6ab#an estab$ecido deAiniti)amente $a eEistencia ! $as :ro:iedades deta$$adas de estos
tres ti:os de :art#cu$as de Auer5a( rese0adas en $a Tab$a 1'2' Los A#sicos creen Fue $a Auer5a
de $a %ra)edad tambi;n tiene una :art#cu$a asociada <e$ %ra)itn< :ero su eEistencia estC
aHn :endiente de conAirmarse eE:erimenta$mente'
YLos cient#Aicos no sue$en traducir a$ caste$$ano $a :a$abra gauge. ,n $os diAerentes
t;rminos com:uestos en Fue a:arece( se :odr#a traducir como Pde ca$ibreQ o
Pde ca$ibracinQ' %.. de la t.'
< 12 <
La se%unda caracter#stica comHn a estas Auer5as es Fue( de$ mismo modo Fue $a masa
determina cmo aAecta $a %ra)edad a una :art#cu$a( ! su car%a e$;ctrica determina cmo $e
aAecta $a Auer5a e$ectroma%n;tica( $as :art#cu$as estCn :ro)istas de ciertas cantidades de
Pcar%a AuerteQ ! Pcar%a d;bi$Q Fue determinan cmo se )erCn aAectadas dic6as :art#cu$as
:or $a Auer5a nuc$ear Auerte ! $a Auer5a nuc$ear d;bi$' B,stas :ro:iedades se deta$$an en $a
tab$a Fue a:arece en $as notas Aina$es corres:ondientes a este ca:#tu$o1D Sin embar%o( a$
i%ua$ Fue sucede con $as masas de $as :art#cu$as( mCs a$$C de$ 6ec6o de Fue $os A#sicos
eE:erimenta$es 6an medido minuciosamente estas :ro:iedades( nadie tiene una eE:$icacin
de por qu, nuestro uni)erso estC com:uesto :recisamente :or esas :art#cu$as( con esas
masas ! car%as de Auer5a tan :ecu$iares'
A :esar de sus caracter#sticas comunes( e$ eEamen de $as :ro:ias Auer5as Aundamenta$es
s$o sir)e :ara :$antear :re%untas' Por eKem:$o( T:or Fu; son cuatro $as Auer5as
Aundamenta$esU TPor Fu; no cinco( o tres( Fui5C s$o unaU TPor Fu; tienen estas Auer5as
unas :ro:iedades diAerentesU TPor Fu; $as Auer5as $$amadas nuc$ear Auerte ! nuc$ear d;bi$ se
$imitan a o:erar a esca$as microsc:icas( mientras Fue $a Auer5a de $a %ra)edad ! $a
e$ectroma%n;tica tienen un a$cance i$imitado en su inA$uenciaU *( T:or Fu; eEiste una %ama
enorme en cuanto a $a intensidad intr#nseca de estas Auer5asU
Para )a$orar $a H$tima :re%unta( ima%inemos Fue sostenemos un e$ectrn con $a mano
i5Fuierda ! otro en $a derec6a( ! Fue a:roEimamos estas dos :art#cu$as de id;ntica car%a
e$;ctrica intentando Kuntar$as' Su atraccin %ra)itatoria mutua Aa)orecerC Fue se acerFuen(
mientras Fue su Auer5a de re:u$sin e$ectroma%n;tica intentarC se:arar$as' T-uC$ de estas
dos Auer5as es mCs intensaU No 6a! discusin :osib$e: $a re:u$sin e$ectroma%n;tica es un
mi$$n de bi$$ones de bi$$ones de bi$$ones B10=2D de )eces mCs Auerte' Si e$ b#ce:s derec6o
re:resenta $a intensidad de $a Auer5a de $a %ra)edad( entonces e$ b#ce:s i5Fuierdo tendr#a
Fue ser tan %rande Fue sobre:asara $os $#mites de$ uni)erso conocido :ara :oder re:resentar
$a intensidad de $a Auer5a e$ectroma%n;tica' La Hnica ra5n :or $a Fue $a Auer5a
e$ectroma%n;tica no a:$asta com:$etamente a $a Auer5a de $a %ra)edad en e$ mundo Fue nos
rodea es Fue $a ma!or#a de $as cosas estCn com:uestas :or una cantidad i%ua$ de car%as
e$;ctricas :ositi)as ! ne%ati)as cu!as Auer5as se cance$an mutuamente' Por otra :arte( !a
Fue $a %ra)edad siem:re es una Auer5a de atraccin( no eEisten cance$aciones anC$o%as <mCs
materia si%niAica una Auer5a de $a %ra)edad ma!or<' Sin embar%o( 6ab$ando de :art#cu$as
Aundamenta$es( se :uede aAirmar Fue $a Auer5a de $a %ra)edad es en este conteEto una Auer5a
eEtremadamente d;bi$' BLn 6ec6o Fue eE:$ica $a diAicu$tad :ara conAirmar
eE:erimenta$mente $a eEistencia de$ %ra)itn' Buscar e$ 6a5 mCs :eFue0o de $a Auer5a mCs
d;bi$ es todo un desaA#o'D Tambi;n 6a! eE:erimentos Fue 6an demostrado Fue $a Auer5a
nuc$ear Auerte es a$rededor de cien )eces mCs Auerte Fue $a Auer5a e$ectroma%n;tica ! cerca
de cien mi$ )eces mCs Auerte Fue $a Auer5a nuc$ear d;bi$' Pero Tdnde estC e$ :orFu; <$a
ra5n de ser< de Fue nuestro uni)erso ten%a estas caracter#sticasU
Xsta no es una :re%unta $i%ada a una actitud de Ai$osoAar inHti$mente sobre cuC$ ser#a $a
causa de Fue ciertos deta$$es resu$ten ser de un modo en )e5 de ser de otroM e$ uni)erso ser#a
< 1? <
un $u%ar sumamente diAerente si $as :ro:iedades de $a materia ! de $as :art#cu$as de Auer5a
suArieran a$%Hn cambio( aunFue ;ste Auera mu! moderado' Por eKem:$o( $a eEistencia de
nHc$eos estab$es Fue Aorman $os a$rededor de cien e$ementos de $a tab$a :eridica de:ende
directamente de $a :ro:orcin entre $as ma%nitudes de $a Auer5a nuc$ear Auerte ! $a Auer5a
e$ectroma%n;tica' Los :rotones Fue se a:i0an Kuntos en $os nHc$eos de $os Ctomos se
re:e$en todos e$$os e$ectroma%n;ticamente entre s#M $a Auer5a nuc$ear Auerte Fue actHa entre
$os Fuarks de Fue estCn Aormados( aAortunadamente( $o%ra )encer esta re:u$sin ! ata $os
:rotones Airmemente' Sin embar%o( cua$Fuier :eFue0o cambio en $as intensidades re$ati)as
de estas dos Auer5as :erturbar#a ACci$mente e$ eFui$ibrio eEistente entre e$$as ! 6ar#a Fue se
desinte%raran $a ma!or#a de $os nHc$eos atmicos' AHn mCs( si $a masa de$ e$ectrn Auera
unas :ocas )eces ma!or de $o Fue es( $os e$ectrones ! $os :rotones tender#an a combinarse
:ara Aormar neutrones( en%u$$endo $os nHc$eos de 6idr%eno Be$ e$emento mCs senci$$o de$
cosmos( !a Fue su nHc$eo contiene un Hnico :rotnD e im:idiendo $a :roduccin de
e$ementos mCs com:$eKos' La eEistencia de $as estre$$as se basa en $a Ausin entre nHc$eos
estab$es ! no se Aormar#an si se :roduKeran estas a$teraciones en $a A#sica Aundamenta$' La
ma%nitud de $a Auer5a de $a %ra)edad tambi;n desem:e0a un :a:e$ en $a Aormacin de $as
estre$$as' La im:resionante densidad de $a materia en e$ nHc$eo centra$ de una estre$$a
:otencia su 6orno nuc$ear ! es $a base de ese res:$andor resu$tante( Fue es $a $u5 este$ar' Si
$a intensidad de $a Auer5a de $a %ra)edad aumentara( $a masa este$ar se unir#a con mCs
Auer5a( causando un incremento si%niAicati)o en $a )e$ocidad' de $as reacciones nuc$eares'
Pero( de$ mismo modo Fue una ben%a$a res:$andeciente a%ota su combustib$e muc6o mCs
rC:ido Fue una )e$a Fue arde $entamente( un incremento en $a )e$ocidad de $as reacciones
nuc$eares 6ar#a Fue estre$$as como e$ So$ se Fuemaran muc6o mCs rC:idamente( $o cua$
tendr#a( como !a sabemos( un eAecto de)astador en $a Aormacin de seres )i)os' Por otra
:arte( si disminu!era si%niAicati)amente $a intensidad de $a Auer5a de $a %ra)edad( $a materia
no se unir#a Aormando b$oFues( con $o Fue se im:edir#a $a Aormacin de estre$$as ! %a$aEias'
Podr#amos se%uir enumerando casos de este ti:o( :ero $a idea !a 6a Fuedado c$ara: e$
uni)erso es como es :orFue $as :art#cu$as de $a materia ! de $as Auer5as tienen $as
:ro:iedades Fue tienen' A6ora bien( Tes esto una eE:$icacin cient#Aica de por qu, tienen
estas :ro:iedadesU
/eor)a de cuerdas: el concepto bsico
La teor#a de cuerdas oArece un :aradi%ma conce:tua$ :oderoso mediante e$ cua$( :or
:rimera )e5( 6a sur%ido un marco en e$ Fue contestar a estas :re%untas' ,n :rimer $u%ar(
)eamos cuC$ es e$ conce:to bCsico'
Las :art#cu$as Fue a:arecen en $a Tab$a 1'1 son $as letras de todo ti:o de materia' %ua$ Fue
sus co$e%as $in%Z#sticas( :arecen no tener otras subestructuras internas' La teor#a de cuerdas
aAirma otra cosa' Se%Hn esta teor#a( si :udi;ramos eEaminar estas :art#cu$as con una
:recisin aHn ma!or <una :recisin Fue estu)iera en muc6os %rados de ma%nitud mCs a$$C
de nuestra ca:acidad tecno$%ica actua$< descubrir#amos Fue nin%una es como un :unto(
sino Fue cada una de e$$as estC Aormada :or un diminuto bucle unidimensiona$' -ada
:art#cu$a contiene un Ai$amento Fue )ibra( osci$a ! bai$a como un e$Cstico de %oma
inAinitamente de$%ado Fue $os A#sicos 6an denominado cuerda, :orFue no tienen e$ ta$ento
$iterario de .e$$<+ann' ,n $a 2i%ura 1'1 eE:resamos %rCAicamente este conce:to esencia$ de
< 1= <
$a teor#a de cuerdas( comen5ando con un tro5o de materia corriente( una man5ana( !
am:$iando re:etidas )eces su estructura 6asta :oder )er $os com:onentes Fue $a Aorman a
esca$as cada )e5 menores' La teor#a de cuerdas a0ade $a nue)a cate%or#a microsc:ica de$
buc$e )ibrador( Fue continHa $a :ro%resin conocida con anterioridad( es decir( $a Fue )a
desde $os Ctomos( a tra);s de $os :rotones( neutrones( e$ectrones ! FuarksB2D'
2i%ura 1.1 La materia estC com:uesta :or Ctomos( Fue a su )e5
estCn 6ec6os de Fuarks ! e$ectrones' Se%Hn $a teor#a de cuerdas(
todas estas :art#cu$as son en rea$idad diminutos buc$es de cuerdas
)ibrantes'
AunFue no es de nin%una manera ob)io( )eremos en e$ ca:#tu$o " Fue esta sim:$e
sustitucin de $os com:onentes materia$es de $a :art#cu$a :untua$ :or cuerdas resue$)e $a
incom:atibi$idad eEistente entre $a mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$' As#( $a teor#a
de cuerdas desenmara0a e$ nudo %ordiano centra$ de $a A#sica terica contem:orCnea' ,sto
es un $o%ro enorme( :ero sin embar%o s$o es :arte de $a ra5n :or $a cua$ $a teor#a de
cuerdas 6a %enerado tanta eE:ectacin'
La teor)a de cuerdas como la teor)a unificada de todo
,n $a ;:oca de ,instein( no se 6ab#an descubierto aHn $a Auer5a nuc$ear Auerte ! $a Auer5a
nuc$ear d;bi$, :ero ;$ o:inaba Fue $a eEistencia de dos Auer5as distintas <$a de $a %ra)edad !
$a e$ectroma%n;tica< era :roAundamente :reocu:ante' ,instein no ace:taba Fue $a
natura$e5a se basara en un mode$o tan eEtra)a%ante' ,sta o:inin :uso en marc6a su )iaKe
de treinta a0os en bHsFueda de $a denominada teor#a uniAicada de cam:os( de $a cua$
es:eraba como resu$tado $a demostracin de Fue estas dos Auer5as Aueran en rea$idad
maniAestaciones de un Hnico %ran :rinci:io en e$ Fue ambas se basaran' ,sta bHsFueda
FuiKotesca ais$ a ,instein de $a corriente :rinci:a$ de $a A#sica( Fue( com:rensib$emente(
estaba mCs interesada en :roAundi5ar en e$ marco de $a mecCnica cuCntica( Fue 6ab#a
sur%ido recientemente' A :rinci:ios de $a d;cada de 19=0 escrib#a a un ami%o: P+e 6e
con)ertido en un ti:o )ieKo ! so$itario Fue es conocido :rinci:a$mente :or no usar
ca$cetines ! a$ Fue se eE6ibe como una curiosidad en ocasiones es:ecia$esQ'B?D
Lo Fue suced#a era Fue ,instein( senci$$amente( se antici:aba a su ;:oca' +Cs de un si%$o
des:u;s( su sue0o de una teor#a uniAicada se 6a con)ertido en e$ Santo .ria$ de $a A#sica
< 1S <
moderna' Lna :arte considerab$e de $a comunidad A#sica ! matemCtica estC cada )e5 mCs
con)encida de Fue $a teor#a de cuerdas :uede :ro:orcionamos $a res:uesta' A :artir de un
:rinci:io <en su ni)e$ mCs microsc:ico( todo consiste en combinaciones de 6i$os
)ibradores< $a teor#a de cuerdas a:orta un Hnico marco eE:$icati)o ca:a5 de abarcar todas
$as Auer5as ! toda $a materia'
La teor#a de cuerdas aAirma( :or eKem:$o, Fue $as :ro:iedades Fue se 6an obser)ado en $as
:art#cu$as( $os datos reco%idos en $as Tab$as 1'1 ! 1'2( son un reA$eKo de $os distintos modos
en Fue una cuerda :uede )ibrar' De$ mismo modo Fue $as cuerdas de un )io$#n o de un
:iano tienen unas Arecuencias de resonancia :redi$ectas a $a 6ora de )ibrar <:autas Fue
nuestros o#dos :erciben como $as di)ersas notas musica$es ! sus armnicos mCs a$tos< as#
sucede con $os buc$es de $a teor#a de cuerdas' Sin embar%o( !a )eremos Fue( en )e5 de
:roducir notas musica$es( cada una de $as :autas o mode$os de )ibracin :reAeridos de una
cuerda dentro de $a teor#a de cuerdas se :resenta como una :art#cu$a cu!as car%as de Auer5a
! de masa estCn determinadas :or e$ mode$o de osci$acin de $a cuerda' ,$ e$ectrn es una
cuerda Fue )ibra de un modo( e$ Fuark a$to es otra Fue )ibra de otro modo( ! as# en %enera$'
LeKos de ser una co$eccin de 6ec6os eE:erimenta$es( $as :ro:iedades de $as :art#cu$as
dentro de $a teor#a de cuerdas son $a maniAestacin de una Hnica caracter#stica A#sica: $os
resonantes mode$os de )ibracin <es decir( $a mHsica< de $os buc$es de cuerda
Aundamenta$es' La misma idea es asimismo a:$icab$e a $as Auer5as de $a natura$e5a'
Neremos Fue $as :art#cu$as de Auer5a tambi;n estCn asociadas con mode$os es:ec#Aicos de
)ibracin de cuerdas ! :or tanto todo( toda $a materia ! todas $as Auer5as( estC uniAicado
baKo $a misma rHbrica de osci$aciones microsc:icas de cuerdas( es decir( $as PnotasQ Fue
$as cuerdas :ueden :roducir'
,n consecuencia( :or :rimera )e5 en $a 6istoria de $a A#sica dis:onemos de un marco en e$
Fue se :uede eE:$icar cua$Fuiera de $as caracter#sticas Aundamenta$es sobre $as Fue estC
construido e$ uni)erso' Por esta ra5n( se dice a )eces sobre $a teor#a de cuerdas Fue :uede
ser $a Pteor#a :ara todoQ %t&eory of everyt&ing: T'O','YD o $a teor#a PH$timaQ o PAina$Q'
,stas eE:resiones descri:ti)as %randiosas :retenden dar a entender Fue se trata de $a mCs
:roAunda de $as teor#as :osib$es dentro de $a A#sica <una teor#a Fue es $a base de todas $as
demCs( Fue no reFuiere( o ni siFuiera :ermite( una base eE:$icati)a mCs :roAunda<' ,n $a
:rCctica( muc6os eE:ertos en teor#a de cuerdas ado:tan un :$anteamiento mCs cercano a $a
rea$idad ! :iensan en una T'O',' con' e$ sentido mCs $imitado de una teor#a Fue :ueda
eE:$icar $as :ro:iedades de $as :art#cu$as Aundamenta$es ! $as :ro:iedades de $as Auer5as
mediante $as cua$es dic6as :art#cu$as interaccionan unas con otras ! eKercen inA$uencias
mutuas' Ln reduccionista inFuebrantab$e aAirmar#a Fue esto no es en abso$uto una
$imitacin ! Fue( en :rinci:io( abso$utamente todo( desde e$ big bang 6asta $as
enso0aciones( se :uede describir en t;rminos de :rocesos A#sicos microsc:icos
sub!acentes en $os Fue :artici:an $os com:onentes Aundamenta$es de $a materia' Si se
com:rende todo sobre $os com:onentes( aAirma e$ reduccionista( se com:rende cua$Fuier
cosa'
La Ai$osoA#a reduccionista suscita ACci$mente un ardiente debate' +uc6os :iensan Fue es
Aatuo ! tota$mente re:u%nante aAirmar Fue $as mara)i$$as de $a )ida ! de$ uni)erso sean
< 1" <
meros reA$eKos de unas :art#cu$as microsc:icas im:$icadas en una dan5a sin sentido
tota$mente coreo%raAiada :or $as $e!es de $a A#sica' T,s rea$mente :osib$e Fue $os
sentimientos de a$e%r#a( :ena o aburrimiento no sean mCs Fue unas reacciones Fu#micas Fue
tienen $u%ar en e$ cerebro( unas reacciones entre mo$;cu$as ! Ctomos Fue( !endo a un ni)e$
aHn mCs microsc:ico( son reacciones entre a$%unas de $as :art#cu$as Fue Ai%uran en $a
Tab$a 1'1, $as cua$es en rea$idad no son sino unas cuerdas )ibrantesU ,n res:uesta a esta
$#nea de ar%umentacin( )eamos $as ad)ertencias de$ :remio Nobe$ Ste)en &einber% en
0reams of a inal /&eory:
En el otro e(tremo del espectro se encuentran los contrarios al reduccionismo que estn
&orrorizados por lo que consideran la frialdad de la ciencia moderna. En la medida en que
ellos y su mundo puedan verse de alguna forma reducidos a una cuesti#n de part)culas o
campos y sus interacciones, sienten que esa forma de conocimiento les &ace quedar
disminuidos ... .o intentar)a responder a esas cr)ticas con un discurso en,rgico sobre la
belleza de la ciencia moderna. La manera de ver el mundo de un reduccionista es fr)a e
impersonal. 1a de aceptarse tal como es, no porque nos guste, sino porque ,se es el modo
en que funciona el mundo.B=D
A$%unos estCn de acuerdo con este taKante :unto de )ista( :ero otros no'
- Estas siglas se prestan a un juego de palabras en ingl,s, ya que toe significa 2dedo del pie3 o
2punta del pie3, es decir, lo 4ltimo de una e(tremidad del cuerpo. %.. de la t.'
Otros 6an intentado ar%umentar Fue :$anteamientos ta$es como $a teor#a de$ caos nos dicen
Fue( a medida Fue e$ ni)e$ de com:$eKidad de un sistema aumenta( entran en Kue%o nue)os
ti:os de $e!es' ,ntender e$ com:ortamiento de un e$ectrn o un Fuark es una cosaM uti$i5ar
este conocimiento :ara com:render e$ com:ortamiento de un tornado es otra mu! diAerente'
La ma!or#a estC de acuerdo con este as:ecto' Sin embar%o( $as o:iniones di)er%en con
res:ecto a si $os Aenmenos di)ersos ! a )eces ines:erados Fue :ueden darse en sistemas
mCs com:$eKos Fue $as :art#cu$as indi)idua$es son rea$mente re:resentati)os de$
Auncionamiento de $os nue)os :rinci:ios A#sicos( o si $os :rinci:ios im:$icados son a$%o
deri)ado ! estCn basados( aunFue sea de un modo terrib$emente com:$icado( en $os
:rinci:ios A#sicos Fue %obiernan e$ in%ente nHmero de com:onentes e$ementa$es' +i
o:inin :ersona$ es Fue no re:resentan nin%una $e! A#sica nue)a e inde:endiente' A :esar
de Fue ser#a diA#ci$ eE:$icar $as :ro:iedades de un tornado a:$icando $a A#sica de $os
e$ectrones ! $os Fuarks( creo Fue esto es una cuestin de diAicu$tad en $os cC$cu$os( no un
indicador de $a necesidad de $e!es A#sicas nue)as' Pero( insisto( 6a! a$%unos Fue no estCn
de acuerdo con este :unto de )ista'
Lo Fue estC en %ran medida mCs a$$C de toda cuestin ! es de :rimordia$ im:ortancia :ara e$
)iaKe Fue se describe en este $ibro es Fue( inc$uso si se ace:ta e$ discutib$e ra5onamiento de$
reduccionista inFuebrantab$e( $os :rinci:ios son una cosa ! $a :rCctica otra' -asi todo e$
mundo estC de acuerdo en Fue e$ 6a$$a5%o de $a T'O',' no si%niAicar#a de modo a$%uno Fue
$a :sico$o%#a( $a bio$o%#a( $a %eo$o%#a( $a Fu#mica( e inc$uso $a A#sica( 6ubieran resue$to sus
:rob$emas o( en cierto sentido( $os 6ubieran inc$uido en un :$anteamiento es:ecia$' ,$
< 1@ <
uni)erso es un $u%ar tan mara)i$$osamente rico ! com:$eKo Fue e$ descubrimiento de $a
teor#a Aina$( en e$ sentido en Fue $o :$anteamos aFu#( no su:ondr#a e$ Ain de $a ciencia' +Cs
bien a$ contrario: e$ 6a$$a5%o de $a T'O',' <$a eE:$icacin H$tima de$ uni)erso a su ni)e$ mCs
microsc:ico( una teor#a Fue no estar#a basada en nin%una eE:$icacin mCs :roAunda< nos
a:ortar#a e$ Aundamento mCs Airme sobre e$ Fue se :odr#a construir nuestra com:rensin de$
mundo' Su descubrimiento marcar#a un :rinci:io( no un Aina$' La teor#a H$tima
:ro:orcionar#a :ara siem:re un :i$ar inmutab$e de co6erencia( %aranti5Cndonos Fue e$
uni)erso es un $u%ar com:rensib$e'
El estado actual de la teor)a de cuerdas
La :reocu:acin :rinci:a$ de este $ibro es eE:$icar e$ Auncionamiento de $os distintos
:rocesos de$ uni)erso se%Hn $a teor#a de cuerdas( :oniendo un ;nAasis es:ecia$ en $as
im:$icaciones Fue esta teor#a tiene :ara nuestra com:rensin de$ es:acio ! e$ tiem:o' A
diAerencia de otras muc6as eE:$icaciones sobre teor#as cient#Aicas( $a Fue se oArece aFu# no
se reAiere a una teor#a Fue 6a!a sido desarro$$ada de Aorma com:$eta( conAirmada :or
com:robaciones eE:erimenta$es ri%urosas ! tota$mente ace:tada :or $a comunidad
cient#Aica' La ra5n de esto es( como !a comentaremos en ca:#tu$os :osteriores( Fue $a
teor#a de cuerdas es una estructura terica tan :roAunda ! com:$icada Fue( inc$uso con $os
considerab$es :ro%resos Fue 6a rea$i5ado durante $as H$timas dos d;cadas( aHn nos Fueda un
$ar%o camino antes de Fue :odamos aAirmar Fue 6emos $o%rado dominar$a com:$etamente'
Por $o tanto( 6a! Fue considerar $a teor#a de cuerdas como un trabaKo Fue se estC rea$i5ando
! cu!os $o%ros :arcia$es !a 6an re)e$ado unas asombrosas ideas sobre $a natura$e5a de$
es:acio( e$ tiem:o ! $a materia' La armoniosa combinacin de $a re$ati)idad %enera$ ! $a
mecCnica cuCntica es un ;Eito im:ortante' AdemCs( a diAerencia de $o Fue suced#a con
cua$Fuiera de $as teor#as anteriores( $a teor#a de cuerdas tiene $a ca:acidad de res:onder a
cuestiones :rimordia$es Fue tienen re$acin con $as Auer5as ! $os com:onentes mCs
Aundamenta$es de $a natura$e5a' %ua$mente im:ortante( aunFue a$%o mCs diA#ci$ de eE:resar
es $a notab$e e$e%ancia tanto de $as res:uestas Fue :ro:one $a teor#a de cuerdas( como de$
marco en Fue se %eneran dic6as res:uestas' Por eKem:$o( en $a teor#a de cuerdas muc6os
as:ectos de $a natura$e5a Fue :odr#an :arecer deta$$es t;cnicos arbitrarios <como e$ nHmero
de :art#cu$as Aundamenta$es distintas ! sus :ro:iedades res:ecti)as< sur%en a :artir de
as:ectos esencia$es ! tan%ib$es de $a %eometr#a de$ uni)erso' Si $a teor#a de cuerdas es
correcta( $a estructura microsc:ica de nuestro uni)erso es un $aberinto mu$tidimensiona$
ricamente entre$a5ado( dentro de$ cua$ $as cuerdas de$ uni)erso se retuercen ! )ibran en un
mo)imiento inAinito( marcando e$ ritmo de $as $e!es de$ cosmos' LeKos de ser unos deta$$es
accidenta$es( $as :ro:iedades de $os b$oFues bCsicos Fue constru!en $a natura$e5a estCn
:roAundamente entre$a5adas con $a estructura de$ es:acio ! e$ tiem:o'
Sin embar%o( en un anC$isis Aina$( se :uede decir Fue nada sustitu!e $as :redicciones
deAiniti)as ! com:robab$es Fue :odrCn determinar si $a teor#a de cuerdas 6a $e)antado
rea$mente e$ )e$o de misterio Fue im:ed#a )er $as )erdades mCs :roAundas de$ uni)erso'
Puede Fue ten%a Fue :asar un tiem:o 6asta Fue nuestro ni)e$ de com:rensin 6a!a
ProAundi5ado $o suAiciente :ara a$can5ar este obKeti)o( aunFue( como )eremos en e$ ca:#tu$o
9( durante $os :rEimos die5 a0os( mCs o menos( $as :ruebas eE:erimenta$es :odr#an
:ro:orcionar un s$ido Aundamento circunstancia$ :ara $a teor#a de cuerdas' AdemCs( en e$
< 1> <
ca:#tu$o 1? )eremos Fue $a teor#a de cuerdas 6a resue$to recientemente un :rob$ema
:rimordia$ re$ati)o a $os a%uKeros ne%ros( asociado con $a $$amada entro:#a de Bekenstein<
7aOkin%( Fue se 6ab#a resistido :ertina5mente durante mCs de )einticinco a0os a ser
so$ucionada con medios mCs con)enciona$es' ,ste ;Eito 6a con)encido a muc6os de Fue $a
teor#a de cuerdas estC en e$ camino correcto :ara :ro:orcionamos $a com:rensin mCs
:roAunda :osib$e sobre e$ modo en Fue Aunciona e$ uni)erso'

,dOard &itten( uno de $os :ioneros ! mCs re$e)antes eE:ertos en teor#a de cuerdas( resume
$a situacin diciendo Fue 2la teor)a de cuerdas es una parte de la f)sica del siglo 556 que,
por azar, cay# en el siglo 553( una )a$oracin Fue Aue rea$i5ada :rimero :or e$ Aamoso
A#sico ita$iano Danie$e Amati'BSD As# :ues( en cierto modo( es como si a nuestros
ante:asados de Aina$es de$ si%$o GG se $es 6ubiera :uesto de$ante un su:erordenador de
H$tima %eneracin con e$ corres:ondiente manua$ de instrucciones' +ediante tanteos $$enos
de in)enti)a( 6abr#an $$e%ado a ser e)identes ciertos indicios de$ :oder de$ su:erordenador(
:ero obtener una aut;ntica maestr#a $es 6abr#a costado un esAuer5o )i%oroso ! :ro$on%ado'
,sos indicios de$ :otencia$ de$ ordenador( como $o Fue nosotros )is$umbramos de$ :oder
eE:$icati)o de $a teor#a de cuerdas( 6abr#an a:ortado una moti)acin eEtraordinariamente
Auerte :ara $o%rar un com:$eto maneKo' Actua$mente( una moti)acin simi$ar estC a:ortando
ener%#a a toda una %eneracin de A#sicos tericos :ara intentar conse%uir una com:rensin
ana$#tica com:$eta ! :recisa de $a teor#a de cuerdas'
La obser)acin de &itten ! $as de otros eE:ertos en e$ mismo cam:o indican Fue :odr#an
transcurrir d;cadas e inc$uso si%$os antes de Fue $a teor#a de cuerdas se desarro$$e ! se
com:renda de una manera com:$eta' ,sto :uede ser rea$mente cierto' De 6ec6o( $as
matemCticas de $a teor#a de cuerdas son tan com:$icadas Fue( 6asta a6ora( nadie conoce ni
siFuiera $as ecuaciones de $as Armu$as eEactas de esta teor#a' Lo Fue s# es cierto es Fue $os
A#sicos conocen Hnicamente unas a:roEimaciones de dic6as ecuaciones( e inc$uso estas
ecuaciones a:roEimadas resu$tan ser tan com:$icadas Fue 6asta $a Aec6a s$o se 6an resue$to
:arcia$mente' Sin embar%o( un ins:irador conKunto de a)ances rea$i5ados en $a d;cada de
1990 <a)ances Fue 6an dado res:uesta a cuestiones tericas de una diAicu$tad 6asta a6ora
inima%inab$e< :uede mu! :robab$emente indicar Fue $a com:rensin cuantitati)a com:$eta
de $a teor#a de cuerdas estC muc6o mCs cerca de $o Fue se :ensaba inicia$mente' Re:artidos
:or todo e$ mundo 6a! A#sicos Fue estCn desarro$$ando t;cnicas nue)as ! :oderosas
encaminadas a trascender $os numerosos m;todos a:roEimados Fue se 6an uti$i5ado 6asta
a6ora( ! $o 6acen co$ecti)amente a una )e$ocidad estimu$ante( uniendo e$ementos dis:ares
de$ rom:ecabe5as Fue es $a teor#a de cuerdas'
Sor:rendentemente( estos a)ances estCn' a:ortando nue)as :osiciones )entaKosas :ara
reinter:retar a$%unos de $os as:ectos bCsicos de esta teor#a Fue 6an estado sin res:uesta
durante cierto tiem:o' Por eKem:$o( una :re%unta inmediata Fue :uede 6aberse :$anteado e$
$ector a$ obser)ar $a 2i%ura 1'1 es T:or Fu; cuerdasU TPor Fu; no :eFue0os discos de Ku%ar
a$ 2risbeeUY TO unas :e:itas como %otas microsc:icasU TO una combinacin de todas esas
:osibi$idadesU -omo )eremos en e$ ca:#tu$o 12( $as ideas mCs recientes muestran Fue estos
u otros ti:os de com:onentes s# Fue tienen un :a:e$ im:ortante en $a teor#a de cuerdas( !
6an re)e$ado Fue dic6a teor#a es en rea$idad :arte de una s#ntesis aHn ma!or( $$amada
actua$mente B! :or a$%una ra5n misteriosaD teor#a +' ,stos H$timos a)ances serCn e$ tema
de $os H$timos ca:#tu$os de$ $ibro'
< 19 <
Los ade$antos cient#Aicos )ienen :or rac6as' A$%unos :er#odos estCn re:$etos de %randes
a)ances( mientras Fue en otras ;:ocas $os in)esti%adores suAren una es:ecie de seFu#a' Los
cient#Aicos :$antean sus resu$tados( tanto tericos como :rCcticos' A continuacin( $a
comunidad cient#Aica debate sobre dic6os resu$tados( Fue a )eces son descartados( otras
)eces se modiAican( ! en ocasiones estos $o%ros :ro:orcionan un tram:o$#n ins:irador :ara
$$e%ar a un modo nue)o ! mCs :reciso de com:render e$ uni)erso A#sico' ,n otras :a$abras(
$a ciencia camina :or un sendero 5i%5a%ueante 6acia $o Fue es:eramos Fue serC $a )erdad
H$tima( un camino Fue em:e5 con $os :rimeros intentos de $a 6umanidad :or com:render
e$ misterio de$ cosmos ! cu!o Aina$ no :odemos :redecir' No sabemos si $a teor#a de
cuerdas es una :arada circunstancia$ en ese camino( un 6ito crucia$ o( de 6ec6o( ese destino
Aina$ Fue no conocemos' Sin embar%o( $as H$timas dos d;cadas de in)esti%acin $$e)ada a
cabo :or cientos de A#sicos ! matemCticos de numerosos :a#ses nos 6an :ro:orcionado una
bien Aundada es:eran5a de Fue estamos en un tramo acertado ! :osib$emente Aina$'
Y7uego en el que se utiliza un disco ligero de plstico en forma de plato que se lanzan unos
jugadores a otros. risbee es una marca registrada %.. de la t.'
,$ 6ec6o de Fue nuestro actua$ ni)e$ de conocimientos nos 6a!a :ermitido obtener nue)as
:ers:ecti)as im:actantes en re$acin con e$ Auncionamiento de$ uni)erso es un testamento
re)e$ador de $a rica natura$e5a de $a teor#a de cuerdas ! de su $ar%o a$cance' ,n $o Fue aFu#
si%ue( e$ 6i$o centra$ estarC constituido :or aFue$$os $o%ros Fue $$e)en 6acia de$ante $a
re)o$ucin en nuestra com:rensin de$ es:acio ! e$ tiem:o( iniciada !a :or $as teor#as
es:ecia$ ! %enera$ de $a re$ati)idad de ,instein' Neremos Fue( si $a teor#a de cuerdas es
correcta( $a estructura de nuestro uni)erso tiene :ro:iedades Fue :robab$emente 6abr#an
des$umbrado inc$uso a ,instein'
< 20 <
II
EL DILEMA DEL ESPACIO, EL TIEMPO Y LOS CUANTOS
2
EL ESPACIO, EL TIEMPO Y LA MIRADA DEL ESPECTADOR
,n Kunio de 190S( A$bert ,instein( a $a edad de )eintis;is a0os( :resent un art#cu$o t;cnico
a $os 8nnals of 9&ysics de A$emania en e$ Fue abordaba una :aradoKa re$ati)a a $a $u5 Fue
!a $e ten#a :reocu:ado die5 a0os antes( cuando era s$o un ado$escente' Des:u;s de $eer $a
H$tima :C%ina de$ manuscrito de ,instein( e$ editor de $a re)ista( +aE P$anck( se dio cuenta
de Fue e$ art#cu$o sub)ert#a e$ orden cient#Aico %enera$mente ace:tado 6asta entonces' Sin
a$ardes ni AanAarrias( un em:$eado de :atentes de Berna( Sui5a( 6ab#a dado un )ue$co
com:$eto a $as nociones tradiciona$es de es:acio ! tiem:o( ! $as 6ab#a sustituido :or un
nue)o conce:to cu!as :ro:iedades se o:onen a todo aFue$$o Fue nos resu$ta Aami$iar a
:artir de $a eE:eriencia cotidiana'
La :aradoKa Fue 6ab#a :reocu:ado a ,instein durante una d;cada era $a si%uiente' A
mediados de$ si%$o GG( des:u;s de un estudio minucioso de $a obra eE:erimenta$ de$ A#sico
in%$;s +ic6ae$ 2arada!( e$ A#sico escoc;s 1ames -$erk +aEOe$$ $o%r unir $a e$ectricidad !
e$ ma%netismo en e$ marco de$ campo electromagn,tico. Si 6a estado usted a$%una )e5 en $a
cima de una monta0a Kusto antes de desencadenarse una Auerte tormenta o se 6a co$ocado
cerca de un %enerador de Nan de .raaA( tendrC una idea cor:ora$ de $o Fue es un cam:o
e$ectroma%n;tico( :orFue $o 6abrC sentido' ,n e$ caso de Fue no ten%a esta eE:eriencia(
se:a Fue es a$%o :arecido a una marea de $#neas de Auer5a e$;ctricas ! ma%n;ticas Fue
im:re%nan $a re%in de$ es:acio :or $a Fue atra)iesan' Por eKem:$o( cuando se diseminan
$imaduras de 6ierro en $as :roEimidades de un imCn( $a :auta ordenada Fue Aorman si%ue $a
tra5a de $as $#neas in)isib$es de $a Auer5a ma%n;tica' -uando nos Fuitamos un Kerse! de $ana
en un d#a es:ecia$mente seco ! o#mos una cre:itacin( ademCs de sentir Fui5C un %o$:e
< 21 <
momentCneo( o dos( estamos siendo testi%os de $a e)idencia de $#neas e$;ctricas de Auer5a
%eneradas :or car%as e$;ctricas Fue 6an sido reco%idas :or $as Aibras de nuestro Kerse!'
AdemCs de reunir estos ! todos $os demCs Aenmenos e$;ctricos ! ma%n;ticos en un marco
matemCtico( $a teor#a de +aEOe$$ muestra <! eso resu$taba entonces bastante ines:erado<
Fue $as :erturbaciones e$ectroma%n;ticas )iaKan a una )e$ocidad AiKa e in)ariab$e( una
)e$ocidad Fue resu$ta ser i%ua$ Fue $a )e$ocidad de $a $u5' A :artir de esto( +aEOe$$
constat Fue $a $u5 )isib$e en s# misma no es sino un ti:o :articu$ar de onda
e$ectroma%n;tica( de $a Fue actua$mente se sabe Fue interacciona con sustancias Fu#micas
en $a retina( dando $u%ar as# a $a sensacin de )er' AdemCs B! esto es crucia$D( $a teor#a de
+aEOe$$ tambi;n demostraba Fue todas $as ondas e$ectroma%n;ticas <entre e$$as $a $u5
)isib$e< son $a :ersoniAicacin de$ )iaKero :eri:at;tico' Nunca se detienen' Nunca reducen
su )e$ocidad' La $u5 siempre )iaKa a $a )e$ocidad de $a $u5'
Todo )a bien 6asta Fue nos :re%untamos( como $o 6i5o ,instein cuando ten#a diecis;is
a0os( TFu; sucede si )amos tras un ra!o de $u5 mo)i;ndonos a $a )e$ocidad de $a $u5U ,$
ra5onamiento intuiti)o( basado en $as $e!es de$ mo)imiento de NeOton( nos dice Fue
estaremos a $a :ar de $as ondas $uminosas ! entonces nos :arecerCn estacionariasM $a $u5 se
FuedarC Fuieta' Sin embar%o( se%Hn $a teor#a de +aEOe$$( ! todas $as obser)aciones Aiab$es(
senci$$amente no eEiste $a $u5 Fuieta: nadie 6a :odido nunca sostener en $a :a$ma de su
mano un tro5o de $u5' AFu# estC e$ :rob$ema' AAortunadamente( ,instein no sab#a Fue %ran
:arte de $os A#sicos mCs destacados de$ mundo estaban enArentCndose con esta cuestin B!
estaban a)an5ando :or un camino Fue en %ran medida era eFui)ocadoD ! reA$eEionaban
$ar%amente sobre $a :aradoKa de +aEOe$$ ! NeOton en $a :r#stina intimidad de sus :ro:ios
:ensamientos'
,n este ca:#tu$o comentaremos cmo reso$)i ,instein e$ conA$icto mediante su teor#a
es:ecia$ de $a re$ati)idad ! as# cambi :ara siem:re nuestra manera de concebir e$ es:acio !
e$ tiem:o' Rui5C resu$te sor:rendente Fue e$ obKeti)o esencia$ de $a teor#a es:ecia$ de $a
re$ati)idad es com:render de un modo :reciso cmo se :resenta e$ mundo ante $os
indi)iduos( $$amados a menudo I$os obser)adoresJ( Fue se mue)en des:$a5Cndose $os unos
res:ecti)amente a $os otros' A$ :rinci:io :uede :arecer Fue esto es un eKercicio inte$ectua$
de m#nima im:ortancia' ,s mCs bien $o contrario: en $as manos de ,instein( con sus Kue%os
de ima%inar obser)adores Fue )an detrCs de ra!os de $u5( eEisten :roAundas im:$icaciones
con e$ 6ec6o de com:render de un modo tota$ cmo se :resentan $as situaciones mCs
cotidianas ante $a :erce:cin de indi)iduos Fue rea$i5an mo)imientos re$ati)os'
La intuici#n y sus fallos
La eE:eriencia cotidiana oArece eKem:$os de casos en $os Fue $as obser)aciones de $os
indi)iduos diAieren' Los Crbo$es situados a $o $ar%o de una carretera( :or eKem:$o( :arecen
estar en mo)imiento desde e$ :unto de )ista de un conductor( :ero :arecen estar Fuietos
:ara un autoesto:ista Fue estC sentado en una barandi$$a' De un modo simi$ar( e$
sa$:icadero de$ autom)i$ da $a im:resin de no mo)erse desde e$ :unto de )ista de$
conductor B[a$ menos( no debiera dar$e esa im:resin\D( :ero a$ i%ua$ Fue e$ resto de$ coc6e(
se estC mo)iendo desde e$ :unto de )ista de$ autoesto:ista' Xstos son eKem:$os de
:ro:iedades bCsicas e intuiti)as re$ati)as a$ modo en Fue e$ mundo Aunciona( aunFue a
menudo nos :asen desa:ercibidas'
< 22 <
Sin embar%o( $a re$ati)idad es:ecia$ aAirma Fue $as diAerencias eEistentes entre $as
obser)aciones de dos indi)iduos como $os de$ caso anterior son mCs suti$es ! :roAundas'
2ormu$a una eEtra0a aAirmacin se%Hn $a cua$ $os obser)adores Fue se encuentran en
mo)imiento re$ati)o uno con res:ecto a$ otro tendrCn :erce:ciones de $a distancia ! de$
tiem:o distintas entre s#' ,sto si%niAica( como )eremos mCs ade$ante( Fue re$oKes de :u$sera
id;nticos $$e)ados :or dos indi)iduos en mo)imiento re$ati)o uno con res:ecto a$ otro
mo)erCn sus a%uKas a distintas velocidades !( :or $o tanto( no coincidirCn en cuanto a$
tiem:o transcurrido entre unos sucesos determinados' La re$ati)idad es:ecia$ demuestra Fue
esta aAirmacin no menoscaba $a :recisin de $os re$oKes en cuestin( sino Fue se trata de
una aAirmacin )erdadera sobre e$ tiem:o en s# mismo'
De un modo simi$ar( $os obser)adores Fue se encuentran en mo)imiento re$ati)o ! $$e)an
cintas m;tricas id;nticas no coincidirCn en $as $on%itudes de $as distancias Fue midan' ,n
este caso tam:oco se trata de im:recisin en $os a:aratos de medicin( ni de errores en e$
modo de uti$i5ar$os' Los a:aratos de medicin mCs :recisos de$ mundo conAirman Fue e$
es:acio ! e$ tiem:o <cuando se miden como distancias ! duraciones< no son :ercibidos de
Aorma id;ntica en $a eE:eriencia de todas $as :ersonas' Se%Hn e$ modo :reciso en Fue
,instein $a Aormu$( $a re$ati)idad es:ecia$ resue$)e e$ conA$icto entre nuestra intuicin
re$ati)a a$ mo)imiento ! $as :ro:iedades de $a $u5( :ero 6a! Fue :a%ar un :recio: $os
indi)iduos Fue se estCn mo)iendo e$ uno con res:ecto a$ otro no coincidirCn en sus
obser)aciones de$ es:acio( ni tam:oco en $as de$ tiem:o'
7a transcurrido casi un si%$o desde Fue ,instein inAormara a$ mundo sobre su drCstico
descubrimiento !( sin embar%o( $a ma!or#a de nosotros si%ue )iendo e$ es:acio ! e$ tiem:o
en t;rminos abso$utos' La re$ati)idad es:ecia$ no estC en nuestros 6uesos( no $a sentimos'
Sus im:$icaciones no son una :arte Aundamenta$ de nuestra intuicin' La ra5n :or $a Fue
esto es as# es bastante senci$$a: $os eAectos de $a re$ati)idad es:ecia$ de:enden de $a ra:ide5
con Fue uno se mue)a( ! a $as )e$ocidades de $os coc6es( $os a)iones o inc$uso $as
$an5aderas es:acia$es( estos eAectos son minHscu$os' Las diAerencias en $as :erce:ciones de$
es:acio ! de$ tiem:o entre indi)iduos :arados en tierra ! aFue$$os Fue )iaKan en coc6es o
a)iones s# Fue se :roducen( :ero son tan :eFue0as Fue :asan desa:ercibidas' Sin embar%o(
si a$%uien 6iciera un )iaKe en un )e6#cu$o es:acia$ Auturista Fue se mo)iera a una )e$ocidad
i%ua$ a una Araccin suAicientemente %rande de $a )e$ocidad de $a $u5( $os eAectos de $a
re$ati)idad se 6ar#an tota$mente e)identes( Desde $ue%o( esto :ertenece aHn a$ Cmbito de $a
ciencia Aiccin' No obstante( como comentaremos en otras secciones :osteriores( a$%unos
eE:erimentos inte$i%entes :ermiten una c$ara ! :recisa obser)acin de $as :ro:iedades
re$ati)as de$ es:acio ! e$ tiem:o Fue :redice $a teor#a de ,instein'
Para Fue nos 6a%amos una idea de $as esca$as a $as Fue se mue)e todo esto( ima%inemos
Fue estamos en e$ a0o 19@0 ! Fue eEisten unos coc6es %randes ! rC:idos' S$im( des:u;s de
%astarse todos sus a6orros en un Trans Am nue)o( )a con su 6ermano 1im a $a :ista de
carreras $oca$ :ara rea$i5ar con e$ coc6e Kustamente e$ ti:o de :ruebas Fue :ro6#be e$
)endedor' Des:u;s de ace$erar e\ coc6e( S$im se $an5a :or $a :ista de un ki$metro ! medio
a una )e$ocidad de 1>0 ki$metros :or 6ora( mientras 1im se Fueda inm)i$ en e$ arc;n !
$o cronometra' Dado Fue desea una conAirmacin inde:endiente( S$im uti$i5a tambi;n un
cronmetro :ara determinar cuCnto tarda su coc6e nue)o en recorrer ese tramo de $a :ista'
< 2? <
Antes de :ub$icarse $a obra de ,instein( nadie 6abr#a :uesto en cuestin Fue si S$im ! 1im
tienen ambos unos cronmetros Fue Auncionan correctamente( ambos medirCn inter)a$os
de tiem:o id;nticos' Sin embar%o( se%Hn $a re$ati)idad es:ecia$( mientras Fue 1im medirC un
tiem:o de ?0 se%undos( e$ cronmetro de S$im marcarC un inter)a$o de tiem:o de
29(999999999999S2 se%undos $una diminuta porci#n de tiempo menos$. Por su:uesto( esta
diAerencia es tan :eFue0a Fue s$o se :uede detectar rea$i5ando una medicin cu!a
:recisin estC mCs a$$C de $a ca:acidad de $os cronmetros maneKados manua$mente
mediante $a :resin de un dedo( o de $a de $os sistemas de cronometraKe de ca$idad
o$#m:ica( o inc$uso de $a de $os re$oKes atmicos mCs :recisos' No es de eEtra0ar Fue
nuestras eE:eriencias cotidianas no :on%an de maniAiesto e$ 6ec6o de Fue e$ :aso de$
tiem:o de:ende de nuestro estado de mo)imiento'
7abrC una discre:ancia simi$ar en $as medidas de $on%itud' Por eKem:$o( en otra carrera de
:ruebas 1im uti$i5a un astuto truco :ara medir $a $on%itud de$ coc6e nue)o de S$im: :one en
marc6a su cronmetro Kusto cuando $$e%a de$ante de ;$ $a :arte de$antera de$ coc6e ! $o
detiene eEactamente cuando :asa Arente a ;$ $a :arte de atrCs' Puesto Fue 1im sabe Fue S$im
)a a una )e$ocidad de 1>0 ki$metros :or 6ora( :uede ca$cu$ar $a $on%itud de$ coc6e
mu$ti:$icando $a )e$ocidad :or e$ tiem:o transcurrido en su cronmetro' Lna )e5 mCs( antes
de ,instein( nadie 6abr#a :uesto en cuestin Fue $a $on%itud Fue 1im mide de esta manera
indirecta coincidir#a eEactamente con $a Fue midi S$im con todo cuidado cuando e$ coc6e
estaba :arado en e$ $oca$ de eE:osicin de$ )endedor' Pero( $a re$ati)idad es:ecia$ aAirma
Fue( si S$im ! 1im rea$i5an mediciones :recisas de este modo ! S$im constata Fue $a
$on%itud de$ coc6e es( di%amos( S metros eEactamente( entonces $a medicin de 1im dirC
Fue $a $on%itud de$ coc6e es =(999999999999@= metros $un diminuto trocito menos$. A$
i%ua$ Fue con $a medicin de$ tiem:o( se trata de una diAerencia tan minHscu$a Fue $os
instrumentos corrientes no tienen $a :recisin necesaria :ara detectar$a'
AunFue $as diAerencias sean eEtremadamente :eFue0as( muestran un Aa$$o Aata$ en e$
conce:to comHnmente admitido de uni)ersa$idad e inmutabi$idad de$ es:acio ! de$ tiem:o'
A medida Fue $a )e$ocidad re$ati)a de indi)iduos ta$es como S$im ! 1im aumenta( este Aa$$o
resu$ta cada )e5 mCs maniAiesto' Para conse%uir diAerencias :erce:tib$es( $as )e$ocidades
deber#an ser una Araccin %rande de $a mCEima )e$ocidad :osib$e <$a de $a $u5< Fue se%Hn $a
teor#a de +aEOe$$ ! $as medidas eE:erimenta$es $$e)adas a cabo resu$ta ser de a$rededor de
?00'000 ki$metros :or se%undo( o a$rededor de 1'0>0 mi$$ones de ki$metros :or 6ora'
,sta )e$ocidad basta :ara rodear $a Tierra mCs de siete )eces en un se%undo' Si S$im( :or
eKem:$o( en )e5 de )iaKar a 1>0 ki$metros :or 6ora( se des:$a5ara a 9=0 mi$$ones de
ki$metros :or 6ora Ba$rededor de$ >@ :or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5D( $as matemCticas de
$a re$ati)idad es:ecia$ :redicen Fue $a medicin de $a $on%itud de$ coc6e rea$i5ada :or 1im
dar#a como resu$tado a$rededor de dos metros ! medio( $o cua$ ser#a sustancia$mente
diAerente de $a medicin de S$im Bas# como de $as indicaciones de$ manua$ de$ usuarioD' De
Aorma simi$ar( e$ tiem:o in)ertido en cru5ar $a :ista de carreras se%Hn $a medicin de 1im
resu$tar#a el doble de $ar%o Fue e$ tiem:o medido :or S$im'
Dado Fue estas )e$ocidades tan enormes estCn mu! $eKos de ser a$can5ab$es actua$mente(
$os eAectos de Pdi$atacin de$ tiem:oQ ! Pcontraccin de Lorent5Q( Fue es como se $$aman
t;cnicamente estos Aenmenos( resu$tan eEtremadamente :eFue0os en $a )ida cotidiana' Si
)i)i;ramos en un mundo en e$ Fue $as cosas se des:$a5aran 6abitua$mente a )e$ocidades
< 2= <
cercanas a $a de $a $u5( estas :ro:iedades de$ es:acio ! e$ tiem:o ser#an tan com:$etamente
intuiti)as V!a Fue $as eE:erimentar#amos constantemente< Fue no merecer#an mCs discusin
Fue e$ mo)imiento a:arente( !a mencionado a$ :rinci:io de este ca:#tu$o( de $os Crbo$es Fue
crecen a$ borde de $a carretera' Pero( :uesto Fue no )i)imos en un mundo as#( dic6as
:ro:iedades nos resu$tan de$ todo eEtra0as' -omo )eremos mCs ade$ante( su com:rensin !
su ace:tacin reFuieren Fue sometamos nuestra )isin de$ mundo a una remode$acin
com:$eta'
El principio de relatividad
7a! dos estructuras senci$$as( :ero :roAundamente enrai5adas( Fue constitu!en $os
Aundamentos de $a re$ati)idad es:ecia$' -omo !a 6emos mencionado anteriormente( una de
e$$as se reAiere a $as :ro:iedades de $a $u5M $a comentaremos mCs a Aondo en $a :rEima
seccin' La otra es mCs abstracta' No estC re$acionada con nin%una $e! A#sica es:ec#Aica(
sino mCs bien con todas $as $e!es de $a A#sica( ! se conoce como e$ principio de relatividad.
,$ :rinci:io de re$ati)idad se basa en un 6ec6o sim:$e: siem:re Fue discutamos sobre
ra:ide5 o )e$ocidad B$a )e$ocidad es $a ra:ide5 ! su direccin de mo)imientoD( debemos
es:eciAicar con :recisin Fui;n o Fu; estC rea$i5ando $a medicin' Se :uede entender
ACci$mente e$ si%niAicado ! $a im:ortancia de esta aAirmacin sin mCs Fue considerar $a
si%uiente situacin'
ma%ine Fue .eor%e( Fue )iste un traKe es:acia$ :ro)isto de una :eFue0a $u5 roKa
intermitente( se encuentra A$otando en $a oscuridad abso$uta de$ es:acio com:$etamente
)ac#o( $eKos de cua$Fuier :$aneta( estre$$a o %a$aEia' Desde $a :ers:ecti)a de .eor%e( ;$ estC
com:$etamente Fuieto( inmerso en $a ne%rura uniAorme ! si$enciosa de$ cosmos' A$$C $eKos
en $a distancia( .eor%e em:ie5a a di)isar una diminuta $u5 )erde intermitente Fue :arece
acercarse cada )e5 mCs' 2ina$mente $$e%a a estar tan cerca como :ara Fue .eor%e )ea Fue
esa $u5 estC unida a$ traKe es:acia$ de otro 6abitante de$ es:acio( .racie( Fue )a A$otando
$entamente' A$ :asar( 6ace una se0a$ con $a mano( a$ i%ua$ Fue .eor%e( ! se a$eKa en $a
distancia'
,sta 6istoria se :uede contar i%ua$mente desde e$ :unto de )ista de .racie' ,m:ie5a de$
mismo modo( estando .racie com:$etamente so$a en $a inmensa ne%rura si$enciosa de$
es:acio eEterior' A $o $eKos en $a distancia( .racie )e una $u5 roKa intermitente Fue :arece
acercarse cada )e5 mCs' 2ina$mente( $$e%a a estar $o suAicientemente cerca :ara Fue .racie
)ea Fue estC unida a$ traKe es:acia$ de otro ser( .eor%e( Fue )a A$otando $entamente' .eor%e
sa$uda con $a mano a$ :asar( i%ua$ Fue .racie( ! se a$eKa en $a distancia'
Las dos 6istorias describen $a misma situacin desde dos :untos de )ista distintos e
i%ua$mente )C$idos' -ada uno de $os dos obser)adores se siente inm)i$ ! :ercibe Fue e$
otro estC en mo)imiento' -ada una de $as :ers:ecti)as es com:rensib$e ! KustiAicab$e'
Puesto Fue 6a! simetr#a entre $os dos 6abitantes de$ es:acio( no 6a!( :or ra5ones mu!
e)identes( nin%Hn modo de decir Fue una :ers:ecti)a es PcorrectaQ ! $a otra PerrneaQ'
-ada :ers:ecti)a tiene e$ mismo derec6o a ser $a )erdad'
< 2S <
,ste eKem:$o ca:ta e$ si%niAicado de$ :rinci:io de re$ati)idad: e$ conce:to de mo)imiento es
re$ati)o' Podemos 6ab$ar sobre e$ mo)imiento de un obKeto( :ero s$o en re$acin o :or
com:aracin con otro' Por $o tanto( no tiene sentido $a aAirmacin P.eor%e estC )iaKando a
1" ki$metros :or 6oraQ( si no 6emos es:eciAicado nin%Hn otro obKeto como reAerencia' :#
Fue tiene sentido $a aAirmacin P.eor%e estC )iaKando a 1" ki$metros :or 6ora a$ :asar :or
de$ante de .racieQ( !a Fue a6ora 6emos es:eciAicado a .racie como :unto de reAerencia'
-omo muestra nuestro eKem:$o( esta H$tima aAirmacin es tota$mente eFui)a$ente a ].racie
estC )iaKando a 1" ki$metros :or 6ora a$ :asar :or de$ante de .eor%e Ben direccin
o:uestaD^'Dic6o con otras :a$abras( no eEiste una nocin Pabso$utaQ de mo)imiento' ,$
mo)imiento es re$ati)o'
Ln e$emento c$a)e de esta 6istoria es Fue ni .eor%e ni .racie son em:uKados en nin%Hn
sentido( ni se actHa sobre e$$os de nin%una otra manera mediante Auer5a o inA$uencia a$%una
Fue :udiera :erturbar su sereno estado de mo)imiento a )e$ocidad constante( es decir( sin
Fue nin%una Auer5a actHe sobre dic6a )e$ocidad' Por $o tanto( una manera mCs :recisa de
decir$o es Fue e$ mo)imiento libre de fuerzas s$o tiene sentido :or com:aracin con otros
obKetos' ,sta ac$aracin es im:ortante( :orFue si 6a! Auer5as im:$icadas( ;stas :roducen
cambios en $a )e$ocidad de $os obser)adores <cambios en su )e$ocidad !_o en $a direccin
de$ mo)imiento< ! estos cambios se :ueden :ercibir' Por eKem:$o( si .eor%e $$e)ara :uesto
un :ro:u$sor Fue actuara desde su es:a$da( desde $ue%o sentir#a Fue se estaba mo)iendo'
,sta :erce:cin es intr#nseca' Si e$ :ro:u$sor estC Auncionando( .eor%e sabe Fue se estC
mo)iendo( aunFue sus oKos est;n cerrados ! :or $o tanto no :ueda rea$i5ar com:araciones
con otros obKetos' nc$uso sin ta$es com:araciones( !a no aAirmar#a Fue estaba inm)i$
mientras Fue e$ resto de$ mundo se estaba mo)iendo Kunto a ;$' ,$ mo)imiento a )e$ocidad
constante es re$ati)oM :ero no es as# en e$ caso de un mo)imiento a )e$ocidad no constante(
es decir( un movimiento acelerado. BNo$)eremos a ana$i5ar esta aAirmacin en e$ :rEimo
ca:#tu$o( cuando abordemos e$ mo)imiento ace$erado ! $a teor#a %enera$ de $a re$ati)idad
de ,instein'D
,$ situar estas 6istorias en $a oscuridad de$ es:acio )ac#o a!uda a $a com:rensin si
e$iminamos obKetos Aami$iares ta$es como ca$$es o ediAicios( a $os Fue 6abitua$mente(
aunFue de un modo inKustiAicab$e( otor%amos e$ estatus es:ecia$ de Pinm)i$esQ' Sin
embar%o( este mismo :rinci:io es a:$icab$e a $as insta$aciones terrestres ! es $o Fue( de
6ec6o( se :ercibe corrientemente B1D' Por eKem:$o( ima%inemos Fue( des:u;s de Fuedarnos
dormidos en un tren( des:ertamos Kusto cuando e$ tren :asa Kunto a otro situado en una )#a
ad!acente :ara$e$a' A$ mirar 6acia $a )entana( Fue estC com:$etamente b$oFueada :or e$
otro tren( $o cua$ nos im:ide )er cua$Fuier otro obKeto( :uede Fue tem:ora$mente no
estemos se%uros de si se estC mo)iendo nuestro tren( o se estC mo)iendo e$ otro( o ambos'
Por su:uesto( si nuestro tren se ba$ancea o se mue)e a em:uKones( o si e$ tren cambia de
direccin describiendo una cur)a( :odemos sentir Fue estamos mo)i;ndonos' Pero si e$
mo)imiento es :erAectamente uniAorme( es decir( si $a )e$ocidad de$ tren :ermanece
constante( obser)aremos un mo)imiento re$ati)o entre $os dos trenes sin :oder decir con
se%uridad cuC$ de $os dos estC mo)i;ndose'
A)ancemos a6ora un :aso mCs' ma%#nese Fue estamos en un tren como ;ste ! baKamos $as
< 2" <
:ersianas de modo Fue $as )entanas Fueden com:$etamente cubiertas' A$ no :oder )er nada
Auera de nuestro com:artimento ! su:oniendo Fue e$ tren se des:$a5a a una )e$ocidad
abso$utamente constante( no 6abrC modo de determinar nuestro estado de mo)imiento'
,$ com:artimento Fue nos rodea tendrC e(actamente e$ mismo as:ecto con inde:endencia
de Fue e$ tren est; :arado en $os ra#$es o mo)i;ndose a %ran )e$ocidad'
,instein Aorma$i5 esta idea( Fue se remonta en rea$idad a $o Aormu$ado :or .a$i$eo(
aAirmando Fue es im:osib$e :ara cua$Fuier )iaKero rea$i5ar dentro de este com:artimento
cerrado cua$Fuier eE:erimento Fue determine si e$ tren se estC mo)iendo o no' ,sto reA$eKa
de nue)o e$ :rinci:io de re$ati)idad: dado Fue todo mo)imiento sobre e$ Fue no actHan
Auer5as es re$ati)o( s$o es :erce:tib$e :or com:aracin con otros obKetos o indi)iduos
sometidos asimismo a un mo)imiento sobre e$ Fue no actHa nin%una Auer5a' No tenemos
modo de determinar nada en re$acin con nuestro estado de mo)imiento sa$)o Fue 6a%amos
a$%una com:aracin directa o indirecta con obKetos PeEterioresQ' Senci$$amente no eEiste e$
conce:to de mo)imiento Pabso$utoQ a )e$ocidad constanteM s$o $as com:araciones tienen
a$%Hn si%niAicado en A#sica'
De 6ec6o( ,instein constat Fue e$ :rinci:io de re$ati)idad 6ace una aAirmacin aHn mCs
am:$ia: $as $e!es de $a A#sica <cua$esFuiera Fue sean< deben ser abso$utamente id;nticas :ara
todos $os obser)adores Fue est;n sometidos a un mo)imiento de )e$ocidad constante' Si
.eor%e ! .racie no se $imitan a estar A$otando en e$ es:acio( sino Fue estCn cada uno de
e$$os $$e)ando a cabo e$ mismo conKunto de eE:erimentos en sus res:ecti)as estaciones
es:acia$es A$otantes( $os resu$tados Fue obten%an serCn id;nticos' Lna )e5 mas( estC
:erAectamente KustiAicado Fue cada uno crea Fue su estacin se encuentra en re:oso( aunFue
$as dos estaciones est;n en mo)imiento re$ati)o' Si todos sus a:aratos son id;nticos( no 6a!
nada Fue diAerencie $os dos :ro!ectos eE:erimenta$es <son com:$etamente sim;tricos<' Las
$e!es de $a A#sica Fue cada uno dedu5ca de $os eE:erimentos serCn asimismo id;nticas' Ni
e$$os ni sus eE:erimentos :ueden :ercibir e$ )iaKe a )e$ocidad constante Fue estCn
rea$i5ando( es decir( de:ender en modo a$%uno de este mo)imiento'
,s este senci$$o conce:to e$ Fue estab$ece una simetr#a com:$eta entre ambos obser)adoresM
es e$ conce:to Fue estC inc$uido en e$ :rinci:io de re$ati)idad' ,n bre)e uti$i5aremos este
:rinci:io con un eAecto :roAundo'
La velocidad de la luz
,$ se%undo in%rediente c$a)e de $a re$ati)idad es:ecia$ tiene Fue )er con $a $u5 ! $as
:ro:iedades de su mo)imiento' -ontrariamente a nuestra aAirmacin de Fue no tiene
sentido decir P.eor%e estC )iaKando a una )e$ocidad de 1" ki$metros :or 6oraQ sin
es:eciAicar un :unto de reAerencia :ara eAectuar $a com:aracin( casi un si%$o de esAuer5os
rea$i5ados :or una serie de A#sicos eE:erimenta$es 6a demostrado Fue cua$Fuier obser)ador
estarC de acuerdo en Fue $a $u5 )iaKa a unos ?00'000 ki$metros :or se%undo
independientemente del punto de referencia establecido para efectuar la comparaci#n.
,ste 6ec6o 6a necesitado Fue se :rodu5ca una re)o$ucin en muestro modo de entender e$
uni)erso' ,n :rimer $u%ar( )amos a conse%uir entender su si%niAicado contrastCndo$o con
aAirmaciones simi$ares a:$icadas a obKetos mCs corrientes' ma%inemos Fue 6ace un d#a
so$eado ! a%radab$e( ! Fue sa$e usted a Ku%ar a $a :e$ota con una ami%a' Durante un rato
< 2@ <
ambos Kue%an a $an5arse $a :e$ota :ausadamente( di%amos Fue a una )e$ocidad de " metros
:or se%undo' De re:ente esta$$a una ines:erada tormenta e$;ctrica ! $os dos se )en
ob$i%ados a ec6ar a correr buscando reAu%io donde %uarecerse'
-uando $a tormenta 6a :asado $os dos se reHnen de nue)o :ara continuar Ku%ando( :ero
entonces usted nota Fue a$%o 6a cambiado' ,$ cabe$$o de su ami%a se 6a :uesto a$borotado !
eri5ado( ! sus oKos se 6an )ue$to )io$entos ! en$oFuecidos' -uando mira su mano( se Fueda
estu:eAacto a$ )er Fue no se $e)anta :ara $an5ar una :e$ota de b;isbo$( sino Fue estC a :unto
de arroKar$e una %ranada de mano' -omo es $%ico( usted siente Fue su entusiasmo :or
se%uir Ku%ando a $a :e$ota disminu!e sustancia$menteM $o Fue usted 6ace es ec6ar a correr'
-uando su com:a0era $an5a $a %ranada( ;sta )ue$a 6acia usted( :ero dado Fue usted )a
corriendo( $a )e$ocidad a $a Fue se $e acerca $a %ranada serC de menos de " metros :or
se%undo' De 6ec6o( $a eE:eriencia nos dice Fue si usted :uede correr a( di%amos( = metros
:or se%undo( entonces $a %ranada de mano se acercarC a B" < =`D 2 metros :or se%undo' Por
:oner otro eKem:$o( si estamos en $a monta0a ! una a)a$anc6a de nie)e cae 6acia nosotros(
nuestra reaccin es damos $a )ue$ta ! correr :orFue esto 6arC Fue disminu!a $a )e$ocidad a
$a Fue $a nie)e se acerca a nosotros <! esto( en %enera$( es beneAicioso<' Lna )e5 mCs( un
indi)iduo Fue est; inm)i$ :ercibe Fue $a nie)e se a:roEima a una )e$ocidad ma!or Fue $a
Fue :ercibir#a a$%uien Fue se retira corriendo'
A6ora com:aremos estas obser)aciones bCsicas sobre :e$otas de b;isbo$( %ranadas !
a)a$anc6as con $as obser)aciones re$acionadas con $a $u5' Para Fue $as com:araciones sean
mCs aKustadas( :ensemos Fue un 6a5 de $u5 estC Aormado :or diminutos P:aFuetesQ o
P6acesQ $$amados Aotones Buna caracter#stica de $a $u5 Fue comentaremos mCs a Aondo en e$
ca:#tu$o =D' -uando 6acemos re$am:a%uear $a $u5 de un A$as6 o emitimos un ra!o $Cser(
estamos en eAecto $an5ando un rauda$ de Aotones en $a direccin 6acia $a Fue a:untemos con
e$ a:arato' -omo 6icimos con $as %ranadas o $as a)a$anc6as( :ensemos cmo :ercibe e$
mo)imiento de un Aotn a$%uien Fue estC en mo)imiento' ma%ine Fue su en$oFuecida
ami%a 6a cambiado $a %ranada :or un :otente $Cser' Si dis:ara e$ $Cser 6acia usted <! usted
dis:one de$ eFui:o de medicin a:ro:iado< )erC Fue $a )e$ocidad a $a Fue se acercan $os
Aotones de$ ra!o $Cser es de a:roEimadamente ?00'000 ki$metros :or se%undo' Pero TFu;
sucede si usted 6u!e corriendo( como 6i5o ante $a :ers:ecti)a de Ku%ar a $a :e$ota con una
%ranada de manoU TRu; )e$ocidad medirC usted a6ora :ara $os Aotones Fue se acercanU
Para Fue $a situacin sea mCs im:resionante( su:on%a Fue :uede 6acerse trans:ortar en $a
na)e es:acia$ Enterprise ! esca:arse de su ami%a a( :or eKem:$o( =0'000 ki$metros :or
se%undo' Si%uiendo e$ ra5onamiento basado en $a conce:cin de$ mundo tradiciona$ de
NeOton( dado Fue usted a6ora se mue)e a una cierta )e$ocidad( es de es:erar Fue $a
)e$ocidad de $os Aotones Fue se acercan resu$te ms lenta en su medicin' -oncretamente(
es de su:oner Fue $os Aotones se acerFuen a B?00'000 ki$metros :or se%undo < =0'000
ki$metros :or se%undo `D 2"0'000 ki$metros :or se%undo'
Lna e)idencia cada )e5 ma!or obtenida a :artir de distintos eE:erimentos Fue se remontan
6asta $a d;cada de 1>>0( as# como un anC$isis ! una inter:retacin minuciosos de $a teor#a
e$ectroma%n;tica de $a $u5 de +aEOe$$( Aueron con)enciendo :oco a :oco a $a comunidad
cient#Aica de Fue( en rea$idad( no es esto $o Fue usted )er#a' 8unque usted est, alejndose,
seguir midiendo que los fotones se acercan a una velocidad de ;<<.<<< kil#metros por
segundo, ni un kil#metro menos. AunFue a$ :rinci:io esto suene com:$etamente rid#cu$o( a
diAerencia de $o Fue sucede cuando se corre esca:ando de una :e$ota de b;isbo$( una
%ranada o una a)a$anc6a( $a )e$ocidad de a:roEimacin de $os Aotones es siem:re ?00'000
< 2> <
ki$metros :or se%undo'
Lo mismo suceder#a si corri;semos 6acia $os Aotones Fue se nos acercan o $os
:ersi%ui;ramos <su )e$ocidad de a:roEimacin o de retroceso es tota$mente in)ariab$eM
siem:re sucede Fue se des:$a5an a ?00'000 ki$metros :or se%undo<' nde:endientemente
de$ mo)imiento re$ati)o Fue ten%a $u%ar entre $a Auente de Aotones ! e$ obser)ador( $a
)e$ocidad de $a $u5 es siem:re $a misma'
Las $imitaciones tecno$%icas son ta$es Fue $os PeE:erimentosQ con $a $u5( como e$ Fue
6emos descrito( no :ueden 6o! :or 6o! rea$i5arse' Sin embar%o( se :ueden rea$i5ar
eE:erimentos com:arab$es' Por eKem:$o( en 191?( e$ A#sico 6o$and;s &i$$em de Sitter
su%iri Fue $as estre$$as binarias de rC:ido mo)imiento Bdos estre$$as Fue orbitan una en
torno de $a otraD se :od#an uti$i5ar :ara medir e$ eAecto de una Auente en mo)imiento a $a
)e$ocidad de $a $u5' Narios eE:erimentos de este ti:o rea$i5ados durante $as H$timas oc6o
d;cadas 6an )eriAicado Fue $a )e$ocidad de $a $u5 :rocedente de una estre$$a en mo)imiento
es igual Fue $a de $a $u5 Fue :rocede de una estre$$a inm)i$ <?00'000 ki$metros :or
se%undo< con $a %ran :recisin de unos a:aratos de medicin cada )e5 mCs :erAeccionados'
AdemCs( durante e$ H$timo si%$o se $$e)aron a cabo una %ran cantidad de eE:erimentos
minuciosos <eE:erimentos Fue med#an directamente $a )e$ocidad de $a $u5 en distintas
circunstancias ! tambi;n com:robaban muc6as de $as consecuencias deri)adas de esta
caracter#stica de $a $u5( como se 6a comentado bre)emente< ! todos conAirmaron Fue $a
)e$ocidad de $a $u5 es constante'
Si usted considera Fue esta :ro:iedad de $a $u5 es diA#ci$ de di%erir( se:a Fue no es e$ Hnico'
A$ Aina$ de$ si%$o( a$%unos A#sicos 6icieron un %ran esAuer5o :or reAutar$a' No $o
consi%uieron' ,n cambio( ,instein ace:t e$ )a$or constante de $a )e$ocidad de $a $u5( !a
Fue a6# estaba $a res:uesta a $a contradiccin Fue $e 6ab#a tenido :reocu:ado desde Fue era
un ado$escente' Da i%ua$ a Fu; )e$ocidad :ersi%amos un ra!o de $u5M siem:re se a$eKarC de
nosotros a $a )e$ocidad de $a $u5' ,s im:osib$e 6acer Fue $a )e$ocidad a:arente con Fue $a
$u5 se a$eKa sea ni siFuiera una :i5ca menor Fue ?00'000 ki$metros :or se%undo( ! muc6o
menos Arenar$a 6asta e$ :unto de Fue :are5ca Fuedarse inm)i$' -aso cerrado' Pero este
triunAo sobre $a contradiccin no Aue tan s$o una :eFue0a )ictoria' ,instein constat Fue $a
constancia de $a )e$ocidad de $a $u5 anunciaba e$ dec$i)e de $a A#sica de NeOton'
La verdad y sus consecuencias
La )e$ocidad nos da $a medida de $a distancia a $a Fue :uede des:$a5arse un obKeto en un
inter)a$o de una duracin determinada de tiem:o' Si )iaKamos en un coc6e Fue )a a 10S
ki$metros :or 6ora( esto si%niAica( :or su:uesto( Fue recorreremos 10S ki$metros si nos
mantenemos en este estado de mo)imiento durante una 6ora' Dic6o de esta manera( $a
)e$ocidad es un conce:to bastante corriente( ! e$ $ector :uede asombrarse de Fue 6a!amos
or%ani5ado tanto $#o con $a )e$ocidad de $as :e$otas de b;isbo$( $as bo$as de nie)e ! $os
Aotones' Sin embar%o( obser)emos Fue distancia es un conce:to re$ati)o a$ es:acio(
concretamente una medida de $a cantidad de es:acio $inea$ Fue 6a! entre dos :untos'
Obser)emos tambi;n Fue duraci#n es un conce:to re$ati)o a$ tiem:o <cuCnto tiem:o
transcurre entre dos sucesos<'
< 29 <
Por consi%uiente( $a )e$ocidad estC #ntimamente $i%ada a nuestras nociones de es:acio !
tiem:o' -uando deAinimos $os conce:tos de este modo( )emos Fue cua$Fuier 6ec6o
eE:erimenta$ Fue desaA#e nuestro conce:to 6abitua$ de )e$ocidad( como es e$ caso de $a
constancia de $a )e$ocidad de $a $u5( es :otencia$mente un desaA#o a nuestros conce:tos
6abitua$es de es:acio ! tiem:o' A esto se debe Fue esa eEtra0a caracter#stica de $a )e$ocidad
de $a $u5 6a!a merecido un eEamen :roAundo ! minucioso( un eEamen Fue rea$i5 ,instein
con :roAundidad ! Fue $e $$e) a unas conc$usiones rea$mente notab$es'
El efecto sobre el tiempo: primera parte
-on un esAuer5o m#nimo( :odemos uti$i5ar $a constancia de $a )e$ocidad de $a $u5 :ara
demostrar Fue e$ conce:to )u$%ar ! cotidiano de$ tiem:o es tota$mente eFui)ocado'
ma%inemos Fue $os :residentes de dos naciones en %uerra( sentados en $os eEtremos
o:uestos de una $ar%a mesa de ne%ociaciones( acaban de cerrar un acuerdo :ara e$ a$to e$
Aue%o( :ero nin%uno de e$$os Fuiere ser e$ :rimero en Airmar e$ acuerdo' ,ntonces( a$
secretario %enera$ de $as Naciones Lnidas se $e ocurre una so$ucin bri$$ante' Se co$ocarC
una bombi$$a e$;ctrica( inicia$mente a:a%ada( en una :osicin eFuidistante de $os dos
:residentes' -uando se encienda( $a $u5 Fue emita a$can5arC simu$tCneamente a $os dos
:residentes( !a Fue ambos se encuentran a $a misma distancia de $a bombi$$a' Los dos
:residentes se :onen de acuerdo en Airmar una co:ia de$ acuerdo cuando )ean $a $u5' ,ste
:$an se :one en :rCctica ! e$ acuerdo se Airma con $a a:robacin de ambas :artes'
Radiante :or e$ ;Eito conse%uido( e$ secretario %enera$ uti$i5a e$ mismo :rocedimiento con
otras dos naciones be$i%erantes Fue tambi;n 6an $$e%ado a un acuerdo de :a5' La Hnica
diAerencia es Fue $os :residentes Fue :artici:an en esta ne%ociacin estCn sentados en $os
eEtremos o:uestos de una mesa co$ocada dentro de un tren Fue se des:$a5a con una
)e$ocidad constante' -omo corres:onde( e$ :residente de A)anci$andia se sienta mirando
6acia de$ante en $a direccin de a)ance de$ tren( mientras Fue e$ :residente de
Retrocesi$andia se sienta mirando en sentido o:uesto' -onociendoe$ 6ec6o de Fue $as $e!es
de $a A#sica se com:ortan eEactamente de$ mismo modo con inde:endencia de$ estado de
mo)imiento( siem:re Fue este mo)imiento sea in)ariab$e( e$ secretario %enera$ no tiene en
cuenta esta diAerencia ! $$e)a a cabo $a ceremonia de Airmar a$ encenderse $a $u5 i%ua$ Fue
en e$ caso anterior' Ambos :residentes Airman e$ acuerdo !( Kunto con todos sus asesores(
ce$ebran e$ Ain de $as 6osti$idades'
,n ese :reciso momento( $$e%a $a noticia de Fue se 6an iniciado combates entre $a %ente de
ambos :a#ses Fue 6ab#an estado obser)ando $a ceremonia de $a Airma desde e$ and;n situado
Kunto a$ tren en mo)imiento' Todos $os :artici:antes en $a ne%ociacin se Fuedan aturdidos
a$ o#r Fue $a ra5n :ara $a nue)a ru:tura de 6osti$idades es $a FueKa de $os de A)anci$andia(
Fue aAirman 6aber sido en%a0ados( !a Fue su :residente 6ab#a Airmado e$ acuerdo antes Fue
e$ :residente de Retrocesi$andia' Dado Fue todos $os Fue se encuentran en e$ tren <de ambos
bandos< coinciden en Fue e$ acuerdo se Airm simu$tCneamente( Tcmo :uede ser Fue $os
obser)adores Fue se encontraban en e$ eEterior :resenciando $a ceremonia o:inen otra
cosaU
Neamos mCs deta$$adamente cuC$ es e$ :unto de )ista de un obser)ador situado en e$ and;n'
< ?0 <
nicia$mente $a bombi$$a Fue estC dentro de$ tren se encuentra a:a%ada ! $ue%o( en un
momento determinado( se enciende( en)iando 6aces de $u5 Fue se des:$a5an 6acia $os dos
:residentes' Desde e$ :unto de )ista de una :ersona Fue estC en e$ and;n( e$ :residente de
A)anci$andia se des:$a5a 6acia $a $u5 emitida( mientras Fue e$ :residente de Retrocesi$andia
se retira de dic6a $u5' ,sto si%niAica( :ara $os obser)adores de$ and;n( Fue e$ 6a5 de $u5(
:ara $$e%ar 6asta e$ :residente de A)anci$andia( Fue se des:$a5a 6acia esa $u5 Fue se acerca(
no tiene Fue )iaKar tanta distancia como :ara $$e%ar a$ :residente de Retrocesi$andia( Fue se
estC a$eKando de dic6a $u5. No se trata aFu# de una aAirmacin Fue aAecte a $a velocidad de
$a $u5 cuando se des:$a5a 6acia $os dos :residentes <!a 6emos indicado Fue(
inde:endientemente de$ estado de mo)imiento de $a Auente o de$ obser)ador( $a )e$ocidad
de $a $u5 es siem:re $a misma<' ,n cambio( $o Fue estamos diciendo es s$o a qu, distancia,
desde e$ $u%ar Fue ocu:aban $os obser)adores de$ and;n( ten#a Fue des:$a5arse e$ ra!o
inicia$ de $u5 :ara $$e%ar a cada uno de $os :residentes' Dado Fue esta distancia era menor
:ara e$ :residente de A)anci$andia Fue :ara e$ :residente de Retrocesi$andia( ! siendo $a
)e$ocidad de $a $u5 i%ua$ en cua$Fuier sentido( $a $u5 $$e%ar#a :rimero a$ :residente de
A)anci$andia' Xsta es $a ra5n :or $a Fue $os de A)anci$andia dec#an Fue $es 6ab#an
en%a0ado'
-uando $a -NN diAunde $as dec$araciones de $os testi%os( e$ secretario %enera$( $os dos
:residentes ! todos $os asesores :resentes no :ueden dar cr;dito a sus o#dos' Todos estCn de
acuerdo en Fue $a bombi$$a estaba suKeta con Airme5a( eEactamente en e$ :unto medio entre
$os dos :residentes ! Fue( :or consi%uiente( sin $u%ar a dudas( $a $u5 Fue emit#a recorr#a $a
misma distancia :ara $$e%ar a cada uno de e$$os' Dado Fue $a )e$ocidad de $a $u5 emitida
6acia $a derec6a ! 6acia $a i5Fuierda es $a misma( creen( ! as# $o 6ab#an )isto( Fue $a $u5
e)identemente $$e%aba de Aorma simu$tCnea a cada :residente'
TRui;n tiene ra5n( $os Fue estCn en e$ interior de$ tren o $os de$ eEteriorU Las
obser)aciones de cada %ru:o ! $as eE:$icaciones Fue $as a:o!an son im:ecab$es' La
res:uesta es Fue todos tienen ra5n' A$ i%ua$ Fue en e$ caso de nuestros dos 6abitantes de$
es:acio( .eor%e ! .racie( cada uno de $os :untos de )ista tiene e$ mismo derec6o a ser
considerado )erdadero' ,$ Hnico :rob$ema suti$ Fue se :$antea es Fue $as )erdades
res:ecti)as :arecen ser contradictorias' AdemCs( estC en Kue%o una im:ortante cuestin
:o$#tica: TAirmaron $os :residentes e$ acuerdo simu$tCneamenteU Las obser)aciones ! $os
ra5onamientos Fue se 6an eE:uesto 6asta a6ora( nos $$e)an irremediab$emente a $a
conc$usin de Fue seg4n aquellos que se encontraban en el tren, s) firmaron
simultneamente, mientras que seg4n los que estaban en el and,n, no se &izo as). Dic6o de
otro modo( cosas Fue son simu$tCneas desde e$ :unto de )ista de a$%unos obser)adores( no
$o serCn desde e$ :unto de )ista de otros( si ambos %ru:os se encuentran en mo)imiento
re$ati)o unos con res:ecto a otros'
Se trata de una conc$usin asombrosa' ,ste descubrimiento es una de $as ideas mCs
:roAundas sobre $a natura$e5a de$ mundo rea$ Fue se 6a!a $o%rado KamCs' No obstante(
si muc6o des:u;s de 6aber deKado este $ibro( $o Hnico Fue recuerda e$ $ector es e$
< ?1 <
ma$o%rado intento de distensin entre $os :a#ses contendientes( 6abrC retenido $a esencia
de$ descubrimiento de ,instein' Sin :roAundi5ar en $as matemCticas ! sin se%uir una
com:$icada cadena $%ica( esta caracter#stica de$ tiem:o( tota$mente ines:erada( se
deduce directamente de$ )a$or constante de $a )e$ocidad de $a $u5( ta$ como eKem:$iAica
$a situacin' Obs;r)ese Fue si $a )e$ocidad de $a $u5 no Auera constante( sino Fue se
com:ortara de acuerdo con nuestra intuicin( Fue se basa en $o Fue sucede con :e$otas
de b;isbo$ o bo$as de nie)e Fue se mue)en $entamente( $os obser)adores de$ and;n
coincidir#an en sus a:reciaciones con $os de$ tren' Ln obser)ador de$ and;n aAirmar#a
ademCs Fue $os Aotones 6an de des:$a5arse recorriendo una ma!or distancia :ara $$e%ar
6asta e$ :residente de Retrocesi$andia Fue :ara $$e%ar 6asta e$ :residente de
A)anci$andia' Sin embar%o( $a intuicin 6abitua$ dir#a Fue $a $u5 Fue se acerca 6acia e$
:residente de Retrocesi$andia se tendr#a Fue des:$a5ar mCs rC:idamente( :ues 6abr#a
recibido un em:uKn de$ tren Fue se mue)e 6acia de$ante' De un modo simi$ar( estos
obser)adores )er#an Fue $a $u5 Fue se acerca a$ :residente de A)anci$andia se mo)#a mCs
$entamente( :ues resu$tar#a Parrastrada 6acia atrCsQ :or e$ mo)imiento de$ tren' Si se
tu)ieran Fue tener en cuenta estos eAectos BerrneosD( $os obser)adores de$ and;n )er#an
Fue $os 6aces de $u5 a$can5aban simu$tCneamente a $os dos :residentes' Sin embar%o( en
e$ mundo rea$ $a $u5 ni se ace$era ni se Arena( ! tam:oco :uede ser em:uKada :ara
a$can5ar una )e$ocidad ma!or( ni arrastrada a una )e$ocidad menor' Por consi%uiente( $os
obser)adores de$ and;n dicen a$%o KustiAicab$e a$ aAirmar Fue $a $u5 6ab#a a$can5ado
:rimero a$ :residente de A)anci$andia'
,$ carCcter constante de $a )e$ocidad de $a $u5 eEi%e Fue abandonemos $a )ieKa nocin de
Fue $a simu$taneidad es un conce:to uni)ersa$ con e$ Fue cua$Fuiera estC de acuerdo(
inde:endientemente de su estado de mo)imiento' No eEiste un re$oK uni)ersa$ Fue est;
dise0ado :re)iamente :ara marcar con ecuanimidad se%undos id;nticos aFu# en $a Tierra
! en +arte o 1H:iter( o en $a %a$aEia de Andrmeda ! en todos ! cada uno de $os
reco)ecos de$ cosmos' Por e$ contrario( $os obser)adores Fue se encuentren en
mo)imiento re$ati)o unos con res:ecto a otros( no coincidirCn en :ercibir Fue $os
sucesos simu$tCneos se :rodu5can a$ mismo tiem:o' Lna )e5 mCs( $a ra5n :or $a Fue
esta conc$usin Vuna caracter#stica aut;ntica de$ mundo en Fue )i)imos< resu$ta tan
eEtra0a es Fue sus eAectos son eEtremadamente :eFue0os cuando $as )e$ocidades
im:$icadas son $as Fue obser)amos corrientemente en $a eE:eriencia cotidiana' Si $a
mesa de ne%ociaciones tu)iera una $on%itud de unos ?0 metros ! e$ tren se des:$a5ara a
1" ki$metros :or 6ora( $os obser)adores de$ and;n P)er#anQ Fue $a $u5 a$can5aba a$
:residente de A)anci$andia a$rededor de mi$ bi$$on;simas de se%undo antes de a$can5ar
a$ :residente de Retrocesi$andia'
AunFue esto su:one una diAerencia rea$( es tan insi%niAicante Fue no $a :ueden detectar
$os sentidos 6umanos de Aorma directa' Si e$ tren se mo)iera muc6#simo mCs rC:ido( :or
eKem:$o a unos mi$ mi$$ones de ki$metros :or 6ora( desde e$ :unto de )ista de a$%uien
Fue estu)iera en e$ and;n $a $u5 tardar#a en a$can5ar a$ :residente de Retrocesi$andia
a:roEimadamente 20 )eces $o Fue tardar#a en a$can5ar a$ :residente de A)anci$andia' A
< ?2 <
a$tas )e$ocidades( $os asombrosos eAectos de $a re$ati)idad es:ecia$ se reAor5ar#an cada
)e5 mCs'
El efecto sobre el tiempo: segunda parte
,s diA#ci$ dar una deAinicin abstracta de$ tiem:o <$os intentos de 6acer$a terminan a
menudo dando )ue$tas 6asta $$e%ar a uti$i5ar $a :ro:ia :a$abra Ptiem:oQ( o rea$i5an
contorsiones $in%Z#sticas :ara e)itar 6acer$o<' ,n )e5 de ir :or este camino( :odemos
ado:tar un :unto de )ista :ra%mCtico y deAinir e$ tiem:o como aFue$$o Fue miden $os
re$oKes' Por su:uesto( estC c$aro Fue esto des:$a5a e$ :eso de $a deAinicin 6acia $a
:a$abra Pre$oKQM de una Aorma en cierto modo :oco ri%urosa( :odr#amos decir Fue un
re$oK es un a:arato Fue rea$i5a cic$os de mo)imiento :erAectamente re%u$ares'
+ediremos e$ tiem:o contando e$ nHmero de cic$os Fue rea$i5a nuestro re$oK' Ln re$oK
6abitua$( como :odr#a ser uno de :u$sera( cum:$e esta deAinicinM tiene unas mani$$as
Fue mue)e en cic$os re%u$ares de mo)imiento ! de 6ec6o medimos e$ tiem:o
transcurrido contando e$ nHmero de cic$os Bo Aracciones de e$$osD Fue describen $as
mani$$as entre dos sucesos determinados'
Desde $ue%o( e$ si%niAicado de $a eE:resin Pcic$os de mo)imiento :erAectamente
re%u$aresQ inc$u!e im:$#citamente e$ conce:to de tiem:o( !a Fue e$ t;rmino Pre%u$arQ se
reAiere a duraciones i%ua$es de tiem:o Fue transcurren en cada cic$o' Desde un :unto de
:artida :rCctico( rea$i5amos esto constru!endo re$oKes Fue se basan en senci$$os
com:onentes A#sicos de $os Fue( :or ra5ones Aundamenta$es( es:eramos $a eKecucin de
e)o$uciones re:etiti)as c#c$icas Fue no cambian en abso$uto de un cic$o a$ si%uiente' Los
re$oKes de$ abue$o( dotados de :;ndu$os Fue osci$an una ! otra )e5( ! $os re$oKes
atmicos( basados en :rocesos atmicos re:etiti)os( constitu!en eKem:$os senci$$os'
Nuestro obKeti)o es com:render cmo aAecta e$ mo)imiento a$ :aso de$ tiem:o !( <dado
Fue 6emos deAinido e$ tiem:o de una Aorma o:erati)a reAiri;ndonos a $os re$oKes<(
:odemos tras$adar nuestra :re%unta a $a cuestin de cmo e$ mo)imiento aAecta a$ tictac
de $os re$oKes' ,s crucia$ insistir desde e$ :rinci:io en Fue nuestra discusin no tiene Fue
)er con e$ modo en Fue $os e$ementos mecCnicos de un re$oK concreto res:onden a$
eAecto de a%itar$os o sacudir$os Fue :odr#a deri)arse de un mo)imiento desi%ua$' De
6ec6o( consideraremos s$o e$ ti:o de mo)imiento mCs senci$$o ! mCs sereno <un
mo)imiento con una )e$ocidad de$ todo constante< !( :or consi%uiente( no 6abrC
abso$utamente nin%una a%itacin ni 5arandeo' ,n )e5 de esto( estamos interesados en $a
cuestin uni)ersa$ re$ati)a a$ modo en Fue e$ mo)imiento aAecta a$ :aso de$ tiem:o !( en
consecuencia( cmo aAecta Aundamenta$mente a$ Auncionamiento de todos ! cada uno de
$os re$oKes( sin tener en cuenta su dise0o o construccin :articu$ar'
-on este Ain( :resentamos e$ re$oK conce:tua$mente mCs senci$$o de$ mundo BaunFue sea
e$ menos :rCcticoD' Se conoce como Pre$oK de $u5Q ! estC Aormado :or dos :eFue0os
es:eKos montados e$ uno Arente a$ otro sobre un bra5o( ! entre e$$os 6a! un Hnico Aotn
de $u5 Fue sa$ta de$ uno a$ otro B);ase $a 2i%ura 2'1D' Si $os es:eKos estCn se:arados unos
Fuince cent#metros( e$ Aotn tardarC a$rededor de una mi$mi$$on;sima de se%undo en
rea$i5ar un )iaKe de ida ! )ue$ta' Se :uede considerar Fue e$ tictac de un re$oK de $u5 se
:roduce cada )e5 Fue e$ Aotn 6ace un )iaKe de ida ! )ue$ta com:$eto' +i$ mi$$ones de
< ?? <
tictacs indicar#an Fue 6a transcurrido un se%undo'
2i%ura 2'1 Ln re$oK de $u5 consiste en dos es:eKos :ara$e$os ! un Aotn Fue sa$ta rebotando sobre
dic6os es:eKos' ,$ re$oK 6ace tic cada )e5 Fue e$ Aotn rea$i5a un )iaKe com:$eto de ida !
)ue$ta'
Podemos uti$i5ar e$ re$oK de $u5 como un cronmetro :ara medir e$ tiem:o transcurrido
entre dos sucesos: basta con contar e$ nHmero de tictacs Fue se :roduce durante e$
:er#odo Fue se desea medir ! mu$ti:$icados :or e$ tiem:o corres:ondiente a un tictac' Por
eKem:$o( si $o Fue estamos cronometrando es una carrera de caba$$os ! contamos SS'000
mi$$ones de )iaKes de ida ! )ue$ta de$ Aotn entre e$ comien5o ! e$ Aina$ de $a carrera(
:odemos conc$uir Fue ;sta 6a durado SS se%undos'
,$ moti)o :or e$ Fue uti$i5amos e$ re$oK de $u5 en esta eE:$icacin es Fue su senci$$e5
mecCnica e$imina deta$$es eEtra0os !( :or consi%uiente( nos :ro:orciona $a )isin mCs
c$ara :osib$e de$ modo en Fue e$ mo)imiento aAecta a$ :aso de$ tiem:o' Para )er esto(
ima%inemos Fue obser)amos tranFui$amente e$ :aso de$ tiem:o mirando cmo Aunciona
un re$oK de $u5 situado en una mesa Fue tenemos a nuestro $ado' ,ntonces( de re:ente( un
se%undo re$oK de $u5 em:ie5a a des$i5arse :or $a su:erAicie de $a mesa( mo)i;ndose a una
)e$ocidad constante B);ase $a 2i%ura 2'2D' La :re%unta Fue nos :$anteamos es si e$ re$oK de
$u5 Fue estC en mo)imiento 6arC e$ tictac a $a misma )e$ocidad Fue e$ re$oK de $u5 Fue
estC inm)i$'
2i%ura2'2 ,n :rimer :$ano un re$oK de $u5 inm)i$( mientras un se%undo re$oK se des$i5a a
)e$ocidad constante'
< ?= <
Para res:onder a esta :re%unta( obser)emos( desde nuestra :ers:ecti)a( e\ camino Fue 6a de
recorrer e$ Aotn de$ re$oK Fue se des$i5a( :ara rea$i5ar un tictac com:$eto' ,$ Aotn :arte de
$a base de$ re$oK Fue se des$i5a( como se )e en $a 2i%ura 2'2( ! :rimero se des:$a5a 6asta e$
es:eKo su:erior' Dado Fue desde nuestro :unto de )ista( e$ re$oK se mue)e( e$ Aotn debe
des:$a5arse con un cierto Cn%u$o de inc$inacin( como se muestra en $a 2i%ura 2'?
2i%ura 2'? Desde nuestro :unto de )ista( e$ Aotn de$ re$oK Fue des$i5a recorre una tra!ectoria en
dia%ona$'
Si e$ Aotn no )iaKara si%uiendo esta tra!ectoria( no $$e%ar#a 6asta e$ es:eKo su:erior ! se
:erder#a )o$ando en e$ es:acio' -omo e$ re$oK Fue se des$i5a tiene todo e$ derec6o a aAirmar
Fue ;$ estC inm)i$ ! todo $o demCs estC en mo)imiento( sabemos Fue e$ Aotn c&ocar
contra e$ es:eKo su:erior !( :or $o tanto( Fue $a tra!ectoria Fue 6emos tra5ado es correcta' ,$
Aotn rebota en e$ es:eKo su:erior ! )ue$)e a des:$a5arse :or una tra!ectoria ob$icua :ara
c6ocar contra e$ es:eKo inAerior( ! as# e$ re$oK Fue se des$i5a 6ace un tictac' La cuestin(
senci$$a :ero esencia$( es Fue $a dob$e tra!ectoria en dia%ona$ :or $a Fue )emos Fue
atra)iesa e$ Aotn es ms larga Fue $a tra!ectoria directa 6acia arriba ! 6acia abaKo Fue
recorre e$ Aotn de$ re$oK inm)i$M ademCs de recorrer $a distancia 6acia arriba ! 6acia abaKo(
e$ Aotn de$ re$oK Fue se des$i5a tambi;n debe mo)erse 6acia $a derec6a( desde nuestra
:ers:ecti)a' Lo Fue es mCs( e$ 6ec6o de Fue $a )e$ocidad de $a $u5 sea constante nos dice
Fue e$ Aotn de$ re$oK Fue se des$i5a )iaKa eEactamente a $a misma )e$ocidad Fue e$ Aotn de$
re$oK inm)i$' Pero( dado Fue 6a de recorrer una ma!or distancia :ara rea$i5ar un tictac
com:$eto( 6arC tictac con una menor frecuencia. ,ste senci$$o ar%umento indica Fue e$ re$oK
de $u5 Fue estC en mo)imiento 6ace tictac mCs $entamente Fue e$ re$oK de $u5 Fue estC
Fuieto' ,ntonces( :uesto Fue 6emos acordado Fue e$ nHmero de tictacs reA$eKa directamente
cuCnto tiem:o 6a transcurrido( )emos Fue e$ :aso de$ tiem:o se 6a )ue$to mCs $ento en e$
re$oK Fue estC en mo)imiento'
,$ $ector :odr#a :re%untarse si esto reA$eKa so$amente a$%una caracter#stica es:ecia$ de $os
re$oKes de $u5 ! no ser#a a:$icab$e a $os re$oKes de$ abue$o o a $os =ole(. TTambi;n se
)o$)er#a mCs $ento e$ tiem:o Fue miden estos re$oKes Fue nos resu$tan mCs Aami$iaresU La
res:uesta es un rotundo s#( como se :uede )er a:$icando e$ :rinci:io de re$ati)idad' Atemos
un re$oK Ro$eE a $a :arte su:erior de cada uno de nuestros re$oKes de $u5 ! )o$)amos a
rea$i5ar e$ eE:erimento anterior' -omo !a se 6a comentado( un re$oK de $u5 inm)i$ ! e$
Ro$eE Fue $$e)a atado miden unas duraciones id;nticas en e$ tiem:o( :roduci;ndose mi$
mi$$ones de tictacs en e$ re$oK de $u5 :or cada se%undo de tiem:o Fue marca e$ Ro$eE' Pero
TFu; sucede con e$ re$oK de $u5 Fue estC en mo)imiento ! e$ Ro$eE Fue $$e)a atadoU TSe
)ue$)e mCs $enta $a )e$ocidad a $a Fue se :roducen $os tictacs en e$ Ro$eE Fue estC en
mo)imiento( de ta$ Aorma Fue ;ste :ermanece sincroni5ado con e$ re$oK de $u5 a$ Fue estC
atadoU Bien( :ues :ara Aor5ar aHn mCs $a situacin( su:on%amos Fue $a combinacin de$
< ?S <
re$oK de $u5 ! e$ Ro$eE se mue)e :orFue estC suKeta con torni$$os a$ sue$o de un
com:artimento de tren sin )entanas Fue se des$i5a sobre ra#$es :erAectamente rectos ! $isos
a una )e$ocidad constante' Por e$ :rinci:io de re$ati)idad( no 6a! manera de Fue un
obser)ador situado en este tren detecte nin%Hn eAecto de su mo)imiento' Sin embar%o( si e$
re$oK de $u5 ! e$ Ro$eE deKaran de estar sincroni5ados( e$ eAecto s# Fue se notar#a' Por $o
tanto( e$ re$oK de $u5 Fue estC en mo)imiento ! e$ Ro$eE Fue )a atado a ;$ deben se%uir
midiendo duraciones de tiem:o i%ua$esM e$ Ro$eE debe reducir su )e$ocidad eEactamente de$
mismo modo en Fue $o 6ace e$ re$oK de $u5' nde:endientemente de $a marca( e$ mode$o ! $a
manera en Fue est;n construidos( $os re$oKes Fue se estCn mo)iendo de una manera re$ati)a
e$ uno con res:ecto a$ otro re%istran e$ :aso de$ tiem:o a distintas )e$ocidades'
,sta discusin sobre e$ re$oK de $u5 deKa c$aro tambi;n Fue $a diAerencia eEacta de tiem:o
entre e$ re$oK inm)i$ ! e$ Fue se mue)e de:ende de cuCnto mCs mida $a distancia Fue 6a de
recorrer e$ Aotn de$ re$oK Fue se des$i5a :ara rea$i5ar com:$etamente cada )iaKe de ida !
)ue$ta' A su )e5( esto de:ende de $a )e$ocidad a $a Fue se mue)a e$ re$oK Fue se des$i5aM
desde e$ :unto de )ista de un obser)ador inm)i$( cuanto mCs rC:ido se des$ice e$ re$oK(
ma!or serC $a distancia Fue 6a de recorrer e$ Aotn 6acia $a derec6a' -omo conc$usin
diremos Fue( en com:aracin con un re$oK inm)i$( $a )e$ocidad de $os tictacs de$ re$oK Fue
se des$i5a se )ue$)e cada )e5 mCs $enta a medida Fue e$ re$oK se des$i5a cada )e5 mCs
rC:ido'B2D'
-on e$ Ain de 6acerse una idea de $a esca$a( obser)e Fue e$ Aotn rea$i5a un )iaKe de ida !
)ue$ta en a$rededor de mi$mi$$on;sima de se%undo' Para Fue e$ re$oK sea ca:a5 de recorrer
una distancia a:reciab$e en e$ tiem:o de un tictac( dic6o re$oK 6a de estar des:$a5Cndose a
una )e$ocidad enorme( es decir( a una )e$ocidad cu!o )a$or sea una Araccin si%niAicati)a de
$a )e$ocidad de $a $u5' Si se des:$a5a a )e$ocidades mCs 6abitua$es( como unos 1"
ki$metros :or 6ora( $a distancia Fue :uede recorrer 6acia $a derec6a antes de rea$i5ar un
tictac com:$eto es minHscu$a: a$rededor de cuarenta ! cinco cienmi$$on;simas de
cent#metro' La distancia a0adida Fue e$ Aotn debe recorrer en e$ re$oK Fue se des$i5a es
diminuta ! tambi;n es insi%niAicante e$ eAecto corres:ondiente en $a )e$ocidad a $a Fue se
:roducen $os tictacs en este re$oK en mo)imiento'
AdemCs( de nue)o( :or e$ :rinci:io de re$ati)idad esto es cierto :ara todos $os re$oKes( es
decir( :ara e$ tiem:o en %enera$' ,s $a ra5n :or $a Fue $os seres como nosotros( Fue nos
des:$a5amos re$ati)amente unos con res:ecto a otros a unas )e$ocidades tan $entas(
norma$mente no somos conscientes de $as distorsiones Fue se :roducen en e$ :aso de$
tiem:o' Los eAectos( aunFue estCn :resentes con toda se%uridad( son incre#b$emente
:eFue0os' Por otra :arte( si :udi;ramos a%arrar e$ re$oK Fue se des$i5a ! mo)ernos con ;$(
:or eKem:$o( a tres cuartas :artes de $a )e$ocidad de $a $u5( $as Armu$as de $a re$ati)idad
es:ecia$ se :odr#an uti$i5ar :ara demostrar Fue unos obser)adores inm)i$es )er#an cmo
nuestro re$oK en mo)imiento 6ace tictac a a$rededor de dos tercios de $a )e$ocidad de$ de
e$$os' Ln eAecto si%niAicati)o( desde $ue%o'
>ivir a la carrera
7emos )isto Fue e$ carCcter constante de $a )e$ocidad de $a $u5 im:$ica Fue un re$oK de $u5
< ?" <
en mo)imiento 6ace tictac mCs $entamente Fue un re$oK de $u5 Fue est; inm)i$' AdemCs(
:or e$ :rinci:io de re$ati)idad( esto 6a de ser cierto( no s$o :ara $os re$oKes de $u5( sino
tambi;n :ara cua$Fuier re$oK( ! 6a de ser cierto en %enera$ :ara e$ tiem:o' ,$ tiem:o
transcurre mCs $entamente :ara un indi)iduo en mo)imiento Fue :ara un indi)iduo Fue se
encuentre en re:oso' Si e$ ra5onamiento abso$utamente senci$$o Fue nos 6a $$e)ado a esta
conc$usin es correcto( entonces( Tno tendr#amos Fue( :or eKem:$o( :oder )i)ir mCs tiem:o
estando en mo)imiento Fue :ermaneciendo inm)i$esU Des:u;s de todo( si e$ tiem:o
transcurre mCs $entamente :ara un indi)iduo en mo)imiento Fue :ara uno Fue estC inm)i$(
esta dis:aridad deber#a ser a:$icab$e( no s$o a$ tiem:o Fue miden $os re$oKes( sino tambi;n
a$ tiem:o Fue se :uede medir mediante $os $atidos de$ cora5n ! $a decadencia de a$%unas
:artes de$ cuer:o' ,sto es as#( ! !a se 6a conAirmado directamente( no :ara $a es:eran5a de
)ida de $os 6umanos( sino :ara ciertas :art#cu$as de$ microes:acio: $os muones' No
obstante( eEiste una :e%a im:ortante Fue nos im:ide :roc$amar e$ 6a$$a5%o de una nue)a
Auente de Ku)entud'
-uando se encuentran en re:oso en e$ $aboratorio( $os muones se desinte%ran mediante un
:roceso mu! semeKante a $a desinte%racin radiacti)a( en un :romedio de tiem:o de
a$rededor de dos mi$$on;simas de se%undo' ,sta desinte%racin es un 6ec6o eE:erimenta$
a:o!ado :or una cantidad enorme de :ruebas' ,s como si un mun :asara su )ida con un
re)$)er a:untando a su cabe5aM cuando cum:$e $a edad de dos mi$$on;simas de se%undo(
:u$sa e$ %ati$$o ! eE:$ota descom:oni;ndose en e$ectrones ! neutrinos' Pero( si estos
muones no estCn en re:oso en e$ $aboratorio( sino Fue )iaKan a tra);s de un a:arato
denominado ace$erador de :art#cu$as Fue $os im:u$sa 6asta Fue casi a$can5an $a )e$ocidad
de $a $u5( e$ :romedio de su es:eran5a de )ida medido :or $os cient#Aicos en e$ $aboratorio
aumenta drCsticamente' ,sto sucede realmente. A una )e$ocidad de 29>'1"> ki$ometros :or
se%undo Ba$rededor de$ ??,@ :or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5D( e$ tiem:o de )ida de$ mun
se mu$ti:$ica a:roEimadamente :or die5'
La eE:$icacin de esto( de acuerdo con $a re$ati)idad es:ecia$( es Fue $os Pre$oKes de
:u$seraQ Fue $$e)an $os muones 6acen tictac muc6o mCs $entamente Fue $os re$oKes de$
$aboratorio( :or $o Fue muc6o des:u;s de Fue $os re$oKes de$ $aboratorio di%an Fue $os
muones tendr#an Fue 6aber :u$sado sus %ati$$os ! eE:$otado( $os re$oKes de estos muones de
mo)imiento rC:ido aHn no 6an $$e%ado a marcar su H$tima 6ora' Xsta es una demostracin
mu! directa ! eE:resi)a de$ eAecto Fue :roduce e$ mo)imiento en e$ :aso de$ tiem:o' Si $as
:ersonas :udieran mo)erse tan rC:ido como estos muones( su es:eran5a de )ida aumentar#a
tambi;n mu$ti:$icCndose :or e$ mismo Aactor( con $o Fue( en )e5 de )i)ir setenta a0os(
)i)ir#an setecientos a0os'B?D
A6ora )iene e$ truco' AunFue $os obser)adores de$ $aboratorio )en Fue $os muones Fue se
mue)en rC:idamente tienen una )ida muc6o mCs $ar%a Fue $a de sus 6ermanos inm)i$es(
esto se debe a Fue e$ tiem:o transcurre mCs $entamente :ara $os muones Fue estCn en
mo)imiento' ,sta reduccin de $a )e$ocidad en e$ :aso de$ tiem:o no s$o se :roduce en $os
re$oKes Fue $$e)an $os muones( sino tambi;n en todas $as acti)idades Fue ;stos rea$icen' Por
eKem:$o( si un mun inm)i$ :uede $eer cien $ibros durante su corto :er#odo de eEistencia(
su :ariente de mo)imiento rC:ido s$o :odrC $eer esos mismos cien $ibros( :orFue aunFue
:are5ca Fue )i)e durante mCs tiem:o Fue e$ mun inm)i$( su )e$ocidad de $ectura <a$ i%ua$
Fue todo $o demCs en su )ida< tambi;n se )ue$)e mCs $enta' Desde $a :ers:ecti)a de $os
eE:erimentos de $aboratorio( es como si e$ mun en mo)imiento estu)iera )i)iendo su )ida
a cCmara $entaM desde este :unto de )ista( e$ mun en mo)imiento )i)irC mCs tiem:o Fue e$
mun inm)i$( :ero $a Pcantidad de )idaQ Fue cua$Fuier mun eE:erimenta es eEactamente
< ?@ <
$a misma' ,n e$ caso de $as :ersonas Fue estCn en mo)imiento rC:ido( :or su:uesto( es
id;ntica $a conc$usin a $a Fue se $$e%a( siendo $a es:eran5a de )ida de )arios si%$os' Desde
$a :ers:ecti)a de estas personas, se trata de $o 6abitua$ con res:ecto a $a )ida' Desde
nuestra :ers:ecti)a( estCn )i)iendo $a )ida con un mo)imiento 6i:er$ento !( :or
consi%uiente( uno de sus cic$os de )ida norma$es tarda en :roducirse una cantidad enorme
de nuestro tiem:o'
Entonces, *qui,n se est moviendo+
La re$ati)idad de$ mo)imiento es( :or una :arte( $a c$a)e :ara com:render $a teor#a de
,instein( ! a$ mismo tiem:o una Auente :otencia$ de conAusin' Probab$emente e$ $ector se
6a dado cuenta de Fue in)irtiendo $as :ers:ecti)as se in)ierten tambi;n $os :a:e$es entre $os
muones aen mo)imientob( cu!os re$oKes( como !a 6emos dic6o( Auncionan $entamente( ! $os
muones Pinm)i$esQ' De$ mismo modo Fue .eor%e ! .racie ten#an e$ mismo derec6o a
aAirmar Fue estaban inm)i$es ! Fue era e$ otro e$ Fue se mo)#a( de $os muones Fue 6emos
considerado en mo)imiento se :uede aAirmar con toda $a ra5n Fue( desde su :ro:io :unto
de )ista( no se estCn mo)iendo ! Fue son $os muones inm)i$es $os Fue se mue)en en
sentido contrario' Los ar%umentos Fue se 6an a:ortado :ueden a:$icarse asimismo
correctamente desde esta :ers:ecti)a( ! nos conducir#an a $a conc$usin a:arentemente
contraria de Fue $os re$oKes de $os muones Fue 6ab#amos bauti5ado como inm)i$es estaban
atrasCndose en com:aracin con $os de $os muones Fue 6ab#amos considerado como
muones en mo)imiento'
Anteriormente nos 6emos encontrado con una situacin( $a ceremonia de $a Airma con $a
bombi$$a e$;ctrica en $a mesa( en $a Fue $os diAerentes :untos de )ista $$e)aban a resu$tados
Fue :arec#an c6ocar entre s# com:$etamente' ,n aFue$ caso( e$ ra5onamiento bCsico de $a
re$ati)idad es:ecia$ nos ob$i%aba a descartar $a tan arrai%ada idea de Fue todas $as :ersonas(
inde:endientemente de su estado de mo)imiento( coinciden en saber cuC$es son $os
acontecimientos Fue suceden a$ mismo tiem:o' Pero( $a incon%ruencia Fue )emos a6ora
:arece mCs %ra)e' T-mo :ueden dos obser)adores decir Fue es e$ re$oK de$ otro e$ Fue se
atrasaU Lo Fue es mCs serio aHn( $as :ers:ecti)as diAerentes( :ero i%ua$mente )C$idas( de $os
muones :arecen $$e)amos a $a conc$usin de Fue cada %ru:o aAirmarC( taKantemente :ero
con triste5a( Fue e$$os serCn $os :rimeros en morir' ,stamos descubriendo Fue e$ mundo
:uede tener ciertas caracter#sticas ines:eradamente eEtra0as( :ero ser#a de es:erar Fue no
entrara en e$ terreno de$ absurdo $%ico' ,ntonces( TFu; es $o Fue estC :asandoU
-omo sucede con todas $as :aradoKas a:arentes Fue sur%en a :artir de $a re$ati)idad
es:ecia$( eEaminCndo$os mCs a Aondo estos di$emas $%icos se resue$)en re)e$ando
nue)os as:ectos re$ati)os a$ Auncionamiento de$ uni)erso' Para no se%uir dando un carCcter
antro:omrAico a $as cosas( deKemos e$ asunto de $os muones ! )o$)amos a$ de .eor%e !
.racie( Fue a6ora( ademCs de sus $uces intermitentes( tienen unos re$oKes di%ita$es
$uminosos en sus traKes es:acia$es' Desde $a :ers:ecti)a de .eor%e( ;$ se encuentra
inm)i$( mientras Fue .racie( con su $u5 )erde intermitente ! su %ran re$oK di%ita$( a:arece
en $a distancia ! :asa :or su $ado en $a oscuridad de$ es:acio )ac#o' .eor%e obser)a Fue e$
re$oK de .racie se atrasa en com:aracin con e$ su!o Bcon una tasa de disminucin de $a
)e$ocidad de$ re$oK Fue de:ende de $o rC:ido Fue :asen e$ uno a$ $ado de$ otroD' Si Auera un
:oFuito mCs astuto( :ercibir#a tambi;n Fue( ademCs de$ :aso de$ tiem:o en e$ re$oK de
< ?> <
.racie( todo $o Fue se reAiere a e$$a <e$ modo en Fue sa$uda a$ :asar( $a )e$ocidad a $a Fue
:ar:adea( etc'< sucede a cCmara $enta' Desde $a :ers:ecti)a de .racie( se :ueden 6acer
eEactamente $as mismas obser)aciones con res:ecto a .eor%e'
AunFue esto resu$te a:arentemente :aradKico( intentemos describir con :recisin un
eE:erimento Fue :ondrC de maniAiesto un absurdo $%ico' La :osibi$idad mCs senci$$a es
or%ani5ar $as cosas de ta$ manera Fue( cuando .eor%e ! .racie :asen uno a$ $ado de$ otro(
ambos aKusten sus re$oKes de Aorma Fue indiFuen $as 12'00' A medida Fue se a$eKan( cada
uno de e$$os dirC Fue e$ re$oK de$ otro Aunciona con ma!or $entitud Fue e$ re$oK :ro:io' Para
conArontar esta dis:aridad directamente( .eor%e ! .racie deben reunirse ! com:arar e$
tiem:o Fue 6a transcurrido en sus re$oKes' Pero Tcmo :ueden 6acer$oU Bueno( .eor%e
tiene un :ro:u$sor Fue :uede uti$i5ar :ara( desde su :unto de )ista( a$can5ar a .racie' Sin
embar%o( si $o 6ace( $a simetr#a de sus dos :ers:ecti)as( Fue es $a causa de $a a:arente
:aradoKa( se rom:e( :uesto Fue .eor%e se 6abrC sometido a un mo)imiento acelerado, es
decir( un mo)imiento Fue !a no es inde:endiente de cua$Fuier Auer5a' -uando se reHnen de
esta manera( 6abrC transcurrido menos tiem:o en e$ re$oK de .eor%e( Fue a6ora s# :uede
decir Fue estaba en mo)imiento( :orFue 6a :odido notar$o' ,ntonces( $os :untos de )ista de
.eor%e ! .racie no estarCn !a en :ie de i%ua$dad' A$ :oner en marc6a su :ro:u$sor( .eor%e
renuncia a su derec6o a aAirmar Fue estaba inm)i$'
Si .eor%e )a en :os de .racie de este modo( $a diAerencia de tiem:o Fue muestren sus
re$oKes de:enderC de su )e$ocidad re$ati)a ! de $a Aorma Bdatos de ace$eracin ! )e$ocidadD
en Fue .eor%e uti$ice su :ro:u$sor' -omo !a sabemos a estas a$turas( si $as )e$ocidades
uti$i5adas son :eFue0as( $a diAerencia serC insi%niAicante' Pero si se trata de Aracciones
im:ortantes de $a )e$ocidad de $a $u5( $as diAerencias :ueden ser minutos( d#as( a0os( si%$os(
o aHn mCs' Por :oner un eKem:$o concreto( su:on%amos Fue $a )e$ocidad re$ati)a de .eor%e
! .racie cuando se cru5an ! se a$eKan es e$ 99(S :or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5' AdemCs(
di%amos Fue .eor%e es:era tres a0os( se%Hn su re$oK( antes de :oner en marc6a su :ro:u$sor
:ara conse%uir un im:u$so momentCneo Fue $e :one en mo)imiento( :ara situarse a $a :ar
de .racie( a $a misma )e$ocidad a $a Fue estaban a$eKCndose anteriormente( es decir( e$ 99(S
:or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5' -uando a1can5a a .racie( 6abrCn transcurrido seis a0os
en su re$oK !a Fue tardarC tres a0os en a$can5ar$a' Sin embar%o( $as Armu$as matemCticas de
$a re$ati)idad es:ecia$ demuestran Fue 6abrCn transcurrido sesenta a0os en su re$oK' ,sto no
es un truco de :restidi%itacin: .racie tendrC Fue 6acer memoria( retrocediendo sesenta
a0os( :ara recordar su :rimer encuentro con .eor%e en e$ es:acio' Por otra :arte( :ara
.eor%e esto sucedi s$o seis a0os antes' ,n rea$idad( a .eor%e su mo)imiento $e 6a
con)ertido en un )iaKero a tra);s de$ tiem:o( aunFue en un sentido mu! concreto: 6a
)iaKado a$ Auturo de .racie'
Poner $os dos re$oKes Kuntos de nue)o :ara rea$i5ar una com:aracin directa :odr#a :arecer
un mero Aastidio $o%#stico( :ero ;ste es rea$mente e$ Aondo de $a cuestin' Podemos
ima%inar toda una )ariedad de trucos :ara e)itar caer en este :unto d;bi$ de $a :aradoKa(
:ero en H$tima instancia todos Aa$$ar#an' Por eKem:$o( en )e5 de )o$)er a :oner $os dos
re$oKes Kuntos( TFu; :asar#a si .eor%e ! .racie com:araran sus re$oKes mediante una
comunicacin te$eAnica ce$u$arU Si esta comunicacin Auera instantCnea( nos
encontrar#amos con una contradiccin $%ica insos$a!ab$e: desde $a :ers:ecti)a de .racie(
< ?9 <
e$ re$oK de .eor%e se atrasa !( :or $o tanto( .eor%e debe decir Fue 6a transcurrido una
cantidad de tiem:o menorM ra5onando desde e$ :unto )ista de .eor%e( e$ re$oK de .racie se
atrasa !( :or $o tanto .racie debe decir Fue 6a transcurrido una cantidad de tiem:o menor'
No :uede ser Fue ambos ten%an ra5n( $ue%o nos )amos a :iFue con nuestro eE:erimento'
La cuestin es( :or su:uesto( Fue $os te$;Aonos ce$u$ares( como cua$Fuier Aorma de
comunicacin( no transmiten sus se0a$es instantCneamente' Los te$;Aonos ce$u$ares
Auncionan mediante ondas de radio( Fue son una Aorma de $u5( :or $o Fue $a se0a$ Fue
transmiten se :ro:a%a a $a )e$ocidad de $a $u5' ,sto si%niAica Fue transcurre un cierto
tiem:o 6asta Fue $as se0a$es se reciben <de 6ec6o( una di$acin en e$ tiem:o es suAiciente
:ara 6acer Fue cada :unto de )ista sea com:atib$e con e$ otro<'
Neamos esto( en :rimer $u%ar, desde $a :ers:ecti)a de .eor%e' Su:on%amos Fue cada 6ora(
a $a 6ora eEacta( .eor%e dice :or su te$;Aono ce$u$ar: PSon $as doce en :unto ! todo )a
bienQ( Pes $a una en :unto ! todo )a bienQ( ! a sucesi)amente' Dado Fue desde $a
:ers:ecti)a de .eor%e e$ re$oK de .racie se atrasa( a :rimera )ista( ;$ :iensa Fue .racie
recibirC sus mensaKes antes de Fue su re$oK a$cance $a 6ora indicada' De este modo( .eor%e
$$e%a a $a conc$usin de Fue .racie tendrC Fue reconocer Fue es su re$oK e$ Fue se atrasa'
Pero( entonces $o )ue$)e a :ensar de $a si%uiente manera: aPuesto Fue .racie se estC
a$eKando de m#( $a se0a$ Fue $e en)#o :or e$ te$;Aono ce$u$ar debe recorrer distancias aHn
ma!ores :ara $$e%ar 6asta e$$a' Puede Fue este tiem:o de )iaKe adiciona$ com:ense e$
retraso de su re$oKQ' ,$ reconocimiento :or :arte de .eor%e de Fue eEisten otros eAectos
concurrentes <e$ atraso de$ re$oK de .racie contra e$ tiem:o de )iaKe de su se0a$<$e su%iere $a
idea de sentarse a ca$cu$ar cuantitati)amente e$ eAecto combinado resu$tante' ,$ resu$tado
Fue obtiene es Fue e$ eAecto de$ tiem:o de$ )iaKe compensa con creces e$ atraso de$ re$oK de
.racie' L$e%a a $a sor:rendente conc$usin de Fue .racie recibirC $as se0a$es Fue $e
comunican Fue 6a :asado una 6ora en e$ re$oK de ;$( despu,s de Fue $a 6ora indicada 6a!a
:asado en e$ re$oK de e$$a' De 6ec6o( :uesto Fue .eor%e es consciente de Fue .racie tiene
am:$ios conocimientos de A#sica( sabe Fue e$$a tendrC en cuenta e$ tiem:o de )iaKe de $a
se0a$ cuando saFue conc$usiones sobre e$ re$oK de ,l basCndose en su comunicacin a tra);s
de$ te$;Aono ce$u$ar' Ln :oco mCs de cC$cu$o muestra cuantitati)amente Fue( inc$uso
teniendo en cuenta e$ tiem:o in)ertido en e$ )iaKe( e$ anC$isis Fue 6ace .racie de $as se0a$es
de .eor%e $e $$e)arC a $a conc$usin de Fue e$ re$oK de ;ste Aunciona con mCs $entitud Fue e$
su!o'
,Eactamente e$ mismo ra5onamiento es a:$icab$e si ado:tamos e$ :unto de )ista de .racie
en e$ caso de Fue e$$a en)iara se0a$es 6orarias a .eor%e: a$ :rinci:io( $a $entitud de$ re$oK de
.eor%e( desde $a :ers:ecti)a de .racie( $e $$e)ar#a a ;sta a :ensar Fue ;$ recibirC sus
mensaKes 6orarios antes de emitir $os su!os :ro:ios' Sin embar%o( cuando .racie considera
$as distancias cada )e5 ma!ores Fue su se0a$ debe recorrer :ara a$can5ar a .eor%e mientras
;ste se a$eKa en $a oscuridad( se da cuenta de Fue en rea$idad .eor%e $as recibirC despu,s de
6aber en)iado ;$ sus :ro:ias se0a$es' Lna )e5 mCs( .racie es consciente de Fue( inc$uso si
.eor%e tiene en cuenta e$ tiem:o Fue dura e$ )iaKe( ;$ $$e%arC a $a conc$usin( a :artir de $o
Fue $e comunica .racie :or e$ te$;Aono ce$u$ar( de Fue e$ re$oK de e$$a se atrasa con
res:ecto a$ su!o'

< =0 <
Siem:re ! cuando ni .racie( ni .eor%e ace$eren sus :ers:ecti)as estarCn en un :ie de
i%ua$dad eEacto' AunFue resu$te :aradKico( de este modo ambos constatan Fue es
:erAectamente $%ico e$ 6ec6o de Fue cada uno :iense Fue e$ re$oK de$ otro se atrasa'

El efecto del movimiento en el espacio
La discusin anterior :one de maniAiesto Fue $os obser)adores )en Fue $os re$oKes en
mo)imiento Auncionan mCs $entamente Fue $os su!os :ro:ios( es decir( e$ tiem:o se )e
aAectado :or e$ mo)imiento' S$o Aa$ta un :aso :ara )er Fue e$ mo)imiento tiene un eAecto
i%ua$ de im:resionante en e$ es:acio' No$)amos a$ caso de S$im ! 1im en $a :ista de
carreras' -uando e$ coc6e aHn estaba en $a eE:osicin de$ concesionario( como !a diKimos(
S$im 6ab#a medido cuidadosamente $a $on%itud de su nue)o coc6e con una cinta m;trica'
-uando S$im circu$a :or $a :ista de carreras( 1im no :uede uti$i5ar este :rocedimiento :ara
medir $a $on%itud de$ coc6e( :or $o Fue 6a de :roceder de una manera indirecta'
Lno de $os m;todos :osib$es( como !a 6emos indicado anteriormente( es e$ si%uiente: 1im
:one en marc6a su cronmetro Kusto cuando e$ :arac6oFues de$antero de$ coc6e $$e%a a$
$u%ar donde ;$ se encuentra ! $o :ara Kusto cuando e$ :arac6oFues trasero :asa :or de$ante
de ;$' +u$ti:$icando e$ tiem:o transcurrido :or $a )e$ocidad de$ coc6e( 1im :uede
determinar $a $on%itud de$ mismo'
Lti$i5ando nuestras reci;n descubiertas a:reciaciones de $as suti$e5as de$ tiem:o(
constatamos Fue( desde su :ro:io :unto de )ista( S$im estC inm)i$( mientras 1im estC en
mo)imiento( :or $o Fue S$im )e Fue e$ re$oK de 1im se atrasa' ,n consecuencia( S$im se da
cuenta de Fue $a medicin indirecta de $a $on%itud de$ coc6e rea$i5ada :or 1im darC una
$on%itud ms corta Fue $a Fue ;$ midi en e$ concesionario( !a Fue en e$ cC$cu$o de 1im
B$on%itud i%ua$ a )e$ocidad mu$ti:$icada :or e$ tiem:o transcurridoD ;ste mide e$ tiem:o
transcurrido en un re$oK Fue se atrasa' Si e$ re$oK se atrasa( e$ tiem:o transcurrido Fue 1im
re%istra serC menor ! e$ resu$tado de su cC$cu$o serC una $on%itud menor'
De esta manera( 1im constata Fue $a $on%itud de$ coc6e de S$im cuando estC en mo)imiento
es menor Fue cuando se mide estando e$ coc6e :arado' Xste es un eKem:$o de$ Aenmeno
%enera$ se%Hn e$ cua$ $os obser)adores :erciben Fue un obKeto en mo)imiento es mCs corto
a $o $ar%o de $a direccin de su mo)imiento' Por eKem:$o( $as ecuaciones de $a re$ati)idad
es:ecia$ demuestran Fue si un obKeto se mue)e a a:roEimadamente un 9> :or 100 de $a
)e$ocidad de $a $u5( un obser)ador inm)i$ $o )erC un >0 :or 100 mCs corto Fue si e$ obKeto
estu)iera :arado' ,ste Aenmeno se i$ustra en $a 2i%ura 2'= B=D
2i%ura 2'= Ln obKeto en mo)imiento se acorta en $a direccin de
su des:$a5amiento'
< =1 <
El movimiento a trav,s del espacio$tiempo
,$ carCcter constante de $a )e$ocidad de $a $u5 6a dado como resu$tado Fue $a )isin
tradiciona$ de$ es:acio ! e$ tiem:o como estructuras r#%idas ! obKeti)as se 6a!a sustituido
:or una nue)a conce:cin en $a Fue de:enden estrec6amente de$ mo)imiento re$ati)o
eEistente entre e$ obser)ador ! $o obser)ado' Podr#amos Aina$i5ar nuestra discusin aFu#(
des:u;s de constatar Fue $os obKetos en mo)imiento e)o$ucionan a cCmara $enta ! se )en
acortados' Sin embar%o( $a re$ati)idad es:ecia$ oArece una :ers:ecti)a mCs :roAundamente
uniAicada Fue en%$oba estos Aenmenos'
Para entender este :unto de )ista( su:on%amos Fue tenemos un autom)i$( mCs bien :oco
:rCctico( Fue a$can5a rC:idamente su )e$ocidad de crucero de 1"0 ki$metros :or 6ora ! se
mantiene a esta )e$ocidad( ni mCs( ni menos( 6asta Fue deKa de Auncionar ! se :ara'
Su:on%amos tambi;n Fue( dada su creciente re:utacin de conductor eE:erto( se $e :ide a
S$im Fue :ruebe e$ coc6e conduciendo :or una :ista $ar%a( recta ! anc6a situada en medio
de un tramo $$ano de un desierto' -omo $a distancia entre $as $#neas de sa$ida ! $$e%ada es de
1" ki$metros( e$ coc6e deber#a cubrir esta distancia en $a d;cima :arte de una 6ora( es
decir( en seis minutos' 1im( Fue tambi;n trabaKa como in%eniero de automocin(
ins:ecciona $os datos re%istrados en )arias docenas de :ruebas ! se a$arma a$ com:robar
Fue( aunFue $os tiem:os de $a ma!or#a de e$$as Aueron de " minutos( unas :ocas de $as
H$timas :ruebas daban unos tiem:os bastante mCs $ar%os: "JS( @ e inc$uso @JS minutos' A$
:rinci:io sos:ec6a $a eEistencia de un :rob$ema mecCnico( !a Fue esos tiem:os :arecen
indicar Fue e$ coc6e rodaba a menos de 1"0 ki$metros :or 6ora en $os tres H$timos
recorridos' Sin embar%o( des:u;s de eEaminar detenidamente e$ coc6e( se con)ence de Fue
estC en :erAectas condiciones' Sinti;ndose inca:a5 de eE:$icar esos tiem:os anorma$mente
$ar%os( consu$ta con S$im ! $e :re%unta sobre $os H$timos recorridos' S$im tiene una
eE:$icacin mu! senci$$a' Le dice a 1im Fue( debido a Fue $a :ista )a de este a oeste( a$
acercarse e$ Aina$ de$ d#a( e$ so$ $e des$umbraba $os oKos' Durante $os H$timos tres recorridos
resu$taba tan desa%radab$e Fue conduKo de un eEtremo a$ otro de $a :ista con un :eFue0o
Cn%u$o de des)iacin' DibuKa un esbo5o a:roEimado de$ camino Fue tom en $os tres
H$timos recorridos( ! Fue se )e en $a 2i%ura 2'S' La eE:$icacin de $os tres tiem:os mas
$ar%os estC a6ora :erAectamente c$ara: e$ camino desde $a $#nea de sa$ida 6asta $a de $$e%ada
es mas $ar%o si se circu$a con un Cn%u$o de des)iacin !( :or consi%uiente( conduciendo a $a
misma )e$ocidad de 1"0 ki$metros :or 6ora( $$e)a mCs tiem:o cubrir e$ recorrido' Dic6o
de otro modo( si se 6ace e$ tra!ecto con un Cn%u$o de des)iacin( :arte de $os 1"0
ki$metros :or 6ora se in)ierten en ir de sur a norte( deKando una :arte muc6o menor de
esta )e$ocidad :ara 6acer e$ recorrido de este a oeste' ,sto im:$ica Fue se tardarC un :oco
mCs en atra)esar $a :ista'
< =2 <
2i%ura 2'S Debido a$ des$umbramiento :roducido :or e$ so$ a$ Aina$ de $a tarde( S$im
conduKo con un Cn%u$o de des)iacin cada )e5 ma!or durante $os tres H$timos
recorridos'
Nista as#( $a eE:$icacin de S$im es ACci$ de com:renderM sin embar%o( merece $a :ena
retocar$a $i%eramente :ara :oder dar e$ sa$to conce:tua$ Fue estamos a :unto de abordar'
Las direcciones norte<sur ! este<oeste son dos dimensiones es:acia$es inde:endientes en
$as Fue un coc6e se :uede mo)er' BTambi;n se :uede mo)er )ertica$mente( :or eKem:$o(
cuando sube un :uerto de monta0a( :ero aFu# no necesitamos tener en cuenta esa
:osibi$idadD' La eE:$icacin de S$im ac$ara Fue( aunFue e$ coc6e circu$aba a 1"0 ki$metros
:or 6ora en todos $os recorridos de :rueba( durante $os H$timos recorridos re:arti su
)e$ocidad entre $as dos dimensiones ! :or $o tanto :arece como si 6ubiera conducido a una
)e$ocidad de menos de 1"0 ki$metros :or 6ora en $a direccin este<oeste' Durante $os
recorridos anteriores( $a tota$idad de $os 1"0 ki$metros :or 6ora se dedicaban s$o a$
mo)imiento en direccin este<oesteM durante $os H$timos tres recorridos( :arte de esta
)e$ocidad se uti$i5 :ara rea$i5ar tambi;n un mo)imiento en direccin norte<sur'
,instein descubri Fue :recisamente esta idea <e$ 6ec6o de re:artir e$ mo)imiento entre
dimensiones diAerentes< estaba detrCs de todos $os notab$es 6a$$a5%os de $a A#sica en $o
reAerente a $a re$ati)idad es:ecia$( cuando nos damos cuenta de Fue e$ mo)imiento de un
obKeto no s$o :uede ser com:artido :or )arias dimensiones es:acia$es( sino Fue tambi;n $a
dimensin tiempo :uede com:artir este mo)imiento' De 6ec6o( en $a ma!or#a de $os casos(
$a mayor parte de$ mo)imiento de un obKeto se rea$i5a a tra);s de$ tiem:o( no de$ es:acio'
Neamos Fu; si%niAica esto'
,$ mo)imiento a tra);s de$ es:acio es un conce:to Fue a:rendemos !a en $os :rimeros
tiem:os de nuestra )ida' AunFue a menudo no :ensamos sobre $as cosas en estos t;rminos(
tambi;n sabemos Fue nosotros( nuestros ami%os( nuestras :ertenencias( etc'( todo se mue)e
asimismo a tra);s de$ tiem:o' -uando miramos un re$oK de :ared o de :u$sera( inc$uso
cuando estamos sentados ociosamente )iendo $a te$e)isin( $a $ectura de$ re$oK cambia
continuamente( Pmo)i;ndose 6acia de$ante en e$ tiem:oQ constantemente' Nosotros( ! todo
$o Fue nos rodea( estamos en)eKeciendo( :asando ine)itab$emente de un momento a otro en
e$ tiem:o' ,n eAecto( e$ matemCtico 7ermann +inkoOski( ! Aina$mente ,instein tambi;n(
abo%aban :or Fue se considerara e$ tiem:o como una dimensin mCs de$ uni)erso <$a cuarta
dimensin< mu! simi$ar en cierto modo a $as tres dimensiones es:acia$es en $as Fue nos
encontramos inmersos'
< =? <
AunFue suene abstracto( e$ conce:to de$ tiem:o como una dimensin es rea$mente
concreto' -uando Fueremos citarnos con a$%uien( $e decimos dnde es:eramos )er$e Pen e$
es:acioQ( :or eKem:$o( en e$ :iso 9c de$ ediAicio situado en $a esFuina de $a -a$$e S? ! $a @d
A)enida' AFu# tenemos tres inAormaciones B:iso 9c( -a$$e S? ! @d A)enidaD Fue reA$eKan
una :osicin concreta en $as tres dimensiones es:acia$es de$ uni)erso' Sin embar%o( es
i%ua$mente im:ortante Fue es:eciAiFuemos cundo es:eramos encontramos con esa o esas
:ersonas <:or eKem:$o( a $as 1S'00<' ,ste dato nos indica en Fu; $u%ar Pde$ tiem:oQ se
:roducirC nuestro encuentro' Por $o tanto( $os sucesos se es:eciAican dando $a inAormacin
mediante cuatro datos: tres re$ati)os a$ es:acio ! uno sobre e$ tiem:o' Se dice Fue ta$es
datos es:eciAican $a ubicacin de$ suceso en e$ es:acio ! en e$ tiem:o( o abre)iadamente
en e$ espacio$tiempo. ,n este sentido( e$ tiem:o es otra dimensin'
Dado Fue desde este :unto de )ista se aAirma Fue e$ es:acio ! e$ tiem:o son senci$$amente
distintos eKem:$os de dimensiones( T:odemos 6ab$ar de $a )e$ocidad de un obKeto a tra);s
de$ tiem:o de un modo simi$ar a$ conce:to de su )e$ocidad a tra);s de$ es:acioU S#(
:odemos'
Lna :ista im:ortante :ara conse%uir$o :rocede de una inAormacin ca:ita$ Fue !a 6emos
descubierto' -uando un obKeto se mue)e a tra);s de$ es:acio en un mo)imiento re$ati)o a
nosotros( su re$oK se atrasa si $o com:aramos con e$ nuestro' ,s decir( $a )e$ocidad de su
movimiento a trav,s del tiempo se vuelve ms lenta. AFu# estC e$ obstCcu$o: ,instein aAirm
Fue cua$Fuier obKeto de$ uni)erso estC siempre )iaKando a tra);s de$ es:acio<tiem:o a una
)e$ocidad AiKa <$a de $a $u5<' ,sta idea resu$ta eEtra0aM estamos acostumbrados a :ensar Fue
$os obKetos )iaKan a )e$ocidades considerab$emente menores Fue $a de $a $u5' 7emos :uesto
e$ ;nAasis re:etidas )eces en esto( considerCndo$o como $a ra5n :or $a cua$ $os eAectos de $a
re$ati)idad son tan desconocidos en $a )ida cotidiana' Todo esto es )erdad' ,n este
momento estamos 6ab$ando de $a )e$ocidad combinada de un obKeto a tra);s de$ conjunto
de las cuatro dimensiones <tres dimensiones es:acia$es ! una tem:ora$< ! :recisamente en
este sentido de %enera$i5acin es donde $a )e$ocidad de$ obKeto es i%ua$ a $a )e$ocidad de $a
$u5' Para una com:rensin mCs am:$ia de todo esto ! :ara :oner de maniAiesto su
im:ortancia( obser)amos Fue( como en e$ caso( discutido anteriormente( de$ :oco :rCctico
autom)i$ Fue ten#a una )e$ocidad( esta Hnica )e$ocidad AiKa :uede re:artirse entre $as
diAerentes dimensiones( es decir( $as de$ es:acio ! e$ tiem:o' Si un obKeto estC inm)i$ Bcon
re$acin a nosotrosD ! en consecuencia no se mue)e en abso$uto a tra);s de$ es:acio(
entonces( i%ua$ Fue suced#a en $os :rimeros recorridos de$ coc6e( todo e$ mo)imiento de$
obKeto se uti$i5a :ara )iaKar a tra);s de una so$a dimensin <en este caso( $a dimensin
de$ tiem:o<' AdemCs( todos $os obKetos Fue estCn inm)i$es en re$acin con nosotros( !
tambi;n entre e$$os mismos( se mue)en a tra);s de$ tiem:o <en)eKecen< a eEactamente $a
misma )e$ocidad o con $a misma ra:ide5' Sin embar%o( si un obKeto se mue)e a tra);s de$
es:acio( esto si%niAica Fue una :arte de$ mo)imiento :re)io a tra);s de$ tiem:o 6a de
des)iarse: a$ i%ua$ Fue e$ coc6e Fue circu$aba con un cierto Cn%u$o de des)iacin( este
re:arto de$ mo)imiento im:$ica Fue e$ obKeto )iaKarC a tra);s de$ tiem:o mCs $entamente
Fue $os otros obKetos Fue estCn inm)i$es( !a Fue a6ora uti$i5a :arte de su mo)imiento :ara
mo)erse a tra);s de$ es:acio' ,s decir( su re$oK AuncionarC mCs $entamente si se mue)e a
tra);s de$ es:acio' ,sto es eEactamente $o Fue 6ab#amos obser)ado antes' A6ora )emos Fue
e$ tiem:o transcurre mCs des:acio cuando un obKeto se mue)e con res:ecto a nosotros
< == <
:orFue des)#a :arte de su mo)imiento a tra);s de$ tiem:o :ara con)ertir$o en un
mo)imiento a tra);s de$ es:acio' La )e$ocidad de un obKeto a tra);s de$ es:acio es( :or $o
tanto( meramente un reA$eKo de $a cantidad Fue se des)#a de su mo)imiento a tra);s de$
tiem:o'BSD
Tambi;n )emos Fue en este marco estC im:$#cito e$ 6ec6o de Fue eEiste un $#mite :ara $a
)e$ocidad es:acia$ de un obKeto: $a )e$ocidad mCEima a tra);s de$ es:acio se :roduce si
todo e$ mo)imiento de un obKeto a tra);s de$ tiem:o se des)#a :ara con)ertir$o en
mo)imiento a tra);s de$ es:acio'
,sto sucede cuando todo su mo)imiento :re)io a $a )e$ocidad de $a $u5 a tra);s de$ tiem:o
se des)#a :ara con)ertirse en mo)imiento a $a )e$ocidad de $a $u5 a tra);s de$ es:acio' Pero(
una )e5 Fue se 6a a%otado todo su mo)imiento a tra);s de$ tiem:o( ;sta es $a )e$ocidad ms
rpida a tra);s de$ es:acio Fue e$ obKeto <cua$Fuier obKeto< :uede :osib$emente a$can5ar' ,s
un caso anC$o%o a$ de nuestro coc6e si $as :ruebas $o conduKeran directamente en direccin
norte<sur' De$ mismo modo Fue a$ coc6e no $e Fuedar#a nada de )e$ocidad :ara rea$i5ar un
mo)imiento en $a direccin este<oeste( a a$%o Fue se des:$a5ara a $a )e$ocidad de $a $u5 a
tra);s de$ es:acio no $e Fuedar#a )e$ocidad :ara mo)erse a tra);s de$ tiem:o' Por $o tanto(
$a $u5 no en)eKeceM un Aotn Fue emer%i de$ big bang tiene actua$mente $a misma edad Fue
ten#a entonces' A $a )e$ocidad de $a $u5 no eEiste e$ :aso de$ tiem:o'
*Au, sucede con la f#rmula E B mc
C
+
AunFue ,instein no :ro:uso Fue su teor#a se $$amara teor#a de $a Ire$ati)idadJ Ben )e5 de
esto( su%iri e$ nombre de teor#a de $a Pin)ariabi$idadQ :ara reA$eKar e$ carCcter in)ariab$e de
$a )e$ocidad de $a $u5( entre otras cosasD' e$ si%niAicado de $a eE:resin estC c$aro a6ora' La
obra de ,instein demostr Fue conce:tos ta$es como es:acio ! tiem:o( Fue anteriormente
:arec#an estar se:arados ! ser abso$utos( en rea$idad estCn entre$a5ados ! son re$ati)os'
,instein demostr ademCs Fue otras :ro:iedades A#sicas de$ uni)erso( sor:rendentemente(
tambi;n estCn interre$acionadas' La mCs Aamosa de sus Armu$as constitu!e uno de $os
eKem:$os mCs im:ortantes' ,n e$$a ,instein aAirmaba Fue $a ener%#a %E' de un obKeto ! su
masa %m' no son conce:tos inde:endientesM :odemos determinar $a ener%#a a :artir de $a
masa de$ obKeto mu$ti:$icando ;sta dos )eces :or $a )e$ocidad de $a $u5( o sea :or c
2
o
:odemos determinar $a masa conociendo su ener%#a Bdi)idiendo esta H$tima dos )eces :or $a
)e$ocidad de $a $u5D' ,n otras :a$abras( $a ener%#a ! $a masa <como $os d$ares ! $os euros<
son di)isas con)ertib$es' Sin embar%o( a diAerencia de $o Fue sucede con e$ dinero( e$ ti:o
de cambio dado :or $os dos Aactores de $a )e$ocidad de $a $u5 es siem:re AiKo' Dado Fue este
ti:o de cambio es tan %rande Bc
2
es una cantidad considerab$eD( una masa :eFue0a $$e%a a
:roducir una cantidad enormemente %rande de ener%#a' ,n 7iros6ima se uti$i5 como arma
e$ de)astador :oder destructi)o obtenido de $a con)ersin en ener%#a de menos de$ 1 :or
100 de 900 %ramos de uranioM a$%Hn d#a( en centra$es ener%;ticas de Ausin nuc$ear
:odremos uti$i5ar :roducti)amente $a Armu$a de ,instein :ara satisAacer $a ener%#a de todo
e$ mundo con nuestra ina%otab$e :ro)isin de a%ua de mar'
Teniendo en cuenta $os conce:tos Fue 6emos :uesto de re$ie)e en este ca:#tu$o( $a Armu$a
< =S <
de ,instein nos da $a eE:$icacin mCs concreta de$ 6ec6o Aundamenta$ de Fue nada :uede
)iaKar a una )e$ocidad ma!or Fue $a de $a $u5' Rui5C se :re%unte e$ $ector :or Fu; no
:odemos tomar a$%Hn obKeto( :or eKem:$o un mun( Fue un ace$erador de :art#cu$as 6a!a
im:u$sado 6asta conse%uir Fue se mue)a a 29>'1"> ki$metros :or se%undo <e$ 99(S :or
100 de $a )e$ocidad de $a $u5< ! Pem:uKar$o un :oco mCsQ( consi%uiendo Fue )a!a a$ 99(9
:or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5( ! entonces Pem:uKar$o realmente un :oco mCsQ :ara
6acer Fue cruce $a barrera de $a )e$ocidad de $a $u5' La Armu$a de ,instein eE:$ica :or Fu;
esos esAuer5os nunca tendrCn ;Eito'
-uanto mCs rC:ido se mue)e un obKeto( mCs ener%#a tiene !( a :artir de $a Armu$a de
,instein( )emos Fue cuanta mCs ener%#a tiene un obKeto( mCs masa :osee' Por eKem:$o( $os
muones Fue se des:$acen a$ 99(9 :or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5 :esan muc6o mCs Fue
$os muones inm)i$es' De 6ec6o( $a )erdad es Fue se )ue$)en 22 )eces mCs :esados' BLas
masas Fue se indican en $a Tab$a 1'1 se reAieren a :art#cu$as inm)i$es'D Pero( cuanta mCs
masa tiene un obKeto( mCs diA#ci$ es incrementar su )e$ocidad' Lna cosa es em:uKar a un
ni0o Fue )a en una bicic$eta( :ero em:uKar un camin es a$%o mu! diAerente' As#( a medida
Fue un muon se mue)e mas rC:ido( se 6ace cada )e5 mCs diA#ci$ aumentar aHn mCs su
)e$ocidad' -uando se des:$a5a a un 99(999 :or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5( $a masa de un
mun se mu$ti:$ica :or 22=M a un 99(99999999 :or 100 de $a )e$ocidad de $a $u5 se
mu$ti:$ica :or un Aactor Fue es mCs de @0'000' -omo $a masa de$ mun aumenta sin $#mite
a medida Fue su )e$ocidad se a:roEima a $a de $a $u5( ser#a necesario un im:u$so dado con
una cantidad infinita de ener%#a :ara a$can5ar o su:erar $a barrera de $a )e$ocidad de $a $u5'
Por su:uesto( esto es im:osib$e !( en consecuencia( nin%Hn obKeto :uede mo)erse mCs
rC:ido Fue $a $u5'
-omo )eremos en e$ :rEimo ca:#tu$o( esta conc$usin :re:ara e$ terreno :ara e$ se%undo
conA$icto im:ortante a$ Fue se 6a enArentado $a A#sica durante e$ :asado si%$o ! Aina$mente
soca)a $os cimientos de otra teor#a )enerab$e ! Fuerida: $a teor#a uni)ersa$ de $a %ra)edad
de NeOton'
< =" <
3
SOBRE ALABEOS Y ONDULACIONES
+ediante $a re$ati)idad es:ecia$ ,instein reso$)i e$ conA$icto :$anteado entre e$ P)ieKo
conocimiento intuiti)oQ de$ mo)imiento ! e$ )a$or constante de $a )e$ocidad de $a $u5' ,n
:ocas :a$abras( $a so$ucin es Fue nuestra intuicin se eFui)oca: su inAormacin se $imita a
mo)imientos Fue 6abitua$mente son eEtremadamente $entos en com:aracin con $a
)e$ocidad de $a $u5( ! estas )e$ocidades tan :eFue0as oscurecen e$ )erdadero carCcter de$
es:acio ! e$ tiem:o' La re$ati)idad es:ecia$ re)e$a $a aut;ntica natura$e5a de$ es:acio ! e$
tiem:o ! demuestra Fue diAieren radica$mente de cua$Fuier conce:cin :re)ia' Sin
embar%o( re:arar $as deAiciencias de nuestra com:rensin de$ es:acio ! e$ tiem:o no era
una em:resa ACci$' ,instein :ronto se dio cuenta de Fue entre $as numerosas re:ercusiones
deri)adas de $a re)e$acin de $a re$ati)idad es:ecia$( una era es:ecia$mente :roAunda: $a
aAirmacin de Fue nada :od#a sobre:asar $a )e$ocidad de $a $u5 resu$ta ser incom:atib$e con
$a tan re)erenciada teor#a de $a %ra)itacin uni)ersa$ de NeOton( :ro:uesta en $a se%unda
mitad de$ si%$o diecisiete' As#( $a re$ati)idad es:ecia$( mientras reso$)#a un conA$icto( 6ac#a
sur%ir otro' Des:u;s de una d;cada de intenso !( a )eces( :enoso estudio( ,instein reso$)i
este di$ema mediante $a teor#a de $a re$ati)idad %enera$' ,n esta teor#a( ,instein( una )e5
mCs( re)o$ucionaba nuestro modo de com:render e$ es:acio ! e$ tiem:o demostrando Fue
;stos se a$abean ! deAorman :ara transmitir $a Auer5a de $a %ra)edad'
La forma en que .eDton ve)a la gravedad
saac NeOton( nacido en 1"=2 en Linco$ns6ire( n%$aterra( cambi e$ carCcter de $a
in)esti%acin cient#Aica :oniendo toda $a Auer5a de $as matemCticas a$ ser)icio de $a
in)esti%acin en A#sica' NeOton ten#a un inte$ecto de tan %randes dimensiones Fue( :or
eKem:$o( cuando descubri Fue $as matemCticas Fue necesitaba :ara a$%unas de sus
in)esti%aciones no eEist#an( $as in)ent' Pasar#an casi tres si%$os antes de Fue e$ mundo
)o$)iera a a$ber%ar un %enio de $a ciencia com:arab$e con NeOton' De entre sus numerosas
! :roAundas ideas sobre e$ Auncionamiento de$ uni)erso( $a Fue nos interesa aFu#
Aundamenta$mente es su teor#a de $a %ra)itacin uni)ersa$'
La Auer5a de $a %ra)edad estC :or todas :artes en $a )ida cotidiana' Nos mantiene a nosotros
! a todos $os obKetos Fue nos rodean suKetos a $a su:erAicie de $a TierraM im:ide Fue e$ aire
Fue res:iramos se esca:e a$ es:acio eEteriorM 6ace Fue $a Luna se manten%a en rbita
a$rededor de $a Tierra( ! mantiene a $a Tierra en su rbita a$rededor de$ So$' La %ra)edad
dicta e$ ritmo de $a dan5a csmica Fue eKecutan incansab$e ! meticu$osamente $os mi$es !
mi$es de mi$$ones de 6abitantes de$ cosmos( desde $os asteroides 6asta $os :$anetas( $as
< =@ <
estre$$as ! $as %a$aEias' +Cs de tres si%$os de inA$uencia de $a teor#a de NeOton 6acen Fue
consideremos e)idente Fue una Hnica Auer5a <$a %ra)edad< es res:onsab$e de toda esta
riFue5a de sucesos terrestres ! eEtraterrestres' Sin embar%o( antes de NeOton no se
com:rend#a Fue $a man5ana Fue cae de un Crbo$ a$ sue$o da testimonio de$ mismo :rinci:io
A#sico Fue 6ace Fue $os :$anetas se manten%an dando )ue$tas a$rededor de$ So$'
Dando un :aso auda5 a$ ser)icio de $a 6e%emon#a cient#Aica( NeOton uni $os :rinci:ios
A#sicos Fue ri%en e$ cie$o ! $a tierra( aAirmando Fue $a Auer5a de $a %ra)edad es $a mano
in)isib$e Fue Aunciona en todos $os Cmbitos'
,$ conce:to Fue NeOton ten#a de $a %ra)edad se :odr#a denominar e$ %ran com:ensador'
AAirm Fue abso$utamente todo eKerce una Auer5a de atraccin %ra)itatoria sobre
abso$utamente todas $as demCs cosas' nde:endientemente de su estructura A#sica( cualquier
cosa eKerce ! siente $a Auer5a de $a %ra)edad' BasCndose en un deta$$ado estudio de$ anC$isis
de$ mo)imiento :$anetario Fue rea$i5 eo6annes Ke:$er( NeOton deduKo Fue $a Auer5a de
atraccin entre dos cuer:os de:ende precisamente de dos cosas: $a cantidad de materia Fue
com:one cada uno de $os cuer:os ! $a distancia Fue $os se:ara' La materia com:rende e$
nHmero tota$ de :rotones( neutrones ! e$ectrones( $o cua$ a su )e5 determina $a masa de$
obKeto' La teor#a de $a %ra)itacin uni)ersa$ de NeOton aAirma Fue $a Auer5a de atraccin
entre dos cuer:os es ma!or cuanto ma!or es $a masa de $os cuer:os ! es menor entre $os
cuer:os de menor masaM tambi;n aAirma Fue $a Auer5a de atraccin es ma!or cuanto menor
sea $a distancia Fue se:ara $os cuer:os ! es menor cuando $a se:aracin es ma!or'
NeOton Aue muc6o mCs a$$C de esta descri:cin cua$itati)a ! escribi unas Armu$as Fue
determinan cuantitati)amente $a intensidad de $a Auer5a de %ra)edad eEistente entre dos
cuer:os' Dic6o con :a$abras( esas Armu$as aAirman Fue $a Auer5a de $a %ra)edad Fue se
eKerce entre dos cuer:os es :ro:orciona$ a$ :roducto de sus masas e in)ersamente
:ro:orciona$ a$ cuadrado de $a distancia eEistente entre e$$os' ,sta I$e! de $a %ra)edadJ se
:uede uti$i5ar :ara :redecir e$ mo)imiento de $os :$anetas ! $os cometas a$rededor de$ So$(
e$ de $a Luna a$rededor de $a Tierra( ! e$ de $os co6etes Fue se en)#an a$ es:acio :ara
rea$i5ar eE:$oraciones :$anetarias' Tambi;n tiene a:$icaciones mCs corrientes como e$
mo)imiento de $as :e$otas de b;isbo$ Fue )an :or e$ aire ! $os distintos recorridos
en es:ira$ desde e$ tram:o$#n a $a :iscina' La coincidencia entre $as :redicciones ! e$
mo)imiento rea$ obser)ado en ta$es obKetos es es:ectacu$ar' ,ste ;Eito :roduKo un a:o!o
incondiciona$ a $a teor#a de NeOton 6asta :rinci:ios de$ si%$o GG' Sin embar%o( e$
descubrimiento de $a re$ati)idad es:ecia$ :or :arte de ,instein %ener $o Fue resu$t ser un
obstCcu$o insa$)ab$e :ara $a teor#a de NeOton'
La incompatibilidad entre la teor)a neDtoniana de la gravedad y la relatividad especial
Lna cuestin Aundamenta$ dentro de $a re$ati)idad es:ecia$ es $a barrera abso$uta a $a
)e$ocidad Fue $a $u5 im:one' ,s im:ortante constatar Fue este $#mite no s$o es
a:$icab$e a $os obKetos materia$es( sino tambi;n a $as se0a$es e inA$uencias de todo
ti:o' Lo Fue sucede es senci$$amente Fue no 6a! manera de transmitir una inAormacin o
una :erturbacin de un $u%ar a otro con una )e$ocidad ma!or Fue $a de $a $u5' Por su:uesto(
e$ mundo estC $$eno de modos de transmitir :erturbaciones a )e$ocidades menores Fue $a de
$a $u5' Por eKem:$o( $o Fue usted dice o cua$Fuier otro sonido se transmite mediante
< => <
)ibraciones Fue )iaKan a unos ??1 metros :or se%undo( Fue es una )e$ocidad mu! :eFue0a
en com:aracin con $os ?00'000 ki$metros :or se%undo de $a )e$ocidad de $a $u5'
,sta diAerencia de )e$ocidades se 6ace e)idente cuando )emos un :artido de b;isbo$ desde
unos asientos situados $eKos de $a base de$ bateador' -uando un bateador %o$:ea $a :e$ota( e$
sonido nos $$e%a un momento des:u;s de )er cmo esa :e$ota recibe e$ %o$:e' A$%o simi$ar
sucede durante una tormenta' AunFue e$ ra!o ! e$ trueno se :roducen simu$tCneamente(
)emos e$ ra!o antes de o#r e$ trueno' De nue)o( esto reA$eKa $a diAerencia sustancia$ Fue
eEiste entre $a )e$ocidad de $a $u5 ! $a de$ sonido' ,$ triunAo de $a re$ati)idad es:ecia$ nos
inAorma de Fue $a situacin in)ersa( en $a Fue a$%Hn ti:o de se0a$ nos $$e%ar#a antes Fue $a
$u5 emitida( no es :osib$e' No 6a! nada Fue ade$ante a $os Aotones'
AFu# estC e$ Fuid de$ asunto' ,n $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton( un cuer:o eKerce una
atraccin %ra)itatoria sobre otro con una Auer5a determinada eEc$usi)amente :or $a masa de
$os obKetos Fue inter)ienen ! $a ma%nitud de su distancia de se:aracin' ,sta Auer5a no tiene
nada Fue )er con e$ tiem:o Fue $os obKetos 6an :ermanecido e$ uno en :resencia de$ otro'
,sto si%niAica Fue si sus masas o su distancia de se:aracin cambiase( se%Hn NeOton $os
obKetos eE:erimentar#an inmediatamente un cambio en su atraccin %ra)itatoria mutua' Por
eKem:$o( $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton aAirma Fue( si e$ So$ eE:$otara sHbitamente( $a
Tierra <situada a una distancia de unos 1S0 mi$$ones de ki$metros< suArir#a a$ momento $a
sa$ida de su rbita e$#:tica 6abitua$' A :esar de Fue $a $u5 %enerada :or $a eE:$osin tardar#a
> minutos en $$e%ar desde e$ So$ a $a Tierra( se%Hn $a teor#a de NeOton $a inAormacin de
Fue e$ So$ 6ab#a eE:$otado se transmitir#a de Aorma instantCnea a $a Tierra tra);s de$ cambio
brusco Fue se :roducir#a en $a Auer5a %ra)itatoria Fue %obierna su mo)imiento'
,sta conc$usin entra en contradiccin directa con $a re$ati)idad es:ecia$( !a Fue esta teor#a
%aranti5a Fue nin%una inAormacin se :uede transmitir a una )e$ocidad ma!or Fue $a de $a
$u5: $a transmisin instantCnea )io$a este :rece:to contradici;ndo$o radica$mente'
,n consecuencia( a :rinci:ios de$ si%$o GG ,instein constat Fue $a teor#a de $a %ra)edad de
NeOton( aunFue siem:re 6ab#a tenido un enorme ;Eito( se contradec#a con su teor#a de $a
re$ati)idad es:ecia$' L$eno de conAian5a en $a )eracidad de $a re$ati)idad es:ecia$ ! a :esar
de $a cantidad de eE:erimentos Fue a:o!aban $a teor#a de NeOton( ,instein busc una
nue)a teor#a de $a %ra)edad Fue Auera com:atib$e con $a re$ati)idad es:ecia$' ,sto
Aina$mente $e $$e) a$ descubrimiento de $a re$ati)idad %enera$( en $a Fue e$ carCcter de$
es:acio ! de$ tiem:o suAri de nue)o una notab$e transAormacin'
La idea ms feliz de Einstein
nc$uso antes de$ descubrimiento de $a re$ati)idad es:ecia$ $a teor#a de $a %ra)edad de
NeOton :resentaba deAiciencias en un as:ecto im:ortante' AunFue se :od#a uti$i5ar :ara
6acer :redicciones con una %ran eEactitud sobre cmo se mo)er#an $os obKetos baKo $a
inA$uencia de $a %ra)edad( esta teor#a no :ro:orciona nin%una idea sobre $o Fue es $a
%ra)edad'
< =9 <
,s decir( Tcmo :uede ser Fue dos cuer:os A#sicamente se:arados e$ uno de$ otro(
:osib$emente situados a cientos de mi$$ones de ki$metros de distancia( o mCs( sin embar%o
inA$u!an e$ uno en e$ mo)imiento de$ otroU TDe Fu; medios se )a$e $a %ra)edad :ara $$e)ar
a cabo su misinU ,ste es un :rob$ema de$ Fue e$ :ro:io NeO)ton era mu! consciente'
Se%Hn sus :ro:ias :a$abras:
Es inconcebible que una materia bruta inanimada, sin la mediaci#n de algo ms, que no es
material, afecte a otra materia y act4e sobre ella sin que e(ista contacto mutuo. Aue la
gravedad sea innata, in&erente y esencial para la materia, de tal modo que un cuerpo
pueda actuar sobre otro a distancia a trav,s del vac)o sin la mediaci#n de ninguna otra
cosa por la cual y a trav,s de la cual se pueda transmitir la acci#n y la fuerza de estos
cuerpos, del uno al otro, es para m) algo tan absurdo que creo que no puede
acostumbrarse a ello ning4n ser &umano, aunque tenga una facultad competente para
pensar en cuestiones filos#ficas. 0ebe e(istir un agente que cause la gravedad actuando
constantemente de acuerdo con ciertas leyesE pero dejo a la consideraci#n de mis lectores
el &ec&o de si este agente &a de ser material o inmaterial.B1D
,s decir( NeOton ace:t $a eEistencia de $a %ra)edad ! a continuacin desarro$$ Armu$as
Fue describen con :recisin sus eAectos( :ero nunca oAreci una eE:$icacin sobre cmo
Aunciona rea$mente' Lo Fue dio a$ mundo Aue un Imanua$ de$ usuarioJ :ara $a %ra)edad en
e$ Fue eE:$icaba cmo Iuti$i5ar$aJ( unas instrucciones Fue $os A#sicos( $os astrnomos ! $os
in%enieros 6an a:ro)ec6ado con ;Eito :ara tra5ar $a tra!ectoria de $as na)es es:acia$es Fue
)an a $a Luna( a +arte ! a otros :$anetas de$ sistema so$arM tambi;n :ara :redecir $os
ec$i:ses so$ares ! $unares( e$ mo)imiento de $os cometas( etc' Pero deK Fue e$
Auncionamiento interno <e$ contenido de $a PcaKa ne%raQ de $a %ra)edad< si%uiera siendo un
misterio tota$' -uando uti$i5amos e$ re:roductor de discos com:actos o nuestro ordenador
:ersona$( :odemos encontrarnos en un estado de i%norancia simi$ar :or $o Fue res:ecta a
cmo Auncionan internamente' +ientras se se:a cmo maneKar estos instrumentos( nadie
necesita saber de qu, modo rea$i5an $as tareas Fue $es encomendamos' Sin embar%o( si e$
re:roductor de discos com:actos o e$ ordenador suAre una a)er#a( su re:aracin se basa
Aundamenta$mente en e$ conocimiento de su Auncionamiento interno' De un modo simi$ar(
,instein constat Fue( a :esar de $a conAirmacin eE:erimenta$ $$e)ada a cabo durante
cientos de a0os( $a re$ati)idad es:ecia$ im:$icaba Fue( de a$%Hn modo suti$( $a teor#a de
NeOton estaba Pa)eriadaQ ! Fue su re:aracin reFuer#a enArentarse a $a cuestin de $a
aut;ntica natura$e5a de $a %ra)edad ! eEaminar$a a Aondo'
,n 190@( mientras reA$eEionaba sobre estas cuestiones en su mesa de $a oAicina de :atentes
de Berna( Sui5a( ,instein tu)o $a idea crucia$ Fue( a trancas ! a barrancas( $e $$e)ar#a
Aina$mente a una teor#a de $a %ra)edad radica$mente nue)a: un :$anteamiento Fue no se
$imitar#a a $$enar $a $a%una eEistente en $a teor#a de NeOton( sino Fue reAormu$ar#a
com:$etamente e$ modo de :ensar sobre $a %ra)edad !( $o Fue es mCs im:ortante( $o 6ar#a
de una manera tota$mente co6erente con $a re$ati)idad es:ecia$'
< S0 <
,$ :$anteamiento Fue ide ,instein es re$e)ante :ara ac$arar una cuestin Fue 6a :odido
deKar :reocu:ado a$ $ector en e$ ca:#tu$o 2' ,n dic6o ca:#tu$o insist#amos en Fue estCbamos
interesados :or com:render cmo )er#an e$ mundo unos indi)iduos Fue se des:$a5aran con
un mo)imiento re$ati)o a )e$ocidad constante' -om:arando detenidamente $as
obser)aciones de estos indi)iduos( )imos as:ectos Fue incid#an seriamente en $a natura$e5a
de$ es:acio ! e$ tiem:o' Pero TFu; sucede con $os indi)iduos Fue eE:erimenten un
mo)imiento acelerado+ Las obser)aciones de estos indi)iduos serCn mCs com:$icadas de
ana$i5ar Fue $as de $os obser)adores Fue se mue)en a )e$ocidad constante( cu!o
mo)imiento es mCs sereno( aunFue( sin embar%o( :odr#amos :re%untamos si 6a! a$%Hn
modo de contro$ar esta com:$eKidad ! encaKar e$ mo)imiento ace$erado en nuestro reci;n
descubierto modo de com:render e$ es:acio ! e$ tiem:o'
La Pidea mCs Ae$i5Q de ,instein mostraba cmo 6acer esto' Para com:render su :unto de
)ista( su:on%amos Fue estamos en e$ a0o 20S0( Fue usted es e$ ma!or eE:erto en eE:$osi)os
dentro de$ 2B( ! Fue 6a recibido una $$amada deses:erada en $a Fue se $e :ide Fue
in)esti%ue $o Fue :arece ser una soAisticada bomba co$ocada en e$ centro de &as6in%ton
D'-' Tras a:ersonarse a:resuradamente en e$ $u%ar de $os 6ec6os ! eEaminar e$ arteAacto( se
conAirma su :eor :esadi$$a: se trata de una bomba atmica ! es tan :otente Fue( inc$uso si se
$a enterrara :roAundamente en $a corte5a terrestre o Auera sumer%ida en $as :roAundidades
oceCnicas( e$ da0o :roducido :or su eE:$osin ser#a de)astador' Des:u;s de estudiar
caute$osamente e$ mecanismo de detonacin( usted constata Fue no 6a! nin%una es:eran5a
de :oder desacti)ar$o !( ademCs( )e Fue :osee un in%enioso mecanismo tram:a' La bomba
estC montada sobre una ba$an5a' Si $a $ectura de $o Fue marca $a ba$an5a se des)iara de su
)a$or actua$ mCs de$ S0 :or 100( $a bomba esta$$ar#a' Se%Hn e$ tem:ori5ador( usted )e Fue
no tiene mCs Fue una semana ! em:ie5a $a cuenta atrCs' ,$ destino de mi$$ones de :ersonas
de:ende de usted' TRu; 6arCU

Bueno( :ues teniendo en cuenta Fue no eEiste un $u%ar se%uro ni sobre $a Tierra ni dentro de
e$$a( :arece Fue tiene usted una so$a o:cin: 6a de en)iar e$ arteAacto a $as :roAundidades
de$ es:acio eEterior( donde su eE:$osin no :roducirC da0os' Presenta esta idea en una
reunin de su eFui:o de$ 2B !( casi inmediatamente( un Ko)en a!udante ec6a :or tierra este
:$an' P7a! un serio :rob$ema en su :$anQ( em:ie5a a decir su a!udante saac( Pa medida
Fue e$ arteAacto se )a a$eKando de $a Tierra( su :eso disminuirC( !a Fue $a atraccin
%ra)itatoria de $a Tierra se reduce con $a distancia' ,so si%niAica Fue $a $ectura Fue nos da $a
ba$an5a situada en e$ interior nos darC )a$ores cada )e5 menores( 6aciendo Fue $a
detonacin se :rodu5ca muc6o antes de a$can5ar $a se%uridad de$ :roAundo es:acio'Q Antes
de Fue usted ten%a tiem:o :ara reA$eEionar :$enamente sobre esta obKecin( otro Ko)en
a!udante a:unta: P,n eAecto( si nos :onemos a :ensar en e$$o( eEiste aHn otro :rob$emaQ(
dice su a!udante A$bert( Peste :rob$ema es tan im:ortante como $a obKecin de saac( :ero
a$%o mCs suti$( as# Fue ten%an :aciencia mientras $o eE:$icoQ' -omo usted Fuiere dis:oner
de un momento :ara :ensar sobre $a obKecin de saac( intenta 6acer Fue A$bert se ca$$e(
:ero( como sue$e suceder 6abitua$mente( una )e5 Fue em:ie5a no 6a! Fuien $o deten%a'
PPara en)iar e$ arteAacto a$ es:acio eEterior( tendremos Fue montar$o sobre un co6ete'
-uando e$ co6ete acelere 6acia arriba con e$ Ain de entrar en e$ es:acio eEterior( $a $ectura
de $o Fue marca $a ba$an5a aumentar, 6aciendo tambi;n en este caso Fue e$ arteAacto
< S1 <
eE:$ote :rematuramente' -omo )e( $a base de $a bomba <Fue se a:o!a sobre $a ba$an5a<
em:uKarC $a ba$an5a con mCs Auer5a Fue cuando e$ arteAacto estC inm)i$( de$ mismo modo
Fue nuestro cuer:o eKerce :resin contra e$ asiento de un coc6e Fue estC ace$erando' La
bomba &ar presi#n sobre $a ba$an5a de $a misma manera Fue nuestra es:a$da 6ace :resin
sobre $a ta:icer#a de$ asiento' -uando se o:rime una ba$an5a( :or su:uesto su $ectura
aumenta( ! esto 6arC Fue $a bomba eE:$ote si e$ aumento resu$tante es mCs de$ S0 :or 100'Q
A6ora( usted da $as %racias a A$bert :or este comentario( :ero( como se 6a desconectado de
su eE:$icacin :ara conAirmar menta$mente $a obser)acin de saac( usted aAirmarC
descora5onado Fue un so$o %o$:e Aata$ es suAiciente :ara matar una idea' -omo $a
obser)acin de saac es ob)iamente correcta( $a idea de A$bert !a estC aniFui$ada'
Sinti;ndose a$%o deses:eran5ado( usted :ide nue)as su%erencias' ,n ese momento( a A$bert
se $e ocurre una idea asombrosa: PPor otra :arte( :ensCndo$o bienQ( :rosi%ue( Pno creo Fue
su idea est; en abso$uto Auera de $u%ar' La obser)acin de saac en e$ sentido de Fue $a
%ra)edad disminu!e a medida Fue e$ arteAacto asciende en e$ es:acio si%niAica Fue $a $ectura
Fue nos da $a ba$an5a bajar. +i aAirmacin de Fue $a ace$eracin de$ co6ete 6acia arriba
serC $a causa de Fue e$ arteAacto em:uKe con ma!or Auer5a contra $a ba$an5a si%niAica Fue $a
$ectura de $o Fue marca $a misma aumentar. Tomando ambas aAirmaciones a $a )e5( resu$ta
Fue( si aKustamos cuidadosamente $a ace$eracin eEacta Fue se :roduce de un momento a
otro cuando e$ co6ete asciende( estos dos eAectos :ueden contrarrestarse mutuamente' ,n
concreto( en $as :rimeras Aases de$ inicio de$ ascenso( cuando sobre e$ co6ete actHa aHn toda
$a Auer5a de $a %ra)edad terrestre( ;ste :uede ace$erarse( :ero no demasiado intensamente(
:or $o Fue estar#amos dentro de$ inter)a$o de$ S0 :or 100' A medida Fue e$ co6ete se )a!a
a$eKando cada )e5 mCs de $a Tierra <!( :or consi%uiente( $a Auer5a de $a %ra)edad terrestre
actHe sobre ;$ cada )e5 con menos intensidad< necesitaremos( como com:ensacin(
aumentar su ace$eracin 6acia arriba' ,$ aumento Fue se :rodu5ca en $a $ectura de $o Fue
marca $a ba$an5a debido a $a ace$eracin 6acia arriba :uede ser eEactamente i%ua$ a $a
disminucin :roducida :or $a reduccin de $a atraccin %ra)itatoria( con $o Fue( de 6ec6o(
:odemos e)itar Fue $a $ectura Fue tenemos a6ora en $a ba$an5a cambie $o mCs m#nimoQ'
Parece Fue $a su%erencia de A$bert comien5a a resu$tarnos $%ica' P,n otras :a$abrasQ( $e
res:onde usted( Puna ace$eracin 6acia arriba :uede sustituir a $a %ra)edad' Podemos imitar
e$ eAecto de $a %ra)edad mediante un mo)imiento ace$erado adecuado'Q
P,EactamenteQ( res:onde A$bert'
P,ntoncesQ( si%ue diciendo usted( P:odemos en)iar $a bomba a$ es:acio !( aKustando
ra5onab$emente $a ace$eracin de$ co6ete( :odemos %aranti5ar Fue $a $ectura de $o Fue
marca $a ba$an5a no cambia( e)itando as# Fue se :rodu5ca $a eE:$osin antes de Fue e$
arteAacto est; a una distancia de se%uridad con res:ecto a $a Tierra'Q * de esta manera(
re%u$ando e$ mo)imiento ace$erado se%Hn $a %ra)edad <uti$i5ando $a :recisin de $a
in%enier#a es:acia$ de$ si%$o GG< usted :odr#a e)itar e$ desastre'
,$ reconocimiento de Fue $a %ra)edad ! e$ mo)imiento ace$erado estCn :roAundamente
interre$acionados es $a idea c$a)e Fue se $e ocurri a ,instein un Ae$i5 d#a en $a oAicina de
:atentes de Berna' AunFue e$ eE:erimento de $a bomba :one de maniAiesto $a esencia de su
idea( )a$e $a :ena Aormu$ar$a de nue)o dentro de un marco mCs cercano a $o tratado en e$
ca:#tu$o 2' Para e$$o( recordemos Fue si nos co$ocan en un com:artimento se$$ado ! sin
< S2 <
)entanas Fue no estC sometido a nin%una ace$eracin( no dis:onemos de nin%Hn modo de
determinar $a )e$ocidad a $a Fue circu$amos' ,$ com:artimento tiene e$ mismo as:ecto !
todos $os eE:erimentos Fue se 6a%an dan id;nticos resu$tados( inde:endientemente de
$a )e$ocidad a $a Fue nos estemos mo)iendo' *( $o Fue es aHn mCs im:ortante( sin :untos de
reAerencia eEternos :ara estab$ecer com:araciones( ni siFuiera 6a! modo a$%uno de asi%nar
una )e$ocidad a nuestro estado de mo)imiento' Por otra :arte( si estu)i;ramos ace$erando(
aunFue nuestras :erce:ciones si%an $imitadas :or $os conAines de$ com:artimento se$$ado(
sentir)amos una Auer5a sobre nuestro cuer:o' Por eKem:$o( si usted estC sentado en un
asiento atorni$$ado a$ sue$o ! mirando 6acia de$ante( ! e$ com:artimento se ace$era en $a
misma direccin( usted sentirC $a Auer5a Fue eKerce e$ asiento en su es:a$da( eEactamente
i%ua$ Fue en e$ co6ete Fue describ#a A$bert' De un modo simi$ar( si e$ com:artimento se
ace$era 6acia arriba( usted sentirC $a Auer5a de$ sue$o contra sus :ies' Lo Fue ,instein
constat es Fue( dentro de $os conAines de$ :eFue0o com:artimento( usted no :odrC
distin%uir entre estas situaciones con ace$eracin ! otras sin aceleraci#n :ero con
gravedad: cuando sus ma%nitudes se aKustan adecuadamente( $a Auer5a Fue usted siente
:ro)eniente de$ cam:o %ra)itatorio o $a Fue :ro)iene de$ mo)imiento ace$erado son
im:osib$es de distin%uir' Si e$ com:artimento estC co$ocado 6acia arriba sobre $a su:erAicie
terrestre( usted sentirC $a Auer5a 6abitua$ de$ sue$o contra sus :ies( eEactamente i%ua$ Fue en
e$ caso de una ace$eracin 6acia arribaM se trata Kustamente de $a misma eFui)a$encia Fue
A$bert uti$i5 en $a so$ucin Fue :$anteaba :ara e$ $an5amiento de $a bomba terrorista a$
es:acio' Si e$ com:artimento en Fue se encuentra usted estu)iera co$ocado sobre su :arte
:osterior( usted sentir#a $a Auer5a de su asiento sobre su es:a$da Bim:idi;ndo$e caerD( i%ua$
Fue cuando estaba usted sometido a una ace$eracin 6ori5onta$' A esta im:osibi$idad de
distin%uir entre mo)imiento ace$erado ! %ra)edad ,instein $e dio e$ nombre de principio de
equivalenciaB2D' ,ste :rinci:io desem:e0a un :a:e$ :rota%onista en $a re$ati)idad %enera$'
,sta eE:$icacin muestra Fue $o Fue 6ace $a re$ati)idad %enera$ es terminar un trabaKo Fue
inici $a re$ati)idad es:ecia$' A tra);s de su :rinci:io de re$ati)idad( $a teor#a de $a
re$ati)idad es:ecia$ estab$ece una democracia en $as :osiciones de $os obser)adores: $as
$e!es de $a A#sica resu$tan id;nticas :ara todos $os obser)adores Fue se encuentren en
mo)imiento a )e$ocidad constante' Sin embar%o( se trata de una democracia $imitada( !a
Fue eEc$u!e una cantidad enorme de otros :untos de )ista <$os de $os indi)iduos Fue estCn
sometidos a una ace$eracin<' Pero $a teor#a de ,instein de 190@ nos muestra cmo abarcar
todos $os :untos de )ista <$a )e$ocidad constante ! $a ace$eracin< dentro de un marco
i%ua$itario' Dado Fue no eEiste diAerencia a$%una entre un :uesto de obser)acin ace$erado
sin cam:o %ra)itatorio ! un :uesto de obser)acin no ace$erado con un cam:o %ra)itatorio(
:odemos asumir este H$timo :unto de )ista ! aAirmar Fue todos los observadores,
independientemente de su estado de movimiento, pueden proclamar que se encuentran
inm#viles y que 2es el resto del mundo el que se mueve junto a ellos3, siempre y cuando
incluyan un campo gravitatorio adecuado en la configuraci#n de su propio entorno.
,n este sentido( mediante $a inc$usin de $a %ra)edad( $a re$ati)idad %enera$ %aranti5a Fue
todos $os :untos de obser)acin :osib$es se encuentran en :ie de i%ua$dad' B-omo )eremos
mCs ade$ante( esto si%niAica Fue $as distinciones entre $os obser)adores de$ ca:#tu$o 2( Fue
se basaban en e$ mo)imiento ace$erado( <como cuando .eor%e iba a a$can5ar a .racie
:oniendo en marc6a su :ro:u$sor ! en)eKec#a menos Fue e$$a< admiten una descri:cin
eFui)a$ente sin ace$eracin( :ero con %ra)edad'D
< S? <
,sta :roAunda coneEin entre $a %ra)edad ! e$ mo)imiento ace$erado es ciertamente un
$o%ro notab$e( :ero T:or Fu; 6i5o tan Ae$i5 a ,insteinU La ra5n es( senci$$amente( Fue $a
%ra)edad constitu!e un misterio' Se trata de una Auer5a im:ortante Fue im:re%na toda $a
)ida de$ cosmos( :ero es escurridi5a ! et;rea' Por otra :arte( e$ mo)imiento ace$erado(
aunFue sea a$%o mCs com:$icado Fue e$ mo)imiento a )e$ocidad constante( es concreto !
tan%ib$e' A$ 6a$$ar un )#ncu$o Aundamenta$ entre ambas cosas( ,instein constat Fue :od#a
uti$i5ar su modo de com:render e$ mo)imiento como un instrumento :oderoso :ara $o%rar
una com:rensin simi$ar de $a %ra)edad' Poner en :rCctica esta estrate%ia no era una tarea
ACci$( ni siFuiera :ara e$ %enio de ,instein( :ero Aina$mente e$ :$anteamiento dio como Aruto
$a re$ati)idad %enera$' Para $o%rar este obKeti)o Aue necesario Fue ,instein estab$eciera un
se%undo )#ncu$o en $a cadena Fue un#a $a %ra)edad ! e$ mo)imiento ace$erado: $a curvatura
de$ es:acio ! e$ tiem:o( Fue es $a cuestin Fue abordaremos a continuacin'
La aceleraci#n y el alabeo del espacio y el tiempo
,instein trabaK sobre e$ :rob$ema de com:render $a natura$e5a de $a %ra)edad( dedicCndose
a e$$o con una intensidad eEtrema( casi obsesi)a' Lnos cinco a0os des:u;s de$ Ae$i5
descubrimiento rea$i5ado en $a oAicina de :atentes de Berna( escribi a$ A#sico Arno$d
SommerAe$d: PA6ora esto! trabaKando eEc$usi)amente en e$ :rob$ema de $a %ra)edad''' Lna
cosa es cierta: Fue KamCs en mi )ida 6a 6abido a$%o Fue me 6a!a atormentado tanto como
esto''' -om:arado con este :rob$ema( $a teor#a de $a re$ati)idad ori%ina$ Bes decir( es:ecia$D
es un Kue%o de ni0osQ'B?D
Se%Hn :arece( e$ si%uiente descubrimiento c$a)e $o 6i5o en 1912: una senci$$a( :ero suti$(
consecuencia de a:$icar $a re$ati)idad es:ecia$ a$ )#ncu$o estab$ecido entre $a %ra)edad ! e$
mo)imiento ace$erado' Para com:render este :aso de$ ra5onamiento de ,instein $o mCs
ACci$ es centrarse( como :arece ser Fue 6i5o e$ :ro:io ,instein( en un eKem:$o concreto de
mo)imiento ace$erado'B=D Recordemos Fue un obKeto suAre una ace$eracin si cambia $a
)e$ocidad o $a direccin de su mo)imiento' -on e$ Ain de 6acer$o mCs senci$$o( nos
centraremos en e$ ti:o de mo)imiento ace$erado en e$ Fue s#lo cambia $a direccin de$
mo)imiento de$ obKeto( mientras su )e$ocidad :ermanece AiKa' -oncretamente( :ensemos en
un mo)imiento en c#rcu$o como e$ Fue se rea$i5a en e$ Tornado de un :arFue de
atracciones' Por si acaso e$ $ector no 6a com:robado nunca $a estabi$idad de su cuer:o en
este ti:o de atraccin( diremos Fue se estC en :ie con $a es:a$da a:o!ada contra e$ interior
de una estructura circu$ar de :$eEi%$Cs Fue %ira sobre s# misma a %ran )e$ocidad'
-omo todo mo)imiento ace$erado( es un mo)imiento Fue :odemos :ercibir <se siente Fue
a$%o tira de$ cuer:o radia$mente a$eKCndo$o de$ centro de $a estructura ! se siente cmo $a
:ared circu$ar de :$eEi%$Cs :resiona sobre $a es:a$da( con $o Fue nos mo)emos siem:re en
c#rcu$o<' BDe 6ec6o( aunFue no es im:ortante en esta discusin( e$ mo)imiento de %iro de $a
estructura 6ace Fue e$ cuer:o se Pc$a)eQ con ta$ Auer5a a$ :$eEi%$Cs( Fue( cuando $a re:isa
sobre $a Fue estamos en :ie cae( nuestro cuer:o no se des$i5a 6acia abaKo'D Si e$ mo)imiento
de $a estructura es eEtremadamente uniAorme ! cerramos $os oKos( $a :resin sobre nuestra
es:a$da <como e$ a:o!o de una cama< casi :uede 6acemos sentir Fue estamos acostados'
,ste PcasiQ :rocede de$ 6ec6o de Fue se%uimos sintiendo $a %ra)edad P)ertica$Q ordinaria(
< S= <
:or $o Fue nuestro cerebro no se en%a0a de$ todo' Sin embar%o( si nos montCramos en un
Tornado situado en e$ es:acio eEterior ! %irCramos Kusto a $a )e$ocidad adecuada( nuestro
cerebro s# Fue sentir#a eEactamente i%ua$ Fue si estu)i;ramos acostados en una cama
inm)i$ sobre $a su:erAicie terrestre' AdemCs( si nos P$e)antCramosQ ! nos :usi;ramos a
caminar :or e$ interior de $a estructura circu$ar de :$eEi%$Cs Fue estC %irando( nuestros :ies
:resionar#an contra e$$a i%ua$ Fue $o 6acen contra un sue$o sobre $a su:erAicie terrestre' De
6ec6o( $as estaciones es:acia$es estCn dise0adas :ara %irar de esta manera con e$ Ain de
crear una sensacin artiAicia$ de %ra)edad en e$ es:acio eEterior'
Des:u;s de 6aber imitado $a %ra)edad uti$i5ando e$ mo)imiento ace$erado de$ Tornado Fue
%iraba( :odemos a6ora se%uir $os ra5onamientos de ,instein ! :onernos en marc6a :ara )er
cmo :ercibe e$ es:acio ! e$ tiem:o a$%uien Fue estC montado en ese a:arato' ,$
ra5onamiento de ,instein( ada:tado a esta situacin( ser#a como )amos a )er a
continuacin' Nosotros( $os obser)adores inm)i$es( :odemos medir ACci$mente $a
circunAerencia ! e$ radio de$ a:arato Fue %ira' Por eKem:$o( :ara medir $a circunAerencia
:odemos co$ocar una re%$a <:oniendo cada )e5 un eEtremo de e$$a en e$ :unto a$ Fue
6ab#amos $$e%ado antes< a $o $ar%o de$ contorno de$ a:aratoM :ara 6a$$ar su radio :odemos
uti$i5ar e$ mismo m;todo de $a re%$a( des:$a5Cndonos desde e$ eKe centra$ de$ a:arato 6asta
su borde eEterior' Se%Hn $a %eometr#a Fue a:rendimos en $a escue$a( resu$ta Fue su cociente
es dos )eces e$ nHmero :i <a:roEimadamente "(2>< ta$ como sucede :ara cua$Fuier
circunAerencia Fue dibuKemos en una 6oKa de :a:e$ :$ana' Pero Tcmo se )en $as cosas
desde $a :ers:ecti)a de a$%uien Fue est; montado en e$ a:aratoU
Para a)eri%uar$o( $es :edimos a S$im ! 1im( Fue en este momento estCn disArutando de una
)ue$ta en e$ Tornado( Fue nos 6a%an e$ Aa)or de tomar a$%unas medidas' Le $an5amos una
de nuestras re%$as a S$im( Fue se :one en accin :ara medir $a circunAerencia de$ a:arato(
como se )e en $a 2i%ura ?'1' 7emos decorado esta es:ecie de Aoto instantCnea con una
A$ec6a Fue indica $a direccin de$ mo)imiento en cada :unto en e$ momento de 6acer $a
Aoto' -uando S$im em:ie5a a medir $a circunAerencia( )emos inmediatamente desde nuestra
:ers:ecti)a a )ista de :CKaro Fue )a a obtener una res:uesta diAerente de $a Fue obtu)imos
nosotros' -uando co$oca $a re%$a a $o $ar%o de $a circunAerencia( obser)amos Fue $a longitud
de $a re%$a se &a acortado.
2i%ura ?'1 La re%$a de S$im se contrae( :orFue estC co$ocada en $a direccin de$
mo)imiento de$ a:arato' Sin embar%o( $a re%$a de 1im estC co$ocada a $o $ar%o de una )i%a
radia$( :er:endicu$ar a $a direccin de$ mo)imiento de$ a:arato( ! en consecuencia su
< SS <
$on%itud no se contrae'
,sto no es otra cosa Fue $a contraccin de Lorent5 Fue !a mencionamos en e$ ca:#tu$o 2(
se%Hn $a cua$ $a $on%itud de un obKeto se reduce en $a direccin de su mo)imiento' Rue $a
re%$a sea mCs corta si%niAica Fue tendrC Fue co$ocar$a ms )eces :ara recorrer toda $a
circunAerencia' Dado Fue ;$ si%ue :ensando Fue $a $on%itud de $a re%$a es treinta
cent#metros Bcomo no 6a! mo)imiento re$ati)o entre S$im ! su re%$a( ;$ $a :ercibe con su
$on%itud 6abitua$ de treinta cent#metrosD( S$im medirC una circunAerencia ms larga Fue $a
Fue nosotros 6ab#amos medido' BSi :or casua$idad usted se estC :re%untando: PTPor Fu; no
se contrae $a circunAerencia de$ mismo modo Fue $a re%$a( con $o Fue S$im medir#a $a
misma $on%itud Fue 6ab#amos medido nosotrosU Q( :uede Fue $e con)en%a $eer $a nota
Aina$ S'D
TRu; sucede con e$ radioU Pues Fue 1im uti$i5a e$ mismo sistema de $a re%$a :ara 6a$$ar $a
$on%itud de una )i%a radia$ !( desde nuestra :ers:ecti)a a )ista de :CKaro( )emos Fue )a a
obtener $a misma res:uesta Fue nosotros' La ra5n es Fue $a re%$a no a:unta 6acia $a
direccin instantCnea de$ mo)imiento de$ a:arato Ba diAerencia de $o suced#a a$ medir $a
circunAerenciaD' ,n este caso Aorma un Cn%u$o de no)enta %rados con $a direccin de$
mo)imiento( :or $o Fue su $on%itud no se contrae' ,n consecuencia( 1im 6a$$arC
eEactamente $a misma $on%itud radia$ Fue obtu)imos nosotros'
Sin embar%o( cuando S$im ! 1im ca$cu$en e$ cociente entre $a $on%itud de $a circunAerencia
de$ a:arato ! su radio( obtendrCn un nHmero ma!or Fue dos )eces :i BFue era $o Fue
6ab#amos obtenido nosotrosD( !a Fue $a circunAerencia es mCs $ar%a( mientras e$ radio mide
$o mismo' Rea$mente es un misterio' T-mo :uede ser Fue a$%o Fue tiene Aorma de c#rcu$o
contradi%a e$ resu$tado obtenido :or $os anti%uos %rie%os( se%Hn e$ cua$ en cua$Fuier c#rcu$o
este cociente es e(actamente dos )eces e$ nHmero :iU
7e aFu# $a eE:$icacin de ,instein' ,$ resu$tado obtenido :or $os anti%uos %rie%os es cierto
:ara $os c#rcu$os Fue se tra5an en una su:erAicie :$ana' Pero( de$ mismo modo Fue $os
es:eKos a$abeados o cur)os de una atraccin de Aeria distorsionan $as re$aciones es:acia$es
norma$es cuando nos reA$eKan( si un c#rcu$o se dibuKa en una su:erAicie a$abeada o cur)a(
sus re$aciones es:acia$es 6abitua$es tambi;n FuedarCn distorsionadas: e$ cociente de su
circunAerencia di)idida entre su radio no serC( en %enera$( dos )eces e$ nHmero :i'
Por eKem:$o( $a 2i%ura ?'2 com:ara tres c#rcu$os cu!os radios son id;nticos' Sin embar%o(
obs;r)ese Fue sus circunAerencias no son i%ua$es' La circunAerencia de$ c#rcu$o
re:resentado en BbD( dibuKado en $a su:erAicie cur)a de una esAera( es menor Fue $a
circunAerencia de$ c#rcu$o dibuKado en $a su:erAicie :$ana re:resentada en B a D( aunFue
tienen e$ mismo radio' La natura$e5a cur)a de $a su:erAicie de $a esAera 6ace Fue $as $#neas
radia$es de$ c#rcu$o con)erKan $i%eramente entre s#( de $o cua$ resu$ta una :eFue0a
disminucin en $a $on%itud de $a circunAerencia' La circunAerencia de$ c#rcu$o re:resentado
< S" <
en B c D( Fue tambi;n estC dibuKado sobre una su:erAicie cur)a <con Aorma de si$$a de
montar< es mayor Fue $a Fue se dibuKa en una su:erAicie :$anaM $a natura$e5a cur)a de $a
su:erAicie de $a si$$a de montar 6ace Fue $os es:acios entre $as $#neas radia$es de$ c#rcu$o se
ensanc6en 6acia Auera $i%eramente( con $o Fue se :roduce un :eFue0o aumento en $a
$on%itud de $a circunAerencia' ,stas obser)aciones :onen de maniAiesto( :or $o tanto( Fue e$
cociente entre $a $on%itud de $a circunAerencia ! e$ radio de $a misma en B b D serC menor
Fue dos )eces e$ nHmero :i( mientras Fue e$ mismo cociente en B c D serC ma!or Fue dos
)eces e$ nHmero :i' Pero esta des)iacin con res:ecto a dos )eces :i( es:ecia$mente e$ )a$or
ma!or 6a$$ado en e$ caso B c D( es Kusto $o Fue 6ab#amos obtenido :ara e$ Tornado Fue
%iraba' ,sto induKo a ,instein a :ro:oner un conce:to <$a cur)atura de$ es:acio< como
eE:$icacin de esa contradiccin con $a %eometr#a euc$#dea( es decir( $a %eometr#a
PordinariaQ' La %eometr#a :$ana de $os %rie%os( Fue se 6a ense0ado a $os ni0os en $a escue$a
durante mi$es de a0os( senci$$amente no es a:$icab$e a a$%o Fue se encuentra en un a:arato
Fue %ira como e$ Tornado' ,n cambio( s# Fue :rocede a:$icar su %enera$i5acin a$ es:acio
cur)o( como se re:resenta esFuemCticamente en e$ caso B - D de $a 2i%ura ?'2 BSD
2i%ura ?'2 Ln c#rcu$o dibuKado sobre una esAera B b D tiene una circunAerencia menor Fue
uno Fue est; dibuKado sobre una 6oKa :$ana de :a:e$ B a D( mientras Fue un c#rcu$o dibuKado
sobre $a su:erAicie de una si$$a de montar B c D tiene una circunAerencia ma!or( aunFue todos
estos c#rcu$os ten%an e$ mismo radio'
As# Aue como ,instein constat Fue $as re$aciones %eom;tricas es:acia$es 6abitua$es
codiAicadas :or $os %rie%os( re$aciones Fue corres:onden a Ai%uras es:acia$es P:$anasQ
como e$ c#rcu$o tra5ado en una mesa :$ana( no se cumplen desde e$ :unto de )ista de un
obser)ador Fue suAre una ace$eracin en su mo)imiento' Por su:uesto( nosotros s$o 6emos
6ab$ado de un ti:o :articu$ar de mo)imiento ace$erado( :ero ,instein demostr Fue en
todos $os casos de mo)imiento ace$erado se :roduce una caracter#stica simi$ar: e$ a$abeo de$
es:acio'
De 6ec6o( e$ mo)imiento ace$erado no s$o :roduce un a$abeo de$ es:acio( sino tambi;n un
a$abeo anC$o%o de$ tiem:o' B,n $a secuencia 6istrica( ,instein se centr :rimero en e$
a$abeo de$ tiem:o ! :osteriormente constat $a im:ortancia de$ a$abeo de$ es:acio'B"DD ,n
cierto sentido( no deber#a resu$tar demasiado sor:rendente Fue e$ tiem:o se )ea tambi;n
aAectado( :uesto Fue !a )imos en e$ ca:#tu$o 2 Fue $a re$ati)idad es:ecia$ articu$a una unin
entre e$ es:acio ! e$ tiem:o' ,sta Ausin Fued resumida en $as :o;ticas :a$abras de
+inkoOski( Fuien en 190>( durante una conAerencia sobre $a re$ati)idad es:ecia$( diKo: PDe
a6ora en ade$ante e$ es:acio :or s# mismo ! e$ tiem:o :or s# mismo se des)anecen
con)irti;ndose en meras sombras( ! s$o una cierta unin entre $os dos mantendrC una
< S@ <
inde:endencia :ro:ia'Q B@D ,n un $en%uaKe mCs :rosaico( :ero i%ua$ de im:reciso(
entreteKiendo e$ es:acio ! e$ tiem:o en una estructura uniAicada de es:acio<tiem:o( $a
re$ati)idad es:ecia$ aAirma: PLo Fue es )erdad :ara e$ es:acio( $o es tambi;n :ara e$
tiem:oQ' Sin embar%o( esto :$antea una :re%unta: mientras Fue :odemos re:resentar e$
es:acio a$abeado dCndo$e una Aorma cur)a( TFu; es rea$mente $o Fue Fueremos decir
cuando 6ab$amos de tiem:o a$abeadoU
Para 6acernos una idea de cuC$ :odr#a ser $a res:uesta( a:ro)ec6emos una )e5 mCs $a
situacin de S$im ! 1im en e$ a:arato de$ Tornado ! :idCmos$es Fue $$e)en a cabo e$
si%uiente eE:erimento' S$im estarC en :ie con su es:a$da co$ocada contra $a :ared de$
a:arato( en e$ eEtremo de una de $as )i%as radia$es de$ mismo( mientras Fue 1im a)an5arC
6acia ;$ %ateando $entamente sobre $a )i%a( :artiendo de$ centro de$ a:arato' -ada :ocos
:asos( 1im se detendrC ! $os dos 6ermanos com:ararCn $a $ectura Fue marcan sus re$oKes'
TRu; resu$tados obtendrCnU Desde nuestra :ers:ecti)a inm)i$ ! a )ista de :CKaro( :odemos
una )e5 mCs :redecir $a res:uesta: sus re$oKes no coincidirCn' L$e%amos a esta conc$usin
:orFue constatamos Fue S$im ! 1im se des:$a5an a )e$ocidades diAerentes: en e$ a:arato de$
Tornado( cuanto mCs se 6a!a a)an5ado a $o $ar%o de una )i%a( mCs es:acio se 6a de recorrer
:ara rea$i5ar una rotacin com:$eta( ! en consecuencia se 6a de %irar a ma!or )e$ocidad'
Pero( desde e$ :unto de )ista de $a re$ati)idad es:ecia$( cuanto ma!or sea $a )e$ocidad de$
mo)imiento( mCs $entamente Aunciona e$ re$oK( :or $o Fue obser)amos Fue e$ re$oK de S$im
AuncionarC mCs des:acio Fue e$ de 1im' AdemCs( S$im ! 1im constatarCn Fue( cuanto mCs se
acerFue 1im a S$im( $a )e$ocidad de$ Auncionamiento de$ re$oK de 1im se )erC Arenada(
acercCndose cada )e5 mCs a $a )e$ocidad de$ de S$im' ,sto reA$eKa e$ 6ec6o de Fue( a medida
Fue 1im )a mCs $eKos a $o $ar%o de $a )i%a( su )e$ocidad circu$ar aumenta( acercCndose cada
)e5 mCs a $a de S$im'
La conc$usin a $a Fue $$e%amos es Fue :ara unos obser)adores como S$im ! 1im $a
)e$ocidad de$ :aso de$ tiem:o de:ende de su :osicin eEacta( en este caso( de su distancia
a$ centro de$ a:arato Fue %ira' ,s un eKem:$o de $o Fue Fuiere decir tiem:o a$abeado: e$
tiem:o estC a$abeado si $a )e$ocidad con Fue transcurre es diAerente se%Hn $a :osicin de$
obser)ador' AdemCs( $o Fue tiene una im:ortancia es:ecia$ :ara nuestra discusin de$ tema
es Fue 1im tambi;n :ercibirC a$%o mCs cuando se des:$a5a %ateando :or $a )i%a' SentirC un
tirn 6acia Auera cada )e5 mCs Auerte( :orFue no s$o aumenta $a )e$ocidad( sino Fue
tambi;n aumenta $a ace$eracin cuanto mCs $eKos se encuentre de$ centro de$ a:arato Fue
%ira' As# :ues( en e$ caso de$ Tornado )emos Fue una ma!or ace$eracin estC unida a una
ma!or $entitud en $os re$oKes( es decir( una ma!or ace$eracin :roduce un a$abeo mCs
si%niAicati)o de$ tiem:o'
,stas obser)aciones $$e)aron a ,instein a$ sa$to Aina$' Dado Fue !a 6ab#a demostrado Fue $a
%ra)edad ! e$ mo)imiento ace$erado son eAecti)amente indistin%uib$es ! dado Fue( :or
H$timo( 6ab#a demostrado Fue e$ mo)imiento ace$erado estC asociado con e$ a$abeo de$
es:acio ! de$ tiem:o( Aormu$ $a si%uiente :ro:osicin Fue 6abr#a de constituir $as entra0as
de $a IcaKa ne%raJ de $a %ra)edad: e$ mecanismo mediante e$ cua$ $a %ra)edad actHa' La
%ra)edad( se%Hn ,instein( es e$ a$abeo de$ es:acio ! e$ tiem:o' Neamos Fue si%niAica esto'
< S> <
Los fundamentos de la relatividad general
Para 6acernos una idea de esta nue)a Aorma de )er $a %ra)edad( consideremos $a situacin
t#:ica de un :$aneta( ta$ como $a Tierra( Fue %ira a$rededor de una estre$$a( ta$ como e$ So$'
,n $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton e$ So$ mantiene a $a Tierra en rbita asi;ndo$a con
un Pron5a$Q Fue( de a$%una Aorma( se eEtiende a tra);s de )astas distancias en e$ es:acio !
a%arra a $a Tierra B!( de un modo simi$ar( $a Tierra a$can5a ! a%arra a$ So$D' ,instein a:ort
una nue)a manera de concebir $o Fue sucede rea$mente' ,$ dis:oner de un mode$o )isua$
concreto de es:acio<tiem:o Fue :odamos mani:u$ar con)enientemente nos a!udarC :ara $a
discusin de$ :$anteamiento de ,instein' Para e$$o sim:$iAicaremos $as cosas de dos
maneras' ,n :rimer $u%ar( :or a6ora( i%noraremos e$ tiem:o ! nos centraremos
eEc$usi)amente en un mode$o )isua$ de$ es:acio' ,n bre)e )o$)eremos a incor:orar e$
tiem:o a nuestra discusin' ,n se%undo $u%ar( con e$ Ain de :oder dibuKar ! mani:u$ar
imC%enes )isua$es en $as :C%inas de este $ibro( nos reAeriremos a menudo a un es:acio
bidimensiona$ eFui)a$ente a$ es:acio de tres dimensiones' La ma!or#a de $as conc$usiones
Fue obtendremos :ensando mediante este mode$o de menos dimensiones es a:$icab$e
directamente en e$ marco A#sico tridimensiona$( :or $o Fue este mode$o mCs senci$$o nos
:ro:orciona un :oderoso instrumento :eda%%ico'
,n $a 2i%ura ?'?( uti$i5amos estas sim:$iAicaciones ! dibuKamos un mode$o bidimensiona$
de una re%in es:acia$ de nuestro uni)erso' La estructura en Aorma de red cuadricu$ada
:ro:orciona un medio adecuado :ara es:eciAicar $as :osiciones( de$ mismo modo Fue una
red de ca$$es oArece e$ modo de es:eciAicar ubicaciones en una ciudad' Por su:uesto Fue en
una ciudad damos una direccin indicando una ubicacin en $a red de ca$$es bidimensiona$
! otra tambi;n en direccin )ertica$( como es e$ nHmero de :iso'
2i%ura ?'? Re:resentacin esFuemCtica de$ es:acio :$ano'
,s esta H$tima inAormacin( $a ubicacin en $a tercera dimensin es:acia$( $a Fue
su:rimimos en nuestra ana$o%#a bidimensiona$ con e$ Ain de $o%rar c$aridad )isua$'
,n ausencia de cua$Fuier ti:o de materia o ener%#a( ,instein :re); Fue e$ es:acio serC
:$ano. ,n nuestro mode$o bidimensiona$( esto si%niAica Fue $a PAormaQ de$ es:acio deber#a
ser como $a su:erAicie de una mesa $isa( ta$ como se dibuKa en $a 2i%ura ?'?' ,s $a ima%en de
nuestro uni)erso es:acia$ Fue 6emos mantenido durante mi$es de a0os' Pero TFu; $e sucede
a$ es:acio si un obKeto Fue :osee masa( como e$ So$( estC :resenteU Antes de ,instein $a
res:uesta era nada: se consideraba Fue e$ es:acio B! e$ tiem:oD :ro:orcionaban un
escenario inerte( constitu!endo sim:$emente e$ marco en e$ Fue se desarro$$an :or s#
mismos $os acontecimientos de$ uni)erso' La $#nea de ra5onamiento de ,instein Fue 6emos
estado si%uiendo 6asta a6ora( sin embar%o( nos $$e)a a una conc$usin diAerente'
Ln cuer:o Fue :osee masa( como e$ So$( ! de 6ec6o cua$Fuier cuer:o( eKerce una Auer5a
< S9 <
%ra)itatoria sobre otros obKetos' ,n e$ eKem:$o de $a bomba terrorista( a:rendimos Fue $as
Auer5as %ra)itatorias son indistin%uib$es de$ mo)imiento ace$erado' ,n e$ eKem:$o de$
a:arato de$ Tornado( a:rendimos Fue una descri:cin matemCtica de$ mo)imiento
ace$erado precisa de $as re$aciones de$ es:acio cur)o' ,stos )#ncu$os entre $a %ra)edad( e$
mo)imiento ace$erado ! e$ es:acio cur)o conduKeron a ,instein a Aormu$ar una im:ortante
su%erencia( se%Hn $a cua$ $a :resencia de una masa( como $a de$ So$( es $a causa de Fue $a
estructura de$ es:acio Fue $a rodea se alabee, como se muestra en $a 2i%ura ?'=' Lna
ana$o%#a mu! Hti$( ! a menudo citada( es Fue( a$ i%ua$ Fue sucede con una membrana de
%oma donde se 6a co$ocado una bo$a de Ku%ar a$ Kue%o de $os bo$os( $a estructura de$ es:acio
se distorsiona a causa de $a :resencia de un obKeto Fue :osee masa( como es e$ So$' Se%Hn
esta :ro:uesta radica$( e$ es:acio no es meramente un escenario :asi)o Fue :ro:orciona e$
marco :ara $os acontecimientos de$ uni)erso( sino Fue $a Aorma de ese es:acio responde a
$os obKetos Fue est;n en su entorno'
2i%ura ?'= Ln cuer:o :ro)isto de masa( como e$ So$( 6ace Fue $a estructura de$ es:acio se
a$abee( en cierto modo i%ua$ Fue e$ eAecto de una bo$a de Ku%ar a $os bo$os co$ocada sobre
una membrana de %oma'
A su )e5( este a$abeo aAecta a otros obKetos Fue se mue)en en $a :roEimidad de$ So$( :uesto
Fue deben atra)er esa estructura es:acia$ distorsionada' Lti$i5ando $a ana$o%#a de $a
membrana de %oma ! $a bo$a de Ku%ar a $os bo$os( si :onemos un :eFue0o coKinete de bo$as
sobre $a membrana ! $o :onemos en mo)imiento con una cierta )e$ocidad inicia$( $a ruta
Fue se%uirC de:ende de Fue $a bo$a est; co$ocada en e$ centro o no' Si $a bo$a no estC( $a
membrana de %oma estarC :$ana ! e$ coKinete de bo$as recorrerC una $#nea recta' Si $a bo$a
estC :resente( ! :or consi%uiente a$abea $a membrana( e$ coKinete de bo$as se mo)erC
recorriendo una $#nea cur)a' De 6ec6o( si i%noramos e$ ro5amiento ! :onemos e$ coKinete de
bo$as en mo)imiento Kusto con $a )e$ocidad ! $a direccin adecuadas( ;ste continuarC
mo)i;ndose en un recorrido cur)o recurrente a$rededor de $a bo$a de Ku%ar a $os bo$osM en
rea$idad( $o Fue 6arC serC P:onerse en rbita'Q ,ste modo de decir$o !a 6ace :resa%iar $a
a:$icacin de esta ana$o%#a a $a %ra)edad'
,$ So$( como $a bo$a de Ku%ar a $os bo$os( a$abea $a estructura de$ es:acio Fue $o rodea( ! e$
mo)imiento de $a Tierra( como e$ de$ coKinete de bo$as( estC determinado :or $a Aorma de$
es:acio a$abeado' La Tierra( a$ i%ua$ Fue e$ coKinete( se mo)erC describiendo una rbita
a$rededor de$ So$ si su )e$ocidad ! su orientacin tienen $os )a$ores adecuados' ,ste eAecto
sobre e$ mo)imiento de $a Tierra es $o Fue denominar#amos norma$mente inA$uencia
%ra)itatoria de$ So$( ! estC i$ustrado en $a 2i%ura ?'S' Sin embar%o( $a diAerencia con
res:ecto a $os trabaKos de NeOton es Fue ,instein es:eciAic e$ mecanismo :or e$ cua$ se
transmite $a %ra)edad: e$ a$abeo de$ es:acio' ,n $a teor#a de ,instein( e$ ron5a$ %ra)itatorio
Fue mantiene a $a Tierra en rbita no es a$%una misteriosa accin instantCnea de$ So$( sino
e$ a$abeo de $a estructura de$ es:acio Fue se :roduce debido a $a :resencia de$ So$'
< "0 <
,sta ima%en nos :ermite com:render de un modo nue)o $as dos caracter#sticas esencia$es
de $a %ra)edad' ,n :rimer $u%ar( cuanta mCs masa ten%a $a bo$a( ma!or es $a distorsin Fue
causa en $a membrana de %omaM de una manera simi$ar( en $a eE:$icacin dada :or ,instein
sobre $a %ra)edad( cuanto ma!or es $a masa de un obKeto( ma!or es $a distorsin Fue causa
en e$ es:acio Fue $o rodea' ,sto im:$ica Fue( cuanta mCs masa tiene un obKeto( ma!or es $a
inA$uencia %ra)itatoria Fue :uede eKercer sobre otros cuer:os( $o cua$ concuerda de manera
:recisa con nuestras eE:eriencias' ,n se%undo $u%ar( de$ mismo modo Fue $a distorsin de
$a membrana de %oma debida a $a :resencia de $a bo$a disminu!e a medida Fue nos
a$eKamos de ;sta( asimismo $a cantidad de a$abeo de$ es:acio debido a$ cuer:o :ro)isto de
masa( como e$ So$( disminu!e cuando aumenta $a distancia con res:ecto a dic6o cuer:o'
,sto tambi;n concuerda con nuestra manera de com:render $a %ra)edad( cu!a inA$uencia se
6ace mCs d;bi$ a medida Fue $a distancia entre $os obKetos se 6ace ma!or'
2i%ura ?'S La Tierra se mantiene en rbita a$rededor de$ So$ :orFue rueda :or un )a$$e
situado en $a estructura de$ es:acio' Dic6o de una manera mCs :recisa( recorre una
Itra!ectoria de resistencia m#nimaJ en $a re%in distorsionada Fue rodea a$ So$'
Lna cuestin im:ortante Fue con)iene tener en cuenta es Fue e$ :ro:io coKinete de bo$as
tambi;n 6ace Fue $a membrana de %oma se a$abee( aunFue s$o $i%eramente' De una
manera simi$ar( $a Tierra( :or ser e$$a misma un cuer:o :ro)isto de masa( 6ace asimismo
Fue $a estructura de$ es:acio se a$abee( aunFue su inA$uencia es muc6o menor Fue $a de$ So$'
Xste es e$ modo en Fue( en e$ $en%uaKe de $a re$ati)idad %enera$( $a Tierra mantiene a $a
Luna en rbita( ! tambi;n nos mantiene a nosotros $i%ados a su su:erAicie' -uando un o una
:aracaidista sa$ta de$ a)in ! desciende( estC des$i5Cndose 6acia abaKo :or una de:resin de
$a estructura de$ es:acio causada :or $a masa de $a Tierra' AdemCs( cada uno de nosotros
<como cua$Fuier obKeto con masa< tambi;n a$abeamos $a estructura de$ es:acio en un
entorno cercano a nuestros cuer:os( aunFue $a masa de un ser 6umano( Fue
com:arati)amente es mu! :eFue0a( no :roduce mCs Fue una muesca minHscu$a'
Resumiendo( ,instein coincidi :$enamente con $a aAirmacin de NeOton se%Hn $a cua$ PLa
%ra)edad debe estar causada :or un a%enteQ ! ace:t e$ reto de NeOton( Fue dec#a Fue
deKaba $a identidad de$ a%ente Pa $a consideracin de $os $ectoresQ' ,$ a%ente causante de $a
%ra)edad es( se%Hn ,instein( $a estructura de$ cosmos'
8lgunas advertencias
La ana$o%#a de $a membrana de %oma ! $a bo$a de Ku%ar a $os bo$os es )C$ida :orFue nos da
una ima%en )isua$ mediante $a cua$ :odemos com:render de una manera tan%ib$e $o Fue
si%niAica un a$abeo en $a estructura es:acia$ de$ uni)erso' Los A#sicos uti$i5an a menudo esta
! otras ana$o%#as simi$ares como %u#a :ara uti$i5ar $a intuicin con res:ecto a $a %ra)edad !
$a cur)atura' Sin embar%o( a :esar de su uti$idad( $a ana$o%#a de $a membrana de %oma ! $a
bo$a no es :erAecta( :or $o Fue( :ara ma!or c$aridad( )amos a :oner de re$ie)e a$%unos de
sus deAectos'
< "1 <
,n :rimer $u%ar( cuando e$ So$ 6ace Fue $a estructura de$ es:acio Fue $o rodea se a$abee(
esto no se debe a Fue $a %ra)edad Ptire de ;$ 6acia abaKoQ( como sucede en e$ caso de $a
bo$a( Fue a$abea $a membrana de %oma :orFue $a %ra)edad tira de e$$a 6acia $a tierra' ,n e$
caso de$ So$( no 6a! nin%Hn otro obKeto Fue Prea$ice $a accin de tirar de ;$'Q Lo Fue
,instein nos 6a ense0ado a$ res:ecto es Fue e$ :ro:io a$abeo de$ es:acio es $a %ra)edad' La
mera :resencia de un obKeto dotado de masa 6ace Fue e$ es:acio res:onda a$abeCndose' De
manera anC$o%a( no es Fue $a Tierra se manten%a en rbita :orFue e$ tirn %ra)itatorio de
a$%Hn otro obKeto eEterno $a %u#e :or $os )a$$es de$ entorno es:acia$ a$abeado( como ocurre
con e$ coKinete de bo$as Fue estC sobre $a membrana de %oma a$abeada' A$ contrario(
,instein demostr Fue $os obKetos se mue)en a tra);s de$ es:acio BmCs eEactamente( a
tra);s de$ es:acio<tiem:oD recorriendo $os caminos mCs cortos :osib$es( $os Pcaminos mCs
ACci$es Fue sean :osib$esQ o $os Pcaminos de m#nima resistenciaQ' Si e$ es:acio estC
a$abeado( estos caminos serCn cur)os' Por $o tanto( aunFue e$ mode$o de $a membrana de
%oma ! $a bo$a :ro:orciona una buena ana$o%#a )isua$ de cmo un obKeto ta$ como e$ So$
a$abea e$ es:acio Fue $o rodea ! de esta manera inA$u!e en e$ mo)imiento de otros cuer:os(
sin embar%o e$ mecanismo A#sico mediante e$ cua$ estas distorsiones se :roducen es
tota$mente diAerente'
,$ :rimer caso( e$ de $a ana$o%#a( a:e$a a nuestra intuicin sobre $a %ra)edad dentro de$
marco tradiciona$ de $a teor#a de NeOton( mientras Fue e$ H$timo( e$ de$ mecanismo A#sico(
eE:resa una reAormu$acin de $a %ra)edad en t;rminos de es:acio cur)o'
Ln se%undo deAecto de $a ana$o%#a se deri)a de$ 6ec6o de Fue $a membrana de %oma es
bidimensiona$' ,n $a rea$idad( aunFue sea mCs diA#ci$ de )isua$i5ar( e$ So$ B! todos $os
demCs obKetos dotados de masaD a$abean e$ es:acio tridimensiona$ Fue $os rodea' La 2i%ura
?'" es un intento de reA$eKar esto a:roEimadamenteM todo e$ es:acio Fue rodea a$ So$
<PdebaKoQ( Pa $os $adosQ( sobre P$a :arte su:eriorQ< suAre e$ mismo ti:o de distorsin( ! $a
2i%ura ?'" oArece esFuemCticamente una muestra :arcia$' Ln cuer:o( como $a Tierra( )iaKa
a trav,s de$ entorno es:acia$ tridimensiona$ a$abeado ocasionado :or $a :resencia de$ So$'
Puede Fue e$ $ector encuentre esta Ai%ura :reocu:ante: T:or Fu; $a tierra no se estre$$a
contra $a I:arte )ertica$J de$ es:acio cur)o Fue se )e en $a ima%enU Sin embar%o( 6a! Fue
tener en cuenta Fue e$ es:acio( a diAerencia de $a membrana de %oma( no es una barrera
s$ida'
2i%ura ?'" Lna muestra de$ es:acio tridimensiona$ a$abeado Fue rodea a$ So$'
A$ contrario( $as reKi$$as a$abeadas de $a ima%en no son sino un :ar de Ainas rebanadas Fue
atra)iesan $a tota$idad de$ es:acio tridimensiona$ a$abeado en e$ Fue nosotros( $a Tierra !
todo $o demCs estamos inmersos :or com:$eto ! en e$ Fue nos mo)emos $ibremente' Rui5C
:iense e$ $ector Fue esto no 6ace sino :oner e$ :rob$ema mCs diA#ci$: T:or Fu; no sentimos
e$ es:acio si estamos inmersos dentro de su estructuraU S# Fue $o sentimos' Sentimos $a
%ra)edad( ! e$ es:acio es e$ medio :or e$ cua$ se comunica $a Auer5a %ra)itatoria' -omo 6a
< "2 <
dic6o a menudo e$ eminente A#sico 1o6n &6ee$er a$ describir $a %ra)edad( P$a masa a%arra
e$ es:acio dici;ndo$e cmo 6a de cur)arse( ! e$ es:acio a%arra $a masa dici;ndo$e cmo 6a
de mo)erseQ'B>D
Ln tercer deAecto de $a ana$o%#a es Fue 6emos su:rimido $a dimensin tem:ora$' Lo 6emos
6ec6o :ara conse%uir c$aridad )isua$( :orFue( a :esar de Fue $a re$ati)idad es:ecia$ aAirma
Fue deber#amos tener en cuenta $a dimensin tem:ora$ a $a :ar de $as tres dimensiones
es:acia$es 6abitua$es( es si%niAicati)amente mCs duro P)erQ e$ tiem:o' No obstante( como
se ac$ara en e$ eKem:$o de$ a:arato de$ Tornado( $a ace$eracin <! :or consi%uiente $a
%ra)edad< a$abea tanto el espacio como el tiempo. BDe 6ec6o( $as matemCticas de $a
re$ati)idad %enera$ muestran Fue en e$ caso de un cuer:o Fue se mue)e re$ati)amente
des:acio( como $a Tierra( %irando en torno a una estre$$a t#:ica( como e$ So$( e$ a$abeo de$
tiem:o tiene rea$mente en e$ mo)imiento de $a Tierra un im:acto muc6o mCs si%niAicati)o
Fue e$ a$abeo de$ es:acio'D Des:u;s de $a :rEima seccin )o$)eremos a 6ab$ar de$ a$abeo
de$ tiem:o'
AunFue estos tres deAectos sean im:ortantes( siem:re Fue $os ten%amos en cuenta es
:erAectamente ace:tab$e re:roducir $a ima%en de$ es:acio a$abeado uti$i5ando $a bo$a de
Ku%ar a $os bo$os co$ocada sobre una membrana de %oma con e$ Ain de resumir
intuiti)amente $a nue)a )isin de $a %ra)edad :ro:uesta :or ,instein'
La resoluci#n del conflicto
+ediante $a introduccin de$ es:acio ! e$ tiem:o como :rota%onistas acti)os( ,instein
a:ort una c$ara ima%en conce:tua$ de cmo Aunciona $a %ra)edad' Sin embar%o( $a
cuestin Aundamenta$ es si esta reAormu$acin de $a Auer5a de $a %ra)edad resue$)e e$
conA$icto con $a re$ati)idad es:ecia$ Fue aAecta a $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton' S# $o
resue$)e' Lna )e5 mCs( $a ana$o%#a de $a membrana de %oma nos da $a idea esencia$'
Su:on%amos Fue tenemos un coKinete de bo$as Fue rueda si%uiendo una $#nea recta a $o
$ar%o de $a membrana :$ana en ausencia de $a bo$a de Ku%ar a $os bo$os' -uando co$ocamos
$a bo$a sobre $a membrana( e$ mo)imiento de$ coKinete de bo$as se )erC aAectado( :ero no
instantneamente. Si Ai$mCramos esta secuencia de sucesos ! $a :asCramos a cCmara $enta(
)er#amos Fue $a :erturbacin causada :or $a introduccin de $a bo$a se transmite como $as
ondu$aciones en una c6arca ! a$can5a Aina$mente $a :osicin de$ coKinete de bo$as' Des:u;s
de un bre)e tiem:o( $as osci$aciones transitorias :roducidas en $a su:erAicie de %oma se
estabi$i5ar#an( deKCndonos una membrana estCtica a$abeada'
Lo mismo sucede con $a estructura de$ es:acio' -uando no 6a! una masa :resente( e$
es:acio es :$ano ! cua$Fuier :eFue0o obKeto estarC inm)i$ o se des:$a5arC a una )e$ocidad
constante' Si entra en escena una %ran masa( e$ es:acio se a$abearC :ero( como en e$ caso
de $a membrana( esta distorsin no serC instantCnea( sino Fue se eEtenderC 6acia Auera desde
e$ cuer:o dotado de masa( estabi$i5Cndose Aina$mente en una Aorma a$abeada Fue
transmitirC e$ tirn %ra)itatorio de$ cuer:o reci;n $$e%ado' ,n nuestra ana$o%#a( $as
:erturbaciones Fue suAre $a membrana de %oma se des:$a5an :or toda su eEtensin a una
)e$ocidad Fue estarC determinada :or su com:osicin materia$ concreta' ,n $a )ersin rea$
de $a re$ati)idad %enera$( ,instein :udo ca$cu$ar a Fu; )e$ocidad )iaKan $as :erturbaciones
< "? <
de $a estructura de$ uni)erso( :recisamente a $a )e$ocidad de $a $u5' ,sto si%niAica( entre
otras cosas( Fue en e$ eKem:$o 6i:ot;tico Fue 6emos discutido anteriormente en e$ Fue $a
desa:aricin de$ So$ aAecta a $a Tierra en )irtud de $os cambios Fue se :roducir#an en su
atraccin %ra)itatoria mutua( $a inA$uencia no se transmitir#a instantCneamente' A$ contrario(
cuando un obKeto cambia de :osicin o inc$uso esta$$a en :eda5os( :roduce un cambio en $a
distorsin de $a estructura de$ es:acio<tiem:o Fue se diAunde a$ eEterior a $a )e$ocidad de $a
$u5( :recisamente coincidiendo con e$ $#mite de )e$ocidad csmico estab$ecido :or $a
re$ati)idad es:ecia$' As#( $os Fue estamos en $a Tierra nos enterar#amos )isua$mente de $a
destruccin de$ So$ en e$ mismo momento en Fue sinti;ramos $as consecuencias
%ra)itatorias <unos oc6o minutos des:u;s de Fue eE:$otara<' Por $o tanto( $a Aormu$acin de
,instein resue$)e e$ conA$ictoM $as :erturbaciones %ra)itatorias caminan a$ mismo :aso Fue
$os Aotones( :ero nunca $os ade$antan'
El alabeo del tiempo, una vez ms
Las 2i%uras ?'2( ?'= ! ?'" muestran i$ustraciones Fue ca:tan $a esencia de $o Fue si%niAica
un Pes:acio a$abeadoQ' Ln a$abeo distorsiona $a Aorma de$ es:acio' A$%unos A#sicos 6an
ideado imC%enes anC$o%as intentando eE:resar e$ si%niAicado de$ Ptiem:o a$abeadoQ( :ero
son muc6o mCs diA#ci$es de desciArar( :or $o Fue no $as )amos a :resentar aFu#' ,n )e5 de
eso( si%amos con e$ eKem:$o de S$im ! 1im en e$ a:arato de$ Tornado e intentemos
com:render $a eE:eriencia de$ tiem:o a$abeado inducido :or $a %ra)edad'
Para esto( )isitamos de nue)o a .eor%e ! .racie( Fue !a no estCn en $as :roAundas
oscuridades de$ es:acio )ac#o( sino A$otando en $as :roEimidades de$ sistema so$ar' -ada
uno de e$$os si%ue $$e)ando un %ran re$oK di%ita$ en su traKe es:acia$( ! ambos re$oKes se 6an
sincroni5ado inicia$mente' Para 6acer $as cosas mCs senci$$as( i%noraremos $os eAectos
:roducidos :or $a :resencia de $os :$anetas ! s$o consideraremos e$ cam:o %ra)itatorio
%enerado :or e$ So$' Su:on%amos( ademCs( Fue una na)e es:acia$ anda rondando cerca de
.eor%e ! .racie ! 6a desenro$$ado un $ar%o cab$e Fue $$e%a 6asta $a :roEimidad de $a
su:erAicie so$ar' .eor%e uti$i5a este cab$e :ara descender $entamente 6acia e$ So$' +ientras
$o 6ace( rea$i5a :aradas :eridicas de ta$ manera Fue .racie ! ;$ :ueden com:arar $a
)e$ocidad a $a Fue transcurre e$ tiem:o en sus re$oKes' ,$ a$abeo de$ tiem:o :redic6o :or $a
teor#a de $a re$ati)idad %enera$ de ,instein im:$ica Fue e$ re$oK de .eor%e 6a de Auncionar
cada )e5 mCs $entamente en com:aracin con e$ de .racie a medida Fue e$ cam:o
%ra)itatorio a$ Fue estC sometido se 6ace mCs ! mCs Auerte' ,s decir( cuanto mCs cerca de$
So$ se sitHa( mCs $entamente AuncionarC su re$oK' ,n este sentido es como entendemos Fue
$a %ra)edad distorsiona e$ tiem:o( a $a )e5 Fue distorsiona e$ es:acio'
7a! Fue tener en cuenta Fue( a diAerencia de$ caso )isto en e$ ca:#tu$o 2 en e$ Fue .eor%e !
.racie estaban en e$ es:acio )ac#o mo)i;ndose re$ati)amente e$ uno con res:ecto a$ otro
con )e$ocidad constante( en e$ caso actua$ no 6a! simetr#a entre e$$os' .eor%e( a diAerencia
de .racie( percibe $a Auer5a de $a %ra)edad Fue se )ue$)e cada )e5 mCs Auerte <6a de
a%arrarse a$ cab$e cada )e5 con ma!or Auer5a a medida Fue se acerca a$ So$ :ara e)itar ser
arrastrado<' Ambos coinciden en considerar Fue e$ re$oK de .eor%e atrasa' No 6a! una
P:ers:ecti)a i%ua$mente )C$idaQ Fue intercambie sus :a:e$es e in)ierta esta conc$usin'
,sto es( de 6ec6o( $o Fue conc$uimos en e$ ca:#tu$o 2( cuando .eor%e eE:erimentaba una
< "= <
ace$eracin :ara a$can5ar a .racie' La ace$eracin Fue :ercib#a .eor%e dio como resu$tado
Fue su re$oK deAiniti)amente atrasara en com:aracin con e$ de .racie' Dado Fue a6ora
sabemos Fue :ercibir un mo)imiento ace$erado es $o mismo Fue :ercibir una Auer5a
%ra)itatoria( $a situacin actua$ de .eor%e a%arrado a$ cab$e se basa en e$ mismo :rinci:io(
! una )e5 mCs )emos Fue e$ re$oK de .eor%e( ! todo $o demCs en su )ida( Aunciona
$entamente en com:aracin con e$ re$oK de .racie'
,n un cam:o %ra)itatorio como e$ Fue eEiste en $a su:erAicie de una estre$$a corriente como
e$ So$( e$ atraso Fue eE:erimentan $os re$oKes es bastante :eFue0o' Si .racie se encuentra(
:or eKem:$o( a unos mi$ seiscientos mi$$ones de ki$metros de$ So$( entonces cuando
.eor%e estC a unos :ocos ki$metros de su su:erAicie( $a )e$ocidad de$ tictac de su re$oK serC
a$rededor de$ 99(999> :or 100 de $a )e$ocidad de$ de .racie' Na mCs $ento( :ero no muc6o
mCs'B9D Sin embar%o( si .eor%e desciende :or un cab$e 6asta Fuedarse sus:endido sobre $a
su:erAicie de una estre$$a de neutrones cu!a masa( a:roEimadamente i%ua$ a $a de$ So$( estC
com:rimida 6asta tener una densidad de mCs o menos mi$ bi$$ones de )eces $a de$ So$( este
cam:o %ra)itatorio serC ma!or ! 6arC Fue su re$oK Auncione a a:roEimadamente un @" :or
100 de $a )e$ocidad de$ de .racie' Los cam:os %ra)itatorios Fue son mCs Auertes( como e$
Fue se encuentra Kusto en e$ eEterior de un a%uKero ne%ro Bcomo se comentarC mCs
ade$anteD( 6acen Fue e$ A$uKo de$ tiem:o sea aHn mCs $entoM $os cam:os %ra)itatorios mCs
Auertes :roducen un a$abeo de$ tiem:o mCs acusado'
>erificaci#n e(perimental de la relatividad general
La ma!or#a de $as :ersonas Fue estudian $a re$ati)idad %enera$ se Fueda cauti)ada :or su
e$e%ancia est;tica' A$ reem:$a5ar $a Ar#a ! mecCnica )isin de$ es:acio( e$ tiem:o ! $a
%ra)edad Fue nos daba NeOton( :or una descri:cin dinCmica ! %eom;trica Fue inc$u!e un
es:acio<tiem:o cur)oM ,instein incor:or $a %ra)edad a $a estructura bCsica de$ uni)erso' La
%ra)edad no se im:one como una estructura adiciona$( sino Fue se con)ierte en una :arte
de$ uni)erso a$ ni)e$ mCs Aundamenta$' nsuA$ar )ida a$ es:acio ! a$ tiem:o( :ermitiendo Fue
se cur)en( a$abeen ! ondu$en( da como resu$tado $o Fue comHnmente $$amamos %ra)edad'

DeKando a un $ado $a est;tica( $a :rueba deAiniti)a de una teor#a A#sica es su ca:acidad de
eE:$icar ! :redecir $os Aenmenos A#sicos con eEactitud' Desde su a:aricin a Aina$es de$
si%$o GN 6asta e$ comien5o de$ si%$o GG( $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton :as esta
:rueba airosamente' Tanto si se a:$icaba a$ $an5amiento de :e$otas a$ aire( a obKetos Fue
ca#an de torres inc$inadas( a cometas Fue %iraban a$rededor de$ So$( o a :$anetas Fue
recorr#an sus rbitas so$ares( $a teor#a de NeOton :ro:orcionaba unas eE:$icaciones
eEtremadamente :recisas de todas $as obser)aciones ! :redicciones Fue se 6an )eriAicado
innumerab$es )eces en una %ran )ariedad de situaciones' -omo !a 6emos dic6o( e$ moti)o
:or e$ Fue se :uso en cuestin una teor#a Fue eE:erimenta$mente 6ab#a tenido tanto ;Eito
Aue su :ro:iedad de transmitir instantCneamente $a Auer5a de $a %ra)edad( $o cua$ entraba en
< "S <
conA$icto con $a re$ati)idad es:ecia$'
Los eAectos de $a re$ati)idad es:ecia$( aunFue son im:rescindib$es :ara com:render $os
Aundamentos de$ es:acio( e$ tiem:o ! e$ mo)imiento( son eEtremadamente :eFue0os en e$
mundo de baKas )e$ocidades en e$ Fue nos desen)o$)emos 6abitua$mente' De manera
anC$o%a( $as discre:ancias entre $a re$ati)idad %enera$ de ,instein <una teor#a de $a %ra)edad
com:atib$e con $a re$ati)idad es:ecia$< ! $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton son tambi;n
eEtremadamente :eFue0as en $a ma!or#a de $as situaciones corrientes' ,sto es a$ mismo
tiem:o bueno ! ma$o'
,s bueno :orFue es :reAerib$e Fue cua$Fuier teor#a Fue :retenda su:$antar $a teor#a de $a
%ra)edad de NeOton coincida eEactamente con e$$a cuando se a:$iFue en aFue$$os terrenos
en Fue $a teor#a de NeOton !a 6a sido )eriAicada mediante eE:erimentos' ,s ma$o :orFue
6ace diA#ci$ decidir entre una de $as dos teor#as eE:erimenta$mente' Para :oder distin%uir
entre $as teor#as de NeOton ! ,instein se reFuieren unas mediciones eEtremadamente
:recisas a:$icadas a eE:erimentos Fue son mu! sensib$es a $os modos en Fue $as dos teor#as
diAieren' Si $an5amos una :e$ota de b;isbo$( $a %ra)edad de NeOton ! $a de ,instein se
:ueden uti$i5ar :ara :redecir dnde aterri5arC $a :e$ota ! $as res:uestas serCn diAerentes(
:ero $as diAerencias serCn tan :eFue0as Fue estarCn en %enera$ mCs a$$C de nuestra
ca:acidad de detectar$as eE:erimenta$mente' Se 6ace necesario rea$i5ar un eE:erimento
mCs inte$i%ente( ! ,instein :ro:uso uno B10D'
Nemos estre$$as :or $a noc6e( :ero( :or su:uesto( tambi;n estCn a6# durante e$ d#a'
Norma$mente no $as )emos :orFue su $u5 distante ! :untua$ se )e su:erada :or $a $u5
emitida :or e$ So$' Sin embar%o( durante un ec$i:se so$ar( $a $una b$oFuea tem:ora$mente $a
$u5 de$ So$ ! $as estre$$as distantes se )ue$)en )isib$es' No obstante( $a :resencia de$ So$
tiene ademCs otro eAecto' La $u5 :ro)eniente de a$%unas estre$$as distantes debe :asar cerca
de$ So$ cuando recorre su camino 6acia $a Tierra' La re$ati)idad %enera$ de ,instein :redice
Fue e$ So$ 6arC Fue e$ es:acio ! e$ tiem:o Fue $o rodean se a$abeen ! esta distorsin
eKercerC una inA$uencia sobre $a tra!ectoria Fue toma $a $u5 de estas estre$$as' Des:u;s de
todo( $os Aotones Fue se ori%inan en :untos tan distantes )iaKan atra)esando $a estructura de$
uni)ersoM si esta estructura estC a$abeada( e$ mo)imiento de $os Aotones se )erC aAectado
mCs o menos de $a misma manera Fue e$ de un cuer:o :ro)isto de materia' La des)iacin de
$a tra!ectoria de $a $u5 es ma!or :ara $as se0a$es $uminosas Fue $$e%an a ro5ar e$ So$ en su
camino 6acia $a Tierra' Ln ec$i:se so$ar 6ace :osib$e )er esa $u5 este$ar Fue ro5a e$ So$ sin
Fue Fuede tota$mente oscurecida :or $a :ro:ia $u5 de$ So$'
,$ Cn%u$o de des)iacin de $a tra!ectoria de $a $u5 se :uede medir de un modo senci$$o' La
des)iacin de $a tra!ectoria de $a $u5 este$ar :roduce un des:$a5amiento en $a :osicin
aparente de $a estre$$a' ,ste des:$a5amiento se :uede medir con eEactitud com:arando su
:osicin a:arente con $a :osicin real de $a estre$$a( Fue se conoce a :artir de $as
obser)aciones rea$i5adas de noc6e Ben ausencia de $a inA$uencia a$abeadora de$ So$D(
$$e)adas a cabo cuando $a Tierra estC en una :osicin adecuada( unos seis meses antes o
des:u;s' ,n no)iembre de 191S( ,instein uti$i5 su nue)a Aorma de entender $a %ra)edad
:ara ca$cu$ar e$ Cn%u$o de des)iacin de $as se0a$es este$ares $uminosas Fue ro5an e$ So$ !
)io Fue $a res:uesta era a:roEimadamente =9 cienmi$;simas B0(000=9D de %rado B1(@S
se%undos( siendo e$ se%undo $a Araccin 1_?"00 de un %radoD' ,ste Cn%u$o diminuto es
< "" <
a:roEimadamente i%ua$ a$ Fue subtiende una moneda de cuarto de d$ar co$ocada en
:osicin )ertica$ ! )ista desde una distancia de a$%o mCs de tres ki$metros' La deteccin de
un Cn%u$o tan :eFue0o !a estaba( sin embar%o( a$ a$cance de $a tecno$o%#a de aFue$$a ;:oca'
A reFuerimiento de sir 2rank D!son( director de$ obser)atorio de .reenOic6( sir Art6ur
,ddin%ton( conocido astrnomo ! secretario de $a Ro!a$ Astronomica$ Societ! en
n%$aterra( or%ani5 una eE:edicin a $a is$a de Santo Tom; ! Pr#nci:e( situada Arente a $a
costa occidenta$ de 3Arica( :ara com:robar $a :rediccin de ,instein durante e$ ec$i:se so$ar
de$ 29 de ma!o de 1919'
,$ " de no)iembre de 1919( tras unos cinco meses ana$i5ando $as Aoto%raA#as tomadas
durante e$ ec$i:se en $a is$a de Santo Tom; ! Pr#nci:e Bas# como otras Aoto%raA#as de$ mismo
ec$i:se tomadas :or un se%undo eFui:o britCnico diri%ido :or -6ar$es Da)idson ! AndreO
-romme$in en Sobra$( Brasi$D( se anunci en una reunin conKunta de $a Ro!a$ Societ! ! $a
Ro!a$ Astronomica$ Societ! Fue $a :rediccin de ,instein basada en $a re$ati)idad %enera$
6ab#a Fuedado conAirmada' La noticia de este ;Eito <una re)o$ucin com:$eta de $os
conce:tos :re)ios re$ati)os a$ es:acio ! a$ tiem:o< tard :oco en eEtenderse 6asta muc6o
mCs a$$C de $os conAines de $a comunidad de eE:ertos en A#sica( con)irtiendo a ,instein en
una Ai%ura c;$ebre a ni)e$ mundia$' ,$ @ de no)iembre de 1919( $os titu$ares de$ Times de
Londres dec#an: PR,NOLL-fN ,N LA -,N-A < NL,NA T,OR/A D,L
LNN,RSO < LOS -ON-,PTOS N,&TONANOS D,SBARATADOSQ'B11D Xste Aue e$
momento de %$oria de ,instein'
Durante $os a0os si%uientes a este eE:erimento( $a conAirmacin de ,ddin%ton de $a
re$ati)idad %enera$ Aue sometida a a$%unos eECmenes cr#ticos' Debido a $os numerosos
as:ectos diA#ci$es ! suti$es de $a medicin( resu$taba com:$icado re:roducir$a( ! se
:$antearon a$%unas :re%untas re$ati)as a $a Aiabi$idad de$ eE:erimento ori%ina$' Sin
embar%o( durante $os H$timos cuarenta a0os( una serie de eE:erimentos Fue 6an uti$i5ado
$os a)ances tecno$%icos dis:onib$es en cada momento( 6an com:robado numerosos
as:ectos de $a re$ati)idad %enera$ con una %ran :recisin' Las :redicciones de $a teor#a de $a
re$ati)idad %enera$ 6an Fuedado uniAormemente conAirmadas' *a no 6a! nin%una duda de
Fue $a descri:cin de $a %ra)edad rea$i5ada :or ,instein( no s$o es com:atib$e con $a
re$ati)idad es:ecia$( sino Fue :ro:orciona unas :redicciones mCs cercanas a $os resu$tados
eE:erimenta$es Fue $as de $a teor#a de NeOton'
8gujeros negros, el big bang y la e(pansi#n del espacio
+ientras Fue $a re$ati)idad es:ecia$ se :one de maniAiesto en un %rado mCEimo cuando $os
obKetos se mue)en rC:ido( $a re$ati)idad %enera$ a$can5a sus meKores momentos cuando $os
obKetos tienen muc6a masa ! $os a$abeos en e$ es:acio ! e$ tiem:o son consecuentemente
im:ortantes' Pon%amos dos eKem:$os'
,$ :rimero es un descubrimiento rea$i5ado :or e$ astrnomo a$emCn Kar$ Sc6Oar5sc6i$d
mientras estudiaba $as aAirmaciones de ,instein sobre $a %ra)edad en re$acin con sus
:ro:ios cC$cu$os de $as tra!ectorias de $os :ro!ecti$es de arti$$er#a en e$ Arente ruso en 191"(
durante $a Primera .uerra +undia$' -osa notab$e( s$o unos meses des:u;s de Fue ,instein
diera $os H$timos toFues a $a re$ati)idad %enera$( Sc6Oar5sc6i$d era !a ca:a5 de a:$icar esta
teor#a :ara $o%rar una com:rensin com:$eta ! eEacta de$ modo en Fue e$ es:acio ! e$
< "@ <
tiem:o se a$abean en $a :roEimidad de una estre$$a :erAectamente esA;rica' Sc6Oar5sc6i$d
en)i $os resu$tados obtenidos en e$ Arente ruso a ,instein( e$ cua$ $os :resent en nombre
de Sc6Oar5sc6i$d a $a Academia Prusiana'
AdemCs de conAirmar ! :recisar matemCticamente e$ a$abeo( Fue i$ustrCbamos en $a 2i%ura
?'S( e$ trabaKo de Sc6Oar5sc6i$d <Fue actua$mente se conoce como Pso$ucin de
Sc6Oar5sc6i$dQ< re)e$aba una asombrosa consecuencia de $a re$ati)idad %enera$'
Demostraba Fue( si $a masa de una estre$$a estC concentrada en una re%in esA;rica
suAicientemente :eFue0a( de ta$ modo Fue $a masa de $a estre$$a di)idida :or su radio su:ere
un )a$or cr#tico determinado( e$ a$abeo resu$tante en e$ es:acio<tiem:o es tan
:ronunciado Fue ning4n objeto, inc$uida $a $u5( Fue se acerFue demasiado a $a estre$$a
:odrC esca:ar de su atraccin %ra)itatoria' Dado Fue ni siFuiera $a $u5 :uede esca:ar de
unas estre$$as tan Pcom:rimidasQ( ;stas se $$amaron inicia$mente estrellas oscuras o
congeladas. A0os mCs tarde( 1o6n &6ee$er acu0 un nombre mCs sonoro ! atracti)o(
$$amCndo$as agujeros negros <$a denominacin Pne%rosQ se debe a Fue no :ueden emitir $u5
! Pa%uKerosQ :orFue cua$Fuier obKeto Fue se acerFue demasiado cae en su interior( :ara no
sa$ir de a$$# KamCs<' Se Fuedaron deAiniti)amente con este nombre'
,n $a 2i%ura ?'@ i$ustramos $a so$ucin de Sc6Oar5sc6i$d' AunFue $os a%uKeros ne%ros
tienen Aama de )oraces( $os obKetos Fue :asan Kunto a e$$os a una distancia ase%urab son
des)iados :rCcticamente de$ mismo modo Fue $o ser#an a$ :asar cerca de cua$Fuier estre$$a
corriente ! :ueden continuar a$e%remente su camino' Pero $os obKetos( sea cua$ sea su
com:osicin( Fue se acercan demasiado <mCs cerca de $o Fue se 6a dado en denominar
&orizonte de sucesos de$ a%uKero ne%ro< suAren un destino Aunesto: son atra#dos
ineEorab$emente 6acia e$ centro de$ a%uKero ne%ro ! sometidos a una Auer5a %ra)itatoria Fue
crece cada )e5 mCs( 6asta acabar siendo destructi)a' Por eKem:$o( si usted cae de :ie
atra)esando e$ 6ori5onte de sucesos( se sentirC cada )e5 mCs incmodo a medida Fue se
)a!a acercando a$ centro de$ a%uKero ne%ro' La Auer5a %ra)itatoria de$ a%uKero ne%ro crecerC
tan rC:idamente Fue e$ tirn Fue :roduce en sus :ies serC muc6o mCs Auerte Fue e$ Fue
:roduce en su cabe5aM de 6ec6o( $a diAerencia $$e%arC a ser tan %rande Fue su cuer:o se )erC
estirado con una Auer5a ta$ Fue rC:idamente acabarC 6ec6o Kirones'
2i%ura ?'@ Ln a%uKero ne%ro 6ace Fue $a estructura de$ es:acio<tiem:o Fue $o rodea se
a$abee de una manera tan :ronunciada Fue cua$Fuier obKeto Fue entra en e$ I6ori5onte de
sucesosJ <re:resentado mediante e$ c#rcu$o oscuro< no :uede esca:ar de su atraccin
%ra)itatoria' Nadie sabe eEactamente Fu; es $o Fue sucede en e$ :unto mCs :roAundo de$
interior de un a%uKero ne%ro'
':
< "> <
Si( :or e$ contrario( usted Auera mCs :rudente cuando :asea cerca de un a%uKero ne%ro( !
tu)iera muc6o cuidado :ara no tras:asar e$ 6ori5onte de sucesos( :odr#a uti$i5ar e$ a%uKero
ne%ro :ara rea$i5ar una :rueba rea$mente emocionante' Su:on%amos( :or eKem:$o( Fue 6a
descubierto un a%uKero ne%ro cu!a masa es a$rededor de mi$ )eces $a de$ So$( ! Fue usted )a
a descender :or un cab$e( como 6i5o .eor%e en $as :roEimidades de$ So$( 6asta situarse mCs
o menos a unos tres cent#metros :or encima de$ 6ori5onte de sucesos de este a%uKero ne%ro'
-omo !a 6emos dic6o( $os cam:os %ra)itatorios :roducen un a$abeo de$ tiem:o( $o cua$
si%niAica Fue :ara usted e$ :aso a tra);s de$ tiem:o se 6arC mCs $ento' ,n eAecto( :uesto Fue
$os a%uKeros ne%ros :oseen unos cam:os %ra)itatorios tan Auertes( su :aso :or e$ tiem:o se
6arC muc&)simo ms lento' Su re$oK AuncionarC unas die5 mi$ )eces mCs des:acio Fue $os de
$os ami%os su!os Fue est;n en $a Tierra' Si estu)iera usted A$otando de esta manera( Kusto
:or encima de$ 6ori5onte de sucesos de$ a%uKero ne%ro durante un a0o( ! $ue%o tre:ara :or
e$ cab$e )o$)iendo a $a na)e es:acia$ Fue $e estC es:erando :ara re%resar a casa en un )iaKe
bre)e( :ero :ausado( a$ $$e%ar a $a Tierra se encontrar#a con Fue 6ab#an transcurrido mCs de
die5 mi$ a0os desde Fue usted :arti' As#( 6abr#a conse%uido uti$i5ar e$ a%uKero ne%ro como
una es:ecie de mCFuina de$ tiem:o Fue $e 6abr#a :ermitido )iaKar a un distante Auturo en $a
Tierra'
Para 6acemos una idea de $o eEtremadamente %randes Fue son $as ma%nitudes Fue aFu#
inter)ienen( una estre$$a con $a masa de$ So$ ser#a un a%uKero ne%ro si su radio no Auera e$
)a$or rea$ de$ radio de$ So$ Bunos @2='000 ki$metrosD( sino tan s$o unos ? ki$metros o
menos' ma%#nese$o: todo e$ So$ :rensado :ara encaKar 6o$%adamente en $a 5ona de$ A$to
+a6anttan' Lna cuc6aradita de este So$ com:rimido :esar#a a:roEimadamente $o mismo
Fue $a monta0a de$ ,)erest' Para con)ertir a $a Tierra en un a%uKero ne%ro necesitar#amos
com:rimir$a dentro de una esAera cu!o radio Auera menos de un cent#metro ! medio'
Durante muc6o tiem:o( $os A#sicos Aueron esc;:ticos con res:ecto a $a eEistencia rea$ de
unas conAi%uraciones de $a materia tan eEtremas( ! muc6os :ensaron Fue $os a%uKeros
ne%ros no eran mCs Fue un reA$eKo de $a ima%inacin Aebri$ de $os tericos' No obstante(
durante $a H$tima d;cada se 6a ido acumu$ando un conKunto cada )e5 mCs am:$io de
:ruebas eE:erimenta$es re$ati)as a $a eEistencia de $os a%uKeros ne%ros' ,)identementeM
dado Fue son ne%ros( no :ueden obser)arse directamente barriendo e$ cie$o con $os
te$esco:ios' ,n )e5 de eso, $os astrnomos buscan a%uKeros ne%ros detectando
com:ortamientos anma$os en otras estre$$as emisoras de $u5 mCs corrientes Fue :ueden
estar situadas Kusto Auera de$ 6ori5onte de sucesos de un a%uKero ne%ro' Por eKem:$o( cuando
e$ %as ! e$ :o$)o de $as ca:as eEteriores de estre$$as corrientes caen 6acia e$ 6ori5onte de
sucesos de un a%uKero ne%ro( se ace$eran 6asta a$can5ar casi $a )e$ocidad de $a $u5' A estas
)e$ocidades( $a Ariccin Fue se :roduce dentro de$ torbe$$ino de materia Fue cae en
remo$inos 6acia abaKo( %enera una enorme cantidad de ca$or Fue 6ace Fue $a me5c$a de
:o$)o ! %as se :on%a PincandescenteQ( emitiendo $u5 )isib$e ! ra!os G' Puesto Fue esta
radiacin se :roduce Kustamente en e$ eEterior de$ 6ori5onte de sucesos( :uede esca:ar de$
a%uKero ne%ro ! )iaKar a tra);s de$ es:acio( con $o Fue es :osib$e obser)ar$a ! estudiar$a
directamente' La re$ati)idad %enera$ :ro:orciona unas :redicciones deta$$adas sobre $as
:ro:iedades Fue tendrCn estas emisiones de ra!os GM $a obser)acin de estas :ro:iedades
:redic6as a:orta :ruebas contundentes( aunFue indirectas( de $a eEistencia de a%uKeros
< "9 <
ne%ros'
Por eKem:$o( una cantidad cada )e5 ma!or de :ruebas indica Fue eEiste un a%uKero ne%ro de
%ran masa <a:roEimadamente dos mi$$ones ! medio de )eces $a masa de$ So$< situado en e$
centro de nuestra :ro:ia %a$aEia( $a N#a LCctea' AdemCs( 6a! Fue decir Fue inc$uso este
a%uKero ne%ro( a:arentemente %i%antesco( se Fueda :eFue0o si $o com:aramos con $os Fue
$os astrnomos creen Fue eEisten en e$ nHc$eo de $os FuCsares asombrosamente $uminosos
Fue estCn diseminados :or e$ cosmos: a%uKeros ne%ros cu!as masas :ueden ser miles de
millones de )eces $a de$ So$'
Sc6Oar5sc6i$d muri s$o unos :ocos meses des:u;s de encontrar $a so$ucin Fue $$e)a su
nombre' Ten#a cuarenta ! dos a0os ! su muerte se :roduKo a consecuencia de una
enAermedad cutCnea Fue contraKo en e$ Arente ruso' Su trC%icamente bre)e encuentro con $a
teor#a de $a %ra)edad de ,instein des)e$ una de $as Aacetas mCs im:actantes ! misteriosas
de$ mundo natura$'
,$ se%undo eKem:$o en e$ Fue $a re$ati)idad %enera$ Aunciona se reAiere a$ ori%en ! $a
e)o$ucin de $a tota$idad de$ uni)erso' -omo !a 6emos )isto( ,instein mostr Fue e$
es:acio ! e$ tiem:o res:onden ante $a :resencia de masa ! ener%#a' ,sta distorsin de$
es:acio<tiem:o aAecta a$ mo)imiento de otros cuer:os csmicos Fue se des:$a5an en $a
:roEimidad de $os a$abeos resu$tantes' A su )e5( e$ modo eEacto en Fue se mue)en estos
cuer:os( en )irtud de su :ro:ia masa ! ener%#a( tiene un eAecto a0adido sobre e$ a$abeo
de$ es:acio<tiem:o( Fue a su )e5 aAecta a$ mo)imiento de $os cuer:os( ! as# sucesi)amente
continHa $a dan5a csmica interconectada' +ediante $as Armu$as de $a re$ati)idad %enera$(
basadas en as:ectos %eom;tricos de$ es:acio cur)o Fue constitu#an $a )an%uardia de $os
conocimientos introducidos :or .eor% Bern6ard Riemann Bdes:u;s 6ab$aremos mCs sobre
RiemannD( ,instein :udo describir $a e)o$ucin re$ati)a de$ es:acio( e$ tiem:o ! $a
materia cuantitati)amente' Para su sor:resa( cuando $as ecuaciones se a:$icaban a$ uni)erso
en su conKunto( mCs a$$C de un conteEto ais$ado dentro de$ uni)erso( como un :$aneta o un
cometa describiendo rbitas a$rededor de una estre$$a( se $$e%aba a una interesante
conc$usin: el tamao total del universo espacial debe estar cambiando con el tiempo' ,s
decir( $a estructura de$ uni)erso se estC am:$iando o se estC reduciendo( :ero no :ermanece
in)ariab$e' Las Armu$as de $a re$ati)idad %enera$ $o muestran eE:$#citamente'
,sta conc$usin era demasiado( inc$uso :ara ,instein' 7ab#a dado $a )ue$ta a $a intuicin
%enera$ re$ati)a a $a natura$e5a de$ es:acio ! de$ tiem:o Fue se 6ab#a ido constru!endo
durante mi$es de a0os mediante eE:eriencias cotidianas( :ero $a nocin de un uni)erso Fue
siem:re 6ab#a eEistido ! nunca cambiaba estaba demasiado Auertemente arrai%ada como
:ara Fue inc$uso este :ensador radica$ :udiera abandonar$a' Por esta ra5n( ,instein re)is
sus Armu$as ! $as modiAic introduciendo a$%o denominado constante cosmol#gica, un
t;rmino adiciona$ Fue $e :ermit#a e)itar esta :rediccin !( una )e5 mCs( %o5ar de $a
comodidad de un uni)erso estCtico' Sin embar%o( doce a0os mCs tarde( mediante
mediciones deta$$adas de %a$aEias $eKanas( e$ astrnomo norteamericano ,dOin 7ubb$e
estab$eci eE:erimenta$mente Fue e$ uni)erso se e(pande. Se%Hn una 6istoria Fue se 6a
6ec6o Aamosa en $os ana$es de $a ciencia( ,instein )o$)i des:u;s a $a Aorma ori%ina$ de sus
Armu$as( deAiniendo su modiAicacin tem:ora$ como e$ ma!or :atina5o de su )ida'B12D
< @0 <
A :esar de su resistencia inicia$ a ace:tar esta conc$usin( $a teor#a de ,instein :redec#a $a
eE:ansin de$ uni)erso' De 6ec6o( a$ :rinci:io de $a d;cada de 1920 <)arios a0os antes de
$as mediciones de 7ubb$e< e$ meteor$o%o ruso A$eEander 2riedmann 6ab#a uti$i5ado $as
Armu$as ori%ina$es de ,instein :ara mostrar( con cierto deta$$e( Fue todas $as %a$aEias se
des:$a5ar#an en e$ sustrato de una estructura es:acia$ Fue se estira( a$eKCndose as#
rC:idamente unas de otras' Las obser)aciones de 7ubb$e ! otras muc6as Fue se rea$i5aron
:osteriormente( 6an )eriAicado minuciosamente esta asombrosa conc$usin de $a re$ati)idad
%enera$' A$ oArecer $a eE:$icacin de $a eE:ansin de$ uni)erso( ,instein rea$i5 una de $as
ma!ores 6a5a0as inte$ectua$es de todos $os tiem:os'
Si $a estructura de$ es:acio se estC eE:andiendo( aumentando as# $a distancia entre $as
%a$aEias Fue se des:$a5an en e$ A$uKo csmico( :odemos ima%inar Fue $a e)o$ucin
retrocede en e$ tiem:o( :ara a:render sobre e$ ori%en de$ uni)erso' A $a in)ersa( $a
estructura de$ es:acio se contrae( 6aciendo Fue todas $as %a$aEias se a:roEimen cada )e5
mCs unas a otras' -omo $es sucede a $os a$imentos en una o$$a a :resin( cuando e$ uni)erso
com:rime $as %a$aEias acercCndo$as( $a tem:eratura aumenta rC:idamente( $as estre$$as se
desinte%ran ! se Aorma un :$asma ca$iente de constitu!entes e$ementa$es de $a materia' A
medida Fue $a estructura si%ue contra!;ndose( $a tem:eratura asciende sin cesar( $o mismo
Fue $a densidad de$ :$asma :rimordia$' -uando ima%inamos Fue e$ re$oK retrocede unos
1S'000 mi$$ones de a0os a :artir de $a edad de$ uni)erso Fue obser)amos actua$mente( este
uni)erso se com:rime 6asta a$can5ar un tama0o aHn menor' La materia Fue constitu!e
todas las cosas <cada autom)i$( cada casa( cada ediAicio o monta0a sobre $a TierraM $a
:ro:ia TierraM $a LunaM Saturno( 1H:iter ! todos $os :$anetasM e$ So$ ! todas $as demCs
estre$$as de $a N#a LCcteaM $a %a$aEia de Andrmeda con sus 100'000 mi$$ones de estre$$as( !
todas ! cada una de $as mCs de 100'000 de %a$aEias< Fueda com:rimida :or un torni$$o
csmico 6asta tener una densidad asombrosa' * si e$ re$oK retrocede a ;:ocas aHn mCs
tem:ranas( $a tota$idad de$ cosmos se com:rime 6asta adFuirir e$ tama0o de una naranKa( un
$imn( un %uisante( un %rano de arena( ! a tama0os aHn mCs diminutos' ,Etra:o$ando todo
e$ camino de )ue$ta a$ Icomien5oJ de su eEistencia( :arecer#a como si e$ uni)erso 6ubiese
em:e5ado siendo un punto <una ima%en Fue reeEaminaremos cr#ticamente en :osteriores
ca:#tu$os< en e$ Fue toda $a materia ! $a ener%#a estar#a com:rimida a$can5ando una
densidad ! una tem:eratura inima%inab$es' Se cree Fue una bo$a de Aue%o csmica( e$ big
bang, sur%i en una eru:cin a :artir de esta me5c$a )o$Cti$( arroKando $as semi$$as a :artir
de $as cua$es e)o$ucion e$ uni)erso 6asta $$e%ar a ser $o Fue 6o! conocemos'
La imC%en de$ big bang como una eE:$osin csmica Fue $an5a a$ eEterior $os contenidos
materia$es de$ uni)ersoM como $a metra$$a Fue eE:u$sa una bomba a$ eE:$otar( resu$ta Hti$
:ara Fue nuestra mente se 6a%a una idea de $o Fue :udo ser( :ero es a$%o eFu#)oca' -uando
una bomba eE:$ota( $o 6ace en un $u%ar concreto del espacio ! en un momento concreto del
tiempo. Lan5a su contenido a$ es:acio Fue $a rodea' Pero en e$ big bang no 6a! es:acio
a$rededor' -uando de)o$)emos e$ uni)erso 6acia su comien5o( $a com:resin de todo e$
contenido materia$ se :roduce :orFue todo el espacio se estC contra!endo' La )ue$ta a$
tama0o de una naranKa( a$ tama0o de un %uisante( a$ tama0o de$ %rano de arena( re:resentan
e$ total de$ uni)erso( no a$%o Fue estC dentro de$ uni)erso'
< @1 <
-uando )o$)emos a $os inicios( resu$ta senci$$amente Fue no 6a! es:acio Auera de $a
%ranada de mano Fue tiene e$ tama0o de una cabe5a de a$Ai$er' Por e$ contrario( e$ big bang
es $a eru:cin de es:acio com:rimido cu!o des:$ie%ue( como un maremoto( trans:orta
materia ! ener%#a incesantemente( inc$uso en nuestros d#as'
*Es correcta la relatividad general+
,n $os eE:erimentos rea$i5ados con nuestro ni)e$ actua$ de tecno$o%#a no se 6an 6a$$ado
des)iaciones con res:ecto a $as :redicciones de $a re$ati)idad %enera$' S$o e$ tiem:o dirC si
con una ma!or :recisin eE:erimenta$ se :odrC descubrir :or Ain a$%o Fue indiFue Fue
tambi;n esta teor#a es s$o una descri:cin a:roEimada de cmo Aunciona $a natura$e5a
rea$mente' La com:robacin sistemCtica de teor#as con unos ni)e$es de eEactitud cada )e5
ma!ores es( ciertamente( una de $as maneras de :ro%resar de $a ciencia( :ero no es $a Hnica'
De 6ec6o( !a 6emos )isto uno de estos casos: $a bHsFueda de una nue)a teor#a de $a
%ra)edad se inici( no :or una reAutacin eE:erimenta$ de $a teor#a de NeOton sino mCs
bien :or e$ conA$icto de $a teor#a de $a %ra)edad de NeOton con otra teor#a: $a re$ati)idad
es:ecia$' Tu)o Fue :roducirse e$ descubrimiento de $a re$ati)idad %enera$ como una
com:etidora de $a teor#a de $a %ra)edad :ara Fue se identiAicaran unas Aisuras en $a teor#a de
NeOton :or e$ :rocedimiento de constatar unas diAerencias mu! :eFue0as( :ero medib$es(
entre $os resu$tados de ambas teor#as' De este modo( resu$ta Fue unas inco6erencias tericas
internas :ueden desem:e0ar un :a:e$ tan decisi)o :ara conse%uir a)ances( como :ueden
desem:e0ar$o otras )eces unos datos eE:erimenta$es'
Durante e$ H$timo medio si%$o( $a A#sica se 6a )isto enArentada con otro conA$icto terico mCs
cu!a im:ortancia estC a $a :ar con $a de$ Fue eEiste entre $a re$ati)idad es:ecia$ ! $a teor#a
de $a %ra)edad de NeOton' La re$ati)idad %enera$ resu$ta ser Aundamenta$mente
incom:atib$e con otra teor#a Fue estC tambi;n eEtraordinariamente bien com:robada: la
mecnica cuntica. Por $o Fue res:ecta a $as cuestiones tratadas en este ca:#tu$o( e$
conA$icto im:ide a $os A#sicos com:render Fu; es $o Fue rea$mente $es sucede a$ es:acio( a$
tiem:o ! a $a materia cuando estaban todos e$$os bruta$mente com:rimidos en e$ momento
de$ big bang o en e$ :unto centra$ de un a%uKero ne%ro' Sin embar%o( de una Aorma mCs
%enera$( e$ conA$icto nos a$erta sobre una deAiciencia Aundamenta$ Fue :resenta nuestra
manera de concebir $a natura$e5a' La reso$ucin de este conA$icto 6a esca:ado a $os intentos
de $o%rar$a Fue 6an rea$i5ado a$%unos de $os A#sicos tericos mCs %randes( dando a dic6o
conA$icto una bien medida re:utacin de ser el :rob$ema centra$ de $a A#sica terica
moderna' La com:rensin de este conA$icto reFuiere Aami$iari5arse :rimero con a$%unas
caracter#sticas bCsicas de $a teor#a cuCntica( Fue es $o Fue )amos a tratar a continuacin'
< @2 <
4
MISTERIO MICROSCPICO
Ln :oco a%otados des:u;s de su eE:edicin a$ sistema transo$ar( .eor%e ! .racie )ue$)en a
$a Tierra ! se )an a$ bar 7<barra :ara tomar una co:a( Fue es $o Fue a:etece des:u;s de
:asar una tem:orada en e$ es:acio: .eor%e :ide $o de siem:re <5umo de :a:a!a con 6ie$o
:ara ;1 ! una tnica con )odka :ara .racie< ! %ira 6acia atrCs en su taburete( con $as manos
en$a5adas detrCs de $a cabe5a( :ara disArutar de un ci%arro :uro Fue acaba de encender' Sin
embar%o( Kusto cuando se dis:one a in6a$ar e$ 6umo( se $$e)a $a sor:resa de )er Fue e$
ci%arro 6a desa:arecido de entre sus dientes' Pensando Fue de a$%Hn modo se 6a debido de
caer de $a boca( .eor%e se inc$ina 6acia de$ante es:erando encontrar un a%uKero ardiendo en
su camiseta o en sus :anta$ones' Pero no estC a6#' ,$ ci%arro no a:arece' .racie( a$ertada
:or e$ mo)imiento brusco de .eor%e( mira :or encima ! descubre Fue e$ ci%arro estC sobre
e$ mostrador( Kusto detrs de$ taburete en Fue se sienta .eor%e' PRu; raroQ( dice .eor%e(
PTcmo demonios :uede 6aber ido a :arar a6#U ,s como si 6ubiera atra)esado mi cabe5a(
:ero no ten%o $a $en%ua Fuemada ! no :arece Fue ten%a mCs a%uKeros de $os 6abitua$es'Q
.racie eEamina a'.eor%e ! conAirma eEtra0ada Fue $a $en%ua ! $a cabe5a de .eor%e
:arecen :erAectamente norma$es' ,n cuanto $$e%an $as bebidas( .eor%e ! .racie se enco%en
de 6ombros ! a0aden e$ caso de$ ci%arro ca#do a $a $ista de :eFue0os misterios de $a )ida'
Pero si%uen :asando cosas raras en e$ bar 7<barra'
.eor%e mira su 5umo de :a:a!a ! se da cuenta de Fue $os cubitos de 6ie$o no :aran de
traFuetear <rebotando uno contra otro ! contra $as :aredes de$ )aso como autom)i$es
sobrecar%ados en una :ista de autos de c6oFue<' * esta )e5 e$ eEtra0o caso no $e sucede
s$o a ;$' .racie $e)anta su )aso( cu!o tama0o es mCs o menos $a mitad de$ de .eor%eM !
ambos )en Fue a$$# tambi;n $os cubitos de 6ie$o rebotan :or todas :artes ! aHn mCs
Aren;ticamente' Des:u;s( a:enas :ueden distin%uir $os cubitos unos de otros( :ues todos
e$$os se Aunden Kuntos en una masa de 6ie$o' Sin embar%o( nada de esto es com:arab$e a $o
Fue sucede a continuacin' +ientras .eor%e ! .racie estCn mirando con $os oKos como
:$atos e$ bai$e Fue se or%ani5a en $a bebida de ;sta( )en cmo un cubito de 6ie$o atraviesa
$a :ared de$ )aso ! cae sobre $a barra' Tocan e$ )aso ! com:rueban Fue estC intactoM de
a$%Hn modo( e$ cubito de 6ie$o 6a atra)esado $a :ared s$ida de$ )aso sin :roducir$e nin%Hn
da0o' P,sto tienen Fue ser $as a$ucinaciones t#:icas Fue se :roducen des:u;s de un :aseo
:or e$ es:acioQ( dice .eor%e' Ambos desisten de )o$)erse $ocos $adeando sus )asos :ara
Fue $os cubitos c6oFuen con $as :aredes de $os mismos( ! se encaminan 6acia sus
res:ecti)as casas :ara descansar' ,n abso$uto se dan cuenta .eor%e ! .racie de Fue( con
$as :risas :or marc6arse( 6an tomado :or aut;ntica una :uerta Fue estC :intada como
moti)o decorati)o en una de $as :aredes de$ bar 7<barra' Pero e$ :ersona$ de este bar estC
mu! acostumbrado a Fue $a %ente :ase a tra);s de $as :aredes ! a:enas se dan cuenta de $a
:reci:itada sa$ida de .eor%e ! .racie'
7ace un si%$o( mientras -onrad ! 2reud i$uminaban e$ cora5n ! e$ a$ma de $a oscuridad( e$
A#sico a$emCn +aE P$anck :ro!ect e$ :rimer ra!o de $u5 sobre $a mecCnica cuCntica( un
< @? <
marco conce:tua$ Fue aAirma entre otras cosas Fue $as eE:eriencias de .eor%e ! .racie en
e$ bar 7<barra <si se ana$i5an a ni)e$ microsc:ico< no tienen :or Fu; deberse a Fue sus
Aacu$tades menta$es estu)ieran :erturbadas' Lnos 6ec6os tan :oco 6abitua$es ! eEtra0os
como aFue$$os son t#:icos de$ com:ortamiento rea$ de nuestro uni)erso a una esca$a
eEtremadamente :eFue0a'
El marco cuntico
La mecCnica cuCntica es un marco conce:tua$ Fue sir)e :ara com:render $as :ro:iedades
microsc:icas de$ uni)erso' AdemCs( de$ mismo modo Fue $a re$ati)idad es:ecia$ ! $a
re$ati)idad %enera$ eEi%en unos cambios radica$es en nuestro modo de )er e$ mundo cuando
$os obKetos se mue)en con %ran ra:ide5 o tienen una %ran masa( $a mecCnica cuCntica re)e$a
Fue e$ uni)erso tiene unas :ro:iedades i%ua$ de asombrosas( si no mCs( cuando se eEamina
a esca$as de distancias atmicas o subatmicas' ,n 19"S( Ric6ard 2e!nman( uno de $os mCs
%randes eE:ertos en mecCnica cuCntica( escribi:
1ubo una ,poca en que los peri#dicos dec)an que s#lo doce &ombres comprend)an la teor)a
de la relatividad. .o creo ni que e(istiera una ,poca as). 9odr)a &aber e(istido una ,poca
en que tan s#lo un &ombre comprendiera dic&a teor)a, antes de publicarla, porque fuera el
4nico que &ab)a ca)do en la cuenta de que las cosas pod)an ser as). 9ero, despu,s de que los
dems leyeran su publicaci#n, muc&as personas comprendieron, de una forma o de otra, la
teor)a de la relatividad. :eguramente fueron ms de doce. 9or otra parte, creo que puedo
afirmar sin riesgo de equivocarme que nadie comprende la mecnica cuntica. B1D
AunFue 2e!nman eE:res esta o:inin 6ace mCs de tres d;cadas( 6o! en d#a si%ue siendo
i%ua$mente )C$ida' Lo Fue ;$ Fuer#a decir es Fue( aunFue $as teor#as de $a re$ati)idad
es:ecia$ ! $a re$ati)idad %enera$ eEi%en una re)isin drCstica de $os modos anteriores de
entender e$ mundo( cuando ace:tamos :$enamente $os :rinci:ios bCsicos Fue sub!acen a
estas teor#as( $as nue)as ! eEtra0as im:$icaciones Fue tienen :ara e$ es:acio ! e$ tiem:o se
deducen directamente a :artir de un minucioso ra5onamiento $%ico' Si usted )a$ora
adecuadamente $as eE:$icaciones de $a obra de ,instein reco%idas en $os dos ca:#tu$os
anteriores( reconocerC VaunFue sea s$o :or un momentog$a ine)itabi$idad de $as
conc$usiones Fue 6emos sacado' La mecCnica cuCntica es diAerente' 7acia 192>( se 6ab#an
desarro$$ado !a muc6as de $as Armu$as matemCticas ! de $as re%$as de $a mecCnica cuCntica
!( desde entonces( se 6an uti$i5ado :ara rea$i5ar $as :redicciones num;ricas mCs :recisas !
eAicaces de toda $a 6istoria de $a ciencia' Sin embar%o( aFue$$os Fue uti$i5an $a mecCnica
cuCntica se encuentran en rea$idad con Fue si%uen unas re%$as ! a:$ican unas Armu$as
estab$ecidas :or $os a:adres Aundadoresb de esta teor#a <m;todos de cC$cu$o Fue 6an de
a:$icarse Aie$mente< sin com:render de$ todo por qu, Auncionan estos m;todos o qu, es $o
Fue si%niAican rea$mente' A diAerencia de $o Fue sucede con $a re$ati)idad( son :ocas $as
:ersonas( si es Fue $as 6a!( Fue com:renden $a mecCnica cuCntica a un ni)e$ P:roAundoQ'
TRu; :odemos 6acer ante estoU TSi%niAica Fue a ni)e$ microsc:ico e$ uni)erso Aunciona de
una manera tan oscura ! eEtra0a Fue $a mente 6umanaM Fue 6a e)o$ucionado desde tiem:os
inmemoria$es :ara :oder asumir Aenmenos cotidianos ! :erce:tib$es( es inca:a5 de
com:render :$enamente P$o Fue en rea$idad estC :asandoQU O( si no( T:odr#a ser Fue( :or
un accidente 6istrico( $os A#sicos 6ubieran construido una Aormu$acin de $a mecCnica
< @= <
cuCntica eEtremadamente diA#ci$ Fue( aun siendo eAica5 cuantitati)amente( oscurece $a
)erdadera natura$e5a de $a rea$idadU Nadie $o sabe' Puede Fue en e$ Auturo a$%una :ersona
inte$i%ente ten%a $a c$ari)idencia de encontrar una nue)a Aormu$acin Fue ac$are
com:$etamente e$ P:orFu;Q ! e$ PFu;Q de $os distintos as:ectos de $a mecCnica cuCntica' *
tambi;n :uede Fue no' Lo Hnico Fue sabemos con certe5a es Fue $a mecCnica cuCntica nos
muestra de una manera abso$uta e ineFu#)oca Fue ciertos conce:tos bCsicos esencia$es :ara
nuestro conocimiento de$ entorno cotidiano no tienen significado cuando nuestro centro de
inter;s se reduce a$ Cmbito de $o microsc:ico' ,n consecuencia( debemos modiAicar
si%niAicati)amente tanto nuestro $en%uaKe como nuestro modo de ra5onar cuando
intentemos com:render ! eE:$icar e$ uni)erso a esca$as atmicas ! subatmicas'
,n $as secciones si%uientes desarro$$aremos $os as:ectos bCsicos de este $en%uaKe !
deta$$aremos a$%unas de $as sor:resas im:ortantes Fue trae consi%o' Si durante este :roceso
$e :arece a usted Fue $a mecCnica cuCntica es en conKunto eEtra0a o inc$uso absurda( ten%a
en cuenta siem:re dos cosas' ,n :rimer $u%ar( mCs a$$C de$ 6ec6o de Fue es una teor#a
matemCticamente co6erente( $a Hnica ra5n :or $a Fue creemos en $a mecCnica cuCntica es
Fue :ro:orciona :redicciones Fue se 6an )eriAicado ! resu$tan de una eEactitud asombrosa'
Si a$%uien $e da a usted una enorme cantidad de deta$$es #ntimos de su inAancia
:ormenori5ando de una manera im:resionante( es diA#ci$ no creer$e cuando aAirma ser aFue$
6ermano su!o desa:arecido 6ace muc6o tiem:o' ,n se%undo $u%ar( no serC usted e$ Hnico
Fue reacciona de esa manera ante $a mecCnica cuCntica' ,s un :unto de )ista Fue 6an
mantenido en ma!or o menor medida a$%unos de $os A#sicos mCs re)erenciados de todos $os
tiem:os' ,instein se ne% a ace:tar :$enamente $a mecCnica cuCntica( e inc$uso Nie$s Bo6r(
uno de $os :ioneros mCs im:ortantes de $a teor#a cuCntica ! uno de sus deAensores mCs
)e6ementes( aAirm en una ocasin Fue Fuien no siente );rti%o cuando :iensa en $a
mecCnica cuCntica( es a$%uien Fue rea$mente no $a 6a com:rendido'
1ace demasiado calor en la cocina
,$ camino 6acia $a mecCnica cuCntica comen5 con un :rob$ema )erdaderamente
misterioso' Su:on%amos Fue e$ 6orno Fue tiene usted en casa estC :erAectamente ais$ado !
Fue $o %radHa a una tem:eratura determinada( di%amos Fue a unos 200 %rados cent#%rados(
! es:era e$ tiem:o suAiciente :ara Fue se ca$iente' nc$uso si 6a as:irado todo e$ aire de$
6orno antes de encender$o( a$ ca$entar sus :aredes se %eneran ondas de radiacin en su
interior' Se trata de$ mismo ti:o de radiacin <ca$or ! $u5 en Aorma de ondas e$ectro<
ma%n;ticas< Fue emite $a su:erAicie de$ So$( o un ati5ador de 6ierro Fue est; a$ roKo )i)o'
AFu# es donde se :$antea e$ :rob$ema' Las ondas e$ectroma%n;ticas trans:ortan ener%#a
<:or eKem:$o( $a )ida en nuestro :$aneta de:ende tota$mente de $a ener%#a transmitida desde
e$ So$ a $a Tierra mediante ondas e$ectroma%n;ticas<' A$ comien5o de$ si%$o GG( unos
A#sicos ca$cu$aron $a ener%#a tota$ trans:ortada :or $a radiacin e$ectroma%n;tica en e$
interior de un 6orno a una tem:eratura determinada' Lti$i5ando :rocedimientos de cC$cu$o
bien deAinidos( consi%uieron una res:uesta rid#cu$a: :ara cua$Fuier tem:eratura
se$eccionada( $a ener%#a tota$ en e$ interior de$ 6orno es inAinita'
< @S <
-ua$Fuiera :od#a )er Fue esto no ten#a sentidoM un 6orno ca$iente :uede contener una
cantidad im:ortante de ener%#a( :ero( desde $ue%o( no una cantidad inAinita' Para
com:render $a so$ucin :ro:uesta :or P$anck( merece $a :ena eEaminar e$ :rob$ema con un
:oco mCs de deta$$e' Resu$ta Fue( cuando $a teor#a e$ectroma%n;tica de +aEOe$$ se a:$ica a
$a radiacin de$ interior de un 6orno( dic6a teor#a muestra Fue $as ondas %eneradas :or $as
:aredes ca$ientes deben tener un numero entero de :icos ! senos Fue encaKe :erAectamente
entre su:erAicies o:uestas' ,n $a 2i%ura ='1 se muestran a$%unos eKem:$os'
2i%ura ='1 La teor#a de +aEOe$$ nos dice Fue $as ondas de radiacin Fue se :roducen en un
6orno tienen un nHmero entero de :icos ! senosM estas ondas rea$i5an cic$os ondu$atorios
com:$etos'
Los A#sicos uti$i5an tres t;rminos :ara describir estas ondas: $on%itud de onda( Arecuencia !
am:$itud' La longitud de onda es $a distancia entre dos :icos sucesi)os o entre dos senos
sucesi)os( como se :uede )er en $a 2i%ura ='2
2i%ura ='2 La $on%itud de onda es $a distancia entre dos :icos o dos senos consecuti)os de
una onda' La am:$itud es $a a$tura o $a :roAundidad mCEima de $a onda'
La eEistencia de mCs :icos ! senos si%niAica una $on%itud de onda mCs corta( !a Fue todos
e$$os 6an de estar encaKados entre $as :aredes AiKas de$ 6orno' La frecuencia se reAiere a$
nHmero de cic$os de osci$acin com:$etos 6acia arriba ! 6acia abaKo Fue una onda rea$i5a
cada se%undo'
Sucede Fue $a Arecuencia estC determinada :or $a $on%itud de onda ! )ice)ersa: $on%itudes
de onda mCs $ar%as im:$ican Arecuencias mCs baKasM $on%itudes de onda mCs cortas im:$ican
Arecuencias mCs a$tas' Para )er e$ :orFu; de esto( :ensemos en $o Fue sucede cuando se
%eneran ondas a%itando una cuerda $ar%a Fue estC atada :or un eEtremo' Para %enerar una
$on%itud de onda Fue sea $ar%a( a%itamos un eEtremo :ausadamente 6acia arriba ! 6acia
abaKo' La Arecuencia de $as ondas se corres:onde con e$ nHmero de cic$os :or se%undo Fue
rea$i5a e$ bra5o ! es :or $o tanto bastante baKo' Sin embar%o( :ara %enerar $on%itudes de
onda cortas 6a! Fue a%itar e$ bra5o mCs Aren;ticamente <mCs Arecuentemente( :or decir$o
as#< ! esto :roduce ondas de Arecuencia mCs a$ta' 2ina$mente( $os A#sicos uti$i5an e$ t;rmino
amplitud :ara indicar $a mCEima a$tura o :roAundidad de una onda( como tambi;n se i$ustra
< @" <
en $a 2i%ura ='2'
,n e$ caso de Fue a usted $e :are5ca Fue $as ondas e$ectroma%n;ticas son un :oco
abstractas( otro buen eKem:$o :ara tener en cuenta son $as ondas Fue se :roducen a$ :u$sar
una cuerda de )io$#n' Las diAerentes Arecuencias de $as mismas se corres:onden con
diAerentes notas musica$es: cuanto mCs a$ta es $a Arecuencia( mCs a$ta es tambi;n $a nota' La
am:$itud de una onda :ara una cuerda de )io$#n es determinada :or $a Auer5a con Fue se
:u$se dic6a cuerda' Lna :u$sacin mCs Auerte si%niAica Fue se :one mCs ener%#a en $a
:erturbacin Fue transmite $a ondaM :or $o tanto( mCs ener%#a su:one una ma!or am:$itud'
,sto se :uede o#r( !a Fue e$ tono resu$tante suena con ma!or )o$umen' De manera simi$ar(
menos ener%#a su:one una am:$itud menor ! un )o$umen de sonido mCs baKo'
Lti$i5ando $a termodinCmica de$ si%$o GG( $os A#sicos :udieron determinar cuCnta ener%#a
suministrar#an $as :aredes ca$ientes de$ 6orno a $as ondas e$ectroma%n;ticas de cada una de
$as $on%itudes de onda :osib$es( es decir( con cuanta Auer5a P:u$sar#aQ cada onda $as
:aredes de$ 6orno' ,$ resu$tado Fue obtu)ieron es senci$$o de enunciar: cada una $as ondas
:osib$es <inde:endientemente de su $on%itud de onda$ $$e)a $a misma cantidad de ener%#a
Bcon $a cantidad eEacta Fue determina $a tem:eratura de$ 6ornoD' ,n otras :a$abras( todas
$as :autas :osib$es de ondas Fue :roduce e$ 6orno estCn en un :ie de i%ua$dad abso$uta :or
$o Fue res:ecta a $a cantidad de ener%#a Fue contienen'
A$ :rinci:io( ;ste :arece un resu$tado interesante( aunFue intranscendente' Pero no $o es'
Re:resenta e$ ocaso de $o Fue se 6a dado en $$amar A#sica c$Csica' La ra5n es $a si%uiente:
aunFue se 6a de cum:$ir e$ reFuisito de Fue todas $as ondas ten%an un nHmero entero de
:icos ! senos( dentro de $a enorme )ariedad de :autas concebib$es :ara $as ondas Fue se
:roducen en e$ 6orno( 6a! toda)#a un nHmero inAinito de otras Fue tambi;n son :osib$es: $as
Fue tienen aHn mCs :icos ! senos' Dado Fue todas $as :autas de ondas $$e)an $a misma
cantidad de ener%#a( 6ab$ar de un nHmero inAinito de :autas se traduce en una cantidad
inAinita de ener%#a' A $$e%ar e$ cambio de si%$o( 6ab#a una mosca %i%antesca en $a so:a
terica'
1aciendo paquetes con el cambio de siglo
,n 1900( P$anck tu)o una %enia$ intuicin Fue :ermiti encontrar un modo de reso$)er este
rom:ecabe5as ! $e )a$dr#a en 191> e$ :remio Nobe$ de A#sica'B2D Para 6acernos una idea de
cuC$ Aue su so$ucin( su:on%amos Fue usted ! una enorme mu$titud de %ente <PinAinitaQ en
nHmero< estCn a:i0ados en un a$mac;n %rande ! Ar#o diri%ido :or un :ro:ietario me5Fuino'
,n $a :ared 6a! un bonito termostato di%ita$ Fue contro$a $a tem:eratura( :ero usted se $$e)a
una sor:resa cuando descubre e$ dinero Fue cobra e$ :ro:ietario :or $a ca$eAaccin' Si e$
termostato estC :uesto a 10 %rados cent#%rados( cada uno debe :a%ar a$ :ro:ietario 10
d$ares' Si estC :uesto a 1S %rados cent#%rados( cada uno debe :a%ar 1S d$ares( ! as#
siem:re' Lsted se da cuenta de Fue( :uesto Fue com:arte e$ a$mac;n con un nHmero inAinito
de com:a0eros( e$ :ro:ietario %anarC una cantidad inAinita de dinero( siem:re ! cuando se
< @@ <
:on%a $a ca$eAaccin'
Pero( $e!endo mCs detenidamente $as normas de :a%o de$ :ro:ietario( usted )e Fue 6a! una
)#a de esca:e' Dado Fue e$ :ro:ietario es un 6ombre mu! ocu:ado( no desea tener Fue dar
e$ cambio( sobre todo cuando se trata de un nHmero inAinito de inFui$inos' Por eso( uti$i5a
un sistema basado en $a 6onrade5' AFue$$os Fue :ueden :a%ar eEactamente $o Fue deben( $o
6acen as#' Los Fue no :ueden :a%ar e$ im:orte eEacto :a%an s$o $a cantidad Fue :uedan
entre%ar sin Fue sea :reciso de)o$)er$es e$ cambio' ,ntonces( con $a intencin de Fue todo
e$ mundo se im:$iFue( :ero deseando e)itar un :a%o eEorbitante :or $a ca$eAaccin( $es
:ro:one or%ani5ar e$ dinero de$ %ru:o de $a si%uiente manera: una :ersona $$e)a todo su
dinero en monedas de 1 centa)o( otra :ersona $o $$e)a todo en monedas de S centa)os( otra
en monedas de die5 centa)os( otra en monedas de cuarto de centa)o ! as# todos :asando :or
e$ Fue $$e)a todo en bi$$etes de un d$ar( e$ Fue $o $$e)a en bi$$etes de S d$ares( e$ Fue tiene
bi$$etes de 10 d$ares( e$ Fue $$e)a de 20( e$ Fue $$e)a de S0( e$ Fue $$e)a de 100( e$ Fue $$e)a
de 1000( ! as# con unidades aHn ma!ores B! no 6abitua$esD' Lsted :one e$ termostato
descaradamente a =0 %rados cent#%rados ! se Fueda es:erando $a $$e%ada de$ :ro:ietario'
-uando $$e%a( $a :ersona Fue $$e)a monedas de 1 centa)o :a%a en :rimer $u%ar entre%ando
='000 monedas' La :ersona Fue $$e)a monedas de S centa)os entre%a >00 monedas( $a
:ersona Fue $$e)a monedas de 10 centa)os :a%a con =00 monedas( $a Fue s$o tiene cuartos
de d$ar entre%a 1"0 monedas( $a Fue $$e)a bi$$etes de 1d$ar entre%a =0 bi$$etes( $a Fue
$$e)a bi$$etes de S d$ares :a%a con oc6o bi$$etes( $a :ersona Fue s$o tiene bi$$etes de 10
d$ares entre%a cuatro( $a Fue $$e)a bi$$etes de 20 d$ares :a%a con dos( ! $a :ersona Fue
s$o tiene bi$$etes de S0 d$ares no :a%a B!a Fue un bi$$ete eEcede e$ im:orte( :or $o Fue e$
:ro:ietario tendr#a Fue de)o$)er cambioD' *( a :artir de aFu#( cua$Fuiera Fue ten%a un so$o
ti:o de monedas o bi$$etes( es decir( una so$a unidad <un P:aFueteQ m#nimo de dinero< estC
:or encima de$ :a%o reFuerido' Por $o tanto( $as :ersonas Fue estCn en este caso no :ueden
:a%ar a$ :ro:ietario( ! ;ste( :or consi%uiente( en )e5 de recibir $a cantidad inAinita de dinero
Fue es:eraba( se tiene Fue marc6ar con $a miserab$e suma de ?20 d$ares'
P$anck uti$i5 una estrate%ia mu! simi$ar :ara reducir e$ absurdo resu$tado de una cantidad
inAinita de ener%#a dentro de$ 6orno a una cantidad Fue es Ainita' 7e aFu# cmo $o 6i5o'
P$anck tu)o $a audacia de intuir Fue $a ener%#a Fue $$e)a una onda e$ectroma%n;tica dentro
de$ 6orno( a$ i%ua$ Fue e$ dinero( se :resenta en :aFuetes' La cantidad de ener%#a :uede ser
una )e5( dos )eces( tres )eces o mCs )eces $a Punidad Aundamenta$ de ener%#aQ( :ero
siem:re un nHmero entero de )eces esta unidad' De$ mismo modo Fue no :odemos tener un
tercio de centa)o( ni dos cuartos ! medio de d$ar( P$anck aAirm Fue cuando se trata de
ener%#a no estCn :ermitidas $as Aracciones' A6ora bien( nuestras unidades monetarias son
as# :orFue $as determina e$ Tesoro de ,stados Lnidos' Buscando una eE:$icacin mCs a
Aondo( P$anck su%iri Fue $a unidad de ener%#a de una onda <e$ :aFuete m#nimo de ener%#a
Fue :uede eEistir< )iene determinada :or su Arecuencia' -oncretamente( :$ante $a idea de
Fue $a ener%#a m)nima Fue :uede tener una onda es proporcional a su frecuencia: una
Arecuencia ma!or Buna $on%itud de onda mCs cortaD im:$ica una ener%#a m#nima tambi;n
ma!orM una Arecuencia menor Buna $on%itud de onda mCs $ar%aD una ener%#a m#nima
asimismo menor' Por :oner un eKem:$o a:roEimado( de$ mismo modo Fue $as o$as sua)es
de$ oc;ano son $ar%as ! Aastuosas( mientras Fue $as )io$entas son cortas ! :icadas( as#
< @> <
tambi;n $a radiacin de $ar%a $on%itud de onda es intr#nsecamente menos ener%;tica Fue $a
radiacin cu!a $on%itud de onda es corta'
7e aFu# $a %racia de$ asunto: $os cC$cu$os de P$anck demostraron Fue esta :resentacin en
:aFuetes Fue tiene $a ener%#a :osib$e en cada onda e)itaba e$ rid#cu$o :$anteamiento
anterior re$ati)o a una ener%#a tota$ inAinita' No es diA#ci$ )er :or Fu;' -uando un 6orno se
ca$ienta a una tem:eratura determinada( $os cC$cu$os basados en $a termodinCmica de$ si%$o
GG :redec#an $a ener%#a Fue( su:uestamente( cada onda a:ortar#a a$ tota$' Pero( a$ i%ua$
Fue aFue$$os inFui$inos Fue no :od#an :a%ar $a cantidad de dinero Fue cada uno deb#a a$
:ro:ietario :orFue $a unidad monetaria de Fue dis:on#an era demasiado %rande( si $a
ener%#a m#nima Fue una onda :uede $$e)ar su:era $a cantidad de ener%#a con $a Fue se
su:one Fue 6a de contribuir( no :odrC a:ortar nada ! se FuedarC inacti)a' Dado Fue( se%Hn
P$anck( $a ener%#a m#nima Fue una onda :uede $$e)ar es :ro:orciona$ a su Arecuecia( cuando
estamos eEaminando $as ondas de Arecuencia cada )e5 ma!or Bcon $on%itud de onda mCs
cortaD Fue se %eneran en e$ 6orno( antes o des:u;s $a ener%#a m#nima Fue :ueden $$e)ar es
ma!or Fue $a contribucin de ener%#a es:erada' -omo $os inFui$inos de$ a$mac;n Fue s$o
ten#an unidades monetarias ma!ores Fue $os bi$$etes de 20 d$ares( $as ondas Fue tienen
Arecuencias cada )e5 ma!ores no :ueden contribuir con $a cantidad de ener%#a eEi%ida :or
$a A#sica de$ si%$o GG' As#( de$ mismo modo Fue s$o un nHmero Ainito de inFui$inos :uede
contribuir a$ :a%o tota$ :or $a ca$eAaccin <resu$tando as# una cantidad Ainita de dinero tota$<
tambi;n sucede Fue s$o un nHmero Ainito de ondas :uede contribuir a sumar $a ener%#a
tota$ de$ 6orno <resu$tando as# tambi;n una cantidad Ainita de ener%#a tota$<' *a sea ener%#a
o dinero( e$ em:aFuetamiento en unidades Aundamenta$es <! e$ tama0o cada )e5 ma!or de
$os :aFuetes a medida Fue )amos 6acia Arecuencias mCs a$tas o 6acia unidades monetarias
ma!ores< cambia un resu$tado inAinito :or otro Fue es Ainito'B?D ,$iminando $a
contradiccin maniAiesta Fue su:one un resu$tado inAinito( P$anck 6ab#a dado un :aso
im:ortante' Pero $o Fue rea$mente 6i5o Fue $a %ente cre!era en $a )a$ide5 de sus intuiciones
Aue Fue $a so$ucin Ainita Fue su nue)o :$anteamiento daba :ara $a ener%#a de$ interior de$
6orno coincid#a es:ectacu$armente con $as mediciones eE:erimenta$es'
-oncretamente( $o Fue P$anck descubri Aue Fue( restando un :arCmetro Fue a:arec#a en sus
nue)os cC$cu$os :od#a :redecir eEactamente $a ener%#a medida en un 6orno a cua$Fuier
tem:eratura :re)iamente se$eccionada' ,se :arCmetro era e$ Aactor de :ro:orciona$idad
entre $a Arecuencia de una onda ! e$ :aFuete m#nimo de ener%#a Fue :od#a tener' P$anck
descubri Fue este Aactor de :ro:orciona$idad <conocido actua$mente como constante de
9lanck Fue se re:resenta como h Bse $ee P6<barraQD< tiene un )a$or de mi$ cuatri$$on;simas
en $as unidades 6abitua$es'B=D ,$ minHscu$o )a$or de $a constante de P$anck si%niAica Fue e$
tama0o de $os :aFuetes de ener%#a sue$e ser mu! :eFue0o' ,sta es $a ra5n :or $a Fue( :or
eKem:$o( nos parece Fue :odemos conse%uir Fue cambie de manera continua $a ener%#a de
cua$Fuier onda :roducida :or una cuerda de )io$#n <!( :or $o tanto( e$ )o$umen de sonido
Fue :roduce<' Sin embar%o( en $a rea$idad $a ener%#a de $a onda )ar#a de Aorma concreta(
con :eFue0os sa$tos( Ia$ modo de P$anckJ( :ero e$ tama0o de estos sa$tos es tan :eFue0o
Fue $as )ariaciones concretas de un ni)e$ de )o$umen a otro :arecen continuas' Se%Hn $a
teor#a de P$anck( e$ tama0o de estos sa$tos de $a ener%#a crece a medida Fue $a Arecuencia de
$as ondas se )ue$)e cada )e5 mCs a$ta Bmientras $as $on%itudes de onda se 6acen cada )e5
mCs cortasD' Xste es e$ in%rediente crucia$ Fue resue$)e $a :aradoKa de $a ener%#a inAinita'
-omo )eremos mCs ade$ante( $a 6i:tesis cuCntica de P$anck sir)e :ara muc6o mCs Fue
:ermitirnos entender cuCnta es $a ener%#a contenida en un 6orno' -ambia radica$mente
< @9 <
muc6as de $as cosas re$ati)as a$ mundo Fue consideramos e)identes :or s# mismas' ,$
:eFue0o )a$or de h 6ace Fue $a ma!or#a de $as cosas Fue se des)#an radica$mente de $o Fue
es 6abitua$ en $a )ida cotidiana )a!an a :arar a$ dominio de $a microsco:#a( :ero si Auera
muc6o mCs %rande de $o Fue )erdaderamente es( $os eEtra0os sucesos de$ bar 7<barra ser#an
en rea$idad a$%o corriente' -omo )eremos( sus contra:artidas microsc:icas ciertamente $o
son'
*Au, son realmente esos 2paquetes3+
P$ank no ten#a nin%una eE:$icacin Fue KustiAicara aFue$$a im:ortante a:ortacin
consistente en :resentar $a ener%#a en :aFuetes' +Cs a$$C de$ 6ec6o de Fue $a idea
Auncionaba( ni ;$ ni nin%Hn otro :od#an dar una ra5n :or $a Fue esto tu)iera Fue ser
necesariamente cierto' -omo diKo e$ A#sico .eor%e .amoO en una ocasin( es como si $a
natura$e5a nos :ermitiera beber o bien una :inta com:$eta de cer)e5a o nada de cer)e5a en
abso$uto( no 6abiendo nin%Hn t;rmino medio entre ambas :osibi$idades'BSD ,n 190S(
,instein 6a$$ una eE:$icacin ! :or e$$a $e Aue concedido e$ :remio Nobe$ de A#sica en
1921'
,instein 6a$$ esta eE:$icacin dCndo$e )ue$tas a a$%o $$amado e$ eAecto Aotoe$;ctrico' ,$
A#sico a$emCn 7einric6 7ert5 en 1>>@ Aue e$ :rimero en descubrir Fue( cuando $a radiacin
e$ectroma%n;tica <$a $u5< i$umina ciertos meta$esM ;stos emiten e$ectrones' ,sto no es en s#
mismo es:ecia$mente sor:rendente' Los meta$es tienen $a :ro:iedad de Fue a$%unos de sus
e$ectrones s$o estCn $i%eramente )incu$ados a$ interior de $os Ctomos BFue es $a ra5n :or
$a cua$ $os meta$es son tan buenos conductores de $a e$ectricidadD' -uando $a $u5 c6oca con
una su:erAicie metC$ica cede a ;sta su ener%#a( como $o 6ace cuando c6oca con nuestra :ie$(
6aciendo Fue $a sintamos mCs ca$iente'
,sta ener%#a transAerida :uede :roducir una a%itacin en $os e$ectrones de$ meta$ ! a$%unos
de ;stos( a$ no estar mCs Fue d;bi$mente $i%ados a $os Ctomos( :ueden ser im:u$sados a sa$ir
de $a su:erAicie'
Sin embar%o( $as eEtra0as caracter#sticas de$ eAecto Aotoe$;ctrico se :onen de maniAiesto
cuando se estudian con mCs deta$$e a$%unas de $as :ro:iedades de $os e$ectrones emitidos' A
:rimera )ista se :odr#a :ensar Fue( cuando $a intensidad de $a $u5 <su bri$$o< aumenta( $a
)e$ocidad de $os e$ectrones emitidos tambi;n aumentarC( !a Fue $a onda e$ectroma%n;tica
de c6oFue adFuiere mCs ener%#a' Pero esto no sucede' ,n cambio( e$ n4mero de e$ectrones
emitidos aumenta( :ero su )e$ocidad :ermanece i%ua$' Por otro $ado( se 6a obser)ado
eE:erimenta$mente Fue $a )e$ocidad de $os e$ectrones emitidos s) Fue aumenta cuando
aumenta $a frecuencia de $a $u5 Fue c6oca contra $a su:erAicie( !( $o Fue es eFui)a$ente( $a
)e$ocidad de $os e$ectrones disminu!e si disminu!e $a Arecuencia de $a $u5' BPara $as ondas
e$ectroma%n;ticas corres:ondientes a $a :arte )isib$e de$ es:ectro( un aumento de $a
Arecuencia su:one un cambio en e$ co$or desde e$ roKo a$ naranKa( a$ amari$$o( a$ )erde( a$
a5u$( a$ #ndi%o !( Aina$mente( a$ )io$eta' Las Arecuencias mCs a$tas Fue $a de$ )io$eta no son
)isib$es ! corres:onden a $os ra!os u$tra)io$eta !( :osteriormente( a $os ra!os GM $as
Arecuencias Fue son mCs baKas Fue $a de$ roKo tam:oco son )isib$es( ! corres:onden a $os
ra!os inArarroKos'D De 6ec6o( cuando $a Arecuencia de $a $u5 uti$i5ada disminu!e( se $$e%a a
un :unto en Fue $a )e$ocidad de $os e$ectrones emitidos desciende 6asta e$ cero ! $a
su:erAicie deKa de emitir$os( independientemente de la posible intensidad cegadora de la
< >0 <
fuente de luz. Por a$%una ra5n desconocida( e$ color de$ 6a5 de $u5 Fue c6oca <no su
ener%#a tota$< determina si se )an a emitir e$ectrones o no( ! si se emiten( $a ener%#a Fue
tienen'
Para entender cmo eE:$ic ,instein estos 6ec6os tan desconcertantes( )o$)amos a$ eKem:$o
de$ a$mac;n( Fue se 6a ca$entado 6asta a$can5ar una soAocante tem:eratura de =0 %rados
cent#%rados' Su:on%amos Fue e$ :ro:ietario( Fue odia a $os ni0os( eEi%e Fue todos $os
menores de Fuince a0os )i)an en e$ :roAundo stano de$ a$mac;n( donde :ueden ser )istos
:or $os adu$tos desde un enorme ba$cn Fue rodea e$ ediAicio'AdemCs( e$ Hnico modo de
Fue $os ni0os Fue estCn encerrados en e$ stano :uedan sa$ir de$ a$mac;n es Fue :a%uen a$
%uarda >S centa)os en conce:to de %astos de sa$ida' B7asta ta$ :unto es este :ro:ietario un
o%ro'D Los adu$tos( Fue( si%uiendo e$ conseKo Fue usted $es dio( 6an or%ani5ado sus Aondos
co$ecti)os se%Hn $a unidad monetaria( ta$ como 6emos eE:$icado anteriormente( s$o
:ueden dar dinero a $os ni0os ec6Cndose$o desde e$ ba$cn' Neamos Fu; es $o Fue sucede'
La :ersona Fue $$e)a monedas de 1 centa)o comien5a ec6Cndo$es unos :ocos( :ero esto es
una cantidad demasiado escasa :ara Fue a$%uno de $os ni0os :ueda :a%ar $os %astos de
sa$ida' AdemCs( debido a Fue 6a! un mar PinAinitoQ de ni0os $uc6ando todos Aero5mente en
un tumu$to turbu$ento :or conse%uir e$ dinero Fue cae( aunFue e$ adu$to Fue tiene $as
monedas de 1 centa)o $es ec6ara unas cantidades enormes( nin%Hn ni0o $$e%ar#a( ni de $eKos(
a reunir $os >S centa)os Fue necesita :ara :a%ar a$ %uarda' Lo mismo suceder#a en e$ caso
de $os adu$tos Fue $$e)an monedas de S centa)os( de 10 o de cuarto de d$ar' AunFue cada
uno $es ec6ara una cantidad eEtraordinariamente e$e)ada( ser#a una suerte enorme Fue a$%Hn
ni0o :udiera conse%uir tan s$o una moneda B$a ma!or#a de e$$os no conse%uir#an
abso$utamente nin%unaD'
*( desde $ue%o( nin%uno $o%rarC reunir $os >S centa)os Fue necesita :ara marc6arse de a$$#'
Sin embar%o( cuando e$ adu$to Fue $$e)a bi$$etes de 1 d$ar em:e5ara a ec6Crse$os<aunFue
d$ar a d$ar s$o se reunir#an sumas com:arati)amente :eFue0as< $os ni0os Fue
consi%uieran a$ menos un bi$$ete :odr#an irse inmediatamente' Sin embar%o( 6a! Fue tener
en cuenta Fue( inc$uso si este adu$to se animara a ec6ar$es barri$es de bi$$etes de 1 d$ar(
aunFue e$ nHmero de ni0os Fue :odr#an irse aumentar#a enormemente( cada uno tendr#a 1S
centC)os de sobra des:u;s de :a%ar a$ %uarda' ,sto es cierto inde:endientemente de$
nHmero tota$ de bi$$etes Fue se $es ec6e'
A6ora )amos a )er $a re$acin Fue tiene todo esto con e$ eAecto Aotoe$;ctrico' BasCndose en
$os datos eE:erimenta$es Fue 6emos mencionado anteriormente( ,instein :ro:uso Fue $a
descri:cin de $a ener%#a de $a onda( Fue se%Hn P$anck estC distribuida en :aFuetes( se
a0adiera a una nue)a descri:cin de $a $u5' Ln ra!o de $u5( se%Hn ,instein( se deber#a
considerar en rea$idad como un flujo de diminutos paquetes <diminutas :art#cu$as de $u5<
Fue Aina$mente recibieron e$ nombre de fotones, dado :or e$ Fu#mico .i$bert LeOis Buna
idea Fue :odemos uti$i5ar en nuestro eKem:$o de$ re$oK de $u5 de$ ca:#tu$o 2D' Para 6acernos
una idea de $a esca$a( se%Hn esta )isin de $a $u5 como :art#cu$as( una bombi$$a corriente de
cien )atios emite a$rededor de cien tri$$ones B10
20
D de Aotones :or se%undo' ,instein uti$i5
este nue)o :$anteamiento :ara su%erir Fue eEistir#a un mecanismo microsc:ico sub!acente
a$ eAecto Aotoe$;ctrico: un e$ectrn sa$ta Auera de una su:erAicie metC$ica( si $o %o$:ea un
Aotn :ro)isto de ener%#a suAiciente' Pero TFu; es $o Fue determina $a ener%#a de un AotnU
Para eE:$icar $os datos eE:erimenta$es( ,instein si%ui $as directrices de P$anck ! :ro:uso
Fue $a ener%#a de cada Aotn Auera :ro:orciona$ a $a Arecuencia de $a onda $uminosa
< >1 <
Btomando como Aactor de :ro:orciona$idad $a constante de P$anckD'
A6ora bien( como suced#a con $a cantidad m#nima eEi%ida a $os ni0os :or sa$ir de$ a$mac;n(
$os e$ectrones Fue estCn en un meta$( :ara :oder sa$tar Auera de $a su:erAicie de dic6o meta$(
6an de ser em:uKados :or un Aotn Fue :osea una cierta ener%#a m#nima' BLo mismo Fue en
e$ caso de $os ni0os Fue se :e$eaban entre s# :or co%er e$ dinero( es eEtremadamente
im:robab$e Fue un e$ectrn reciba %o$:es de mCs de un Aotn <$a ma!or#a no reciben
nin%uno<'D Pero( si $a Arecuencia de$ ra!o de $u5 Fue c6oca contra $a su:erAicie es demasiado
baKa( a sus Aotones $es Aa$tarC $a Auer5a necesaria :ara des:$a5ar a $os e$ectrones' De$ mismo
modo Fue nin%Hn ni0o :uede :ermitirse sa$ir inde:endientemente de$ enorme nHmero de
monedas Fue $os adu$tos deKan caer sobre e$$os( nin%Hn e$ectrn se $ibera
inde:endientemente de $a enorme cantidad de ener%#a tota$ contenida en e$ ra!o de $u5 Fue
c6oca contra $a su:erAicie( si su Arecuencia B! en consecuencia $a ener%#a da cada uno de sus
AotonesD es demasiado baKa'
Sin embar%o( a$ i%ua$ Fue $os ni0os :ueden sa$ir de$ a$mac;n en cuanto es suAicientemente
%rande $a unidad monetaria Fue cae sobre e$$os( $os e$ectrones sa$tan Auera de $a su:erAicie
en cuanto $a Arecuencia de $a $u5 con Fue se $es i$umina <$a unidad de ener%#a< es $o
suAicientemente a$ta' AdemCs( de $a misma manera Fue e$ adu$to Fue tiene bi$$etes de 1d$ar
aumenta $a cantidad tota$ de dinero Fue cae aumentando e$ nHmero de bi$$etes Fue ec6a( $a
intensidad tota$ de un ra!o de $u5 de una Arecuencia determinada se aumenta cuando se 6ace
ma!or e$ nHmero de Aotones Fue contiene'
*( $o mismo Fue una ma!or cantidad de d$ares 6ace Fue sean mCs $os ni0os Fue :ueden
sa$ir( tambi;n una cantidad ma!or de Aotones 6ace Fue sean mCs $os e$ectrones Fue reciben
un %o$:e ! sa$tan Auera de $a su:erAicie' Pero 6a! Fue tener en cuenta Fue $a ener%#a
sobrante Fue tiene cada uno de esos e$ectrones cuando !a se 6a $iberado de $a su:erAicie
de:ende Hnicamente de $a ener%#a de$ Aotn Fue $o 6a %o$:eado <! ;sta )iene determinada
:or $a Arecuencia de$ ra!o de $u5( no :or su intensidad tota$<' De$ mismo modo Fue $os ni0os
sa$en de$ stano con 1S centa)os Fue $es 6an sobrado( inde:endientemente de cuCntos
bi$$etes de 1 d$ar $es 6a!an ec6ado( cada e$ectrn abandona $a su:erAicie con $a misma
ener%#a <! :or $o tanto $a misma )e$ocidad< inde:endientemente de $a intensidad tota$ de $a
$u5 de c6oFue' Si $a cantidad tota$ de dinero es ma!or( esto si%niAica senci$$amente Fue son
mCs $os ni0os Fue :ueden irseM si $a ener%#a tota$ de$ ra!o de $u5 es ma!or( $o Fue esto
Fuiere decir es Fue 6a! mCs e$ectrones Fue se $iberan' Si Fueremos Fue $os ni0os se )a!an
de$ stano con mCs dinero( debemos 6acer Fue sea ma!or $a unidad monetaria Fue se $es
ec6aM si Fueremos Fue $os e$ectrones sa$%an de $a su:erAicie a ma!or )e$ocidad( debemos
aumentar $a Arecuencia de$ ra!o de $u5 Fue c6oca contra $a su:erAicie <es decir( 6emos de
aumentar $a unidad de ener%#a Fue $$e)an $os Aotones con $os Fue i$uminamos $a su:erAicie
de$ meta$<'
,sto coincide eEactamente con $os datos eE:erimenta$es' La Arecuencia de $a $u5 Bsu co$orD
determina $a )e$ocidad de $os e$ectrones emitidosM $a intensidad tota$ de $a $u5 determina e$
nHmero de e$ectrones emitidos' As#( ,instein demostr Fue $a intuicin de P$anck con
res:ecto a $a ener%#a en :aFuetes reA$eKa rea$mente una caracter#stica Aundamenta$ de $as
ondas e$ectroma%n;ticas: estCn Aormadas :or :art#cu$as <$os Aotones< Fue son :eFue0os
:aFuetes( o cuantos, de $u5' ,$ 6ec6o de Fue $a ener%#a contenida en estas ondas est;
distribuida en :aFuetes( )iene dado :or e$ de Fue dic6as ondas( a su )e5( est;n Aormadas :or
< >2 <
:aFuetes'
,$ :$anteamiento de ,instein re:resentaba un %ran a)ance' Sin embar%o( como )eremos
a6ora( esta 6istoria no es tan senci$$a ! c$ara como :odr#a :arecer'
*Es una onda o una part)cula+
Todo e$ mundo sabe Fue e$ a%ua <!( :or $o tanto( $as ondas u o$as Fue se Aorman en e$ a%ua<
estC com:uesta :or un enorme nHmero de mo$;cu$as' ,ntonces( Tes rea$mente sor:rendente
Fue $as ondas de $a $u5 est;n com:uestas :or un enorme nHmero de :art#cu$as( es decir( de
AotonesU Lo es' Pero $a sor:resa estC en $os deta$$es' 7ace mCs de trescientos a0os( NeOton
aAirm Fue $a $u5 consiste en una corriente de :art#cu$as( :or $o Fue $a idea no es de$ todo
nue)a' Sin embar%o( a$%unos de $os co$e%as de NeOton( sobre todo e$ A#sico 6o$and;s
-6ristian 7u!%ens( discre: de esta idea ! diKo Fue $a $u5 es una onda' ,sto suscit un
a:asionado debate( 6asta Fue Aina$mente unos eE:erimentos rea$i5ados :or e$ A#sico in%$;s
T6omas *oun% a :rinci:ios de$ si%$o GG demostraron Fue NeOton estaba eFui)ocado'
2i%ura ='? ,n e$ eE:erimento de $a dob$e rendiKa( un ra!o de $u5 se :ro!ecta sobre una
barrera en $a Fue se 6an 6ec6o dos rendiKas' La $u5 Fue atra)iesa $a barrera se %raba en una
:$aca Aoto%rCAica( cuando una de $as rendiKas estC abierta o $as dos $o estCn'
,n $a 2i%ura ='? se i$ustra esFuemCticamente una )ersin de$ :$anteamiento eE:erimenta$
de *oun% V conocido como e$ eE:erimento de $a dob$e rendiKa<' 2e!nman so$#a decir Fue
toda $a mecCnica cuCntica se :uede deducir reA$eEionando detenidamente sobre $as
im:$icaciones de este sin%u$ar eE:erimento( :or $o Fue )a$e $a :ena comentar$o' -omo
)emos en $a 2i%ura ='?( $a $u5 se :ro!ecta sobre una barrera s$ida de$%ada en $a Fue se 6an
cortado dos rendiKas' Lna :$aca Aoto%rCAica %raba $a $u5 Fue :asa a tra);s de $as rendiKas
<$as 5onas mCs c$aras de $a Aoto%raA#a indican Fue 6a incidido sobre e$$as una ma!or
cantidad de $u5<' ,$ eE:erimento consiste en com:arar $as imC%enes de distintas :$acas
Aoto%rCAicas resu$tantes de mantener abiertas una o dos de $as rendiKas de $a barrera cuando
$a Auente de $u5 estC encendida'
Si $a rendiKa de $a i5Fuierda estC ta:ada ! $a de $a derec6a estC abierta( $a Aoto%raA#a Fueda
como se re:resenta en $a 2i%ura ='=
2i%ura ='= ,n este eE:erimento $a rendiKa de $a derec6a estC abierta( dando como resu$tado una
ima%en sobre $a :$aca Aoto%rCAica( ta$ como se muestra aFu#'
< >? <
,sto es $%ico( :orFue $a $u5 Fue $$e%a a $a :$aca Aoto%rCAica debe :asar a tra);s de $a Hnica
rendiKa abierta !( :or consi%uiente( se concentrarC en $a :arte derec6a de $a Aoto%raA#a' De$
mismo modo( si $a rendiKa de $a derec6a estC ta:ada ! $a de $a i5Fuierda estC abierta( $a
Aoto%raA#a serC ta$ como a:arece en $a 2i%ura ='S
2i%ura ='S -omo en $a 2i%ura ='=( sa$)o Fue a6ora es $a rendiKa de $a i5Fuierda $a Fue estC
abierta'
Si ambas rendiKas estCn abiertas( $a deAinicin de $a $u5 como :art#cu$as :ro:uesta :or
NeOton conduce a su:oner Fue $a :$aca Aoto%rCAica FuedarC como se )e en $a 2i%ura ='"( es
decir( una combinacin de $as 2i%uras ='= ! ='S'
2i%ura ='" La idea de NeOton de considerar $a $u5 como :art#cu$as :redice Fue( cuando
ambas rendiKas estCn abiertas( en $a :$aca Aoto%rCAica a:arecerC una combinacin de $as
imC%enes de $as 2i%uras ='= ! ='S'
,n esencia( si consideramos Fue $os cor:Hscu$os de $u5 de Fue 6ab$a NeOton son como
unos :erdi%ones mu! :eFue0os Fue dis:aramos a $a :ared( $os Fue atra)iesen $a barrera se
concentrarCn en $as dos Creas Fue estCn a$ineadas con $as dos rendiKas' Por e$ contrario( $a
deAinicin de $a $u5 como una onda nos $$e)a a una :rediccin mu! diAerente :ara eE:$icar
$o Fue sucede cuando $as dos rendiKas estCn abiertas' Ana$icemos esto'
Su:on%amos :or un momento Fue en )e5 de ondas de $u5 uti$i5amos ondas en e$ a%ua' ,$
resu$tado Fue obtendremos serC e$ mismo( :ero es mCs ACci$ :ensar en e$ a%ua' -uando $as
ondas acuCticas %o$:ean contra $a barrera( de cada rendiKa emer%en ondas acuCticas Fue
sa$en con Aorma circu$ar( mu! :arecidas a $as Fue se Aorman cuando arroKamos un %uiKarro a
una c6arca( como se i$ustra en $a 2i%ura ='@' B,s senci$$o intentar este eE:erimento
uti$i5ando una barrera de cartn con dos rendiKas introducida en una sart;n con a%ua'D
-uando $as ondas Fue emer%en de cada rendiKa se su:er:onen( sucede a$%o bastante
interesante' Si dos :icos de $as ondas se su:er:onen( $a a$tura de $a onda acuCtica en ese
:unto aumenta: es $a suma de $as a$turas de $os dos :icos' Si dos senos de $as ondas se
su:er:onen( $a :roAundidad de $a de:resin de$ a%ua en ese :unto aumenta de una manera
simi$ar' 2ina$mente( si un :ico de $a onda Fue emer%e de una rendiKa se su:er:one con un
seno de $a onda Fue emer%e de $a otra rendiKa( se anulan mutuamente. BDe 6ec6o( ;sta es $a
idea en Fue se basan $os estu:endos auricu$ares de e$iminacin de ruido: miden $a Aorma de
$a onda sonora Fue $es $$e%a ! entonces :roducen otra cu!a Aorma es eEactamente $a
Io:uestaJ( consi%uiendo $a anu$acin de ruidos no deseadosD'
< >= <
2i%ura ='@ Las ondas acuCticas circu$ares Fue sur%en de ambas rendiKas se su:er:onen $a
una a $a otra( 6aciendo Fue $a onda resu$tante se incremente en a$%unos $u%ares ! disminu!a
en otros'
,ntre estas su:er:osiciones eEtremas <:icos con :icos( senos con senos( ! :icos con senos<
6a! una mu$titud de aumentos ! anu$aciones :arcia$es de $a a$tura' Si usted( Kunto con una
mu$titud de :ersonas( se a$inea en :eFue0os botes :ara$e$amente a $a barrera ! cada uno
dec$ara con Fu; #m:etu 6a sido em:uKado :or $a onda acuCtica sa$iente cuando ;sta :asa :or
$a $#nea de embarcaciones( e$ resu$tado serC :arecido a $o Fue se muestra en e$ eEtremo
derec6o de $a 2i%ura ='@' Los $u%ares en Fue se :roduce un em:uKe si%niAicati)o son
aFue$$os en Fue coinciden $os :icos Bo $os senosD de $as ondas de cada rendiKa' Las 5onas de
m#nimo o nu$o em:uKe son aFue$$as en Fue $os :icos :rocedentes de una rendiKa coinciden
con $os senos :rocedentes de $a otraM dando como resu$tado Fue :icos ! senos se
contrarrestan'
Puesto Fue $a :$aca Aoto%rCAica %raba en Fu; medida Pem:uKaQ $a $u5 Fue $$e%a(
eEactamente e$ mismo ra5onamiento a:$icado a $a ima%en de $as ondas de un ra!o de $u5
sir)e :ara eE:$icamos Fue( cuando ambas rendiKas estCn abiertas( $a Aoto%raA#a serC como $a
Fue se )e en $a 2i%ura ='>' Las Creas mCs c$aras de $a 2i%ura ='> son $as 5onas en Fue
coinciden $os :icos Bo $os senosD de $as ondas $uminosas :rocedentes de $as rendiKas' Las
Creas oscuras son $as 5onas en Fue $os :icos de $a onda Fue )iene de una rendiKa coinciden
con $os senos de $a onda :rocedente de $a otra( dando $u%ar a una anu$acin' La sucesin de
bandas c$aras ! oscuras se conoce como espectro de interferencias.
2i%ura ='> Si $a $u5 es una onda( entonces( cuando ambas rendiKas estCn abiertas( 6abrC
interAerencias entre $os Ara%mentos de onda Fue sur%en de cada rendiKa'
,sta Aoto%raA#a diAiere si%niAicati)amente de $a Fue se mostraba en $a 2i%ura ='"( ! :or
consi%uiente 6a! un eE:erimento concreto :ara distin%uir entre $as imC%enes de $a :art#cu$a
! de $a onda de $u5' *oun% $$e) a cabo una )ersin de este eE:erimento ! sus resu$tados
encaKaban con $o re:resentado en $a 2i%ura ='>( conAirmando as# $a teor#a de Fue se trata de
una onda' La )isin de NeOton de $a $u5 como cor:Hscu$os Fued derrotada BaunFue :as
bastante tiem:o 6asta Fue $os A#sicos ace:taron estoD' La idea :re)a$ecedora( Fue es $a de $a
$u5 como ondas( recibi :osteriormente de +aEOe$$ una Aundamentacin matemCtica Airme'
< >S <
Pero ,instein( e$ 6ombre Fue ec6 a :iFue $a tan re)erenciada teor#a de $a %ra)edad de
NeOton( :arece 6aber resucitado e$ mode$o de :art#cu$as de NeOton( reAerente a $a $u5(
mediante $a introduccin de $os Aotones' Por su:uesto( se%uimos enArentCndonos a $a misma
:re%unta: Tcmo :uede $a :ers:ecti)a de $a $u5 como :art#cu$as KustiAicar e$ :atrn de
interAerencias Fue se muestra en $a 2i%ura ='>U A :rimera )ista( :odr#a usted :$antear $a
si%uiente su%erencia' ,$ a%ua estC com:uesta :or mo$;cu$as 720 <$as :art#cu$as de$ a%ua<'
Sin embar%o( cuando muc6as de estas mo$;cu$as se des:$a5an conKuntamente( :ueden
:roducir ondas acuCticas con $as subsi%uientes :ro:iedades de interAerencia Fue se i$ustran
en $a 2i%ura ='@'
As# :ues( :odr#a :arecer ra5onab$e intuir Fue $as :ro:iedades de $a onda( ta$es como e$
es:ectro de interAerencias( :ueden deri)arse de considerar $a $u5 como :art#cu$as( siem:re !
cuando inter)en%a un nHmero enorme de Aotones( $as :art#cu$as de $a $u5'
No obstante( en $a rea$idad e$ mundo microsc:ico es muc6o mCs suti$' nc$uso cuando $a
intensidad de $a Auente de $u5 de $a 2i%ura ='> se debi$ite cada )e5 mCs( $$e%ando Aina$mente
a$ momento en Fue $os Aotones se dis:aren de uno en uno contra $a barrera <:or eKem:$o a
una )e$ocidad de un Aotn cada die5 se%undos< $a :$aca Aoto%rCAica resu$tante seguir
teniendo e$ as:ecto de $a Fue se :uede )er en $a 2i%ura ='>: con ta$ de Fue es:eremos e$
tiem:o suAiciente :ara Fue un %ran nHmero de estos :aFuetes ais$ados de $u5 atra)iese $as
rendiKas ! cada uno de e$$os Fuede %rabado mediante un :unto Hnico a$$# donde c6oca con $a
:$aca Aoto%rCAica( estos :untos se reunirCn :ara Aormar $a ima%en de un es:ectro de
interAerencias( $a Fue se reco%e en $a 2i%ura ='>' ,sto es asombroso' T-mo :ueden esos
Aotones Fue :asan sucesi)amente de uno en uno a tra);s de $a :anta$$a ! c6ocan :or
se:arado contra $a :$aca Aoto%rCAica :onerse de acuerdo :ara :roducir $as bandas c$aras !
oscuras de $as ondas Fue interAieren entre s#U ,$ ra5onamiento con)enciona$ nos dice Fue
todos ! cada uno de $os Aotones atra)iesan :or $a rendiKa de $a i5Fuierda o :or $a de $a
derec6a( :or $o Fue ser#a de es:erar Fue se :roduKera e$ es:ectro de $a 2i%ura ='"' Pero no
sucede as#'
Si a usted no $e 6a desconcertado este com:ortamiento de $a natura$e5a( esto Fuiere decir
Fue( o bien $o 6ab#a )isto !a antes ! estC de )ue$ta de todo( o $a descri:cin 6ec6a 6asta
a6ora no 6a sido $o suAicientemente %rCAica' Por si acaso 6a sido $o H$timo( )amos a
eE:$icar$o otra )e5( :ero de una manera a$%o diAerente' -erramos $a rendiKa de $a i5Fuierda
! dis:aramos $os Aotones uno a uno contra $a barrera' A$%unos $a atra)iesan( otros no' Los
Fue $o 6acen( crean una ima%en en $a :$aca Aoto%rCAica( :unto a :unto( Fue a:arece como se
muestra en $a 2i%ura ='=' A continuacin( rea$i5amos e$ eE:erimento otra )e5 con una
nue)a :$aca Aoto%rCAica( :ero a6ora abrimos $as dos rendiKas' ,s natura$ :ensar Fue e$ Hnico
cambio Fue esto )a a :roducir es un aumento en e$ nHmero de Aotones Fue atra)iesan $a
barrera ! c6ocan contra $a :$aca Aoto%rCAica( eE:oniendo $a :e$#cu$a a una ma!or cantidad
de $u5 tota$ Fue en $a :rimera :rueba de$ eE:erimento' Sin embar%o( a$ eEaminar des:u;s $a
ima%en :roducida( se )e Fue no s$o 6a! $u%ares Fue estaban oscuros en e$ :rimer
eE:erimento ! a6ora a:arecen c$aros( como se :od#a es:erar( sino Fue tambi;n 6a! $u%ares
Fue en e$ :rimer eE:erimento estaban c$aros ! a6ora a:arecen oscuros( como en $a 2i%ura
='>' 8umentando e$ nHmero de Aotones Fue c6ocan contra $a :$aca Aoto%rCAica( $o Fue se 6a
conse%uido es disminuir $a c$aridad en ciertas 5onas' De a$%una manera( se:arados en e$
< >" <
tiem:o( $os Aotones emitidos uno a uno 6an :odido anu$arse mutuamente' -onsideremos $o
absurdo de este resu$tado: a$%unos Aotones Fue 6abr#an atra)esado $a rendiKa de $a derec6a !
c6ocado contra $a :e$#cu$a en una de $as bandas oscuras de $a 2i%ura ='>( no $o 6acen
cuando estC abierta $a rendiKa de $a izquierda B! es $a ra5n :or $a Fue $a banda
corres:ondiente estC a6ora oscuraD'
Pero Tcmo es :osib$e Fue un minHscu$o 6a5 de $u5 Fue atra)iesa una rendiKa se )ea
aAectado :or e$ 6ec6o de Fue $a otra est; o no abiertaU -omo indic 2e!nman( es tan
eEtra0o como si dis:arCramos con una ametra$$adora contra $a :anta$$a !( cuando ambas
rendiKas estCn abiertas( unas ba$as dis:aradas de manera inde:endiente ! se:arada se
anu$aran de a$%Hn modo mutuamente( deKando un es:ectro de :osiciones intactas en $a
diana <:osiciones Fue( sin embar%o, s) son a$can5adas cuando s$o se abre una rendiKa de $a
barrera<'
,stos eE:erimentos demuestran Fue $as :art#cu$as de $u5 de ,instein son bastante diAerentes
de $as de NeOton' De a$%Hn modo( $os Aotones <aunFue son :art#cu$as< tienen tambi;n unas
caracter#sticas simi$ares a $as de $as ondas' ,$ 6ec6o de Fue $a ener%#a de estas :art#cu$as
est; determinada :or una caracter#stica :ro:ia de $as ondas <$a Arecuencia< es $a :rimera
:ista de Fue se estC :roduciendo una eEtra0a unin' Pero e$ eAecto Aotoe$;ctrico ! e$
eE:erimento de $a dob$e rendiKa 6acen rea$mente Fue nos demos cuenta de cuC$ es e$ tema'
,$ eAecto Aotoe$;ctrico muestra Fue $a $u5 tiene :ro:iedades de $as :art#cu$as' ,$
eE:erimento de $a dob$e rendiKa muestra Fue $a $u5 :osee $as :ro:iedades de
interAerencias de $as ondas' Ambos Kuntos demuestran Fue $a $u5 tiene propiedades de las
ondas ! de las part)culas al mismo tiempo. ,$ mundo microsc:ico eEi%e Fue
abandonemos $a idea intuiti)a de Fue una cosa es o bien una onda o una :art#cu$a( !
ace:temos $a :osibi$idad de Fue sea ambas cosas. AFu# es donde em:ie5a a )erse e$ sentido
de $a aAirmacin de 2e!nman de Fue PNadie entiende $a mecCnica cuCnticaQ' Podemos
:ro:oner eE:resiones ta$es como Pdua$idad onda<:art#cu$aQ' ,Eiste $a :osibi$idad de
traducir estas :a$abras a Aorma$ismos matemCticos Fue describen $os eE:erimentos rea$es
con una asombrosa eEactitud' Pero es eEtremadamente diA#ci$ com:render a un ni)e$
:roAundo e intuiti)o esta des$umbrante caracter#stica de$ mundo microsc:ico'
Las part)culas de la materia son tambi,n ondas
,n $as :rimeras d;cadas de$ si%$o GG( muc6os de $os A#sicos tericos mCs im:ortantes
intentaron incansab$emente desarro$$ar una eE:$icacin matemCticamente )C$ida !
A#sicamente co6erente :ara estas caracter#sticas( 6asta a6ora desconocidas( de $a rea$idad'
Por eKem:$o( baKo $a direccin de Nie$s Bo6r en -o:en6a%ue se rea$i5aron unos a)ances
sustancia$es en $a eE:$icacin de $as :ro:iedades de $a $u5 emitida :or Ctomos de 6idr%eno
incandescentes' Pero este ! otros trabaKos anteriores a mediados de $a d;cada de 1920
Aueron mCs una unin im:ro)isada de $as ideas de$ si%$o GG con $os conce:tos cuCnticos
reci;n descubiertos( Fue un marco co6erente :ara $a com:rensin de$ uni)erso A#sico'
-om:arada con e$ marco c$aro ! $%ico de $as $e!es de$ mo)imiento de NeOton o $a teor#a
< >@ <
e$ectroma%n;tica de +aEOe$$( esta teor#a cuCntica( :arcia$mente desarro$$ada( se encontraba
en un estado catico'
,n 192?( un Ko)en aristcrata Aranc;s( e$ :r#nci:e Louis de Bro%$ie( a0adi un nue)o
e$emento a este conA$icto cuCntico( un e$emento Fue en bre)e ser)ir#a :ara anunciar $a
eEistencia de un marco matemCtico :ara $a moderna mecCnica cuCntica ! Fue $e )a$i en
1929 e$ :remio Nobe$ de A#sica' ns:irado :or una $#nea de ra5onamiento basada en $a
re$ati)idad es:ecia$ de ,instein( De Bro%$ie su%iri Fue $a dua$idad onda<:art#cu$a no s$o
se :od#a a:$icar a $a $u5 sino tambi;n a $a materia' Dic6o en :ocas :a$abras( aAirmaba en su
ra5onamiento Fue $a Armu$a de ,instein E B mc
C
re$aciona $a masa con $a ener%#a( Fue
P$anck ! ,instein 6ab#an re$acionado $a ener%#a con $a Arecuencia de $as ondas ! Fue( :or
consi%uiente( combinando ambas cosas( $a masa deber#a tener tambi;n una eE:resin en
Aorma de onda' Des:u;s de abrirse :aso meticu$osamente a tra);s de esta $#nea de
:ensamiento( su%iri Fue( de$ mismo modo Fue $a $u5 es un Aenmeno ondu$atorio :ara e$
Fue $a teor#a cuCntica demuestra Fue eEiste una descri:cin i%ua$mente )C$ida en t;rminos
de :art#cu$as( tambi;n un e$ectrn <a$ Fue norma$mente consideramos como una :art#cu$a<
:odr#a tener una descri:cin i%ua$mente )C$ida en t;rminos de ondas' ,instein ace:t
inmediatamente ! con a%rado $a idea de De Bro%$ie( :uesto Fue era una consecuencia
natura$ de sus :ro:ias contribuciones sobre $a re$ati)idad ! $os Aotones' A :esar de esto( no
6a! nada Fue :ueda sustituir a una :rueba eE:erimenta$' Dic6a :rueba $$e%ar#a :ronto a
tra);s de $os trabaKos de -$inton Da)isson ! Lester .ermer'
7acia mediados de $a d;cada de 1920( Da)isson ! .ermer( A#sicos eE:erimenta$es de $a
em:resa te$eAnica Be$$( estaban estudiando cmo rebota un 6a5 de e$ectrones en un tro5o
de n#Fue$' ,$ Hnico deta$$e Fue nos interesa aFu# es Fue( en este eE:erimento( $os crista$es de
n#Fue$ actHan de una Aorma mu! :arecida a $as dos rendiKas de$ eE:erimento reA$eKado en $as
Ai%uras de $a seccin anterior <de 6ec6o( es tota$mente correcto considerar este eE:erimento
como e$ mismo Fue i$ustraban $as Ai%uras( con $a diAerencia de Fue se uti$i5a un 6a5 de
e$ectrones en )e5 de un 6a5 de $u5<' Ado:taremos este :unto de )ista' -uando Da)isson !
.ermer eEaminaron $os e$ectrones Fue atra)esaban $as dos rendiKas de $a barrera( 6aciendo
Fue c6ocaran contra una :anta$$a AosAorescente Fue %rababa mediante un :unto c$aro e$
$u%ar de$ im:acto de cada e$ectrn <en esencia( $o mismo Fue sucede dentro de un a:arato
de te$e)isin< descubrieron a$%o im:ortante' A:areci un es:ectro mu! semeKante a$ de $a
2i%ura ='>' Por consi%uiente( su eE:erimento demostraba Fue $os e$ectrones :resentan
Aenmenos de interAerencia( un si%no re)e$ador de $a eEistencia de ondas. ,n $os :untos
oscuros de $a :anta$$a A$uorescente( $os e$ectrones de a$%una Aorma Pse anu$aban
mutuamenteQ( eEactamente i%ua$ Fue $os :icos ! $os senos de $as ondas en e$ a%ua' AunFue
e$ 6a5 de e$ectrones dis:arados se PreduKeraQ de ta$ modo Fue( :or eKem:$o( se emitiera s$o
un e$ectrn cada die5 se%undos( $os e$ectrones se%uir#an Aormando indi)idua$mente $as
bandas c$aras ! oscuras( marcando un :unto cada )e5' De a$%Hn modo( a$ i%ua$ Fue $os
Aotones( $os e$ectrones PinterAierenQ unos con otros en e$ sentido de Fue estos e$ectrones( en
e$ transcurso de$ tiem:o( reconstru!en e$ es:ectro de interAerencias asociado con $as ondas'
Nos )emos en $a ine$udib$e necesidad de conc$uir Fue e$ e$ectrn incor:ora una
< >> <
caracter#stica simi$ar a $a de $as ondas( conKuntamente con su deAinicin mCs 6abitua$ como
:art#cu$a'
AunFue 6emos eE:$icado esto en e$ caso de $os e$ectrones( 6a! eE:erimentos simi$ares Fue
$$e)an a $a conc$usin de Fue toda $a materia tiene caracter#sticas semeKantes a $as de $as
ondas' Pero Tcmo concuerda esto con nuestra eE:eriencia de $a materia en e$ mundo rea$(
Fue $a )e como a$%o s$ido ! Airme( nunca como una ondaU ,n cua$Fuier caso( De Bro%$ie
desarro$$ una Armu$a :ara $a $on%itud de onda de $as ondas de $a materia( en $a Fue se
demuestra Fue $a $on%itud de onda es :ro:orciona$ a $a constante de P$anck' B+Cs
concretamente( $a $on%itud de onda )iene dada :or $a di)isin entre e$ momento de$ cuer:o
materia$'D Dado Fue tiene un )a$or tan :eFue0o( $as $on%itudes de onda resu$tantes son
i%ua$mente minHscu$as com:aradas con $as dimensiones 6abitua$es de$ mundo Fue
:ercibimos' Xste es e$ moti)o :or e$ cua$ e$ carCcter de simi$itud con $as ondas Fue :resenta
$a materia s$o $$e%a a ser directamente constatab$e en in)esti%aciones microsc:icas
$$e)adas a cabo meticu$osamente' De$ mismo modo Fue e$ %ran )a$or num;rico de c, $a
)e$ocidad de $a $u5( ocu$ta en %ran medida $a aut;ntica natura$e5a de$ es:acio ! de$ tiem:o(
e$ :eFue0o )a$or de F disimu$a e$ as:ecto de onda de $a materia en $a eE:eriencia cotidiana
directa'
*Gndas de qu,+
,$ Aenmeno de interAerencia descubierto :or Da)isson ! .ermer 6i5o Fue Auera e)idente
de una manera tan%ib$e $a natura$e5a simi$ar a $a de $as ondas Fue tienen $os e$ectrones'
Pero Tondas de Fu;U Lna de $as :rimeras su%erencias a$ res:ecto Aue $a Fue 6i5o e$ A#sico
austr#aco ,rOin Sc6ridin%er( en e$ sentido de Fue $as ondas eran e$ectrones P:artidos !
dis:ersadosQ' ,sto eE:resaba en cierto modo a$%o de$ PsentidoQ Fue :uede tener 6ab$ar de
una onda e$ectrnica( :ero resu$taba demasiado burdo' -uando se :arte a$%o( una :arte estC
aFu# ! otra a$$#' Sin embar%o( es im:osib$e encontrar medio e$ectrn o un tercio de e$ectrn
o cua$Fuier otra Araccin de un e$ectrn' ,sto 6ace diA#ci$ entender Fu; es rea$mente un
e$ectrn :artido o dis:ersado' -omo a$ternati)a( en 192"( e$ A#sico a$emCn +aE Born mati5
a%udamente $a inter:retacin de $a onda e$ectrnica Fue 6ab#a 6ec6o Sc6ridin%er( ! es esta
inter:retacin mati5ada <am:$iada :or Bo6r ! sus co$e%as<$a Fue se%uimos uti$i5ando 6o!
en d#a' La su%erencia :$anteada :or Born es uno de $os as:ectos mCs eEtra0os de $a teor#a
cuCntica( :ero( no obstante( estC res:a$dada :or una cantidad enorme de datos
eE:erimenta$es' AAirm Fue una onda e$ectrnica se debe inter:retar desde e$ :unto de )ista
de $a probabilidad. Los $u%ares en Fue $a ma%nitud Bun :oco mCs correcto es decir e$
cuadrado de $a ma%nitudD de $a onda es grande son aFue$$os $u%ares en Fue es ms probable
encontrar e$ e$ectrnM $os $u%ares en Fue $a ma%nitud es pequea son aFue$$os en Fue es
menos probable encontrar$o' Ln eKem:$o de esto se i$ustra en $a 2i%ura ='9
< >9 <
2i%ura ='9 La onda asociada a un e$ectrn a$can5a $a ma%nitud mCEima a$$# donde es mCs
:robab$e encontrar a$ e$ectrn( ! se 6ace :ro%resi)amente menor en $u%ares donde es menos
:robab$e encontrar$o'
,sta idea es ciertamente :ecu$iar' TRu; tiene Fue )er $a :robabi$idad en $a Aormu$acin de
$a A#sica Aundamenta$U ,stamos acostumbrados a Fue $a :robabi$idad a:are5ca en re$acin
con $as carreras de caba$$os( $os $an5amientos de monedas ! en $a mesa de $a ru$eta( :ero en
estos casos $o Fue reA$eKa es un conocimiento incompleto :or nuestra :arte' Si conoci;ramos
con e(actitud $a )e$ocidad de $a rueda de $a ru$eta( e$ :eso ! $a dure5a de $a bo$a( su
:osicin ! )e$ocidad cuando cae en $a rueda( $as es:eciAicaciones eEactas de$ materia$ de$
cua$ estCn 6ec6os $os cub#cu$os de $os nHmeros( etc'( ! si :udi;ramos uti$i5ar unos
ordenadores $o suAicientemente :otentes como :ara rea$i5ar todos $os cC$cu$os( :odr#amos(
se%Hn $a A#sica c$Csica( :redecir con se%uridad dnde irC a :arar $a bo$a' Los casinos
conA#an en nuestra im:osibi$idad de conse%uir toda esta inAormacin ! de 6acer todos $os
cC$cu$os necesarios antes de rea$i5ar una a:uesta' Pero )emos Fue $a :robabi$idad( ta$ como
se entiende en re$acin con $a mesa de $a ru$eta( no reA$eKa nada Fue sea Aundamenta$ con
res:ecto a$ modo en Fue Aunciona e$ mundo' Por e$ contrario( $a mecCnica cuCntica
introduce e$ conce:to de :robabi$idad en e$ uni)erso a un ni)e$ muc6o mCs :roAundo'
Se%Hn Born ! mCs de medio si%$o de sucesi)os eE:erimentos( $a natura$e5a ondu$atoria de
$a materia im:$ica Fue ;sta se 6a de eE:$icar Aundamenta$mente de una manera
:robabi$#stica' ,n e$ caso de obKetos macrosc:icos( como una ta5a de caA; o $a rueda de
una ru$eta( $a re%$a de De Bro%$ie indica Fue e$ carCcter ondu$atorio es :rCcticamente
im:erce:tib$e( ! en $a ma!or#a de $os casos ordinarios se :uede i%norar com:$etamente $a
:robabi$idad asociada de Fue 6ab$a $a mecCnica cuCntica' Pero a ni)e$ microsc:ico
sabemos Fue $o meKor Fue se :uede 6acer es decir Fue cada e$ectrn tiene una :robabi$idad
es:ec#Aica de encontrarse en un $u%ar determinado'
La inter:retacin :robabi$#stica tiene $a )irtud de Fue( si una onda e$ectrnica 6ace $o Fue
otras :ueden 6acer( <:or eKem:$o( c6ocar contra a$%Hn obstCcu$o ! desarro$$ar todo ti:o de
ondu$aciones diAerentes< esto no si%niAica Fue e$ e$ectrn se 6a!a 6ec6o a0icos' A$
contrario( si%niAica Fue eEisten )arios $u%ares donde se podr)a encontrar ese e$ectrn con
una :robabi$idad nada des:reciab$e' ,n $a :rCctica esto si%niAica Fue si un eE:erimento
concreto re$ati)o a un e$ectrn se re:ite una ! otra )e5 de una manera tota$mente id;ntica(
no se obtendrC una ! otra )e5 $a misma res:uesta :ara $a :osicin :recisa de$ e$ectrn' Por
e$ contrario( $as sucesi)as re:eticiones de$ eE:erimento :roducirCn toda una )ariedad de
resu$tados diAerentes( cum:$i;ndose $a :ro:iedad de Fue e$ nHmero de )eces Fue se
encuentra e$ e$ectrn en una :osicin dada de:ende de $a Aorma de $a onda de :robabi$idad
de dic6o e$ectrn' Si $a onda de :robabi$idad BmCs eEactamente( e$ cuadrado de $a onda de
:robabi$idadD es en e$ $u%ar A e$ dob$e Fue en e$ $u%ar B( entonces $a teor#a :redice Fue en
una sucesin de muc6as re:eticiones de$ eE:erimento e$ e$ectrn se encontrarC en e$ $u%ar
A con una Arecuencia Fue es e$ dob$e de $as )eces Fue se encontrarC en e$ $u%ar B' No se
:ueden :redecir resu$tados eEactos :ara $os eE:erimentosM $o mCs Fue :odemos 6acer es
:redecir $a :robabi$idad de Fue se pueda obtener un resu$tado determinado'
< 90 <
Aun as#( en $a medida en Fue :odamos determinar matemCticamente $a Aorma :recisa de $as
ondas de :robabi$idad( sus :redicciones :robabi$#sticas se pueden com:robar re:itiendo un
determinado eE:erimento numerosas )eces( midiendo as# eE:erimenta$mente $a
:robabi$idad de conse%uir un resu$tado concreto u otro' Lnos :ocos meses des:u;s de Fue
De Bro%$ie Aormu$ara su su%erencia( Sc6ridin%er dio e$ :aso decisi)o 6acia este obKeti)o(
desarro$$ando una Armu$a Fue determina $a Aorma ! $a e)o$ucin de $as ondas de
:robabi$idad o( se%Hn e$ nombre Fue recibieron( $as funciones de onda. No se tard muc6o
tiem:o en uti$i5ar $a Armu$a de Sc6ridin%er ! $a inter:retacin :robabi$#stica :ara rea$i5ar
unas :redicciones asombrosamente eEactas' Por consi%uiente( 6acia 192@ $a inocencia
c$Csica !a se 6ab#a :erdido' 7ab#an :asado $os d#as de un uni)erso con mecanismo de
re$oKer#a cu!os com:onentes indi)idua$es se :usieron en mo)imiento en a$%Hn momento de$
:asado ! se somet#an obedientemente a un destino Fue era ine$udib$e ! estaba determinado
de manera Hnica' De acuerdo con $a mecCnica cuCntica( e$ uni)erso e)o$uciona se%Hn un
Aorma$ismo matemCtico ri%uroso ! :reciso( :ero este marco s$o determina $a :robabi$idad
de Fue $$e%ue a$%Hn Auturo concreto( sin decir Fu; Auturo serC rea$mente e$ Fue $$e%ue'
+uc6os consideraron esta conc$usin :reocu:ante o inc$uso tota$mente inace:tab$e'
,instein Aue uno de e$$os' ,n uno de $os :ronunciamientos mCs tradiciona$es de $a A#sica(
,instein ad)ert#a a $os incondiciona$es de $a teor#a cuCntica Fue PDios no Kue%a a $os dados
con e$ uni)ersoQ' Pensaba Fue $a :robabi$idad estaba a:areciendo en e$ Cmbito de $a
A#sica Aundamenta$ :or una suti$ )ersin de $a ra5n :or $a Fue a:arece en $a rueda de $a
ru$eta: un cierto estado incom:$eto Fue estC en $a base de nuestra ca:acidad de com:render'
,n e$ uni)erso( se%Hn e$ :unto de )ista de ,instein( no 6ab#a es:acio :ara un Auturo cu!a
Aorma eEacta inc$u!e un e$emento a$eatorio' La A#sica deb#a :redecir c#mo e)o$uciona e$
uni)erso( ! no meramente $a :robabi$idad de Fue a$%una e)o$ucin :articu$ar :ueda
:roducirse' Sin embar%o( todos $os eE:erimentos( uno tras otro <a$%uno de $os mCs
con)incentes Aueron rea$i5ados des:u;s de su muerte< conAirmaron de manera c$ara Fue
,instein estaba eFui)ocado' -omo 6a dic6o e$ A#sico terico britCnico Ste:6en 7aOkin%(
en este :unto P,instein estaba conAundido( no $a teor#a cuCnticaQ'B"D
No obstante( e$ debate sobre $o Fue rea$mente si%niAica $a mecCnica cuCntica continHa
rea$i5Cndose' Todo e$ mundo estC de acuerdo en cmo uti$i5ar $as ecuaciones de $a teor#a
cuCntica :ara rea$i5ar :redicciones eEactas' Pero no 6a! consenso en $o Fue si%niAica
rea$mente tener ondas de :robabi$idad( ni tam:oco en cmo Pe$i%eQ una :art#cu$a cuC$ de
sus muc6os Auturos :osib$es 6a de se%uir( ni siFuiera en si rea$mente e$i%e o( :or e$
contrario( se escinde en Ara%mentos como un aA$uente Fue se biAurca :ara )i)ir todos $os
Auturos :osib$es en un cam:o( siem:re en eE:ansin( de uni)ersos :ara$e$os' ,stas
cuestiones de inter:retacin merecen :or s# so$as ! de :$eno derec6o una discusin Fue
ocu:ar#a todo un $ibro !( de 6ec6o( 6a! una %ran cantidad de $ibros eEce$entes Fue se
ad6ieren a uno u otro modo de :ensar sobre $a teor#a cuCntica' Pero $o Fue es inne%ab$e es
Fue( inde:endientemente de cmo inter:rete cada uno $a mecCnica cuCntica( ;sta :one de
maniAiesto indiscutib$emente Fue e$ uni)erso se basa en :rinci:ios Fue( desde $a :ers:ecti)a
de nuestra eE:eriencia cotidiana( resu$tan eEtra0os'
< 91 <
La meta$eccin Fue oArecen conKuntamente $a re$ati)idad ! $a mecCnica cuCntica dice Fue(
cuando com:robamos a Aondo $os Auncionamientos Aundamenta$es Fue se dan en e$
uni)erso( :odemos descubrir as:ectos Fue son mu! diAerentes de $o Fue es:eramos' La
audacia de Aormu$ar :re%untas :roAundas :uede reFuerir una A$eEibi$idad im:re)ista si
)amos a ace:tar $as res:uestas'
La perspectiva de eynman
Ric6ard 2e!nman Aue uno de $os A#sicos tericos mCs im:ortantes Fue 6an eEistido desde
,instein' Ace:t :$enamente $a esencia :robabi$#stica de $a mecCnica cuCntica( :ero en $os
a0os Fue si%uieron a $a Se%unda .uerra +undia$ a:ort un nue)o ! :oderoso modo de
:ensar en $a teor#a cuCntica' Tomando como :unto de :artida $as :redicciones num;ricas( $a
:ers:ecti)a de 2e!nman concuerda e(actamente con todo $o Fue se 6ab#a :$anteado
anteriormente' Sin embar%oM su Aormu$acin es bastante diAerente' A continuacin( )amos a
eE:$icar$a en e$ conteEto de$ eE:erimento de $a dob$e rendiKa :ara e$ectrones'
Lo Fue :reocu:a con res:ecto a $a 2i%ura ='> )iene dado :or e$ 6ec6o de Fue consideramos
Fue cada e$ectrn atra)iesa( o bien $a rendiKa de $a i5Fuierda( o bien $a de $a derec6a( :or $o
Fue es:eramos $a unin de $as 2i%uras ='= ! ='S( como se )e en $a 2i%ura ='"( :ara
re:resentar $os datos resu$tantes de una manera eEacta' Ln e$ectrn Fue atra)iese $a rendiKa
de $a derec6a no deber#a :reocu:arse de Fue 6a!a tambi;n una rendiKa a $a i5Fuierda( !
)ice)ersa' Pero( de a$%una Aorma $o 6ace' ,$ es:ectro de interAerencia Fue se %enera
reFuiere una su:er:osicin ! un entreteKido entre algo Fue es sensib$e a ambas rendiKas(
aunFue dis:aremos $os e$ectrones de uno en uno' Sc6ridin%er( De Bro%$ie ! Born
eE:$icaron este Aenmeno asociando una onda de :robabi$idad a cada e$ectrn' -omo $as
ondas de$ a%ua de $a 2i%ura ='@( $a onda de :robabi$idad de$ e$ectrn P)eQ ambas rendiKas !
estC sometida a$ mismo ti:o de interAerencia debido a una me5c$a' Los $u%ares donde $a
onda de :robabi$idad se )e aumentada :or e$ entreteKido( como $os $u%ares de em:uKe
si%niAicati)o de $a 2i%ura ='@( son $u%ares en Fue es :robab$e encontrar a$ e$ectrnM $os
$u%ares donde $a onda de :robabi$idad disminu!e :or e$ entreteKido( como $os $u%ares de
m#nimo o nu$o em:uKe de $a 2i%ura ='@( son $u%ares en Fue es im:robab$e o im:osib$e Fue
se encuentre e$ e$ectrn' Los e$ectrones c6ocan de uno en uno contra $a :anta$$a
AosAorescente( distribu!;ndose de acuerdo con su :erAi$ :robabi$#stico( ! as# crean un
es:ectro de interAerencias como e$ Fue se )e en $a 2i%ura ='>'
2e!nman tom un camino diAerente' DesaAi $a su:osicin c$Csica Aundamenta$ se%Hn $a
cua$ cada e$ectrn( o bien atra)iesa $a rendiKa i5Fuierda( o $a derec6a' Se :odr#a :ensar Fue
esto es una :ro:iedad tan bCsica de cmo Auncionan $as cosas Fue e$ desaA#o resu$ta Aatuo'
Des:u;s de todo( Tno se :odr#a mirar en $a 5ona Fue se encuentra entre ambas rendiKas ! $a
:anta$$a AosAorescente( :ara ac$arar cuC$ es $a rendiKa Fue atra)iesa cada e$ectrnU ,sto se
:uede 6acer( :ero de esa manera se modifica e$ eE:erimento' Para )er e$ e$ectrn se 6a de
&acerle a$%o <:or eKem:$o se :uede i$uminar( es decir( 6acer Fue unos Aotones reboten sobre
;$<'
A6ora bien( con $as esca$as de $a )ida cotidiana( $os Aotones actHan como :eFue0as
sondas insi%niAicantes Fue rebotan sobre $os Crbo$es( $as obras de arte ! $as :ersonas( sin
< 92 <
:roducir esencia$mente nin%Hn eAecto sobre e$ estado de mo)imiento de esos cuer:os
materia$es com:arati)amente %randes' Pero $os e$ectrones son :eFue0os manoKos de
materia' nde:endientemente de $a caute$a con Fue se $$e)e ade$ante $a decisin re$ati)a a
Fu; rendiKa se 6a de atra)esar( $os Aotones Fue 6acen sa$ir a$ e$ectrn necesariamente
aAectan a su mo)imiento :osterior' * este cambio en e$ mo)imiento cambia tambi;n $os
resu$tados de$ eE:erimento' Si :erturbamos e$ eE:erimento Kusto $o suAiciente :ara
determinar $a rendiKa a tra);s de $a cua$ :asa cada e$ectrn( $os eE:erimentos muestran Fue
$os resu$tados cambian con res:ecto a $os de $a 2i%ura ='> ! se 6acen mCs :arecidos a $os de
$a 2i%ura ='"' La teor#a cuCntica %aranti5a Fue( una )e5 6a Fuedado estab$ecido Fue cada
e$ectrn 6a atra)esado( o bien $a rendiKa de $a i5Fuierda o $a de $a derec6a( $a interAerencia
entre $as dos rendiKas desa:arece'
* as#( resu$ta Fue 2e!nman ten#a ra5n a$ Aormu$ar su desaA#o !a Fue <aunFue nuestra
eE:eriencia de$ mundo :arece eEi%ir Fue cada e$ectrn atra)iese :or una u otra rendiKa<
6acia Aina$es de $a d;cada de 1920( $os A#sicos descubrieron Fue cua$Fuier intento de
)eriAicar esta cua$idad a:arentemente bCsica de $a rea$idad arruina e$ eE:erimento'
2e!nman aAirm Fue cada uno de $os e$ectrones Fue se abren :aso 6acia $a :anta$$a
AosAorescente atra)iesa rea$mente ambas rendiKas' Suena como una $ocura( :ero es:ere !
)erC: :uede ser aHn mCs Auerte' 2e!nman ar%ument Fue( mientras )iaKa desde $a Auente
6asta un :unto determinado de $a :anta$$a AosAorescente( cada e$ectrn atra)iesa en rea$idad
simultneamente todas las trayectorias posiblesE en $a 2i%ura ='10 se re:resentan a$%unas
de estas tra!ectorias'
2i%ura ='10 Se%Hn $a Aormu$acin de 2e!nman de $a mecCnica cuCntica( se debe considerar
Fue $as :art#cu$as se des:$a5an de un $u%ar a otro recorriendo todas $as tra!ectorias :osib$es'
AFu# se muestran unas :ocas de $as inAinitas tra!ectorias de un Hnico e$ectrn Fue se
des:$a5a desde $a Auente de emisin 6asta $a :anta$$a AosAorescente' Obs;r)ese Fue este
Hnico e$ectrn atra)iesa en rea$idad ambas rendiKas'
,$ e$ectrn :asa tranFui$amente a tra);s de $a rendiKa de $a i5Fuierda' Simu$tCneamente(
tambi;n :asa tranFui$amente a tra);s de $a rendiKa de $a derec6a' Se diri%e 6acia $a rendiKa
de $a i5Fuierda( :ero de re:ente cambia su tra!ectoria ! se diri%e a atra)esar $a de $a
derec6a' Ser:entea 6acia atrCs ! 6acia de$ante( :asando Aina$mente a tra);s de $a rendiKa de
$a i5Fuierda' Rea$i5a un $ar%o )iaKe a $a %a$aEia de Andrmeda ! $ue%o )ue$)e :ara
atra)esar $a rendiKa de $a i5Fuierda( de camino 6acia $a :anta$$a' * si%ue as# una ! otra )e5
<e$ e$ectrn( se%Hn 2e!nman( )a Po$AateandoQ simu$tCneamente todos $os caminos :osib$es
Fue conectan su :unto de :artida con su destino Aina$'
2e!nman demostr Fue :od#a asi%nar un nHmero a cada uno de estos caminos( de ta$ modo
Fue su :romedio combinado :roduKera eEactamente e$ mismo resu$tado Fue daba $a
:robabi$idad ca$cu$ada uti$i5ando e$ :$anteamiento de $a Auncin de onda' De este modo(
desde e$ :unto de )ista de 2e!nman( no se necesita asociar nin%una onda de :robabi$idad a$
< 9? <
e$ectrn' ,n )e5 de eso( tenemos Fue ima%inar a$%o Fue es i%ua$ de eEtra0o( o aHn mCs' La
:robabi$idad de Fue e$ e$ectrn <siem:re considerado( en todos $os as:ectos( como una
:art#cu$a< $$e%ue a cua$Fuier :unto dado de $a :anta$$a se obtiene a :artir de$ eAecto
combinado de todas $as tra!ectorias :osib$es :ara $$e%ar a$$#' ,sto se conoce dentro de $a
mecCnica cuCntica como e$ :$anteamiento de $as Ptra!ectorias sumadasQ de 2e!nman'B@D
L$e%ados a este :unto( nuestra Aormacin c$Csica se rebe$a: Tcmo :uede un e$ectrn se%uir
distintas tra!ectorias simu$tCneamente !( :or a0adidura( nada menos Fue un nHmero inAinito
de e$$asU ,sto :arece una obKecin ra5onab$e( :ero $a mecCnica cuCntica <$a A#sica de
nuestro mundo< eEi%e Fue e)itemos estas FueKas tan :edestres' Los resu$tados de $os
cC$cu$os Fue se rea$i5an uti$i5ando e$ :$anteamiento de 2e!nman coinciden con $os de$
m;todo de $a Auncin de onda( Fue a su )e5 coinciden con $os resu$tados eE:erimenta$es'
7emos de :ermitir Fue sea $a natura$e5a Fuien di%a Fu; es acertado ! Fu; no $o es' -omo
2e!nman escribi en una ocasin: PjLa mecCnica cuCnticae describe $a natura$e5a como
a$%o absurdo desde e$ :unto de )ista de$ sentido comHn' Pero concuerda :$enamente con $as
:ruebas eE:erimenta$es' Por $o tanto( es:ero Fue ustedes :uedan ace:tar a $a natura$e5a ta$
como es: absurdaQ'B>D
Sin embar%o( a :esar de $o absurda Fue :ueda ser $a natura$e5a cuando $a eEaminamos a
esca$as microsc:icas( $as cosas deben conKu%arse de ta$ manera Fue recobremos $os
sucesos :rosaicos ! Aami$iares de$ mundo Fue :ercibimos se%Hn $as esca$as 6abitua$es' Para
$o%rar esto( 2e!nman demostr Fue( si eEaminamos e$ mo)imiento de obKetos de %ran
tama0o <como :e$otas de b;isbo$( aero:$anos o :$anetas( todos e$$os %randes en
com:aracin con $as :art#cu$as subatmicas< su re%$a de asi%nar nHmeros a cada tra!ectoria
%aranti5a Fue todas las trayectorias e(cepto una se anulan la una a la otra cuando se
combinan sus contribuciones' ,n eAecto( s$o una de $as inAinitas tra!ectorias im:orta :or $o
Fue res:ecta a$ mo)imiento de$ obKeto' * esta tra!ectoria es :recisamente $a Fue sur%e a
:artir de $as $e!es de$ mo)imiento de NeOton' Xste es e$ moti)o :or e$ cua$ en e$ mundo
cotidiano nos parece Fue $os obKetos <como en e$ caso de una :e$ota $an5ada a$ aire< si%uen
una so$a tra!ectoria Hnica ! :redecib$e desde su ori%en 6asta su destino' Sin embar%o( :or
$o Fue se reAiere a obKetos microsc:icos( $a re%$a de 2e!nman de asi%nar nHmeros a $as
tra!ectorias muestra Fue son muc6as $as distintas tra!ectorias Fue :ueden inter)enir( ! a
menudo $o 6acen( en e$ mo)imiento de un obKeto' Por eKem:$o( en e$ eE:erimento de $a
dob$e rendiKa( a$%unas de estas tra!ectorias atra)iesan diAerentes rendiKas( dando $u%ar a$
es:ectro de interAerencias obser)ado' ,n e$ Cmbito de $o microsc:ico( :or consi%uiente( no
:odemos ase%urar Fue un e$ectrn atra)iese s$o una rendiKa o $a otra' ,$ es:ectro de
interAerencias ! $a Aormu$acin a$ternati)a de 2e!nman :ara $a mecCnica cuCntica atesti%uan
enACticamente $o contrario'
De$ mismo modo Fue $as distintas inter:retaciones de un $ibro o de una :e$#cu$a nos :ueden
:arecer mCs o menos Hti$es :ara a!udamos a com:render diAerentes as:ectos de $a obra( $o
mismo se :uede decir de $os diAerentes :$anteamientos Fue se 6an Aormu$ado en re$acin
con $a mecCnica cuCntica' AunFue sus :redicciones siem:re concuerdan en todo( e$
:$anteamiento de $a Auncin de onda ! e$ de $a suma de tra!ectorias de 2e!nman nos
oArecen maneras distintas de :ensar sobre $o Fue estC sucediendo' -omo )eremos mCs
< 9= <
ade$ante( :ara a$%unas a:$icaciones un :$anteamiento u otro :uede a:ortarnos un marco
eE:$icati)o de )a$or inca$cu$ab$e'
Lo misterioso de los cuantos
A estas a$turas de$ $ibro( !a tendrC e$ $ector una idea sobre e$ modo radica$mente nue)o en
Fue Aunciona e$ uni)erso se%Hn $a mecCnica cuCntica' Si aHn no 6a ca#do )#ctima de $as
aAirmaciones de );rti%o Aormu$adas :or Bo6r( e$ misterio cuCntico Fue a6ora )amos a
comentar tendr#a Fue 6acer$e sentirse un :oco mareado'
AHn mCs Fue con $as teor#as de $a re$ati)idad( es diA#ci$ ace:tar )iscera$mente $a mecCnica
cuCntica <:ensar como una :ersona en miniatura nacida ! criada en un ambiente
microsc:ico<' Sin embar%o( 6a! un as:ecto de $a teor#a Fue :uede 6acer de :oste indicador
:ara su intuicin( !a Fue es e$ se$$o Fue marca $a diAerencia entre e$ ra5onamiento cuCntico
! e$ ra5onamiento c$Csico' Se trata de$ principio de incertidumbre, descubierto :or e$ A#sico
a$emCn &erner 7eisenber% en 192@'
,ste :rinci:io se deri)a de una obKecin Fue se $e 6a :odido ocurrir a$ $ector anteriormente'
DiKimos Fue e$ acto de determinar $a rendiKa a tra);s de $a cua$ :asa e$ e$ectrn Bsu
:osicinD necesariamente :erturba su :osterior mo)imiento Bsu )e$ocidadD' Pero( de$ mismo
modo Fue :odemos ase%uramos de $a :resencia de a$%uien tocCndo$e sua)emente o dCndo$e
una :a$mada con entusiasmo en $a es:a$da( T:or Fu; no :odemos determinar $a :osicin de$
e$ectrn mediante una Auente de $u5 PaHn mCs sua)eQ con e$ Ain de $o%rar :roducir un
im:acto menor en su mo)imientoU Desde e$ :unto de )ista de $a A#sica de$ si%$o GG( s# Fue
:odemos' Lti$i5ando una $Cm:ara Fue d; una $u5 toda)#a mCs tenue B! un detector de $u5
aHn mCs sensib$eD :odemos :roducir un im:acto cada )e5 mCs :eFue0o en e$ mo)imiento
de$ e$ectrn' Sin embar%o( $a :ro:ia mecCnica cuCntica se0a$a un deAecto en este
ra5onamiento' -uando baKamos $a intensidad de $a Auente de $u5( sabemos Fue estamos
disminu!endo e$ nHmero de Aotones Fue emite' Lna )e5 Fue $$e%amos a emitir $os
e$ectrones de uno en uno( no :odemos sua)i5ar mCs $a $u5 sin a:a%ar$a rea$mente' ,n $a
mecCnica cuCntica eEiste un $#mite Aundamenta$ :ara $a Psua)idadQ de nuestra :rueba' Por
$o tanto( a$ ir a medir su :osicin( siem:re causamos un eAecto :erturbador m#nimo( una
a$teracin en $a )e$ocidad de $os e$ectrones'
Bien(esto es casi correcto' La $e! de P$anck nos dice Fue $a ener%#a de un Aotn es
:ro:orciona$ a su Arecuencia Be in)ersamente :ro:orciona$ a su $on%itud de ondaD' Por
consi%uiente( uti$i5ando $u5 de una Arecuencia cada )e5 mCs baKa Bde $on%itud de onda cada
)e5 mCs $ar%aD :odemos conse%uir unos Aotones cada )e5 mCs d;bi$es' Pero aFu# estC $a
tram:a'
-uando 6acemos Fue una onda rebote en un obKeto( $a inAormacin Fue recibimos s$o
a$can5a a determinar $a :osicin de$ obKeto dentro de un margen de error igual a la
longitud de dic&a onda. Para 6acemos una idea intuiti)a de este 6ec6o tan im:ortante(
su:on%amos Fue intentamos determinar $a ubicacin de una %ran roca $i%eramente
sumer%ida uti$i5ando e$ modo en Fue dic6a roca aAecta a $as o$as oceCnicas Fue :asan Kunto
a e$$a' -uando estas o$as se acercan a $a roca( Aorman una sucesin bien ordenada Aormada
:or un cic$o de o$a ascendente ! descendente se%uido de otros simi$ares' Des:u;s de :asar
Kunto a $a roca( cada cic$o de o$a suAre una distorsin <$a se0a$ Fue indica $a :resencia de $a
< 9S <
roca sumer%ida<' Sin embar%o( $o mismo Fue e$ conKunto mCs Aino de tra5os marcados en
una re%$a( $os cic$os de $as o$as Fue ascienden ! descienden son $as unidades m#nimas Fue
constitu!en $a sucesin de o$as !( :or consi%uiente( s$o con eEaminar cmo es e$ eAecto
:erturbador Fue suAren( :odemos determinar $a ubicacin de $a roca( :ero s$o dentro de un
mar%en de error i%ua$ a $a $on%itud de cada cic$o de o$a( es decir( $a $on%itud de onda(
considerando e$ mo)imiento de $a o$a como una onda' ,n e$ caso de $a $u5( cada uno de $os
Aotones Fue $a com:onen es( en cierto modo( e$ cic$o de una o$a BFuedando determinada $a
a$tura de$ cic$o de una onda :or e$ nHmero de AotonesDM :or $o tanto( un Aotn se :uede
uti$i5ar :ara determinar $a ubicacin de un obKeto con un mar%en de error de tan s$o una
$on%itud de onda'
De esta manera( nos enArentamos a una $e! de eFui$ibrio dentro de $a mecCnica cuCntica' Si
uti$i5amos $u5 de a$ta Arecuencia Bcorta $on%itud de ondaD :odremos $oca$i5ar un e$ectrn
con ma!or :recisin' Pero $os Aotones de a$ta Arecuencia tienen muc6a ener%#a ! :or
consi%uiente causarCn una %ran :erturbacin en $a )e$ocidad de$ e$ectrn' Si uti$i5amos $u5
de baKa Arecuencia B$ar%a $on%itud de ondaD minimi5aremos e$ im:acto de$ mo)imiento de
$os e$ectrones( !a Fue $os Aotones Fue com:onen esta $u5 tienen com:arati)amente :oca
ener%#a( :ero sacriAicaremos $a :recisin en $a determinacin de $a :osicin de$ e$ectrn'
7eisenber% cuantiAic esta o:osicin ! 6a$$ una re$acin matemCtica entre $a :recisin con
$a Fue se mide $a :osicin de$ e$ectrn ! $a :recisin con Fue se mide su )e$ocidad'
Descubri <en $a $#nea de nuestra discusin< Fue cada una es in)ersamente :ro:orciona$ a $a
otra: una ma!or :recisin a$ medir $a :osicin im:$ica necesariamente una ma!or
im:recisin en $a medicin de $a )e$ocidad( ! )ice)ersa' AdemCs( $o Fue es mCs im:ortante(
aunFue 6emos )incu$ado nuestra discusin a $a uti$i5acin de un medio concreto de
determinar e$ :aradero de$ e$ectrn( 7eisenber% demostr Fue este tira ! aA$oKa entre $a
:recisin de $a :osicin ! $a de $as mediciones de $a )e$ocidad es un 6ec6o Aundamenta$ Fue
se da inde:endientemente de $os instrumentos Fue se uti$icen o de$ :rocedimiento
em:$eado' A diAerencia de$ marco estab$ecido :or NeOton o inc$uso de$ Fue estab$eci
,instein( en $os Fue e$ mo)imiento de una :art#cu$a se determina dando su :osicin ! su
)e$ocidad( $a mecCnica cuCntica muestra Fue a ni)e$ microsc:ico no es posible conocer al
mismo tiempo ambas caracter)sticas con total precisi#n. AdemCs( cuanto ma!or sea $a
:recisin con Fue se conoce una de e$$as( menor es $a :recisin con Fue conocemos $a otra'
AunFue 6emos eE:$icado esto 6ab$ando de e$ectrones( estas $e!es se a:$ican directamente a
todos $os com:onentes de $a natura$e5a'
,instein trat de minimi5ar este distanciamiento de $a A#sica c$Csica ar%umentando Fue(
aunFue e$ ra5onamiento cuCntico ciertamente :arece $imitar nuestro conocimiento de $a
:osicin ! $a )e$ocidad( e$ e$ectrn sigue teniendo una :osicin ! una )e$ocidad
determinadas( es decir( eEactamente $o Fue 6ab#amos :ensado siem:re' Pero( durante $as
dos H$timas d;cadas( e$ a)ance terico encabe5ado :or e$ Aa$$ecido A#sico ir$and;s 1o6n Be$$
! $os resu$tados eE:erimenta$es de A$ain As:ect ! sus co$aboradores 6an demostrado
con)incentemente Fue ,instein estaba eFui)ocado' Los e$ectrones <! todo $o demCs a ese
res:ecto<no se :ueden determinar como a$%o Fue simu$tCneamente estC en una ubicacin
concreta ! tiene una )e$ocidad concreta' La mecCnica cuCntica demuestra Fue no s$o es
Fue ta$ aAirmacin nunca se :odr#a )eriAicar eE:erimenta$mente <como 6emos eE:$icado
< 9" <
anteriormente< sino Fue ademCs estar#a en contradiccin directa con otros resu$tados
eE:erimenta$es obtenidos mCs recientemente'
De 6ec6o( si ca:turCramos un e$ectrn en una caKa %rande ! s$ida( ! $ue%o a:$astCramos $os
$atera$es de $a caKa :ara :recisar su :osicin con ma!or eEactitud( nos encontrar#amos con
Fue e$ e$ectrn se :one mCs ! mCs Aren;tico' -asi como si tu)iera un ataFue de
c$austroAobia( e$ e$ectrn se )o$)er#a cada )e5 mCs $oco ! rebotar#a contra $as :aredes de $a
caKa con una )e$ocidad cada )e5 mCs Aren;tica e im:redecib$e' La natura$e5a no :ermite Fue
se arrincone a sus com:onentes' ,n e$ bar 7<barra( donde nos ima%inamos Fue h es muc&o
ma!or Fue en e$ mundo rea$( 6aciendo as# Fue $os obKetos cotidianos est;n sometidos
directamente a eAectos cuCnticos( $os cubos de 6ie$o tambori$ean Aren;ticamente dentro de
$os )asos de .eor%e ! .racie( como si dic6os cubos suArieran tambi;n una c$austroAobia
cuCntica' AunFue e$ bar 7<barra es un $u%ar creado :or $a Aantas#a <en rea$idad( h tiene un
)a$or incre#b$emente :eFue0o<( :recisamente este ti:o de c$austroAobia cuCntica es una
caracter#stica %enera$ en e$ Cmbito de $o microsc:ico' ,$ mo)imiento de $as :art#cu$as
microsc:icas se )ue$)e cada )e5 mCs )io$ento cuando se eEamina conAinCndo$o a re%iones
menores de$ es:acio'
,$ :rinci:io de incertidumbre da $u%ar tambi;n a un eAecto curioso conocido como efecto
t4nel. Si se dis:ara un :erdi%n de :$Cstico contra un muro de 6ormi%n de tres metros de
es:esor( $a A#sica c$Csica conAirma $o Fue instinti)amente :ensamos Fue )a a suceder: e$
:erdi%n rebotarC )o$)iendo 6acia nosotros' La ra5n es( senci$$amente( Fue e$ :erdi%n no
tiene ener%#a suAiciente :ara :enetrar en un obstCcu$o tan consistente' Sin embar%o( a ni)e$
de :art#cu$as Aundamenta$es( $a mecCnica cuCntica muestra ineFu#)ocamente Fue $as
Aunciones de onda <es decir( $as ondas de :robabi$idad< de $as :art#cu$as Fue constitu!en e$
:erdi%n tienen todas e$$as una :arte diminuta Fue sale a tra);s de$ muro' ,sto si%niAica Fue
6a! una :robabi$idad :eFue0a <:ero no nu$a< de Fue e$ :erdi%n pueda rea$mente :enetrar
en $a :ared ! sa$ir :or e$ otro $ado' T-mo :uede suceder estoU La ra5n de Fue sucede nos
remite( una )e5 mCs( a$ :rinci:io de incertidumbre de 7eisenber%'
Para com:render esto( su:on%amos Fue usted estC en $a miseria tota$ ! se entera de re:ente
de Fue un :ariente $eKano 6a Aa$$ecido en tierras remotas( deKCndo$e una enorme Aortuna Fue
usted :uede rec$amar' ,$ Hnico :rob$ema es Fue usted no tiene dinero :ara com:rar un
bi$$ete de a)in con e$ Fue )iaKar a$$#' Les eE:$ica $a situacin a sus ami%os: si e$$os $e
:osibi$itan Fue usted sa$)e $a barrera Fue $e se:ara de su Aortuna :restCndo$e tem:ora$mente
dinero :ara com:rar e$ bi$$ete( $es :odrC :a%ar %enerosamente a su retorno' Sin embar%o(
nin%uno tiene dinero :ara 6acer$e e$ :r;stamo' Pero( entonces( usted recuerda Fue un )ieKo
ami%o su!o trabaKa en una com:a0#a a;rea ! acude a ;$ con $a misma :eticin' ,ste ami%o
tam:oco :uede :ermitirse deKar$e e$ dinero( :ero $e oArece una so$ucin' ,$ sistema de
contabi$idad de $a com:a0#a a;rea estC or%ani5ado de ta$ manera Fue( si usted en)#a un %iro
:ara e$ :a%o de$ bi$$ete dentro de $as :rimeras 2= 6oras :osteriores a su $$e%ada a$ destino
de$ )iaKe(nadie sabrC nunca Fue no se :a% dic6o bi$$ete antes de $a sa$ida de$ a)in' De esta
< 9@ <
manera( usted :odrC rec$amar su 6erencia'
Los :rocedimientos contab$es de $a mecCnica cuCntica son bastante simi$ares' -uando
7eisenber% demostr Fue eEiste un tira ! aA$oKa entre $a :recisin a$ medir $a :osicin ! $a
Fue se :uede $o%rar a$ medir $a )e$ocidad( demostr tambi;n Fue eEiste un tira ! aA$oKa
simi$ar entre $a :recisin a$ medir energ)as ! e$ tiempo Fue se tarda en 6acer $a medicin'
La mecCnica cuCmica aAirma Fue no se :uede decir con :recisin Fue una :art#cu$a tiene
una determinada cantidad de ener%#a en un momemo determinado en e$ tiem:o' Lna
:recisin cada )e5 ma!or en $as mediciones de ener%#a reFuiere $ar%os inter)a$os de tiem:o
:ara rea$i5ar dic6as mediciones' A:roEimadamente( esto si%niAica Fue $a ener%#a Fue tiene
una :art#cu$a :uede A$uctuar am:$iamente siem:re ! cuando estas A$uctuaciones se
:rodu5can durante un inter)a$o de tiem:o suAicientemente corto' As#( de$ mismo modo Fue
e$ sistema de contabi$idad de $a com:a0#a a;rea $e P:ermiteQ a usted P:edir :restadoQ e$
im:orte de un bi$$ete de a)in( con ta$ de Fue :a%ue usted con $a ra:ide5 necesaria( as#
tambi;n $a mecCnica cuCntica :ermite a una :art#cu$a tomar ener%#a P:restadaQ( siem:re !
cuando :ueda $ue%o de)o$)er$a dentro de un es:acio de tiem:o $o bastante rC:ido(
determinado :or e$ :rinci:io de incertidumbre de 7eisenber%'
Las matemCticas asociadas a $a mecCnica cuCntica demuestran Fue cuanto ma!or es $a
barrera de ener%#a( menor es $a :robabi$idad de Fue esta contabi$idad microsc:ica tan
creati)a :ueda rea$mente $$e)arse a cabo' Sin embar%o( :ara $as :art#cu$as microsc:icas
Fue se enArenten a un b$oFue de 6ormi%n( :ueden( ! $o 6acen a )eces( tomar :restada $a
ener%#a suAiciente :ara 6acer $o Fue es im:osib$e desde e$ :unto de )ista de $a A#sica c$Csica(
es decir( entrar momentCneamente ! abrirse camino( como :or un tHne$( a tra);s de una
5ona en $a Fue inicia$mente no :od#an entrar :orFue no ten#an $a ener%#a suAiciente' A
medida Fue $os obKetos Fue estudiamos se )ue$)en mCs ! mCs com:$icados( :orFue estCn
com:uestos :or cada )e5 mCs :art#cu$as( este eAecto tHne$ :uede se%uir :roduci;ndose( :ero
se )ue$)e mu! im:robab$e !a Fue todas y cada una de $as :art#cu$as tienen Fue tener $a
suerte de :oder abrirse camino Kuntas'
Pero $os asombrosos e:isodios de$ ci%arro de .eor%e Fue desa:arec#a( de$ cubo de 6ie$o
Fue atra)esaba $a :ared de$ )aso( ! de .eor%e ! .racie Fue :asaban a tra);s de $a :ared de$
bar( pueden suceder' ,n una tierra AantCstica como aFue$$a donde se encuentra e$ bar
7<barra( en $a Fue su:onemos Fue h es %rande( este eAecto tHne$ es a$%o 6abitua$' Pero $as
re%$as de $a :robabi$idad de $a mecCnica cuCntica <!( en :articu$ar( e$ :eFue0o )a$or de h en
e$ mundo rea$< demuestran Fue si intentCramos cada se%undo caminar 6acia e$ interior de un
muro s$ido en e$ mundo rea$( necesitar#amos mCs tiem:o Fue e$ tota$ de $a edad actua$ de$
uni)erso :ara tener una buena :robabi$idad de conse%uir atra)esar$o en a$%uno de nuestros
intentos' Sin embar%o( con una :aciencia eterna B! muc6a $on%e)idadD :odr#amos <antes o
des:u;s< sa$ir :or e$ otro $ado'
,$ :rinci:io de incertidumbre reco%e $o mCs Aundamenta$ de $a mecCnica cuCntica'
-aracter#sticas Fue consideramos norma$mente tan bCsicas Fue estCn mCs a$$C de toda
discusin <Fue $os obKetos tienen :osiciones ! )e$ocidades deAinidas ! Fue estCn dotados de
< 9> <
una cantidad determinada de ener%#a en cada momento determinado< se )en a6ora como
meros arti$u%ios de $a constante de P$anck BhD( Fue es tan :eFue0a se%Hn $as esca$as de
nuestro entorno cotidiano' ,s de suma im:ortancia e$ 6ec6o de Fue( cuando este resu$tado
cuCntico se a:$ica a $a estructura de$ es:acio<tiem:o( muestra unas im:erAecciones Aata$es
en $a teor#a de $a %ra)edad ! nos conduce a$ tercer conA$icto( e$ :rinci:a$( a$ Fue se 6a
enArentado $a A#sica durante e$ si%$o :asado'
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LA NECESIDAD DE UNA NUEVA TEORA: RELATIVIDAD GENERAL VERSUS
MECNICA CUNTICA
Nuestro conocimiento de$ uni)erso A#sico 6a $$e%ado a ser mu! :roAundo durante e$ H$timo
si%$o' Las 6erramientas tericas de $a mecCnica cuCntica ! de $a re$ati)idad %enera$ nos
:ermiten com:render ! 6acer :redicciones com:robab$es en re$acin con sucesos A#sicos
Fue tienen $u%ar desde $os Cmbitos atmicos ! subatmicos( a tra);s de Aenmenos Fue se
:roducen a esca$a de %a$aEias( racimos o clusters de %a$aEias( ! mCs a$$C 6asta $a estructura
de$ :ro:io uni)erso %$oba$' Se trata de un $o%ro monumenta$' ,s )erdaderame ins:irador
Fue seres conAinados en un :$aneta Fue %ira en una rbita en torno a una estre$$a corriente !
mo$iente en $os $eKanos conAines de una %a$aEia como otra cua$Fuiera( 6a!an :odido( a
tra);s de$ :ensamiento ! $a eE:erimentacin( desciArar ! abarcar a$%unas de $as
caracter#sticas mCs misteriosas de$ uni)erso A#sico' Sin embar%o( $os A#sicos( :or su :ro:ia
natura$e5a( no se darCn :or satisAec6os 6asta Fue sientan Fue se 6a des)e$ado e$ mCs
< 99 <
:roAundo ! Aundamenta$ conocimiento de$ uni)erso' A esto es a $o Fue a$ud#a Ste:6en
7aOkin% cuando 6ab$aba de un :rimer :Cso 6acia e$ conocimiento de P$a mente de DiosQ'B1D
,s am:$ia $a e)idencia de Fue $a mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$ no :ro:orcionan
este ni)e$ mCs :roAundo de com:rensin' Dado Fue sus dominios 6abitua$es de
a:$icabi$idad son tan diAerentes( $a ma!or :arte de $as situaciones reFuieren e$ uso de $a
mecCnica cuCntica o de $a re$ati)idad %enera$( :ero no de ambas' Sin embar%o( en ciertas
condiciones eEtremas en Fue $os obKetos :oseen una %ran masa ! son de un tama0o mu!
:eFue0o <en $as :roEimidades de$ :unto centra$ de $os a%uKeros ne%ros( o en $a tota$idad de$
uni)erso en e$ momento de$ bi% ban%( :or nombrar dos eKem:$os< se reFuieren tanto $a
re$ati)idad %enera$ como $a mecCnica cuCntica :ara $$e%ar a una com:rensin adecuada'
Pero( como sucede con $a me5c$a de Aue%o ! :$)ora( cuando intentamos combinar $a
mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$( esta unin acaba en una catCstroAe )io$enta' 7a!
:rob$emas de A#sica bien Aormu$ados Fue :ro)ocan reso$uciones dis:aratadas cuando se
me5c$an $as ecuaciones de ambas teor#as' ,$ absurdo a )eces toma $a Aorma de una
:rediccin se%Hn $a cua$ $a :robabi$idad de $a mecCnica cuCntica :ara un :roceso
determinado no es de$ 20 :or 100( o de$ @? :or 100( o de$ 91 :or 100( sino infinita' TRu;
demonios si%niAica una :robabi$idad Fue es ma!or Fue uno( :or no 6ab$ar de una
:robabi$idad inAinitaU Nos )emos ob$i%ados a conc$uir Fue en esto 6a! a$%o %ra)emente
errneo' ,Eaminando detenidamente $as :ro:iedades bCsicas de $a re$ati)idad %enera$ ! de
$a mecCnica cuCntica( :odemos identiAicar $o Fue ese a$%o es'
El n4cleo de la mecnica cuntica
-uando 7eisenber% descubri e$ :rinci:io de incertidumbre( $a A#sica dio un %iro de no)enta
%rados( :ara no )o$)er KamCs sobre sus :asos' Las :robabi$idades( $as Aunciones de onda( $as
interAerencias ! $os cuantos( todo esto $$e)a consi%o unos modos radica$mente nue)os de
)er $a rea$idad' Sin embar%o( un A#sico Pc$CsicoQ intransi%ente :odr#a toda)#a a%arrarse a un
6i$o de es:eran5a( :ensando Fue( cuando todo estu)iera dic6o ! 6ec6o( estas nue)as
orientaciones se sumar#an a un marco no mu! distante de $as )ieKas maneras de :ensar' Pero
e$ :rinci:io de incertidumbre corta c$ara ! deAiniti)amente cua$Fuier intento de aAerrarse a$
:asado'
,$ :rinci:io de incertidumbre nos dice Fue e$ uni)erso es un $u%ar Aren;tico cuando se
eEamina a distancias cada )e5 mCs cortas ! a esca$as de tiem:o cada )e5 mCs bre)es'
Nimos a$%unas :ruebas de esto cuando intentCbamos( en e$ ca:#tu$o anterior( AiKar $a
ubicacin de :art#cu$as e$ementa$es como $os e$ectrones: :ro!ectando $u5 de Arecuencias
cada )e5 mCs a$tas sobre $os e$ectrones( med#amos su :osicin con una :recisin cada )e5
ma!or( :ero con un coste( !a Fue nuestras obser)aciones :roduc#an un eAecto cada )e5 mCs
:erturbador' Los Aotones de a$ta Arecuencia tienen muc6a ener%#a !( :or $o tanto( dan a $os
e$ectrones un Auerte Pem:uKnQ( cambiando si%niAicati)amente sus )e$ocidades' -omo e$
< 100 <
Arenes# eEistente en una 6abitacin $$ena de ni0os( cu!as :osiciones momentCneas
conocemos con %ran eEactitud :ero no tenemos casi contro$ a$%uno sobre sus )e$ocidades
<$a ra:ide5 ! direccin de$ mo)imiento de cada ni0o<( esta inca:acidad de conocer a$ mismo
tiem:o $as :osiciones ! $as )e$ocidades de $as :art#cu$as e$ementa$es im:$ica Fue e$ Cmbito
microsc:ico es intr#nsecamente turbu$ento'
AunFue este eKem:$o eE:$ica $a re$acin bCsica entre incertidumbre ! Arenes#( en rea$idad
s$o nos cuenta una :arte de $a 6istoria' Nos :odr#a inducir a :ensar( :or eKem:$o( Fue $a
incertidumbre s$o se :resenta cuando nosotros( tor:es obser)adores de $a natura$e5a(
entramos en escena dando tras:i;s' ,sto no es )erdad' ,$ eKem:$o de un e$ectrn Fue
reacciona )io$entamente a$ ser encerrado en una :eFue0a caKa( tambori$eando contra $as
:aredes con una %ran )e$ocidad( nos acerca un :oco mCs a $a )erdad' nc$uso sin P%o$:es
directosQ de$ Aotn :erturbador Fue $e en)#a e$ A#sico eE:erimenta$( $a )e$ocidad de$ e$ectrn
suAre cambios serios e im:redecib$es de un instante a otro' Sin embar%o( tam:oco este
eKem:$o re)e$a $as asombrosas caracter#sticas microsc:icas de $a natura$e5a Fue a:arecen
en e$ descubrimiento de 7eisenber%' nc$uso en e$ $u%ar mCs a:acib$e Fue :ueda
ima%inarse( como $o es una re%in )ac#a de$ es:acio( e$ :rinci:io de incertidumbre nos dice
Fue desde un :unto de )ista microsc:ico eEiste una cantidad tremenda de acti)idad' * esta
acti)idad se a%ita cada )e5 mCs a distancias ! esca$as de tiem:o cada )e5 menores'
La contabi$idad cuCntica es esencia$ :ara a:re6ender esto' Nimos en e$ ca:#tu$o anterior
Fue( de$ mismo modo Fue se :uede :edir :ro)isiona$mente dinero :restado :ara su:erar un
im:ortante obstCcu$o Ainanciero( una :art#cu$a ta$ como un e$ectrn :uede :edir :restada
ener%#a :ro)isiona$mente :ara su:erar una barrera A#sica' ,sto es cierto( :ero $a mecCnica
cuCntica nos ob$i%a a $$e)ar esta ana$o%#a mCs $eKos( dando un im:ortante :aso 6acia
de$ante'
Su:on%amos Fue a$%uien so$icita :r;stamos com:u$si)amente ! )a de ami%o en ami%o
:idiendo dinero' -uanto mCs bre)e es e$ :er#odo de tiem:o :ara e$ cua$ un ami%o $e :uede
:restar dinero( ma!or cuant#a serC $a Fue :ida :restada' Recibir :restado ! de)o$)er( una !
otra )e5M tomar dinero a cr;dito re:etidamente( con una intensidad incansab$e( s$o :ara
de)o$)er$o a corto :$a5o' -omo $as coti5aciones de $a bo$sa en un d#a mo)ido como una
monta0a rusa en &a$$ Street( $a cantidad de dinero Fue e$ :restatario com:u$si)o :osee en
un momento dado eE:erimenta A$uctuaciones eEtremas( :ero cuando todo estC dic6o !
6ec6o( $a contabi$idad de sus Ainan5as muestra Fue no estC meKor de dinero Fue cuando
comen5'
,$ :rinci:io de incertidumbre de 7eisenber% aAirma Fue una osci$acin Aren;tica 6acia atrCs
! 6acia de$ante( reAerida a $a ener%#a ! a$ momento se :roduce constantemente en e$
uni)erso a distancias e inter)a$os de tiem:o microsc:icos' nc$uso en una re%in )ac#a de$
es:acio <:or eKem:$o( dentro de una caKa )ac#a< e$ :rinci:io de incertidumbre dice Fue $a
ener%#a ! e$ momento son inciertos: A$uctHan entre eEtremos Fue son mCs distantes a
medida Fue $as dimensiones de $a caKa ! $a esca$a de tiem:o a $a Fue se eEaminan se 6acen
cada )e5 menores' ,s como si $a re%in de$ es:acio Fue se encuentra en e$ interior de $a caKa
Auera un P:restatarioQ com:u$si)o de ener%#a ! momento Fue obtu)iera de$ uni)erso
P:r;stamosQ ! a continuacin $os estu)iera Pamorti5andoQ' Pero TFu; es $o Fue :artici:a en
estos intercambios en( :or eKem:$o( una tranFui$a re%in vac)a de$ es:acioU Todo'
Litera$mente' La ener%#a B! tambi;n e$ momentoD es $a H$tima di)isa con)ertib$e' EBmc
C
< 101 <
nos dice Fue $a ener%#a se :uede con)ertir en materia ! )ice)ersa' As#M si una A$uctuacin de
ener%#a es $o suAicientemente %rande :uede ocasionar instantCneamente( :or eKem:$o( Fue se
creen un e$ectrn ! su anti:art#cu$a corres:ondiente( e$ :ositrn( inc$uso si $a re%in
estaba inicia$mente )ac#a' Puesto Fue esta ener%#a 6a de ser com:ensada rC:idamente( $as
:art#cu$as se aniFui$arCn mutuamente a$ cabo de un instante( emitiendo $a ener%#a Fue 6an
tomado :restada :ara su creacin' Lo mismo sucede con todas $as demCs Aormas Fue
:ueden ado:tar $a ener%#a ! e$ momento <otras creaciones ! aniFui$aciones de :art#cu$as(
osci$aciones bruscas de $os cam:os e$ectroma%n;ticos( A$uctuaciones de $os cam:os de $as
Auer5as nuc$ear d;bi$ ! nuc$ear Auerte<' La incertidumbre a:$icada a $a mecCnica cuCntica
nos dice Fue( a esca$as microsc:icas( e$ uni)erso es un Cmbito 6ormi%ueante( Aren;tico !
catico' -omo 2e!nman aAirmaba en una ocasin( bromeando: P-reacin ! aniFui$acin(
creacin ! aniFui$acin: Fu; :;rdida de tiem:oQ'B2D Dado Fue $a toma de :r;stamos ! su
amorti5acin :or t;rmino medio se com:ensan mutuamente( una re%in )ac#a de$ es:acio
tiene un as:ecto tranFui$o ! :$Ccido cuando se eEamina :or cua$Fuier m;todo Fue no sea de
:recisin microsc:ica' Sin embar%o( e$ :rinci:io de incertidumbre :one de maniAiesto Fue
e$ :romedio macrosc:ico deKa en $a oscuridad una %ran cantidad de acti)idad
microsc:ica'B?D -omo )eremos en bre)eM este Arenes# es el obstCcu$o :ara :oder Ausionar
$a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica'
/eor)a cuntica de campos
A $o $ar%o de $as d;cadas de 19?0 ! 19=0( $os A#sicos tericos( si%uiendo $as :reAerencias de
Pau$ Dirac( &o$A%an% Pau$i( 1u$ian Sc6Oin%er( 2reeman D!son( Sin<tiro Tomona%a !
2e!nman( :or nombrar a unos :ocos( $uc6aron sin descanso :or 6a$$ar un Aorma$ismo
matemCtico ca:a5 de maneKar este Ka$eo microsc:ico' Descubrieron Fue $a ecuacin de
onda cuCntica de Sc6ridin%er Bmencionada en e$ ca:#tu$o =D era en rea$idad tan s$o una
descri:cin a:roEimada de $a A#sica microsc:ica( una a:roEimacin Fue Aunciona
eEtraordinariamente bien cuando no intentamos a:$icar$a demasiado :roAundamente en e$
Arenes# microsc:ico Btanto de manera eE:erimenta$( como tericaD( :ero Fue desde $ue%o
Aa$$a si $o intentamos'
,$ e$emento centra$ de $a A#sica Fue Sc6ridin%er i%nor en su Aormu$acin de $a mecCnica
cuCntica es $a re$ati)idad es:ecia$' De 6ec6o( Sc6ridin%er intent# inicia$mente incor:orar $a
re$ati)idad es:ecia$( :ero $a ecuacin cuCntica a $a Fue esto $e conduKo rea$i5aba
:redicciones Fue demostraron estar re0idas con ciertas mediciones eE:erimenta$es
a:$icadas a$ 6idr%eno' ,sto $e su%iri a Sc6ridin%er $a idea( Fue e$ tiem:o 6a con)ertido
en una tradicin dentro de $a A#sica( de ado:tar e$ $ema Pdi)ide ! )encerCsQ: en )e5 de
intentar( de un sa$to( incor:orar todo $o Fue conocemos sobre e$ uni)erso A#sico :ara
desarro$$ar una nue)a teor#a( a menudo es muc6o mCs beneAicioso dar %ran cantidad de
:eFue0os :asos Fue inc$u!en secuencia$mente $os descubrimientos mCs recientes de $a
in)esti%acin de )an%uardia' Sc6ridin%er busc ! 6a$$ un marco matemCtico Fue abarcaba
$a dua$idad onda<:art#cu$a descubierta eE:erimenta$mente( :ero no incor:or( en aFue$$a
< 102 <
:rimera eta:a de estudio( $a re$ati)idad es:ecia$'B=D
Pero $os A#sicos :ronto se dieron cuenta de Fue $a re$ati)idad es:ecia$ era un reFuisito
Aundamenta$ :ara conse%uir un marco adecuado dentro de $a mecCnica cuCntica' ,sto se
debe a Fue e$ Arenes# microsc:ico eEi%e e$ reconocimiento :or nuestra :arte de Fue $a
ener%#a se :uede maniAestar de una enorme cantidad de maneras <una nocin Fue :rocede
de $a re$ati)idad es:ecia$( concretamente de $a Armu$a EBmc
C
. A$ i%norar $a re$ati)idad
es:ecia$( e$ :$anteamiento de Sc6ridin%er i%noraba $a ma$eabi$idad de $a materia( $a ener%#a
! e$ mo)imiento'
Los A#sicos( en sus esAuer5os inicia$es :or abrir camino :ara Ausionar $a re$ati)idad es:ecia$
con $os conce:tos cuCnticos( se centraban en $a Auer5a e$ectroma%n;tica ! sus interacciones
con $a materia' A tra);s de una serie de :$anteamientos mu! ins:irados crearon $a
electrodinmica cuntica. ,s un eKem:$o de $o Fue 6a $$e%ado a $$amarse teor)a cuntica
relativista de campos, o abre)iadamente teor)a cuntica de campos. ,s una teor#a cuCntica
:orFue todas $as cuestiones :robabi$#sticas ! de incertidumbre estCn incor:oradas desde e$
:rinci:ioM es una teor#a de cam:os :orFue Ausiona $os :rinci:ios cuCnticos con $as nociones
c$Csicas :re)ias de un cam:o de Auer5as <en este caso( e$ cam:o e$ectroma%n;tico de
+aEOe$$<' 2ina$mente( es re$ati)ista :orFue $a re$ati)idad es:ecia$ estC tambi;n incor:orada
desde e$ :rinci:io'
Si se desea tener una metCAora )isua$ de un cam:o cuCntico( se :uede e)ocar $a ima%en de
un cam:o c$Csico <es decir( como un oc;ano de $#neas de cam:o in)isib$es Fue in)aden e$
es:acio< :ero 6a! Fue reAinar esta ima%en de dos maneras' Primero( 6a! Fue ima%inarse un
cam:o cuCntico como a$%o Aormado :or unos in%redientes Fue son :art#cu$as( ta$es como $o
son $os Aotones :ara e$ cam:o e$ectroma%n;tico' ,n se%undo $u%ar( 6abr#a Fue ima%inarse $a
ener%#a( en Aorma de masas de :art#cu$as con su mo)imiento( des:$a5Cndose 6acia atrCs !
6acia de$ante sin cesar( desde un cam:o cuCntico a otro mientras )ibran continuamente a
tra);s de$ es:acio ! e$ tiem:o'
Se :uede decir Fue $a e$ectrodinCmica cuCntica es $a teor#a mCs :recisa Fue KamCs se 6a
desarro$$ado sobre $os Aenmenos natura$es' Lna i$ustracin de esta :recisin se :uede
6a$$ar en $a obra de Toic6iro Kinos6ita( un eE:erto en A#sica de :art#cu$as de $a Lni)ersidad
de -orne$$( Fue durante $os H$timos treinta a0os 6a uti$i5ado esmeradamente $a
e$ectrodinCmica cuCntica :ara ca$cu$ar ciertas :ro:iedades es:ec#Aicas de $os e$ectrones'
Los cC$cu$os de Kinos6ita $$enan mi$es de :C%inas ! en H$tima instancia 6an reFuerido e$
uso de $os ordenadores mCs :otentes de$ mundo :ara eAectuarse com:$etamente' Pero e$
esAuer5o 6a )a$ido $a :ena am:$iamente( estos cC$cu$os :roducen unas :redicciones
re$ati)as a $os e$ectrones Fue se 6an )eriAicado eE:erimenta$mente con una eEactitud de una
mi$mi$$on;sima' ,sto constitu!e una coincidencia abso$utamente asombrosa entre e$ cC$cu$o
terico abstracto ! e$ mundo rea$' A tra);s de $a e$ectrodinCmica cuCntica( $os A#sicos 6an
:odido conso$idar e$ :a:e$ de $os Aotones como P$os :aFuetes de $u5 mCs :eFue0os Fue
:ueden eEistirQ ! 6an $o%rado tambi;n :oner de maniAiesto sus interacciones con :art#cu$as
car%adas e$;ctricamente ta$es como $os e$ectrones( dentro de un marco matemCticamente
com:$eto( con)incente ! ca:a5 de rea$i5ar :redicciones'
< 10? <
,$ ;Eito de $a e$ectrodinCmica cuCntica anim a otros A#sicos durante $as d;cadas de 19"0 !
19@0 a intentar un :$anteamiento anC$o%o :ara desarro$$ar dentro de $a mecCnica cuCntica
un modo de entender $as Auer5as nuc$ear d;bi$( nuc$ear Auerte ! %ra)itatoria' Por $o Fue
res:ecta a $as Auer5as nuc$ear d;bi$ ! nuc$ear Auerte( esta $#nea de ataFue resu$t ser
inmensamente Aruct#Aera' ,n una ana$o%#a con $a e$ectrodinCmica cuCntica( $os A#sicos
onsi%uieron construir teor#as cuCnticas de cam:os :ara $as Auer5as nuc$ear d;bi$ ! nuc$ear
Auerte( $$amando a estas teor#as cromodinmica cuntica ! teor)a cuntica electrod,bil. La
PcromodinCmica cuCnticaQ es un nombre sin si%niAicado :roAundo( aunFue mCs $$amati)o
Fue PdinCmica cuCntica de $a interaccin nuc$ear AuerteQM Fue sin embar%o resu$tar#a mCs
$%icoM :or otra :arte( e$ t;rmino Pe$ectrod;bi$Q resume un im:ortante $o%ro en e$ camino
de com:render $as Auer5as de $a natura$e5a'
,n e$ trabaKo :or e$ Fue se $es concedi e$ :remio Nobe$( S6e$don .$as6oO( Abdus Sa$am !
Ste)en &einber% demostraron Fue $as Auer5as nuc$ear d;bi$ ! e$ectroma%n;tica estCn
unidas de Aorma natura$ :or $a descri:cin terica cuCntica de sus cam:os( aunFue sus
maniAestaciones sean en a:ariencia com:$etamente distintas en nuestro entorno inmediato'
Des:u;s de todo( $os cam:os de $a Auer5a nuc$ear d;bi$ disminu!en 6asta tener una
intensidad casi nu$a en todas $as esca$as( eEce:to en $as de distancias subatmicas mientras
Fue $os cam:os e$ectroma%n;ticos <$a $u5 )isib$e( $as se0a$es de radio ! te$e)isin( $os ra!os
G< tienen una :resencia macrosc:ica indiscutib$e'
No obstante( .$as6oO( Sa$am ! &einber% demostraron( en esencia( Fue a una ener%#as !
tem:eraturas $o suAicientemente a$tas <como sucedi una Araccin de se%undo des:u;s de$
big bang$ $os cam:os de $as Auer5as nuc$ear d;bi$ ! e$ectroma%n;tica difuminan $os unos en
$os otros( ado:tan caracter#sticas indistin%uib$es( ! su nombre mCs :reciso es e$ de cam:os
electrod,biles. -uando $a tem:eratura desciende( como 6a estado sucediendo
continuamente desde e$ big bang, $as Auer5a e$ectroma%n;tica ! nuc$ear d;bi$ cristalizan en
un modo diAerente de $a Aorma comHn Fue ado:tan a a$tas tem:eraturas <a tra);s de un
:roceso conocido como ruptura de la simetr)a, Fue describiremos mCs ade$ante< ! :or
consi%uiente :arecen ser distintas en e$ Ar#o uni)erso en Fue actua$mente 6abitamos'
Por $o tanto( resumiendo $o dic6o( :ara $a d;cada de 19@0 $os A#sicos !a 6ab#an desarro$$ado
en e$ marco de $a mecCnica cuCntica una descri:cin co6erente ! mu! bien ace:tada de tres
de $as cuatro Auer5as B$a nuc$ear Auerte( $a nuc$ear d;bi$ ! $a e$ectroma%n;ticaD ! 6ab#an
demostrado Fue dos de e$$as B$a nuc$ear d;bi$ ! $a e$ectroma%n;ticaD com:arten en rea$idad
un ori%en comHn B$a Auer5a e$ectrod;bi$D' Durante $as dos H$timas d;cadas( $os A#sicos 6an
sometido este tratamiento en e$ marco de $a mecCnica cuCntica de $as tres Auer5as no
%ra)itatorias <con res:ecto a $as interacciones mutuas ! con $as :art#cu$as de materia Fue
:resentamos en e$ ca:#tu$o 1< a una enorme cantidad de :ruebas eE:erimenta$es' La teor#a
6a satisAec6o con a:$omo todos estos desaA#os' Lna )e5 Fue $os A#sicos eE:erimenta$es 6an
medido a$rededor de 19 :arCmetros B$as masas de $as :art#cu$as Fue Ai%uran en $a Tab$a 1'1(
sus car%as de Auer5a Fue se reA$eKan en $a tab$a Fue a:arece en $a nota Aina$ nHmero 1
re$ati)a a$ ca:#tu$o 1( $as intensidades de $as tres Auer5as no %ra)itatorias Fue a:arecen en $a
Tab$a 1'2( as# como a$%unos otros :arCmetros Fue no necesitamos mencionar aFu#D( ! $os
tericos 6an inc$uido estos nHmeros en $as teor#as cuCnticas de cam:os re$ati)as a $as
:art#cu$as de materia ! a $as Auer5as nuc$ear d;bi$( nuc$ear Auerte ! e$ectroma%n;tica( $as
:redicciones subsi%uientes de $a teor#a Fue se reAiere a$ microcosmos concuerdan
es:ectacu$armente con $os resu$tados eE:erimenta$es' ,sto es a:$icab$e en todo orden(
< 10= <
inc$uso $$e%ando a ener%#as ca:aces de :u$)eri5ar $a materia en Ara%mentos tan :eFue0os
como una tri$$on;sima de metro( Fue es e$ $#mite tecno$%ico actua$' Por esta ra5n( $os
A#sicos se reAieren a $a teor#a de $as tres Auer5as no %ra)itatorias ! $as tres Aami$ias de
:art#cu$as de materia denominCndo$a teor#a estCndar( o BmCs ArecuentementeD modelo
estndar de $a A#sica de :art#cu$as'
9art)culas mensajeras
Se%Hn e$ mode$o estCndar( a$ i%ua$ Fue e$ Aotn es e$ constitu!ente m#nimo de un cam:o
e$ectroma%n;tico( $os cam:os de $as Auer5as nuc$ear Auerte ! nuc$ear d;bi$ :oseen tambi;n
constitu!entes m#nimos' -omo !a mencionamos bre)emente en e$ ca:#tu$o 1( $os :aFuetes
m#nimos de $a Auer5a nuc$ear Auerte se $$aman gluones, ! $os de $a Auer5a nuc$ear d;bi$
reciben e$ nombre de bosones gauge asociados a la fuerza d,bil Bo( mCs concretamente( $os
bosones & ! 4D' ,$ mode$o estCndar nos orienta a :ensar Fue estas :art#cu$as de Auer5a no
tienen estructura internaM en este marco son( en todos $os sentidos( tan e$ementa$es como $as
:art#cu$as de $as tres Aami$ias de :art#cu$as materia$es'
Los Aotones( $os %$uones ! $os bosones gauge asociados a $a Auer5a d;bi$( :ro:orcionan e$
mecanismo microsc:ico necesario :ara transmitir $as Auer5as de $as cua$es son
constitu!entes' Por eKem:$o( cuando una :art#cu$a car%ada e$;ctricamente re:e$e a otra de $a
misma car%a e$;ctrica( se :uede :ensar mCs o menos Fue cada :art#cu$a estC rodeada :or un
cam:o e$;ctrico <una PnubeQ o Pnieb$aQ Pesencia$mente e$;ctricaQ< ! $a Auer5a Fue cada
:art#cu$a eE:erimenta sur%e de $a re:u$sin entre sus res:ecti)os cam:os de Auer5a' Sin
embar%o( $a descri:cin microsc:ica mCs :recisa de$ modo en Fue se re:e$en una a otra es
a$%o diAerente' Ln cam:o e$ectroma%n;tico estC Aormado :or un enKambre de AotonesM $a
interaccin entre dos :art#cu$as car%adas sur%e en rea$idad de$ 6ec6o de Fue dic6as
:art#cu$as se Pdis:aranQ Aotones entre e$$as mismas( $an5Cndo$os ! de)o$)i;ndo$os' ,n una
ana$o%#a a:roEimada a$ modo en Fue :uede usted :erturbar e$ mo)imiento de a$%uien Fue
:atina sobre 6ie$o con usted( ! e$ de usted mismo( $an5Cndo$e una andanada de bo$as de
Ku%ar a $os bo$os( tambi;n dos :art#cu$as car%adas e$;ctricamente eKercen inAuencia $a una
en $a otra intercambiando esos :eFue0os :aFuetes de $u5'
Ln Aa$$o im:ortante de $a ana$o%#a de$ :atinaKe sobre 6ie$o es Fue e$ intercambio de bo$as
siem:re es Pde re:u$sinQ: a$eKa a $os :atinadores uno de$ otro' Por e$ contrario( dos
:art#cu$as dotadas de car%as o:uestas interaccionan tambi;n a tra);s de$ intercambio de
Aotones( aunFue $a Auer5a e$ectroma%n;tica resu$tante es una Auer5a de atraccin' ,s como si
e$ Aotn no Auera en s# mismo e$ transmisor de $a Auer5a( sino mCs bien e$ transmisor de un
mensaje Fue dice cmo debe res:onder e$ rece:tor a $a Auer5a en cuestin' ,n e$ caso de $as
:art#cu$as Fue tienen car%as i%ua$es( e$ Aotn es :ortador de un mensaKe Fue dice
PA:CrtateQ( mientras Fue( si $as :art#cu$as tienen car%as o:uestas( $$e)a e$ mensaKe Fue dice
PAc;rcateQ' Por esta ra5n( e$ Aotn se denomina a )eces part)cula mensajera de $a Auer5a
e$ectroma%n;tica' De un modo simi$ar( $os %$uones ! $os bosones %au%e asociados a $a
Auer5a d;bi$ son $as :art#cu$as mensaKeras de $as Auer5as nuc$eares Auerte ! d;bi$(
res:ecti)amente' La Auer5a nuc$ear Auerte( Fue mantiene a $os Fuarks unidos dentro de $os
:rotones ! $os neutrones( sur%e de Fuarks Fue intercambian %$uones' Los %$uones( :or
decir$o as#( :ro:orcionan e$ P:e%amentoQ Y Fue mantiene a $as :art#cu$as sub<atmicas
< 10S <
unidas' La Auer5a nuc$ear d;bi$( Fue es res:onsab$e de ciertos ti:os de transmutaciones de
:art#cu$as en $a desinte%racin radiacti)a( tiene como mediadores a $os bosones gauge
asociados a $a Auer5a d;bi$'
Y ,n in%$;s I%$ueJ( de donde deri)a $a :a$abra %$un BN' de $a t'D
:imetr)a gauge
*a 6abrC notado e$ $ector Fue $a Auer5a de $a %ra)edad es $a eEce:cin en nuestra discusin
sobre $a teor#a cuCntica de $as Auer5as de $a natura$e5a' Dado e$ ;Eito de$ :$anteamiento Fue
6an uti$i5ado $os A#sicos :ara $as otras tres Auer5as( se :odr#a su%erir a $os A#sicos Fue
buscaran una teor#a cuCntica de cam:os a:$icab$e a $a Auer5a %ra)itatoria <una teor#a en $a
cua$ e$ :aFuete m#nimo de$ cam:o de $a Auer5a %ra)itatoria( e$ gravit#n, ser#a $a :art#cu$a
mensaKera corres:ondiente a$ cam:o %ra)itatorio<' A :rimera )ista( ta$ como $a :ercibimos
a6ora( esta su%erencia :arecer#a ser es:ecia$mente adecuada :orFue $a teor#a cuCntica de
cam:os( a:$icada a $as tres Auer5as no %ra)itatorias( :one de maniAiesto Fue eEiste una
simi$itud sumamente seductora entre dic6as Auer5as ! un as:ecto de $a Auer5a %ra)itatoria
Fue tratCbamos en e$ ca:#tu$o ?'
Recu;rdese Fue $a Auer5a %ra)itatoria nos :ermite aAirmar Fue todos $os obser)adores
<inde:endientemente de su estado de mo)imiento< estCn en :ie de i%ua$dad abso$uta'
nc$uso aFue$$os de $os Fue :ensar#amos norma$mente Fue eE:erimentan una ace$eracin
:ueden :roc$amar Fue se encuentran en re:oso( !a Fue :ueden atribuir $a Auer5a Fue
eE:erimentan a$ 6ec6o de estar inmersos en un cam:o %ra)itatorio' ,n este sentido( $a
%ra)edad reAuer5a $a simetr#a: %aranti5a Fue todos $os :untos de )ista de $os obser)adores(
todos $os marcos de reAerencia :osib$es( tienen i%ua$ )a$ide5' La simi$itud con $as Auer5as
nuc$ear Auerte( nuc$ear d;bi$ ! e$ectroma%n;tica es Fue ;stas tambi;n estCn todas e$$as
conectadas necesariamente con simetr#as( aunFue ;stas sean si%niAicati)amente mCs
abstractas Fue $a simetr#a asociada a $a %ra)edad'
'
Para 6acemos una idea a:roEimada de estos :rinci:ios de simetr#a mCs bien suti$es( )eamos
un eKem:$o im:ortante' -omo 6emos indicado en $a tab$a de $a nota Aina$ $ de$ ca:#tu$o 1(
cada Fuark se :resenta en tres Pco$oresQ B$$amados Aantasiosamente roKo( )erde ! a5u$(
aunFue se trata de meras etiFuetas Fue no tienen re$acin con e$ co$or en e$ sentido )isua$
corrienteD( Fue determinan cmo res:onde ese Fuark a $a Auer5a nuc$ear Auerte( casi de$
mismo modo Fue su car%a e$;ctrica determina cmo res:onde a $a Auer5a e$ectroma%n;tica'
Todos $os datos Fue se 6an reco%ido estab$ecen Fue eEiste una simetr#a entre $os Fuarks en
< 10" <
e$ sentido de Fue $as interacciones entre dos Fuarks de$ mismo co$or BroKo con roKo( )erde
con )erde( o a5u$ con a5u$D son todas id;nticas !( de un modo simi$ar( $as interacciones
entre dos Fuarks de diAerente co$or BroKo con )erde( )erde con a5u$( o a5u$ con roKoD son
tambi;n id;nticas' De 6ec6o( $os datos a:o!an a$%o aHn mCs im:actante' Si $os tres co$ores
<$as tres car%as Auertes diAerentes< Fue un Fuark :uede $$e)ar se cambiasen todos e$$os de
una manera determinada B6ab$ando simb$icamente( en nuestro $en%uaKe cromCtico
ima%inario( si e$ roKo( e$ )erde ! e$ a5u$ se cambiasen a amari$$o( #ndi%o ! )io$etaD e inc$uso
si $os deta$$es de este cambio )ariaran de un momento a otro( o de un $u%ar a otroM $as
interacciones entre $os Fuarks :ermanecer#an( una )e5 mCs( abso$utamente in)ariab$es' Por
esta ra5n( de$ mismo modo Fue decimos Fue una esAera constitu!e un eKem:$o de simetr#a
rotatoria :orFue tiene e$ mismo as:ecto inde:endientemente de cmo $a 6a%amos rotar en
nuestras manos o de cmo cambiemos e$ Cn%u$o desde e$ Fue $a )emos( tambi;n :odemos
decir Fue e$ uni)erso constitu!e un eKem:$o de simetr)a de la fuerza nuclear fuerte: $a A#sica
:ermanece in)ariab$e <es com:$etamente indiAerente< ante estos cambios de car%a ! Auer5a'
Por ra5ones 6istricas( $os A#sicos dicen tambi;n Fue $a simetr#a de $a Auer5a nuc$ear Auerte
es un eKem:$o de simetr)a gauge'BSD
Xsta es $a cuestin esencia$' A$ i%ua$ Fue( en $a re$ati)idad %enera$( $a simetr#a entre todos
$os :osib$es :untos )entaKosos de obser)acin reFuiere $a eEistencia de $a Auer5a
%ra)itatoria( $os trabaKos basados en $a obra desarro$$ada :or 7ermann &e!$ en $a d;cada de
1920 ! :or -6en<Nin% *an% ! Robert +i$$s en $a d;cada de 19S0 demostraron Fue $as
simetr#as gauge reFuieren $a eEistencia de otras Auer5as' De un modo mu! :arecido a un
sistema sensib$e de contro$ medioambienta$ Fue( en una 5ona determinada( mantiene $a
tem:eratura( $a :resin atmosA;rica ! $a 6umedad tota$mente constantes( com:ensando
:erAectamente cua$Fuier inA$uencia eEterior( ciertos ti:os de cam:os de Auer5as( se%Hn *an%
! +i$$s( :ro:orcionarCn una com:ensacin :erAecta de $os cambios en $as car%as de Auer5a(
manteniendo as# com:$etamente in)ariab$es $as interacciones A#sicas entre :art#cu$as' ,n e$
caso de $a simetr#a gauge asociada a $as car%as cambiantes se%Hn e$ co$or de $os Fuarks( $a
Auer5a reFuerida no es otra Fue $a :ro:ia Auer5a nuc$ear Auerte' ,s decir( sin $a Auer5a
nuc$ear Auene( $a A#sica cambiar)a se%Hn $os ti:os de cambios de $as car%as corres:ondientes
a $os diAerentes co$ores mencionadas anteriormente' ,sta constatacin muestra Fue( aunFue
$a Auer5a %ra)itatoria ! $a Auer5a nuc$ear Auerte tienen :ro:iedades mu! diAerentes
Brecordemos( :or eKem:$o( Fue $a %ra)edad es muc6o mCs d;bi$ Fue $a Auer5a nuc$ear Auerte
! actHa a distancias enormemente ma!oresD( :oseen un cierto :atrimonio simi$ar: cada una
de e$$as es necesaria :ara Fue e$ uni)erso abarFue simetr#as es:ecia$es' AdemCs( una
discusin simi$ar se :odr#a a:$icar a $as Auer5as nuc$ear d;bi$ ! e$ectroma%n;tica(
demostrando Fue tambi;n su eEistencia estC $i%ada a otras simetr#as gauge. Por
consi%uiente( $as cuatro Auer5as estCn asociadas directamente con :rinci:ios de simetr#a'
,sta caracter#stica comHn de $as cuatro Auer5as :arecer#a ser de buen a%Zero :ara $a
su%erencia :$anteada a$ :rinci:io de esta seccin' A saber( en nuestro esAuer5o :or
incor:orar $a mecCnica cuCntica a $a re$ati)idad %enera$ tendr#amos Fue buscar una teor#a
cuCntica de cam:os :ara $a Auer5a %ra)itatoria(de un modo :arecido a $o Fue 6an 6ec6o $os
A#sicos descubriendo unas teor#as cuCuticas de cam:os mu! acertadas :ara $as otras tres
Auer5as' A $o $ar%o de $os a0os( este ra5onamieto 6a ins:irado a un :rodi%ioso !
distin%uido %ru:o de A#sicos $a idea de se%uir este camino animosamente( :ero e$ terreno 6a
resu$tado estar sembrado de :e$i%ros ! nin%uno 6a $o%rado recorrer$o com:$etamente'
< 10@ <
Neamos :or Fu;'
=elatividad general )ersus mecnica cuntica
,$ Cmbito 6abitua$ en e$ Fue es a:$icab$e $a re$ati)idad %enera$ se encuentra a esca$a de $as
%randes distancias astronmicas' -on ta$es distancias( se%Hn $a teor#a de ,instein( $a
ausencia de masa si%niAica Fue e$ es:acio es :$ano( como se reA$eKaba en $a 2i%ura ?'?' Si
Fueremos uniAicar $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica( debemos cambiar
radica$mente nuestro enAoFue ! eEaminar $as :ro:iedades microsc#picas de$ es:acio' ,sto
se i$ustra en $a 2i%ura S'1( enAocando en :rimer :$ano ! am:$iando secuencia$mente unas
re%iones cada )e5 mCs :eFue0as de $a estructura es:acia$'
2i%ura S'1 Am:$iando secuencia$mente una re%in de$ es:acio( se :ueden com:robar sus
:ro:iedades u$tramicrosc:icas' Los intentos de Ausionar $a re$ati)idad %enera$ ! $a
mecCnica cuCntica c6ocan con $a )io$enta es:uma cuCntica Fue sur%e a$ ni)e$ mCEimo de
am:$iacin'
A$ :rinci:io( cuando enAocamos estas re%iones en :rimer :$ano( no sucede %ran cosaM como
)emos en $os tres :rimeros ni)e$es de am:$iacin en $a 2i%ura S'1( $a estructura de$ es:acio
mantiene $a misma Aorma bCsica' Ra5onando desde un :unto de )ista :uramente c$Csico(
ser#a de es:erar Fue esta ima%en :$Ccida ! $isa de$ es:acio se mantu)iera siem:re mientras
)amos 6acia esca$as de $on%itud arbitrariamente :eFue0as' Pero $a mecCnica cuCntica
cambia esta conc$usin radica$mente' /odo estC sometido a $as A$uctuaciones cuCnticas
in6erentes a$ :rinci:io de incertidumbre inc$uso e$ cam:o %ra)itatorio<' AunFue e$
ra5onamiento c$Csico im:$ica Fue e$ es:acio )ac#o tiene un cam:o %ra)itatorio cero( $a
mecCnica cuCntica demuestra Fue es cero como :romedio( :ero Fue su )a$or rea$ describe
ondu$aciones 6acia arriba ! 6acia abaKo debido a $as A$uctuaciones cuCnticas' AdemCs( e$
:rinci:io de incertidumbre nos dice Fue e$ tama0o de $as ondu$aciones de$ cam:o
%ra)itatorio crece a medida Fue centramos nuestra atencin en re%iones de$ es:acio mCs
:eFue0as' La mecCnica cuCntica demuestra Fue nada tiende a Fuedar arrinconadoM e$
< 10> <
estrec6amiento de$ enAoFue es:acia$ nos $$e)a a ondu$aciones cada )e5 ma!ores'
Dado Fue $os cam:os %ra)itatorios se caracteri5an :or su %rado de cur)atura( estas
A$uctuaciones cuCnticas se maniAiestan como distorsiones cada )e5 mCs )io$entas de$
es:acio Fue $os rodea' Nemos cmo emer%en indicios de estas distorsiones en e$ cuarto
ni)e$ de am:$iacin en $a 2i%ura S'1'
7aciendo $a :rueba con esca$as de distancias aHn menores( como en e$ Fuinto ni)e$ de $a
2i%ura S'1( )emos Fue $as ondu$aciones a$eatorias :re)istas :or $a mecCnica cuCntica en e$
cam:o %ra)itatorio se traducen en unos a$abeos de$ es:acio tan Auertes Fue ;ste deKa de
:arecerse a un obKeto %eom;trico $i%eramente cur)ado( como en $a ana$o%#a de $a membrana
de %oma uti$i5ada en $a discusin Fue tu)o $u%ar en e$ ca:#tu$o ?' A$ contrario( ado:ta $a
Aorma es:umeante( turbu$enta ! retorcida Fue se obser)a en $a :arte su:erior de $a Ai%ura'
1o6n &6ee$er acu0 $a eE:resin espuma cuntica :ara describir e$ Arenes# Fue :one de
maniAiesto este eEamen u$tramicrosc:ico de$ es:acio B! e$ tiem:oDM describe un escenario
de$ uni)erso nada 6abitua$ en e$ Fue $as nociones con)enciona$es de i5Fuierda ! derec6a(
atrCs ! ade$ante( arriba ! abaKo Be inc$uso $a de antes ! des:u;sD :ierden su si%niAicado' ,s
:recisamente en estas esca$as :eFue0as donde nos encontramos con $a incom:atibi$idad
Aundamenta$ entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica' La noci#n de una
geometr)a espacial lisa, que constituye el principio fundamental de la relatividad general,
queda destruida por la violentas fluctuaciones del mundo cuntico a escalas de distancias
pequeas. A esca$as u$tramicrosc:icas( $a caracter#stica :rinci:a$ de $a mecCnica cuCntica
<e$ :rinci:io de incertidumbre< estC en conA$icto directo con $a caracter#stica Aundamenta$ de
$a re$ati)idad %enera$ <e$ mode$o %eom;trico $iso de$ es:acio B! de$ es:acio<tiem:oD<'
,n $a :rCctica( este conA$icto sur%e de una manera mu! concreta' Los cC$cu$os Fue uniAican
$as ecuaciones de $a re$ati)idad %enera$ ! $as de $a mecCnica cuCntica dan $u%ar siem:re a $a
misma res:uesta rid#cu$a: e$ inAinito' -omo un %o$:e re:entino en $a mu0eca( dado :or un
maestro de escue$a de $os )ieKos tiem:os( una res:uesta inAinita es e$ modo Fue tiene $a
natura$e5a :ara decirnos Fue estamos 6aciendo a$%o bastante errneo'B"D Las ecuaciones de
$a re$ati)idad %enera$ no :ueden maneKar e$ irritante Arenes# de $a es:uma cuCntica'
Sin embar%o( obs;r)ese Fue( a medida Fue retrocedemos a distancias mCs ordinarias
Bsi%uiendo a $a in)ersa $a secuencia de $os dibuKos de $a 2i%ura S'1D( $as ondu$aciones
a$eatorias ! )io$entas Fue se :roducen a :eFue0a esca$a se anu$an mutuamente <de una
Aorma mu! :arecida a $o Fue sucede cuando( :or t;rmino medio( $a cuenta bancaria de
nuestro com:u$si)o :restatario no muestra nin%una e)idencia de su com:u$sin< ! :ara $a
estructura de$ uni)erso )ue$)e a ser eEacto e$ conce:to de una Aorma %eom;trica $isa' ,s
como $o Fue se eE:erimenta a$ mirar una ima%en matricia$ de :untos: de $eKos( $os :untos
Fue com:onen $a ima%en se Ausionan ! crean $a im:resin de una ima%en 6omo%;nea cu!a
$umninosidad a:arentemente )ar#a con sua)idad de una 5ona a otra'Sin embar%o( cuando se
eEamina $a ima%en a esca$as de distancia cada )e5 menores( se obser)a Fue diAiere
notab$emente de ese as:ecto 6omo%;neo Fue :resenta cuando se )e a %randes distancias'
No es mCs Fue un conKunto de :untos discretos Fue estCn bastante se:arados entre si' Pero(
ten%amos en cuenta Fue s$o se es consciente de $a natura$e5a discreta de $a ima%en
< 109 <
cuando se eEamina a esca$as m#nimasM de $eKos :arece 6omo%;nea' De manera simi$ar, $a
estructura de$ es:acio<tiem:o se :resenta $isa( sa$)o cuando se eEamina con :recisin
u$tramicrosc:ica' Xsta es $a ra5n :or $a cua$ $a re$ati)idad %enera$ Aunciona bien a
distancias B! tiem:osD suAicientemente %randes <$as esca$as Fue corres:onden a muc6as
a:$icaciones astronmicas t#:icas< :ero se )ue$)e inco6erente a distancias ! tiem:os cortos'
,$ :rinci:io Aundamenta$ de una %eometr#a :ara su:erAicies $isas ! $i%eramente cur)adas se
KustiAica a %randes esca$as( :ero se derrumba debido a $as A$uctuaciones cuCnticas cuando se
$$e)a a :eFue0as esca$as'
Los :rinci:ios bCsicos de $a re$ati)idad %enera$ ! de $a mecCnica cuCntica nos :ermiten
ca$cu$ar $as esca$as de distancia a:roEimadas baKo $as cua$es 6abr#a Fue entrar :ara Fue
resu$taran :erce:tib$es $os :erniciosos Aenmenos de $a 2i%ura S'1' ,$ :eFue0o )a$or de $a
constante de P$anck <Fue ri%e $a Auer5a de $os eAectos cuCnticos< ! $a debi$idad intr#nseca
de $a Auer5a %ra)itatoria se unen :ara :roducir un resu$tado $$amado $a longitud de 9lanck,
Fue es tan :eFue0a Fue casi no :uede ima%inarse: $a mi$;sima de una mi$$on;sima de una
bi$$on;sima de una bi$$on;sima de cent#metro B10
<??
cent#metrosD' B@D As#( e$ Fuinto ni)e$ en $a
2i%ura S'1 re:resenta esFuemCticamente e$ :aisaKe de$ uni)erso a una esca$a de $on%itud
u$tramicrosc:ica( inAerior a $a de P$anck' Para 6acernos una idea de esta esca$a( si
am:$iCramos un Ctomo a$ tama0o de$ uni)erso conocido( $a $on%itud de P$anck se
eE:andir#a so$amente 6asta $a a$tura de un Crbo$ norma$'
De esta Aorma( )emos Fue $a incom:atibi$idad entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica
cuCntica se maniAiesta s$o en un dominio bastante esot;rico de$ uni)erso' Por esta ra5n(
ser#a ra5onab$e Fue nos :re%untCramos si )a$e $a :ena :reocu:arse :or e$$o' De 6ec6o( $os
A#sicos no 6ab$an con una )o5 Hnica cuando se reAieren a esta cuestin' 7a! A#sicos Fue son
conscientes de este :rob$ema( :ero se $as arre%$an Ae$i5mente( cuando sus in)esti%aciones $o
reFuieren( uti$i5ando $a mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$ :ara reso$)er cuestiones
en $as Fue se maneKan 6abitua$mente $on%itudes mu! su:eriores a $a $on%itud de P$anck'
7a! otros A#sicos( sin embar%o( Fue estCn :roAundamente consternados :or e$ 6ec6o de Fue
$os dos :i$ares Aundamenta$es de $a A#sica( 6asta donde sabemos( son en $o bCsico
Aundamenta$mente incom:atib$es( con inde:endencia de Fue sea a distancias
u$tramicrosc:icas donde se detecte e$ :rob$ema' Se%Hn ar%umentan ;stos( dic6a
incom:atibi$idad indica $a eEistencia de un Aa$$o esencia$ en nuestro modo de com:render e$
uni)erso A#sico' ,sta o:inin se basa en un :unto de )ista no demostrab$e( :ero
:roAundamente sentido( se%Hn e$ cua$ e$ uni)erso( si se considera a su ni)e$ mCs :roAundo !
e$ementa$( 6a de :oder describirse mediante una teor#a $%icamente co6erente cu!as :artes
encaKen en tota$ armon#a' Se%uramente( a:arte de $a im:ortancia Fue :ueda tener esta
incom:atibi$idad :ara sus :ro:ias in)esti%aciones( a $a ma!or#a de $os A#sicos $es resu$ta
diA#ci$ creer Fue( en e$ Aondo( nuestra eE:$icacin terica mCs :roAunda sobre e$ uni)erso
sea una combinacin matemCticamente inco6erente de dos marcos eE:$icati)os :oderosos(
:ero contradictorios'
Los A#sicos 6an $$e)ado a cabo numerosos intentos de modiAicar de a$%Hn modo $a
re$ati)idad %enera$ o $a mecCnica cuCntica :ara e)itar este conA$icto( :ero estos intentos(
aunFue a menudo 6an sido intr;:idos e in%eniosos( 6an desembocado en un Aracaso tras
otro' As# 6a sido( 6asta e$ descubrimiento de $a teor#a de $as su:ercuerdas'B>D
< 110 <
III
LA SINFONA CSMICA

SLO M!SICA: LOS ELEMENTOS ESENCIALES DE LA TEORA DE LAS


SUPERCUERDAS
Desde 6ace muc6o tiem:o( $a mHsica 6a :ro:orcionado $as metCAoras e$e%idas :ara reAerirse
a $os :rob$emas re$ati)os a$ cosmos Fue 6an dado mCs Fuebraderos de cabe5a' Desde $a
anti%ua eE:resin :ita%rica PmHsica de $as esAerasQ( 6asta $as Parmon#as de $a natura$e5aQ
Fue 6an %uiado $a in)esti%acin a tra);s de $os tiem:os( nos 6emos dedicado
co$ecti)amente a buscar $a cancin Fue canta $a natura$e5a en e$ tranFui$o deambu$ar de $os
cuer:os ce$estes ! en e$ a$boroto de $as detonaciones de $as :art#cu$as subatmicas' -on e$
descubrimiento de $a teor#a de $as su:ercuerdas( $as metCAoras musica$es ado:tan un
rea$ismo sor:rendente( !a Fue esta teor#a su%iere Fue e$ :aisaKe microsc:ico estC cubierto
:or diminutas cuerdas cu!os mode$os de )ibracin orFuestan $a e)o$ucin de$ cosmos' Los
)ientos de$ cambio( se%Hn $a teor#a de $as su:ercuerdas( so:$an en rCAa%as a tra);s de un
uni)erso e$ico'
,sto contrasta con e$ mode$o estCndar( Fue considera a $os constitu!entes e$ementa$es de$
uni)erso como in%redientes simi$ares a :untos( sin estructura interna' A :esar de $o
:oderoso Fue es este :$anteamiento Bcomo !a 6emos mencionado( todas $as :redicciones
re$ati)as a$ mundo microsc:ico rea$i5adas mediante e$ mode$o estCndar se 6an )eriAicado
esencia$mente 6asta esca$as de una tri$$on;sima de metro( e$ $#mite tecno$%ico actua$D( e$
mode$o estCndar no debe considerarse como una teor#a com:$eta o deAiniti)a( :orFue no
inc$u!e $a %ra)edad' AdemCs( 6an Aa$$ado $os intentos de incor:orar $a %ra)edad a$ marco de
$a mecCnica cuCntica debido a $as )io$entas A$uctuaciones Fue a:arecen en $a estructura
es:acia$ a esca$as u$tramicrosc:icas( es decir( cuando se consideran distancias menores
Fue $a $on%itud de P$anck' ,ste conA$icto no resue$to 6a Aomentado $a bHsFueda de un
conocimiento aHn mCs :roAundo de $a natura$e5a' ,n 19>=( $os A#sicos +ic6ae$ .reen(
entonces en e$ Rueen +ar! -o$$e%e( ! 1o6n Sc6Oar5( de$ -a$iAornia nstitute oA
Tec6no$o%!( :ro:orcionaron $a :rimera :rueba con)incente de Fue $a teor)a de las
supercuerdas Bo teor#a de cuerdas( :ara abre)iarD :odr#a a:ortar este conocimiento'
La teor#a de cuerdas oArece una nue)a ! :roAunda modiAicacin de nuestra descri:cin
< 111 <
terica de $as :ro:iedades u$tramicrosc:icas de$ uni)erso <una modiAicacin Fue( como
Aueron constatando $os A#sicos $entamente( a$tera $a re$ati)idad %enera$ de ,instein Kusto de
$a manera :recisa :ara 6acer$a tota$mente com:atib$e con $as $e!es de $a mecCnica cuCntica<
Se%Hn $a teor#a de cuerdas( $os com:onentes e$ementa$es de$ uni)erso no son :art#cu$as
:untua$es( sino diminutos Ai$amentos unidimensiona$es( a$%o as# como tiras de %oma
inAinitamente de$%adas( Fue )ibran de un $ado :ara otro' Pero 6a! Fue e)itar Fue este
nombre nos :ueda inducir a en%a0o: a diAerencia de un tro5o ordinario de cuerda( Fue estC
com:uesto de mo$;cu$as ! Ctomos( se su:one Fue $as cuerdas de $a teor#a de cuerdas estCn
en una ubicacin :roAunda en $o mCs interno de $a materia' La teor#a :$antea Fue son unos
com:onentes microsc:icos Fue constitu!en $as :art#cu$as de $as Fue estCn Aormados $os
:ro:ios Ctomos' Las cuerdas de $a teor#a de cuerdas son tan :eFue0as <su $on%itud media es
a:roEimadamente $a $on%itud de P$anck< Fue parecen :untos inc$uso cuando son
eEaminadas con $os instrumentos mCs :otentes'
La sim:$e sustitucin de $as :art#cu$as :untua$es :or rama$es de cuerda como com:onentes
Aundamenta$es de cua$Fuier cosa tiene unas consecuencias de $ar%o a$cance' ,n :rimer
$u%ar ! ante todo( $a teor#a de cuerdas :arece reso$)er e$ conA$icto entre $a re$ati)idad
%enera$ ! $a mecCnica cuCntica' -omo )eremos mCs ade$ante( $a natura$e5a es:acia$mente
a$ar%ada de una cuerda es e$ nue)o e$emento crucia$ Fue :ermite crear un marco armonioso
Hnico Fue incor:ora ambas teor#as' ,n se%undo $u%ar( $a teor#a de cuerdas :ro:orciona una
teor#a aut;nticamente uniAicada( !a Fue se :ro:one Fue toda $a materia ! todas $as Auer5as
sur%en a :artir de un com:onente bCsico: $as cuerdas osci$antes' 2ina$mente( como se
eE:$icarC( de una manera mCs com:$eta( en ca:#tu$os :osteriores( ademCs de estos $o%ros
notab$es( $a teor#a de cuerdas( una )e5 mCs( cambia radica$mente nuestra manera de
entender e$ es:acio<tiem:o' B1D
Hna breve &istoria de la teor)a de cuerdas
,n 19">( un Ko)en A#sico terico $$amado .abrie$e Neneciano se esAor5aba :or encontrar un
sentido $%ico :ara )arias :ro:iedades de $a Auer5a nuc$ear Auerte obser)adas
eE:erimenta$mente' Nene5iano( Fue entonces era un in)esti%ador de$ -,RN( e$ $aboratorio
euro:eo de ace$eracin de :art#cu$as de .inebra( Sui5a( 6ab#a trabaKado durante )arios a0os
en distintos as:ectos de este :rob$ema( 6asta Fue un d#a tu)o una re)e$acin im:actante'
Para su sor:resa( se dio cuenta de Fue una esot;rica Armu$a in)entada dos si%$os antes con
Aines meramente matemCticos :or e$ renombrado matemCtico sui5o Leon6ard ,u$er <$a
$$amada Auncin beta de ,u$er< :arec#a aKustarse de un %o$:e a $a descri:cin de numerosas
:ro:iedades de :art#cu$as Fue interaccionan Auertemente entre s#' La obser)acin de
Neneciano :ro:orcion una :oderosa en)o$tura matemCtica :ara muc6as caracter#sticas de
$a Auer5a nuc$ear Auerte ! :uso en marc6a un intenso Arenes# de in)esti%aciones
encaminadas 6acia $a uti$i5acin de $a Auncin beta de ,u$er( ! di)ersas %enera$i5aciones de
;sta( :ara describir $a enorme cantidad de datos Fue se estaban reco%iendo en )arios
ace$eradores de :art#cu$as atmicas re:artidos :or todo e$ mundo' Sin embar%o( $a
< 112 <
obser)acin de Nene5iano era en un sentido incom:$eta' -omo sucede cuando un
estudiante uti$i5a Armu$as memori5adas sin entender su si%niAicado o su KustiAicacin( $a
Auncin beta de ,u$er :arec#a Auncionar( :ero nadie sab#a :or Fu;' ,ra una Armu$a en busca
de su eE:$icacin'
,sto cambi en 19@0 cuando $os trabaKos de *oic6iro Nambu( de $a Lni)ersidad de
-6ica%o( 7o$%er Nie$sen( de$ Nie$s Bo6r nstitute( ! Leonard Susskind( de $a Lni)ersidad
de StanAord( re)e$aron $os :rinci:ios A#sicos( 6asta entonces desconocidos( Fue se ocu$taban
detrCs de $a Armu$a de ,u$er' ,stos A#sicos demostraron Fue( si se constru#a un mode$o de
:art#cu$as e$ementa$es considerCndo$as como :eFue0as cuerdas )ibradoras
unidimensiona$es( sus interacciones nuc$eares se :od#an describir con toda eEactitud
mediante $a Auncin de ,u$er' Se%Hn su ra5onamiento( si $os tro5os de cuerda eran
suAicientemente :eFue0os( :odr#an se%uir :areciendo :art#cu$as :untua$es !( :or
consi%uiente( :odr#an ser co6erentes con $as obser)aciones eE:erimenta$es'
AunFue esto :ro:orcionaba una teor#a intuiti)amente senci$$a ! satisAactoria( no tard
muc6o tiem:o en $$e%ar $a demostracin de Fue $a descri:cin de $a Auer5a nuc$ear Auerte
mediante cuerdas Aa$$aba' A :rinci:ios de $a d;cada de 19@0( unos eE:erimentos con a$tas
ener%#as ca:aces de com:robar e$ mundo subatmico mCs a Aondo demostraron Fue e$
mode$o de cuerdas rea$i5aba cierto nHmero de :redicciones en contradiccin directa con
$as obser)aciones' A$ mismo tiem:o( se estaba desarro$$ando $a teor#a cuCntica de cam:os
a:$icada a $as :art#cu$as :untua$es( en e$ marco de $a cromodinCmica cuCntica( ! su
abrumador ;Eito en $a descri:cin de $a Auer5a nuc$ear Auerte 6i5o Fue se $$e%ara a$
abandono de $a teor#a de cuerdas'
La ma!or#a de $os A#sicos de :art#cu$as :ens Fue $a teor#a de cuerdas 6ab#a Fuedado
re$e%ada a$ cubo de $a basura de $a ciencia( :ero unos :ocos in)esti%adores se mantu)ieron
Aie$es a e$$a' Sc6Oar5( :or eKem:$o( :ens Fue P$a estructura matemCtica de $a teor#a de
cuerdas era tan be$$a ! ten#a tantas :ro:iedades mi$a%rosas Fue ten#a Fue a:untar 6acia a$%o
:roAundoQ'B2D Lno de $os :rob$emas Fue $os A#sicos detectaron en $a teor#a de cuerdas era
Fue :arec#a tener una aut;ntica :roAusin de riFue5as desconcertantes' ,sta teor#a conten#a
conAi%uraciones de cuerdas )ibrantes Fue :resentaban :ro:iedades semeKantes a $as de $os
%$uones( $o cua$ daba sentido a $a aAirmacin :re)ia de Fue se trataba de una teor#a de $a
Auer5a nuc$ear Auerte' Pero( ademCs de esto( conten#a :art#cu$as adicionales Fue actuaban
como mensaKeras ! no :arec#an tener nin%una im:ortancia en $as obser)aciones
eE:erimenta$es de $a Auer5a nuc$ear Auerte' ,n 19@=( Sc6Oar5 ! 1ok$ Sc6erk( de $a ,scue$a
Norma$ Su:erior( dieron un intr;:ido sa$to ade$ante Fue transAorm este )icio a:arente en
una )irtud' Des:u;s de estudiar $as misteriosas :autas mensaKeras de $a )ibracin de $as
cuerdas( constataron Fue sus :ro:iedades encaKaban :erAectamente con $as de $a 6i:ot;tica
:art#cu$a mensaKera de $a Auer5a %ra)itatoria: e$ %ra)itn' AunFue estos P:aFuetes m#nimosQ
de $a Auer5a %ra)itatoria nunca 6an sido )istos( 6asta a6ora( $os tericos :ueden :redecir(
con toda conAian5a( ciertas caracter#sticas bCsicas Fue deben :oseer( ! Sc6erk ! Sc6Oar5
descubrieron Fue estas :ro:iedades se 6ac#an rea$idad de una manera eEacta en ciertos
mode$os )ibratorios' BasCndose en esto( Sc6erk ! Sc6Oar5 su%irieron Fue $a teor#a de
cuerdas 6ab#a Aa$$ado en aFue$ intento inicia$ :orFue $os A#sicos 6ab#an reducido
indebidamente su a$cance' La teor#a de cuerdas no es solamente una teor#a de $a Auer5a
nuc$ear Auerte( diKeron Sc6erk ! Sc6Oar5M es una teor#a cuCntica Fue incluye asimismo a la
gravedad.B?D
< 11? <
,$ conKunto de $os A#sicos no recibi esta su%erencia con un %ran entusiasmo' De 6ec6o(
Sc6Oar5 dice Pnuestra obra Aue i%norada a ni)e$ uni)ersa$Q'B=D ,$ camino de$ :ro%reso !a
estaba :ara entonces cubierto de numerosos intentos Aa$$idos de uniAicar $a %ra)edad ! $a
mecCnica cuCntica' La teor#a de cuerdas 6ab#a demostrado estar eFui)ocada en sus
esAuer5os inicia$es :or describir $a Auer5a nuc$ear Auerte( ! a muc6os $es :arec#a Fue no
ten#a sentido intentar uti$i5ar esta teor#a :ara :erse%uir un obKeti)o aHn mCs am:$io'
,studios :osteriores $$e)ados a cabo durante $as d;cadas de 19@0 ! 19>0 demostraron( de
un modo toda)#a mCs deso$ador( Fue $a teor#a de cuerdas ! $a mecCnica cuCntica :adec#an
sus :ro:ios conA$ictos suti$es' Resu$t Fue( una )e5 mCs( $a Auer5a %ra)itatoria se resist#a a
incor:orarse a $a descri:cin microsc:ica de$ uni)erso'
As# estu)ieron $as cosas 6asta 19>=' ,n una :ub$icacin decisi)a Fue cu$minaba mCs de
doce a0os de intensa in)esti%acin $ar%amente i%norada ! a menudo rotundamente
rec6a5ada :or $a ma!or#a de $os A#sicos( .reen ! Sc6Oar5 demostraron Fue e$ suti$ conA$icto
cuCntico Fue :adec#a $a teor#a de cuerdas se :od#a reso$)er' AdemCs( tambi;n demostraron
Fue $a teor#a resu$tante ten#a ca:acidad suAiciciente :ara abarcar $as cuatro Auer5as ! todo
ti:o de materia' -uando $a noticia de este 6a$$a5%o se diAundi entre $os A#sicos a ni)e$
mundia$( cientos de A#sicos de :art#cu$as abandonaron sus :ro!ectos de in)esti%acin :ara
:oner en marc6a con todos sus recursos un asa$to a $o Fue :arec#a ser e$ H$timo cam:o de
bata$$a terico en $a anti%ua bHsFueda de un modo de com:render $os mecanismos mCs
:roAundos de$ uni)erso'
-omenc; $a escue$a %raduada en $a Lni)ersidad de OEAord en octubre de 19>=' AunFue me
6ac#a i$usin estar a:rendiendo teor#a cuCntica de cam:osM teor#a de $a ca$ibracin B%au%eD !
re$ati)idad %enera$( eEist#a entre $os estudiantes %raduados mCs anti%uos una sensacin
am:$iamente diAundida de Fue $a A#sica de :art#cu$as ten#a :oco o abso$utamente nin%Hn
Auturo' ,staba )i%ente e$ mode$o estCndar ! su notab$e ;Eito en $a :rediccin de resu$tados
eE:erimenta$es indicaba Fue su )eriAicacin deAiniti)a era s$o cuestin de tiem:o ! de
a$%unos deta$$es' r mCs a$$C de sus $#mites :ara inc$uir $a %ra)edad !( :osib$emente(
e(plicar $os datos eE:erimenta$es en $os Fue se basaba <$os 19 nHmeros corres:ondientes a
$as masas de $as :art#cu$as e$ementa$es( sus car%as de Auer5a( ! $as intensidades re$ati)as de
$as Auer5as( todos e$$os nHmeros Fue se conocen a :artir de $os eE:erimentos( :ero Fue no se
com:renden tericamente< una tarea tan desa$entadora Fue todos( sa$)o $os A#sicos mCs
intr;:idos( se ec6aban atrCs ante semeKante desaA#o' Sin embar%o( seis meses mCs tarde se
:roduKo un )ue$co tota$ en e$ ambiente' ,$ ;Eito de .reen ! Sc6Oar5 Aue un c6orro Fue
$$e% Aina$meme inc$uso 6asta $os estudiantes %raduados de :rimer curso( ! $a a:at#a
anterior Aue barrida :or una sensacin e$ectri5ante de estar )i)iendo desde dentro un
momento decisi)o en $a 6istoria de $a A#sica' -omo consecuencia( )arios de nosotros
em:e5amos a trabaKar todas $as 6oras de$ d#a ! de $a noc6e en un intento de $$e%ar a dominar
$as am:$ias Creas de A#sica terica ! matemCticas abstractas Fue eran reFuisito indis:ensab$e
:ara com:render $a teor#a de cuerdas'
< 11= <
,$ :er#odo com:rendido entre 19>= ! 19>" se conoce como $a P:rimera re)o$ucin de $as
su:ercuerdasQ' Durante estos tres a0os( A#sicos de todo e$ mundo escribieron mCs de mi$
:ub$icaciones de in)esti%acin sobre $a teor#a de cuerdas',stos trabaKos demostraban de
Aorma conc$u!ente Fue numerosas caracter#sticas de$ mode$o estCndar <caracter#sticas Fue
se 6ab#an descubierto durante d;cadas de esmerada in)esti%acin< emerg)an naturalmente !
de una manera senci$$a a :artir de $a %randiosa estructura de $a teor#a de cuerdas' -omo diKo
+ic6ae$ .reen: a,n e$ momento en Fue uno se encuentra ante $a teor#a de cuerdas !
constata Fue casi tocas $os a)ances im:ortantes de $a A#sica rea$i5ados durante $os H$timos
cien a0os sur%en <! sur%en con tanta e$e%ancia< de un :unto de :artida tan sim:$e( se da uno
cuenta de Fue esta teor#a tan incre#b$emente im:onente es a$%o Fue no tiene :aran%n'bBSD
AdemCs( :ara muc6as de estas caracter#sticas( como !a comentaremos mCs ade$ante( $a
teor#a de cuerdas oArece una eE:$icacin muc6o mCs com:$eta ! satisAactoria Fue $a Fue se
:uede 6a$$ar en e$ mode$o estCndar' ,stos a)ances con)encieron a muc6os A#sicos de Fue $a
teor#a de cuerdas estaba de $$eno en camino de cum:$ir su :romesa de ser $a teor#a uniAicada
deAiniti)a'
Sin embar%o( una ! otra )e5( $os eE:ertos en teor#a de cuerdas se encontraron con un
esco$$o rea$mente im:ortante' -uando se trata de in)esti%ar en A#sica terica( uno se
encuentra a menudo conArontado con ecuaciones Fue son demasiado diA#ci$es de entender o
de ana$i5ar' Norma$mente( $os A#sicos no se rinden ante esta diAicu$tad( sino Fue intentan
reso$)er estas ecuaciones a:roEimadamente' La situacin Fue se da en $a teor#a de cuerdas
es aHn mCs com:$icada' Tan s$o determinar cules son las ecuaciones 6a resu$tado ser tan
diA#ci$ Fue( 6asta a6ora( se 6an deducido Hnicamente )ersiones a:roEimadas de $as mismas'
Por este moti)o( $a teor#a de cuerdas 6a Fuedado $imitada a$ cC$cu$o de so$uciones
a:roEimadas :ara ecuaciones a:roEimadas' Des:u;s de $os :ocos a0os de a)ance ace$erado
durante $a :rimera re)o$ucin de $as su:ercuerdas( $os A#sicos descubrieron Fue $as
a:roEimaciones Fue se estaban uti$i5ando no eran adecuadas :ara res:onder a determinadas
cuestiones Aundamenta$es( $o cua$ entor:ec#a $a consecucin de :osteriores a)ances' Sin
:ro:uestas concretas :ara ir mCs a$$C de $os m;todos a:roEimados( muc6os A#sicos Fue
trabaKaban en $a teor#a de cuerdas acabaron Arustrados ! )o$)ieron a sus $#neas de
in)esti%acin anterior' Para $os Fue si%uieron trabaKando en $a teor#a de cuerdas( $os
H$timos a0os de $a d;cada de 19>0 ! $os :rimeros de $a de 1990 Aueron tiem:os diA#ci$es'
-omo un )a$ioso tesoro encerrado en una caKa Auerte ! )isib$e s$o a tra);s de una
diminuta( :ero tentadora( miri$$a( $a be$$e5a ! $as :romesas de $a teor#a de cuerdas $a 6ac#an
sumamente atracti)a( :ero nadie ten#a $a $$a)e :ara $iberar su :oder' Lar%os inter)a$os de
seFu#a Fuedaban :eridicamente interrum:idos :or im:ortantes descubrimientos( :ero
todos $os Fue trabaKaban en este cam:o )e#an c$aro Fue se necesitaban nue)os m;todos :ara
:oder ir mCs a$$C de $as a:roEimaciones Fue se 6ab#an rea$i5ado 6asta entonces'
< 11S <
2ue entonces cuando( durante e$ con%reso sobre cuerdas PStrin%s 199S Q( en una
emocionante conAerencia :ronunciada en $a Lni)ersidad de$ Sur de -a$iAornia <una
conAerencia Fue asombr a una embe$esada audiencia Aormada :or $os A#sicos mCs
re$e)antes de$ mundo< ,dOard &itten anunci un :$an :ara dar e$ si%uiente :aso( :oniendo
as# en marc6a $a Pse%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdasQ' Los eE:ertos en teor#a de
cuerdas estCn trabaKando arduamente :ara :oner a :unto una serie de m;todos nue)os Fue
:rometen su:erar $os obstCcu$os tericos con $os Fue se 6ab#an encontrado anteriormente'
Las diAicu$tades Fue entra0a este camino :ondrCn a :rueba seriamente e$ :otencia$ t;cnico
de $os eE:ertos en teor#a de $as su:ercuerdas Fue trabaKan actua$mente en e$ mundo( :ero
:uede Fue Aina$mente se est; 6aciendo )isib$e $a $u5 a$ Aina$ de$ tHne$( aunFue toda)#a
Fuede mu! distante'
,n este ca:#tu$o ! en )arios de $os ca:#tu$os si%uientes( eE:$icaremos $os conocimientos
sobre teor#a de cuerdas Fue sur%ieron durante $a :rimera re)o$ucin de $as su:ercuerdas( as#
como $os trabaKos :osteriores rea$i5ados con anterioridad a $a se%unda re)o$ucin de $as
su:ercuerdas' De )e5 en cuando( mencionaremos nue)os descubrimientos sur%idos durante
esta se%unda re)o$ucinM $a eE:$icacin de estos a)ances mCs recientes $$e%arC en $os
ca:#tu$os 12 ! 1?'
TNue$)en los tomos griegos+
-omo !a 6emos mencionado a$ :rinci:io de este ca:#tu$o ! ta$ como se re:resenta en $a
2i%ura 1'1( $a teor#a de cuerdas aAirma Fue( si $as su:uestas :art#cu$as :untua$es de$ mode$o
estCndar se :udieran eEaminar con una :recisin Fue estC si%niAicati)amente mCs a$$C de
nuestra ca:acidad actua$( se )er#a Fue cada una de e$$as estC Aormada :or un Hnico !
diminuto buc$e de cuerda Fue rea$i5a osci$aciones'
Por ra5ones Fue FuedarCn c$aras mCs ade$ante( $a $on%itud de uno de estos buc$es de cuerda
norma$es es a:roEimCdamente i%ua$ a $a $on%itud de P$anck( es decir( a$rededor de cien
tri$$ones de )eces B10
20
D menor Fue e$ nHc$eo de un Ctomo' No es de eEtra0ar Fue $os
eE:erimentos actua$es sean inca:aces de reso$)er $a natura$e5a Ai$amentosa microsc:ica de
$a materia: $as cuerdas son diminutas inc$uso en re$acin con $as esca$as Fue se estab$ecen
:ara $as :art#cu$as subatmicas' Necesitar#amos un ace$erador Fue :udiera unir de %o$:e
Ara%mentos de materia uti$i5ando ener%#as Fue ser#an a$%unos mi$es de bi$$ones de )eces
mCs :otentes Fue $as dis:onib$es en cua$Fuier ace$erador construido 6asta a6ora( :ara :oder
:oner de maniAiesto directamente Fue una cuerda no es una :art#cu$a :untua$'
Describiremos bre)emente $as asombrosas im:$icaciones Fue se :roducen como
consecuencia de sustituir :art#cu$as :untua$es :or cuerdas( :ero :$anteemos :rimero una
cuestin mCs bCsica: Tde Fu; estCn 6ec6as $as cuerdasU
7a! dos res:uestas :osib$es a esta :re%unta' ,n :rimer $u%ar( $as cuerdas son
)erdaderamente Aundamenta$esM son PCtomosQ( es decir componentes indivisibles, en e$
< 11" <
sentido mCs aut;ntico de $a :a$abra %rie%a( ta$ como $a uti$i5aran $os anti%uos %rie%os'
-omo com:onentes abso$utamente m#nimos de cua$Fuier cosa( re:resentan e$ Aina$ de $a
$#nea <$a H$tima de $as mu0ecas rusas $$amadas PmatrioskasQ< en $as numerosas ca:as de
subestructuras dentro de$ mundo microsc:ico' Desde este :unto de )ista( aunFue $as
cuerdas tienen una eEtensin es:acia$( $a cuestin de su com:osicin no deKa $u%ar a dudas'
Si $as cuerdas estu)ieran 6ec6as de a$%o menor Fue e$$as mismas( no ser#an com:onentes
Aundamenta$es' ,n ese caso( aFue$$o Fue Aormara $as cuerdas $as des:$a5ar#a
inmediatamente ! estar#a en su derec6o de ser considerado como un com:onente aHn mCs
bCsico de$ uni)erso' Lti$i5ando nuestra ana$o%#a $in%Z#stica( $os :CrraAos estCn 6ec6os de
Arases( $as Arases estCn 6ec6as de :a$abras ! $as :a$abras estCn Aormadas :or $etras' TRu;
cosa Aorma una $etraU Desde un :unto de )ista $in%Z#stico( ;ste es e$ Aina$ de $a $#nea' Las
$etras son $etras <son $os b$oFues Aundamenta$es Fue constitu!en e$ $en%uaKe escritoM no 6a!
nin%una subestructura mCs a$$C de e$$as<' No tiene sentido cuestionarse su com:osicin' De
un modo simi$ar( una cuerda es senci$$amente una cuerda( :uesto Fue no 6a! nada mCs
Aundamenta$( no se :uede decir Fue est; com:uesta :or nin%una otra sustancia'
Xsta es $a :rimera res:uesta' La se%unda se basa en e$ sim:$e 6ec6o de Fue toda)#a no
sabemos si $a teor#a de cuerdas es correcta( ni si es $a teor#a deAiniti)a sobre $a natura$e5a'
Si $a teor#a de cuerdas estC rea$mente Auera de $a rea$idad( entonces :odemos o$)idar $as
cuerdas ! $a cuestin irre$e)ante acerca de su com:osicin' AunFue esto es una :osibi$idad(
$a in)esti%acin Fue se estC $$e)ando a cabo desde mediados de $a d;cada de 19>0 indica de
manera abrumadora Fue es a$tamente im:robab$e' Sin embar%o( $a 6istoria nos 6a ense0ado(
desde $ue%o( Fue cada )e5 Fue :roAundi5amos en e$ conocimiento de$ uni)erso(
encontramos com:onentes microsc:icos aHn mCs :eFue0os Fue constitu!en un ni)e$
toda)#a mCs :roAundo de $a materia' AdemCs( en caso de Fue $a teor#a de cuerdas no sea $a
teor#a deAiniti)a( otra :osibi$idad es Fue $as cuerdas sean una ca:a mCs de $a cebo$$a
csmica( una ca:a Fue se 6ace )isib$e a $a esca$a de $a $on%itud de P$anck( aunFue no sea $a
H$tima ca:a' ,n este caso( $as cuerdas :odr#an estar Aormadas :or estructuras aHn mCs
:eFue0as' Los eE:ertos en teor#a de cuerdas 6an :$anteado ! continHan in)esti%ando esta
:osibi$idad' 7asta $a Aec6a( en a$%unos estudios tericos eEisten indicios intri%antes de Fue
$as cuerdas :odr#an tener otra subestructura( :ero :or a6ora no 6a! nin%una :rueba
deAiniti)a de esto' S$o e$ tiem:o ! una intensa in)esti%acin dirCn $a H$tima :a$abra con
res:ecto a esta cuestin'
A:arte de unas :ocas es:ecu$aciones Fue a:arecen en $os ca:#tu$os 12 ! 1S( a eAectos de $a
discusin Fue aFu# )amos a rea$i5ar( :$anteamos $as cuerdas de $a manera :ro:uesta en $a
:rimera res:uesta( es decir( consideraremos Fue $as cuerdas son $os com:onentes mCs
Aundamenta$es de $a materia'
La unificaci#n a trau,s de la teor)a de cuerdas
AdemCs de su inca:acidad :ara incor:orar $a Auer5a de $a %ra)edad( e$ mode$o estCndar
tiene otro deAecto: en ;$ no 6a! eE:$icacin :ara $os deta$$es de su construccin' TPor Fu;
< 11@ <
e$i%i $a natura$e5a $a $ista concreta de :art#cu$as ! Auer5as Fue 6emos esbo5ado en
anteriores ca:#tu$os ! 6emos reco%ido en $as Tab$as 1'1 ! 1'2U TPor Fu; $os 19 :arCmetros
con $os Fue se describen cuantitati)amente esos com:onentes tienen $os )a$ores Fue tienenU
,s im:osib$e e)itar $a idea de Fue sus nHmeros ! sus :ro:iedades :arecen arbitrarios'
T,Eiste un conocimiento mCs :roAundo ocu$to tras esos com:onentes a:arentemente
a$eatorios( ! se Pe$i%ieronQ como resu$tado de$ a5ar esas :ro:iedades A#sicas de$ uni)ersoU
,$ mode$o estCndar :or s# mismo :robab$emente no :uede oArecer una eE:$icacin !a Fue
ace:ta $a $ista de $as :art#cu$as ! sus :ro:iedades como datos medidos eE:erimenta$mente'
De$ mismo modo Fue $a inAormacin bursCti$ no :uede uti$i5arse :ara determinar e$ estado
de $a cartera de )a$ores de un in)ersor sin conocer $os datos de $a in)ersin inicia$ Fue ;ste
6a rea$i5ado( e$ mode$o estCndar tam:oco se :uede uti$i5ar :ara rea$i5ar :redicciones sin
conocer $os datos de $as :ro:iedades de $as :art#cu$as Aundamenta$es'B"D Des:u;s de Fue $os
A#sicos eE:erimenta$es es:ecia$i5ados en :art#cu$as $$e)an a cabo $a Aastidiosa tarea de medir
estos datos( $os tericos :ueden uti$i5ar e$ mode$o estCndar :ara rea$i5ar :redicciones
com:robab$es( como( :or eKem:$o( Fu; sucederC cuando unas :art#cu$as determinadas se
Ausionen en un ace$erador de :art#cu$as' Pero e$ mode$o estCndar no :uede eE:$icar $as
:ro:iedades de $as :art#cu$as Aundamenta$es Fue Ai%uran en $as Tab$as 1'1 ! 1'2( $o mismo
Fue e$ #ndice DoOn<1ones de 6o! no :uede eE:$icar unas in)ersiones inicia$es en bo$sa
rea$i5adas 6ace die5 a0os'
De 6ec6o( si $os eE:erimentos 6ubieran re)e$ado Fue e$ mundo microsc:ico contiene unas
:art#cu$as a$%o diAerentes( :osib$emente en interaccin mediante unas Auer5as de a$%Hn
modo distintas( estos cambios se 6abr#an incor:orado ACci$mente a$ mode$o estCndar(
dotando a $a teor#a de unos :arCmetros diAerentes' La estructura de$ mode$o estCndar es( en
este sentido( demasiado A$eEib$e :ara :oder eE:$icar $as :ro:iedades de $as :art#cu$as
eE:erimenta$es( !a Fue :odr#a 6aber encaKado toda una %ama de :osibi$idades'
La teor#a de cuerdas es radica$mente diAerente' Se trata de un ediAicio terico Hnico e
inA$eEib$e' ReFuiere Fue no se introdu5ca como dato mCs Fue un so$o nHmero( como se
eE:$ica mCs ade$ante( ! este nHmero estab$ece $a esca$a de reAerencia :ara $as mediciones'
Todas $as :ro:iedades de$ mundo microsc:ico se encuentran dentro de$ dominio de su
:oder descri:ti)o' Para com:render esto( :ensemos en unas cuerdas Fue nos resu$tan mCs
Aami$iares( como son $as cuerdas de un )io$#n' -ada una de estas cuerdas :uede eKecutar una
enorme )ariedad Bde 6ec6o( un nHmero inAinitoD de mode$os de )ibracin diAerentes
conocidos como resonancias, ta$es como $as Fue se re:resentan en $a 2i%ura "'1' Se trata de
$os mode$os de ondas cu!os :icos ! senos estCn es:aciados uniAormemente ! encaKan
:erAectamente entre $os dos eEtremos AiKos de $a cuerda'
2i%ura "'1 Las cuerdas de un )io$#n :ueden )ibrar mediante mode$os de resonancia en $os
cua$es un nHmero entero de :icos ! senos encaKa eEactamente entre $os dos eEtremos'
Nuestros o#dos :erciben ;stos diAerentes mode$os resonantes de )ibracin como notas
musica$es diAerenciadas' Las cuerdas de $a teor#a de cuerdas tienen unas :ro:iedades
< 11> <
simi$ares' Son mode$os resonantes de )ibracin Fue $a cuerda :uede sustentar en )irtud de
sus :icos ! senos uniAormemente es:aciados ! Fue encaKan :erAectamente a $o $ar%o de su
eEtensin es:acia$' ,n $a 2i%ura "'2 se oArecen a$%unos eKem:$os' 7e aFu# e$ 6ec6o crucia$:
de$ mismo modo Fue $as diAerentes :autas )ibratorias de $a cuerda de un )io$#n dan $u%ar a
diAerentes notas musica$es( los diferentes modelos vibratorios de una cuerda fundamental
dan lugar a diferentes masas ! carga de fuerza. -omo se trata de un as:ecto crucia$(
)amos a enunciar$o otra )e5' Se%Hn $a teor#a de cuerdas( $as :ro:iedades de una P:art#cu$aQ
e$ementa$ <su masa ! sus distintas car%as de Auer5a< estCn determinadas :or e$ mode$o
resonante eEacto de )ibracin Fue eKecuta su cuerda interna'
2i%ura "'2 ,n $a teor#a de cuerdas( $os buc$es :ueden )ibrar mediante mode$os de
resonancia <simi$ares a $os de $as cuerdas de$ )io$#n< en $os Fue un nHmero entero de :icos !
senos encaKa a $o $ar%o de su eEtensin es:acia$'
Lo mCs ACci$ es com:render esta asociacin en e$ caso de $a masa de una :art#cu$a' La
ener%#a de un mode$o concreto de )ibracin de una cuerda de:ende de su am:$itud <e$
mCEimo des:$a5amiento entre :icos ! senos< ! de su $on%itud de onda <$a se:aracin entre
un :ico ! e$ si%uiente<' -uanto ma!or sea $a am:$itud ! mCs corta sea $a $on%itud de onda(
ma!or es $a ener%#a' ,sto reA$eKa $o Fue :odr#amos su:oner intuiti)amente <$os mode$os
)ibratorios mCs Aren;ticos :oseen mCs ener%#a( mientras Fue $os menos a$ocados :oseen
menos ener%#a<' OArecemos un :ar de eKem:$os en $a 2i%ura "'?' ,sto tambi;n nos resu$ta
Aami$iar( !a Fue( cuando $as cuerdas de un )io$#n se :u$san mCs )i%orosamente( )ibran de un
modo mCs intenso( mientras Fue( si se :u$san con mCs caute$a( )ibran mCs des:acio' A6ora
bien( a :artir de $a re$ati)idad es:ecia$ sabemos Fue $a ener%#a ! $a masa son dos caras de $a
misma moneda: mCs ener%#a si%niAica mCs masa ! )ice)ersa' ,n este sentido( se%Hn $a
teor#a de cuerdas( $a masa de una :art#cu$a e$ementa$ estC determinada :or $a energ)a de$
mode$o )ibratorio de su cuerda interna' Las :art#cu$as Fue son mCs :esadas tienen cuerdas
internas Fue )ibran mCs ener%;ticamente( mientras Fue aFue$$as :art#cu$as Fue son mCs
$i%eras tienen cuerdas internas Fue )ibran menos ener%;ticamente'
2i%ura "'? Los mode$osde )ibracin mCs Aren;ticos tienen mCs ener%#a Fue $os Fue son menos
Aren;ticos'
Dado Fue $a masa de una :art#cu$a determina sus :ro:iedades %ra)itatorias( )emos Fue
eEiste una re$acin directa entre e$ mode$o de )ibracin de $a cuerda ! $a res:uesta de $a
:art#cu$a ante $a Auer5a de $a %ra)edad' AunFue e$ ra5onamiento corres:ondiente es a$%o
mCs abstracto( $os A#sicos 6an descubierto Fue eEiste un a$ineamiento simi$ar entre otros
as:ectos de$ mode$o de )ibracin de una cuerda ! sus :ro:iedades con res:ecto a otras
Auer5as' Por eKem:$o( $a car%a e$;ctrica( $a car%a d;bi$ ! $a car%a Auerte Fue trans:orta una
cuerda concreta estCn determinadas :or e$ modo eEacto de )ibracin de dic6a cuerda'
AdemCs( es a:$icab$e eEactamente $a misma idea a $as :ro:ias :art#cu$as mensaKeras'
Part#cu$as ta$es como $os Aotones( $os bosones gauge asociados a $a Auer5a d;bi$ ! $os
%$uones son otros mode$os resonantes de )ibracin de cuerdas'*( a$%o Fue es es:ecia$mente
< 119 <
im:ortante( entre $os mode$os )ibrarorios de $as cuerdas( 6a! uno Fue encaKa :erAectamente
con $as :ro:iedades de$ %ra)itn( $o cua$ :ermite ase%urar Fue $a %ra)edad es una :arte
inte%ra$ de $a teor#a de cuerdas'B@D
Por $o tanto( )emos Fue( se%Hn $a teor#a de cuerdas( $as :ro:iedades obser)adas con
res:ecto a cada :art#cu$a e$ementa$ sur%en de$ 6ec6o de Fue su cuerda interior estC sometida
a un mode$o resonante de )ibracin concreto' ,ste :unto de )ista diAiere c$aramente de$
eE:uesto :or $os A#sicos antes de$ descubrimiento de $a teor#a de cuerdasM se%Hn e$ :unto de
)ista anterior( $as diAerencias entre $as :art#cu$as Aundamenta$es se eE:$icaban diciendo Fue(
en eAecto( cada ti:o de :art#cu$a estaba PconAi%urada :or un teKido diAerenteQ' AunFue cada
:art#cu$a se consideraba e$ementa$( se :ensaba Fue era diAerente e$ ti:o de Pmateria$Q de
cada una' ,$ Pmateria$Q de$ e$ectrn( :or eKem:$o( :ose#a car%a e$;ctrica ne%ati)a( mientras
Fue e$ Pmateria$Q de$ neutrino no ten#a car%a e$;ctrica' La teor#a de cuerdas a$tera esta
ima%en radica$mente cuando aAirma Fue e$ Pmateria$Q de toda $a materia ! de todas $as
Auer5as es e$ mismo. -ada :art#cu$a e$ementa$ estC Aormada :or una so$a cuerda <es decir(
cada :art#cu$a indi)idua$ es una cuerda indi)idua$< ! todas $as cuerdas son abso$utamente
id;nticas' Las diAerencias entre $as distintas :art#cu$as sur%en debido a Fue sus cuerdas
res:ecti)as estCn sometidas a diAerentes mode$os resonantes de )ibracin' Lo Fue se
:resenta como :art#cu$as e$ementa$es diAerentes es en rea$idad $as distintas PnotasQ Fue
:roduce una cuerda Aundamenta$' ,$ uni)erso <Fue estC com:uesto :or un nHmero
enorme de esas cuerdas )ibrantes< es a$%o semeKante a una sinAon#a csmica'
,ste :anorama %enera$ muestra cmo $a teor#a de cuerdas oArece un marco eEtraordinario
Fue es )erdaderamente uniAicador' -ada :art#cu$a de $a materia ! cada transmisor de Auer5a
consiste en una cuerda cu!o mode$o de )ibracin es su P6ue$$a dacti$arQ' Dado Fue todo
suceso( :roceso o acontecimiento A#sico de$ uni)erso se :uede describir( a su ni)e$ mCs
e$ementa$( en t;rminos de Auer5as Fue actHan entre esos constitu!entes materia$es
e$ementa$es( $a teor#a de cuerdas oArece $a :romesa de una descri:cin Hnica( %$oba$ !
uniAicada de$ uni)erso A#sico: una teor#a de$ todo' %/.G.E.: t&eory of everyt&ing.'
La m4sica de la teor)a de cuerdas
AunFue $a teor#a de cuerdas des:$a5a e$ conce:to anterior de :art#cu$as e$ementa$es no
estructuradas( a $os )ieKos dic6os $es cuesta morir( es:ecia$mente cuando :ro:orcionan una
eEacta descri:cin de $a rea$idad 6asta $a mCs diminuta de $as esca$as de distancias'
Si%uiendo $a :rCctica comHn en este medio( se%uiremos uti$i5ando $a eE:resin P:art#cu$as
e$ementa$esQ( aunFue siem:re con e$ si%niAicado de P$o Fue :arecen ser :art#cu$as
e$ementa$esQ( :ero son en rea$idad Ptro5os diminutos de cuerdas Fue estCn )ibrandoQ' ,n $a
seccin anterior :ro:on#amos $a idea de Fue $as masas ! $as car%as de Auer5a de estas
:art#cu$as e$ementa$es son e$ resu$tado de$ modo en e$ Fue sus res:ecti)as cuerdas estCn
)ibrando' ,sto nos $$e)a a $a si%uiente conc$usin: si :odemos desarro$$ar con :recisin $os
:osib$es mode$os resonantes de )ibracin de $as cuerdas Aundamenta$es <$as PnotasQ( :or
decir$o as#( Fue :ueden 6acer sonar< seremos ca:aces de eE:$icar $as :ro:iedades Fue se
6an obser)ado en $as :art#cu$as e$ementa$es' ,n consecuencia( :or :rimera )e5( $a teor#a de
cuerdas estab$ece un marco :ara $a e(plicaci#n de $as :ro:iedades de $as :art#cu$as Fue se
detectan en $a natura$e5a'
,ntonces( en este :unto( tendr#amos Fue Pa%arrarQ una cuerda ! I:u$sar$aJde todas $as
< 120 <
maneras :osib$es :ara determinar todos $os mode$os resonantes de )ibracin eEistentes' Si
$a teor#a de cuerdas es correcta( tendr#amos Fue descubrir Fue $os mode$os :osib$es
:roducen eEactamente $as :ro:iedades obser)adas :ara $a materia ! $as :art#cu$as de Auer5a
de $as Tab$as 1'1 ! 1'2' Desde $ue%o( una cuerda es demasiado :eFue0a :ara Fue :odamos
rea$i5ar este eE:erimento tan $itera$mente como $o describimos' ,n cambio( uti$i5ando
descri:ciones matemCticas :odemos :u$sar una cuerda te#ricamente. A mediados de $a
d;cada de 19>0( muc6os :artidarios de $a teor#a de cuerdas cre#an Fue e$ anC$isis
matemCtico necesario :ara 6acer esto estaba a :unto de ser ca:a5 de eE:$icar cada una de
$as :ro:iedades de$ uni)erso en su ni)e$ mCs microsc:ico' A$%unos A#sicos entusiastas
dec$araron Fue :or Ain se 6ab#a descubierto $a T'O',' ,n una )isin retros:ecti)a( des:u;s
de una d;cada estC demostrado Fue $a euAoria %enerada :or esta creencia era :rematura' La
teor#a de cuerdas tiene cua$idades :ara $$e%ar a ser una T'O','( :ero si%uen eEistiendo
ciertos obstCcu$os Fue nos im:iden deducir e$ es:ectro de )ibraciones de $as cuerdas con $a
:recisin necesaria :ara estar en condiciones de 6acer una com:aracin con $os resu$tados
eE:erimenta$es' Por consi%uiente( en e$ momento actua$ no sabemos si $as caracter#sticas
Aundamenta$es de nuestro uni)erso( resumidas en $as Tab$as 1'1 ! 1'2( se :ueden eE:$icar
mediante $a teor#a de cuerdas' -omo )eremos en e$ ca:#tu$o 9( baKo ciertas 6i:tesis Fue
deta$$aremos c$aramente( $a teor#a de cuerdas :uede dar $u%ar a un uni)erso con
:ro:iedades Fue estCn cua$itati)amente de acuerdo con $os datos conocidos sobre :art#cu$as
! Auer5as( :ero eEtraer :redicciones num;ricas deta$$adas a :artir de $a teor#a estC
actua$mente mCs a$$C de nuestras :osibi$idades' As#( aunFue e$ marco de $a teor#a de
cuerdas( a diAerencia de$ mode$o estCndar de $as :art#cu$as :untua$es( es capaz de eE:$icar
:or Fu; $as :art#cu$as ! $as Auer5as tienen $as :ro:iedades Fue tienen( 6asta a6ora no 6emos
:odido deducir esta eE:$icacin' Sin embar%o( $o Fue $$ama $a atencin es Fue $a teor#a de
cuerdas es tan rica ! tiene tanto a$cance Fue( inc$uso aunFue toda)#a no :odamos
determinar $a ma!or#a de $as :ro:iedades con deta$$e( s# somos ca:aces de 6acernos una
idea sobre $a enorme cantidad de Aenmenos A#sicos nue)os Fue se deducen de esta teor#a(
como )eremos en :rEimos ca:#tu$os'
,n $os ca:#tu$os si%uientes comentaremos tambi;n con cierto deta$$e $a situacin en Fue se
encuentran $os obstCcu$os eEistentes( :ero $o mCs instructi)o es com:render$os :rimero a un
ni)e$ %enera$' Las cuerdas Fue se encuentran en e$ mundo Fue nos rodea se :resentan con
distintas tensiones' Por eKem:$o( e$ cordn Fue ata unos 5a:atos estC 6abitua$mente bastante
A$oKo en com:aracin con $a cuerda Fue se suKeta en un )io$#n de un eEtremo a$ otro'
Ambos( a su )e5( estCn suKetos con una tensin muc6o menor Fue $as cuerdas metC$icas de
un :iano' ,$ nHmero Fue reFuiere $a teor#a de cuerdas :ara estab$ecer su esca$a %enera$ es $a
tensin corres:ondiente a cada uno de sus buc$es' T-mo se determina esta tensinU Bueno(
si :udi;ramos :u$sar una cuerda Aundamenta$ conocer#amos a$%o sobre su ri%ide5( ! de esta
manera :odr#amos medir su tensin de una Aorma :arecida a como se mide en otras cuerdas
Fue nos resu$tan mCs Aami$iares en $a )ida cotidiana' Pero( dado Fue $as cuerdas
Aundamenta$es son tan diminutas( este :$anteamiento no se :uede a:$icar( :or $o Fue se
necesita un m;todo mCs indirecto' ,n 19@=( cuando Sc6erk ! Sc6Oar5 :ro:usieron Fue un
mode$o concreto de )ibracin de cuerdas Auera $a :art#cu$a $$amada %ra)itn( :udieron
)a$erse de este :$anteamiento indirecto ! as# :redecir $a tensin de $as cuerdas dentro de $a
teor#a de cuerdas' Sus cC$cu$os :usieron de maniAiesto Fue $a intensidad de $a Auer5a
transmitida :or e$ mode$o de$ %ra)itn( :ro:uesto :ara $a )ibracin de $as cuerdas( era
in)ersamente :ro:orciona$ a $a tensin de $a cuerda en cuestin' Dado Fue se su:one Fue e$
%ra)itn transmite $a Auer5a %ra)itatoria <una Auer5a Fue es intr#nsecamente bastante d;bi$<
descubrieron Fue esto im:$ica una tensin co$osa$ de mi$ bi$$ones de bi$$ones de bi$$ones
< 121 <
B10
?9
D de tone$adas( $a $$amada tensi#n de 9lanck. Las cuerdas Aundamenta$es son :or
consi%uiente eEtremadamente r#%idas com:aradas con otros eKem:$os mCs conocidos' ,sto
tiene tres consecuencias im:ortantes'
/res consecuencias de las cuerdas r)gidas
,n :rimer $u%ar( mientras $os eEtremos de una cuerda de )io$#n o :iano estCn suKetas(
%aranti5ando as# Fue ten%an una $on%itud AiKa( no eEiste un marco restricti)o anC$o%o Fue
AiKe e$ tama0o de una cuerda Aundamenta$' ,n )e5 de eso( es $a enorme tensin de $a cuerda
$a Fue 6ace Fue $os buc$es de $a teor#a de cuerdas se contrai%an 6asta a$can5ar un tama0o
minHscu$o' 7a! cC$cu$os minuciosos Fue indican Fue e$ 6ec6o de estar baKo $a tensin de
P$anck se traduce en Fue una cuerda t#:ica ten%a $a $on%itud de P$anck( es decir( 10
<??

cent#metros( como se 6a mencionado anteriormente'B>D
,n se%undo $u%ar( debido a $a enorme tensin( $a ener%#a norma$ de un buc$e )ibrador
se%Hn $a teor#a de cuerdas es eEtremadamente e$e)ada' Para com:render esto( diremos Fue
cuanto ma!or es $a tensin a $a Fue estC sometida una cuerda( mCs diA#ci$ es 6acer$a )ibrar'
Por eKem:$o( es muc6o mCs ACci$ :u$sar una cuerda de )io$#n ! 6acer$a )ibrar Fue :u$sar una
cuerda de :iano' Por $o tanto( dos cuerdas Fue estCn sometidas a diAerentes tensiones !
estCn )ibrando eEactamente de$ mismo modo no tendrCn $a misma ener%#a' La cuerda Fue
est; sometida a ma!or tensin tendrC mCs ener%#a Fue aFue$$a Fue estC sometida a menor
tensin( !a Fue se debe a:$icar una ma!or ener%#a :ara :oner$a en mo)imiento'
,sto nos $$ama $a atencin sobre e$ 6ec6o de Fue $a ener%#a de una cuerda en )ibracin estC
determinada :or dos cosas: $a manera eEacta de )ibrar B$os mode$os mCs Aren;ticos
corres:onden a ener%#as mCs e$e)adasD ! $a tensin de $a cuerda Buna ma!or tensin se
corres:onde con una ener%#a ma!orD' A$ :rinci:io( esta descri:cin :odr#a 6acer :ensar Fue
ado:tando :autas )ibratorias cada )e5 mCs moderadas <:autas con am:$itudes cada )e5
menores ! menos :icos ! senos< una cuerda :uede tener cada )e5 menos ener%#a' Sin
embar%o( ta$ como descubrimos en e$ ca:#tu$o = en un conteEto diAerente( $a mecCnica
cuCntica nos dice Fue este ra5onamiento no es correcto' -omo sucede con todas $as
)ibraciones ! todas $as :erturbaciones ondu$atorias( $a mecCnica cuCntica im:$ica Fue s$o
:ueden eEistir en unidades discretas' 7ab$ando de un modo a:roEimado( de$ mismo modo
Fue e$ dinero Fue $$e)a un indi)iduo en e$ a$mac;n es un mH$ti:$o entero de $a
denominacin monetaria de $a Fue estC :ro)isto( $a ener%#a contenida en un mode$o
)ibratorio de una cuerda es un mH$ti:$o entero de una denominacin ener%;tica m#nima'
-oncretamente( esta denominacin ener%;tica m#nima es :ro:orciona$ a $a tensin de $a
cuerda B! tambi;n es :ro:orciona$ a$ nHmero de :icos ! senos Fue 6a! en e$ mode$o
concreto de )ibracinD( mientras Fue e$ mH$ti:$o entero estC determinado :or $a am:$itud
de$ mode$o de )ibracin'
La cuestin c$a)e de $a :resente discusin es ;sta: dado Fue $as denominaciones ener%;ticas
m#nimas son :ro:orciona$es a $a tensin de $a cuerda( ! dado Fue esta tensin es enorme(
$as ener%#as Aundamenta$es m#nimas son( de un modo simi$ar( en $as esca$as 6abitua$es :ara
$as :art#cu$as A#sicas e$ementa$es( tambi;n enormes' Son mH$ti:$os de $o Fue se conoce
< 122 <
como $a energ)a de 9lanck. Para 6acernos una idea de $a esca$a( si traducimos $a ener%#a de
P$anck a masa uti$i5ando $a Aamosa Armu$a de con)ersin de ,instein EBmc
C
,
corres:onden a masas Fue son de$ orden de die5 mi$$ones de bi$$ones B10
19
D de )eces $a de
un :rotn' ,sta masa %i%antesca <en $as :art#cu$as e$ementa$es estCndar< se conoce como $a
masa de 9lanckE es a:roEimadamente i%ua$ a $a masa de una mota de :o$)o o a $a de un
conKunto de un mi$$n de bacterias de ti:o medio' As# :ues( e$ eFui)a$ente de masa t#:ico de
un buc$e )ibratorio en $a teor#a de cuerdas es %enera$mente un cierto nHmero entero B1( 2(
?( ''''D de )eces $a masa de P$anck' Los A#sicos eE:resan esto a menudo diciendo Fue $a
esca$a Pnatura$Q o Pt#:icaQ de ener%#a B! :or $o tanto $a esca$a de masaD de $a teor#a de
cuerdas es $a esca$a de P$anck'
,sto :$antea una :re%unta crucia$ re$acionada directamente con e$ obKeti)o de re:roducir $as
:ro:iedades de $as :art#cu$as Fue se indican en $as Tab$as 1'1 ! 1'2: si $a esca$a de ener%#a
Pnatura$Q de $a teor#a de cuerdas es de die5 mi$$ones de bi$$ones de )eces $a de un :rotn(
Tcmo :uede esto re:ercutir en $as :art#cu$as muc6o mCs $i%eras Be$ectrones( Fuarks(
Aotones( etc'D Fue Aorman e$ mundo Fue nos rodeaU
La res:uesta( una )e5 mCs( )iene de $a mano de $a mecCnica cuCntica' ,$ :rinci:io de
incertidumbre ase%ura Fue nada 6a! Fue se encuentre tota$mente en re:oso' Todos $os
obKetos estCn sometidos a$ temb$or cuCntico( :orFue( si no $o estu)ieran( :odr#amos saber
con toda :recisin dnde estCn ! a Fu; )e$ocidad se mue)en( en contra de $o Fue aAirm
7eisenber%' ,sto es cierto tambi;n en e$ caso de $os buc$es en $a teor#a de cuerdas:
inde:endientemente de $o tranFui$a Fue :are5ca una cuerda( siem:re eE:erimentarC una
cierta cantidad de )ibracin cuCntica'
Lo Fue $$ama $a atencin es un ori%ina$ 6a$$a5%o de $a d;cada de 19@0( se%Hn e$ cua$
:ueden eEistir anulaciones de ener%#a entre esos temb$ores cuCnticos ! e$ ti:o mCs intuiti)o
de )ibraciones de cuerda Fue 6emos comentado anteriormente ! 6emos re:resentado en $as
2i%uras "'2 ! "'?' ,n eAecto( :or un misterio de $a mecCnica cuCntica( $a ener%#a asociada a$
temb$or cuCntico de una cuerda es negativa, ! esto reduce $a ener%#a tota$ contenida en una
cuerda )ibrante( :roduci;ndose esta reduccin en una cantidad Fue es a:roEimadamente
i%ua$ a $a ener%#a de P$anck' ,sto si%niAica Fue $os mode$os )ibratorios de baKa ener%#a de
$as cuerdas( de cu!as ener%#as es:erar#amos in%enuamente Fue tu)ieran a:roEimadamente
un )a$or i%ua$ a $a ener%#a de P$anck Bes decir( 1 :or $a ener%#a de P$anckD( se anu$an en
%ran medida( :roduciendo as# unas )ibraciones de ener%#a neta re$ati)amete baKa <ener%#as
cu!os eFui)a$entes de masa corres:ondientes estan mu! :rEimos a $as masas de $as
:art#cu$as de materia ! Auer5a Fue se reco%en en $as Tab$as 1'1 ! 1'2<' Por consi%uiente( son
estos mode$os )ibratorios de ener%#a m)nima $os Fue :ro:orcionan una coneEin entre $a
descri:cin terica de $as cuerdas ! $a :arce$a Fue es eE:erimenta$mente accesib$e dentro
de $a A#sica de :art#cu$as' -omo eKem:$o im:ortante( diremos Fue Sc6erk ! Sc6Oar5
descubrieron Fue( :or $o Fue res:ecta a$ mode$o )ibratorio Fue :or sus :ro:iedades era
candidato a ser $a :art#cu$a mensaKera $$amada %ra)itn( $as anu$aciones de ener%#a eran
perfectas, dando como resu$tado una :art#cu$a de $a Auer5a de $a %ra)edad con masa cero'
,sto es :recisamente $o Fue se es:era de$ %ra)itnM $a Auer5a de $a %ra)edad se transmite a
$a )e$ocidad de $a $u5 ! s$o $as :art#cu$as sin masa :ueden )iaKar a esta )e$ocidad mCEima'
Pero $as combinaciones )ibratorias de baKa ener%#a son mCs bien $a eEce:cin( ! no $a re%$a'
La cuerda Aundamenta$ )ibratoria mCs t#:ica corres:onde a una :art#cu$a cu!a masa es
mi$es de bi$$ones de )eces ma!or Fue $a de$ :rotn'
< 12? <
,sto nos dice Fue $as :art#cu$as Aundamenta$es( com:arati)amente $i%eras( de $as Tab$as 1'1
! 1'2 6abr#an de sur%ir( en cierto modo( de $a Aina nieb$a Fue cubre e$ oc;ano ru%iente de $as
cuerdas ener%;ticas' nc$uso una :art#cu$a tan :esada como e$ quark cima( cu!a masa es
a$rededor de 1>9 )eces $a de$ :rotn( :uede sur%ir de una cuerda en )ibracin( s$o si $a
enorme ener%#a caracter#stica de $a cuerda a esca$a de P$anck se anu$a debido a $os
temb$ores de $a incertidumbre cuCntica 6asta mCs de una :arte entre cien mi$ bi$$ones' ,s
como si usted estu)iera Ku%ando en El precio justo ! e$ :resentador $e diera die5 tri$$ones de
d$ares( desaAiCndo$e a Fue com:rara :roductos Fue $e costaran VFue anu$aran( :or decir$o
as#< casi 1>9 de esos d$ares( ni un d$ar mCs( ni uno menos' La :ro:uesta de un %asto tan
enorme( ! a $a )e5 eEacto( sin estar a$ tanto de $os :recios eEactos de $os art#cu$os(
desaAiar#a seriamente e$ in%enio de $os mCs eE:ertos com:radores de$ mundo' ,n $a teor#a
de cuerdas( donde $a di)isa es ener%#a en )e5 de dinero( mediante cC$cu$os a:roEimados se
6a determinado de Aorma conc$u!ente Fue ciertamente pueden :roducirse anu$aciones
anC$o%as de ener%#a( :ero( :or ra5ones Fue se irCn ac$arando en sucesi)os ca:#tu$os( $a
)eriAicacin de $as anu$aciones con un ni)e$ tan a$to de :recisin estC en %enera$ :or a6ora
mCs a$$C de nuestro a$cance en cuanto a conocimientos tericos' nc$uso as#( como !a 6emos
dic6o antes( )eremos Fue muc6as otras :ro:iedades de $a teor#a de cuerdas Fue son menos
sensib$es a esta Ainura de deta$$es( se :ueden deducir ! com:render con se%uridad'
,sto nos $$e)a a $a tercera consecuencia de$ enorme )a$or Fue a$can5a $a tensin de $as
cuerdas' Las cuerdas :ueden eKecutar un nHmero inAinito de mode$os diAerentes de
)ibracin' Por eKem:$o( en $a 2i%ura "'2 mostrCbamos $os inicios de una sucesin
interminab$e de :osibi$idades caracteri5adas :or un nHmero cada )e5 ma!or de :icos !
senos' TNo si%niAicarC esto Fue tendr#a Fue eEistir $a corres:ondiente sucesin interminab$e
de :art#cu$as e$ementa$es( $o cua$ estar#a en conA$icto con $a situacin eE:erimenta$
reA$eKada en $as Tab$as 1'1 ! 1'2U
La res:uesta es aAirmati)a: si $a teor#a de cuerdas es correcta( cada uno de $os inAinitos
mode$os de resonancia Fue eEisten :ara $a )ibracin de $as cuerdas tendr#a Fue
corres:onder a una :art#cu$a e$ementa$' Sin embar%o( un :unto esencia$ es Fue $a a$ta
tensin de $as cuerdas %aranti5a Fue casi todos $os mode$os de )ibracin corres:onderCn a
:art#cu$as eEtremadamente :esadas Bsiendo $os :ocos mode$os restantes $as )ibraciones de
m#nima ener%#a en $as Fue se :roducen unas anu$aciones casi :erAectas con $os temb$ores
cuCnticos de $as cuerdasD' De nue)o( e$ t;rmino P:esadasQ si%niAica aFu# Fue $as :art#cu$as
son muc6as )eces mCs :esadas Fue $a masa de P$anck' Dado Fue nuestros mCs :oderosos
ace$eradores de :art#cu$as :ueden a$can5ar ener%#as s$o de$ orden de mi$ )eces $a masa de$
:rotn( menos de $a mi$;sima de una bi$$on;sima de $a ener%#a de P$anck( estamos mu!
$eKos de ser ca:aces de buscar en e$ $aboratorio cua$Fuiera de esas nue)as :art#cu$as Fue
:redice $a teor#a de cuerdas'
No obstante( 6a! otros :$anteamientos mCs indirectos mediante $os cua$es :odemos
buscar$as' Por eKem:$o( $as ener%#as :resentes en e$ nacimiento de$ uni)erso 6abr#an sido
$o bastante e$e)adas como :ara :roducir estas :art#cu$as en abundancia' ,n %enera$( no
ser#a de es:erar Fue 6ubieran sobre)i)ido 6asta e$ momento actua$( !a Fue unas :art#cu$as
tan eEtraordinariamente :esadas son en %enera$ inestab$es( :ues se des:renden de su
< 12= <
enorme masa desinte%rCndose en una cascada de :art#cu$as cada )e5 mCs $i%eras !
terminando con $as :art#cu$as conocidas ! re$ati)amente $i%eras de$ entorno Fue nos rodea'
Sin embar%o( es :osib$e Fue este estado de cuerda )ibratoria tan eEtraordinariamente
:esada <una re$iFuia de$ big bang$ sobre)i)iera 6asta nuestros d#as' ,$ 6a$$a5%o de este ti:o
de :art#cu$as( como )eremos de una manera mCs com:$eta en e$ ca:#tu$o 9( constituir#a a$
menos un monumenta$ descubrimiento'
La gravedad y la mecnica cuntica en la teor)a de cuerdas
,$ marco uniAicado Fue :resenta $a teor#a de cuerdas es a$%o Fue ur%e conse%uir' Pero su
atracti)o rea$ reside en $a ca:acidad de a$i)iar $as 6osti$idades entre $a Auer5a de $a %ra)edad
! $a mecCnica cuCntica' Recordemos Fue e$ :rob$ema Fue obstacu$i5a $a Ausin de $a
re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica sur%e cuando e$ :rinci:io Aundamenta$ de $a
:rimera <Fue e$ es:acio ! e$ tiem:o constitu!en una estructura %eom;trica cur)ada de una
Aorma continua< se conAronta con $a caracter#stica esencia$ de $a se%unda <Fue todo en e$
uni)erso( inc$uida $a estructura de$ es:acio ! e$ tiem:o( estC sometido a A$uctuaciones
cuCnticas Fue se )ue$)en cada )e5 mCs turbu$entas cuando se com:rueban a esca$as de
distancias cada )e5 mCs :eFue0as<'
A distancias de una esca$a inAerior a $a de P$anck( $as ondu$aciones cuCnticas son tan
)io$entas Fue destro5an $a nocin de es:acio %eom;trico con cur)atura continuaM esto
si%niAica Fue $a re$ati)idad %enera$ se desmorona'
La teor#a de cuerdas sua)i5a $as )io$entas ondu$aciones cuCnticas descartando $as
:ro:iedades de$ es:acio a distancias cortas' ,Eiste una res:uesta a:roEimada ! otra mCs
:recisa a $a :re%unta de Fu; si%niAica rea$mente esto ! cmo resue$)e e$ conA$icto' A su
debido tiem:o comentaremos todo esto'
La respuesta apro(imada
AunFue :are5ca un m;todo :oco soAisticado( una Aorma de a:render a$%o sobre $a estructura
de un obKeto consiste en $an5ar otras cosas contra ;$ ! obser)ar e$ modo eEacto en Fue son
des)iadas' Por eKem:$o( somos ca:aces de ver obKetos :orFue nuestros oKos reco%en
inAormacin ! nuestros cerebros $a descodiAican( cuando nos $$e%a esta inAormacin
trans:ortada :or $os Aotones a$ rebotar ;stos sobre $os obKetos Fue estamos contem:$ando'
Los ace$eradores de :art#cu$as se basan en e$ mismo :rinci:io: $an5an Ara%mentos de
materia ta$es como e$ectrones ! :rotones unos contra otros( as# como contra otros obKeti)os(
! unos com:$icados detectores ana$i5an e$ re%uero de residuos resu$tante :ara determinar $a
estructura de $os obKetos im:$icados'
-omo re%$a %enera$( e$ tamao de la part)cula de sondeo Fue uti$icemos AiKa un $#mite
inAerior :ara $a esca$a de $on%itudes a $a Fue somos sensib$es' Para 6acernos una idea de $o
Fue si%niAica esta im:ortante aAirmacin( su:on%amos Fue S$im ! 1im se deciden a adFuirir
un :oco de cu$tura( a:untCndose a una c$ase de dibuKo' A medida Fue a)an5a e$ semestre(
1im se irrita cada )e5 mCs )iendo $a :ericia cada )e5 ma!or de S$im como artista ! $e
desaA#a a una com:eticin inusua$' La :ro:uesta es Fue cada uno de e$$os tome un 6ueso de
< 12S <
me$ocotn( $o suKete a un torni$$o de banco ! dibuKe su mCs :recisa inter:retacin de esta
Pnatura$e5a muertaQ' La caracter#stica inusua$ de$ desaA#o de 1im es Fue ni a ;$ ni a S$im se
$es :ermite mirar a $os 6uesos de me$ocotn' Lo Hnico Fue s# se $es :ermite es conocer e$
tama0o( $a Aorma ! $as caracter#sticas de su 6ueso de me$ocotn $an5Cndo$e obKetos
B[siem:re Fue ;stos no sean Aotones\D ! obser)ando cmo son des)iados estos obKetos( ta$
como se re:resenta en $a 2i%ura "'=' Sin Fue S$im $o se:a( 1im $$ena con canicas e$
Pdis:aradorQ de S$im Bcomo en $a 2i%ura "'= BaD( :ero $$ena su :ro:io dis:arador con unos
:erdi%ones de %oma de cinco mi$#metros( muc6o mCs :eFue0os Fue $as canicas Bcomo se )e
en $a 2i%ura "'= BbD' Ambos :onen en marc6a sus dis:aradores ! $a com:eticin comien5a'
A$ cabo de un rato( $o meKor Fue S$im :uede conse%uir dibuKar es $o Fue a:arece en $a
2i%ura "'= BaD' Obser)ando $as tra!ectorias de $as canicas des)iadas( S$im :uede saber Fue
e$ 6ueso es una masa :eFue0a ! de su:erAicie dura' Pero esto es todo $o Fue :uede saber'
Las canicas son demasiado %randes :ara ser sensib$es a $a estructura Ainamente estriada de$
6ueso de me$ocotn' -uando S$im ec6a un )ista5o a$ dibuKo de 1im B2i%ura "'= bD( se
sor:rende a$ )er Fue su:era a$ su!o'
Sin embar%o( una mirada rC:ida a$ dis:arador de 1im $e re)e$a e$ secreto: $as :art#cu$as de
sondeo Fue 6a uti$i5ado 1im son de menor tama0o ! $o suAicientemente Ainas :ara Fue su
Cn%u$o de des)iacin resu$te aAectado :or a$%unas de $as ma!ores estr#as Fue adornan $a
su:erAicie de$ 6ueso' Por esta ra5n( dis:arando muc6os :erdi%ones de cinco mi$#metros a$
6ueso ! obser)ando sus tra!ectorias des)iadas( 1im 6a :odido dibuKar una ima%en mCs
deta$$ada' S$im( :ara no ser )encido( )ue$)e a su dis:arador( $o $$ena con unas :art#cu$as de
sondeo aHn mCs :eFue0as <:erdi%ones de medio mi$#metro< Fue son $o suAicientemente
diminutas como :ara :enetrar ! :or consi%uiente ser des)iadas :or $as estr#as mCs Ainas de
$a su:erAicie de$ 6ueso' Obser)ando cmo son des)iadas estas :art#cu$as de sondeo cuando
c6ocan( :uede $o%rar e$ dibuKo %anador Fue se muestra en $a 2i%ura "'=BcD'
2i%ura "'= Ln 6ueso de me$ocotn se AiKa en un torni$$o de banco ! se dibuKa
eEc$usi)amente obser)ando cmo se des)#an $os obKetos <PsondasQ< $an5ados contra dic6o
6ueso'Lti$i5ando sondas aHn mCs :eFue0as <BaD canicas( BbD :erdi%ones de cinco
mi$#metros( BeD :erdi%ones de medio mi$#metro< se :ueden dibuKar imC%enes aHn mCs
deta$$adas'
La $eccin Fue ense0a esta :eFue0a com:eticin estC c$ara: $as :art#cu$as de :rueba Fue
resu$tan Hti$es no :ueden ser de ma!or tama0o Fue $as caracter#sticas A#sicas Fue se
eEaminanM si son ma!ores( no serCn sensib$es a $as estructuras Fue interesa determinar'
< 12" <
,$ mismo ra5onamiento es a:$icab$e( :or su:uesto( si se desea sondear e$ 6ueso aHn mCs
:roAundamente :ara determinar sus estructuras atmica ! subatmica' Los :erdi%ones de
medio mi$#metro no :ro:orcionan inAormacin Hti$M estC c$aro Fue son demasiado %randes
:ara tener sensibi$idad a $as estructuras Fue se :resentan a esca$a atmica' Xsta es $a ra5n
:or $a cua$ $os ace$eradores de :art#cu$as uti$i5an :rotones o e$ectrones como sondas( !a Fue
su :eFue0o tama0o 6ace Fue sean muc6o mCs adecuadas :ara $a tarea' A esca$as
subatmicas( en $as Fue $os conce:tos cuCnticos sustitu!en a$ ra5onamiento c$Csico( $a
medida mCs a:ro:iada de $a' sensibi$idad de una :art#cu$a de sondeo es su $on%itud de onda
cuCntica( Fue es un indicador de $a am:$itud de $a incertidumbre en su :osicin' ,ste 6ec6o
reA$eKa $o Fue comentamos sobre e$ :rinci:io de incertidumbre de 7eisenber% en e$ ca:#tu$o
=( en e$ Fue descubrimos Fue e$ mar%en de error cuando uti$i5amos una :art#cu$a :untua$
como sonda Bnos centramos en $os Aotones como :art#cu$as de sondeo( :ero $a discusin es
)C$ida :ara todas $as demCs :art#cu$asD es a:roEimadamente i%ua$ a $a $on%itud de onda
cuCntica de $a :art#cu$a de sondeo'
,n un $en%uaKe un :oco mCs inAorma$( $a sensibi$idad de sondeo de una :art#cu$a :untua$
resu$ta disminuida :or $a idea de temb$or de $a mecCnica cuCntica( :rCcticamente de$ mismo
modo Fue e$ esca$:e$o de un ciruKano resu$ta obstacu$i5ado si sus manos tiemb$an' Pero
recordemos Fue en e$ ca:#tu$o = 6ab#amos obser)ado tambi;n e$ im:ortante 6ec6o de Fue $a
$on%itud de onda cuCntica de una :art#cu$a es in)ersamente :ro:orciona$ a su momento(
Fue( 6ab$ando de un modo a:roEimado( es su ener%#a' As# :ues( aumentando $a ener%#a de
una :art#cu$a :untua$( su $on%itud de onda cuCntica :uede 6acerse mCs ! mCs corta <$a
dis:ersin cuCntica :uede reducirse :ro%resi)amente< !( consi%uientemente( :odemos
uti$i5ar esta :art#cu$a :ara sondear estructuras A#sicas aHn mCs Ainas' ntuiti)amente( $as
:art#cu$as dotadas de una ener%#a su:erior tienen un ma!or :oder de :enetracin !( :or $o
tanto( son ca:aces de sondear ras%os toda)#a mCs diminutos en una estructura'
A este res:ecto( $a distincin entre :art#cu$as :untua$es ! rama$es de cuerda se )ue$)e
e)idente' A$ i%ua$ Fue en e$ caso de $os :erdi%ones de %oma Fue sondeaban $as ru%osidades
en $a su:erAicie de un 6ueso de me$ocotn( $a eEtensin es:acia$ in6erente a $a cuerda $e
im:ide a ;sta :oder sondear $a estructura de a$%o Fue sea sustancia$mente menor Fue su
:ro:io tama0oM en este caso( 6ab$amos de estructuras Fue eEistan a esca$as de $on%itud
menores Fue $a $on%itud de P$anck' Precisando un :oco mCs( en 19>> Da)id .ross( Fue
entonces trabaKaba en $a Lni)ersidad de Princeton( ! su disc#:u$o Pau$ +ende demostraron
Fue( cuando se tiene en cuenta $a mecCnica cuCntica( e$ 6ec6o de incrementar de Aorma
continua $a ener%#a de una cuerda no 6ace Fue se incremente continuamente su ca:acidad
:ara sondear estructuras mCs Ainas( eEactamente a$ contrario de $o Fue sucede con una
:art#cu$a :untua$' Descubrieron Fue( cuando se aumenta $a ener%#a de una cuerda( a$
:rinci:io es ca:a5 de sondear estructuras a menor esca$a( i%ua$ Fue una :art#cu$a :untua$
ener%;tica' Sin embar%o( cuando su ener%#a aumenta mCs a$$C de$ )a$or reFuerido :ara
sondear estructuras a $a esca$a de $a $on%itud de P$anck( $a ener%#a adiciona$ no a%udi5a $a
ca:acidad de sondeo de $a cuerda' A$ contrario( $a ener%#a 6ace Fue $a cuerda aumente de
tama0o( disminuyendo as# su sensibi$idad a $as $on%itudes cortas' De 6ec6o( aunFue e$
tama0o de una cuerda norma$ es $a $on%itud de P$anck( si introducimos suAiciente ener%#a
en una cuerda <una cantidad de ener%#a Fue estC mCs a$$C de nuestras mCs atre)idas
Aantas#as( :ero Fue :robab$emente se a$can5ara durante e$ big bang$ :odr#amos 6acer Fue
creciera 6asta a$can5ar un tama0o macrosc#pico, $o Fue $a con)ertir#a en una sonda mu!
< 12@ <
tor:e :ara e$ microcosmos' ,s como si una cuerda( a diAerencia de una :art#cu$a :untua$(
tu)iera dos causas de dis:ersin: $os temb$ores cuCnticos( como en e$ caso de una :art#cu$a
:untua$( ! tambi;n su :ro:ia e in6erente eEtensin es:acia$' $ncrementando $a ener%#a de
una cuerda( se 6ace Fue disminu!a $a dis:ersin :roducida :or $a :rimera causa( :ero en
H$tima instancia aumenta $a dis:ersin :roducida :or $a se%unda' ,$ resu$tado es Fue(
inde:endientemente de $o Fue nos esAorcemos( $a Aorma a$ar%ada de una cuerda im:ide Fue
$a uti$icemos :ara Aenmenos re$acionados con e$ sondeo en inter)a$os de es:acio inAeriores
a $a $on%itud de P$anck'
Sin embar%o( todo e$ conA$icto entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica sur%e de
$as :ro:iedades de $a estructura es:acia$ re$acionadas con $on%itudes inAeriores a $a de
P$anck' :i el constituyente elemental del universo no puede sondear longitudes que estn
por debajo de la escala de 9lanck, entonces ni este constituyente, ni otra cosa que est,
&ec&a a partir de ,l, pueden verse afectados por las supuestamente desastrosas
ondulaciones cunticas de distancias cortas. ,sto es simi$ar a $o Fue sucede cuando
:asamos $a mano sobre una su:erAicie de %ranito mu! :u$imentada' AunFue a ni)e$
microsc:ico e$ %ranito es discreto( %ranu$oso ! desi%ua$( nuestros dedos no :ueden
detectar esas )ariaciones a :eFue0a esca$a ! :ercibimos una su:erAicie :erAectamente $isa'
Nuestros dedos a$ar%ados ! romos Pdis:ersan ! e$iminanQ e$ carCcter discreto microsc:ico
de$ re$ie)e' De manera simi$ar( :uesto Fue $a cuerda tiene eEtensin es:acia$( tambi;n tiene
$imitaciones en su sensibi$idad de $as distancias cortas' No :uede detectar )ariaciones a
esca$as inAeriores a $a distancia de P$anck' -omo nuestros dedos sobre e$ %ranito( $a cuerda
dis:ersa ! e$imina $as temb$orosas A$uctuaciones u$tramicrosc:icas de$ cam:o %ra)itatorio'
AunFue $as A$uctuaciones resu$tantes si%uen siendo im:ortantes( esta dis:ersin $as a$isa $o
suAiciente :ara remediar $a incom:atibi$idad entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica
cuCntica' AdemCs( en :articu$ar( :or $o Fue res:ecta a $as :erniciosas inAinitudes
Bcomentadas en e$ ca:#tu$o anteriorD Fue a:arecen en e$ :$anteamiento basado en $as
:art#cu$as :untua$es cuando se intenta construir una teor#a cuCntica de $a %ra)edad( estas
inAinitudes Fuedan su:rimidas uti$i5ando $a teor#a de cuerdas'
Lna diAerencia esencia$ entre $a ana$o%#a de$ %ranito ! nuestro :rob$ema rea$ re$ati)o a $a
estructura de$ es:acio es Fue e(isten maneras de :oner de maniAiesto e$ carCcter
microsc:ico discreto de $a su:erAicie de %ranito: se :uede uti$i5ar sondas mCs Ainas !
:recisas Fue nuestros dedos' Ln microsco:io e$ectrnico tiene $a reso$ucin necesaria :ara
6acer )isib$es $as caracter#sticas de $a su:erAicie 6asta $on%itudes inAeriores a una
mi$$on;sima de cent#metroM esta esca$a es $o suAicientemente :eFue0a como :ara :oner de
maniAiesto $as numerosas im:erAecciones de $a su:erAicie' ,n cambio( en $a teor#a de
cuerdas no 6a! manera de 6acer a:arentes $as Pim:erAeccionesQ de $a estructura de$ es:acio
a una esca$a inAerior a $a de P$anck' ,n un uni)erso %obernado :or $as $e!es de $a teor#a de
cuerdas( $a idea con)enciona$ de Fue siem:re :odemos diseccionar $a natura$e5a a esca$as
cada )e5 menores( sin $#mite( no es )erdadera' E(iste un $#mite( ! ;ste entra en e$ Kue%o
antes de Fue nos encontremos con $a de)astadora es:uma cuCntica de $a 2i%ura S'1' Por
consi%uiente( en un cierto sentido Fue concretaremos meKor en :rEimos ca:#tu$os( inc$uso
< 12> <
se :uede decir Fue no e(isten $as su:uestas ! tem:estuosas ondu$aciones cuCnticas a esca$a
inAerior a $a de P$anck' Ln :ositi)ista aAirmar#a Fue a$%o eEiste s$o si se :uede <a$ menos
en :rinci:io< detectar ! medir' Dado Fue se su:one Fue $a cuerda es e$ obKeto mCs e$ementa$
de$ uni)erso ! :uesto Fue es demasiado anc6a :ara )erse aAectada :or $as )io$entas
ondu$aciones de $a estructura es:acia$ a esca$as inAeriores a $a de P$anck( no es :osib$e
medir estas A$uctuaciones !( en consecuencia( se%Hn $a teor#a de cuerdas( en rea$idad no se
:roducen'
THn juego de prestidigitaci#n+
Puede Fue usted se sienta insatisAec6o des:u;s de estas eE:$icaciones' ,n )e5 de demostrar
Fue $a teor#a de cuerdas consi%ue domar $as ondu$aciones cuCnticas de$ es:acio a esca$as
inAeriores a $a de P$anck( :arece como si 6ubi;ramos uti$i5ado e$ tama0o no nu$o de $as
cuerdas :ara sos$a!ar $a cuestin com:$etamente' T7emos resue$to rea$mente a$%oU S# Fue
$o 6emos 6ec6o' Los dos :untos Fue ac$aramos a continuacin sir)en :ara reca$car esto'
,n :rimer $u%ar( $o Fue im:$ica $a anterior ar%umentacin es Fue $as su:uestamente
:rob$emCticas ondu$aciones es:acia$es a esca$as inAeriores a $a de P$anck son un resu$tado
de Aormu$ar $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica en e$ marco de $as :art#cu$as
:untua$es' Por $o tanto( en cierto modo( e$ conA$icto centra$ de $a A#sica terica
contem:orCnea 6a sido un :rob$ema Fue nos 6emos creado nosotros mismos' Debido a Fue
anteriormente considerCbamos Fue todas $as :art#cu$as de $a materia ! de $as Auer5as eran
obKetos simi$ares a :untos sin eEtensin es:acia$( nos )imos ob$i%ados a :ensar en
:ro:iedades de$ uni)erso a esca$as de distancias arbitrariamente cortas' Posteriormente( en
$as distancias mCs diminutas Aue donde ca#mos en diAicu$tades a:arentemente insa$)ab$es'
La teor#a de cuerdas nos dice Fue 6emos tro:e5ado con dic6os :rob$emas s$o :orFue no
com:rendimos $as aut;nticas re%$as de$ Kue%oM $as nue)as re%$as nos dicen Fue eEiste un
$#mite :ara $a reduccin de $a esca$a a $a Fue :odemos sondear e$ uni)erso <!( en un sentido
rea$( un $#mite :ara $a esca$a a $a Fue nuestra idea con)enciona$ de distancia se :uede
a:$icar a $a estructura u$tramicrosc:ica de$ cosmos<' A6ora se )e Fue $as su:uestas
A$uctuaciones es:acia$es :erniciosas 6an sur%ido en nuestras teor#as :orFue no ;ramos
conscientes de estos $#mites ! nos deKamos $$e)ar :or un :$anteamiento mediante :art#cu$as
:untua$es :ara sobre:asar de una manera eEcesi)a $as Aronteras de $a rea$idad A#sica'
Dada $a a:arente senci$$e5 de esta so$ucin :ensada :ara su:erar e$ :rob$ema eEistente entre
$a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica( usted :uede :re%untarse :or Fu; $$e) tanto
tiem:o Fue a$%uien $$e%ara a su%erir Fue e$ mode$o de :art#cu$as :untua$es es meramente
una idea$i5acin ! Fue en e$ mundo rea$ $as :art#cu$as e$ementa$es tienen una cierta
eEtensin es:acia$' ,sto nos $$e)a a$ se%undo :unto' 7ace muc6o tiem:o( a$%unos de $os
meKores cerebros de $a A#sica terica( como Pau$i( 7eisenber%( Dirac( ! 2e!nman( sugirieron
Fue $os com:onentes de $a natura$e5a :odr#an no ser rea$mente :untos( sino mCs bien unas
:eFue0as P%otasQ o I:e:itasJ ondu$antes' Sin embar%o( estos ! otros A#sicos descubrieron
Fue es mu! diA#ci$ construir una teor#a cu!o com:onente Aundamenta$ no sea una :art#cu$a
:untua$ ! Fue(no obstante( sea co6erente con $os :rinci:ios A#sicos mCs bCsicos( ta$es como
< 129 <
$a conser)acin de $a :robabi$idad en e$ sentido de $a mecCnica cuCntica Bde ta$ modo Fue
$os obKetos A#sicos no se des)ane5can( desa:areciendo re:entinamente de$ uni)erso( sin
deKar rastroD ! $a im:osibi$idad de transmitir inAormacin a una )e$ocidad ma!or Fue $a de
$a $u5' Desde )arios :untos de )ista( su in)esti%acin demostraba una ! otra )e5 Fue estos
:rinci:ios( o a$ menos uno de e$$os( eran inArin%idos cuando se descartaba e$ :aradi%ma de
$a :art#cu$a :untua$' Por $o tanto( durante muc6o tiem:o( :arec#a im:osib$e 6a$$ar una teor#a
cuCntica ra5onab$e basada en a$%o Fue no Aueran $as :art#cu$as :untua$es'
La caracter#stica )erdaderamente im:resionante de $a teor#a de cuerdas es Fue mCs de
)einte a0os de ri%urosa in)esti%acin 6an demostrado Fue( aunFue ciertos as:ectos resu$tan
eEtra0os( $a teor#a de cuerdas respeta todas $as :ro:iedades necesarias in6erentes a
cua$Fuier teor#a A#sica ra5onab$e' AdemCs( :or su idea de$ %ra)itn como mode$o de
)ibracin( $a teor#a de cuerdas es una teor#a cuCntica Fue inc$u!e $a %ra)edad'
Hna respuesta ms precisa
La res:uesta a:roEimada ca:ta $a esencia de :or Fu; $a teor#a de cuerdas se sostiene a$$#
donde $as teor#as de :art#cu$as :untua$es 6an Aa$$ado' As#( si e$ $ector $o desea( :uede ir a $a
seccin si%uiente sin :erder e$ 6i$o $%ico de esta discusin' Pero( 6abiendo desarro$$ado $as
ideas esencia$es de $a re$ati)idad es:ecia$ en e$ ca:#tu$o 2( !a dis:onemos de $as
6erramientas necesarias :ara describir mCs eEactamente cmo $a teor#a de cuerdas ca$ma
$os )io$entos temb$ores cuCnticos'
,n esta res:uesta mCs :recisa( nos basamos en $a misma idea Aundamenta$ Fue en $a
res:uesta a:roEimada( :ero $a eE:resamos directamente a ni)e$ de $as cuerdas' 7acemos
esto com:arando( con cierto deta$$e( $os sondeos rea$i5ados con :art#cu$as :untua$es ! con
cuerdas' Neremos cmo $a natura$e5a a$ar%ada de $as cuerdas dis:ersa $a inAormacin Fue
se :odr#a obtener mediante sondeos con :art#cu$as :untua$es( ! consi%uientemente( de
nue)o( cmo destierra Ae$i5mente e$ com:ortamiento a distancias u$tracortas Fue es
res:onsab$e de$ di$ema centra$ de $a A#sica contem:orCnea'
Primero( :ensemos de Fu; modo interaccionar#an $as :art#cu$as :untua$es( si eEistieran
rea$mente( ! en consecuencia e$ modo en Fue se :odr#an uti$i5ar como sondas A#sicas' La
interaccin mCs bCsica es $a Fue se :roduce entre dos :art#cu$as :untua$es Fue se mue)en
en un recorrido de c6oFue( de ta$ manera Fue sus tra!ectorias )an a :roducir una
interseccin( como se )e en $a 2i%ura "'S' Si estas :art#cu$as Aueran bo$as de bi$$ar(
co$isionar#an ! cada una de e$$as se )er#a des)iada 6acia una nue)a tra!ectoria' La teor#a
cuCntica de cam:os reAerida a $as :art#cu$as :untua$es demuestra Fue sucede esencia$mente
$o mismo cuando $as :art#cu$as e$ementa$es c6ocan entre s# <se em:uKan mutuamente !
continHan su camino con sus tra!ectorias des)iadas< :ero $os deta$$es son un :oco
diAerentes'
< 1?0 <
2i%ura "'S Dos :art#cu$as interaccionan <Pc6ocan entre s#Q< $o cua$ 6ace Fue $a tra!ectoria de
cada una de e$$as suAra una des)iacin'

Para 6acer $as cosas mCs concretas ! senci$$as( su:on%amos Fue una de $as dos :art#cu$as es
un e$ectrn ! $a otra es su anti:art#cu$a( e$ :ositrn' -uando $a materia ! $a antimateria
c6ocan entre s#( :ueden aniFui$arse en un deste$$o de ener%#a :ura( :roduciendo( :or
eKem:$o( un Aotn'B9D Para distin%uir $a tra!ectoria subsi%uiente de$ Aotn de $as tra!ectorias
anteriores de$ e$ectrn ! e$ :ositrn( nos atendremos a un con)enio tradiciona$ de $a A#sica !
dibuKaremos esta tra!ectoria de$ Aotn mediante una $#nea osci$ante' Lo 6abitua$ es Fue e$
Aotn si%a )iaKando as# durante un tiem:o ! $ue%o $ibere $a ener%#a deri)ada de$ :ar inicia$
e$ectrn<:ositrn( :roduciendo otro :ar e$ectrn<:ositrn con unas tra!ectorias como $as
Fue se indican en e$ eEtremo de $a derec6a en $a 2i%ura "'"' ,n resumen( cuando dos
:art#cu$as se dis:aran una contra otra( interaccionan mediante $a Auer5a e$ectroma%n;tica !
Aina$mente emer%en si%uiendo tra!ectorias des)iadasM una sucesin de acontecimientos Fue
tiene una cierta simi$itud con nuestra descri:cin de$ c6oFue de dos bo$as de bi$$ar'
Nos interesan $os deta$$es de $a interaccinM en :articu$ar e$ :unto donde se aniFui$an e$
e$ectrn ! e$ :ositrn inicia$es( ! :roducen e$ Aotn' ,$ 6ec6o centra$ es( como se )erC( Fue
eEisten un tiem:o ! un $u%ar( :$enamente identiAicab$es ! sin ambi%Zedades( donde esto
sucede: estC indicado eE:resamente en $a 2i%ura "'"'
2i%ura "'" ,n $a teor#a cuCntica de cam:os( una :art#cu$a ! su corres:ondiente anti:art#cu$a
:ueden( de re:ente( aniFui$arse mutuamente( :roduciendo un Aotn' Posteriormente( este
Aotn :uede dar $u%ar a otra :areKa de :art#cu$a ! anti:art#cu$a Fue se des:$a5an con
tra!ectorias diAerentes'
T-mo cambiar#a esta descri:cin si( cuando eEaminamos de cerca $os obKetos de $os Fue
:ensCbamos Fue eran :untos de dimensin cero( resu$tan ser cuerdas unidimensiona$esU ,$
:roceso bCsico de interaccin es e$ mismo( :ero a6ora $os obKetos Fue )an a c6ocar entre s#
son buc$es osci$antes( como se muestra en $a 2i%ura "'@' Si estos buc$es estCn )ibrando
se%Hn $as :autas de resonancia correctas( corres:onderCn a un e$ectrn ! un :ositrn Fue
estCn en )#as de c6ocar( como se :uede )er en $a 2i%ura "'"' Lnicamente cuando se
eEaminan a $as esca$as de distancia mCs diminutas( muc6o menores Fue cua$Fuier cosa a $a
Fue $a tecno$o%#a actua$ :ueda tener acceso( se :one de maniAiesto su carCcter aut;ntico de
cuerdas' -omo en e$ caso de $as :art#cu$as :untua$es( $as dos cuerdas c6ocan entre s# ! se
aniFui$an $a una a $a otra en un deste$$o de $u5' ,ste deste$$o de $u5( un Aotn( es ;$ mismo
una cuerda con una :auta de )ibracin :articu$ar' As#( $as dos cuerdas Fue se a:roEiman
interaccionan AusionCndose una con otra ! :roduciendo una tercera cuerda( como se )e en
$a 2i%ura "'@' %ua$ Fue en $a descri:cin Fue 6icimos :ara :art#cu$as :untua$es( esta cuerda
)iaKa durante un corto trec6o ! $ue%o $ibera $a ener%#a deri)ada de $as dos cuerdas inicia$es(
disociCndose en dos cuerdas Fue si%uen su marc6a 6acia de$ante' Lna )e5 mCs( desde
cua$Fuier :ers:ecti)a Fue no sea $a mCs microsc:ica( este :roceso :arecerC i%ua$ a$ de $a
< 1?1 <
interaccin entre :art#cu$as :untua$es Fue se muestra en $a 2i%ura "'"'
2i%ura "'@ Dos cuerdas( en un :roceso de co$isin( :ueden unirse :ara dar $u%ar a una tercera
cuerda( Fue :osteriormente :uede escindirse en dos cuerdas Fue se des:$a5an si%uiendo
tra!ectorias des)iadas BbD' ,$ mismo :roceso Fue se re:resenta en BaD( :ero reca$cando e$
mo)imiento de $as cuerdas BcD' Lna IAoto%raA#a de $a:so de tiem:oJ en $a Fue $as dos cuerdas
Fue interaccionan barren una I$Cmina uni)ersa$J'
Sin embar%o( eEiste una diAerencia crucia$ entre $as dos descri:ciones' 7emos de insistir en
Fue $a interaccin entre :articu$as :untua$es tiene $u%ar en un :unto identiAicab$e de$
es:acio ! e$ tiem:o( una ubicacin con $a Fue :ueden estar de acuerdo todos $os
obser)adores' -omo )eremos a6ora( esto no es cierto en e$ caso de interacciones entre
cuerdas' Lo eE:$icaremos com:arando $os modos en Fue describir#an esta interaccin
.eor%e ! .racie( dos obser)adores Fue se encuentran en mo)imiento re$ati)o como se diKo
en e$ ca:#tu$o 2' Neremos Fue sus obser)aciones no concuerdan en cuanto adnde ! cuCndo
entran en contacto $as dos cuerdas :or :rimera )e5'
Para esto( su:on%amos Fue estamos mirando $a interaccin entre dos cuerdas a tra);s de
una cCmara Aoto%rCAica cu!o obturador se mantiene abierto de ta$ Aorma Fue $a 6istoria
com:$eta de este :roceso sea ca:tada en un Ara%mento de :e$#cu$a'B10D ,$ resu$tado
<conocido como lmina univesal de las cuerdas$ se muestra en $a 2i%ura "'@ B c D'
P-ortandoQ $a $Cmina uni)ersa$ en tro5os :ara$e$os <como se cortan rebanadas en una barra
de :an< se :uede recu:erar $a 6istoria de $a interaccin de $as cuerdas en $os distintos
momentos sucesi)os de su eEistencia' ,n $a 2i%ura "'> mostramos un eKem:$o de este corte
en rebanadas' -oncretamente en $a 2i%ura "'>BaD re:resentamos a .eor%e( atentamente
centrado en $as dos cuerdas Fue $$e%an( Kunto con un :$ano Fue corta a tra);s de todos los
sucesos del espacio que se producen al mismo tiempo, se%Hn $a :ers:ecti)a de .eor%e'
-omo 6emos 6ec6o a menudo en ca:#tu$os anteriores( en este dia%rama 6emos su:rimido
una dimensin es:acia$ :ara conse%uir c$aridad )isua$' Por su:uesto( en rea$idad eEiste :ara
cua$Fuier obser)ador una serie tridimensiona$ de sucesos Fue se :roducen a$ mismo tiem:o'
Las 2i%uras "'>lbD ! "'>BcD muestran un :ar de instantCneas de momentos sucesi)os
<sucesi)as PrebanadasQ de $a $Cmina uni)ersa$< Fue muestran cmo )e .eor%e e$
acercamiento mutuo de $as dos cuerdas' Lo si%uiente es de suma im:ortancia: en $a
2i%ura "'>BcD mostramos e$ instante en e$ tiem:o( se%Hn .eor%e( en e$ Fue $as dos cuerdas
entran en contacto :or :rimera )e5 ! se Ausionan( :roduciendo $a tercera cuerda'
< 1?2 <
2i%ura "'> Las dos cuerdas entrantes )istas desde $a :ers:ecti)a de .eor%e en tres momentos
consecuti)os en e$ tiem:o' ,n BaD ! BbD $as cuerdas se acercan cada )e5 mCs $a una a $a otra(
en BcD se tocan :or :rimera )e5( desde $a :ers:ecti)a de .eor%e'
7a%amos a6ora $o mismo con .racie' -omo se coment en e$ ca:#tu$o 2( e$ mo)imiento
re$ati)o de .eor%e ! .racie im:$ica Fue no coinciden con res:ecto a cuC$es son $os sucesos
Fue se :roducen a$ mismo tiem:o' Desde $a :ers:ecti)a de .racie( $os sucesos Fue se
:roducen simu$tCneamente en e$ es:acio se encuentran en un :$ano diAerente( como se
muestra en $a 2i%ura "'9' ,s decir( desde $a :ers:ecti)a de .racie( $a $Cmina uni)ersa$ de $a
2i%ura "'@BcD debe ser cortada en tro5os con un Cn%u$o diAerente :ara :oner de maniAiesto $a
:ro%resin de $a interaccin en un momento tras otro'
,n $as 2i%uras "'9BbD ! "'9BcD mostramos momentos sucesi)os en e$ tiem:o( :ero a6ora $o
6acemos desde $a :ers:ecti)a de .racie( inc$uido e$ momento en Fue e$$a )e Fue $as dos
cuerdas entran en contacto ! :roducen $a tercera cuerda'
2i%ura "'9 Las dos cuerdas entrantes )istas desde $a :ers:ecti)a de .racie en tres momentos
consecuti)os en e$ tiem:o' ,n BaD ! BbD $as cuerdas se acercan cada )e5 mCs una a $a otraM en
BcD se tocan :or :rimera )e5( desde $a :ers:ecti)a de .racie'
-om:arando $as 2i%uras "'>BcD ! "'9BcD( como 6acemos en $a 2i%ura "'10( )emos Fue
.eor%e ! .racie no coinciden en cuCndo ! dnde entran en contacto :or :rimera )e5 $as
dos cuerdas inicia$es( dnde interaccionan' Dado Fue una cuerda es un obKeto a$ar%ado(
Fueda %aranti5ado Fue no &ay una ubicaci#n inequ)voca en el espacio o un momento
inequ)voco en el tiempo en que las cuerdas interaccionen por primera vez <mas bien
de:ende de$ estado de mo)imiento de$ obser)ador'
< 1?? <
2i%ura "'10 .eor%e ! .racie no estCn de acuerdo sobre $a :osicin de $a interaccin'
Si a:$icamos eEactamente e$ mismo ra5onamiento a $a interaccin de :art#cu$as :untua$es(
como se resume en $a 2i%ura "'11( )o$)emos a $a conc$usin Aormu$ada anteriormente:
e(iste un :unto deAinido en e$ es:acio ! un momento deAinido en e$ tiem:o donde $as
:art#cu$as :untua$es interaccionan' Las :art#cu$as :untua$es com:rimen toda su interaccin
en un :unto deAinido' -uando $a Auer5a Fue :artici:a en $a interaccin es $a Auer5a de $a
%ra)edad <es decir( cuando $a :art#cu$a mensaKera Fue :artici:a en $a interaccin es e$
%ra)itn en )e5 de$ Aotn< $a tota$idad de$ em:uKe de $a Auer5a en un so$o :unto conduce a
unos resu$tados desastrosos( como $a cantidad inAinita de res:uestas Fue 6emos mencionado
anteriormente' Por e$ contrario( $as cuerdas Pdis:ersanQ e$ $u%ar donde se :roducen $as
interacciones' ,$ 6ec6o de Fue distintos obser)adores :erciban Fue $a interaccin se
:roduce en $u%ares diAerentes a $o $ar%o de $a :arte i5Fuierda de $a su:erAicie de $a
2i%ura "'10( si%niAica en un sentido rea$ Fue e$ $u%ar de $a interaccin estC dis:erso entre
todos esos $u%ares' ,sto 6ace Fue e$ em:uKe de $a Auer5a tambi;n se dis:erse !( en e$ caso
de $a Auer5a de $a %ra)edad( esta dis:ersin di$u!e si%niAicati)amente sus :ro:iedades u$tra
microsc:icas( tanto Fue $os cC$cu$os dan como resu$tado una cantidad Ainita de res:uestas
bien deAinidas( en $u%ar de $a cantidad inAinita Fue se obten#a anteriormente' Xsta es una
)ersin mCs :recisa de $a dis:ersin Fue se daba en $a res:uesta a:roEimada Fue )e#amos
en $a seccin anterior' Lna )e5 mCs( esta dis:ersin es $a causa de un amorti%uamiento o
a$isamiento de$ temb$or u$tramicrosc:ico de$ es:acio cuando $as distancias inAeriores a $a
$on%itud de P$anck se diAuminan unas con otras'
2i%ura "'11 Dos obser)adores en mo)imiento re$ati)o coinciden en dnde ! cuCndo
interaccionan mutuamente dos :art#cu$as :untua$es'
-omo si e$ mundo se )iera a tra);s de unas $entes Fue son demasiado d;bi$es o demasiado
:otentes( $os :eFue0os deta$$es a una esca$a inAerior a $a de P$anck Fue ser#an accesib$es en
un sondeo con :art#cu$as :untua$es( son dis:ersados conKuntamente :or $a teor#a de cuerdas
! se )ue$)en inocuos' A diAerencia de$ caso en Fue $a )isin es :obre( si $a teor#a de cuerdas
es $a descri:cin deAiniti)a de$ uni)erso( no eEisten $entes correctoras Fue :uedan enAocar
n#tidamente $as su:uestas A$uctuaciones Fue se :roducen a una esca$a inAerior a $a de
P$anck' La incom:atibi$idad de $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica <Fue s$o se
:one de maniAiesto con distancias inAeriores a $a esca$a de P$anck< se e)ita en un uni)erso
Fue ten%a un $#mite inAerior :ara $as esca$as a $as Fue se :ueda acceder( o a$ menos decir
Fue eEisten( en e$ sentido con)enciona$'
As# es e$ uni)erso Fue describe $a teor#a de cuerdas( en e$ Fue )emos Fue $as $e!es de $o
%rande ! $o :eFue0o se :ueden Ausionar armoniosamente cuando $a su:uesta catCstroAe Fue
sur%e a distancias u$tramicrosc:icas se su:rime sumariamente'
< 1?= <
*Is all de las cuerdas+
Las cuerdas son es:ecia$es :or dos ra5ones' ,n :rimer $u%ar( aunFue son a$ar%adas
es:acia$mente( se :ueden describir de Aorma co6erente dentro de$ marco de $a mecCnica
cuCntica' ,n se%undo $u%ar( entre $os mode$os resonantes de )ibracin eEiste uno Fue tiene
$as :ro:iedades eEactas de$ %ra)itn( Fuedando as# %aranti5ado Fue $a Auer5a de $a %ra)edad
es una :arte intr#nseca de su estructura' Pero( de$ mismo modo Fue $a teor#a de cuerdas
muestra Fue $a idea con)enciona$ de :art#cu$as :untua$es con dimensin cero resu$ta ser
una idea$i5acin matemCtica Fue no se :ercibe en e$ mundo rea$( T:odr#a darse tambi;n e$
caso de Fue un rama$ de cuerda unidimensiona$ inAinitamente de$%ado sea asimismo una
idea$i5acin matemCticaU TPodr#a rea$mente darse e$ caso de Fue $as cuerdas tu)ieran un
cierto es:esor( como $a su:erAicie bidimensiona$ de$ tubo interior de$ neumCtico de una
bicic$eta o( con un rea$ismo aHn ma!or( como una de$%ada rosFui$$a tridimensiona$U Las
diAicu$tades a:arentemente insa$)ab$es 6a$$adas :or 7eisenber%( Dirac ! otros en sus
intentos de construir una teor#a cuCntica de :e:itas tridimensiona$es 6an obstacu$i5ado una
! otra )e5 a $os in)esti%adores Fue se%u#an esta cadena natura$ de ra5onamientos'
Sin embar%o( bastante ines:eradamente( 6acia $a mitad de $a d;cada de 1990( $os eE:ertos
en teor#a de cuerdas constataron( a tra);s de un ra5onamiento indirecto ! bastante retorcido(
Fue ta$es obKetos Aundamenta$es de dimensiones su:eriores desem:e0aban rea$mente un
:a:e$ im:ortante ! suti$ dentro de $a :ro:ia teor#a de cuerdas' Los in)esti%adores 6an ido
constatando %radua$mente Fue $a teor#a de cuerdas no es una teor#a Fue conten%a s$o
cuerdas' Lna obser)acin de im:ortancia decisi)a( Aundamenta$ dentro de $a se%unda
re)o$ucin de $as su:ercuerdas iniciada :or &itten ! otros en 199S( es Fue $a teor#a de
cuerdas inc$u!e en rea$idad e$ementos Fue tienen toda una )ariedad de dimensiones
diAerentes: com:onentes bidimensiona$es a$ esti$o de$ :$ato de Ku%ar a$ risbee,
com:onentes Fue son como %otas tridimensiona$es( ! otras :osi6i$idades aHn mCs eEticas a
$as Fue dar una :atada con $a bota' ,stos descubrimientos( $os mCs recientes( se comentarCn
en $os ca:#tu$os 12 ! 1?' Por a6ora( )amos a continuar si%uiendo e$ sendero de $a 6istoria !
eE:$orando esas nue)as ! c6ocantes :ro:iedades de un uni)erso constituido :or cuerdas
unidimensiona$es en )e5 de :or :art#cu$as :untua$es de dimensin cero'
"
LO #SUPER$ EN LAS SUPERCUERDAS
-uando Fued c$aro e$ ;Eito de $a eE:edicin de ,ddin%ton de 1919 :ara medir $a
:rediccin de ,instein re$ati)a a $a des)iacin Fue suAre $a $u5 de $as estre$$as :or $a accin
< 1?S <
de$ So$( entonces e$ A#sico 6o$and;s 7endrik Lorent5 en)i a ,instein un te$e%rama :ara
dar$e $a buena noticia' -uando se diAundi e$ mensaKe sobre $a conAirmacin de $a
re$ati)idad %enera$ comunicada en dic6o te$e%rama( un estudiante :re%unt a ,instein Fu;
6abr#a :ensado si e$ eE:erimento de ,ddin%ton no 6ubiera 6a$$ado $a des)iacin
:redic6a de $a $u5 de $as estre$$as' ,instein res:ondi: P,ntonces $o 6abr#a sentido :or e$
Fuerido $ord( !a Fue $a teor#a es correctaQ B1D' Por su:uesto( si $os eE:erimentos rea$mente no
6ubieran conAirmado $as :redicciones de ,instein( $a teor#a de ;ste no ser#a correcta ! $a
re$ati)idad %enera$ no se 6ubiera con)ertido en un :i$ar de $a A#sica moderna' Pero( $o Fue
,instein Fuer#a decir era Fue $a re$ati)idad %enera$ describe $a %ra)edad con una e$e%ancia
interna tan :roAunda( con unas ideas tan senci$$as( aunFue :oderosas( Fue a ,instein $e
:arec#a diA#ci$ ima%inar Fue $a natura$e5a :udiera :asar$a :or a$to' La re$ati)idad %enera$(
se%Hn e$ :unto de )ista de ,instein( era demasiado 6ermosa :ara ser errnea'
Sin embar%o( $os Kuicios est;ticos no sir)en como Crbitros en e$ discurso cient#Aico' ,n
H$tima instancia( $as teor#as se Ku5%an :or cmo $es )a cuando son conArontadas con $os
6ec6os eE:erimenta$es duros ! Ar#os' Desde $ue%o( esta H$tima aAirmacin su:one una
ca$iAicacin inmensamente im:ortante' +ientras una teor#a se constru!e( su incom:$eto
estado de desarro$$o im:ide con Arecuencia $a )a$oracin' No obstante( $os A#sicos 6an de
o:tar ! 6an de Aormu$ar Kuicios sobre $a $#nea de $a in)esti%acin a $a Fue con)iene $$e)ar su
teor#a :arcia$mente com:$eta' A$%unas de estas decisiones )ienen dictadas :or $a co6erencia
$%ica internaM ciertamente( eEi%imos Fue cua$Fuier teor#a sensata e)ite $os absurdos
$%icos' Otras decisiones estCn %uiadas :or una :erce:cin de $as im:$icaciones
eE:erimenta$es cua$itati)as de una construccin terica en re$acin con otraM %enera$mente
no nos sentimos interesados :or una teor#a si ;sta no :uede mostrar nin%Hn :arecido con $o
Fue encontramos en e$ mundo rea$ Fue nos rodea' Pero ciertamente se da e$ caso de Fue
a$%unas decisiones tomadas :or $os A#sicos tericos se basan en un sentido est;tico( un
sentido de cuC$es son $as teor#as Fue tienen una e$e%ancia ! una be$$e5a en sus estructuras !
estCn en corres:ondencia con e$ mundo Fue :ercibimos' Por su:uesto( nada %aranti5a Fue
esta estrate%ia condu5ca a $a )erdad' ProAundi5ando en esto( :uede ser Fue e$ uni)erso ten%a
una estructura menos e$e%ante Fue $o Fue nos 6an 6ec6o creer nuestras eE:eriencias( o
:uede ser Fue $$e%uemos a $a conc$usin de Fue nuestros criterios est;ticos actua$es
necesitan reAinarse si%niAicati)amente cuando se a:$ican en conteEtos Fue nos resu$tan cada
)e5 menos Aami$iares' Sin embar%o( es:ecia$mente cuando entramos en una era en $a Fue
nuestras teor#as describen dominios de$ uni)erso Fue son cada )e5 mCs diA#ci$es de
com:robar eE:erimenta$mente( $os A#sicos conA#an en una est;tica as# :ara a!udarse a e)itar
ca$$eKones sin sa$ida en $os Fue en otro caso :odr#an caer' 7asta a6ora( este :$anteamiento
6a :ro:orcionado una %u#a :oderosa ! $$ena de :ers:ecti)as'
,n $a A#sica( como en e$ arte( $a simetr#a es un as:ecto c$a)e de $a est;tica' Pero( a diAerencia
de $o Fue sucede en e$ arte( en $a A#sica $a simetr#a tiene un si%niAicado mu! conccreto !
:reciso' De 6ec6o( si%uiendo di$i%entememe esta nocin eEacta de $a simetr#a 6asta sus
conc$usiones matemCticas( durante $as H$timas d;cadas $os A#sicos 6an encontrado teor#as en
$as Fue $as :art#cu$as de $a materia ! $as :art#cu$as mensaKeras estCn muc6o mCs
estrec6amente entre$a5adas de $o Fue cua$Fuiera 6ubiera :odido considerar :osib$e
:re)iamente' ,stas teor#as( Fue no s$o uniAican $as Auer5as de $a natura$e5a( sino tambi;n
< 1?" <
$os com:onentes materia$es de ;sta( tienen $a ma!or simetr#a :osib$e ! :or esta ra5n se 6an
$$amado supersim,tricas. La teor#a de $as su:ercuerdas( como )eremos mCs ade$ante( es a$
mismo tiem:o $a :ro%enitora ! e$ eKem:$o cumbre de un marco su:ersim;trico'
La naturaleza de las leyes f)sicas
ma%inemos un uni)erso en e$ Fue $as $e!es de $a A#sica sean tan eA#meras como $as modas(
cambiando de un a0o a otro( de una semana a $a si%uiente( o inc$uso de un momento a otro'
,n un mundo as#( su:oniendo Fue estos cambios no interrum:an $os :rocesos bCsicos de $a
)ida( $o menos Fue :uede suceder es Fue no nos aburramos ni :or un momento' Las
acciones mCs senci$$as ser#an una a)entura( !a Fue $as )ariaciones a$eatorias im:edir#an Fue
cua$Fuiera de nosotros uti$i5ara $a eE:eriencia anterior :ara :redecir a$%o re$ati)o a
resu$tados Auturos'
Ln uni)erso as# es una :esadi$$a :ara cua$Fuier A#sico' Los A#sicos <! $a ma!or#a de $as
demCs :ersonas tambi;n< se basan Aundamenta$mente en $a estabi$idad de$ uni)erso: $as
$e!es Fue son ciertas 6o! $o eran tambi;n a!er ! se%uirCn si;ndo$o ma0ana Binc$uso aunFue
no 6a!amos sido $o suAicientemente $istos como :ara com:render$as todasD' Des:u;s de
todo( TFu; si%niAicado :odr#amos dar$e a $a :a$abra I$e!J si Auera a$%o Fue cambia
bruscamenteU ,sto no si%niAica Fue e$ uni)erso sea estCticoM desde $ue%o( e$ uni)erso
cambia de innumerab$es maneras de un instante a$ si%uiente' Lo Fue si%niAica es( mCs bien(
Fue $as $e!es Fue %obiernan esta e)o$ucin son AiKas e in)ariab$es' Podr#a usted :re%untar si
rea$mente sabemos Fue esto es cierto' De 6ec6o( no $o sabemos' Pero nuestro ;Eito en $a
descri:cin de numerosas caracter#sticas de$ uni)erso( desde un bre)e momento des:u;s de$
big bang 6asta e$ :resente( nos %aranti5a Fue( si $as $e!es estCn cambiando( $o estarCn
6aciendo mu! $entamente' La mCs senci$$a su:osicin Fue es co6erente con todo $o Fue
conocemos es Fue $as $e!es son AiKas'
ma%inemos a6ora un uni)erso en e$ Fue $as $e!es de $a A#sica sean tan $oca$istas como $a
cu$tura $oca$( cambiando im:redecib$emente de un $u%ar a otro ! resistiendo desaAiantes
cua$Fuier inA$uencia eEterior Fue :udiera uniAormi5ar$as' -omo en $as a)enturas de
.u$$i)er( )iaKar :or este mundo nos eE:ondr#a a una )ariedad enormemente rica de
eE:eriencias im:redecib$es' Pero( desde e$ :unto de )ista de un A#sico( ;sta es otra :esadi$$a'
*a es bastante duro( :or eKem:$o( )i)ir con e$ 6ec6o de Fue $as $e!es Fue son )C$idas en un
:a#s <o inc$uso en un estado< :ueden no ser )C$idas en otro' Pero ima%inemos cmo ser#an
$as cosas si $as $e!es de $a naturaleza Aueran as# de )ariadas'
,n un mundo as#( $os eE:erimentos rea$i5ados en un $u%ar no tendr#an Aundamento se%Hn
$as $e!es A#sicas )i%entes en otro $u%ar' Los A#sicos tendr#an Fue re6acer $os eE:erimentos
una ! otra )e5 en distintos $u%ares :ara com:robar $as $e!es de $a natura$e5a Fue se
cum:$en en cada $u%ar' AAortunadamente( todo $o Fuc sabemos a:unta a Fue $as $e!es de $a
A#sica son $as mismas en todas :artes' Todos $os eE:erimentos rea$i5ados en todo e$ mundo
con)er%en en e$ mismo conKunto de eE:$icaciones A#sicas Fue $os KustiAican' AdemCs(
nuestra ca:acidad :aa eE:$icar un %ran nHmero de obser)aciones astroA#sicas de remotas
re%iones de$ cosmos uti$i5ando un so$o conKunto AiKo de :rinci:ios A#sicos nos $$e)a a creer
Fue en todos $os sitios se cum:$en $as mismas $e!es' No 6abiendo )iaKado nunca a$ eEtremo
< 1?@ <
o:uesto de$ uni)erso( no :odemos descartar deAiniti)amente $a :osibi$idad de Fue en a$%Hn
$u%ar :re)a$e5ca un nue)o ti:o de A#sica( :ero todo a:unta a $o contrario'
Lna )e5 mCs( esto no Fuiere decir Fue e$ uni)erso sea i%ua$ <o ten%a eEactamente $as
mismas :ro:iedades< en distintos $u%ares' Ln astronauta Fue )a!a montado en un sa$tador
en $a Luna :uede 6acer %ran cantidad de cosas Fue son im:osib$es en $a Tierra' Pero( 6emos
de reconocer Fue $a diAerencia se debe a Fue $a Luna tiene muc6a menos masa Fue $a
TierraM esto no si%niAica Fue $a $e! de $a %ra)cdad cambie de a$%una manera de un $u%ar a
otro' La $e! de $a %ra)edad de NeOton( o mCs eEactamente $a de ,instein( es $a misma en $a
Tierra ! en $a Luna' La diAerencia Fue se da en $a eE:eriencia de$ astronauta es un cambio
en $as caracter#sticas de su entorno( no una )ariacin de nin%una $e! de $a A#sica'
Los A#sicos describen estas dos :ro:iedades de $as $e!es A#sicas <Fue no de:enden de dnde
! cuCndo se uti$icen< como simetr)as de $a natura$e5a' -on esto( $os Aisicos Fuieren decir
Fue $a natura$e5a trata cada momento de$ tiem:o ! cada $u%ar de$ es:acio de manera
id;ntica Vde manera sim;trica< %aranti5ando Fue actHan $as mismas $e!es Aundamenta$es'
De un modo mu! :arecido a como aAectan a $as artes :$Csticas ! a $a mHsica( estas simetr#as
son :roAundamente satiAactoriasM indican un orden ! una co6erencia en e$ Auncionamiento
de $a natura$e5a' La e$e%ancia de $os ricos( com:$eKos ! di)ersos Aenmenos Fue sur%en a
:artir de un senci$$o conKunto de $e!es uni)ersa$es es cuando menos una :arte de $o Fue $os
A#sicos eE:resan cuando in)ocan $a :a$abra Ibe$$oJ'
,n nuestra discusin sobre $as teor#as de $a re$ati)idad es:ecia$ ! %enera$( nos encontramos
con otras simetr#as de $a natura$e5a' Recordemos Fue e$ :rinci:io de $a re$ati)idad( Fue es e$
nHc$eo de $a re$ati)idad es:ecia$( nos dice Fue todas $as $e!es A#sicas deben ser i%ua$es
inde:endientemente de$ mo)imiento re$ati)o a )e$ocidad constante a$ Fue :uedan estar
sometidos $os obser)adores' ,sto es una simetr#a :orFue si%niAica Fue $a natura$e5a trata a
todos estos obser)adores de manera id;ntica( es decir( de manera sim;trica' ,stC KustiAicado
Fue cada obser)ador se considere a s# mismo como un obKeto en re:oso' Lna )e5 mCs( no es
Fue $os obser)adores Fue estCn en mo)imiento re$ati)o )a!an a rea$i5ar obser)aciones
id;nticasM como 6emos )isto anteriormente( en sus obser)aciones eEiste todo ti:o de
diferencias asombrosas' Lo Fue s# es cierto es Fue( como sucede con $as eE:eriencias
diAerentes de aFue$ aAicionado a$ sa$tador en $a Luna ! en $a Tierra( $as diAerencias en $a
obser)acin reA$eKan caracter#sticas de$ entorno <$os obser)adores se encuentran en
mo)imiento re$ati)o< :ero( a :esar de estas diAerencias( $as obser)aciones estCn %obernadas
:or leyes id;nticas'
+ediante e$ :rinci:io de eFui)a$encia de $a re$ati)idad %enera$( ,instein eEtendi
si%niAicati)amente esta simetr#a demostrando Fue $as $e!es de $a A#sica son en rea$idad
id;nticas :ara todos $os obser)adores( inc$uso cuando estCn sometidos a mo)imientos
ace$erados com:$icados' Recordemos Fue ,instein $o%r esto constatando Fue un
obser)ador con mo)imiento ace$erado estC :$enamente KustiAicado cuando aAirma Fue se
encuentra en re:oso ! Fue $a Auer5a Fue :ercibe se debe a un cam:o %ra)itatorio' Lna )e5
Fue $a %ra)edad estC inc$uida en este marco( todos $os :osib$es :untos de obser)acin estCn
en :ie de i%ua$dad tota$' +Cs a$$C de$ atracti)o est;tico Fue es intr#nseco a este tratamiento
i%ua$itario de todo mo)imiento( 6emos )isto Fue estos :rinci:ios de simetr#a desem:e0aban
un :a:e$ decisi)o en $as asombrosas conc$usiones 6a$$adas :or ,instein concernientes a $a
%ra)edad'
< 1?> <
T,Eisten otros :rinci:ios de simetr#a re$acionados con e$ es:acio( e$ tiem:o ! e$
mo)imiento Fue $as $e!es de $a natura$e5a ten%an Fue res:etarU Si :iensa usted sobre esto(
se $e :odr#a ocurrir otra :osibi$idad mCs' Las $e!es de $a A#sica no deber#an tener en cuenta
e$ ngulo desde e$ cua$ se rea$icen $as obser)aciones' Por eKem:$o( si rea$i5amos un
eE:erimento ! $ue%o decidimos a:$icar una rotacin a todo e$ instrumenta$ ! )o$)er a 6acer
e$ eE:erimento( se cum:$ir#an $as mismas $e!es' ,sto se conoce como simetr#a de rotacin !
si%niAica Fue $as $e!es de $a A#sica tratan de $a misma manera todas $as orientaciones
:osib$es' Se trata de un :rinci:io de simetr#a de $a misma cate%or#a Fue $os comentados
anteriormente'
T,Eisten otras simetr#asU T7emos :asado a$%una :or a$toU Se :odr#a su%erir $a simetr#a
gauge-( asociada con $as Auer5as no %ra)itatorias( como se coment en e$ ca:#tu$o S' Xstas
son ciertamente simetr#as de $a natura$e5a( :ero de ti:o mCs abstractoM aFu# nos centramos
en simetr#as Fue tienen un )#ncu$o directo con e$ es:acio( e$ tiem:o o e$ mo)imiento' -on
esta condicin( es :robab$e Fue !a no se nos ocurran mCs :osibi$idades' De 6ec6o( en 19"@
$os A#sicos Sidne! -o$eman ! 1eAAre! +andu$a :udieron com:robar Fue nin%una otra
simetr#a asociada con e$ es:acio( e$ tiem:o o e$ mo)imiento :odr#a combinarse con $as Fue
acabamos de comentar ! dar como resu$tado una teor#a Fue tu)iera a$%Hn :arecido con
nuestro mundo'
Sin embar%o( :osteriormente( un eEamen mCs detenido de este teorema( basado en $as ideas
de )arios A#sicos( :uso de maniAiesto :recisamente una suti$ e)asi)a: e$ 6a$$a5%o de
-o$eman ! +andu$a no uti$i5a :$enamente simetr#as sensib$es a a$%o conocido coma esp)n.
YSimetr#a de ca$ibracin( aunFue se em:$ea casi siem:re e$ t;rmino in%$;s BN'de $a t'D
El esp)n
Lna :art#cu$a e$ementa$ como( :or eKem:$o( un e$ectrn :uede describir rbitas en torno a$
nHc$eo de un Ctomo de una manera mu! :arecida a$ mo)imiento de $a Tierra a$rededor de$
So$' Sin embar%o( en $a descri:cin tradiciona$ de un e$ectrn como :art#cu$a :untua$ se
:ondr#a de maniAiesto Fue no 6a! ana$o%#a con e$ %iro de $a Tierra en torno a su eKe' -uando
un obKeto cua$Fuiera %ira( $os :untos Fue estCn en e$ eKe de rotacin <como e$ punto central
de$ disco de Ku%ar a$ risbee$ no se mue)en' Sin embar%oM si a$%o es rea$mente como un
:unto( no tiene Potros :untosQ Fue est;n Auera de a$%Hn su:uesto eKe de rotacin' Por $o
tanto( se :odr#a :ensar Fue senci$$amente no eEiste e$ conce:to de obKeto :untua$ Fue %ire
en torno a s# mismo' 7ace muc6os a0os( este ra5onamiento ca! )#ctima de otra sor:resa de
$a mecCnica cuCntica'
< 1?9 <
,n 192S( $os A#sicos 6o$andeses .eor%e L6$enbeck ! Samue$ .oudsmit constataron Fue una
%ran cantidad de datos misteriosos re$acionados con :ro:iedades de $a $u5 Fue emiten !
absorben $os Ctomos( se :od#an eE:$icar asumiendo Fue $os e$ectrones tienen unas
:ro:iedades magn,ticas mu! :articu$ares' Lnos cien a0os antes( e$ Aranc;s Andr;<+arie
Am:ere 6ab#a demostrado Fue e$ ma%netismo se %enera a :artir de$ mo)imiento de $as
car%as e$;ctricas' L6$enbeck ! .oudsmit si%uieron estas directrices ! descubrieron Fue s$o
un ti:o es:ec#Aico de mo)imiento de e$ectrones :od#a dar $u%ar a $as :ro:iedades
ma%n;ticas Fue su%er#an $os datos: e$ mo)imiento rotativo, es decir( e$ esp)n. ,n contra de
$as eE:ectati)as c$Csicas( L6$enbeck ! .oudsmit :roc$amaron Fue( en cierto modo( como $a
Tierra( $os e$ectrones rea$i5aban mo)imientos de re)o$ucin ! rotacin'
Lo dic6o :or L6$enbeck ! .oudsmit( Tsi%niAicaba $itera$mente Fue e$ e$ectrn %ira en torno
a s# mismoU S# ! no' Lo Fue su trabaKo demostraba rea$mente es Fue eEiste una nocin de
es:#n en $a mecCnica cuCntica Fue en cierto modo se :arece a $a ima%en 6abitua$( :ero Fue
en su natura$e5a es in6erente a $a mecCnica cuCntica' Se trata de una de esas :ro:iedades
de$ mundo microsc:ico Fue ro5a con $as ideas c$Csicas( :ero introduce una :ecu$iaridad
cuCntica eE:erimenta$mente )eriAicada' Por eKem:$o( ima%inemos una :atinadora Fue %ira
sobre s# misma' -uando reco%e sus bra5os( %ira mCs rC:idamenteM cuando $os eEtiende %ira
mCs des:acio' * antes o des:u;s( de:endiendo de $a Auer5a con Fue se im:u$se :ara %irar(
$o 6arC mCs $entamente ! acabarC :arando' No sucede as# con e$ ti:o de %iro descubierto :or
L6$enbeck ! .oudsmit' Se%Hn su trabaKo ! subsi%uientes estudios( todo e$ectrn de$
uni)erso( siem:re ! sin cesar( gira a una velocidad fija y que nunca cambia. ,$ es:#n de un
e$ectrn no es un estado de mo)imiento transitorio como $o es :ara otros obKetos Fue nos
resu$tan mCs Aami$iares ! Fue( :or una ra5n u otra( estCn %irando' A$ contrario( e$ es:#n de
un e$ectrn es una :ro:iedad intr)nseca, como su masa o su car%a e$;ctrica' Si un e$ectrn
no estu)iera %irando( no ser#a un e$ectrn'
AunFue $os :rimeros trabaKos se centraron en e$ e$ectrn( $os A#sicos 6an demostrado
:osteriormente Fue estas ideas sobre e$ es:#n se :ueden a:$icar :erAectamente a todas $as
:art#cu$as de $a materia Fue Aorman :arte de $as tres Aami$ias de $a Tab$a 1'1' ,sto es cierto
6asta e$ H$timo deta$$e: /odas $as :art#cu$as de $a materia B! sus corres:ondientes
anti:art#cu$as tambi;nD tienen un es:#n i%ua$ a$ de$ e$ectrn'
,n su $en%uaKe :roAesiona$( $os A#sicos dicen Fue $as :art#cu$as de $a materia tienen todas
Pes:#n<7Q( donde e$ )a$or 7 es( :or decir$o as#( una medida de $a mecCnica cuCntica Fue
eE:resa $a ra:ide5 con Fue rotan $as :art#cu$as'B2D AdemCs( $os A#sicos 6an demostrado Fue
$os :ortadores de Auer5as no %ra)itatorias <$os Aotones( $os bosones gauge asociados a $a
Auer5a d;bi$ ! $os %$uones< tambi;n :oseen una caracter#stica de rotacin intr#nseca Fue
resu$ta ser e$ doble de $a de $as :art#cu$as de $a materia' Todos tienen Pes:#n<$Q'
TRu; sucede con $a %ra)edadU nc$uso antes de $a teor#a de cuerdas( $os A#sicos :udieron
determinar Fu; es:#n deb#a tener e$ 6i:ot;tico %ra)itn :ara ser e$ transmisor de $a Auer5a de
$a %ra)edad' La res:uesta era: e$ dob$e de$ es:#n de $os Aotones( $os bosones gauge
asociados a $a Auer5a d;bi$ ! $os %$uones( es decir( Pes:#n<2Q'
,n e$ conteEto de $a teor#a de cuerdas( e$ es:#n <como $a masa ! $as car%as de Auer5a< estC
asociado con e$ mode$o de )ibracin Fue eKecuta una cuerda' A$ i%ua$ Fue en e$ caso de $as
:art#cu$as :untua$es( no es de$ todo correcto :ensar Fue e$ es:#n Fue $$e)a una cuerda surKa
< 1=0 <
de$ 6ec6o de Fue ;sta $itera$mente %ire en e$ es:acio( :ero $a ima%en es ACci$ de retener en $a
mente' De :aso( :odemos ac$arar a6ora un tema im:ortante con e$ Fue nos 6ab#amos
encontrado anteriormente' ,n 19@=( cuando Sc6erk ! Sc6Oar5 aAirmaron Fue $a teor#a de
cuerdas se deb#a considerar como una teor#a cuCntica Fue inc$u#a $a Auer5a de $a %ra)edad(
$o Aormu$aron as# :orFue 6ab#an descubierto Fue $as cuerdas necesariamente tienen en su
re:ertorio un mode$o de )ibracin Fue no :osee masa ! tiene es:#n<2( $as caracter#sticas
determinantes de Fue se trata e$ %ra)itn' Donde 6a! un %ra)itn 6a! tambi;n %ra)edad'
Des:u;s de estas nociones sobre e$ conce:to de es:#n( :asemos a )er e$ :a:e$ Fue
desem:e0a :ara :oner de maniAiesto $a e)asi)a Fue encontramos en e$ trabaKo de -o$eman<
+andu$a re$ati)o a $as :osib$es simetr#as de $a natura$e5a( ta$ como 6ab#amos mencionado
en $a seccin anterior'
:upersimetr)a y superparejas
-omo 6emos reca$cado( e$ conce:to de es:#n( aunFue se :arece $i%eramente a $a ima%en de
una :eon5a Fue %ira( diAiere en as:ectos sustancia$es basados en $a mecCnica cuCntica' Su
descubrimiento( rea$i5ado en 192S( :uso de maniAiesto Fue eEiste otro ti:o de mo)imiento
rotatorio Fue senci$$amente no eEistir#a en un uni)erso :uramente c$Csico'
,sto :$antea $a si%uiente :re%unta: de$ mismo modo Fue un mo)imiento rotatorio ordinario
cum:$e e$ :rinci:io( asociado a $a simetr#a( de in)ariabi$idad rotatoria B$a A#sica trata todas
$as orientaciones es:acia$es de i%ua$ maneraD T:odr#a ser Fue e$ mo)imiento rotatorio mCs
suti$ asociado a$ es:#n condu5ca 6acia otra :osib$e simetr#a de $as $e!es de $a natura$e5aU
7acia 19@1( a:roEimadamente( $os A#sicos demostraron Fue $a res:uesta a esta :re%unta era
s#' AunFue $a 6istoria com:$eta es bastante com:$icada( $a idea bCsica es Fue( cuando se
tiene en cuenta e$ es:#n( eEiste :recisamente una simetr)a ms para las leyes de la
naturaleza Fue es matemCticamente :osib$e' Se conoce como supersimetr)a.B?D
La su:ersimetr#a no se :uede asociar con un cambio senci$$o e intuiti)o en e$ $u%ar Fue
ocu:a e$ obser)adorM $os des:$a5amientos en e$ tiem:o( $os cambios de ubicacin es:acia$(
de orientacin an%u$ar ! de $a )e$ocidad de$ mo)imiento a%otan estas :osibi$idades' Pero(
de$ mismo modo Fue e$ es:#n es Pcomo un mo)imiento rotatorio( con una :ecu$iaridad
re$acionada con $a mecCnica cuCnticaQ( $a su:ersimetr#a se :uede asociar con un cambio en
e$ :unto de obser)acin en una PeEtensin de es:acio ! tiem:o dentro de $a mecCnica
cuCnticaQ' ,stas comi$$as son es:ecia$mente im:ortantes( !a Fue se su:one Fue $a H$tima
Arase Hnicamente :ro:orciona un sentido a:roEimado de dnde encaKa $a su:ersimetr#a en e$
am:$io marco de $os :rinci:ios de simetr#a'B=D Sin embar%o( aunFue $a eE:$icacin de$
ori%en de $a su:ersimetr#a es bastante suti$, nos centraremos en una de sus implicaciones
:rimarias $su:oniendo Fue $as $e!es de $a natura$e5a inc$u!an sus :rinci:ios< !a Fue esto es
muc6o mCs ACci$ de com:render'
A :rinci:ios de $a d;cada de 19@0( $os A#sicos descubrieron Fue( si e$ uni)erso es
su:ersim;trico( $as :art#cu$as Fue 6a! en $a natura$e5a deben estar Aormando pares cu!os
)a$ores de es:#n res:ecti)os diAieren en media unidad' ,stos :ares de :art#cu$as
<inde:endientemente de Fue ;stas se consideren :untua$es Bcomo en e$ mode$o estCndarD o
< 1=1 <
como diminutos buc$es )ibratorios< se $$aman superparejas. Dado Fue $as :art#cu$as de $a
materia tienen es:#n<7( mientras Fue a$%unas de $as :art#cu$as mensaKeras tienen es:#n<1( $a
su:ersimetr#a resu$ta de un :areado <un em:areKamiento< de :art#cu$as de materia ! de
Auer5a' De :or s#( ;ste :arece un mara)i$$oso conce:to uniAicador' ,$ :rob$ema estC en $os
deta$$es'
7acia mediados de $a d;cada de 19@0( cuando $os A#sicos intentaban incor:orar $a
su:ersimetr#a a$ mode$o estCndar( descubrieron Fue ninguna de $as :art#cu$as conocidas <$as
de $as Tab$as 1'1 ! 1'2< :od#a Aormar su:er:areKa con nin%una otra' Ln anC$isis terico
deta$$ado demostr Fue si $a su:ersimetr#a Aorma :arte de$ uni)erso( entonces toda :art#cu$a
conocida debe tener otra :art#cu$a como su:er:areKa( aunFue esta H$tima sea aHn
desconocida, ! de ta$ Aorma Fue e$ es:#n de esta desconocida sea media unidad menos Fue
e$ de su :areKa conocida' Por eKem:$o( tendr#a Fue eEistir una :art#cu$a de es:#n<0 Fue Auera
:areKa de$ e$ectrnM a esta :art#cu$a 6i:ot;tica se $e 6a bauti5ado con e$ nombre de selectr#n
Buna contraccin de supersymmetric electron, es decir, e$ectrn su:ersim;trico'. Lo mismo
se tendr#a Fue cum:$ir tambi;n :ara $as otras :art#cu$as de $a materia: :or eKem:$o( $as
6i:ot;ticas su:er:areKas de es:#n<0 de $os neutrinos ! $os Fuarks se $$amar#an sneutrinos !
squarks. De manera simi$ar, $as :art#cu$as de Auer5a deber#an tener su:er:areKas de es:#n<7:
:ara $os Aotones ser#an $os fotinos, :ara $os %$uones ser#an $os gluinos, ! :ara $os bosones
& ! 4 estar#an $os Dinos ! $os zinos.
As# :ues( mirando todo esto con ma!or deta$$e( $a su:ersimetr#a :arece ser una
caracter#stica terrib$emente antieconmicaM reFuiere una enorme cantidad de :art#cu$as
adiciona$es Fue acaban du:$icando $a $ista de com:onentes Aundamenta$es' Dado Fue nunca
se 6a detectado nin%una de $as :art#cu$as Fue :odr#an ser su:er:areKas( estar#a KustiAicado
retomar $a obser)acin de Rabi( mencionada en e$ ca:#tu$o 1( Fue sobre e$ descubrimiento
de$ mun iba un :aso mCs a$$C diciendo Pnadie 6a :edido una su:ersimetr#aQ ! rec6a5aba
radica$mente este :rinci:io de simetr#a'
Sinembar%o( eEisten tres ra5ones :or $as cua$es muc6os A#sicos creen Airmemente Fue
desec6ar $a su:ersimetr#a estC Auera de nuestro a$cance ! ser#a bastante :rematuro' Neamos
estas ra5ones'
La defensa de la supersimetr)a: antes de la teor)a de cuerdas
,n :rimer $u%ar( desde un :unto de )ista est;tico, $os A#sicos consideran diA#ci$ creer Fue $a
natura$e5a res:etar#a casi todas $as simetr#as Fue son matemCticamente :osib$es, aunFue no
todas' Desde $ue%o :udiera ser Fue rea$mente se estu)iera dando una uti$i5acin incom:$eta
de $a simetr#a( ! eso ser#a una $Cstima' Ser#a como si Bac6( des:u;s de 6aber desarro$$ado
numerosas )oces entre$a5adas :ara conAeccionar un in%enioso mode$o de simetr#a musica$(
6ubiera deKado sin escribir e$ com:Cs Aina$ reso$utorio'
La se%unda ra5n es Fue( inc$uso dentro de$ mode$o estCndar Buna teor#a Fue i%nora $a
%ra)edadD( $as cuestiones t;cnicas es:inosas Fue )an asociadas a $os :rocesos cuCnticos se
resue$)en rC:idamente si $a teor#a es su:ersim;trica' ,$ :rob$ema bCsico es Fue cada ti:o
diAerenciado de :art#cu$a rea$i5a su :ro:ia contribucin a$ Arenes# microsc:ico de $a
mecCnica cuCntica' Los A#sicos 6an descubierto Fue en medio de este Arenes#( ciertos
< 1=2 <
:rocesos en $os Fue :artici:an $as interacciones entre :art#cu$as si%uen siendo co6erentes
s#lo si $os :arCmetros num;ricos de$ mode$o estCndar estCn Ainamente ca$ibrados <6asta mCs
de una :arte entre mi$ bi$$ones< :ara anu$ar $os eAectos cuCnticos mCs :erniciosos' Lna
:recisin as# ser#a como aKustar e$ Cn%u$o con e$ Fue se dis:ara una ba$a mediante un riA$e
enormemente :oderoso :ara dar en un obKeti)o es:ec#Aico situado en $a Luna con un
mar%en de error no su:erior a$ es:esor de una ameba' AunFue a$%unos aKustes num;ricos
:ara $o%rar una :recisin anC$o%a se :ueden 6acer dentro de$ mode$o estCndar( muc6os
A#sicos contem:$an con bastante rece$o una teor#a Fue estC constru#da de una manera tan
de$icada Fue Aa$$a si un nHmero de $a Fue de:ende se modiAica en e$ decimoFuinto d#%ito
des:u;s de $a coma'BSD
La su:ersimetr#a cambia esto radica$mente :orFue $os bosones <:art#cu$as cu!o es:#n es un
nHmero entero Bse $es dio e$ nombre :or e$ A#sico indio Sat!endra BoseD< ! $os fermiones
<:art#cu$as cu!o es:#n es $a mitad de un nHmero entero Bim:arD B$$amadas as# en 6onor a$
A#sico ita$iano ,nrico 2ermiD tienden a :roducir anu$aciones mutuas se%Hn $a mecCnica
cuCntica' -omo $os eEtremos o:uestos de un co$um:io( cuando $os temb$ores cuCnticos de
un bosn son :ositi)os $os de un Aermin tienden a ser ne%ati)os( ! )icece)ersa' Dado Fue
$a su:ersimetr#a %aranti5a Fue $os bosones ! $os Aermiones a:arecen Aormando :areKas(
desde e$ :rinci:io se :roducen anu$aciones mutuas sustancia$es <unas anu$aciones Fue
atenHan si%niAicati)amente a$%unos de $os Aren;ticos eAectos cuCnticos<' Resu$ta Fue $a
co6erencia $%ica de$ modelo estndar supersim,trico <e$ mode$o estCndar a$ Fue se 6an
a0adido todas $as :art#cu$as Fue Aorman $as su:er:areKas< !a no se basa en $os aKustes
num;ricos tan incmodamente de$icados de$ mode$o estCndar ordinario' AunFue esta es una
cuestin mu! t;cnica( muc6os eE:ertos en A#sica de :art#cu$as consideran Fue este eAecto
6ace Fue $a su:ersimetr#a resu$te mu! atracti)a'
La tercera :rueba circunstancia$ :ara $a su:ersimetr#a :ro)iene de$ conce:to de gran
unificaci#n. Lna de $as caracter#sticas misteriosas de $as cuatro Auer5as de $a natura$e5a es
$a enorme %ama de intensidades de sus Auer5as intr#nsecas' La Auer5a e$ectroma%n;tica tiene
menos de un 1 :or 100 de $a intensidad de $a Auer5a nuc$ear Auerte( $a Auer5a nuc$ear d;bi$
es a:roEimadamente mi$ )eces mCs d;bi$( ! $a Auer5a %ra)itatoria es a$rededor de cien mi$
mi$$ones de bi$$ones de bi$$ones de )eces mCs d;bi$ B10
<?S
D' Si%uiendo e$ camino abierto :or
e$ trabaKo Fue mereci a$ Ain e$ :remio Nobe$ :ara .$as6oO( Sa$am ! &einber%( ! Fue
estab$ec#a una estrec6a re$acin entre $a Auer5a e$ectroma%n;tica ! $a Auer5a nuc$ear d;bi$
Bcomentado en e$ ca:#tu$o SD( en 19@= .$as6oO( Kunto con 7oOard .eor%i( su co$e%a de
7ar)ard( su%iri $a :osibi$idad de estab$ecer una re$acin anC$o%a con $a Auer5a nuc$ear
Auerte' ,$ trabaKo de estos dos H$timos( Fue :ro:on#a una P%randiosa uniAicacinQ de tres de
$as cuatro Auer5as( diAer#a de un modo esencia$ de $os :$anteamientos de $a teor#a
e$ectrod;bi$: considerando Fue $as Auer5as e$ectroma%n;tica ! nuc$ear d;bi$ sur%ieron a
:artir de una unin mCs sim;trica cuando $a tem:eratura de$ uni)erso subi 6asta a$rededor
de mi$ bi$$ones de %rados sobre e$ cero abso$uto B10
1S
%rados Ke$)inD( .eor%i ! .$as6oO
demostraron Fue $a unin con $a Auer5a nuc$ear Auerte 6abr#a sido constatab$e s$o a una
tem:eratura die5 bi$$ones de )eces mCs e$e)ada( a$rededor de die5 mi$ bi$$ones de bi$$ones
de %rados sobre e$ cero abso$uto B10
2>
%rados Ke$)inD' Desde e$ :unto de )ista de $a ener%#a(
;sta es a$rededor de mi$ bi$$ones de )eces $a masa de$ :rotn( o a:roEimadamente cuatro
rdenes de ma%nitud menos Fue $a masa de P$anck' .eor%i ! .$as6oO $$e)aron auda5mente
$a A#sica terica a un dominio de ener%#a Fue estaba muc6os rdenes de ma%nitud mCs a$$C
< 1=? <
de $o Fue nadie se 6ab#a atre)ido a eE:$orar anteriormente'
Ln trabaKo :osterior rea$i5ado en 7ar)ard :or .eor%i( 7e$en Ruinn ! &einber% en 19@=
6i5o aHn mCs maniAiesta $a :otencia$ unidad de $as Auer5as no %ra)itatorias dentro de$ %ran
marco uniAicado' Dado Fue su contribucin si%ue desem:e0ando un :a:e$ im:ortante en $a
uniAicacin de $as Auer5as ! en $a )a$oracin de $a im:ortancia de $a su:ersimetr#a en e$
mundo natura$( )amos a dedicar un momento a eE:$icar este trabaKo'
Todos somos conscientes de Fue $a atraccin e$;ctrica entre dos :art#cu$as de car%a o:uesta
o $a atraccin %ra)itatoria entre dos cuer:os :ro)istos de masa se )ue$)e mCs Auerte a
medida Fue $a distancia entre $os obKetos disminu!e' Se trata de unas caracter#sticas
senci$$as ! mu! conocidas dentro de $a A#sica c$Csica' Sin embar%o( sur%e una sor:resa
cuando estudiamos e$ eAecto Fue $a A#sica cuCntica tiene en $as intensidades de $as Auer5as'
TPor Fu; 6a de tener a$%Hn eAecto $a mecCnica cuCnticaU La res:uesta( una )e5 mCs( a$ude a
$as A$uctuaciones cuCnticas' -uando eEaminamos( :or eKem:$o( e$ cam:o de Auer5a e$;ctrica
de un e$ectrn( $o estamos eEaminando en rea$idad a tra);s de $a Pnieb$aQ de $as eru:ciones
! anu$aciones mutuas momentCneas de $os :ares :art#cu$a<anti:art#cu$a Fue se :roducen :or
toda $a re%in de$ es:acio Fue rodea a dic6o e$ectrn' 7ace a$%Hn tiem:o( $os A#sicos
constataron Fue esta a%itada ! 6ormi%ueante nieb$a de A$uctuaciones microsc:icas
oscurece toda $a intensidad de$ cam:o de Auer5a de$ e$ectrn( de un modo :arecido a una
Aina nieb$a Fue oscurece :arcia$mente $a $u5 de un Aaro' Sin embar%o( 6a! Fue tener en
cuenta Fue( a medida Fue nos acercamos mCs a$ e$ectrn( nos introducimos mCs en $a
encubridora nieb$a de :ares :art#cu$a<anti:art#cu$a ! :or consi%uiente estamos menos
aAectados :or su inA$uencia( Fue )a disminu!endo' ,sto im:$ica Fue $a intensidad de$ cam:o
e$;ctrico de un e$ectrn aumentar a medida Fue nos acerFuemos a ;$'
Los A#sicos consideran Fue este aumento en intensidad se%Hn $a mecCnica cuCntica cuando
nos acercamos cada )e5 mCs a$ e$ectrn es diAerente de$ aumento conocido dentro de $a
mecCnica c$Csica( ! :onen de maniAiesto esta diAerencia diciendo Fue $a intensidad
intr)nseca de $a Auer5a e$ectroma%n;tica aumenta a esca$as de distancia menores' ,sto
indica Fue $a intensidad aumenta( no s$o :orFue estemos mCs cerca de$ e$ectrn( sino
tambi;n :orFue se )ue$)e )isib$e una ma!or :arte de$ cam:o e$;ctrico intr#nseco de$
e$ectrn' De 6ec6o( aunFue nos 6emos centrado en e$ eKem:$o de$ e$ectrn( esta discusin
es a:$icab$e asimismo a todas $as :art#cu$as Fue :oseen car%a e$;ctrica ! se resume diciendo
Fue $os eAectos cuCnticos 6acen Fue $a intensidad de $a Auer5a e$ectroma%n;tica aumente
cuando se obser)a a esca$as de distancia mCs cortas'
TRu; sucede con $as otras Auer5as de$ mode$o estCndarU T-mo )ar#an sus intensidades
intr#nsecas con $a distanciaU ,n 19@?( .ross ! 2rank &i$c5ek en Princeton( e
inde:endientemente Da)id Po$it5er en 7ar)ard( estudiaron esta cuestin ! 6a$$aron una
res:uesta sor:rendente: $a nube cuCntica de :art#cu$as en eru:cin ! de anu$aciones mutuas
amplifica $as intensidades de $as Auer5as nuc$eares Auerte ! d;bi$' ,sto im:$ica Fue( cuando
$as eEaminamos a distancias mCs reducidas( :enetramos mCs 6acia e$ interior de esta nube
6ormi%ueante ! :or consi%uiente estamos menos sometidos a $a am:$iAicacin Fue :roduce'
De esta manera( $as intensidades de estas Auer5as se 6acen ms d,biles cuando se
com:rueban a distancias mCs cortas'
.eor%i( Ruinn ! &einber% ace:taron esta constatacin ! rC:idamente $$e%aron a un Aina$
eEtraordinario' Demostraron Fue cuando estos eAectos de$ Arenes# cuCntico se contabi$i5an
< 1== <
minuciosamente( e$ resu$tado neto es Fue $as intensidades de $as tres Auer5as no
%ra)itatorias tienden a juntarse. Dado Fue $as intensidades de estas Auer5as son mu!
diAerentes a esca$as Fue son accesib$es :ara $a tecno$o%#a actua$( .eor%i( Ruinn ! &einber%
ar%umentaron Fue esta diAerencia se debe en rea$idad a$ eAecto diAerente Fue $a neb$ina de $a
acti)idad microsc:ica cuCntica tiene sobre cada Auer5a' Sus cC$cu$os demostraron Fue( si
se :enetra en esta neb$ina a$ eEaminar $as Auer5as( no a $as esca$as 6abitua$es Fue uti$i5amos
en nuestro entorno( sino como e$$as actHan( a distancias de a:roEimadamente una cent;sima
de mi$;sima de bi$$on;sima de bi$$on;sima B10
<29
D de cent#metro Bun mero Aactor die5 mi$
)eces ma!or Fue $a $on%itud de P$anckD( $as intensidades de $as tres Auer5as no %ra)itatorias
resu$tan ser i%ua$es'
AunFue est; mu! $eKos de$ dominio de $a eE:eriencia comHn( $a e$e)ada cantidad de ener%#a
necesaria :ara :ercibir distancias tan :eFue0as era una caracter#stica de$ uni)erso :rimiti)o
turbio ! ca$iente cuando ten#a una edad de mCs o menos una mi$;sima de tri$$on;sima
B10
<?9
D de se%undo( cuando su tem:eratura era de$ orden de 10
2>
%rados Ke$)in( como se 6a
mencionado anteriormente' -asi de$ mismo modo Fue una co$eccin de in%redientes
dis:ares <tro5os de meta$( madera( rocas( minera$es( etc'< se Ausionan unos con otros ! se
con)ierten en un :$asma 6omo%;neo ! uniAorme cuando se ca$ientan a una tem:eratura
suAicientemente a$ta( estos trabaKos tericos su%ieren Fue $a Auer5a e$ectroma%n;tica ! $as
Auer5as nuc$eares Auerte ! d;bi$ se Ausionan todas e$$as a unas tem:eraturas inmensas :ara
dar una Hnica ! %ran Auer5a' ,sto se muestra esFuemCticamente en $a 2i%ura @'1'B"D
2i%ura @'1 Las intensidades de $as tres Auer5as no %ra)itatorias cuando o:eran a esca$as de
distancias cada )e5 mCs cortas o( $o Fue es eFui)a$ente(cuando actHan sobre :rocesos de
ener%#a cada )e5 ma!or'
AunFue no dis:onemos de $a tecno$o%#a necesaria :ara sondear esca$as de distancia tan
diminutas o :ara :roducir unas tem:eraturas tan abrasadoras( desde 19@= $os
eE:erimentadores 6an reAinado si%niAicati)amente $as mediciones de $as intensidades de $as
tres Auer5as no %ra)itatorias en unas condiciones 6abitua$es norma$es' ,stos datos <$os
:untos de :artida :ara $as cur)as de intensidad de $as tres Auer5as en $a 2i%ura @'1< son $os
Fue se uti$i5aron :ara $as eEtra:o$aciones mecCnico<cuCnticas rea$i5adas :or .eor%i( Ruinn
! &einber%' ,n 1991( L%o Ama$di de$ -,RN( &im de Boer ! 7ermann 2Zrstenau de $a
Lni)ersidad de Kar$sru6e( en A$emania( re6icieron $os cC$cu$os de $as eEtra:o$aciones de
.eor%i( Ruinn ! &einber% uti$i5ando estos reAinamientos eE:erimenta$es ! demostraron
dos 6ec6os si%niAicati)os' ,n :rimer $u%ar( $as intensidades de $as tres Auer5as no
%ra)itatorias casi coincid)an, pero no del todo a esca$as de distancias :eFue0#simas
BeFui)a$entemente( a$ta ener%#a_a$ta tem:eraturaD( como se muestra en $a 2i%ura @'2
< 1=S <
2i%ura @'2 Ln aKuste en e$ cC$cu$o de $as intensidades de $as Auer5as :one de maniAiesto Fue
sin $a su:ersimetr#a casi $$e%an a coincidir( :ero no $o 6acen'
,n se%undo $u%ar( esta :eFue0#sima( :ero inne%ab$e( discre:ancia en sus intensidades
desaparece si se incor:ora $a su:ersimetr#a' La ra5n es Fue $as nue)as :art#cu$as $$amadas
su:er:areKas Fue eEi%e $a su:ersimetr#a contribu!en a crear A$uctuaciones cuCnticas
adiciona$es( ! estas A$uctuaciones son :recisamente $o Fue 6ace Aa$ta :ara dar un em:uKn a
$as intensidades de $as Auer5as( de ta$ manera Fue con)erKan unas con otras'
Para muc6os A#sicos( es eEtremadamente diA#ci$ creer Fue $a natura$e5a e$iKa $as Auer5as de
ta$ modo Fue ten%an unas intensidades Fue( aunFue no de$ todo( casi se uniAican
microsc:icamente <es decir( microsc:icamente $$e%an a ser i%ua$es<' ,s como :oner
Kuntas $as :ie5as de un :u5$e en e$ Fue $a H$tima :ie5a es $i%eramente im:erAecta( :or $o Fue
no encaKarC $im:iamente en $a :osicin Fue $e corres:onde' La su:ersimetr#a reAina
6Cbi$mente su Aorma de ta$ modo Fue todas $as :ie5as aKustan con Airme5a en su $u%ar'
Otro as:ecto de esta H$tima constatacin es Fue :ro:orciona una :osib$e res:uesta a $a
:re%unta: T:or Fu; no 6emos descubierto nin%una de estas :art#cu$as $$amadas
su:er:areKasU Los cC$cu$os Fue $$e)an a $a con)er%encia de $as intensidades de $as Auer5as(
as# como otras consideraciones estudiadas :or a$%unos A#sicos( indican Fue $as su:er:areKas
deben ser bastante mCs :esadas Fue $as :art#cu$as conocidas' AunFue no se :uede 6acer
:redicciones deAiniti)as( a$%unos estudios indican Fue $as su:er:areKas :odr#an tener mi$
)eces mCs masa Fue un :rotn( o Fui5C sean aHn mCs :esadas' ,$ 6ec6o de Fue nuestros
mCs modernos ace$eradores de :art#cu$as aHn no :uedan conse%uir ta$es ener%#as a:orta una
eE:$icacin de $a causa :or $a cua$ estas :art#cu$as no se 6an descubierto :or a6ora' ,n e$
ca:#tu$o 9( )o$)eremos a una discusin sobre $as eE:ectati)as :ara determinar
eE:erimenta$mente en un Auturo cercano si $a su:ersimetr#a es )erdaderamente una
:ro:iedad de nuestro mundo'
Por su:uesto( $as ra5ones Fue 6emos dado :ara creer en $a su:ersimetr#a <o( a$ menos( no
descartar su eEistencia< estCn $eKos de ser irreAutab$es' 7emos eE:$icado cmo $a
su:ersimetr#a e$e)a nuestras teor#as a su Aorma mCs sim;trica( :ero a$%uien :odr#a decir Fue
e$ uni)erso no tiene nin%Hn inter;s :or a$can5ar $a Aorma mCs sim;trica Fue sea
matemCticamente :osib$e' 7emos destacado como una im:ortante cuestin t;cnica Fue $a
su:ersimetr#a nos $ibra de $a de$icada tarea de aKustar $os :arCmetros num;ricos en e$
mode$o estCndar :ara e)itar suti$es :rob$emas cuCnticos( :ero se :odr#a a$e%ar Fue $a
)erdadera teor#a Fue describa a$%Hn d#a $a natura$e5a :odr#a mu! :robab$emente atra)esar
e$ Aino borde eEistente entre $a autoconsistencia ! $a autodestruccin' 7emos comentado de
Fu; modo $a su:ersimetr#a modiAica $as intensidades intr#nsecas de $as tres Auer5as no
%ra)itatorias a distancias mu! :eFue0as Kusto de $a manera adecuada :ara Fue se Ausionen
en una %ran Auer5a uniAicada <:ero( una )e5 mCs( se :odr#a a$e%ar Fue nada en e$ dise0o de
< 1=" <
$a natura$e5a eEi%e Fue estas intensidades de $as Auer5as deban coincidir de manera eEacta a
esca$as microsc:icas<' 2ina$mente( tambi;n se :odr#a ar%umentar Fue una eE:$icacin mCs
senci$$a de :or Fu; nunca se 6an encontrado $as :art#cu$as $$amadas su:er:areKas es Fue
nuestro uni)erso no es su:ersim;trico !( :or consi%uiente( $as su:er:areKas no eEisten'
Nadie :uede reAutar nin%una de estas res:uestas' Sin embar%o( $a :osicin deAensora de $a
su:ersimetr#a se reAuer5a enormemente cuando consideramos e$ :a:e$ Fue desem:e0a esta
simetr#a en $a teor#a de cuerdas'
La supersimetr)a en la teor)a de cuerdas
La teor#a de cuerdas ori%ina$ Fue sur%i a :artir de $os trabaKos de Nene5iano a Aina$es de $a
d;cada de 19"0 inc$u#a todas $as simetr#as Fue 6emos comentado a$ :rinci:io de este
ca:#tu$o( :ero no inc$u#a $a su:ersimetr#a BFue no se 6ab#a descubierto toda)#aD' ,sta
:rimera teor#a basada en e$ conce:to de cuerda se $$amaba concretamente $a teor)a de
cuerdas bos#nicas. La :a$abra bos#nica indica Fue todos $os mode$os de )ibracin de $a
cuerda bosnica tienen )a$ores de es:#n Fue son nHmeros enteros <no eEisten mode$os
Aerminicos( es decir( no 6a! mode$os cu!os )a$ores de es:#n diAieran de un nHmero entero
en media unidad<' ,sto ori%in dos :rob$emas'
Primero( si $a teor#a de cuerdas ten#a Fue describir todas $as Auer5as ! todo ti:o de materia(
de a$%Hn modo tendr#a Fue inc$uir mode$os de )ibracin Aerminicos( !a Fue $as :art#cu$as
de materia conocidas tienen todas es:#n<7' ,$ se%undo :rob$ema( muc6o mCs :reocu:ante(
era $a constatacin de Fue 6ab#a un mode$o de )ibracin en $a teor#a de cuerdas bosnicas
cu!a masa BeEactamente e$ cuadrado de su masaD era negativa: e$ $$amado taqui#n. nc$uso
antes de a:arecer $a teor#a de cuerdas( a$%unos A#sicos 6ab#an estudiado $a :osibi$idad de
Fue nuestro uni)erso :udiera contener taFuiones( ademCs de $as :art#cu$as mCs conocidas
Fue tienen todas e$$as masas :ositi)as( :ero mediante sus esAuer5os demostraron Fue es
diA#ci$( si no im:osib$e( :ara una teor#a as# tener co6erencia $%ica' De un modo simi$ar( en
e$ conteEto de $a teor#a de cuerdas bosnicas( $os A#sicos intentaron todo ti:o de :iruetas
:ara com:render e$ sentido de $a eEtra0a :rediccin re$ati)a a$ mode$o de )ibracin de$
taFuin( :ero Aue en )ano' Todo esto Aue deKando cada )e5 mCs c$aro Fue( aunFue se trataba
de una teor#a interesante( a $a cuerda bosnica $e Aa$taba a$%o esencia$'
,n 19@1( Pierre Ramond( de $a Lni)ersidad de 2$orida( ace:t e$ desaA#o de modiAicar $a
teor#a de cuerdas bosnicas :ara inc$uir mode$os Aerminicos de )ibracin' +ediante su
trabaKo ! otros resu$tados subsi%uientes de Sc6Oar5 ! Andr; Ne)eu( comen5 a sur%ir una
nue)a )ersin de $a teor#a de cuerdas' Ante $a sor:resa de todos( resu$t Fue $os mode$os
bosnicos ! Aerminicos de )ibracin se :resentaban a :ares' Por cada mode$o bosnico
6ab#a un mode$o Aerminico ! )ice)ersa' ,n 19@@( con $as ideas de 2erdinando .$io55i de
$a Lni)ersidad de Tur#n( Sc6erk( ! Da)id O$i)e de$ m:eria$ -o$$e%e sur%i una eE:$icacin
adecuada de este em:areKamiento' La nue)a teor#a de cuerdas inc$u#a $a su:ersimetr#a( ! e$
em:areKamiento Fue se obser)aba de mode$os de )ibracin bosnicos ! Aerminicos
reA$eKaba este carCcter a$tamente sim;trico' La teor#a de cuerdas su:ersim;trica <es decir( $a
teor#a de cuerdas< 6ab#a nacido' AdemCs( $a obra de .$io55i( Sc6erk ! O$i)e tu)o otro
resu$tado crucia$: demostraban Fue $a :rob$emCtica )ibracin de$ taFuin en $a teor#a de $as
cuerdas bosnicas no aAecta a $a su:ercuerda' Poco a :oco( $as :ie5as de$ :u5$e de $as
< 1=@ <
cuerdas iban encaKando cada una en su sitio'
Sin embar%o( e$ im:ortante im:acto inicia$ de $a obra de Ramond( ! tambi;n de Ne)eu !
Sc6Oar5( no se :roduKo rea$mente en $a teor#a de cuerdas' ,n 19@?( $os A#sicos 1u$ius &ess
! Bruno 4umino constataron Fue $a su:ersimetr#a <$a nue)a simetr#a Fue sur%#a de $a
reAormu$acin de $a teor#a de cuerdas< era tambi;n a:$icab$e a teor#as basadas en :art#cu$as
:untua$es' RC:idamente em:e5aron a dar :asos a%i%antados 6acia $a incor:oracin de $a
su:ersimetr#a en e$ marco de $a teor#a cuCntica de cam:os a:$icada a $as :art#cu$as
:untua$es' A :artir de entonces( en aFue$$os tiem:os( $a teor#a cuCntica de cam:os Aue e$
aACn mCs im:ortante de $os :rinci:a$es A#sicos de :art#cu$as <$a teor#a de cuerdas se )o$)#a
cada )e5 mCs un tema a$ mar%en<' Las ideas de &ess ! 4umino :usieron en marc6a una
enorme cantidad de in)esti%aciones :osteriores sobre $o Fue se 6a $$e%ado a $$amar teor)a
cuntica supersim,trica de campos. ,$ mode$o estCndar su:ersim;trico( Fue !a
comentamos en $a seccin anterior( es uno de $os $o%ros tericos :unteros de estos trabaKosM
a6ora )emos Fue( a tra);s de )ue$tas y %iros 6istricos( inc$uso esta teor#a de $as :art#cu$as
:untua$es tiene una %ran deuda contra#da con $a teor#a de cuerdas'
-on e$ resur%imiento de $a teor#a de $as su:ercuerdas a mediados de $a d;cada de 19>0( $a
su:ersimetr#a 6a )ue$to a emer%er en e$ conteEto en Fue Aue descubierta ori%ina$mente' ,n
este marco( $a deAensa de $a su:ersimetr#a )a muc6o mCs a$$C de $o :resentado en $a seccin
anterior' La teor#a de cuerdas es $a Hnica )#a Fue conocemos :ara rea$i5ar $a Ausin de $a
re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica' Pero so$amente $a )ersin su:ersim;trica de $a
teor#a de cuerdas e)ita e$ :ernicioso :rob$ema de$ taFuin !( ademCs( :osee mode$os de
)ibracin Aerminicos Fue :ueden eE:$icar $as :art#cu$as de materia Fue Aorman nuestro
entorno' Por $o tanto( $a su:ersimetr#a )a a $a :ar con $a :ro:uesta Fue :$antea $a teor#a de
cuerdas en re$acin con una teor#a cuCntica de $a %ra)edad( as# como con su %ran as:iracin
de uniAicar todas $as Auer5as ! todo $o Fue 6a! en $a materia' Si $a teor#a de cuerdas es
correcta( $os A#sicos es:eran Fue tambi;n $o sea $a su:ersimetr#a'
Sin embar%o( 6asta mediados de $a d;cada de 1990( una cuestin es:ecia$mente
:reocu:ante aAectaba a $a teor#a su:ersim;trica de cuerdas'
Hna enorme confusi#n dentro de la abundancia
Si a$%uien $e dice Fue 6a resue$to e$ misterio de$ destino de Ame$ia ,ar6artY( :uede Fue
usted se sienta esc;:tico a$ :rinci:io( :ero si $e :resentan una eE:$icacin bien
documentada ! minuciosamente meditada( :robab$emente $es escuc6e !( Fui;n sabe( 6asta
:odr#an inc$uso con)encer$e' Pero TFu; :asar#a si a continuacin $e dicen Fue en rea$idad
tienen tambi;n una se%unda eE:$icacinU Lsted $es escuc6a :acientemente ! se sor:rende a$
descubrir Fue $a eE:$icacin a$ternati)a estC i%ua$ de bien documentada ! meditada Fue $a
:rimera' Lue%o( des:u;s de terminar $a se%unda eE:$icacin( $e :resentan una tercera( una
cuarta e inc$uso una Fuinta eE:$icacin <cada una de e$$as diAerente de $as otras( :ero i%ua$
de con)incente<' Sin duda( a$ Aina$ de esta eE:eriencia( usted no se sentirC mCs cerca de
conocer e$ aut;ntico destino de Ame$ia ,ar6art Fue a$ :rinci:io' ,n e$ terreno de $as
< 1=> <
eE:$icaciones Aundamenta$es( dar de mCs si%niAica deAiniti)amente dar menos'
,n 19>S( $a teor#a de cuerdas <a :esar de $a KustiAicada eE:ectacin Fue estaba %enerando<
em:e5aba a sonar como nuestro eEcesi)amente :ro$#Aico eE:erto en $os asuntos de Ame$ia
,ar6art' La ra5n de esto es Fue en 19>S a$%unos A#sicos constataron Fue $a su:ersimetr#a(
Fue entonces era un e$emento centra$ en $a estructura de $a teor#a de cuerdas( rea$mente
:od#a incor:orarse a dic6a teor#a( no de una so$a manera( sino de cinco maneras diAerentes'
-ada m;todo :roduce un em:areKamiento de mode$os de )ibracin bosnicos !
Aerminicos( :ero $os deta$$es de este em:areKamiento( as# como %ran nHmero de
:ro:iedades de $as teor#as resu$tantes( diAieren sustancia$mente' AunFue sus nombres no
son todos e$$os tan im:ortantes( )a$e $a :ena recordar Fue esas cinco teor#as su:ersim;tricas
se $$aman /eor)a del /ipo 6, /eor)a del /ipo 668, /eor)a del /ipo 66J, $a teor#a de$ /ipo
1eter#tico G%;C' BFue se $ee Po<treinta ! dosQD( ! $a teor#a de /ipo 1eter#tico EKEK BFue se
$ee Pe sub oc6o :or e sub oc6oQD'
2amosa a)iadora cu!o aero:$ano desa:areci misteriosamente en 19?@( cuando
sobre)o$aba e$ oc;ano Pac#Aico' Nunca se 6a sabido Fu; sucedi' BN' de $a t'D
Todas $as caracter#sticas de $a teor#a de cuerdas Fue 6emos discutido 6asta este momento
son )C$idas :ara cada una de estas teor#asM s$o diAieren en $os deta$$es mCs :eFue0os'
,$ 6ec6o de tener cinco )ersiones diAerentes de $o Fue su:uestamente es $a teor#a de$ todo
BT'O',': t&eory of everyt&ing' <:osib$emente $a teor#a uniAicada deAiniti)a< caus bastante
conAusin entre $os eE:ertos en teor#a de cuerdas' De$ mismo modo Fue s$o eEiste una
eE:$icacin )erdadera :ara $o Fue $e :udiera 6aber sucedido BAuese $o Fue AueraD a Ame$ia
,ar6art( inde:endientemente de Fue a$%Hn d#a $$e%uemos a saber$o( es:eramos Fue eEista
una Hnica )ersin )erdadera :ara $a eE:$icacin mCs :roAunda ! Aundamenta$ de$
Auncionamiento de$ mundo' Ni)imos en un so$o uni)erso( :or $o tanto es:eramos una so$a
eE:$icacin'
Lna su%erencia :ara reso$)er este :rob$ema :odr#a ser Fue( aunFue eEistan cinco teor#as
diAerentes de $as su:ercuerdas( cuatro :odr#an Fui5a ser descartadas :or $a )#a eE:erimenta$(
con $o Fue Fuedar#a un Hnico marco re$e)ante :ara $a eE:$icacin' Sin embar%o( inc$uso si
Auera e$ caso( nos Fuedar#a aHn esa mo$esta :re%unta sobre cuC$ es $a ra5n :or $a Fue
eEisten $as otras teor#as' -omo diKo &itten( con bastante iron#a: PSi s$o una de $as teor#as
describe nuestro uni)erso( TFui;n )i)e en $os otros cuatroUQ'B@D Los A#sicos sue0an con Fue
$a bHsFueda de $as res:uestas deAiniti)as condu5ca a una conc$usin Hnica ! abso$utamente
ine)itab$e' Lo idea$ es Fue $a teor#a Aina$ <!a se trate de $a teor#a de cuerdas o de a$%una
otra< sea de un modo determinado( senci$$amente :orFue no 6a!a otra :osibi$idad' +uc6os
:iensan Fue( si descubri;ramos Fue eEiste una Hnica teor#a $%icamente s$ida Fue inc$u!e
$os in%redientes bCsicos de $a re$ati)idad ! de $a mecCnica cuCntica( 6abr#amos $o%rado $a
eE:$icacin mCs :roAunda de :or Fu; e$ uni)erso tiene $as :ro:iedades Fue tiene'
Resumiendo( ser#a e$ :ara#so de $a teor#a uniAicada'B>D
-omo )eremos en e$ ca:#tu$o 12( $as in)esti%aciones mCs recientes 6an dado un :aso
%i%antesco :ara acercar $a teor#a de $as su:ercuerdas a esta uto:#a uniAicada demostrando
Fue $as cinco teor#as diAerentes son en rea$idad cinco modos diAerentes de describir una y
s#lo una teor)a global. La teor#a de $as su:ercuerdas es $a Hnica Fue tiene un buen Crbo$
%enea$%ico'
< 1=9 <
Parece Fue $as cosas )an encaKando( :ero( como )eremos en e$ :rEimo ca:#tu$o( $a
uniAicacin a tra);s de $a teor#a de cuerdas reFuiere un :unto de :artida mCs si%niAicati)o
desde $os conocimientos con)enciona$es'
%
MS DIMENSIONES DE LAS &UE EL O'O PUEDE CAPTAR
,instein reso$)i dos de $os conA$ictos cient#Aicos im:ortantes de $os H$timos cien a0os
mediante $a re$ati)idad es:ecia$ ! $a re$ati)idad %enera$' AunFue $os :rob$emas inicia$es
Fue moti)aron su obra no :resa%iaban $os resu$tados( cada una de estas reso$uciones
transAormaron com:$etamente nuestro modo de conocer e$ es:acio ! e$ tiem:o' La teor#a de
cuerdas resue$)e e$ tercer conA$icto cient#Aico im:ortante de$ si%$o :asado !( de una manera
Fue inc$uso ,instein 6abr#a considerado eEtraordinaria( reFuiere Fue sometamos nuestros
conce:tos de es:acio ! tiem:o( de nue)o( a otra re)isin radica$' La teor#a de cuerdas
sacude de :ies a cabe5a $os Aundamentos de $a A#sica moderna( 6asta ta$ :unto Fue inc$uso e$
nHmero de dimensiones ace:tado 6asta a6ora :ara nuestro uni)erso <a$%o tan bCsico Fue se
:odr#a :ensar Fue estaba mCs a$$C de todo cuestionamiento< se )iene abaKo de un modo
radica$ !( a$ mismo tiem:o( con)incente'
La ilusi#n creada por aquello que resulta familiar
La eE:eriencia es Auente de ins:iracin :ara $a intuicin' Pero 6ace mCs Fue eso: $a
eE:eriencia estab$ece e$ marco dentro de$ cua$ ana$i5amos e inter:retamos $o Fue
:ercibimos' Sin duda( usted es:erar#a( :or eKem:$o( Fue e$ Pni0o sa$)aKeQ educado :or una
manada de $obos inter:retara e$ mundo desde una :ers:ecti)a Fue diAerir#a sustancia$mente
de $a Fue usted :ueda tener' Tambi;n otras com:araciones menos eEtremas( como $as Fue
se se :uede 6acer entre :ersonas educadas en tradiciones cu$tura$es mu! diAerentes( sir)en
:ara reca$car 6asta Fu; :unto nuestras eE:eriencias determinan nuestro uni)erso menta$
inter:retati)o'
Sin embar%o( 6a! ciertas cosas Fue todos eE:erimentamos' * son a menudo $as creencias !
$as eE:ectati)as Fue se deri)an de estas eE:eriencias uni)ersa$es $as Fue :ueden ser mCs
diA#ci$es de identiAicar ! de :oner en te$a de Kuicio' Ln eKem:$o senci$$o( :ero :roAundo( es
e$ si%uiente' Si usted deKa de $eer este $ibro ! se $e)anta( :uede mo)erse en tres direcciones
inde:endientes <es decir( a tra);s de tres dimensiones es:acia$es inde:endientes<' -ua$Fuier
camino Fue si%a <inde:endientemente de $o com:$icado Fue sea< es $a resu$tante de a$%una
< 1S0 <
combinacin de mo)imientos a tra);s de $o Fue :odr#amos $$amar $a Pdimensin i5Fuierda<
derec6aQ( $a mdimensin ade$ante<atrCsQ ! $a Pdimensin arriba<abaKoQ' -ada )e5 Fue da
usted un :aso( im:$#citamente 6ace tres e$ecciones se:aradas Fue determinan cmo se
mue)e a tra);s de estas tres dimensiones'
Lna aAirmacin eFui)a$ente( como $a Fue se :uede encontrar en nuestra discusin sobre $a
re$ati)idad es:ecia$( es Fue cua$Fuier ubicacin en e$ uni)erso se :uede es:eciAicar con
eEactitud dando tres datos( es decir( $a :osicin Fue ocu:a con res:ecto a estas tres
dimensiones es:acia$es'
,n e$ $en%uaKe 6abitua$( se :uede es:eciAicar una direccin en una ciudad( :or eKem:$o(
dando una ca$$e Bubicacin en $a Pdimensin i5Fuierda<derec6aQD( una ca$$e o a)enida
:er:endicu$ar B$a ubicacin en $a Pdimensin ade$ante<atrCsQD ! e$ nHmero de$ :iso B$a
ubicacin en $a Pdimensin arriba<abaKoQD' * desde una :ers:ecti)a mCs moderna( 6emos
)isto Fue $a obra de ,instein nos induce a :ensar en e$ tiem:o considerCndo$o como otra
dimensin B$a Pdimensin Auturo<:asadoQD( dCndonos un tota$ de cuatro dimensiones Btres
es:acia$es ! una tem:ora$D' Los sucesos de$ uni)erso se es:eciAican diciendo dnde !
cuCndo se :roducen'
,sta caracter#stica de$ uni)erso es tan bCsica( tan co6erente ! tan :erAectamente :enetrante
Fue :arece estar rea$mente mCs a$$C de todo cuestionamiento' ,n 1919( sin embar%o( un
matemCtico :o$aco :oco conocido $$amado T6eodor Ka$u5a( de $a Lni)ersidad de
Kini%sber%( tu)o $a temeridad de desaAiar $o Fue se consideraba ob)io <su%iri Fue e$
uni)erso no :od#a en rea$idad tener tres dimensiones es:acia$esM :od#a tener ms$. A )eces
a$%unas su%erencias Fue :arecen insensatas $o son com:$etamente' Pero a )eces 6acen
temb$ar $os cimientos de $a A#sica' AunFue tard bastante tiem:o en inAi$trarse( $a su%erencia
de Ka$u5a 6a re)o$ucionado nuestra Aormu$acin de $as $e!es A#sicas' AHn estamos sintiendo
$os eAectos s#smicos de $a idea( asombrosamente :resciente( de este matemCtico'
La idea de Laluza y el refinamiento de Llein
La idea de Fue nuestro uni)erso :udiera tener mCs de tres dimensiones es:acia$es suena
Aatua( rara o m#stica' ,n rea$idad( es sin embar%o concreta ! tota$mente :$ausib$e' Para )er
esto( $o mCs ACci$ es deKar :or un momento de :ensar en e$ uni)erso %$oba$ ! centrarnos en
un obKeto mCs Aami$iar( como una $ar%a ! estrec6a man%uera de Kardiner#a'
Su:on%amos Fue eEtendemos $a man%uera unos cien metros atra)esando un barranco ! $a
contem:$amos( :or eKem:$o( desde a$%o mCs de ki$metro ! medio de distancia( como se )e
en $a 2i%ura >'1 BaD' Desde esta distancia( :ercibiremos ACci$mente $a $ar%a eEtensin
6ori5onta$ de $a man%uera des:$e%ada( :ero a menos Fue se ten%a una eEtra0a ca:acidad
)isua$( e$ grosor de $a man%uera serC diA#ci$ de discernir' Desde nuestro distante :unto de
obser)acin( :ensaremos Fue( si una 6ormi%a tu)iera Fue )i)ir dentro de $a man%uera(
:odr#a caminar s$o a $o $ar%o de una dimensin: $a dimensin i5Fuierda<derec6a
recorriendo $a $on%itud de $a man%uera' Si a$%uien nos :idiera Fue es:eciAicCramos dnde
estaba $a 6ormi%a en un momento determinado( s$o tendr#amos Fue mencionar un dato: $a
< 1S1 <
distancia a $a Fue se encontraba con res:ecto a$ eEtremo i5Fuierdo Bo derec6oD de $a
man%uera' La cuestin es Fue desde una distancia de( mCs o menos( ki$metro ! medio( un
$ar%o tro5o de man%uera :arece un obKeto unidimensiona$'
2i%ura >'1 BaD Lna man%uera de rie%o )ista desde una distancia considerab$e :arece un
obKeto unidimensiona$' BbD -uando se am:$#a( se 6ace )isib$e una se%unda dimensin( una
dimensin Fue tiene Aorma de c#rcu$o ! estC arro$$ada en torno a $a man%uera'
,n rea$idad( sabemos Fue $a man%uera tiene %rosor' Podr#a resu$tar :rob$emCtico
determinar$o desde una distancia de ki$metro ! medio( :ero uti$i5ando unos :rismCticos se
:uede a:roEimar $a )isin de $a man%uera ! obser)ar directamente su anc6ura( como se
muestra en $a 2i%ura >'1 BbD' Desde esta :ers:ecti)a am:$iada( se )e Fue una :eFue0a
6ormi%a Fue )i)a en $a man%uera tiene en rea$idad dos direcciones inde:endientes :or $as
Fue :uede caminar: como !a se 6ab#a )isto( a $o $ar%o de $a dimensin i5Fuierda<derec6a(
recorriendo $a $on%itud de $a man%uera( y adems a$rededor de $a seccin circu$ar de $a
man%uera( recorriendo $a Pdimensin en e$ sentido de $as a%uKas de$ re$oK ! en sentido
contrario a $as a%uKas de$ re$oKQ' A6ora nos damos cuenta de Fue( :ara es:eciAicar dnde
estC $a diminuta 6ormi%a en un instante dado( en rea$idad debemos dar dos datos: dnde
estC $a 6ormi%a en re$acin con $a $on%itud de $a man%uera( ! dnde estC en torno a $a
seccin circu$ar' ,sto :one de maniAiesto e$ 6ec6o de Fue $a su:erAicie de $a man%uera es
bidimensiona$ B1D'
No obstante( 6a! una c$ara diAerencia entre estas dos dimensiones' La direccin Fue recorre
$a $on%itud de $a man%uera es $ar%a ! ACci$mente )isib$e' La direccin Fue circunda e$ %rosor
de $a man%uera es corta( Parro$$adaQ ! diA#ci$ de )er' Para :ercibir $a dimensin circu$ar(
6a! Fue eEaminar $a man%uera con una :recisin si%niAicati)amente ma!or'
,ste eKem:$o( :one de maniAiesto una caracter#stica suti$ e im:ortante de $as dimensiones
es:acia$es: se :resentan en dos )ariedades' Pueden ser am:$ias( eEtendidas ! :or
consi%uiente directamente :erce:tib$es( o :ueden ser :eFue0as( arro$$adas ! muc6o mCs
diA#ci$es de :ercibir' Por su:uesto( en este eKem:$o no se 6a de 6acer un %ran esAuer5o :ara
:oner de maniAiesto $a dimensin Parro$$adaQ Fue circunda e$ %rosor de $a man%uera' Basta
con usar unos :rismCticos' Sin embar%o( si tu)i;ramos una man%uera mu! de$%ada <tan
de$%ada como un cabe$$o o un )aso ca:i$ar< ser#a mCs diA#ci$ detectar su dimensin
arro$$ada'
< 1S2 <
,n una :ub$icacin Fue en)i a ,instein en 1919( Ka$u5a 6ac#a una su%erencia asombrosa'
P$anteaba Fue $a estructura es:acia$ de$ uni)erso :odr#a tener mCs dimensiones ademCs de
$as tres conocidas a tra);s de $a eE:eriencia corriente' La moti)acin :ara :$antear esta tesis
radica$( como eE:$icaremos ense%uida( Aue $a constatacin rea$i5ada :or Ka$u5a de Fue
dic6a tesis :ro:orcionaba un marco e$e%ante ! eEi%ente :ara entreteKer $a re$ati)idad
%enera$ de ,instein ! $a teor#a e$ectroma%n;tica de +aEOe$$ ! dar como resu$tado un marco
conteEtua$ Hnico ! uniAicado' Pero( !endo a $o inmediato( Tcmo :uede com:a%inarse esta
:ro:uesta con e$ 6ec6o a:arente de Fue veamos eEactamente tres dimensiones es:acia$esU
La res:uesta( im:$#cita en e$ trabaKo de Ka$u5a ! :osteriormente eE:resada de Aorma
eE:$#cita ! reAinada :or e$ matemCtico sueco Oskar K$ein en 192"( es Fue la estructura
espacial de nuestro universo puede tener tanto dimensiones e(tendidas como dimensiones
arrolladas. ,s eEactamente i%ua$ Fue e$ a$ar%amiento 6ori5onta$ de $a man%uera( nuestro
uni)erso tiene dimensiones Fue son am:$ias( eEtendidas ! ACci$mente )isib$es <$as tres
dimensiones es:acia$es de nuestra eE:eriencia 6abitua$<' Pero( como e$ %rosor circu$ar de
una man%uera( e$ uni)erso tambi;n :uede tener dimensiones es:acia$es adiciona$es Fue
estCn estrec6amente arro$$adas en un es:acio diminuto <un es:acio tan :eFue0o Fue 6asta
a6ora 6a e)itado Fue $o detectemos inc$uso uti$i5ando nuestros instrumentos menta$es mCs
soAisticados'
Para conse%uir una ima%en c$ara de esta eEtraordinaria :ro:osicin( reconsideremos :or un
momento $a man%uera de$ Kard#n' Su:on%amos Fue $a man%uera estC :intada con unos
c#rcu$os ne%ros mu! :rEimos unos a otros a $o $ar%o de todo su contorno' Desde $eKos(
como antes( $a man%uera :arece una $#nea de$%ada unidimensiona$' Pero si nos acercamos
con $os :rismCticos( :odemos detectar $a dimensin arro$$ada aHn mCs ACci$mente %racias a
$os c#rcu$os :intados( como se )e en $a ima%en de $a 2i%ura >'2'
2i%ura >'2 La su:erAicie de $a man%uera de rie%o es bidimensiona$: una de $as dimensiones
Bsu eEtensin 6ori5onta$D( reca$cada mediante $a A$ec6a recta( es de %ran $on%itud ! a$ar%adaM
$a otra dimensin Bsu contorno circu$arD( reca$cada :or $a A$ec6a circu$ar( es corta !
arro$$ada'
,sta Ai%ura rea$5a e$ 6ec6o de Fue $a su:erAicie de $a man%uera es bidimensiona$( con una
dimensin am:$ia ! eEtendida( ! otra :eFue0a ! circu$ar' Ka$u5a ! K$ein :$antearon como
:ro:uesta Fue nuestro uni)erso es:acia$ es simi$ar( :ero tiene tres dimensiones es:acia$es
am:$ias ! eEtendidas( ! una dimensin :eFue0a ! circu$ar( sumando un tota$ de cuatro
dimensiones es:acia$es' ,s diA#ci$ dibuKar a$%o Fue ten%a tantas dimensiones( :or $o Fue a
eAectos de )isua$i5acin debemos o:tar :or una i$ustracin Fue incor:ore dos dimensiones
$ar%as ! una dimensin :eFue0a ! circu$ar' $ustramos esto en $a 2i%ura >'?( en $a Fue
am:$iamos $a estructura de$ es:acio de un modo mu! :arecido a $o Fue 6ac#amos a$ acercar
a un :rimer :$ano $a su:erAicie de $a man%uera'
< 1S? <
2i%ura >'? -omo en $a 2i%ura S'1( cada ni)e$ )a re:resentando sucesi)amente una
am:$iacin enorme de $a estructura es:acia$ re:resentada en e$ ni)e$ anterior' Nuestro
uni)erso :uede tener dimensiones adiciona$es <como )emos en e$ cuarto ni)e$ de
am:$iacin< siem:re Fue est;n arro$$adas en un es:acio $o suAicientemente :eFue0o como
:ara 6aber e$udido 6asta a6ora su deteccin directa'
La ima%en inAerior de $a Ai%ura muestra $a estructura a:arente de$ es:acio <e$ mundo
corriente Fue nos rodea< a esca$as de distancia 6abitua$es( :or eKem:$o en metros' ,stas
distancias se re:resentan mediante e$ conKunto mCs am:$io de $#neas de $a cuadr#cu$a' ,n $as
imC%enes si%uientes( acercamos a$ :rimer :$ano $a estructura de$ es:acio( centrando nuestra
atencin en re%iones de tama0o cada )e5 menor( Fue am:$iamos secuencia$mente con e$ Ain
de 6acer$as ACci$mente )isib$es' A$ :rinci:io( cuando eEaminamos $a estructura de$ es:acio
a esca$as de distancia mCs cortas( no sucede %ran cosaM :arece mantener $a misma Aorma
bCsica Fue tiene a esca$as mCs am:$ias( como )emos en $os tres :rimeros ni)e$es de
am:$iacin' Sin embar%o( si continuamos nuestro )iaKe 6asta e$ eEamen mCs microsc:ico
de$ es:acio <e$ cuarto ni)e$ de am:$iacin en $a 2i%ura >'?< se :one de maniAiesto una nue)a
dimensin arro$$ada ! circu$ar( mu! :arecida a $os 6i$os circu$ares Fue conAi%uran e$ :e$o de
un tro5o de a$Aombra teKida de una Aorma mu! a:retada' Ka$u5a ! K$ein su%irieron Fue $a
nue)a dimensin circu$ar eEiste en cada :unto de $as dimensiones eEtendidas( a$ i%ua$ Fue
e$ %rosor circu$ar de $a man%uera eEiste en cada :unto a $o $ar%o de su $on%itud 6ori5onta$
cuando estC eEtendida' BPara Fue resu$te )isib$e con ma!or c$aridad( 6emos dibuKado s$o
una muestra i$ustrati)a de $a dimensin circu$ar en :untos es:aciados re%u$armente en $as
dimensiones eEtendidas'D ,n $a 2i%ura >'= mostramos un :rimer :$ano de $a )isin Fue
dieron Ka$u5a ! K$ein de $a estructura microsc:ica de$ es:acio'
< 1S= <
2i%ura >'= Las $#neas de $a cuadr#cu$a re:resentan $as dimensiones eEtendidas o a$ar%adas
Fue ca:tamos en nuestra eE:eriencia 6abitua$( mientras Fue $os c#rcu$os son una nue)a
dimensin mu! :eFue0a ! arro$$ada' -omo $os buc$es circu$ares de 6i$o Fue conAi%uran e$
:e$o de una a$Aombra( estos c#rcu$os eEisten en cada :unto de $as dimensiones a$ar%adas Fue
nos resu$tan Aami$iares' Sin embar%o( :ara :oder )isua$i5ar$os c$aramente( $os 6emos
dibuKado diseminados sobre $as intersecciones de $as $#neas de $a cuadr#cu$a'
La simi$itud con $a man%uera es maniAiesta( aunFue 6a! a$%unas diAerencias im:ortantes' ,$
uni)erso tiene tres dimensiones es:acia$es am:$ias ! eEtendidas Bde $as cua$es s$o 6emos
dibuKado en rea$idad dosD( en com:aracin con $a Hnica dimensin de $a man%uera( !( $o Fue
es mCs im:ortante( a6ora estamos describiendo $a estructura es:acia$ de$ :ro:io universo,
no sim:$emente $a de un obKeto( como $a man%uera( cu!a eEistencia tiene $u%ar dentro de$
uni)erso' Pero $a idea bCsica es $a misma: como en e$ caso de$ %rosor circu$ar de $a
man%uera( si $a dimensin adiciona$( arro$$ada ! circu$ar de$ uni)erso es
eEtraordinariamente :eFue0a( es muc6o mCs diA#ci$ de detectar Fue $as dimensiones am:$ias
! eEtendidas Fue se :ueden obser)ar a sim:$e )ista' De 6ec6o( si su tama0o es
suAicientemente :eFue0o( estarC mCs a$$C de $a :osibi$idad de detectar$a( inc$uso uti$i5ando
nuestros instrumentos de am:$iacin mCs :oderosos' AdemCs( es enormemente im:ortante
e$ 6ec6o de Fue $a dimensin circu$ar no es meramente una :rotuberancia redonda dentro
de $as dimensiones eEtendidas conocidas( como $a i$ustracin :uede inducimos a creer' A$
contrario( $a dimensin circu$ar es una nueva dimensin Fue eEiste en todos ! cada uno de
$os :untos de $as dimensiones eEtendidas conocidas( de$ mismo modo Fue tambi;n eEisten
en cada :unto $as dimensiones arriba<abaKo( i5Fuierda<derec6a ! atrCs<ade$ante' Se trata de
una direccin nue)a e inde:endiente en $a Fue una 6ormi%a( si Auera $o suAicientemente
:eFue0a( :odr#a des:$a5arse' Para es:eciAicar $a ubicacin es:acia$ de esta 6ormi%a
microsc:ica( tendr#amos Fue decir dnde se encuentra en $as tres dimensiones eEtendidas
6abitua$es Bre:resentadas :or $a cuadr#cu$aD ! tambi,n dnde estC en $a dimensin circu$ar'
Necesitar#amos cuatro datos es:acia$esM si inc$uimos e$ tiem:o( se obtiene un tota$ de cinco
datos de$ es:acio<tiem:o( uno mCs Fue $os uti$i5ados norma$mente'
As# :ues( de una manera bastante sor:rendente( )emos Fue( aunFue s$o somos conscientes
de tres dimensiones es:acia$es eEtendidas( e$ ra5onamiento de Ka$u5a ! K$ein demuestra
Fue esto no im:osibi$ita $a eEistencia de dimensiones adiciona$es arro$$adas( a$ menos en e$
caso de Fue sean mu! :eFue0as' ,s mu! :osib$e Fue e$ uni)erso ten%a mCs dimensiones de
$as Fue e$ oKo :uede ca:tar'
T-mo de :eFue0o es I$o :eFue0oJU Los a:aratos mCs :enetrantes :ueden detectar
< 1SS <
estructuras tan :eFue0as como una mi$;sima de una bi$$on;sima de metro' Si una
dimensin a0adida estC arro$$ada 6asta tomar un tama0o menor Fue esta diminuta distancia(
es demasiado :eFue0a :ara Fue nosotros :odamos detectar$a' ,n 192" K$ein combin $a
su%erencia inicia$ de Ka$u5a conn a$%unas ideas obtenidas a :artir de$ inci:iente cam:o de
$a mecCnica cuCntica' Sus cC$cu$os indicaban Fue $a dimensin circu$ar adiciona$ :odr#a ser
tan :eFue0a como $a $on%itud de P$anck( muc6o mCs :eFue0a Fue $o Fue :uede ser
accesib$e eE:erimenta$mente' Desde entonces( $os A#sicos 6an $$amado teor)a de
Laluza$LleinB2D a esta :osibi$idad de $a eEistencia de nue)as dimensiones es:acia$es
diminutas'
6das y venidas sobre una manguera
,$ eKem:$o tan%ib$e de $a man%uera ! $a i$ustracin de $a 2i%ura >'? :retenden dar una idea
de cmo es :osib$e Fue nuestro uni)erso ten%a dimensiones es:acia$es adiciona$es' Pero(
inc$uso :ara $os in)esti%adores es:ecia$i5ados en este cam:o( es bastante diA#ci$ )isua$i5ar
un uni)erso con mCs de tres dimensiones es:acia$es' Por esta ra5n( $os A#sicos a menudo
a%udi5an su intuicin en re$acin con estas dimensiones adiciona$es contem:$ando cmo
ser#a $a )ida si )i)i;ramos en un uni)erso ima%inario con menos dimensiones <si%uiendo $as
directrices marcadas en e$ Aascinante $ibro c$Csico de di)u$%acin latland BP$ani$andiaDB?D(
escrito :or ,dOin Abbott en 1>>=< en e$ Fue )amos constatando :oco a :oco Fue e$
uni)erso tiene mCs dimensiones Fue aFue$$as de $as Fue somos directamente conscientes'
ntentemos esto ima%inando un uni)erso bidimensiona$ con $a misma Aorma Fue $a
man%uera' 7acer esto reFuiere Fue renunciemos a esa :ers:ecti)a Idesde e$ eEteriorJ Fue )e
$a man%uera como un obKeto situado en nuestro uni)erso' ,n )e5 de esto( 6emos de sa$ir de$
mundo Fue conocemos ! entrar en un nue)o uni)erso de $a man%uera( en e$ Fue $a
su:erAicie de una man%uera mu! $ar%a es todo lo que &ay en cuanto a dominio es:acia$'
ma%ine usted Fue es una diminuta 6ormi%a Fue )i)e en $a su:erAicie de $a man%uera'
-omencemos eEa%erando $as cosas toda)#a un :oco mCs' Su:on%amos Fue $a $on%itud de $a
dimensin circu$ar de$ uni)erso de $a man%uera es mu! corta( tan corta Fue ni usted ni
nin%uno de $os demCs 6abitantes Fue com:arten con usted $a man%uera son conscientes de
su eEistencia' A$ contrario( todos $os Fue )i)en en e$ uni)erso de $a man%uera consideran
como un 6ec6o bCsico de su )ida( tan e)idente Fue estar#a Auera de duda( Fue este uni)erso
tiene s$o una dimensin es:acia$' BSi e$ uni)erso de $a man%uera 6ubiera :roducido su
:ro:ia 6ormi%a ,instein( $os 6abitantes de dic6a man%uera dir#an Fue e$ uni)erso tiene una
dimensin es:acia$ ! una dimensin tem:ora$'D De 6ec6o( esta caracter#stica es tan e)idente
:or s# misma Fue $os 6abitantes de $a man%uera 6an $$amado a su mundo Linealandia,
reca$cando as# directamente Fue s$o tiene una dimensin es:acia$'
La )ida en Linea$andia es mu! diAerente de $a )ida Fue conocemos' Por eKem:$o( e$ cuer:o
6umano Fue conocemos no puede encajar en Linea$andia' nde:endientemente de $os
esAuer5os Fue usted 6a%a :or dar nue)a Aorma a su cuer:o( a$%o de $o Fue no :odrC esca:ar
< 1S" <
es Fue usted tiene en deAiniti)a $on%itud( anc6ura ! a$tura: $a am:$itud es:acia$ en tres
dimensiones' ,n Linea$andia no cabe un dise0o tan eEtra)a%ante' Recuerde Fue( aunFue su
ima%en menta$ de Linea$andia si%a $i%ada a un obKeto $ar%o ! como un 6i$o Fue eEiste en
nuestro es:acio( $o Fue en rea$idad tiene Fue 6acer es considerar a Linea$andia como un
universo Vtodo $o Fue 6a! estC a$$#<' -omo 6abitante de Linea$andia( debe usted encaKar
:erAectamente dentro de su am:$itud es:acia$' ntente ima%inCrse$o' nc$uso si usted ado:ta
$a Aorma de una 6ormi%a( se%uirC sin encaKar' Debe usted conAi%urar su cuer:o de 6ormi%a
de ta$ modo Fue :are5ca mCs bien un %usano( ! se%uir conAi%urCndo$o 6asta Fue no ten%a
nin%Hn %rosor' Para encaKar en Linea$andia debe con)ertirse en un ser Fue s#lo tiene
$on%itud'
ma%ine ademCs Fue tiene un oKo en cada eEtremo de su cuer:o' A diAerencia de $os oKos
6umanos( Fue :ueden %irar :ara mirar en $as tres dimensiones( como ser $inea$ tiene usted
unos oKos Fue estCn siem:re AiKos en su :osicin( mirando cada uno de e$$os una distancia
unidimensiona$' ,sto no es una $imitacin anatmica de su nue)o cuer:o' A$ contrario(
usted ! todos $os demCs seres $inea$es reconocen Fue( dado Fue Linea$andia tiene una so$a
dimensin( senci$$amente no eEiste otra direccin en $a Fue sus oKos :uedan mirar' Las
miradas 6acia de$ante ! 6acia atrCs a%otan $a am:$itud de Linea$andia'
Podemos intentar ir mCs $eKos ima%inando $a )ida en Linea$andia( :ero nos damos cuenta
rC:idamente de Fue no 6a! muc6o mCs Fue ima%inar' Por eKem:$o( si otro ser $inea$ se sitHa
a$ $ado de usted( ima%#nese Fu; as:ecto oArecerC: usted )erC uno de sus oKos <e$ Fue est;
enArente de usted :ero( a diAerencia de $os oKos 6umanos( e$ oKo Fue usted )erC serC un Hnico
:unto' ,n Linea$andia( $os oKos no tienen nin%una caracter#stica ! no eE:resan emociones(
senci$$amente( es Fue no 6a! es:acio :ara Fue se den esas caracter#sticas 6abitua$es'
AdemCs( usted se FuedarC :ara siem:re con esa ima%en :untua$ de$ oKo de su )ecino' Si
Fuiere ade$antar$e ! eE:$orar e$ Cmbito de Linea$andia mCs a$$C de su cuer:o( se $$e)arC una
enorme dece:cin' No puede adelantarle. Le estC Pb$oFueando e$ caminoQ a usted ! no 6a!
es:acio en Linea$andia :ara sortear$o' ,$ orden en Fue $os seres $inea$es estCn diseminados
a $o $ar%o de$ territorio de Linea$andia es AiKo e in)ariab$e' [Na!a una $ata\
Lnos cuantos mi$es de a0os des:u;s de Fue tu)iera $u%ar una e:iAan#a en Linea$andia( un
ser unidimensiona$ $$amado Ka$u5a Ke$inea$ oAreci a$%o de es:eran5a :ara $os :isoteados
6abitantes de Linea$andia' *a Auera :or di)ina ins:iracin( o :or $a mera eEas:eracin ante
unos oKos Fue miran AiKo a$ oKo :untua$ de su )ecino( su%iri Fue Linea$andia( des:u;s de
todo( :od#a no ser unidimensiona$' Sea como Auere( teori5aba( Linea$andia es en rea$idad
bidimensiona$( siendo $a se%unda dimensin es:acia$ una direccin circu$ar mu! :eFue0a
Fue( 6asta a6ora( 6a conse%uido e)itar una deteccin directa( debido a su diminuta am:$itud
es:acia$' Ka$u5a )a mCs a$$C ! continHa 6aciendo e$ retrato de una )ida Fue( en %ran
medida( es nue)a( en e$ caso de Fue se eE:andiera en tama0o su direccin es:acia$ arro$$ada
<a$%o Fue :or $o menos es :osib$e se%Hn e$ trabaKo reciente de otro co$e%a( Linestein<'
,$ se0or Ka$u5a Ke$inea$ describe un uni)erso Fue $es asombra a usted ! a sus :aisanos de
Linea$andia ! $es $$ena de es:eran5a( un uni)erso en e$ Fue $os seres $inea$es :ueden
mo)erse $ibremente uno a$ $ado de$ otro 6aciendo uso de $a se%unda dimensin: es e$ Aina$
de $a esc$a)itud es:acia$' Nemos Fue Ka$u5a Ke$inea$ describe $a )ida en un
uni)erso<man%uera dotado de I%rosorJ'
< 1S@ <
De 6ec6o( si $a dimensin circu$ar creciera( inA$ando Linea$andia dentro de$ uni)erso de $a
man%uera( $a )ida de sus 6abitantes eE:erimentar#a cambios :roAundos' Piense en su
cuer:o( :or eKem:$o' Siendo usted un ser $inea$( todo $o Fue est; situado entre sus dos oKos
constitu!e e$ interior de su cuer:o' Por consi%uiente( sus oKos desem:e0an con res:ecto a su
cuer:o $inea$ e$ mismo :a:e$ Fue desem:e0a $a :ie$ en un cuer:o 6umano norma$:
constitu!en :ara usted $a barrera entre e$ interior de su cuer:o ! e$ mundo eEterior' ,n
Linea$andia un m;dico :uede acceder a$ interior de su cuer:o $inea$ so$amente 6aciendo
una :uncin en su su:erAicieM en otras :a$abras( $a Pciru%#aQ en L#nea$andia se rea$i5a a
tra);s de $os oKos'
Pero ima%inemos a6ora $o Fue sucede si( a$ esti$o de$ se0or Ka$u5a Ke$inea$( Linea$andia
tiene una dimensin arro$$ada secreta( ! si esta dimensin se am:$#a 6asta a$can5ar un
tama0o obser)ab$e' ,n este caso( un ser $inea$ :odr#a mirar e$ cuer:o de otro con un cierto
Cn%u$o !( de ese modo( )er directamente en su interior( como se i$ustra en $a 2i%ura >'S'
Lti$i5ando esta se%unda dimensin( un m;dico :uede o:erar cua$Fuier cuer:o accediendo
directamente a ese interior Fue estC a$ descubierto' ,sto resu$ta mCs bien eEtra0o' -on e$
tiem:o( $os seres $inea$es desarro$$ar#an( sin $u%ar a dudas( una cubierta :arecida a $a :ie$
:ara :rote%er de$ contacto con e$ mundo eEterior ese interior de sus cuer:os Fue
recientemente 6ab#a Fuedado a$ descubierto' AdemCs( indudab$emente e)o$ucionar#an
con)irti;ndose en seres con $on%itud ! anc6ura: seres :$anos Fue se des$i5ar#an :or e$
uni)erso<man%uera bidimensiona$( como se i$ustra en $a 2i%ura >'"' Si $a dimensin circu$ar
creciera 6asta a$can5ar un tama0o mu! %rande( este uni)erso bidimensiona$ se :arecer#a
muc6o a $a latland de Abbott: un mundo bidimensiona$ ima%inario a$ Fue Abbott dot de
un rico :atrimonio cu$tura$ e inc$uso de un sat#rico sistema de castas basado en $a Aorma
%eom;trica de cada uno' +ientras Fue resu$ta diA#ci$ ima%inarse Fue en Linea$andia :ueda
suceder algo interesante <senci$$amente :orFue no 6a! es:acio suAiciente< $a )ida sobre $a
man%uera estC $$ena de :osibi$idades' La e)o$ucin de una a dos dimensiones es:acia$es
am:$ias ! obser)ab$es es un :aso decisi)o'
2i%ura >'S Ln ser $inea$ :uede )er directamente en e$ interior de$ cuer:o de otro cuando
Linea$andia se eE:ande dentro de$ uni)erso de $a man%uera'
2i%ura >'" Seres :$anos bidimensiona$es Fue )i)en en e$ uni)erso de $a man%uera'
* a6ora e$ estribi$$o: T:or Fu; detenerse a6#U ,$ uni)erso bidimensiona$ :odr#a tener ;$
mismo una dimensin arro$$ada ! ser( :or $o tanto( tridimensiona$ en secreto' Podemos
< 1S> <
i$ustrar esto mediante $a 2i%ura >'=( si tenemos en cuenta Fue a6ora nos estamos
ima%inando Fue &ay s$o dos dimensiones es:acia$es eEtendidas Bmientras Fue( cuando
:resentamos :or :rimera )e5 esta Ai%ura nos estCbamos ima%inando $a cuadr#cu$a :$ana
:ara re:resentar tres dimensiones eEtendidasD' Si $a dimensin circu$ar se am:$iara( un ser
bidimensiona$ se encontrar#a en un mundo tota$mente nue)o en e$ Fue e$ mo)imiento no
estar#a $imitado s$o a $os des:$a5amientos i5Fuierda<derec6a ! atrCs<ade$ante recorriendo
$as dimensiones eEtendidas' Sin embar%o( $os seres tambi;n :ueden mo)erse en una tercera
dimensin( $a direccin Parriba<abaKoQ en e$ c#rcu$o' De 6ec6o( si $a dimensin circu$ar
creciera 6asta a$can5ar tama0o suAiciente( ;ste :odr#a ser nuestro uni)erso tridimensiona$'
Por e$ momento( no sabemos si a$%una de nuestras tres dimensiones es:acia1es( se eEtiende
6acia Auera indeAinidamente( o si de 6ec6o estC arro$$ada sobre s# misma con $a Aorma de un
c#rcu$o %i%antesco( mCs a$$C de$ a$cance de nuestros mCs :otentes te$esco:ios' Si $a
dimensin circu$ar de $a 2i%ura >'= se 6iciera suAicientemente %rande <con una eEtensin de
mi$es de mi$$onesde a0os $u5< esta Ai%ura bien :odr#a ser una re:resentacin de nuestro
mundo'
Pero e$ estribi$$o )ue$)e a decir: T:or Fu; detenernos aFu#U ,sto nos $$e)a a $a )isin de
Ka$u5a ! K$ein: nuestro uni)erso tridimensiona$ :odr#a tener una cuarta dimensin
es:acia$ arro$$ada de $a Fue no se 6a dic6o nada anteriormente' Si esta c6ocante :osibi$idad(
o su %enera$i5acin a numerosas dimensiones arro$$adas Bde $as Fue 6ab$aremos en bre)eD
resu$ta cierta( ! si estas dimensiones arro$$adas se am:$iaran 6asta un tama0o
macrosc:ico( $os eKem:$os con dimensiones inAeriores Fue !a 6emos comentado deKan
mu! c$aro Fue $a )ida( ta$ como $a conocemos( cambiar#a enormemente'
Sin embar%o( de manera sor:rendente( inc$uso si continuaran siendo arro$$adas ! :eFue0as(
$a eEistencia de dimensiones arro$$adas adiciona$es tiene :roAundas im:$icaciones'
Hnificaci#n en espacios con dimensiones mayores
AunFue $a su%erencia Aormu$ada :or Ka$u5a en 1919 (de Fue nuestro uni)erso :odr#a tener
mCs dimensiones es:acia$es Fue aFue$$as de $as Fue somos conscientes directamente( Aue de
:ro:io derec6o una :osibi$idad di%na de atencin( 6ubo a$%o mCs Fue $a 6i5o
im:rescindib$e' ,insten 6ab#a Aormu$ado $a re$ati)idad %enera$ en e$ marco 6abitua$ de un
uni)erso dotado de tres dimensiones es:acia$es ! una tem:ora$'
Sin embar%o( e$ Aorma$ismo matemCtico de su teor#a se :odr#a eEtender mu! directamente
a$ desarro$$o de ecuaciones anC$o%as :ara un uni)erso Fue tu)iera dimensiones es:acia$es
adiciona$es' Partiendo de $a ImodestaJ su:osicin de Fue eEiste una dimensin es:acia$
adiciona$( Ka$u5a desarro$$ e$ anC$isis matemCtico :ertinente ! obtu)o de Aorma eE:$icita
$as nue)as ecuaciones'
Descubri Fue( en $a Aormu$acin re)isada( $as ecuaciones Fue corres:ond#an a $as tres
dimensiones ordinarias eran esencia$meme id;nticas a $as de ,instein' Pero( debido a Fue
inc$u! una dimensin es:acia$ adiciona$( no sor:rende Fue Ka$u5a 6a$$ara otras ecuaciones
ademCs de $as Fue deduKo ,instein inicia$mente' Des:u;s de estudiar $as ecuaciones
adiciona$es asociadas con $a nue)a dimensin( Ka$u5a se dio cuenta de Fue estaba
< 1S9 <
sucediendo a$%o sor:rendente' Las ecuaciones adiciona$es no eran otras Fue $as Fue
+aEOe$$ 6ab#a desarro$$ado en $a d;cada de 1>>0 :ara describir $a Auer5a e$ectroma%n;tica'
A$ a0adir otra dimensin es:acia$( Ka$u5a 6ab#a unido $a teor#a de $a %ra)edad de ,instein
con $a teor#a de $a $u5 de +aEOe$$'
Antes de Fue Ka$u5a Aormu$ara su su%erencia( $a %ra)edad ! e$ e$ectroma%netismo se
consideraban como dos Auer5as inde:endientesM no eEist#a e$ mCs m#nimo indicio de Fue
:udiera 6aber una re$acin entre e$$as' 7aciendo %a$a de una auda5 creati)idad consistente
en ima%inar Fue nuestro uni)erso tiene una dimensin es:acia$ adiciona$( Ka$u5a su%iri
Fue en rea$idad eEist#a una estrec6a re$acin entre ambas Auer5as' Su teor#a aAirmaba Fue
tanto $a %ra)edad como e$ e$ectroma%netismo estCn asociados con unas ondu$aciaciones
eEistentes en $a estructura de$ es:acio' La %ra)edad es trans:ortada :or ondu$aciones de $as
tres dimensiones es:acia$es 6abitua$es( mientras Fue e$ e$ectroma%netismo es trans:ortado
:or ondu$aciones en $as Fue :artici:a $a nue)a dimensin arro$$ada'
Ka$u5a en)i este trabaKo a ,instein ! ;ste a$ :rinci:io se Fued bastante intri%ado' ,$ 21 de
abri$ de 1919( ,instein contest :or carta a Ka$u5a( dici;ndo$e Fue nunca se $e 6ab#a
ocurrido a ;$ Fue $a uniAicacin se :udiera conse%uir Imediante un mundo ci$#ndrico de
cinco dimensiones Bcuatro es:acia$es ! una tem:ora$D'J A esto a0ad#a: IA :rimera )ista( me
%usta enormemente $a idea Fue 6a tenido ustedJ' A$rededor de una semana mCs tarde( sin
embar%o( ,instein escribi de nue)o a Ka$u5a( esta )e5 con un cierto esce:ticismo: P7e
$e#do todo su trabaKo ! $o encuentro rea$mente interesante' 7asta a6ora( no 6e )isto en ;$
nada Fue me :are5ca im:osib$e' Por otra :arte( ten%o Fue admitir Fue $os ar%umentos Fue
se :$antean :or e$ momento no :arecen suAicientemente con)incentesQ'BSD No obstante(
:osteriormente( e$ 1= de octubre de 1921( transcurridos mCs de dos a0os( ,instein )o$)i a
escribir a Ka$u5a( des:u;s de 6aber tenido tiem:o de di%erir e$ incmodo :$anteamiento de
;ste de un modo mCs com:$eto: I+e esto! re:$anteando $o Fue 6ice 6ace dos a0os a$
disuadir$e de :ub$icar su idea sobre una uniAicacin de $a %ra)edad ! $a e$ectricidad ''' Si
usted $o desea( :resentar; su trabaKo a $a academiaJ'B"D AunFue tard#amente( Ka$u5a 6ab#a
recibido e$ se$$o de a:robacin de$ maestro'
A :esar de ser una idea estu:enda( un estudio minucioso rea$i5ado :osteriormente sobre $a
:ro:uesta de Ka$u5a( am:$iado mediante $as contribuciones de K$ein( demostr Fue esta
:ro:uesta :resentaba serias contradicciones con a$%unos datos eE:erimenta$es' Los intentos
mCs senci$$os de incor:orar e$ e$ectrn a esta teor#a :redec#an unas re$aciones entre su masa
! su car%a Fue resu$taban mu! diAerentes de $os )a$ores Fue daban $as mediciones' Dado
Fue no :arec#a eEistir un modo ob)io de e)itar este :rob$ema( muc6os de $os A#sicos Fue
6ab#an tomado en cuenta $a idea de Ka$u5a :erdieron su inter;s :or e$$a' ,instein ! otros
continuaron baraKando( una ! otra )e5( $a :osibi$idad de $a eEistencia de dimensiones
adiciona$es arro$$adas( :ero todo esto se con)irti :ronto en un tema conAinado en e$
eEtrarradio de $a A#sica terica'
,n rea$idad( $a idea de Ka$u5a iba mu! :or de$ante de su tiem:o' La d;cada de 1920 marc
e$ comien5o de un mercado a$cista :ara $a A#sica terica ! eE:erimenta$ Fue se ocu:aba de
< 1"0 <
$a com:rensin de $as $e!es bCsicas de$ mundo microsc:ico' Los tericos ten#an $as manos
$$enas cuando se :usieron a intentar desarro$$ar $a estructura de $a mecCnica cuCntica ! $a
teor#a cuCntica de cam:os' Los in)esti%adores eE:erimenta$es dis:on#an de $as :ro:iedades
deta$$adas de$ Ctomo( as# como de $a :osibi$idad de descubrir muc6os otros constitu!entes
e$ementa$es de $a materia' La teor#a %uiaba $os eE:erimentos ! $os eE:erimentos aKustaban
$a teor#a en e$ :roceso en Fue $os A#sicos estu)ieron a)an5ando durante medio si%$o( :ara
$$e%ar Aina$mente a descubrir e$ mode$o estCndar' No es de eEtra0ar Fue $as es:ecu$aciones
sobre dimensiones adiciona$es Fuedaran mu! atrCs en $a distancia durante esta ;:oca
:roducti)a ! )erti%inosa' Por estar $os A#sicos eE:$orando unos :oderosos m;todos
cuCnticos( cu!as im:$icaciones 6icieron sur%ir )arias :redicciones com:robab$es
eE:erimenta$mente( suscitaba :oco inter;s $a mera :osibi$idad de Fue e$ uni)erso :udiera
ser un $u%ar mu! diAerente a esca$as de $on%itud demasiado :eFue0as :ara ser com:robadas
ni siFuiera con $os mCs :oderosos instrumentos'
Pero, antes o des:u;s( estos mercados a$cistas em:e5aron a :erder %as' A Aina$es de $a
d;cada de 19"0 ! :rinci:ios de $a de 19@0( estaba $ista $a estructura terica de$ mode$o
estCndar' A Aina$es de $a d;cada de 19@0 ! :rinci:ios de $a d;cada de 19>0( muc6as de $as
:redicciones de este mode$o se 6ab#an )eriAicado eE:erimenta$mente( ! $a ma!or#a de $os
A#sicos de :art#cu$as $$e%aron a $a conc$usin de Fue s$o era cuestin de tiem:o Fue se
conAirmara tambi;n e$ resto' AunFue Fuedaron sin reso$)er unos :ocos deta$$es im:ortantes(
muc6os :ensaron Fue $as cuestiones im:ortantes re$ati)as a $as Auer5as nuc$ear Auerte(
nuc$ear d;bi$ ! e$ectroma%n;tica 6ab#an obtenido res:uesta'
2ina$mente( $$e% e$ momento de dar res:uesta a $a cuestin mCs im:ortante de todas: e$
eni%mCtico conA$icto entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica' ,$ ;Eito de
conse%uir Aormu$ar una teor#a cuCntica de tres de $as Auer5as de $a natura$e5a dio Cnimo a
$os A#sicos :ara tratar de $$e)ar a$ redi$ a $a cuarta Auer5a( $a de $a %ra)edad' Des:u;s de ir
detrCs de numerosas ideas Fue Aa$$aban en H$tima instancia( $a menta$idad de $os cient#Aicos
se 6i5o mCs abierta :ara ace:tar :$anteamientos Fue eran com:arati)amente mCs radica$es'
Des:u;s de 6a ber sido dada :or muerta a Aina$es de $a d;cada de 1920( $a teor#a de Ka$u5a
! K$ein resucit'
La moderna teor)a de Laluza y Llein
Los conocimientos A#sicos 6ab#an cambiado si%niAicati)amente ! 6ab#an $$e%ado a ser
muc6o mCs :roAundos durante $as seis d;cadas :osteriores a $a :ro:uesta ori%ina$ de
Ka$u5a' La mecCnica cuCntica se 6ab#a Aormu$ado en su tota$idad ! se 6ab#a )eriAicado
eE:erimenta$mente' Se 6ab#an descubierto $as Auer5as nuc$eares d;bi$ ! Auerte(
desconocidas en $a d;cada de 1920( ! se 6ab#a $$e%ado a un a$to %rado de com:rensin de
ambas Auer5as' A$%unos A#sicos su%irieron Fue $a :ro:uesta ori%ina$ de Ka$u5a 6ab#a Aa$$ado
:orFue ;ste no era consciente de $a eEistencia de estas otras Auer5as !( :or consi%uiente(
6ab#a sido demasiado conservador en su reno)acin de$ es:acio' +Cs Auer5as si%niAicaba $a
necesidad de aHn mCs dimensiones' Se ar%ument Fue una Hnica dimensin circu$ar nue)a(
aunFue :od#a mostrar indicios de una coneEin entre $a re$ati)idad %enera$ ! e$
e$ectroma%netismo( no era suAiciente'
A mediados de $a d;cada de 19@0( se estaba rea$i5ando un intenso esAuer5o de in)esti%acin
centrado en teor#as Fue uti$i5aban mCs dimensiones con numerosas direcciones es:acia$es
< 1"1 <
arro$$adas' La 2i%ura >'@ i$ustra un eKem:$o con dos dimensiones adiciona$es Fue estCn
arro$$adas en $a su:erAicie de una bo$a <es decir( una esAera<'
2i%ura >'@ Dos dimensiones adiciona$es arro$$adas tomando su Aorma en $a su:erAicie de
una esAera'
-omo en e$ caso de $a dimensin circu$ar Hnica( estas dimensiones adiciona$es estCn suKetas
a cada uno de los puntos de $as dimensiones eEtendidas Fue nos resu$tan Aami$iares' BPara
Fue esto resu$te mCs c$aro )isua$mente( 6emos dibuKado de nue)o tan s$o una muestra
i$ustrati)a de $as dimensiones esA;ricas en :untos re%u$armente es:aciados de $a cuadr#cu$a
de $as dimensiones eEtendidas'D AdemCs de :ro:oner un nHmero diAerente de dimensiones
adiciona$es( :odemos ima%inar tambi;n otras Aormas :ara estas dimensiones' Por eKem:$o(
en $a 2i%ura >'> i$ustramos una :osibi$idad en $a Fue eEisten de nue)o dos dimensiones
adiciona$es( a6ora en Aorma de una rosFui$$a 6ueca <es decir( un toro<' AunFue estCn mCs
a$$C de nuestra ca:acidad de dibuKar( es :osib$e ima%inarse :osibi$idades mCs com:$icadas
en $as Fue eEisten tres( cuatro( cinco( o esencia$mente cua$Fuier nHmero de dimensiones
es:acia$es adiciona$es( arro$$adas en un am:$io es:ectro de Aormas eEticas' ,$ reFuisito
esencia$( de nue)o( es Fue todas estas dimensiones ten%an una eEtensin es:acia$ menor
Fue $as esca$as de $on%itud mCs :eFue0as Fue :odamos com:robar( !a Fue nin%Hn
eE:erimento 6a :uesto de maniAiesto toda)#a su eEistencia'
2i%ura >'> Dos dimensiones adiciona$es arro$$adas tomando su Aorma sobre $a su:erAicie de
una rosFui$$a 6ueca( es decir( un toro'
La mCs :rometedora de todas $as :ro:uestas re$ati)as a dimensiones su:eriores Aueron $as
Fue inc$u#an tambi;n $a su:ersimetr#a' Los A#sicos es:eraban Fue $a anu$acin :arcia$ de $as
A$uctuaciones cuCnticas mCs intensas( Fue sur%#an de$ em:areKamiento de $as :art#cu$as
constitu!entes de su:er:areKas( contribuir#a a sua)i5ar $as 6osti$idades eEistentes entre $a
%ra)edad ! $a mecCnica cuCntica' Acu0aron e$ t;rmino supergravedad de dimensi#n
superior :ara describir aFue$$as teor#as Fue inc$u#an $a %ra)edad( $as dimensiones
adiciona$es ! $a su:ersimetr#a'
-omo sucedi en e$ caso de$ intento ori%ina$ de Ka$u5a( 6ubo )arias )ersiones de $a
su:er%ra)edad de dimensin su:erior Fue a$ :rinci:io :arec#an bastante :rometedoras' Las
nue)as ecuaciones Fue resu$taron como consecuencia de $as dimensiones adiciona$es
e)ocaban sor:rendentemente $as Fue se uti$i5aron en $a descri:cin de$ e$ectroma%netismo
! $as Auer5as nuc$eares Auerte ! d;bi$' Pero un deta$$ado anC$isis demostr Fue $os anti%uos
< 1"2 <
eni%mas :ersist#an' Lo Fue es aHn mCs im:ortante( $as :erniciosas ondu$aciones cuCnticas
de$ es:acio en distancias cortas Fuedaron reducidas :or eAecto de $a su:ersimetr#a( :ero no
$o suAiciente como :ara dar $u%ar a una teor#a co6erente' Los A#sicos encontraron tambi;n
diAicu$tades :ara 6a$$ar una teor#a Hnica ! co6erente con dimensiones su:eriores Fue
inc$u!era todas $as caracter#sticas de $as Auer5as ! $a materia'B@D
2ue Fuedando c$aro de Aorma %radua$ Fue estaban sa$iendo a $a su:erAicie Ara%mentos !
e$ementos de una teor#a uniAicada( :ero Fue Aa$taba un e$emento crucia$ ca:a5 de $i%ar todo
e$$o( uni;ndo$o de una manera co6erente desde e$ :unto de )ista de $a mecCnica cuCntica'
,n 19>=( esta :ie5a Fue Aa$taba <$a teor#a de cuerdas< 6i5o una es:ectacu$ar entrada en esta
6istoria ! asumi un :a:e$ Aundamenta$'
Is dimensiones y la teor)a de cuerdas
A estas a$turas deber#a estar usted con)encido de Fue nuestro uni)erso puede tener otras
dimensiones es:acia$es arro$$adasM ciertamente( siem:re Fue sean suAicientemente
:eFue0as( no 6a! nin%una ra5n :ara descartar$as' Sin embar%o( $as dimensiones
adiciona$es :ueden eEtra0arnos :or :arecer a$%o artiAicia$' Nuestra inca:acidad :ara
com:robar distancias menores Fue una mi$;sima de bi$$on;sima de metro :ermite $a
eEistencia( no s$o de dimensiones adiciona$es mu! :eFue0as( sino tambi;n de todo ti:o de
:osibi$idades ca:ric6osas <inc$uso una ci)i$i5acin microsc:ica cu!a :ob$acin estar#a
constituida :or 6ombreci$$os )erdes aHn mCs diminutos<'
+ientras Fue $o :rimero :arece tener ciertamente mCs moti)os raciona$es :ara ser cierto
Fue $o se%undo( e$ 6ec6o de :ostu$ar cua$Fuiera de estas :osibi$idades no com:robadas
eE:erimenta$mente <!( :or a6ora( im:osib$es de com:robar< :odr#a :arecer i%ua$mente
arbitrario'
As# estaban $as cosas 6asta Fue $$e% $a teor#a de cuerdas' Se trata de una teor#a Fue
resue$)e e$ di$ema centra$ con Fue se enArenta $a A#sica contem:orCnea <$a incom:atibi$idad
entre $a mecCnica cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$< ! Fue uniAica nuestros conocimientos
re$ati)os a todas $as Auer5as ! todos $os constitu!entes materia$es Aundamenta$es de $a
natura$e5a' Pero :ara rea$i5ar estas :roe5as( resu$ta Fue $a teor#a de cuerdas requiere Fue e$
uni)erso ten%a dimensiones es:acia$es adiciona$es'
7e aFu# e$ :orFu;' Lna de $as ideas :rinci:a$es de $a mecCnica cuCntica es Fue nuestro
:oder de :rediccin estC $imitado Aundamenta$mente a aAirmar Fue ta$ ! ta$ suceso tiene ta$
! ta$ :robabi$idad de ocurrir' AunFue ,instein :ensaba Fue ;sta era una desa%radab$e
caracter#stica de nuestros modernos conocimientos( ! :uede Fue usted est; de acuerdo(
:arece desde $ue%o Fue se trata de un 6ec6o' Ace:t;mos$o' A6ora bien( todos sabemos Fue
$as :robabi$idades siem:re son nHmeros com:rendidos entre 0 ! 1M de un modo eFui)a$ente(
cuando se eE:resan mediante :orcentaKes( $as :robabi$idades son nHmeros com:rendidos
entre 0 ! 100' Los A#sicos 6an descubierto Fue una se0a$ indiscutib$e de Fue una teor#a
encuadrada en $a mecCnica cuCntica no Aunciona correctamente es Fue a$%unos cC$cu$os dan
como resu$tado P:robabi$idadesQ Fue no estCn dentro de este inter)a$o ace:tab$e' Por
eKem:$o( anteriormente 6emos mencionado Fue una se0a$ de $a c6irriante incom:atibi$idad
entre $a re$ati)idad %enera$ ! $a mecCnica cuCntica en un marco de :art#cu$as :untua$es es
< 1"? <
Fue eEisten cC$cu$os Fue dan como resu$tado :robabi$idades inAinitas' -omo !a 6emos
comentado( $a teor#a de cuerdas e)ita estos inAinitos' Pero( $o Fue no 6emos mencionado
6asta a6ora es Fue aHn Fueda sin reso$)er un :rob$ema residua$( a$%o mCs suti$' ,n $os
:rimeros d#as de $a teor#a de cuerdas( a$%unos A#sicos descubrieron Fue ciertos cC$cu$os
daban como resu$tado :robabi$idades negativas, Fue tambi;n estCn Auera de$ inter)a$o de $o
ace:tab$e' Por $o tanto( a :rimera )ista( $a teor#a de cuerdas :arec#a estar ane%ada :or sus
:ro:ias a%uas ca$ientes en e$ conteEto de $a mecCnica cuCntica'
7aciendo %a$a de una terca obstinacin( $os A#sicos buscaron ! encontraron $a causa de este
6ec6o inace:tab$e' La eE:$icacin em:ie5a con una senci$$a obser)acin' Si una cuerda
tiene Fue estar necesariamente sobre una su:erAicie bidimensiona$ <como $a su:erAicie de
una mesa o de una man%uera< e$ nHmero de direcciones inde:endientes en $as Fue :uede
)ibrar se reduce a dos: $a dimensin i5Fuierda<derec6a ! $a dimensin atrCs<ade$ante sobre
$a su:erAicie' -ua$Fuier mode$o de )ibracin Fue :ermane5ca sobre dic6a su:erAicie inc$u!e
a$%una combinacin de )ibraciones en estas dos direcciones' -onsecuentemente( )emos Fue
esto tambi;n si%niAica Fue una cuerda de P$ani$andia( de$ uni)erso de $a man%uera o de
cua$Fuier otro uni)erso bidimensiona$ no tiene mCs remedio Fue )ibrar en un tota$ de dos
direcciones es:acia$es inde:endientes' Sin embar%o( si $a cuerda :uede sa$ir de esa
su:erAicie( e$ nHmero de direcciones de )ibracin inde:endientes aumenta a tres( !a Fue $a
cuerda :uede osci$ar tambi;n en $a direccin arriba<abaKo'
De manera eFui)a$ente( en un uni)erso Fue ten%a tres dimensiones es:acia$es( una cuerda
:uede )ibrar en tres direcciones inde:endientes' AunFue esto es diA#ci$ de ima%inar( e$
mode$o continHa: en un uni)erso con un nHmero aHn ma!or de dimensiones es:acia$es(
eEisten aHn mCs direcciones inde:endientes en $as Fue :uede )ibrar'
Reca$camos este 6ec6o de $as )ibraciones de $as cuerdas :orFue $os A#sicos descubrieron
Fue $os :rob$emCticos cC$cu$os eran a$tamente sensib$es a$ nHmero de direcciones
inde:endientes en $as Fue :uede )ibrar una cuerda' Las :robabi$idades ne%ati)as sur%#an a
:artir de una discrepancia entre $o Fue $a teor#a eEi%#a ! $o Fue $a rea$idad :arec#a im:oner:
$os cC$cu$os demostraron Fue( si $as cuerdas :od#an )ibrar en nueve direcciones es:acia$es(
todas $as :robabi$idades ne%ati)as se anu$ar#an' ,n teor#a esto es Aormidab$e( :ero Tde Fu;
sir)eU Si se su:one Fue $a teor#a de cuerdas describe nuestro mundo( Fue tiene tres
dimensiones es:acia$es( :arece Fue se%uimos teniendo diAicu$tades'
Pero Trea$mente $as tenemosU Si%uiendo una directri5 Fue tiene !a mCs de medio si%$o(
)emos Fue Ka$u5a ! K$ein :ro:orcionaron una sa$ida de$ ato$$adero' Dado Fue $as cuerdas
son tan :eFue0as( no s$o :ueden )ibrar en dimensiones am:$ias ! eEtendidas( sino Fue
tambi;n :ueden )ibrar en otras Fue son mu! :eFue0as ! arro$$adas' De esta manera(
podemos satisAacer e$ reFuerimiento de $as nue)e dimensiones es:acia$es Fue eEi%e $a teor#a
de cuerdas en nuestro uni)erso( ace:tando <a$ esti$o de Ka$u5a ! K$ein< Fue( ademCs de $as
tres dimensiones es:acia$es eEtendidas Fue nos resu$tan Aami$iares( eEisten otras seis
dimensiones es:acia$es arro$$adas' As#( $a teor#a de cuerdas( Fue :arec#a estar a :unto de ser
e$iminada de$ dominio de $as teor#as A#sicas im:ortantes( se sa$)a' AdemCs( en )e5 de
$imitarse a :ostu$ar $a eEistencia de dimensiones adiciona$es( como 6ab#an 6ec6o Ka$u5a !
K$ein( ! sus se%uidores( $a teor#a de cuerdas necesita estas dimensiones' Para Fue $a teor#a
de cuerdas sea a:$icab$e de manera co6erente( e$ uni)erso tendrC Fue tener nue)e
< 1"= <
dimensiones es:acia$es ! una dimensin tem:ora$( con un tota$ de die5 dimensiones' De
este modo( $a :ro:uesta Aormu$ada :or Ka$u5a en 1919 encuentra su Aoro mCs con)incente !
:oderoso'
>arias preguntas
,sto :$antea )arias :re%untas' ,n :rimer $u%ar( T:or Fu; reFuiere $a teor#a de cuerdas un
nHmero concreto de nue)e dimensiones es:acia$es :ara e)itar Fue $a :robabi$idad a:are5ca
con unos )a$ores Fue no tienen sentidoU Xsta es :robab$emente( dentro $a teor#a de cuerdas(
$a :re%unta mCs diA#ci$ de contestar sin recurrir a Aorma$ismos matemCticos' Ln c$aro
cC$cu$o mediante $a teor#a de cuerdas re)e$a cuC$ es $a res:uesta( :ero nadie :uede eE:$icar
de una manera intuiti)a ! Fue no sea t;cnica e$ :orFu; de$ nHmero concreto Fue se obtiene'
,$ A#sico ,rnest Rut6erAord diKo una )e5( en esencia( Fue si no :odemos eE:$icar un
resu$tado en t;rminos senci$$os ! sin tecnicismos( entonces en rea$idad no $o entendemos'
No Fuer#a decir Fue esto si%niAicara Fue e$ resu$tado estaba eFui)ocadoM $o Fue Fuer#a decir
era Fue si%niAica Fue no se entiende su ori%en( su si%niAicado o sus im:$icaciones' Rui5C
esto sea cierto con res:ecto a $a cuestin de $as dimensiones adiciona$es en $a teor#a de
cuerdas'
B,n eAecto( a:ro)ec6emos esta o:ortunidad :ara :re:arar( entre :ar;ntesis( un as:ecto
centra$ de $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas Fue comentaremos en e$ ca:#tu$o 12'
,$ cC$cu$o en e$ Fue se basa $a conc$usin de Fue 6a! die5 dimensiones de$ es:acio<tiem:o
<nue)e es:acia$es ! una tem:ora$< resu$ta ser una apro(imaci#n. A mediados de $a d;cada
de 1990( &itten( basCndose en sus :ro:ias ideas ! en un trabaKo anterior de +ic6ae$ DuAA(
de $a Lni)ersidad An+ de TeEas ! -6ris 7u$$ ! Pau$ ToOnsend de $a Lni)ersidad de
-ambrid%e( dio una :rueba con)incente de Fue dic6o cC$cu$o a:roEimado pierde en
rea$idad una dimensin es:acia$: $a teor#a de cuerdas( diKo &itten ante $a eEtra0e5a de $a
ma!or#a de $os tericos de dic6a teor#a( reFuiere rea$mente diez dimensiones es:acia$es !
una dimensin tem:ora$( con un tota$ de once dimensiones' %noraremos esta im:ortante
conc$usin 6asta $$e%ar a$ ca:#tu$o 12( !a Fue tendrC :oca im:ortancia directa en $as
cuestiones Fue trataremos antes de dic6o ca:#tu$o'D
,n se%undo $u%ar( si $as ecuaciones de $a teor#a de cuerdas Bo( mCs concretamente( $as
ecuaciones a:roEimadas Fue %u#an nuestra discusin :re)ia a$ ca:#tu$o 12D muestran Fue e$
uni)erso tiene nue)e dimensiones es:acia$es ! una dimensin tem:ora$( T:or Fu; sucede
Fue $as tres dimensiones es:acia$es B! $a dimensin tem:ora$D son am:$ias ! eEtendidas
mientras Fue todas $as otras son diminutas ! arro$$adasU TPor Fu; no son todas eEtendidas(
o todas arro$$adas( o a$%una otra :osibi$idad intermediaU Por a6ora nadie conoce $as
res:uestas a estas :re%untas' Si $a teor#a de cuerdas es correcta( tendr#amos Fue ser ca:aces
de obtener Aina$mente $a res:uesta( :ero :or e$ momento nuestro conocimiento de $a teor#a
no es $o suAicientemente :reciso como :ara a$can5ar este obKeti)o' No es Fue no se 6a!an
rea$i5ado audaces intentos :ara $o%rar una eE:$icacin' Por eKem:$o( desde una :ers:ecti)a
cosmo$%ica( :odemos ima%inar Fue todas $as dimensiones comien5an siendo de$ ti:o
arro$$ado ! $ue%o( en una eE:$osin :arecida a$ big bang, $as tres dimensiones es:acia$es !
$a dimensin tem:ora$ se des:$ie%an ! a$ar%an 6asta conse%uir su am:$ia eEtensin
actua$(como eE:$icaremos en e$ ca:#tu$o 1=( :ero 6a! Fue decir 6onradamente Fue estas
eE:$icaciones se encuentran en eta:a de Aormacin' De aFu# en ade$ante( ace:taremos $a
< 1"S <
:remisa de Fue( sa$)o tres dimensiones es:acia$es( todas $as demCs son arro$$adas( de
acuerdo con $o Fue :odemos )er a nuestro a$rededor' Ln :rimer obKeti)o de $a in)esti%acin
moderna es estab$ecer Fue esta :remisa sur%e de $a :ro:ia teor#a'
,n tercer $u%ar( dado e$ reFuisito de Fue eEistan numerosas dimensiones adiciona$es( Tes
:osib$e Fue a$%unas sean dimensiones adiciona$es temporales, en contra:osicin a $as
dimensiones adiciona$es es:acia$esU Si reA$eEionamos sobre esto durante un momento( nos
damos cuenta de Fue es una :osibi$idad rea$mente curiosa' Todos tenemos una Aorma
)iscera$ de com:render $o Fue si%niAica :ara e$ uni)erso $a eEistencia de mH$ti:$es
dimensiones es:acia$es( !a Fue )i)imos en un mundo en e$ Fue se maneKa constantemente
una :$ura$idad de dimensiones( concretamente( tres' Pero TFu; si%niAicar#a tener mH$ti:$es
tiem:osU TNos a$inear#amos con e$ tiem:o ta$ como $o eE:erimentamos a6ora
:sico$%icamente( mientras Fue e$ otro tiem:o ser#a en cierto modo PdiAerenteQU
Resu$ta aHn mCs eEtra0o :ensar en una dimensin tem:ora$ arro$$ada' Por eKem:$o( si una
diminuta 6ormi%a caminara recorriendo una dimensin es:acia$ adiciona$ Fue estC arro$$ada
en Aorma de c#rcu$o( se encontrar#a con Fue )ue$)e a $a misma :osicin una ! otra )e5
des:u;s de atra)esar circuitos com:$etos' ,n esto 6a! :oco misterio( !a Fue nos resu$ta
Aami$iar $a :osibi$idad de$ retorno( di%Cmos$o as#( a $a misma ubicacin en e$ es:acio tantas
)eces como Fueramos' Pero( si una dimensin arro$$ada es una dimensin tem:ora$(
atra)esar$a si%niAica )o$)er( des:u;s de un $a:so tem:ora$( a un instante previo en el
tiempo. Desde $ue%o( esto estC muc6o mCs a$$C de$ Cmbito de nuestra eE:eriencia' ,$
tiem:o( ta$ como $o conocemos( es una dimensin Fue :odemos atra)esar s$o en una
direccin ! de una Aorma abso$utamente ine)itab$e( :ues nunca se :uede )o$)er a un
instante determinado des:u;s de Fue ;ste 6a transcurrido' Por su:uesto( :odr#a ser Fue $as
dimensiones tem:ora$es arro$$adas tu)ieran unas :ro:iedades mu! diAerentes de $as Fue
tiene $a am:$ia dimensin tem:ora$ Fue nos resu$ta Aami$iar ! Fue nos ima%inamos como
a$%o Fue se remonta a $a creacin de$ uni)erso ! a$can5a 6acia de$ante 6asta e$ momento
actua$' Sin embar%o( estC c$aro Fue( a$ contrario Fue $as dimensiones es:acia$es adiciona$es(
$as dimensiones tem:ora$es nue)as ! anteriormente desconocidas reFuieren una
reestructuracin aHn ma!or de nuestra intuicin' A$%unos tericos 6an eE:$orado $a
:osibi$idad de incor:orar dimensiones tem:ora$es adiciona$es a $a teor#a de cuerdas( :ero
:or a6ora no se 6a $$e%ado a nada conc$u!ente' ,n nuestra discusin sobre $a teor#a de
cuerdas( nos )amos a atener a$ :$anteamiento mCs Pcon)enciona$Q en e$ Fue todas $as
dimensiones arro$$adas son dimensiones es:acia$es( :ero $a intri%ante :osibi$idad de $a
eEistencia de nue)as dimensiones tem:ora$es :odr#a desde $ue%o desem:e0ar un :a:e$ en
Auturos desarro$$os de $a teor#a'
Las implicaciones f)sicas de las dimensiones adicionales
+uc6os a0os de in)esti%acin( Fue se remontan a$ ori%ina$ trabaKo de Ka$u5a( 6an
demostrado Fue( aunFue cua$Fuier dimensin adiciona$ Fue un A#sico :ro:on%a 6a de ser
menor Fue $o Fue nosotros o nuestros instrumentos :uedan I)erJ directamente B!a Fue no
< 1"" <
6emos )isto nin%unaD( estas dimensiones adiciona$es s# Fue tienen im:ortantes eAectos
indirectos en $os Aenmenos A#sicos Fue obser)emos' ,n $a teor#a de cuerdas( esta re$acin
entre $as :ro:iedades microsc:icas de$ es:acio ! $os Aenmenos A#sicos Fue obser)amos
es es:ecia$mente trans:arente'
Para com:render esto( es necesario recordar Fue $as masas ! $as car%as de $as :art#cu$as en
$a teor#a de cuerdas estCn determinadas :or $os :osib$es mode$os resonantes de )ibracin de
$as cuerdas' ma%inemos una diminuta cuerda Fue se mue)e ! osci$a( ! nos daremos cuenta
de Fue $os mode$os resonantes estCn inA$uenciados :or e$ entorno es:acia$ de $a cuerda'
Pensemos( :or eKem:$o( en $as o$as de$ oc;ano' 2uera( en $a %ran eEtensin de$ oc;ano
abierto( $os mode$os de $as o$as ais$adas son re$ati)amente $ibres de recorrer un camino u
otro' ,sto es mu! :arecido a $o Fue sucede con $os mode$os de )ibracin de una cuerda
cuando ;sta se mue)e :or unas dimensiones es:acia$es am:$ias ! eEtendidas' -omo se diKo
en e$ ca:#tu$o "( en cua$Fuier momento una cuerda como ;sta es $ibre de osci$ar en
cua$Fuiera de $as direcciones am:$ias ! eEtendidas'
Pero( si una o$a de$ oc;ano atra)iesa un entorno es:acia$ mCs estrec6o( $a Aorma concreta
de su mo)imiento ondu$atorio se )erC se%uramente aAectada debido( :or eKem:$o( a $a
:roAundidad de$ a%ua( $a situacin ! $a Aorma de $as rocas con $as Fue c6oFue( $os cana$es
:or $os Fue circu$e e$ a%ua( etc' O si no( :ensemos en un tubo de r%ano o en una trom:a'
Los sonidos Fue cada uno de estos instrumentos :uede :roducir son una consecuencia
directa de $os mode$os de resonancia de $as corrientes de aire Fue )ibran en su interiorM
estos mode$os estCn determinados :or e$ tama0o eEacto ! $a Aorma de $os entornos
es:acia$es Fue se encuentran en e$ interior de$ instrumento ! a tra);s de $os cua$es se
cana$i5an $as corrientes de aire' Las dimensiones es:acia$es arro$$adas tienen un im:acto
simi$ar en $os :osib$es mode$os de )ibracin de una cuerda' Dado Fue $as diminutas cuerdas
)ibran en $as direcciones de todas $as dimensiones es:acia$es( e$ modo eEacto en Fue $as
dimensiones adiciona$es estCn retorcidas ! arro$$adas unas sobre otras eKerce una Auerte
inA$uencia ! condiciona Airmemente $os :osib$es mode$os resonantes de )ibracin' ,stos'
mode$os( determinados en %ran :arte :or $a %eometr#a de $as dimensiones adiciona$es(
constitu!en $a %ama de $as :osib$es :ro:iedades de $as :art#cu$as Fue se obser)an en $as
am:$ias dimensiones eEtendidas Fue nos resu$tan Aami$iares' ,sto si%niAica Fue la
geometr)a de las dimensiones adicionales determina los atributos f)sicos fundamentales,
como son las masas y las cargas de las part)culas que observamos en las tres amplias
dimensiones espaciales &abituales de la e(periencia cotidiana.
Xsta es una cuestin tan :roAunda e im:ortante Fue $a )amos a eE:$icar otra )e5( con
emocin' Se%Hn $a teor#a de cuerdas( e$ uni)erso estC Aormado :or cuerdas diminutas cu!os
mode$os resonantes de )ibracin son e$ ori%en microsc:ico de $as masas de $as :art#cu$as !
de $as car%as de Auer5a' La teor#a de cuerdas reFuiere tambi;n dimensiones es:acia$es
adiciona$es Fue deben estar arro$$adas 6asta a$can5ar un tama0o mu! :eFue0o :ara ser
co6erentes con e$ 6ec6o de Fue nunca $as 6a!amos )isto' Pero una cuerda diminuta :uede
eE:$orar un es:acio diminuto' -uando una cuerda se mue)e( osci$ando mientras se
des:$a5a( $a Aorma %eom;trica de $as dimensiones adiciona$es desem:e0a un :a:e$
Aundamenta$ :ara determinar mode$os resonantes de )ibracin' Debido a Fue $os mode$os
de )ibracin de $as cuerdas se nos maniAiestan como masas ! car%as de :art#cu$as
e$ementa$es( $$e%amos a $a conc$usin de Fue estas :ro:iedades Aundamenta$es de$ uni)erso
estCn determinadas en %ran medida :or e$ tama0o ! $a Aorma %eom;trica de $as dimensiones
< 1"@ <
adiciona$es' Xsta es una de $as ideas de ma!or a$cance de $a teor#a de cuerdas'
Dado Fue $as dimensiones adiciona$es inA$u!en tan :roAundamente en $as :ro:iedades
A#sicas bCsicas de$ uni)erso( deber#amos intentar a6ora <con un )i%or desenArenado< $$e%ar a$
conocimiento de$ as:ecto Fue tienen estas dimensiones arro$$adas'
*Au, aspecto tienen las dimensiones arrolladas+
Las dimensiones es:acia$es adiciona$es de $a teor#a de cuerdas no se :ueden Pa:$astarQ de
nin%una maneraM $as Armu$as Fue sur%en de $a teor#a restrin%en se)eramente $a Aorma
%eom;trica Fue :ueden ado:tar' ,n 19>=( P6i$i: -ande$as de $a Lni)ersidad de TeEas en
Austin( .ar! 7oroOit5 ! AndreO Stromin%er de $a Lni)ersidad de -a$iAornia en Santa
BCrbara( ! ,dOard &itten demostraron Fue un ti:o :articu$ar de Aormas %eom;tricas de seis
dimensiones :od#an cum:$ir estas condiciones' Se conocen como espacios de Malabi$Nau
Bo formas de Malabi$Nau' en 6onor de dos matemCticos( ,u%enio -a$abi de $a Lni)ersidad
de Pensi$)ania ! S6in%<Tun% *au de $a uni)ersidad de 7ar)ard( cu!a in)esti%acin en un
conteEto re$acionado( :ero anterior a $a teor#a de cuerdas( desem:e0a un :a:e$ Aundamenta$
:ara $a com:rensin de estos es:acios' AunFue $as matemCticas Fue describen $os es:acios
de -a$abi<*au son intrincadas ! suti$es( :odemos 6acemos una idea de$ as:ecto Fue tienen
estos es:acios mediante una i$ustracin'B>D
,n $a 2i%ura >'9 mostramos un eKem:$o de es:acio de -a$abi<*au'B9D -uando se contem:$a
esta Ai%ura( 6a! Fue tener :resente Fue $a ima%en tiene $imitaciones' ,stamos intentando
re:resentar una Aorma en seis dimensiones sobre un :a:e$ bidimensiona$( ! esto introduce
distorsiones im:ortantes'
2i%ura >'9 ,Kem:$o de es:acio de -a$abi<*au'
No obstante( $a ima%en transmite una idea a:roEimada de$ as:ecto Fue tiene un es:acio de
-a$abi< *au'B10D La Aorma de $a 2i%ura >'9 no es mCs Fue un eKem:$o de $as Aormas de
-a$abi<*au BeEisten :or decenas de mi$esD Fue cum:$en $os restricti)os reFuerimientos de
$as dimensiones adiciona$es Fue sur%en a :artir de $a teor#a de cuerdas' AunFue e$ 6ec6o de
:ertenecer a un c$ub Fue tiene decenas de mi$es de miembros :odr#a no sonar mu!
eEc$usi)o( deber#amos com:arar esto con e$ nHmero inAinito de Aormas Fue son
matemCticamente :osib$esM en este sentido $os es:acios de -a$abi<*au son rea$mente raros'
< 1"> <
Para )er $as cosas en conKunto( tendr#amos Fue ima%inar a6ora Fue sustituimos cada una de
$as esAeras de $a 2i%ura >'@ <Fue re:resenta dos dimensiones arro$$adas< :or un es:acio de
-a$abi<*au' ,s decir( en cada :unto de $as tres dimensiones eEtendidas Fue nos resu$tan
Aami$iares( $a teor#a de cuerdas aAirma Fue 6a! seis dimensiones de $as Fue 6asta a6ora no
se 6ab#a 6ab$ado( arro$$adas Airmemente dentro de una de esas Aormas de a:ariencia mCs
bien com:$icada( como se i$ustra en $a 2i%ura >'10' ,stas dimensiones son una :arte
inte%ra$ ! ubicua de $a estructura es:acia$M eEisten en todas :artes' Por eKem:$o( si usted
describe con $a mano un am:$io arco( no s$o se estC mo)iendo a tra);s de $as tres
dimensiones eEtendidas( sino tambi;n a tra);s de $as dimensiones arro$$adas'
2i%ura >'10 Se%Hn $a teor#a de cuerdas( e$ uni)erso tiene dimensiones adiciona$es arro$$adas
en una Aorma de -a$abi<*au'
Por su:uesto( dado Fue $as dimensiones arro$$adas son tan :eFue0as( cuando usted mue)e $a
mano $as estC recorriendo un enorme nHmero de )eces( )o$)iendo re:etidamente a$ :unto de
:artida' Su diminuta eEtensin si%niAica Fue no 6a! muc6o es:acio :ara mo)er un obKeto
%rande( como una manoM e$ resu$tado Aina$ es Fue( des:u;s de 6acer un barrido con e$ bra5o(
usted no es consciente en abso$uto de$ )iaKe Fue 6a rea$i5ado a tra);s de $as dimensiones
arro$$adas de -a$abi<*au'
Xsta es una de $as asombrosas caracter#sticas de $a teor#a de cuerdas' Sin embar%o( si usted
tiene una mente :rCctica( no tendrC mCs remedio Fue retroceder en esta discusin $$e)Cndo$a
a un tema esencia$ ! concreto' A6ora Fue tenemos una idea mCs concreta de$ as:ecto Fue
:resentan $as dimensiones adiciona$es( TcuC$es son $as :ro:iedades A#sicas Fue se
des:renden de $a )ibracin de $as cuerdas a tra);s de dic6as dimensiones ! Fu; sucede
cuando se com:aran estas :ro:iedades con $as obser)aciones eE:erimenta$esU Xsta es $a
:re%unta de$ mi$$n dentro de $a teor#a de cuerdas'
< 1"9 <
(
EL RIFLE HUMEANTE: R!BRICAS E)PERIMENTALES
Nada $es %ustar#a mCs a $os estudiosos de $a teor#a de cuerdas Fue :resentar or%u$$osamente
a$ mundo una $ista de :redicciones deta$$adas ! eE:erimenta$mente com:robab$es'
-iertamente( es im:osib$e aAirmar Fue una teor#a describe nuestro uni)erso sin someter sus
:redicciones a una )eriAicacin eE:erimenta$' AdemCs( inde:endientemente de $a )i)e5a
con Fue $a teor#a de cuerdas :inte una ima%en( si ;sta no describe con :recisin nuestro
uni)erso( toda esa teor#a no tendrC mCs im:ortancia Fue un sim:$e Kue%o de sa$n'
A ,dOard &itten $e %usta dec$arar Fue $a teor#a de cuerdas 6a rea$i5ado !a una :rediccin
eE:erimenta$mente conAirmada ! decisi)a: PLa teor#a de cuerdas tiene $a notab$e :ro:iedad
de predecir la gravedad3.B1D Lo Fue &itten Fuiere decir con esto es Fue tanto NeOton
como ,instein desarro$$aron teor#as de $a %ra)edad :orFue sus obser)aciones re$ati)as a$
uni)erso demostraban c$aramente Fue $a %ra)edad eEiste ! Fue( :or consi%uiente( reFuiere
una eE:$icacin eEacta ! co6erente' Por e$ contrario( un A#sico dedicado a$ estudio de $a
teor#a de cuerdas <inc$uso aunFue no su:iera nada de $a re$ati)idad %enera$< se )er#a
conducido ineEorab$emente a esa teor#a de $a %ra)edad dentro de$ marco creado :or $as
cuerdas' A tra);s de$ mode$o de )ibracin de$ %ra)itn Bsin masa ! con es:#n<2D( $a teor#a
de cuerdas tiene $a %ra)edad com:$etamente cosida dentro de su estructura terica' -omo
diKo &itten: P,$ 6ec6o de Fue $a %ra)edad sea una consecuencia de $a teor#a de cuerdas es
uno de $os ma!ores a)ances tericos de todos $os tiem:osQ'B2D 7a! Fue reconocer Fue esta
P:rediccinQ es mCs bien una P:osdiccinQ( :orFue $os A#sicos 6ab#an desarro$$ado
descri:ciones tericas de $a %ra)edad antes de conocer $a eEistencia de $a teor#a de cuerdas'
&itten se0a$a Fue esto es un mero accidente de $os tantos Fue se 6an :roducido a $o $ar%o
de $a 6istoria' ,n otras ci)i$i5aciones a)an5adas Fue eEistan en e$ uni)erso( ar%umenta
&itten con muc6a Aantas#a( es bastante :robab$e Fue $a teor#a de cuerdas se descubriera
:rimero ! Fue $ue%o se descubriera $a teor#a de $a %ra)edad como una consecuencia
asombrosa de $a :rimera'
Puesto Fue estamos com:rometidos con $a 6istoria de $a ciencia en nuestro :$aneta( 6a!
muc6os Fue consideran esta :osdiccin de $a %ra)edad como una conAirmacin
eE:erimenta$ nada con)incente de $a teor#a de cuerdas' La ma!or#a de $os A#sicos se sentir#a
mu! Ae$i5 con una de $as dos cosas si%uientes: una :rediccin seria de $a teor#a de cuerdas
Fue :udiera conAirmarse eE:erimenta$mente( o una :osdiccin de a$%una :ro:iedad de$
uni)erso Bcomo $a masa de$ e$ectrn o $a eEistencia de tres Aami$ias de :art#cu$asD :ara $a
cua$ no eEista actua$mente eE:$icacin a$%una' ,n este ca:#tu$o comentaremos 6asta dnde
6an $$e%ado $os eE:ertos en teor#a de cuerdas :or $o Fue res:ecta a $a consecucin de estos
obKeti)os'
< 1@0 <
ParadKicamente( )eremos Fue( aunFue $a teor#a de cuerdas tiene e$ :otencia$ de con)ertirse
en $a teor#a mCs :redicti)a Fue $os A#sicos 6an estudiado KamCs <una teor#a Fue es ca:a5 de
eE:$icar $as :ro:iedades mCs Aundamenta$es de $a natura$e5a< $os A#sicos no 6an :odido
6asta a6ora 6acer :redicciones con $a :recisin necesaria :ara conArontar$as con $os datos
eE:erimenta$es' -omo un ni0o o una ni0a Fue reciben su re%a$o so0ado en Na)idad :ero no
:ueden 6acer Fue Auncione :orFue Aa$tan unas :ocas :C%inas en e$ manua$ de instrucciones(
$os A#sicos de 6o! en d#a estCn en :osesin de $o Fue :odr#a ser e$ Santo .ria$ de $a ciencia
moderna( :ero no :ueden dar rienda sue$ta a todo su :oder :redicti)o 6asta Fue consi%an
escribir e$ manua$ de instrucciones com:$eto' Sin embar%o( como comentaremos en este
ca:#tu$o( con un :oco de suerte( una caracter#stica Aundamenta$ de $a teor#a de cuerdas
:odr#a conse%uir su )eriAicacin eE:erimenta$ durante $a :rEima d;cada' *( con
muc6#sima mCs suerte( se :odr#an conAirmar en cua$Fuier momento a$%unas 6ue$$as
indirectas de esta teor#a'
uego cruzado
T,s correcta $a teor#a de cuerdasU No $o sabemos' Si estC usted de acuerdo con $a creencia
de Fue $as $e!es de $a A#sica no se deber#an Ara%mentar di)idi;ndo$as en( :or un $ado(
aFue$$as Fue %obiernan $o %rande !( :or otro( $as Fue %obiernan $o :eFue0oM ! si usted cree
tambi;n Fue no deber#amos descansar 6asta Fue ten%amos una teor#a cu!o Cmbito de
a:$icacin no ten%a $#mites( $a teor#a de cuerdas es :arC usted $a Hnica a:uesta :osib$e :or e$
momento' No obstante( se :odr#a ar%umentar Fue esto sir)e mCs :ara i$ustrar $a Aa$ta de
ima%inacin de $os A#sicos( Fue :ara KustiAicar e$ carCcter de Hnica de $a teor#a de cuerdas'
Rui5C sea as#' AdemCs( se :odr#a a0adir Fue( como e$ 6ombre Fue busca en $a ca$$e
Hnicamente a $a $u5 de una Aaro$a $as $$a)es Fue 6a :erdido( $os A#sicos estCn a:i0ados en
torno a $a teor#a de cuerdas s$o :orFue $os ca:ric6os de $a 6istoria de $a ciencia 6an
:ro!ectado a$ a5ar un ra!o de $u5 en esta direccin' Puede ser' *( si usted es re$ati)amente
conser)ador o aAicionado a 6acer de abo%ado de$ diab$o( :odr#a decir inc$uso Fue $os A#sicos
no tienen :or Fu; :erder e$ tiem:o con una teor#a Fue :ro:one una nue)a caracter#stica de
$a natura$e5a Fue es a$%unos cientos de mi$es de bi$$ones de )eces mCs :eFue0a Fue
cua$Fuier cosa Fue :odamos sondear eE:erimenta$mente de una manera directa'
Si usted 6ubiera :roc$amado a $os cuatro )ientos estas FueKas en $a d;cada de 19>0( cuando
$a teor#a de cuerdas caus sensacin :or :rimera )e5( se 6utieran unido a su )o5 $as de
a$%unos de $os A#sicos mCs res:etab$es de nuestros tiem:os' Por eKem:$o( a mediados de esa
d;cada( S6e$don .$as6oO( A#sico de 7ar)ard ! %anador de$ :remio Nobe$( Kunto con Pau$
.ins:ar%( tambi;n A#sico de 7ar)ard( menos:reciaron :Hb$icamente $a Aa$ta de accesibi$idad
eE:erimenta$ de $a teor#a de cuerdas:
< 1@1 <
OEn lugar de la confrontaci#n tradicional entre la teor)a y las pruebas e(perimentales, los
investigadores de la teor)a de cuerdas persiguen una armon)a interna, donde la elegancia,
la unicidad y la belleza definen la verdad. 9ara su e(istencia, esta teor)a depende de
coincidencias mgicas, de cancelaciones milagrosas y de relaciones entre campos de la
matemtica aparentemente no relacionados %y posiblemente a4n no descubiertos'. *:on
estas propiedades raz#n suficiente para aceptar la realidad de las supercuerdas+ *Es que
las matemticas y la est,tica pueden suplantar y trascender el mero e(perimento+!B?D
,n a$%Hn otro $u%ar( .$as6oO continuaba su discurso diciendo:
OLa teor)a de las supercuerdas es tan ambiciosa que s#lo puede ser del todo correcta o del
todo equivocada. El 4nico problema es que sus matemticas son tan nuevas y tan dif)ciles
que durante varias d,cadas no sabremos cules son.!B=D
nc$uso :on#a en cuestin si $os eE:ertos en teor#a de cuerdas deber#an Pestar :a%ados :or
$os de:artamentos de A#sica ! tener autori5acin :ara :er)ertir a $os estudiantes
im:resionab$esQ( ad)irtiendo de Fue $a teor#a de cuerdas estaba minando $a ciencia( a$ i%ua$
Fue $o 6ac#a $a teo$o%#a medie)a$ durante $a ,dad +edia'BSD
Ric6ard 2e!nman( :oco antes de morir( deK c$aro Fue ;$ no cre#a Fue $a teor#a de cuerdas
Auera $a cura 4nica :ara $os :rob$emas <en :articu$ar( $os :erniciosos inAinitos< Fue
obstacu$i5an una Ausin armoniosa de $a %ra)edad ! $a mecCnica cuCntica:
OIi idea &a sido $y puede que me equivoque$ que &ay ms de un modo de quitarle la piel a
un gato. .o creo que e(ista s#lo un modo de librarse de los infinitos. El &ec&o de que una
teor)a consiga librarse de ellos no me parece raz#n suficiente para creer en su
unicidad.!B"D
* 7oOard .eor%i( e$ eminente co$e%a ! co$aborador de .$as6oO en 7ar)ard( era tambi;n
un )ociAerante cr#tico de $as cuerdas a Aina$es de $a d;cada de 19>0:
O:i dejamos que nos engae ese canto de sirena de la 2definitiva3 unificaci#n a distancias tan
pequeas que nuestros amigos los investigadores e(perimentales no pueden &acer nada con
ellas, nos veremos metidos en dificultades, porque perderemos ese proceso crucial de
eliminaci#n de ideas irrelevantes que distingue a la f)sica de tantas otras actividades &umanas
menos interesantes!B@D
-omo sucede con muc6os temas de %ran im:ortancia( :or cada uno de estos detractores 6a!
un :artidario entusiasta' &itten 6a dic6o Fue cuando se enter de Fue $a teor#a de cuerdas
incor:ora $a %ra)edad ! $a mecCnica cuCntica( eso Aue I$a ma!or emocin inte$ectua$J de
toda su )ida'B>D -umrun NaAa( de $a Lni)ersidad de 7ar)ard ! un eE:erto :untero en teor#a
de cuerdas( 6a dic6o Fue I$a teor#a de cuerdas re)e$a de una manera deAiniti)a e$
conocimiento mCs :roAundo de$ uni)erso Fue KamCs se 6a!a tenidoJ'B9D * +urra!
.e$$<+ann( %anador de$ :remio Nobe$( 6a dic6o Fue $a teor#a de cuerdas es Pa$%o
AantCsticoQ ! Fue es:era Fue a$%una )ersin de dic6a teor#a serC a$%Hn d#a $a teor#a de$
< 1@2 <
uni)erso en su %$oba$idad'B10D
-omo se :uede )er( este debate estC siendo a$imentado en :arte :or a$%unos A#sicos ! en
:arte :or )arias Ai$osoA#as Fue tratan de cmo se 6a de 6acer $a A#sica' Los Ptradiciona$istasQ
desean Fue e$ trabaKo terico est; estrec6amente $i%ado a $a obser)acin eE:erimenta$( en
%ran :arte si%uiendo e$ mo$de de $a in)esti%acin de $os H$timos si%$os( Fue :roduKo tantos
;Eitos' Pero( otros :iensan Fue estamos :re:arados :ara abordar cuestiones Fue estCn mCs
a$$C de nuestra ca:acidad tecno$%ica actua$ :ara com:robar$as directamente'
A :esar de $as diAerentes Ai$osoA#as( durante $a H$tima d;cada se 6an a:aci%uado muc6as de
$as actitudes cr#ticas con res:ecto a $a teor#a de cuerdas' .$as6oO atribu!e esto a dos
causas' ,n :rimer $u%ar( obser)a Fue( a mediados de $a d;cada de 19>0,
OLos e(pertos en teor)a de cuerdas proclamaban con entusiasmo y de una manera
e(uberante que en breve responder)an a todos los interrogantes planteados dentro de la
f)sica. 0ebido a que actualmente son ms prudentes con su entusiasmo, buena parte de mis
cr)ticas de la d,cada de P?K< &an ido perdiendo importancia.!B11D
,n se%undo $u%ar( se0a$a tambi;n $o si%uiente:
O.osotros, los que no nos dedicamos a la teor)a de cuerdas, no &emos &ec&o prcticamente
ning4n progreso durante la 4ltima d,cada. 9or lo tanto, el argumento de que la teor)a de
cuerdas es la 4nica apuesta posible por el momento es muy fuerte y poderoso. 1ay
preguntas a las que no se dar respuesta en el marco de la teor)a cuntica de campos
convencional. 1asta aqu) la cosa est clara. 9uede que la respuesta la d, alguna otra
teor)a, y la 4nica otra que conozco es la teor)a de cuerdas.!B12D
.eor%i reA$eEiona retros:ecti)amente sobre $a d;cada de 19>0 de una Aorma mu! :arecida:
O8 la teor)a de cuerdas, durante sus primeros aos de &istoria, se le &izo en ocasiones una
propaganda e(cesiva. 0urante los aos intermedios &e descubierto que algunas de las
ideas de la teor)a de cuerdas &an conducido a modos interesantes de pensar sobre la f)sica
que me &an resultado 4tiles en mi propio trabajo. Ie siento muc&o ms feliz a&ora, viendo
c#mo la gente dedica su tiempo a la teor)a de cuerdas, porque a&ora puedo ver c#mo
saldr de ella algo 4til.!B1?D
,$ A#sico terico Da)id .ross( un nHmero uno tanto en A#sica con)enciona$ como en $a A#sica
de $as cuerdas( resumi e$ocuentemente $a situacin de $a si%uiente manera:
O:ol)a suceder que, cuando estbamos escalando la montaa de la naturaleza, los f)sicos
e(perimentales marcaban el camino. Los lentos te#ricos nos quedbamos rezagados
detrs. 0e vez en cuando, ellos lanzaban &acia abajo de una patada una piedra
e(perimental que nos rebotaba en las cabezas. inalmente se nos ocurri# una idea y
seguimos el camino que &ab)an abierto los f)sicos e(perimentales. Muando nos reun)amos
por fin con nuestros amigos, les e(plicbamos c#mo era la vista y c#mo llegaron ellos all).
Qste era el modo viejo y fcil %al menos para los te#ricos' de escalar la montaa. /odos
nosotros an&elamos el retorno de aquellos d)as. 9ero a&ora los te#ricos podr)amos tener
que tomar la direcci#n. Qsta es una empresa muc&o ms solitaria.!B1=D
< 1@? <
Los eE:ertos en teor#a de cuerdas no desean rea$i5ar una eE:edicin so$itaria 6asta $as cotas
mCs a$tas de$ monte de $a Natura$e5aM :reAerir#an( con muc6o( com:artir $a car%a ! $a
emocin con sus co$e%as $os A#sicos eE:erimenta$es' Se trata meramente de Fue 6a! un
desencaKe tecno$%ico en nuestra situacin actua$ <una asincron#a 6istrica< Fue $as cuerdas
! $os cram:onesY tericos 6an modiAicado :arcia$mente :ara e$ ascenso a $a cima( mientras
Fue $os eE:erimenta$es no eEisten aHn' Sin embar%o( esto no si%niAica Fue $a teor#a de
cuerdas est; Aundamenta$mente di)orciada de $os eE:erimentos' A$ contrario( $os eE:ertos
en teor#a de cuerdas tienen %randes es:eran5as de Ptirar de una :atada 6acia abaKo una
:iedra te#rica3, desde $a cima de una monta0a de a$t#sima ener%#a' Xste es un :rimer ;Eito
de $a in)esti%acin actua$ dedicada a teor#a de cuerdas' 7asta a6ora no se 6a des:rendido
nin%una :iedra de $a cima :ara $an5ar$a 6acia abaKo %o$:eando $o Fue encuentre( :ero( como
!a 6emos comentado( unos :ocos( torturadores ! :rometedores %uiKarros ciertamente 6an
ca#do'
El camino &acia los e(perimentos
Si no se :roducen unos a)ances tecno$%icos monumenta$es( nunca seremos ca:aces de
situarnos en $as esca$as de $on%itud diminuta Fue son necesarias :ara )er directamente una
cuerda' Los A#sicos :ueden sondear 6asta una mi$$on;sima de bi$$on;sima de metro
mediante unos ace$eradores de :art#cu$as cu!o tama0o es de unos cuantos ki$metros' ,$
sondeo de distancias aHn menores reFuiere ma!ores ener%#as ! esto si%niAica a:aratos de
ma!or tama0o ca:aces de diri%ir esta ener%#a 6acia una so$a :art#cu$a' Dado Fue $a $on%itud
de P$anck es a:roEimadamente 1@ rdenes de ma%nitud menor Fue $as $on%itudes a $as Fue
a6ora mismo :odemos acceder( uti$i5ando $a tecno$o%#a actua$ necesitar#amos un ace$erador
de$ tama0o de $a gala(ia :ara )er $as cuerdas de una en una' De 6ec6o( S6mue$ Nussino)
de $a Lni)ersidad de Te$ A)i) 6a demostrado Fue esta estimacin a:roEimada basada en
aKustes senci$$os es :robab$emente demasiado o:timistaM e$ estudio rea$i5ado :or ;$ es mCs
minucioso e indica Fue necesitar#amos un ace$erador de$ tama0o de todo e$ universo. BLa
ener%#a Fue se reFuiere :ara sondear $a materia a $a $on%itud de P$anck es a:roEimadamente
i%ua$ a mi$ ki$o)atios 6ora <$a ener%#a necesaria :ara mantener en Auncionamiento un
a:arato norma$ de aire acondicionado durante a$rededor de cien 6oras< ! esto no es nada
eEtraterrestre' ,$ desaA#o tecno$%ico Fue a:arentemente resu$ta insu:erab$e es concentrar
toda esta ener%#a en una Hnica :art#cu$a( es decir( en una so$a cuerda'D Dado Fue e$
-on%reso de ,stados Lnidos cance$ 6ace :oco $os Aondos :ara e$ :uperconducting
:upercollider BSu:erco$isionador Su:erconductorD <un ace$erador de :art#cu$as de Ps$oQ
>"(90 ki$metros de circunAerencia< no )amos a contener $a res:iracin mientras es:eramos
e$ dinero :ara un ace$erador de sondeos a esca$as de $a $on%itud de P$anck' Si Fueremos
com:robar $a teor#a de cuerdas eE:erimenta$mente( 6abrC de 6acerse de una Aorma
indirecta' Tendremos Fue determinar $as im:$icaciones A#sicas de $a teor#a de cuerdas Fue se
:uedan obser)ar a esca$as de $on%itud muc6o ma!ores Fue e$ tama0o de una cuerda'B1SD
Ycram:n: Pie5a de meta$ con :Has Fue se suKeta a $a sue$a de $a bota :ara esca$ar o caminar
sobre e$ 6ie$o o $a nie)e'
,n su inno)adora :ub$icacin( -ande$as( 7oroOit5( Stromin%er ! &itten dieron e$ :rimer
:aso 6acia este obKeti)o' No s$o descubrieron Fue $as dimensiones adiciona$es uti$i5adas
< 1@= <
en $a teor#a de cuerdas 6an de estar arro$$adas en una Aorma de -a$abi<*au( sino Fue
tambi;n deduKeron a$%unas de $as consecuencias Fue esto tiene :ara $os :osib$es mode$os de
)ibraciones de cuerdas' Ln resu$tado Aundamenta$ 6a$$ado :or estos cient#Aicos i$ustra $as
so$uciones sor:rendentemente ines:eradas Fue $a teor#a de cuerdas oArece :ara ciertos
:rob$emas :$anteados desde 6ace muc6o tiem:o en $a A#sica de :art#cu$as'
Recordemos Fue $as :art#cu$as e$ementa$es Fue $os A#sicos 6ab#an descubierto se
encuadraban en tres Aami$ias de id;ntica or%ani5acin( de ta$ Aorma Fue $as :art#cu$as de
una Aami$ia ten#an siem:re mCs masa Fue $as :art#cu$as de $a anterior' La eni%mCtica
:re%unta :ara $a Fue( antes de $$e%ar $a teor#a de cuerdas( no 6ab#a res:uesta era: T:or Fu;
familias ! :or Fu; tres+ 7e aFu# $o Fue :ro:one $a teor#a de cuerdas' Lna Aorma t#:ica de
-a$abi<*au contiene unos agujeros Fue son anC$o%os a $os Fue se :ueden )er en un disco de
Aon%raAo( o en una rosFui$$a( o en una Pmu$tirrosFui$$aQ( como se muestra en $a 2i%ura 9'1'
,n e$ conteEto de dimensin su:erior de $as Aormas de -a$abi<*au eEiste en rea$idad toda
una )ariedad de ti:os diAerentes de a%uKeros <a%uKeros Fue :ueden tener tambi;n e$$os
mismos una )ariedad de dimensiones BPa%uKeros mu$tidimensiona$esQD< :ero $a 2i%ura 9'1
eE:resa $a idea bCsica' -ande$as( 7oroOit5( Stromin%er ! &itten eEaminaron
minuciosamente e$ eAecto Fue estos a%uKeros :roducen en $os :osib$es mode$os de )ibracin
de cuerdas( ! 6e aFu# $o Fue descubrieron'
2i%ura 9'1 Lna rosFui$$a( o toro( ! sus :rimos de Aormas mH$ti:$es'
7a! una familia de )ibraciones de ener%#a m#nima de $as cuerdas asociada con cada
agujero en $a :orcin de -a$abi<*au de$ es:acio' Debido a Fue $as :art#cu$as e$ementa$es
de esta Aami$ia deben corres:onder a $os mode$os osci$atorios de ener%#a m#nima( $a
eEistencia de una mu$ti:$icidad de a%uKeros <a$%o as# como $os de $a mu$tirrosFui$$a<
si%niAica Fue $os mode$os de )ibraciones de $as cuerdas se encuadrarCn en una mu$ti:$icidad
de Aami$ias' Si $a arro$$ada Aorma de -a$abi<*au tiene tres a%uKeros( entonces 6a$$aremos
tres Aami$ias de :art#cu$as e$ementa$es'B1"D * as#( $a teor#a de cuerdas aAirma Fue $a
or%ani5acin en Aami$ias obser)ada eE:erimenta$mente( en )e5 de ser una caracter#stica
ineE:$icab$e de ori%en a$eatorio o di)ino( es reA$eKo de$ nHmero de a%uKeros Fue 6a!a en $a
Aorma %eom;trica Fue cuenta con dimensiones adiciona$es' Xste es e$ ti:o de resu$tado Fue
6ace Fue e$ cora5n de un A#sico d; un )ue$co'
Se :odr#a :ensar Fue e$ nHmero de a%uKeros en esas dimensiones arro$$adas a esca$a de $a
$on%itud de P$anck V$a cumbre de $a A#sica( por e(celencia$ 6a 6ec6o rodar a6ora una :iedra
eE:erimenta$mente com:robab$e( $$e)Cndo$a 6acia $as ener%#as accesib$es' Des:u;s de todo(
$os A#sicos eE:erimenta$istas :ueden determinar <de 6ec6o( !a $o 6an determinado< e$
nHmero de Aami$ias de :art#cu$as: ?'
Por des%racia( e$ nHmero de a%uKeros Fue estCn contenidos en cada una de $as decenas de
mi$es de Aormas conocidas de -a$abi<*au recorre una am:$ia %ama de )a$ores' A$%unas
Aormas tienen ?( :ero otras tienen =( S( 2S( etc' <a$%unas $$e%an a tener inc$uso =>0
a%uKeros<' El problema es que por a&ora nadie sabe c#mo deducir a partir de las
ecuaciones de la teor)a de cuerdas cules de las formas de Malabi$Nau constituyen las
< 1@S <
dimensiones espaciales adicionales. Si :udi;ramos descubrir e$ :rinci:io Fue :ermite
se$eccionar una Aorma de -a$abi<*au entre $as numerosas :osibi$idades eEistentes(
entonces( :or su:uesto( una :iedra de $a cumbre de $a A#sica caer#a a$ cam:o de $os A#sicos
eE:erimenta$istas' Si $a Aorma concreta de -a$abi<*au se$eccionada mediante $as
ecuaciones tericas tu)iera tres a%uKeros( 6abr#amos 6a$$ado una :osdiccin im:ortante de
$a teor#a de cuerdas Fue eE:$ica una conocida caracter#stica de$ uni)erso( Fue de otra Aorma
resu$tar#a ser un misterio tota$' Pero( e$ 6a$$a5%o de$ :rinci:io :ara e$e%ir entre $as Aormas de
-a$abi<*au es un :rob$ema Fue 6asta a6ora si%ue sin reso$)erse' Sin embar%o <! ;sta es $a
cuestin im:ortante<( )emos Fue $a teor#a de cuerdas :ro:orciona $a :osibi$idad de dar
res:uesta a este misterio bCsico de $a A#sica de :art#cu$as( ! esto en s# mismo !a es un
:ro%reso sustancia$'
,$ nHmero de Aami$ias no es sino una consecuencia eE:erimenta$ de $a Aorma %eom;trica de
$as dimensiones adiciona$es' Por sus eAectos sobre :osib$es mode$os de )ibraciones de
cuerdas( otras consecuencias de $as dimensiones adiciona$es son( entre otras( $as
:ro:iedades deta$$adas de $as :art#cu$as de $as Auer5as ! de $a materia' -omo eKem:$o
bCsico( $os :osteriores trabaKos de Stromin%er ! &itten demostraron Fue $as masas de $as
:art#cu$as de cada Aami$ia de:enden de$ modo en Fue interseccionen ! se su:er:on%an entre
s# $as Aronteras de $os distintos a%uKeros mu$tidimensiona$es de $a Aorma de -a$abi<*au' ,s
diA#ci$ )isua$i5ar$o( :ero $a idea es Fue cuando $as cuerdas )ibran a tra);s de $as
dimensiones adiciona$es arro$$adas( $a dis:osicin :recisa de $os distintos a%uKeros ! e$
modo en Fue $a Aorma de -a$abi<*au se re:$ie%a a$rededor de e$$os :roduce un im:acto
directo en $os :osib$es mode$os resonantes de )ibracin' AunFue $os deta$$es son diA#ci$es
de se%uir ! no son rea$mente tan esencia$es( $o im:ortante es Fue( como en e$ caso de$
nHmero de Aami$ias( $a teor#a de cuerdas es ca:a5 de dotarnos de un marco en e$ Fue se
:ueda res:onder :re%untas <ta$es como :or Fu; e$ e$ectrn ! otras :art#cu$as tienen $as
masas Fue tienen< Fue en anteriores teor#as estaban tota$mente si$enciadas' Sin embar%o(
una )e5 mCs( $a rea$i5acin de estos cC$cu$os reFuiere Fue se:amos Fu; es:acio de
-a$abi<*au se 6a de tomar :ara $as dimensiones adiciona$es'
La discusin anterior nos da cierta idea de cmo $a teor#a de cuerdas :odrC a$%Hn d#a
eE:$icar $as :ro:iedades de $as :art#cu$as de $a materia Fue Ai%uran en $a Tab$a 1'1' Los
eE:ertos en teor#a de cuerdas creen Fue una 6istoria simi$ar eE:$icarC a$%Hn d#a tambi;n $as
:ro:iedades de $as :art#cu$as mensaKeras de $as Auer5as Aundamenta$es( Fue se deta$$an en $a
Tab$a 1'2' ,s decir( cuando $a cuerdas se retuercen ! )ibran mientras describen meandros a
tra);s de $as dimensiones eEtendidas ! arro$$adas( un :eFue0o subconKunto de su am:$io
re:ertorio osci$atorio estC Aormado :or )ibraciones con un es:#n i%ua$ a 1 2' Xstos son $os
:osib$es estados )ibratorios de $as cuerdas Fue trans:ortan Auer5as' nde:endientemente de
$a Aorma de$ es:acio de -a$abi<*au( siem:re eEiste un mode$o )ibratorio sin masa ! con
es:#n 2M este mode$o $o identiAicamos con e$ %ra)itn'
Sin embar%o( $a $ista eEacta de :art#cu$as mensaKeras con es:#n 1 <su nHmero( $a intensidad
de $a Auer5a Fue transmiten( $as simetr#as gauge Fue res:etan< de:ende crucia$mente de $a
Aorma %eom;trica :recisa de $as dimensiones arro$$adas' As#( una )e5 mCsM $$e%amos a
constatar Fue $a teor#a de cuerdas :ro:orciona un marco :ara eE:$icar e$ contenido de
:art#cu$as mensaKeras Fue se obser)a en nuestro uni)erso( es decir( :ara eE:$icar $as
:ro:iedades de $as Auer5as Aundamenta$es( :ero sin saber eEactamente en Fu; Aorma de
-a$abi<*au estCn arro$$adas $as dimensiones adiciona$es( no :odemos 6acer nin%una
< 1@" <
:rediccin o :osdiccin deAiniti)a Ba:arte de $a obser)acin de &itten re$ati)a a $a
:osdiccin de $a %ra)edadD'
TPor Fu; no :odemos a)eri%uar cuC$ es $a Aorma de -a$abi<*au PadecuadaQU La ma!or#a de
$os eE:ertos en teor#a de cuerdas ec6an $a cu$:a de esto a $a Aa$ta de adecuacin de $as
6erramientas tericas Fue se uti$i5an actua$mente :ara ana$i5ar $a teor#a de cuerdas' -omo
eE:$icaremos con a$%o mCs de deta$$e en e$ ca:#tu$o 12( e$ marco matemCtico de $a teor#a de
cuerdas es tan com:$icado Fue $os A#sicos s$o 6an sido ca:aces de rea$i5ar cC$cu$os
a:roEimados a tra);s de un Aorma$ismo conocido como teor)a de las perturbaciones.
Dentro de este esFuema de a:roEimacin( cada Aorma :osib$e de -a$abi<*au :arece estar en
:ie de i%ua$dad con cua$Fuier otraM nin%una se destaca Aundamenta$mente a :artir de $as
Armu$as' AdemCs( dado Fue $as consecuencias A#sicas de $a teor#a de cuerdas de:enden en
%ran manera de $a Aorma eEacta de $as dimensiones arro$$adas( si no se es ca:a5 de
se$eccionar un es:acio de -a$abi<*au entre $os muc6os eEistentes(no se :uede sacar
nin%una conc$usin deAiniti)a Fue sea eE:erimenta$mente com:robab$e' Lna Auerte
tendencia Fue im:u$sa $a in)esti%acin actua$ es e$ desarro$$o de m;todos tericos Fue
transciendan e$ :$anteamiento a:roEimado( con $a es:eran5a de Fue( entre otros resu$tados
:ositi)os( nos condu5can a una Aorma de -a$abi<*au Hnica :ara $as dimensiones
adiciona$es' ,n e$ ca:#tu$o 1? comentaremos $os a)ances rea$i5ados en esta $#nea'
8gotando las posibilidades
L$e%ando a este :unto( :odr#amos :re%untarnos: a :esar de Fue 6asta a6ora no :odemos
deducir Fu; Aorma de -a$abi<*au e$i%e $a teor#a de cuerdas( TeEiste alguna o:cin de $a Fue
se des:rendan :ro:iedades A#sicas coincidentes con $o Fue obser)amosU ,n otras :a$abras(
si desarro$$Cramos $as corres:ondientes :ro:iedades A#sicas asociadas con todas ! cada una
de $as Aormas de -a$abi<*au ! $as reco%i;ramos en un catC$o%o %i%antesco(
Tencontrar#amos a$%una Fue se corres:ondiera con $a rea$idadU Xsta es una cuestin
im:ortante( :ero :rinci:a$mente :or dos ra5ones es tambi;n diA#ci$ de contestar con una
res:uesta com:$eta'
Lna manera sensata de em:e5ar es centrarnos s$o en aFue$$as Aormas de -a$abi<*au Fue
dan $u%ar a tres Aami$ias' ,sto recorta considerab$emente $a $ista de o:ciones )iab$es(
aunFue muc6as se mantienen' De 6ec6o( obs;r)ese Fe :odemos deAormar una rosFui$$a
mH$ti:$e( 6aci;ndo$a cambiar de una Aorma a un enorme nHmero de otras <en rea$idad a una
)ariedad inAinita< sin cambiar e$ nHmero de a%uKeros Fue contiene' ,n $a 2i%ura 9'2
re:resentamos una de estas deAormaciones de $a Aorma Fue a:arece en $a :arte inAerior de $a
2i%ura 9'1'
2i%ura 9'2 La Aorma de una rosFui$$a mH$ti:$e se :uede deAormar de muc6as maneras( una
de $as cua$es se re:resenta aFu#( sin cambiar e$ nHmero de a%uKeros Fue contiene'
De una manera simi$ar( :odemos comen5ar con un es:acio de -a$abi<*au de tres a%uKeros
! a:$icar$e una deAormacin continua sin cambiar e$ nHmero de a%uKeros( :asando :or una
sucesin inAinita de Aormas' B-uando mencionCbamos anteriormente Fue eEist#an decenas
< 1@@ <
de mi$es de Aormas de -a$abi<*au( estCbamos !a a%ru:ando todas aFue$$as Aormas Fue se
:ueden cambiar unas :or otras mediante ta$es deAormaciones continuas ! considerCbamos
todo e$ %ru:o como un so$o es:acio de -a$abi<*au'D ,$ :rob$ema es Fue $as :ro:iedades
A#sicas de $as )ibraciones de cuerdas( sus masas ! sus res:uestas a $a accin de $as Auer5as
se )en aAectadas en %ran medida :or estos cambios de Aorma( :ero( una )e5 mCs( no
tenemos modo de se$eccionar una :osibi$idad :ara considerar$a meKor Fue otra' AdemCs(
inde:endientemente de cuCntos estudiantes %raduados :uedan :oner a trabaKar $os
:roAesores de A#sica( no es :osib$e en nin%Hn caso desciArar $as :ro:iedades A#sicas Fue
corres:onde a una $ista inAinita de Aormas diAerentes'
,sta constatacin 6a conducido a $os eE:ertos en teor#a de cuerdas a eEaminar $as
:ro:iedades A#sicas resu$tantes de una muestra de Aormas :osib$es de -a$abi<*au' Sin
embar%o( inc$uso en esto( $a )ida no resu$ta ACci$' Las ecuaciones a:roEimadas Fue uti$i5a
actua$mente $a teor#a de cuerdas no son bastante :otentes :ara desarro$$ar com:$etamente e$
marco A#sico resu$tante en nin%una Aorma de -a$abi<*au Fue se e$iKa' Puede 6aber toda)#a
un $ar%o camino 6asta $$e%ar a com:render( aunFue s$o sea en una estimacin a:roEimada(
$as :ro:iedades de $as )ibraciones de $as cuerdas Fue es:eramos Fue se corres:ondan con
$as :art#cu$as obser)adas' Pero unas conc$usiones A#sicas :recisas ! deAiniti)as( como $a
masa de$ e$ectrn o $a intensidad de $a Auer5a d;bi$( reFuieren unas ecuaciones muc6o mCs
eEactas Fue e$ actua$ marco a:roEimado' Recordemos e$ ca:#tu$o " <! e$ eKem:$o de$ 9recio
justo$ donde se dec#a Fue $a esca$a de ener%#a Inatura$J de $a teor#a de cuerdas es $a ener%#a
de P$anck( ! Fue s$o mediante anu$aciones mutuas eEtremadamente de$icadas :roduce $a
teor#a de cuerdas unos mode$os )ibratorios cu!as masas estCn mu! cercanas a $as de $a
materia ! $as :art#cu$as de Auer5a conocidas' Las anu$aciones mutuas son de$icadas !
reFuieren unos cC$cu$os :recisos( :orFue inc$uso $os errores :eFue0os tienen un :roAundo
im:acto en $a eEactitud' -omo eE:$icaremos en e$ ca:#tu$o 12( a mediados de $a d;cada de
1990 $os A#sicos obtu)ieron a)ances si%niAicati)os 6acia e$ obKeti)o de transcender $as
actua$es ecuaciones a:roEimadas( aunFue toda)#a 6a! Fue ir muc6o mCs $eKos'
,ntonces( Ten Fu; eta:a nos encontramosU Bueno( :ues inc$uso con e$ esco$$o de no tener
criterios bCsicos :ara e$e%ir una Aorma de -a$abi<*au en )e5 de otra( as# como no dis:oner
de $as 6erramientas tericas necesarias :ara eEtraer :$enamente $as consecuencias
obser)ab$es de dic6a e$eccin( nos :odemos :re%untar si alguna de $as o:ciones de$
catC$o%o de -a$abi<*au da $u%ar a un uni)erso Fue est; a$ menos a:roEimadamente de
acuerdo con $a obser)acin' La res:uesta a esta :re%unta es bastante a$entadora'
AunFue $a ma!or#a de $os e$ementos de $a $ista de$ catC$o%o de -a1abi<*au dan $u%ar a
consecuencias obser)ab$es si%niAicati)amente diAerentes de $o Fue )emos en nuestro
uni)erso BdiAerentes nHmeros de Aami$ias de :art#cu$as( diAerentes nHmeros ! ti:os de
Auer5as Aundamenta$es( entre otras des)iaciones sustancia$esD( unos :ocos e$ementos de$
catC$o%o :roducen una A#sica Fue se est cua$itati)amente acercando a $o Fue obser)amos
en rea$idad' ,s decir( e(isten eKem:$os de es:acios de -a$abi<*au Fue( cuando se e$i%en
:ara $as dimensiones arro$$adas Fue reFuiere $a teor#a de cuerdas( dan $u%ar a unas
)ibraciones de $as mismas Fue son mu! :arecidas a $as :art#cu$as de$ mode$o estCndar'
AdemCs( a$%o de suma im:ortancia( $a teor#a de cuerdas consi%ue Fue $a Auer5a de $a
%ra)edad se incor:ore a este marco re%ido :or $a mecCnica cuCntica'
< 1@> <
-on nuestro ni)e$ actua$ de conocimientos( esta situacin es $a meKor Fue :odr#amos 6aber
es:erado' Si muc6as de $as Aormas de -a$abi<*au coincidieran a:roEimadamente con $os
eE:erimentos( e$ )#ncu$o entre una o:cin es:ec#Aica ! $as :ro:iedades A#sicas Fue
obser)amos ser#a menos a:remiante' +uc6as o:ciones :odr#an encaKar con $o es:erado !(
:or consi%uiente( no 6abr#a Fue se$eccionar nin%una es:ec#Aicamente( ni siFuiera desde una
:ers:ecti)a eE:erimenta$' Por otra :arte( si nin%una de $as Aormas de -a$abi<*au se
acercara ni siFuiera remotamente a :roducir $as :ro:iedades A#sicas obser)adas( :arecer#a
Fue $a teor#a de cuerdas( aHn siendo un be$$o marco terico( :odr#a no tener re$e)ancia
a$%una :ara nuestro uni)erso' ,s un resu$tado enormemente a$entador encontrar un :eFue0o
nHmero de Aormas de -a$abi<*au Fue( dentro de $os $#mites de nuestra ca:acidad actua$(
bastante tosca( :ara determinar im:$icaciones A#sicas concretas( est;n de $$eno dentro de$
Cmbito de $a ace:tabi$idad'
,E:$icar $as :ro:iedades e$ementa$es de $a materia ! de $as :art#cu$as de Auer5a constituir#a
uno de $os mCs %randes $o%ros cient#Aicos <si no e$ ma!or de todos<' Sin embar%o(
:odr#amos :re%untamos si eEisten :redicciones tericas re$ati)as a $as cuerdas <como
o:uestas a $as :osdicciones Fue $os A#sicos eE:erimenta$es :udieran intentar conAirmar( !a
sea a6ora o en un Auturo inmediato<' S# eEisten'
:uperpart)culas
Los obstCcu$os tericos Fue actua$mente nos im:iden eEtraer :redicciones deta$$adas
re$ati)as a $as cuerdas nos ob$i%an a buscar as:ectos gen,ricos, en )e5 de es:ec#Aicos( de un
uni)erso Aormado :or cuerdas' P.en;ricoQ en este conteEto se reAiere a unas caracter#sticas
Fue resu$tan tan Aundamenta$es :ara $a teor#a de cuerdas Fue son en %ran medida
indiAerentes( si no com:$etamente inde:endientes( con res:ecto a aFue$$as :ro:iedades
deta$$adas de $a teor#a Fue estCn a6ora Auera de nuestro a$cance terico' ,stas caracter#sticas
se :ueden discutir tranFui$amente( aunFue se ten%a un conocimiento incom:$eto de $a teor#a
en su %$oba$idad' ,n :rEimos ca:#tu$os )o$)eremos a otros eKem:$os( :ero :or a6ora nos
centraremos en uno: $a su:ersimetr#a'
-omo !a 6emos comentado( una :ro:iedad Aundamenta$ de $a teor#a de cuerdas es $a de ser
a$tamente sim;trica( inc$u!endo no s$o :rinci:ios sim;tricos intuiti)os( sino res:etando(
asimismo( $a eEtensin matemCtica mCEima de dic6os :rinci:ios( $a su:ersimetr#a' ,sto
si%niAica( como se coment en e$ ca:#tu$o @( Fue $os mode$os de )ibracin de cuerdas se
:resentan a :ares <:ares de su:er:areKas< ! con una diAerencia entre unos ! otros de media
unidad de es:#n' Si $a teor#a de cuerdas es correcta( entonces a$%unas de $as )ibraciones de
cuerdas corres:onderCn a $as :art#cu$as e$ementa$es conocidas' Debido a$ em:areKamiento
su:ersim;trico( $a teor#a de cuerdas 6ace $a predicci#n de Fue cada :art#cu$a conocida
tendrC una su:er:areKa' Podemos determinar $as car%as de Auer5a Fue cada una de $as
:art#cu$as Fue constitu!en su:er:areKas deber#a trans:ortar( :ero actua$mente no tenemos
ca:acidad :ara :redecir sus masas' Aun as#( $a :rediccin de Fue e(isten $as su:er:areKas es
una caracter#stica %en;rica de $a teor#a de cuerdasM se trata de una :ro:iedad de $a teor#a de
< 1@9 <
cuerdas Fue es cierta( inde:endientemente de $os as:ectos de $a teor#a Fue aHn no 6emos
desciArado'
Nunca se 6an obser)ado su:er:areKas de $as :art#cu$as e$ementa$es conocidas' ,sto :odr#a
si%niAicar Fue no eEisten ! Fue $a teor#a de cuerdas estC eFui)ocada' Sin embar%o( muc6os
A#sicos de :art#cu$as :iensan Fue $o Fue si%niAica es Fue $as su:er:areKas tienen un %ran :eso
! :or $o tanto estCn mCs a$$C de nuestras :osibi$idades de obser)ar$as eE:erimenta$mente'
A6ora $os A#sicos estCn constru!endo un %i%antesco ace$erador de :art#cu$as en .inebra(
Sui5a( $$amado e$ .ran -o$isionador de 7adrones' 7a! %randes es:eran5as de Fue este
a:arato sea $o suAicientemente :otente como :ara descubrir $as :art#cu$as Fue constitu!en
su:er:areKas' ,ste ace$erador 6a de estar $isto :ara entrar en Auncionamiento antes de$ a0o
2010( ! :oco des:u;s de esto $a su:ersimetr#a se :odr#a conAirmar eE:erimenta$mente'
-omo Sc6Oar5 6a dic6o: PNo deber#a tardarse demasiado tiem:o en descubrir $a
su:ersimetr#a' *( cuando eso suceda( serC im:resionanteQ'B1@D
No obstante( deber#amos tener :resentes dos cosas' nc$uso si se descubren $as :art#cu$as
Fue constitu!en $as su:er:areKas( este 6ec6o :or s# so$o no determinarC Fue $a teor#a de
cuerdas es correcta' -omo !a 6emos )isto( aunFue $a su:ersimetr#a se descubri estudiando
$a teor#a de cuerdas( tambi;n se 6a incor:orado con ;Eito a $as teor#as sobre :art#cu$as
:untua$es( :or $o Fue no es uti$i5ab$e so$amente :or sus or#%enes re$acionados con $as
cuerdas' A $a in)ersa( aunFue e$ .ran -o$isionador de 7adrones no descubra $as :art#cu$as
Fue constitu!en su:er:areKas( este 6ec6o :or s# so$o no eEc$u!e $a teor#a de cuerdas( !a Fue
:odr#a ser Fue $as su:er:areKas tu)ieran tanto :eso Fue estu)ieran tambi;n Auera de$ a$cance
de este a:arato'
Dic6o esto( si rea$mente se descubren $as :art#cu$as Fue constitu!en su:er:areKas( eEistir#a
de $a Aorma mCs deAiniti)a una emocionante ! :oderosa :rueba circunstancia$ de $a
autenticidad de $a teor#a de cuerdas'
9art)culas con carga fraccionar)a
Otro se$$o distinti)o eE:erimenta$ de $a teor#a de cuerdas( Fue estar#a re$acionado con $a
car%a e$;ctrica( es en cierto modo menos %en;rico Fue $as :art#cu$as constitu!entes de $as
su:er:areKas( :ero i%ua$mente im:resionante' Las :art#cu$as e$ementa$es de$ mode$o
estCndar tienen una %ama mu! $imitada de car%as e$;ctricas: $os Fuarks ! $os antiFuarks
tienen car%as e$;ctricas de un tercio o dos tercios( ! sus ne%ati)as corres:ondientes(
mientras Fue $as otras :art#cu$as tienen car%as e$;ctricas de )a$ores cero( uno( o uno
ne%ati)o' Las combinaciones de estas :art#cu$as se dan en toda $a materia conocida de$
uni)erso' Sin embar%o( en $a teor#a de cuerdas es :osib$e Fue eEistan mode$os resonantes de
)ibracin corres:ondientes a :art#cu$as Fue tienen car%as e$;ctricas si%niAicati)amente
diAerentes' Por eKem:$o( $a car%a e$;ctrica de una :art#cu$a :uede tomar )a$ores
Araccionarios eEticos como 1_S( 1_11, 1_1? 1_S?, entre muc6os otros )a$ores :osib$es'
,stas car%as inusua$es :ueden darse si $as dimensiones arro$$adas cum:$en cierta :ro:iedad
< 1>0 <
%eom;trica: :resentar a%uKeros con $a :ecu$iar :ro:iedad de Fue $as cuerdas Fue $os
circunscriben s$o :ueden desenmara0arse e$$as mismas si dan )ue$tas un nHmero
determinado de )eces'B1>D Los deta$$es a$ res:ecto no son es:ecia$mente im:ortantes( :ero
resu$ta Fue e$ nHmero de )ue$tas necesarias :ara desenmara0arse se :one de maniAiesto en
$os mode$os de )ibracin :ermitidos sin mCs Fue determinar e$ denominador de $as car%as
Araccionarias'
A$%unas Aormas de -a$abi<*au tienen esta :ro:iedad %eom;trica( mientras Fue otras no $a
tienen( :or $o Fue $a :osibi$idad de Fue se :resenten Aracciones inusua$es de car%a e$;ctrica
no es tan %en;rica como $a eEistencia de :art#cu$as su:er:areKas' Por otra :arte( mientras
Fue $a :rediccin de su:er:areKas no es una :ro:iedad Hnica de $a teor#a de cuerdas(
d;cadas de eE:eriencia 6an demostrado Fue no 6a! nin%una ra5n :or $a Fue
ob$i%atoriamente dic6as Aracciones eEticas de car%a e$;ctrica ten%an Fue eEistir en
cualquier teor#a de :art#cu$as :untua$es' Se :odr#an introducir a $a Auer5a en cua$Fuier
teor#a de :art#cu$as :untua$es( :ero eso ser#a tan natura$ como meter un e$eAante en una
tienda de :orce$anas' ,$ 6ec6o de Fue estas car%as e$;ctricas inusua$es :udieran sur%ir a
:artir de unas senci$$as :ro:iedades %eom;tricas Fue $as dimensiones adiciona$es
:osib$emente tienen( 6ace Fue dic6as car%as sean un se$$o distinti)o eE:erimenta$ natura$ de
$a teor#a de cuerdas'
Lo mismo Fue sucede con $as su:er:areKas( nunca se 6a obser)ado nin%una de estas
:art#cu$as :ro)istas de car%as eEticas( ! nuestros conocimientos re$ati)os a $a teor#a de
cuerdas no nos :ermiten obtener una :rediccin deAiniti)a de sus masas( en e$ caso de Fue
$as dimensiones adiciona$es tu)ieran $as :ro:iedades adecuadas :ara %enerar dic6as masas'
Lna ra5n Fue eE:$icar#a :or Fu; no se )en es Fue( si rea$mente eEisten( sus masas deben
desbordar $a ca:acidad de nuestros medios tecno$%icos actua$es <de 6ec6o( es :robab$e Fue
sus masas sean de$ orden de $a masa de P$anck<' No obstante( si en e$ Auturo a$%Hn
eE:erimento detectara estas car%as e$;ctricas eEticas( esto constituir#a una :rueba mu!
Auerte en e$ sentido de demostrar Fue $a teor#a de cuerdas es correcta'
8lgunas conjeturas ms lejanas
Sin embar%o( eEisten otras )#as mediante $as cua$es se :odr#an descubrir :ruebas de $a
autenticidad de $a teor#a de cuerdas' Por eKem:$o( &itten 6a a:untado $a :osibi$idad( en un
:$ano mCs $eKano( de Fue $os astrnomos :udieran )er a$%Hn d#a un se$$o distinti)o directo
de $a teor#a de cuerdas en $os datos Fue obtienen obser)ando $os cie$os' -omo !a se )io en
e$ ca:#tu$o "( $a medida de una cuerda es 6abitua$mente $a $on%itud de P$anck( :ero $as
cuerdas mCs ener%;ticas :ueden a$can5ar un tama0o sustancia$mente ma!or' De 6ec6o( $a
ener%#a de$ big bang 6abr#a sido suAicientemente a$ta :ara :roducir unas :ocas cuerdas
macrosc:icamente %randes Fue( a tra);s de $a eE:ansin csmica( :odr#an 6aber $$e%ado a
a$can5ar esca$as astronmicas' Podemos ima%inarnos Fue a6ora o en a$%Hn momento de$
Auturo( una cuerda de este ti:o :odr#a atra)esar e$ cie$o nocturno( deKando una 6ue$$a
inconAundib$e ! medib$e en $os datos reco%idos :or $os astrnomos Bcomo( :or eKem:$o( un
:eFue0o des:$a5amiento en $a tem:eratura media de $as microondas csmicasM );ase e$
ca:#tu$o 1=D' -omo dice &itten: PAunFue a$%o Aantasioso( ;ste es mi escenario Aa)orito
:ara conAirmar $a teor#a de cuerdas( :uesto Fue nada :$antear#a e$ tema tan
< 1>1 <
es:ectacu$armente como $a )isin de una cuerda mediante un te$esco:iomB19D
+Cs cercanos a $a Tierra( se 6an :ro:uesto otros :osib$es se$$os distinti)os eE:erimenta$es
de $a teor#a de cuerdas' 7e aFu# cinco eKem:$os' ,n :rimer $u%ar( a :ro:sito de $a Tab$a
1'1( !a 6ab#amos indicado Fue no sabemos si $os neutrinos son :recisamente mu! $i%eros o(
de 6ec6o( tienen eEactamente una masa nu$a' Se%Hn e$ mode$o estCndar( no tienen masa(
:ero esto no se debe a nin%una ra5n :articu$armente :roAunda' Lno de $os desaA#os Fue se
:$antea a $a teor#a de cuerdas consiste en a:ortar una eE:$icacin irreAutab$e de $os datos
:resentes ! Auturos re$ati)os a $os neutrinos( es:ecia$mente si $os eE:erimentos demuestran
:or Ain Fue $os neutrinos :oseen una masa mu! :eFue0a( :ero no nu$a' ,n se%undo $u%ar(
6a! ciertos :rocesos 6i:ot;ticos Fue e$ mode$o estCndar :ro6#be( :ero Fue :ueden estar
:ermitidos :or $a teor#a de cuerdas' Lno de e$$os es $a :osib$e desinte%racin de$ :rotn Bno
6a! Fue a$armarseM esta desinte%racin( si Auera cierta( se :roducir#a mu! $entamenteD !
otros son $as :osib$es transmutaciones ! desinte%raciones de )arias combinaciones de
Fuarks( en contra de ciertas :ro:iedades( ace:tadas desde 6ace tiem:o( de $a teor#a cuCntica
de cam:os a:$icada a $as :art#cu$as :untua$es'B20D ,stos ti:os de :rocesos son
es:ecia$mente interesantes :orFue su ausencia de $a teor#a con)enciona$ $os con)ierte en
se0a$es sensib$es de Fue no se :uede eE:$icar $a A#sica sin in)ocar nue)os :rinci:ios
tericos' Si se $$e%aran a obser)ar( cua$Fuiera de estos :rocesos :ro:orcionar#a un cam:o
abonado :ara Fue $a teor#a de cuerdas oAreciera una eE:$icacin' ,$ tercer eKem:$o es Fue(
:ara ciertas Aormas de -a$abi<*au( eEisten mode$os :articu$ares de )ibracin de cuerdas
Fue :ueden a:ortar de una manera eAecti)a nue)os cam:os de Auer5as diminutos ! de $ar%o
a$cance' Si se descubrieran $os eAectos de a$%una de estas nue)as Auer5as( es :osib$e Fue
reA$eKaran a$%unas de $as nue)as :ro:iedades A#sicas de $a teor#a de cuerdas' ,$ cuarto
eKem:$o( como indicamos en e$ ca:#tu$o :rEimo( dice Fue $os astrnomos 6an reco%ido
:ruebas de Fue nuestra %a$aEia( ! :osib$emente todo e$ uni)erso( estCn inmersos en un ba0o
de materia oscura, cu!a identidad aHn no se 6a determinado' +ediante sus muc6os
mode$os :osib$es de )ibracin resonante( $a teor#a de cuerdas su%iere cierto nHmero de
candidatos Fue :odr#an ser $a materia oscuraM e$ )eredicto sobre estos candidatos tendrC Fue
es:erar a Auturos resu$tados Fue estab$e5can $as :ro:iedades concretas de $a materia oscura'
* Aina$mente( una Fuinta :osibi$idad de conectar $a teor#a de cuerdas con $as obser)aciones
eE:erimenta$es uti$i5a $a constante cosmo$%ica <recu;rdese Fue( como !a se coment en e$
ca:#tu$o ?( se trata de $a modiAicacin Fue im:uso ,instein tem:ora$mente a sus Armu$as
inicia$es de $a re$ati)idad %enera$ :ara %aranti5ar un uni)erso estCtico<' AunFue e$
subsi%uiente descubrimiento de Fue e$ uni)erso estC en eE:ansin ob$i% a ,instein a retirar
dic6a modiAicacin( :osteriormente $os A#sicos 6an constatado Fue no 6a! eE:$icacin :ara
e$ motivo :or e$ cua$ $a constante cosmo$%ica tendr#a Fue ser cero' De 6ec6o( $a constante
cosmo$%ica se :uede inter:retar como una es:ecie de ener%#a tota$ a$macenada en e$ )ac#o
de$ es:acio( ! :or consi%uiente su )a$or tendr#a Fue ser ca$cu$ab$e tericamente ! medib$e
eE:erimenta$mente' Pero( 6asta $a Aec6a( ta$es cC$cu$os ! mediciones conducen a una
contradiccin co$osa$: $as obser)aciones muestran Fue $a constante cosmo$%ica es( o bien
cero Bcomo su%iri Aina$mente ,insteinD( o bastante :eFue0aM $os cC$cu$os indican Fue $as
A$uctuaciones desde e$ :unto de )ista de $a mecCnica cuCntica en e$ es:acio )ac#o tienden a
generar una constante cosmo$%ica distinta de cero cu!o )a$or es a$rededor de 120 rdenes
de ma%nitud ma!or Bun 1 se%uido de 120 cerosD Fue $o Fue e$ eE:erimento :ermite' ,sto
:$antea un ma%n#Aico desaA#o ! tambi;n oArece una mara)i$$osa o:ortunidad a $os
es:ecia$istas en teor#a de cuerdas: T:ueden $os cC$cu$os en $a teor#a de cuerdas meKorar esta
situacin de contradiccin ! eE:$icar :or Fu; $a constante cosmo$%ica es ceroU( o( si $os
< 1>2 <
eE:erimentos estab$ecen deAiniti)amente Fue este )a$or es :eFue0o :ero distinto de cero(
T:uede $a teor#a de cuerdas :ro:orcionar una eE:$icacinU Si $os es:ecia$istas en teor#a de
cuerdas son ca:aces de su:erar este desaA#o <Fue aHn no $o son< esto a:ortar#a una :rueba
irrebatib$e en a:o!o de $a teor#a'
Hna valoraci#n
La 6istoria de $a A#sica estC $$ena de ideas Fue cuando se :resentaron :or :rimera )e5
:arec#an com:$etamente im:osib$es de com:robar :ero( a tra);s de )arios :rocesos
im:re)istos( $$e%aron a situarse Aina$mente en e$ Cmbito de $a )eriAicabi$idad eE:erimenta$'
La idea de Fue $a materia estC 6ec6a de Ctomos( $a 6i:tesis de Pau$i re$ati)a a $a eEistencia
de :art#cu$as Aantasma%ricas $$amadas neutrinos( ! $a :osibi$idad de Fue $os cie$os est;n
:ob$ados de estre$$as neutrn ! a%uKeros ne%ros son tres ideas im:ortantes ! :recisamente
de este ti:o <ideas Fue 6o! ace:tamos :$enamente( :ero Fue( cuando Aueron concebidas(
:arec#an mCs ciencia Aiccin Fue as:ectos de$ 6ec6o cient#Aico<'
La moti)acin Fue $$e) a Fue se introduKera $a teor#a de cuerdas es a$ menos tan irresistib$e
como cua$Fuiera de $as tres ideas anterioresM de 6ec6o( $a teor#a de cuerdas se 6a aco%ido
como e$ :$anteamiento mCs im:ortante ! emocionante de $a A#sica terica desde e$
descubrimiento de $a mecCnica cuCntica' ,sta com:aracin es es:ecia$mente adecuada
:orFue $a 6istoria de $a mecCnica cuCntica nos ense0a Fue dentro de $a A#sica $as
re)o$uciones :ueden tardar muc6as d;cadas en a$can5ar $a madure5' AdemCs( en
com:aracin con $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas actua$esM $os A#sicos Fue
desarro$$aron $a mecCnica cuCntica ten#an una %ran )entaKa: inc$uso cuando s$o estaba
:arcia$mente Aormu$ada( $a mecCnica cuCntica :od#a conectar directamente con $os
resu$tados eE:erimenta$es'
Aun as#( Aueron necesarios cerca de ?0 a0os :ara Fue se desarro$$ara $a estructura $%ica de
$a mecCnica cuCntica( ! a$rededor de 20 a0os mCs :ara incor:orar :$enamente $a re$ati)idad
es:ecia$ dentro de esta teor#a' Actua$mente estamos incor:orando $a re$ati)idad %enera$(
una tarea Fue es muc6o mCs desaAiante( ! Fue( ademCs( conecta con $os eE:erimentos con
muc6as mCs diAicu$tades' A diAerencia de $os Fue desarro$$aron $a teor#a cuCntica( $os
es:ecia$istas actua$es en teor#a de cuerdas no tienen $a bri$$ante $u5 de $a natura$e5a
<mediante resu$tados eE:erimenta$es concretos< :ara Fue $es %u#e $os :asos'
,sto si%niAica Fue es :osib$e Fue una o mCs %eneraciones de A#sicos dediFuen sus )idas a $a
in)esti%acin ! a$ desarro$$o de $a teor#a de cuerdas sin conse%uir ni una :i5ca de
inAormacin eE:erimenta$' ,$ im:ortante nHmero de A#sicos Fue se dedican en todo e$
mundo a se%uir acti)amente $a :ista de $a teor#a de cuerdas( sabe Fue estC asumiendo un
ries%o: Fue toda una )ida de esAuer5os :odr#a $$e)ar a resu$tados no conc$u!entes' Sin duda(
continuarC :roduci;ndose un :ro%reso terico si%niAicati)o( :ero TserC suAiciente :ara
su:erar $os actua$es obstCcu$os ! :roducir :redicciones deAiniti)as eE:erimenta$mente
com:robab$esU Las :ruebas indirectas Fue 6emos comentado anteriormente( TdarCn como
resu$tado un aut;ntico riA$e 6umeante :ara $a teor#a de cuerdasU ,stas cuestiones tienen una
im:ortancia Aundamenta$ :ara todos $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas( :ero tambi;n 6a!
:re%untas a $as Fue nadie sabe res:onder' S$o e$ :aso de$ tiem:o dirC cuC$es son $as
res:uestas' La be$$a senci$$e5 de $a teor#a de cuerdas( e$ modo en Fue :one baKo contro$ e$
< 1>? <
conA$icto entre $a %ra)edad ! $a mecCnica cuCntica( su ca:acidad de uniAicar todos $os
in%redientes de $a natura$e5a ! su :otencia$ i$imitado :ara rea$i5ar :redicciones( todo e$$o
sir)e :ara a:ortar una Aecunda ins:iracin Fue 6ace Fue )a$%a $a :ena asumir e$ ries%o'
,stas nob$es consideraciones se 6an )isto reAor5adas continuamente :or $a ca:acidad de $a
teor#a de cuerdas :ara descubrir nue)as ! sor:rendentes caracter#sticas A#sicas de un
uni)erso basado en $as cuerdas( caracter#sticas Fue :onen de maniAiesto una co6erencia suti$
! :roAunda en e$ Auncionamiento de $a natura$e5a' ,n e$ $en%uaKe Fue 6emos :resentado
anteriormente( muc6as de estas caracter#sticas son caracter#sticas %en;ricas Fue(
inde:endientemente de $os deta$$es Fue :or a6ora son desconocidos( serCn $as :ro:iedades
bCsicas de un uni)erso Aormado :or cuerdas' Las mCs sor:rendentes de estas caracter#sticas
6an causado un :roAundo eAecto en nuestro modo <siem:re en e)o$ucin< de com:render e$
es:acio ! e$ tiem:o'
IV
LA TEORA DE CUERDAS Y LA ESTRUCTURA DEL
ESPACIO*TIEMPO
1+
GEOMETRA CUNTICA
A $o $ar%o de a:roEimadamente una d;cada( ,instein ec6 abaKo ;$ so$o todo e$ marco
neOtoniano( Fue 6ab#a estado )i%ente durante si%$os( ! :ro:orcion a$ mundo un modo mCs
:roAundo( radica$mente nue)o( ! demostrab$e( de entender $a %ra)edad' No es diA#ci$ o#r
6ab$ar eAusi)amente a eE:ertos ! no eE:ertos sobre $a abso$uta bri$$ante5 ! $a monumenta$
ori%ina$idad de este $o%ro de ,instein consistente en dar Aorma a $a re$ati)idad %enera$' Sin
embar%o( no debemos :erder de )ista $as circunstancias 6istricas Aa)orab$es Fue
contribu!eron Auertemente a$ ;Eito de ,instein' ,ntre estas circunstancias destacan en
:rimer $u%ar $os descubrimientos matemCticos rea$i5ados en e$ si%$o GG :or .eor%
Bern6ard Riemann( Fue constru! s$idamente e$ a:arato %eom;trico necesario :ara
describir $os es:acios cur)os de dimensiones arbitrarias' ,n su Aamosa conAerencia
inau%ura$ de 1>S= en $a Lni)ersidad de .ottin%en( Riemann rom:i $as cadenas de$ es:acio
< 1>= <
:$ano euc$#deo( ide ! :a)iment e$ camino 6acia un tratamiento matemCtico i%ua$itario de
$a %eometr#a en todo ti:o de su:erAicies cur)as' Son estas ideas de Riemann $as Fue
:ro:orcionaron $as matemCticas necesarias :ara ana$i5ar cuantitati)amente es:acios
a$abeados como $os Fue se i$ustran en $as 2i%uras ?'= ! ?'"' La %enia$idad de ,instein
consisti en reconocer Fue este cuer:o de $as matemCticas estaba 6ec6o a medida :ara
desarro$$ar su nue)a )isin de $a Auer5a de $a %ra)edad' Dec$ar auda5mente Fue $as
matemCticas de $a %eometr#a de Riemann se ce0#an :erAectamente a $a A#sica de $a %ra)edad'
Pero a6ora( casi un si%$o des:u;s de $a 6a5a0a de ,instein( $a teor#a de cuerdas nos oArece
una descri:cin de $a %ra)edad en e$ marco de $a mecCnica cuCntica( Fue( necesariamente(
modiAica $a re$ati)idad %enera$ cuando $as distancias im:$icadas se )ue$)en tan cortas como
$a $on%itud de P$anck' Puesto Fue $a %eometr#a riemanniana es e$ nHc$eo matemCtico de $a
re$ati)idad %enera$( esto si%niAica Fue esta %eometr#a tambi;n 6a de ser modiAicada :ara
reA$eKar Aie$mente $a nue)a A#sica de distancias cortas de $a teor#a cuerdas' +ientras $a
re$ati)idad %enera$ aAirma Fue $as :ro:iedades cur)as de$ uni)erso se describen mediante $a
%eometr#a riemanniana( $a teor#a de cuerdas sostiene Fue esto es )erdad s$o si eEaminamos
$a estructura de$ uni)erso a esca$as suAicientemente %randes' A esca$as tan :eFue0as como
$a $on%itud de P$anck( debe emer%er una nue)a %eometr#a Fue se ci0a a $a nue)a A#sica de $a
teor#a de cuerdas' ,se nue)o marco %eom;trico se $$ama geometr)a cuntica.
A diAerencia de$ caso de $a %eometr#a riemanniana( no eEiste una teor#a %eom;trica 6ec6a a
$a medida es:erando en $a estanter#a de a$%Hn matemCtico :ara Fue $os es:ecia$istas en
teor#a de cuerdas $a ado:ten ! $a :on%an a$ ser)icio de $a %eometr#a cuCntica' A$ contrario(
$os A#sicos ! $os matemCticos estCn a6ora estudiando intensamente $a teor#a de cuerdas !,
:oco a :oco( )an montando una nue)a rama de $a A#sica ! $as matemCticas' AunFue toda)#a
estC :or escribir $a 6istoria com:$eta( estas in)esti%aciones 6an descubierto !a muc6as
:ro:iedades %eom;tricas nue)as de$ es:acio<tiem:o Fue trae consi%o $a teor#a de cuerdas(
:ro:iedades Fue ciertamente 6abr#an emocionado inc$uso a ,instein'
El coraz#n de la geometr)a riemanniana
Si una :ersona sa$ta sobre una cama e$Cstica( e$ :eso de$ cuer:o a$abea $a $ona estirando sus
Aibras e$Csticas' ,ste estiramiento a$can5a e$ mCEimo Kusto debaKo de$ cuer:o ! se nota cada
)e5 menos cuanto mCs cerca de $os bordes' Se :uede )er esto c$aramente si una ima%en
conocida como $a +ona Lisa estC :intada en $a cama e$Cstica' -uando ;sta no so:orta :eso
a$%uno( e$ as:ecto de $a +ona Lisa es e$ 6abitua$' Pero( cuando a$%uien se sitHa de :ie sobre
$a cama e$Cstica( $a ima%en de $a +ona Lisa se distorsiona( sobre todo $a :arte Fue estC Kusto
debaKo de$ cuer:o( como se i$ustra en $a 2i%ura 10'1'
2i%ura 10'1 Si una :ersona se sitHa en :ie sobre una cama e$Cstica con $a Ai%ura de +ona
Lisa( $a ima%en se distorsiona a$ mCEimo Kusto baKo $os :ies( debido a$ :eso de dic6a
:ersona'
< 1>S <
,ste eKem:$o :enetra 6asta e$ nHc$eo de$ marco matemCtico de Riemann :ara describir
Aormas a$abeadas' Riemann( constru!endo su teor#a sobre $as ideas anteriores de $os
matemCticos -ar$ 2riedric6 .auss( Niko$ai Lobac6e)sk!( 1anos Bo$!ai ! otros( demostr
Fue un minucioso anC$isis de $as distancias entre todas $as :osiciones situadas sobre un
obKeto o dentro de ;$ :ro:orciona e$ medio :ara cuantiAicar $a intensidad de su cur)atura'
Dic6o de una manera a:roEimada( cuanto ma!or es e$ estiramiento Bno uniAormeD <es decir(
cuanto ma!or es $a des)iacin con res:ecto a $as re$aciones de distancia en una Aorma
:$ana< ma!or es $a cur)atura de$ obKeto' Por eKem:$o( $a cama e$Cstica tiene su estiramiento
mCs si%niAicati)o Kusto debaKo de$ cuer:o !( :or consi%uiente( $as re$aciones de distancia
entre $os :untos de esa 5ona estCn mCs seriamente distorsionadas' Por $o tanto( esta 5ona de
$a cama e$Cstica tiene e$ mCEimo de cur)atura( de acuerdo con $o Fue :od#a es:erarse( !a
Fue es donde $a +ona Lisa suAre $a ma!or distorsin( mostrando $a insinuacin de una
mueca en e$ eEtremo de su sonrisa eni%mCtica 6abitua$'
,instein ado:t $os descubrimientos matemCticos de Riemann dCndo$es una inter:retacin
A#sica :recisa' Demostr( como !a eE:$icamos en e$ ca:#tu$o ?( Fue $a cur)atura de$
es:acio<tiem:o eE:resa $a Auer5a de $a %ra)edad' Pero :ensemos a6ora mCs detenidamente
sobre esta inter:retacin' +atemCticamente( $a cur)atura de$ es:acio<tiem:o <como $a
cur)atura de $a cama e$Cstica< reA$eKa $as re$aciones de distancia distorsionadas Fue se dan
entre sus puntos. 2#sicamente( $a Auer5a de $a %ra)edad Fue eE:erimenta un obKeto es un
reA$eKo directo de esta distorsin' De 6ec6o( 6aciendo Fue e$ obKeto sea cada )e5 mCs
:eFue0o( $a A#sica ! $as matemCticas se a$inean cada )e5 con ma!or :recisin a medida Fue
nos acercamos mCs a $a constatacin A#sica de$ conce:to matemCtico abstracto de :unto'
Pero $a teor#a de cuerdas $imita e$ %rado de :recisin Fue :uede constatarse en e$
Aorma$ismo %eom;trico de Riemann mediante $a A#sica de $a %ra)edad( :orFue eEiste un
$#mite :ara $o :eFue0o Fue se :uede 6acer cua$Fuier obKeto' Lna )e5 Fue se desciende a$
ni)e$ de $as cuerdas( no se :uede !a ir mCs $eKos' ,$ conce:to tradiciona$ de :art#cu$a
:untua$ no eEiste en $a teor#a de cuerdas( $o cua$ es un e$emento esencia$ de su ca:acidad
:ara :ro:orcionamos una teor#a cuCntica de $a %ra)edad' ,sto nos demuestra concretamente
Fue e$ marco %eom;trico de Riemann( Fue se basa Aundamenta$mente en $as distancias entre
:untos( Fueda modiAicado a esca$as u$tramicrosc:icas :or $a teor#a de cuerdas'
,sta obser)acin tiene un eAecto mu! :eFue0o en $as a:$icaciones macrosc:icas ordinarias
de $a re$ati)idad %enera$' -uando rea$i5an estudios cosmo$%icos( :or eKem:$o( $os A#sicos
6acen rutinariamente mode$os de %a$aEias com:$etas como si ;stas Aueran :untos( !a Fue su
tama0o( en re$acin con e$ de$ uni)erso entero( es eEtremadamente :eFue0o' Por este
moti)o( $a a:$icacin de$ marco %eom;trico de Riemann de esta manera tan tosca resu$ta ser
Aina$mente una a:roEimacin mu! eEacta( como $o :rueba e$ ;Eito de $a re$ati)idad %enera$
< 1>" <
en un conteEto cosmo$%ico' Sin embar%o( en e$ Cmbito u$tramicrosc:ico( $a natura$e5a
a$ar%ada de $as cuerdas %aranti5a Fue $a %eometr#a de Riemann no serC e$ Aorma$ismo
matemCtico correcto Fue se necesita' -omo )eremos a continuacin( este Aorma$ismo
matemCtico se 6a de sustituir :or $a %eometr#a cuCntica de $a teor#a de cuerdas( $o cua$
conducirC a$ descubrimiento de unas :ro:iedades radica$mente nue)as e ines:eradas'
Hn campo de juegos cosmol#gico
Se%Hn e$ mode$o de$ big bang Fue a:orta $a cosmo$o%#a( $a tota$idad de$ uni)erso emer%i
)io$entamente de una Hnica eE:$osin csmica( 6ace unos 1S mi$ mi$$ones de a0os' 7o!(
como descubri 7ubb$e inicia$mente( :odemos )er Fue $os PdetritosQ de esta eE:$osin( en
Aorma de muc6os mi$es de mi$$ones de %a$aEias( si%uen A$u!endo 6acia Auera' ,$ uni)erso se
estC eE:andiendo' No sabemos si este crecimiento csmico continuarC eternamente o si
$$e%arC un tiem:o en Fue $a eE:ansin se Arene 6asta detenerse ! entonces se in)ierta(
$$e%ando a una Pim:$osinQ csmica' Los astrnomos ! $os astroA#sicos intentan ac$arar esta
cuestin eE:erimenta$mente( !a Fue $a res:uesta de:ende de a$%o Fue en :rinci:io 6a de ser
medido: $a densidad media de $a materia de$ uni)erso'
Si $a densidad media de $a materia su:era $a denominada densidad cr)tica, cu!o )a$or es de
a:roEimadamente una cent;sima de una mi$;sima de una mi$$on;sima de una tri$$on;sima
B10
<29
D de un %ramo :or cent#metro cHbico <a$rededor de cinco Ctomos de 6idr%eno :or
cada metro cHbico de$ uni)erso< entonces una Auer5a %ra)itatoria suAicientemente %rande
:ermitirC a$ cosmos detener e in)ertir $a eE:ansin' Si $a densidad media de $a materia es
menor Fue e$ )a$or cr#tico( $a atraccin %ra)itatoria serC demasiado d;bi$ :ara detener $a
eE:ansin( Fue continuarC :or siem:re' BBasCndonos en nuestras :ro:ias obser)aciones de$
uni)erso( :odr#amos :ensar Fue $a densidad media de $a masa de$ uni)erso eEcede
am:$iamente e$ )a$or cr#tico' Pero 6a! Fue tener :resente Fue $a materia( como e$ dinero(
tiende a a%ru:arse' Lti$i5ar $a densidad media de $a masa de $a Tierra( o de$ sistema so$ar( o
inc$uso $a de $a N#a LCctea como indicador :ara $a de todo e$ uni)erso ser#a como uti$i5ar e$
)a$or neto de $a Aortuna de Bi$$ .ates como indicador de $a situacin Ainanciera de$ terr#co$a
medio' De$ mismo modo Fue 6a! muc6a %ente cu!a Aortuna neta :a$idece en com:aracin
con $a de Bi$$ .ates( con $o Fue $a media disminu!e enormemente( tambi;n 6a! entre $as
%a$aEias una enorme cantidad de es:acio casi )ac#o Fue 6ace descender drCsticamente $a
densidad media de $a materia en su %$oba$idadD'
,studiando detenidamente $a distribucin de $as %a$aEias en e$ es:acio( $os astrnomos
:ueden obtener una estimacin bastante buena de $a cantidad media de materia )isib$e Fue
6a! en e$ uni)erso' ,ste )a$or resu$ta ser si%niAicati)amente menor Fue e$ )a$or cr#tico' Sin
embar%o( eEisten :ruebas contundentes( de ori%en tanto terico como eE:erimenta$( de Fue
e$ uni)erso estC :$a%ado de materia oscura' Se trata de materia Fue no :artici:a en $os
:rocesos de Ausin nuc$ear Fue son res:onsab$es de $a acti)idad de $as estre$$as !( en
consencuencia( no emite $u5M :or consi%uiente es in)isib$e :ara e$ te$esco:io de $os
astrnomos' Nadie 6a desciArado $a identidad de $a materia oscura( ! menos aHn de Aorma
eEacta $a cantidad de esta materia' Por $o tanto( e$ destino de este uni)erso Fue actua$mente
< 1>@ <
se eE:ande no estC c$aro :or a6ora'
S$o :ara intentar eE:$icar$o( su:on%amos Fue $a densidad de $a masa si Fue eEcede e$ )a$or
cr#tico ! Fue a$%Hn d#a( en un Auturo $eKano( $a eE:ansin cesarC ! e$ uni)erso se co$a:sarC
:or s# so$o' Todas $as %a$aEias comen5arCn a a:roEimarse unas a otras $entamente !( con e$
:aso de$ tiem:o( su )e$ocidad de acercamiento aumentarC 6asta Fue todas c6oFuen a una
)e$ocidad incre#b$e' Tenemos Fue ima%inarnos $a tota$idad de$ uni)erso a:i0Cndose en una
masa csmica Fue se com:rime cada )e5 mCs' -omo dec#amos en e$ ca:#tu$o ?( desde un
tama0o de muc6os mi$es de mi$$ones de a0os $u5( e$ uni)erso se com:rimirC 6asta a$can5ar
unos cuantos mi$$ones de a0os $u5( aumentando $a )e$ocidad a cada momento( mientras
todo se com:rime 6asta $$e%ar a$ tama0o de una so$a %a$aEia( ! $ue%o 6asta e$ tama0o de
una so$a estre$$a( :osteriormente un :$aneta !( si se%uimos baKando( $$e%amos a$ tama0o de
una naranKa( un %uisante( un %rano de arena( ! mCs ade$ante( se%Hn $a re$ati)idad %enera$(
6asta e$ tama0o de una mo$;cu$a( un Ctomo !( como Aina$ ineEorab$e( e$ crunc&- csmico
:ara $$e%ar a ning4n tamao en absoluto.
Y Si $a eE:resin big bang si%niAica I%ran esta$$idoJ o I%ran eE:$osinJ( con $a eE:resin big
crunc&, Fue si%niAica I%ran cruKidoJ( se a$ude( tambi;n onomato:;!icamente( a $o Fue ser#a
una I%ran im:$osinJ( :ero ambas eE:resiones se uti$i5an( :or a6ora( en in%$;s' BN' de $a t'D
De acuerdo con $a teor#a con)enciona$( e$ uni)erso em:e5 con un bang, a :artir de un
estado inicia$ !( si tiene masa suAiciente( terminarC con un crunc& )o$)iendo a un estado
simi$ar de com:resin csmica deAiniti)a'
Pero cuando $as esca$as de distancias im:$icadas estCn a$rededor de $a $on%itud de P$anck o
menos( $a mecCnica cuCntica in)a$ida $as Armu$as de $a re$ati)idad %enera$( ta$ como
sabemos a6ora' Por $o tanto( en )e5 de esas Armu$as( debemos uti$i5ar $a teor#a de cuerdas'
As# :ues( considerando Fue $a re$ati)idad %enera$ de ,instein :ermite Fue e$ mo$de
%eom;trico de$ uni)erso se 6a%a arbitrariamente :eFue0o <eEactamente de$ mismo modo
Fue $as matemCticas de $a %eometr#a de Riemann :ermiten Fue una Aorma abstracta ado:te
un tama0o tan :eFue0o como :ueda ima%inarse nuestro inte$ecto< nos )emos abocados a
:re%untar cmo 6ace $a teor#a de cuerdas :ara modiAicar todo esto' -omo )eremos a
continuacin( 6a! :ruebas de Fue $a teor#a de cuerdas estab$ece una )e5 mCs un $#mite
inAerior :ara $as esca$as de distancias A#sicamente accesib$es !( de un modo
asombrosamente inno)ador( :roc$ama Fue e$ uni)erso no :uede ser com:rimido 6asta un
tama0o inAerior a $a $on%itud de P$anck en nin%una de sus dimensiones es:acia$es'
Dado Fue $a teor#a de cuerdas a6ora !a nos resu$ta Aami$iar( :odr#amos sentirnos tentados
de a)enturar un :ronstico sobre cmo sucede esto' Des:u;s de todo( :odr#amos
ar%umentar Fue( inde:endientemente de cuCntos :untos a:i$emos unos encima de otros <es
decir( :art#cu$as :untua$es< e$ tota$ de sus )o$Hmenes combinados siem:re es cero' Por e$
contrario( si estas :art#cu$as son rea$mente cuerdas( :$e%adas Kuntas con unas orientaciones
com:$etamente a$eatorias( $$enar#an una burbuKa de tama0o no nu$o( a:roEimadamente
como una bo$a de$ tama0o de P$anck Fue contendr#a una mara0a de cintas de %oma' -on
esta ar%umentacin( estar#amos en e$ buen camino( :ero nos Aa$tar#an a$%unas caracter#sticas
si%niAicati)as ! suti$es Fue $a teor#a de cuerdas uti$i5a e$e%antemente con e$ Ain de su%erir
un tama0o m#nimo :ara e$ uni)erso' ,stas caracter#sticas sir)en :ara :oner de re$ie)e( de
una manera concreta( $a nue)a A#sica de $as cuerdas Fue entra en Kue%o( ! tambi;n e$
< 1>> <
im:acto resu$tante Fue esta A#sica :roduce en $a %eometr#a de$ es:acio<tiem:o'
Para eE:$icar estos as:ectos tan im:ortantes( )eamos :rimero un eKem:$o Fue deKa a un $ado
deta$$es eEtra0os sin sacriAicar $a nue)a A#sica' ,n )e5 de tener en cuenta $a tota$idad de $as
die5 dimensiones de$ es:acio<tiem:o en $a teor#a de cuerdas <o inc$uso $as cuatro
dimensiones eEtendidas de$ es:acio<tiem:o con $as Fue estamos Aami$iari5ados< )o$)amos
a$ uni)erso de $a man%uera' Ori%ina$mente 6ab#amos :resentado este uni)erso de dos
dimensiones es:acia$es en e$ ca:#tu$o >( dentro de un conteEto :re)io a$ de $as cuerdas( :ara
eE:$icar ciertos as:ectos de $as ideas :$anteadas :or Ka$u5a ! K$ein en $a d;cada de 1920'
A6ora )amos a uti$i5ar dic6o uni)erso como Pcam:o de Kue%os cosmo$%icoQ :ara eE:$orar
$as :ro:iedades de $a teor#a de cuerdas dentro de un marco senci$$oM uti$i5aremos
bre)emente $as ideas Fue )amos a :$antear( con e$ Ain de entender meKor $as dimensiones
es:acia$es Fue reFuiere $a teor#a de cuerdas' Para e$$o( su:ondremos Fue $a dimensin
circu$ar de$ uni)erso de $a man%uera a:arece inicia$mente en toda su am:$itud( :ero $ue%o
se )a reduciendo a tama0os cada )e5 mCs :eFue0os( acercCndose a$ mode$o de Linea$andia
<una )ersin :arcia$ ! sim:$iAicada de$ big crunc&.
La :re%unta Fue intentaremos res:onder es si $as :ro:iedades %eom;tricas ! A#sicas de este
co$a:so csmico tienen caracter#sticas Fue diAieren notab$emente cuando com:aramos un
uni)erso basado en $as cuerdas con otro basado en $as :art#cu$as :untua$es'
La nueva caracter)stica esencial
No 6emos de ir mu! $eKos :ara buscar $a nue)a A#sica esencia$ de $as cuerdas( una :art#cu$a
:untua$ Fue se mue)e en este uni)erso bidimensiona$( :uede rea$i5ar $os ti:os de
mo)imiento Fue se i$ustran en $a 2i%ura 10'2: :uede mo)erse :or $a dimensin eEtendida de
$a man%uera( :uede recorrer su :arte circu$ar( o cua$Fuier combinacin de $as dos' Ln buc$e
de cuerda :uede rea$i5ar un mo)imiento simi$ar( con $a diAerencia de Fue osci$a mientras se
mue)e sobre $a su:erAicie( como se muestra en $a 2i%ura 10'?BaD' Xsta es una diAerencia Fue
!a 6emos comentado con cierto deta$$e: $as osci$aciones de $a cuerda $e :ro:orcionan
caracter#sticas ta$es como masa ! car%as de Auer5a' AunFue sea un as:ecto crucia$ de $a
teor#a de cuerdas( ;ste no es a6ora nuestro tema centra$( :uesto Fue !a 6emos com:rendido
sus im:$icaciones A#sicas'
2i%ura 10'2 Part#cu$as :untua$es mo)i;ndose sobre un ci$indro'
,n )e5 de eso( nuestro inter;s actua$ se centra en otra diAerencia entre e$ mo)imiento de $as
:art#cu$as :untua$es ! e$ de $as cuerdas( una diAerencia Fue de:ende directamente de $a
forma de$ es:acio a tra);s de$ cua$ se est; mo)iendo $a cuerda' Dado Fue ;sta es un obKeto
a$ar%ado( 6a! otra conAi%uracin :osib$e( ademCs de $as !a mencionadas: :uede envolver
<6aciendo un $a5o( :or decir$o as#< $a :arte circu$ar de$ uni)erso man%uera( como se muestra
en $a 2i%ura 1O'?BbD'B1D La cuerda continuarC des$i5Cndose ! osci$ando( :ero $o 6arC en esta
conAi%uracin am:$iada' De 6ec6o( $a cuerda :uede en)o$)er $a :arte circu$ar de$ es:acio
< 1>9 <
cua$Fuier nHmero de )eces( como tambi;n se muestra en $a 2i%ura $O'?BbD( ! de nue)o
eKecutarC un mo)imiento osci$ante mientras se des$i5a' -uando una cuerda estC en esa
conAi%uracin en)o$)ente( decimos Fue se mue)e en un modo de enrollamiento.
-$aramente( estar en un modo de enro$$amiento es una :osibi$idad in6erente a $as cuerdas'
No 6a! contra:artida en e$ caso de $as :art#cu$as :untua$es' A6ora intentaremos
com:render $as im:$icaciones Fue tiene en $a :ro:ia cuerda este ti:o de mo)imiento de
cuerdas cua$itati)amente nue)o( as# como $as :ro:iedades %eom;tricas de $a dimensin Fue
en)ue$)e'
2i%ura 10'? Las cuerdas :ueden mo)ese sobre un ci$indro de dos maneras diAerentes: en
conAi%uraciones Pno en)o$)entesQ o en conAi%uraciones Pen)o$)entesQ'
La f)sica de las cuerdas envolventes
A tra);s de nuestra discusin anterior sobre e$ mo)imiento de $as cuerdas( nos 6emos
centrado en $as cuerdas no en)o$)entes' Las cuerdas Fue en)ue$)en un com:onente circu$ar
de$ es:acio com:arten casi todas e$$as $as mismas :ro:iedades Fue $as cuerdas Fue 6emos
estudiado' Sus osci$aciones( a$ i%ua$ Fue $as osci$aciones de $as no en)o$)entes( contribu!en
Auertemente a determinar $as :ro:iedades obser)adas en e$$as' La diAerencia esencia$ es Fue
una cuerda enro$$ada tiene una masa m)nima, determinada :or e$ tamao de $a dimensin
circu$ar ! e$ nHmero de )eces Fue en)ue$)e a ;sta' ,$ mo)imiento osci$atorio de $as cuerdas
determina una contribucin su:erior a este m#nimo'
No es diA#ci$ com:render e$ ori%en de esta masa m#nima' Lna cuerda enro$$ada tiene una
$on%itud m#nima determinada :or $a circunAerencia de $a dimensin circu$ar ! e$ nHmero de
)eces Fue $a cuerda $a circunda' La $on%itud m#nima de una cuerda determina su masa
m#nima: cuanto mCs $ar%a es( ma!or es $a masa( :uesto Fue 6a! mCs cantidad de cuerda'
Dado Fue $a $on%itud de una circunAerencia es :ro:orciona$ a su radio( $as masas m#nimas
en e$ modo de enro$$amiento son :ro:orciona$es a$ radio de$ c#rcu$o Fue en)ue$)e $a cuerda'
Lti$i5ando $a Armu$a de ,instein EBmc
C
, donde se re$aciona $a masa ! $a ener%#a( :odemos
decir tambi;n Fue $a ener%#a asociada a una cuerda en)o$)ente es :ro:orciona$ a$ radio de
$a dimensin circu$ar' BLas cuerdas no en)o$)entes tienen tambi;n una $on%itud m#nima
diminuta( !a Fue( si no $a tu)ieran( estar#amos de nue)o en e$ Cmbito de $as :art#cu$as
:untua$es' ,$ mismo ra5onamiento :odr#a conducir a $a conc$usin de Fue inc$uso $as
cuerdas no en)o$)entes tienen una masa m#nima minHscu$a :ero no nu$a' ,n cierto sentido
esto es )erdad( :ero $os eAectos mecCnico<cuCnticos descritos en e$ ca:#tu$o " <recu;rdese
de nue)o El precio justo$ :ueden cance$ar eEactamente esta contribucin a $a masa'
Recordemos Fue as# es como $as cuerdas no en)o$)ente s :ueden :roducir( :or eKem:$o( e$
Aotn( e$ %ra)itn( ! $as otras :art#cu$as de masa nu$a o casi nu$a' Las cuerdas en)o$)entes
son distintas en este as:ecto'D
T-mo aAecta $a eEistencia de conAi%uraciones de cuerdas en)o$)entes a $as :ro:iedades
geom,tricas de $a dimensin a$rededor de $a cua$ se enro$$an $as cuerdasU La res:uesta( Fue
$os A#sicos Ka:oneses KeiKi KikkaOa ! +asami *amasaki Aueron $os :rimeros en descubrir
en 19>=( es eEtra0a ! $$ama $a atencin'
< 190 <
Pensemos en $as H$timas eta:as de$ catac$ismo corres:ondiente a nuestra )ariante de$ big
crunc& en e$ uni)erso de $a man%uera' -uando e$ radio de $a dimensin circu$ar se reduce a
$a $on%itud de P$anck !( se%Hn e$ :atrn de $a re$ati)idad %enera$( continHa reduci;ndose
6asta $on%itudes aHn menores( $a teor#a de cuerdas insiste en una reinter:retacin radica$ de
$o Fue sucede rea$mente' La teor#a de cuerdas aAirma Fue todos aFue$$os :rocesos A#sicos
Fue se :roducen en e$ uni)erso de $a man%uera en $os Fue e$ radio de $a dimensin circu$ar
sea menor Fue $a $on%itud de P$anck ! si%a descendiendo( son abso$utamente id;nticos a $os
:rocesos A#sicos en $os Fue $a dimensin circu$ar es ma!or Fue $a $on%itud de P$anck ! )a en
aumento'
,sto si%niAica Fue cuando $a dimensin circu$ar intenta reducirse radica$mente :asando :or
$a $on%itud de P$anck ! )a 6acia tama0os aHn menores( $a teor#a de cuerdas 6ace inHti$es
estos intentos( )o$)iendo $as tornas en e$ as:ecto %eom;trico' La teor#a de cuerdas
demuestra Fue este :roceso se :uede eE:resar de otra Aorma <eEactamente reinter:retar<
diciendo Fue $a dimensin circu$ar se reduce 6asta $a $on%itud de P$anck( :ara $ue%o
comen5ar a eE:andirse' La teor#a de cuerdas reescribe $as $e!es de $a %eometr#a de $as
distancias :eFue0as( de ta$ modo Fue $o Fue :re)iamente :arec#a ser un co$a:so csmico
tota$ se )e a6ora como un salto csmico' La dimensin circu$ar :uede reducirse 6asta $a
$on%itud de P$anck( :ero( debido a $os modos de enro$$amienro( $os intentos de se%uir
reduci;ndose dan como resu$tado rea$ una eE:ansin' Neamos :or Fu;'
El espectro de los estados de las cuerdas -
La nue)a :osibi$idad de Fue eEistan conAi%uraciones de cuerdas arro$$adas im:$ica Fue $a
ener%#a de una cuerda Fue se encuentre en e$ uni)erso de $a man%uera :ro)iene de dos
Auentes: e$ mo)imiento )ibratorio ! $a ener%#a de enro$$amiento' Se%Hn e$ $e%ado de Ka$u5a
! K$ein( cada una de e$$as de:ende de $a %eometr#a de $a man%uera( es decir( de$ radio de su
com:onente circu$ar arro$$ada( :ero con un %iro c$aramente :ro:io de una cuerda( !a Fue
$as :art#cu$as :untua$es no :ueden enro$$arse a$rededor de $as dimensiones' Por
consi%uiente( nuestra :rimera tarea serC determinar con eEactitud e$ modo en Fue $as
contribuciones Fue e$ enro$$amiento ! $a )ibracin rea$i5an a $a ener%#a de una cuerda
de:enden de$ tama0o de su dimensin circu$ar' Para esto( se 6a )isto Fue es con)eniente
di)idir e$ mo)imiento )ibratorio de $as cuerdas en dos cate%or#as: )ibraciones uniformes !
)ibraciones ordinarias. Las )ibraciones ordinarias se reAieren a $as osci$aciones usua$es Fue
!a 6emos comentado re:etidamente( ta$es como $as Fue se i$ustran en $a 2i%ura "'2M $as
)ibraciones uniAormes se reAieren a un mo)imiento aHn mCs senci$$o: e$ mo)imiento %$oba$
de $a cuerda cuando se des$i5a de una :osicin a otra sin cambiar su Aorma' Todo
mo)imiento de una cuerda es una combinacin de des$i5amiento ! osci$acin <de
)ibraciones uniAormes ! ordinarias< :ero :ara esta eE:$icacin es mCs ACci$ se:arar$as de
esta manera' De 6ec6o( $as )ibraciones ordinarias no desem:e0an un :a:e$ :rinci:a$ en
nuestro ra5onamiento( :or $o Fue no tendremos en cuenta sus eAectos 6asta 6aber terminado
de :$antear $o esencia$ de nuestra ar%umentacin'
< 191 <
YA$%unas de $as ideas Fue se :$antean en esta seccin ! en $as inmediatamente si%uientes
son bastante suti$es( :or $o Fue $e recomendamos Fue no se desanime si tiene :rob$emas
:ara se%uir $os :asos de $a eE:$icacin( es:ecia$mente si $os :rob$emas sur%en en una so$a
$ectura'
7e aFu# $as dos obser)aciones esencia$es' Primero( $as eEcitaciones )ibratorias uniAormes
de una cuerda tienen ener%#as Fue son inversamente :ro:orciona$es a$ radio de su
dimensin circu$ar' ,sto es una consecuencia directa de$ :rinci:io de incertidumbre de $a
mecCnica cuCntica: un radio menor deKa a una cuerda mCs estrictamente conAinada ! :or
consi%uiente( debido a $a c$austroAobia mecCnico<cuCntica( aumenta $a cantidad de ener%#a
en su mo)imiento' As#( cuando e$ radio de $a dimensin circu$ar disminu!e( $a ener%#a
motri5 de $a cuerda aumenta necesariamente( $o cua$ es $a caracter#stica determinante de $a
:ro:orciona$idad in)ersa' Se%undo( como )imos en $a seccin anterior( $as ener%#as de$
modo de enro$$amiento son directamente <no in)ersamente< :ro:orciona$es a$ radio'
Recordemos Fue esto se debe a $a $on%itud m#nima de $as cuerdas enro$$adas !( :or $o tanto(
su ener%#a m#nima es :ro:orciona$ a$ radio' ,stas dos obser)aciones estab$ecen Fue )a$ores
%randes de$ radio im:$ican %randes ener%#as de enro$$amiento ! :eFue0as ener%#as de
)ibracin( mientras Fue )a$ores :eFue0os de$ radio im:$ican ener%#as de enro$$amiento
:eFue0as ! ener%#as de )ibracin %randes'
,sto nos $$e)a a un 6ec6o c$a)e: :ara cua$Fuier radio circu$ar %rande de$ uni)erso de $a
man%uera( eEiste e$ corres:ondiente uni)erso con radio circu$ar :eFue0o :ara e$ cua$ $as
ener%#as de enro$$amiento de $as cuerdas en e$ :rimer uni)erso i%ua$an a $as ener%#as de
)ibracin de $as cuerdas en e$ H$timo( ! $as ener%#as de )ibracin de $as cuerdas en e$
:rimero i%ua$an a $as ener%#as de enro$$amiento de $as cuerdas en e$ H$timo' Dado Fue $as
:ro:iedades A#sicas son sensib$es a $a ener%#a total de una conAi%uracin de cuerdas <! no a
como se di)ide $a ener%#a entre contribuciones de )ibracin ! de enro$$amiento< no 6a!
ninguna diferencia f)sica entre estas Aormas geom,tricamente distintas Fue :uede ado:tar e$
uni)erso de $a man%uera' * as#( de una manera bastante eEtra0a( $a teor#a de cuerdas aAirma
Fue no 6a! nin%una diAerencia entre un uni)erso creado en una man%uera P%ordaQ ! uno
creado en una man%uera Pde$%adaQ'
Se trata de o:eraciones de bo$sa csmicas com:ensatorias( a$%o :arecido a $o Fue 6ar#a
usted( un in)ersor inte$i%ente( si tu)iera Fue enArentarse a$ si%uiente rom:ecabe5as'
Su:on%a Fue se entera de Fue $os destinos de dos c$ases de acciones Fue se coti5an en &a$$
Street <:or eKem:$o( una em:resa Fue Aabrica a:aratos de %imnasia ! otra Fue Aabrica
)C$)u$as de bypass :ara e$ cora5n< estCn estrec6amente $i%ados' 7o! cerraron ambos $a
coti5acin a 1 d$ar :or accin( ! usted se entera a tra);s de una Auente Aiab$e de
inAormacin de Fue( si $as acciones de una de $as em:resas suben( $as otras baKarCn( !
)ice)ersa' AdemCs su Auente de inAormacin <Fue es tota$mente Aiab$e B:ero cu!o
asesoramiento :odr#a ir mCs a$$C de $os $#mites de $o $e%a$D< $e dice Fue $os :recios de cierre
de$ d#a si%uiente estarCn( con abso$uta certe5a( en una re$acin in)ersa e$ uno res:ecto a$
otro' ,s decir( si una de $as em:resas cierra a 2 d$ares :or accin( $a otra cerrarC a medio
< 192 <
d$ar BS0 centa)osD :or accinM si una de $as em:resas cierra a 10 d$ares :or accin( $a otra
cerrarC a un d;cimo de d$ar B10 centa)osD :or accin( ! as# siem:re' Pero $o Fue no $e
:uede decir su Auente de inAormacin es Fu; em:resa cerrarC $a coti5acin a$ :recio a$to !
cuC$ cerrarC a$ :recio baKo' TRu; 6arC ustedU
,ntonces( usted in)ierte todo su dinero en $a bo$sa( di)idi;ndo$o a :artes i%ua$es entre $as
acciones de estas dos em:resas' -omo :odrC com:robar ACci$mente ca$cu$ando unos
cuantos eKem:$os( inde:endientemente de $o Fue suceda a$ d#a si%uiente( su in)ersin no
:erderC )a$or' ,n e$ :eor de $os casos :uede Fuedarse i%ua$ Bsi ambas em:resas )ue$)en a
cerrar a 1 d$arD( :ero cua$Fuier mo)imiento de$ :recio de $as acciones <co6erentemente con
su inAormacin :ri)i$e%iada< aumentarC su ca:ita$' Por eKem:$o( si $a em:resa de a:aratos
de %imnasia cierra a = d$ares ! $a em:resa de $as )C$)u$as cierra a un cuarto de d$ar B2S
centa)osD( su )a$or en conKunto es =(2S d$ares B:or cada :ar de accionesD( $o cua$ meKora
$os 2 d$ares de$ d#a anterior' AdemCs( desde e$ :unto de )ista de$ )a$or neto( no im:orta $o
mCs m#nimo si $a em:resa de a:aratos de %imnasia cierra a$ a$5a ! $a em:resa de )C$)u$as
:ara e$ cora5n cierra con :;rdidas( o )ice)ersa' Si usted se AiKa s$o en $a cantidad tota$ de
dinero( estas dos circunstancias distintas son Ainancieramente indistin%uib$es'
La situacin en $a teor#a de cuerdas es anC$o%a en cuanto a Fue $a ener%#a en $as
conAi%uraciones de cuerdas :ro)iene de dos Auentes <)ibraciones ! enro$$amientos< cu!as
contribuciones a $a ener%#a tota$ de una cuerda son %enera$mente diAerentes' Pero( como
)eremos con ma!or deta$$e mCs ade$ante( ciertos :ares de circunstancias %eom;tricas
distintas <Fue conducen a una situacin de a$ta ener%#a de enro$$ado_baKa ener%#a de
)ibracin o baKa ener%#a de enro$$ado_a$ta ener%#a de )ibracin< son f)sicamente
indistin%uib$es' AdemCs( a diAerencia de $o Fue sucede en $a ana$o%#a bursCti$ :ara $a cua$
aFue$$as consideraciones Fue )a!an mCs a$$C de$ ca:ita$ tota$ :ueden distin%uir entre dos
ti:os de acciones( no eEiste abso$utamente nin%una distincin entre $as dos situaciones de
$as cuerdas'
,n rea$idad( )eremos Fue( :ara 6acer mCs estrec6a $a ana$o%#a con $a teor#a de cuerdas(
tendr#amos Fue considerar $o Fue suceder#a si usted en su in)ersin inicia$ no di)idiera e$
dinero a :artes i%ua$es entre $as acciones de $as dos em:resas( sino Fue com:rara( :or
eKem:$o( 1'000 acciones de $a em:resa de a:aratos de %imnasia ! ?'000 acciones de $a
em:resa de )C$)u$as :ara e$ cora5n' ,n este caso( e$ )a$or tota$ de sus in)ersiones de:ende
de cuC$ sea $a em:resa Fue cierra a$ a$5a ! cuC$ $a Fue cierra a $a baKa' Por eKem:$o( si $as
acciones cierran a 10 d$ares B$as de a:aratos de %imnasiaD ! a 10 centa)os B$as de
)C$)u$asD( su in)ersin inicia$ de ='000 d$ares tendrC a6ora un )a$or de 10'?00 d$ares' Si
sucede a $a in)ersa <Fue $as acciones cierran a 10 centa)os B$as de a:aratos de %imnasiaD ! a
10 d$ares B$as de )C$)u$asD< su in)ersin )a$drC ?0'100 d$ares( un ca:ita$
si%niAicati)amente ma!or'
Sin embar%o( $a re$acin in)ersa entre $as coti5aciones de $as acciones a$ cierre s# Fue
%aranti5a $o si%uiente' Si un ami%o su!o in)ierte eEactamente Pa$ contrarioQ de como $o
6ace usted <?'000 acciones de $a em:resa de a:aratos de %imnasia ! 1'000 acciones de $a
em:resa de )C$)u$as :ara e$ cora5n< entonces e$ )a$or de $a in)ersin de su ami%o serC de
< 19? <
10'?00 d$ares si $as acciones cierran Pa$tas $as de $as )C$)u$as_baKas $as de $os a:aratos de
%imnasiaQ B$o mismo Fue $a in)ersin de usted en e$ cierre Pa$tas $as de $os a:aratos de
%imnasia_baKas $as de $as )C$)u$asQD ! de ?0'100 d$ares si cierran Pa$tas $as de $os a:aratos
de %imnasia_baKas $as de $as )C$)u$asQ Bde nue)o i%ua$ Fue $a in)ersin de usted en $a
situacin rec#:rocaD'
,s decir( desde e$ :unto de )ista de$ )a$or tota$ de $as acciones( e$ 6ec6o de intercambiar $as
acciones Fue cierran a$ a$5a con $as Fue cierran a $a baKa Fueda com:ensado eEactamente
intercambiando e$ nHmero de acciones Fue :osee usted de cada em:resa'
Recordemos esta H$tima obser)acin mientras )o$)emos a $a teor#a de cuerdas ! :ensemos
sobre $as :osib$es ener%#as de $as cuerdas en un eKem:$o es:ec#Aico' Su:on%amos Fue e$
radio de $a dimensin circu$ar de $a man%uera es( :or eKem:$o( die5 )eces $a $on%itud de
P$anck' Lo escribiremos R ` 10' Lna cuerda :uede enro$$arse a$rededor de esta dimensin
circu$ar una )e5( dos )eces( tres )eces( ! as# sucesi)amente' ,$ nHmero de )eces Fue una
cuerda se enro$$a a$rededor de $a dimensin circu$ar se $$ama su n4mero de enrollamiento.
La ener%#a Fue :rocede de$ enro$$amienro( Fue estC determinada :or $a $on%itud de $a
cuerda enro$$ada( es :ro:orciona$ a$ producto de$ radio :or e$ nHmero de enro$$amiento'
Adiciona$mente( con cua$Fuier nHmero de enro$$amiento( $a cuerda :uede estar sometida a
un mo)imiento )ibratorio' Dado Fue $as )ibraciones uniAormes Fue estamos considerando
a6ora tienen ener%#as Fue son in)ersamente de:endientes de$ radio( estas ener%#as son
:ro:orciona$es a $os mH$ti:$os enteros de$ inverso de$ radio $PR=$ Fue en este caso es un
d;cimo de $a $on%itud de P$anck' A este mH$ti:$o entero $o $$amamos n4mero de
vibraci#n'B2D
-omo se :uede )er( esta situacin es mu! simi$ar a $o Fue )imos en &a$$ Street( :orFue $os
nHmeros de enro$$amiento ! de )ibracin son ana$o%#as directas de $as acciones de $as dos
em:resas( mientras Fue R ! lR= corres:onden a $as coti5aciones de cierre :or accin de cada
em:resa' ,ntonces( de$ mismo modo Fue usted :uede ca$cu$ar ACci$mente e$ )a$or tota$ de
su in)ersin a :artir de$ nHmero de acciones Fue :osee en cada em:resa ! $as coti5aciones
a$ cierre de $a sesin( tambi;n :odemos ca$cu$ar $a ener%#a tota$ Fue trans:orta una cuerda
en t;rminos de su nHmero de )ibracin( su nHmero de enro$$amiento ! e$ radio' ,n $a Tab$a
10'1 oArecemos una $ista :arcia$ de estas ener%#as tota$es :ara )arias conAi%uraciones de
cuerdas( Fue es:eciAicamos indicando sus nHmeros de enro$$amiento ! de )ibracin en un
uni)erso man%uera de radio R ` 10'
< 19= <
NHmero de )ibracin NHmero de enro$$amiento ,ner%#a tota$
1 1 1_10 W 10 ` 10(1
1 2 1_10 W 20 ` 20(1
1 ? 1_10 W ?0 ` ?0(1
1 = 1_10 W =0 ` =0(1
2 1 2_10 W 10 ` 10(2
2 2 2_10 W 20 ` 20(2
2 ? 2_10 W ?0 ` ?0(2
2 = 2_10 W =0 ` =0(2
? 1 ?_10 W 10 ` 10(?
? 2 ?_10 W 20 ` 20(?
? ? ?_10 W ?0 ` ?0(?
? = ?_10 W =0 ` =0(?
= 1 =_10 W 10 ` 10(=
= 2 =_10 W 20 ` 20(=
= ? =_10 W ?0 ` ?0(=
= = =_10 W =0 ` =0(=
Tab$a 10'1 +uestra de conAi%uraciones de )ibracin ! enro$$amiento de una cuerda Fue se
mue)e en e$ uni)erso de $a 2i%ura 10'?( con un radio R `` 10' Los sumandos
corres:ondientes a $as ener%#as de )ibracin a:arecen en mH$ti:$os de 1_10 ! $os de $as
ener%#as de enro$$amiento en mH$ti:$os de 10( dando como resu$tado $as ener%#as tota$es
reA$eKadas en $a tercera co$umna' La unidad de ener%#a es $a ener%#a de P$anck( es decir( :or
eKem:$o 10(1 si%niAica 10(1 )eces $a ener%#a de P$anck'
Lna tab$a com:$eta ser#a inAinitamente $ar%a( !a Fue $os nHmeros de enro$$amiento !
)ibracin :ueden tomar )a$ores enteros arbitrarios( :ero este Ara%mento re:resentati)o de $a
tab$a es suAiciente :ara nuestra eE:$icacin' A :artir de $a tab$a ! de nuestras obser)aciones
)emos Fue estamos en una situacin de Pa$ta ener%#a de enro$$amiento_baKa ener%#a de
)ibracinQ: $as ener%#as de enro$$amiento )ienen dadas en mH$ti:$os de 10( mientras Fue $as
ener%#as de )ibracin se :resentan en mH$ti:$os de un nHmero menor( Fue es 1_10'
Su:on%amos a6ora Fue e$ radio de $a dimensin circu$ar se reduce( :or eKem:$o( de 10 a 9(2
! $ue%o a @(1 ! as# sucesi)amente a ?(=( 2(2( 1(1( 0(@( 6asta $$e%ar a 0(1 B1_10D( donde( :or $o
Fue res:ecta a esta discusin( se detiene' ,n este mode$o %eom;tricamente distinto de$
uni)erso de $a man%uera( :odemos reco:i$ar $as ener%#as de $as cuerdas en una tab$a
anC$o%a: $as ener%#as de enro$$amiento son a6ora mH$ti:$os de 1_10( mientras Fue $as
ener%#as de )ibracin son mH$ti:$os de su in)erso( es decir( de 10' ,stos resu$tados se
muestran en $a Tab$a 10'2'
A :rimera )ista( $as dos tab$as :odr#an :arecer diAerentes( :ero( si se eEaminan mCs
detenidamente( se obser)a Fue( aunFue est;n dis:uestas en un orden diAerente( $as co$umnas
de $a Pener%#a tota$Q de ambas tab$as tienen entradas id,nticas. Para encontrar $a entrada
Fue en $a Tab$a 10'2 corres:onde a una entrada determinada de $a Tab$a 10'1( basta con
intercambiar $os nHmeros de )ibracin ! de enro$$amiento' ,s decir( $os datos de )ibracin
< 19S <
! de enro$$amiento desem:e0an :a:e$es com:$ementarios cuando e$ radio de $a dimensin
circu$ar cambia de 10 a 1_10'
* as#( :or $o Fue res:ecta a $as ener%#as tota$es de $as cuerdas( no &ay distinci#n entre estos
tama0os diAerentes de $a dimensin circu$ar' A$ i%ua$ Fue e$ intercambio de Pa$tas $as
acciones de $os a:aratos de %imnasia_baKas $as de $as )C$)u$asQ :or Pa$tas $as de $as
)C$)u$as_baKas $as de $os a:aratos de %imnasiaQ se com:ensa de manera eEacta
intercambiando e$ nHmero de acciones de cada em:resa Fue se :osee( e$ intercambio de
radio 10 :or radio 1_10 se com:ensa eEactamente intercambiando $os nHmeros de )ibracin
! enro$$amiento' AdemCs( aunFue :ara 6acer $as cosas mCs senci$$as 6emos e$e%ido un radio
inicia$ R ` 10 ! su in)erso 1_10( se $$e%ar#a a $as mismas conc$usiones e$i%iendo cua$Fuier
)a$or de$ radio ! su in)erso corres:ondiente'B?D
NHmero de )ibracin NHmero de enro$$amiento ,ner%#a tota$
1 1 10 W 1_10 ` 10(1
1 2 10 W 2_10 ` 10(2
1 ? 10 W ?_10 ` 10(?
1 = 10 W =_10 ` 10(=
2 1 20 W 1_10 ` 20(1
2 2 20 W 2_10 ` 20(2
2 ? 20 W ?_10 ` 20(?
2 = 20 W =_10 ` 20(=
? 1 ?0 W 1_10 ` ?0(1
? 2 ?0 W 2_10 ` ?0(2
? ? ?0 W ?_10 ` ?0(?
? = ?0 W =_10 ` ?0(=
= 1 =0 W 1_10 ` =0(1
= 2 =0 W 2_10 ` =0(2
= ? =0 W ?_10 ` =0(?
= = =0 W =_10 ` =0(=
Tab$a 10'2 -omo en $a Tab$a 10'1( sa$)o Fue e$ radio Fue aFu# se 6a tomado es 1_10'
Las Tab$as 10'1 ! 10'2 estCn incom:$etas :or dos ra5ones' ,n :rimer $u%ar( como !a se 6a
dic6o( s$o 6emos inc$uido en $a $ista unas :ocas de $as inAinitas :osibi$idades de $os
nHmeros de enro$$amiento ! )ibracin Fue :uede asumir una cuerda' ,sto( desde $ue%o( no
:$antea nin%Hn :rob$ema <:odr#amos 6acer $as tab$as tan $ar%as como nos $o :ermitiera $a
:aciencia ! 6a$$ar#amos Fue $a re$acin entre e$$as si%ue cum:$i;ndose<' ,n se%undo $u%ar(
ademCs de $a ener%#a de enro$$amiento( 6asta a6ora s$o 6emos tenido en cuenta $as
contribuciones ener%;ticas Fue se deri)an de$ mo)imiento de )ibracin uniAorme de una
cuerda' A6ora deber#amos inc$uir tambi;n $as )ibraciones ordinarias( !a Fue ;stas a:ortan
contribuciones adiciona$es a $a ener%#a tota$ de $as cuerdas ! determinan asimismo $as
car%as de Auer5a Fue trans:ortan' Lo im:ortante( sin embar%o( es Fue $as in)esti%aciones
6an :uesto de maniAiesto Fue estas contribuciones no de:enden de$ tama0o de$ radio' Por $o
tanto( aunFue inc$u!;ramos estas caracter#sticas mCs deta$$adas de $os atributos de $as
cuerdas en $as Tab$as 10'1 ! 10'2( dic6as tab$as se%uir#an manteniendo $a misma
corres:ondencia( !a Fue $as contribuciones )ibratorias ordinarias aAectan a cada tab$a de
id;ntica manera'
< 19" <
Por consi%uiente( $$e%amos a $a conc$usin de Fue $as masas ! $as car%as de $as :art#cu$as en
un uni)erso de man%uera de radio R son en todo id;nticas a $as de un uni)erso man%uera de
radio $_R' *( :uesto Fue estas masas ! car%as de Auer5a %obiernan $a A#sica Aundamenta$( no
6a! modo de distin%uir A#sicamente estos dos uni)ersos %eom;tricamente distintos'
-ua$Fuier eE:erimento rea$i5ado en uno de estos uni)ersos tiene un eE:erimento
corres:ondiente Fue se :uede $$e)ar a cabo en e$ otro eEactamente con $os mismos
resu$tados'
Hna controversia
.eor%e ! .racie( des:u;s de )o$)erse :$anos con)irti;ndose en dos seres bidimensiona$es(
se )an a residir como :roAesores de A#sica en e$ uni)erso de $a man%uera' Des:u;s de
insta$ar sus :ro:ios $aboratorios en com:etencia mutua( cada uno de e$$os aAirma 6aber
determinado e$ tama0o de $a dimensin circu$ar' Sor:rendentememe( aunFue ambos tienen
$a re:utacin de $$e)ar a cabo sus in)esti%aciones con %ran :recisin( sus conc$usiones no
concuerdan' .eor%e aAirma Fue e$ radio circu$ar es R ` 10 )eces $a $on%itud de P$anck(
mientras Fue .racie dice Fue e$ radio circu$ar es R ` 1_10 )eces $a $on%itud de P$anck'
P.racieQ( dice .eor%e( IbasCndome en mis cC$cu$os( rea$i5ados se%Hn $a teor#a de cuerdas(
s; Fue $a dimensin circu$ar tiene un radio cu!a medida es 10( :or $o Fue es:ero )er
cuerdas cu!as ener%#as Ai%uran en $a Tab$a 10'1' 7e rea$i5ado otros eE:erimentos uti$i5ando
e$ nue)o ace$erador de ener%#as de P$anck ! 6a resu$tado Fue mi :rediccin Fueda
conAirmada con toda eEactitud' Por consi%uiente( esto! se%uro de Fue $a dimensin circu$ar
tiene un radio R `10J' .racie( :ara deAender su aAirmacin( eE:resa eEactamente $as
mismas obser)aciones( sa$)o $a conc$usin de Fue $a $ista de ener%#as de $a Tab$a 10'2
Fueda com:robada( conAirmando Fue e$ radio es R ` 1_10'
,n un arranFue de c$ari)idencia( .racie muestra a .eor%e Fue $as dos tab$as( aunFue est;n
dis:uestas de Aorma diAerente( son en rea$idad id;nticas' Pero .eor%e Fue( como !a se sabe(
ra5ona un :oco mCs des:acio Fue .racie( contesta: PT-mo :uede ser esoU *o s; Fue
)a$ores diAerente de$ radio dan $u%ar( :or $as :ro:iedades bCsicas de $a mecCnica cuCntica !
$as :ro:iedades de $as cuerdas enro$$adas( a diAerentes )a$ores :osib$es :ara $as ener%#as !
$as car%as de $as cuerdas' Si estamos de acuerdo en esto H$timo( entonces tambi;n debemos
estar de acuerdo en e$ )a$or de$ radioQ'
.racie( uti$i5ando sus reci;n descubiertas ideas sobre $a A#sica de $as cuerdas( res:onde: ILo
Fue dices es casi( :ero no de$ todo( correcto' ,s &abitualmente cierto Fue dos )a$ores
diAerentes de$ radio dan $u%ar a diAerentes ener%#as :osib$es' Sin embar%o( en e$ caso
es:ecia$ de Fue dos )a$oreres de$ radio est;n re$acionados in)ersamente e$ uno con e$ otro
<como 10 ! 1_10< entonces $as ener%#as ! car%as :osib$es son en rea$idad id;nticas' Lo
Hnico Fue sucede es Fue $o Fue tH $$amar#as modo de enro$$amiento( !o $o $$amar#a modo de
)ibracin( ! $o Fue tH $$amar#as modo de )ibracin( !o $o $$amar#a modo de enro$$amiento'
Pero a $a natura$e5a no $e im:orta e$ $en%uaKe Fue uti$icemos' Por e$ contrario( $a A#sica estC
%obernada :or $as :ro:iedades de $os constituyentes fundamentales <$as masas Bener%#asD de
$as :art#cu$as ! $as car%as de Auer5a Fue dic6as :art#cu$as trans:ortan<'
Pero( tanto si e$ radio es R como si es PR=, $a tota$idad de $a $ista de :ro:iedades de $os
constitu!entes es id;ntica en e$ marco de $a teor#a de cuerdasJ
< 19@ <
,n un re$Cm:a%o de c$ara com:rensin( .eor%e res:onde: P-reo Fue $o 6e com:rendido'
AunFue $os deta$$es de $a descri:cin de $as cuerdas Fue tH ! !o :odamos 6acer sean
:osib$emente diAerentes <e$ 6ec6o de si $as cuerdas estCn enro$$adas en torno a $a dimensin
circu$ar( o $as :articu$aridades de su com:ortamiento )ibratorio< $a tota$idad de $a $ista de
caracter#sticas A#sicas Fue :ueden a$can5ar es $a misma' Por $o tanto( dado Fue $as
:ro:iedades A#sicas de$ uni)erso de:enden de estas :ro:iedades de $os constitu!entes
bCsicos( no 6a! distincin ni modo de diAerenciar entre $os casos de radios Fue estCn en una
re$acin in)ersa e$ uno con res:ecto a$ otroQ' ,Eactamente'
/res preguntas
A$ $$e%ar a este :unto( a$%uien :odr#a decir: P+ira( si !o Auera uno de esos seres Fue )i)en
en e$ uni)erso de $a man%uera( $o Fue 6ar#a ser#a senci$$amente medir $a circunAerencia de $a
man%uera con una cinta m;trica ! as# determinar e$ radio sin ambi%uedades( sin condiciones
ni :e%as' ,ntonces( TFu; es este absurdo de 6ab$ar de dos :osibi$idades indiAerenciab$es
cuando $os radios son diAerentesU AdemCs( Tno es cierto Fue $a teor#a de cuerdas deKa a un
$ado $as distancias inAeriores a $a $on%itud de P$anckU ,ntonces( T:or Fu; estamos 6ab$ando
sobre dimensiones circu$ares cu!os radios son una Araccin de $a $on%itud de P$anckU *(
Aina$mente( cuando estamos con esto( Ta Fui;n $e im:orta e$ uni)erso bidimensiona$ de $a
man%uera( es decir( Fu; a0ade todo esto cuando inc$uimos todas $as dimensionesUQ'
,m:ecemos :or res:onder a $a H$tima :re%unta( Fue nos ob$i%arC a enArentamos des:u;s
con $as dos :rimeras'
AunFue nuestra eE:$icacin se 6a desarro$$ado en e$ uni)erso de $a man%uera( s$o :or
sim:$iAicar $as cosas nos 6emos $imitado a considerar una dimensin es:acia$ eEtendida !
otra arro$$ada' Si tenemos tres dimensiones es:acia$es eEtendidas ! seis dimensiones
circu$ares <siendo estas H$timas $as mCs senci$$as de todos $os es:aciosde -a$abi<*au< $a
conc$usin es eEactamente $a misma' -ada uno de $os c#rcu$os tiene un radio Fue( si se
intercambia con su )a$or in)erso( :roduce un uni)erso A#sicamente id;ntico'
nc$uso :odemos dar un :aso mCs 6acia de$ante a :artir de esta conc$usin' ,n nuestro
uni)erso obser)amos tres dimensiones es:acia$es( cada una de $as cua$es( de acuerdo con
ciertas obser)aciones astronmicas( se eEtiende a $o $ar%o de a:roEimadamente 1S mi$
mi$$ones de a0os $u5 Bun a0o $u5 es a$rededor de 9(="1 bi$$ones de ki$metros( :or $o Fue
esta distancia )iene a ser unos 1=1'91S tri$$ones de ki$metrosD' -omo se indic en e$
ca:#tu$o >( no 6a! datos Fue nos :uedan decir Fu; sucede mCs a$$C' No sabemos si estas
distancias continHan indeAinidamente o si( Fui5C( se cur)an sobre s# mismas ! retroceden
describiendo un enorme c#rcu$o( !a Fue desbordan $a ca:acidad )isua$ de $os te$esco:ios
mCs modernos' Si se diera $a H$tima :osibi$idad( un astronauta Fue )iaKara :or e$ es:acio
si%uiendo siem:re una direccin AiKa( rodear#a Aina$mente en un c#rcu$o todo e$ uni)erso
<como +a%a$$anes cuando dio $a )ue$ta a $a Tierra< ! )o$)er#a a$ :unto de :artida inicia$'
Por consi%uiente( $as dimensiones eEtendidas Fue nos resu$tan Aami$iares :odr#an tener
Aorma de c#rcu$os ! estar( :or $o tanto( sometidas a $a identiAicacin A#sica con $os radios R !
1_R Fue se consideran en $a teor#a de cuerdas' Si eE:resamos esto mediante ciAras
a:roEimadas( si estas dimensiones Aami$iares Aueran circu$ares( entonces sus radios deber#an
< 19> <
tener una $on%itud a:roEimadamente i%ua$ a $os 1S mi$ mi$$ones de a0os $u5 Fue 6emos
mencionado ameriormente( Fue es a$rededor de die5 mi$$ones de tri$$ones de tri$$ones de
tri$$ones BR ` 10
"1
D de )eces $a $on%itud de P$anck( ! Fue se%uir#a creciendo con $a
eE:ansin de$ uni)erso' Si $a teor#a de cuerdas es correcta( esto es id;ntico A#sicamente a
una situacin en $a Fue dic6as dimensiones Aami$iares Aueran circu$ares con unos radios
incre#b$emente diminutos de a:roEimadamente $_R ` 1_10
"1
` 10
<"1
)eces $a $on%itud de
P$anck' 8s) ser)an esas dimensiones familiares, que tan bien conocemos, en una
descripci#n alternativa realizada seg4n la teor)a de cuerdas. De 6ec6o( en este $en%uaKe
in)erso( estos c#rcu$os diminutos se 6acen cada )e5 mCs :eFue0os a medida Fue :asa e$
tiem:o( !a Fue cuando R crece( 1_R disminu!e' A6ora s# :arece Fue rea$mente 6emos
:erdido $os estribos' T-mo :uede ser cierto estoU T-mo :uede PencaKarQ un ser 6umano
Fue mide 1(>0 metros de a$tura dentro de un uni)erso tan incre#b$emente microsc:icoU
T-mo :uede un uni)erso Fue es como una mota insi%niAicante ser A#sicamente id;ntico a
esa enorme eEtensin Fue )emos en $os cie$osU AdemCs( a6ora nos )emos ob$i%ados
Aor5osamente a ir a $a se%unda de nuestras tres :re%untas inicia$es: se su:on#a Fue $a teor#a
de cuerdas iba a e$iminar $a :osibi$idad de sondear distancias inAeriores a $a $on%itud de
P$anck' Pero( si una dimensin circu$ar tiene un radio R cu!a $on%itud es ma!or Fue $a
$on%itud de P$anck( su in)erso 1_R es necesariamente una Araccin de $a $on%itud de P$anck'
,ntonces( TFu; estC :asandoU La res:uesta( Fue se reAerirC tambi;n a $a :rimera de nuestras
tres :re%untas( eE:$ica un as:ecto im:ortante ! suti$ de$ es:acio ! $a distancia'
0os conceptos interrelacionados de distancia dentro de la teor)a de cuerdas
La distancia es un conce:to tan bCsico en nuestro conocimiento de$ mundo Fue es ACci$
subestimar $o :roAundo de su suti$e5a' Los sor:rendentes eAectos Fue $a re$ati)idad es:ecia$
! $a re$ati)idad %enera$ 6an tenido sobre nuestros conce:tos de$ es:acio ! de$ tiem:o( ! $as
nue)as caracter#sticas Fue sur%en a :artir de $a teor#a de cuerdas( nos inducen a ser un :oco
mCs cuidadosos con nuestra deAinicin de distancia' ,n A#sica( $as deAiniciones mCs car%adas
de si%niAicado son aFue$$as Fue resu$tan o:erati)as( es decir( deAiniciones Fue :ro:orcionan
un medio( a$ menos en :rinci:io( :ara medir $o Fue se estC deAiniendo' Des:u;s de todo(
inde:endientemente de $o abstracto Fue sea un conce:to( tener una deAinicin o:erati)a nos
:ermite eEtractar de su si%niAicado un :rocedimiento eE:erimenta$ :ara medir su )a$or'
T-mo :odemos dar una deAinicin o:erati)a de$ conce:to de distanciaU La res:uesta a esta
:re%unta en e$ conteEto de $a teor#a de cuerdas es bastante sor:rendente' ,n 19>>( e$ Aisico
Robert Brandenber%er de $a BroOn Lni)ersit! ! e$ Aisico -umrun NaAa de $a Lni)ersidad de
7ar)ard se0a$aron Fue( si $a Aorma es:acia$ de una dimensin es circu$ar( eEisten dos
deAiniciones diAerentes de $a distancia( aunFue re$acionadas entre s#( dentro de $a teor#a de
cuerdas' -ada una de e$$as estab$ece un :rocedimiento eE:erimenta$ distinto :ara medir $a
distancia ! se basa( :or decir$o de una Aorma sim:$icada( en e$ senci$$o :rinci:io de Fue si una
< 199 <
sonda )iaKa a una )e$ocidad AiKa ! conocida( :odemos medir una distancia dada determinando e$
tiem:o Fue tarda $a sonda en atra)esar dic6a distancia' La diAerencia entre $os dos
:rocedimientos estC en $a e$eccin de $a sonda uti$i5ada' La :rimera deAinicin uti$i5a $as
cuerdas Fue no estCn arro$$adas a$rededor de una dimensin circu$ar( mientras Fue $a se%unda
deAinicin uti$i5a cuerdas Fue s) estCn arro$$adas' Nemos Fue e$ carCcter a$ar%ado de $a sonda
Aundamenta$ es res:onsab$e de Fue eEistan dos deAiniciones o:erati)as natura$es de distancia en
$a teor#a de cuerdas' ,n una teor#a de :art#cu$as :untua$es( en $a Fue no eEiste e$ conce:to de
enro$$amiento( s$o 6abr#a una de estas deAiniciones'
T,n Fu; diAieren $os resu$tados de cada :rocedimientoU La res:uesta Fue encontraron
Brandenber%er ! NaAa es tan sor:rendente como suti$' La idea a:roEimada Fue sub!ace a$
resu$tado se :uede entender recurriendo a$ :rinci:io de incertidumbre' Las cuerdas Fue no estCn
enro$$adas se :ueden des:$a5ar $ibremente ! sondear com:$etamente $a circunAerencia Fue rodea
a$ c#rcu$o( Fue tiene una $on%itud :ro:orciona$ a =' Por e$ :rinci:io de incertidumbre( sus
ener%#as son :ro:orciona$es a 1_= Brecu;rdese Fue en e$ ca:#tu$o " se mencionaba $a re$acin
in)ersa entre $a ener%#a de una sonda ! $as distancias a $as Fue es sensib$eD' Por otro $ado(
6emos )isto Fue $as cuerdas enro$$adas tienen una ener%#a m#nima :ro:orciona$ a =M sobre $as
sondas de distancias( e$ :rinci:io de incertidumbre nos dice Fue son en consecuencia sensib$es
a$ in)erso de su )a$or( 1_=' La eE:resin matemCtica de esta idea demuestra Fue( si cada sonda
se uti$i5a :ara medir e$ radio de una dimensin circu$ar de$ es:acio( $os sondeos de $as cuerdas
no enro$$adas darCn como resu$tado una medida =( mientras Fue :ara $as cuerdas enro$$adas serC
1_=( donde( i%ua$ Fue antes( estamos midiendo $as distancias en mH$ti:$os de $a $on%itud de
P$anck' ,$ resu$tado de cada eE:erimento tiene e$ mismo derec6o a ser e$ radio de$ c#rcu$o <$o
Fue sabemos :or $a teor#a de cuerdas es Fue $a uti$i5acin de sondas diAerentes :ara medir
distancias :uede :roducir resu$tados diAerentes<' De 6ec6o( esta :ro:iedad es )C$ida :ara todas
$as mediciones de $on%itudes ! distancias( no s$o :ara determinar e$ tama0o de una dimensin
circu$ar' Los resu$tados obtenidos :or sondas de cuerdas enro$$adas ! no enro$$adas estCn en
re$acin in)ersa unos con res:ecto a otros' B=D
Si $a teor#a de cuerdas eE:$ica nuestro uni)erso( T:or Fu; no 6emos 6a$$ado esos dos conce:tos
:osib$es de distancia en a$%una de nuestras eE:eriencias de $a )ida cotidiana o en a$%Hn
eE:erimento cient#AicoU Siem:re Fue 6ab$amos de distancia $o 6acemos de una manera Fue
re:roduce nuestra eE:eriencia de Fue s$o eEiste un conce:to de distancia( sin Fue 6a!a rastro
de $a eEistencia de un se%undo conce:to' TPor Fu; no 6emos :ercibido $a :osibi$idad
a$ternati)aU La res:uesta es Fue( aunFue eEiste un a$to %rado de simetr#a en nuestra eE:$icacin(
cuando = B!( :or $o tanto( tambi;n 1_=D diAiere si%niAicati)amente de$ )a$or 1 Ba$udiendo( de
nue)o( a una )e5 $a $on%itud de P$anckD( entonces una de nuestras deAiniciones o:erati)as
resu$ta eEtremadamente diA#ci$ de $$e)ar ade$ante( mientras Fue $a otra resu$ta ser
< 200 <
eEtremadamente ACci$ de Aormu$ar' ,n esencia( siem:re 6emos a:$icado e$ m;todo ACci$( siendo
com:$etamente inconscientes de Fue eEiste otra :osibi$idad'
La diAerencia en $a diAicu$tad de $os dos m;todos se debe a $a %ran diAerencia entre $as
masas de $as sondas uti$i5adas <a$ta ener%#a de enro$$amiento_baKa ener%#a de )ibracin( !
)ice)ersa< si e$ radio R B!( :or $o tanto( tambi;n 1_RD diAiere si%niAicati)amente de $a
$on%itud de P$anck Bes decir( de R ` 1D' AFu# $a Pa$taQ ener%#a( :ara radios Fue son
am:$iamente diAerentes de $a $on%itud de P$anck( corres:onde a sondas de masa
incre#b$emente %rande <mi$es ! mi$es de mi$$ones de )eces mCs :esadas Fue e$ :rotn( :or
eKem:$o< mientras Fue PbaKasQ ener%#as corres:onde a sondas cu!a masa es como mCEimo
una :i5ca :or encima de$ cero' ,n ta$es circunstancias( $a diAerencia de diAicu$tad entre $os
dos m;todos es monumenta$( !a Fue inc$uso $a :roduccin de conAi%uraciones de cuerdas
:esadas es una em:resa Fue( en e$ momento :resente( estC mCs a$$C de nuestra ca:acidad
tecno$%ica' As# :ues( en $a :rCctica( s$o uno de $os dos m;todos es Aactib$e
tecno$%icamente <e$ Fue se reAiere a$ mCs $i%ero de $os dos ti:os de conAi%uraciones de
cuerdas<' Xste es e$ Fue uti$i5amos im:$#citamente en todas aFue$$as discusiones en $as Fue
inter)ienen $as distancias ! Fue 6emos rea$i5ado 6asta a6ora' ,s e$ m;todo Fue conAi%ura
nuestra intuicin ! :or $o tanto encaKa bien en e$$a'
DeKando a un $ado $as cuestiones Fue se reAieren a$ as:ecto :rCctico( en un uni)erso
%obernado :or $a teor#a de cuerdas 6a! $ibertad :ara medir distancias uti$i5ando cua$Fuiera
de $os dos m;todos' -uando $os astrnomos miden e$ Ptama0o de$ uni)ersoQ $o 6acen
eEaminando Aotones Fue 6an )iaKado a tra);s de$ cosmos ! 6an entrado en sus te$esco:ios'
,n este caso( $os Aotones son $os modos I$i%erosJ de $as cuerdas' ,$ resu$tado obtenido es $a
distancia de 10
"1
)eces $a $on%itud de P$anck Fue 6emos mencionado anteriormente' Si $as
tres dimensiones es:acia$es Fue nos resu$tan Aami$iares son de 6ec6o circu$ares ! $a teor#a
de cuerdas es correcta( $os astrnomos Fue uti$icen unos a:aratos mu! diAerentes B!
actua$mente ineEistentesD tendr#an Fue :oder( en :rinci:io( medir $a am:$itud de $os cie$os
mediante modos de cuerdas enro$$adas de %ran :eso ! 6a$$ar un resu$tado Fue es e$ in)erso
de esta distancia %i%antesca' ,n ese sentido es como :odemos :ensar Fue e$ uni)erso es
%i%antesco( como creemos 6abitua$mente( o incre#b$emente diminuto' Se%Hn $os modos
$i%eros de cuerdas( e$ uni)erso es %rande ! se estC eE:andiendoM se%Hn $os modos :esados(
es diminuto ! se estC contra!endo' ,n esto no 6a! nin%una contradiccinM a$ contrario(
tenemos dos deAiniciones de distancia diAerentes :ero i%ua$mente $%icas' Nos resu$ta
muc6o mCs Aami$iar $a :rimera deAinicin( debido a $as $imitaciones tecno$%icas( :ero( sin
embar%o( cada una de $as deAiniciones re:resenta un conce:to i%ua$mente )C$ido'
A6ora :odemos contestar a nuestra :re%unta anterior re$ati)a a $os seres 6umanos de %ran
tama0o en un uni)erso :eFue0o' -uando medimos $a a$tura de una :ersona ! resu$ta Fue
mide( :or eKem:$o( 1(>0 metros( necesariamente uti$i5amos $os modos de cuerdas $i%eros'
Para com:arar su tama0o con e$ de$ uni)erso( debemos uti$i5ar e$ mismo :rocedimiento de
medicin !( como 6emos )isto anteriormente( e$ resu$tado dice Fue e$ tama0o de$ uni)erso
es de 1S mi$ mi$$ones de a0os $u5( a$%o muc6o mCs %rande Fue 1(>0 metros' Pre%untar
cmo :uede una :ersona as# encaKar en e$ uni)erso PdiminutoQ( se%Hn $a medicin con
modos de cuerdas :esados( es :$antear una :re%unta sin sentido( es como com:arar
man5anas ! naranKas' Dado Fue a6ora tenemos dos conce:tos de distancia <se%Hn
uti$icemos sondas de cuerdas $i%eras o :esadas< debemos com:arar mediciones rea$i5adas
de $a misma manera'
< 201 <
Hn tamao m)nimo
,$ camino 6a sido un :oco $ar%o( :ero a6ora estamos dis:uestos a abordar e$ :unto c$a)e' Si
nos Fuedamos en medir distancias Pde $a Aorma ACci$Q <es decir( uti$i5ando e$ mCs $i%ero de
$os modos de cuerdas( en )e5 de usar $os :esados< $os resu$tados Fue se obten%an serCn
siempre ma!ores Fue $a $on%itud de P$anck' Para )er esto( eEaminemos a Aondo e$
6i:ot;tico big crunc& en re$acin con $as tres dimensiones eEtensas( su:oniendo Fue son
circu$ares' Para Aaci$itar e$ ra5onamiento( di%amos Fue( a$ :rinci:io de nuestro eE:erimento
menta$( $os modos de cuerdas no enro$$adas son $os $i%eros ! uti$i5Cndo$os se determina Fue
e$ uni)erso tiene un radio enormemente %rande Fue se reduce con e$ :aso de$ tiem:o' A
medida Fue se reduce( estos modos no enro$$ados se )ue$)en mCs :esados ! $os modos
enro$$ados se 6acen mCs $i%eros' -uando e$ radio se reduce continuamente 6asta a$can5ar $a
$on%itud de P$anck <es decir( cuando R toma e$ )a$or 1< $os modos de enro$$amiento ! de
)ibracin tienen una masa :arecida' Los dos m;todos :ara medir $a distancia se )ue$)en
i%ua$mente diA#ci$es de a:$icar !( ademCs( $os dos dar#an e$ mismo resu$tado( !a Fue e$
nHmero 1 es su :ro:io in)erso'
A medida Fue e$ radio continHa reduci;ndose( $os modos de enro$$amiento se )ue$)en mCs
$i%eros Fue $os modos no enro$$ados ! :or consi%uiente( dado Fue nuestra o:cin es siem:re
$a de$ Pm;todo mCs ACci$Q( a6ora se deber#an usar esos modos :ara medir distancias' Se%Hn
este m;todo de medicin( Fue da como resu$tado e$ inverso de $o Fue miden $os modos no
enro$$ados( el radio es mayor que uno por la longitud de 9lanck y sigue aumentando. ,sto
indica senci$$amente Fue a medida Fue R <$a cantidad medida :or $as cuerdas no enro$$adas<
disminu!e 6asta e$ )a$or 1 ! si%ue 6aci;ndose cada )e5 mCs :eFue0o( 1_R <$a cantidad
medida mediante $as cuerdas enro$$adas< crece 6asta 1 ! continHa 6aci;ndose mCs %rande'
Por $o tanto( si se :one cuidado en uti$i5ar siem:re $os modos de cuerdas $i%eras <e$ m;todo
PACci$Q :ara medir $a distancia< e$ )a$or m#nimo Fue se obtiene es $a $on%itud de P$anck'
,n :articu$ar( se e)ita un big crunc& 6asta e$ tama0o cero( !a Fue e$ radio de$ uni)erso ta$
como se mide uti$i5ando sondas de$ modo de cuerdas $i%eras siem:re es ma!or Fue $a
$on%itud de P$anck' ,n )e5 de se%uir a)an5ando a tra);s de $a $on%itud de P$anck 6acia
tama0os aHn menores( e$ radio( cuando se mide mediante $os modos de cuerdas $i%eras(
disminu!e 6asta $a $on%itud de P$anck ! $ue%o comien5a inmediatamente a aumentar' ,$
crunc& Fueda reem:$a5ado :or un sa$to'
,$ uso de $os modos de cuerdas $i%eras :ara medir distancias se corres:onde con nuestro
conce:to con)enciona$ de distancia( e$ Fue !a se uti$i5aba muc6o antes de$ descubrimiento
de $a teor#a de cuerdas' -omo se )io en e$ ca:#tu$o S( este conce:to de distancia era e$ Fue
6ac#a Fue encontrCramos :rob$emas insa$)ab$es con )io$entas ondu$aciones cuCnticas si $as
distancias a esca$a inAerior a $a $on%itud de P$anck desem:e0aban a$%Hn :a:e$ en $os
as:ectos A#sicos' Nemos una )e5 mCs( desde esta :ers:ecti)a com:$ementaria( Fue $a teor#a
de cuerdas e)ita $as distancias u$tracortas' ,n e$ marco A#sico de $a re$ati)idad %enera$ ! en e$
corres:ondiente marco matemCtico de $a %eometr#a riemanniana eEiste un Hnico conce:to de
distancia( ! ;ste :uede adFuirir )a$ores arbitrariamente :eFue0os' ,n e$ marco A#sico de $a
teor#a de cuerdas( !( en corres:ondencia( en e$ Cmbito de $a disci:$ina Fue estC em:e5ando a
sur%ir ! se $$ama %eometr#a cuCntica( eEisten dos conce:tos de distancia' 7aciendo un uso
Kuicioso de ambas cosas( 6a$$amos un conce:to de distancia Fue encaKa bien con nuestra
< 202 <
intuicin !( a$ mismo tiem:o( con $a re$ati)idad %enera$( cuando $as esca$as de $as distancia son
%randes( :ero Fue diAiere radica$mente de $o Fue :re);n $a intuicin ! $a re$ati)idad %enera$
cuando $as distancias se 6acen :eFue0as' -oncretamente( $as distancias a esca$as inAeriores a $a
$on%itud de P$anck son inaccesib$es'
Dado Fue esta discusin es bastante suti$( )o$)amos a :oner e$ ;nAasis en un as:ecto centra$'
Si Fuisi;ramos des:reciar $a diAerencia entre m;todos PACci$esQ ! m;todos PdiA#ci$esQ :ara
medir $on%itudes !( :or eKem:$o( continuar uti$i5ando $os modos no enro$$ados cuando R se
reduce mCs a$$C de $a distancia de P$anck( :odr#a :arecer Fue $$e%ar#amos a ser ca:aces de
encontrar una distancia inAerior a $a $on%itud de P$anck' Pero $os :CrraAos anteriores nos
inAorman de Fue esta :a$abra PdistanciaQ se debe inter:retar con cuidado( !a Fue :ueden
tener dos si%niAicados diAerentes( de $os cua$es s$o uno se corres:onde con nuestro
conce:to tradiciona$' * en este caso( cuando R se reduce 6asta $on%itudes inAeriores a $a de
P$anck( :ero continuamos uti$i5ando $as cuerdas no enro$$adas Binc$uso aunFue a6ora se
6a!an )ue$to mCs :esadas Fue $as cuerdas enro$$adasD( estamos em:$eando e$ m;todo
PdiA#ci$Q :ara medir distancias !( :or $o tanto( e$ si%niAicado de PdistanciaQ no se
corres:onde con nuestro conce:to estCndar' No obstante( esta discusin es muc6o mCs Fue
una discusin semCntica o inc$uso de con)eniencia o de as:ectos :rCcticos de $a medicin'
nc$uso si o:tamos :or uti$i5ar e$ conce:to no estCndar de distancia !( mediante ;$(
describimos e$ radio como mCs corto Fue $a $on%itud de P$anck( $as propiedades f)sicas con
$as Fue nos encontramos <como se eE:$ic en anteriores secciones< ser#an id;nticas a $as de
un uni)erso en e$ Fue e$ radio( en e$ sentido con)enciona$ de distancia( es ma!or Fue $a
$on%itud de P$anck Bcomo se atesti%ua( :or eKem:$o( mediante $a corres:ondencia eEacta
entre $as Tab$as 10'1 ! 10'2D' * es $a A#sica( no e$ $en%uaKe( $o Fue rea$mente im:orta'
Brandenber%er( NaAa ! otros A#sicos 6an uti$i5ado estas ideas :ara su%erir Fue se reescriban
$as $e!es de $a cosmo$o%#a de ta$ modo Fue e$ big bang ! e$ :osib$e big crunc& no
im:$iFuen un uni)erso de tama0o cero( sino uno Fue ten%a $a $on%itud de P$anck en todas
sus dimensiones' ,s ciertamente una :ro:osicin mu! atracti)a :ara e)itar $os eni%mas
matemCticos( A#sicos ! $%icos de un uni)erso Fue sur%e de un :unto inAinitamente denso( o
e)o$uciona 6acia un :unto as#' AunFue es diA#ci$ conce:tua$mente ima%inarse $a tota$idad
de$ uni)erso com:rimida en una diminuta nue5 de$ tama0o de P$anck( :ensar en todo e$
uni)erso reducido a un :unto sin tama0o a$%uno eEcede )erdaderamente $os $#mites de $a
ima%inacin' La cosmo$o%#a de cuerdas( como )eremos en e$ ca:#tu$o 1=( es una disci:$ina
Fue se encuentra mCs bien en :a0a$es( :ero Fue su:one una %ran :romesa ! es mu! :osib$e
Fue en $o re$ati)o a$ mode$o estCndar de$ big bang nos a:orte una a$ternati)a mCs ACci$ de
di%erir'
*1asta qu, punto es general esta conclusi#n+
< 20? <
T* Fu; suceder#a si $as dimensiones es:acia$es no tu)ieran Aorma circu$arU ,n ese caso(
Tse%uir#an siendo )C$idas estas Aormidab$es conc$usiones re$ati)as a $a eEtensin es:acia$
m#nima en $a teor#a de cuerdasU Nadie $o sabe con se%uridad' ,$ as:ecto esencia$ de $as
dimensiones circu$ares es Fue :ermiten considerar $a :osibi$idad de cuerdas enro$$adas' ,n
$a medida en Fue $as dimensiones es:acia$es <deKando a un $ado $os deta$$es re$ati)os a su
Aorma< :ermiten Fue $as cuerdas se enro$$en en torno a e$$as( $a ma!or#a de $as conc$usiones
Fue 6emos obtenido deber#an se%uir siendo a:$icab$es' Pero TFu; :asar#a si( :or eKem:$o(
dos de $as dimensiones estu)ieran en $a Aorma de una esAeraU ,n este caso( $as cuerdas no
:odr#an Fuedarse Patra:adasQ en una conAi%uracin enro$$ada( :orFue siem:re :odr#an
des$i5arse Pesca:CndoseQ( como una banda de %oma estirada :uede sa$tar ! des:renderse de
una :e$ota' De todas maneras( T$imita $a teor#a de cuerdas e$ tama0o 6asta e$ cua$ :ueden
reducirse estas dimensionesU
Numerosas in)esti%aciones :arecen indicar Fue $a res:uesta de:ende de si se estC
reduciendo toda una dimensin es:acia$ Bcomo en $os eKem:$os de este ca:#tu$oD o Bcomo
)eremos ! eE:$icaremos en $os ca:#tu$os 11 ! 1?D de si se estC co$a:sando un Ptro5oQ
ais$ado de$ es:acio' La o:inin %enera$ entre $os eE:ertos en teor#a de cuerdas es Fue(
inde:endientemente de $a Aorma( e(iste como $#mite un tama0o m#nimo( como en e$ caso de
$as dimensiones circu$ares( cuando estamos reduciendo una dimensin es:acia$ com:$eta'
Demostrar esta eE:ectati)a constitu!e un obKeti)o im:ortante :ara $as in)esti%aciones
:osteriores( :orFue tiene un im:acto directo en )arios as:ectos de $a teor#a de cuerdas(
inc$uidas sus re:ercusiones en $a cosmo$o%#a'
:imetr)a de espejo
+ediante $a re$ati)idad %enera$( ,instein estab$eci un )#ncu$o entre $a A#sica de $a %ra)edad
! $a %eometr#a de$ es:acio<tiem:o' A :rimera )ista( $a teor#a de cuerdas reAuer5a ! am:$#a e$
)#ncu$o entre $a A#sica ! $a %eometr#a( !a Fue $as :ro:iedades de $as cuerdas )ibratorias <su
masa ! $as car%as de Auer5a Fue trans:ortan< estCn determinadas en %ran :arte :or $as
:ro:iedades de $a com:onente arro$$ada de$ es:acio' Sin embar%o( acabamos de )er Fue $a
%eometr#a cuCntica <$a asociacin de A#sica ! %eometr#a en $a teor#a de cuerdas< tiene
a$%unos %iros sor:rendentes' ,n $a re$ati)idad %enera$( ! en $a %eometr#a Pcon)enciona$Q(
un c#rcu$o de radio R es diAerente de uno cu!o radio sea 1_R, :ura ! sim:$ementeM no
obstante( en $a teor#a de cuerdas son A#sicamente indistin%uib$es' ,sto nos 6ace ser $o
suAicientemente audaces como :ara ir mCs ade$ante ! :re%untarnos si :odr#an eEistir Aormas
%eom;tricas de$ es:acio Fue diAirieran de un modo mCs drCstico <no s$o en e$ tama0o
%$oba$( sino :osib$emente tambi;n en $a Aorma< :ero Fue Aueran sin embar%o A#sicamente
indistin%uib$es en e$ marco de $a teor#a de cuerdas'
,n 19>>( Lance DiEon de$ StanAord Linear Acce$erator -enter B-entro de Ace$eradores
< 20= <
Linea$es de StanAordD rea$i5 una obser)acin crucia$ a$ res:ecto( Fue :osteriormente Aue
am:$iada :or &o$A%an% Lerc6e de$ -,RN( NaAa de 7ar)ard ! Nic6o$as &arner( entonces
en e$ +assac6ussets nstitute oA Tec6no$o%!' A:o!Cndose en ar%umentos est;ticos basados
en consideraciones re$ati)as a $a simetr#a( estos A#sicos Aormu$aron una auda5 su%erencia en
$a Fue se :$anteaba $a :osibi$idad de Fue dos Aormas diAerentes de -a$abi<*au( e$e%idas :ara
$as dimensiones arro$$adas adiciona$es dentro de $a teor#a de cuerdas( dieran $u%ar a
:ro:iedades A#sicas id;nticas'
Para 6acemos una idea de cmo esta :osibi$idad( bastante rebuscada( :odr#a darse
rea$mente( recordemos Fue e$ nHmero de a%uKeros eEistentes en $as dimensiones adiciona$es
de -a$abi<*au determina e$ nHmero de Aami$ias en $as Fue a:arecerCn c$asiAicadas $as
eEcitaciones de $as cuerdas' ,stos a%uKeros son anC$o%os a $os a%uKeros Fue :odemos
encontrar en un toro o en sus :arientes mH$ti:$es( como se i$ustraba en $a 2i%ura 9'1' Lna
deAiciencia de $a re:resentacin bidimensiona$ Fue :odemos re:roducir en e$ :a:e$ im:reso
es Fue no se :uede mostrar Fue un es:acio de -a$abi<*au de seis dimensiones :uede tener
a%uKeros de distintas dimensiones' AunFue ta$es a%uKeros son mCs diA#ci$es de dibuKar( es
:osib$e describir$os mediante unas matemCticas Fue se com:renden c$aramente' Ln 6ec6o
c$a)e es Fue e$ nHmero de Aami$ias de :art#cu$as Fue sur%en de $as )ibraciones de $as
cuerdas de:ende s$o de$ nHmero tota$ de a%uKeros( no de$ nHmero de a%uKeros de cada
dimensin en :articu$ar B;sta es $a ra5n :or $a cua$( :or eKem:$o( no nos :reocu:Cbamos de
dibuKar diAerencias entre $os distintos ti:os de a%uKeros en $a eE:$icacin Fue dimos en e$
ca:#tu$o 9D' ma%inemos( :ues( dos es:acios de -a$abi<*au en $os Fue e$ nHmero de
a%uKeros es diAerente en $as distintas dimensiones( :ero en $os Fue e$ nHmero tota$ de
a%uKeros es e$ mismo' Dado Fue e$ nHmero de a%uKeros en cada dimensin no es e$ mismo(
$os dos es:acios de -a$abi<*au tienen Aormas diAerentes' Pero( :uesto Fue tienen e$ mismo
nHmero tota$ de a%uKeros( cada uno da $u%ar a un uni)erso en e$ Fue 6a! el mismo n4mero
de familias Fue en e$ otro' ,sto( desde $ue%o( no es mCs Fue una :ro:iedad A#sica' La
coincidencia en todas $as :ro:iedades A#sicas es un reFuisito muc6o mCs restricti)o( :ero
esto( a$ menos( da una idea de cmo $a conKetura de DiEon<Lerc6e<NaAa<&arner :odr#a ser
cierta'
A Aina$es de 19>@( entr; en e$ de:artamento de A#sica de 7ar)ard como becario :osdoctora$
! mi des:ac6o estaba Kusto debaKo de$ :asi$$o donde se encontraba e$ de NaAa' Dado Fue mi
tesis doctora$ se 6ab#a centrado en $as :ro:iedades A#sicas ! matemCticas de $as dimensiones
arro$$adas de -a$abi<*au en $a teor#a de cuerdas( NaAa me manten#a :untua$mente
inAormado de $os a)ances de su trabaKo en esta Crea' -uando( a Aina$es de 19>>( aterri5 en
mi des:ac6o ! me 6ab$ sobre $a conKetura a $a Fue 6ab#an $$e%ado Lerc6e( &arner ! ;$
mismo( me Fued; intri%ado( :ero tambi;n esc;:tico' La intri%a sur%#a de $a constatacin de
Fue( si su conKetura era cierta( :odr#a abrir un nue)o ! am:$io camino en $a in)esti%acin
sobre teor#a de cuerdasM e$ esce:ticismo se deri)aba de $a constatacin de Fue $as
intuiciones son una cosa( ! $as :ro:iedades demostradas de una teor#a son otra bastante
distinta'
Durante $os meses si%uientes( reA$eEion; con Arecuencia sobre esta conKetura !(
Arancamente( $$e%u; a estar medio con)encido de Fue no era cierta' Sin embar%o( :ara mi
sor:resa( un :ro!ecto de in)esti%acin Fue a:arentemente no %uardaba nin%una re$acin !
Fue 6ab#a em:rendido en co$aboracin con Ronen P$esser( Fue entonces era un estudiante
%raduado de 7ar)ard ! a6ora trabaKa en $a Aacu$tad de$ &ei5mann nstitute and Duke
Lni)ersit!( iba a 6acerme cambiar de o:inin radica$mente' P$esser ! !o nos 6ab#amos
interesado :or desarro$$ar m;todos :ara( comen5ando con una Aorma de -a$abi<*au !
< 20S <
mani:u$Cndo$a matemCticamente( :roducir Aormas de -a$abi<*au Fue 6asta entonces eran
desconocidas' ,stCbamos es:ecia$mente atra#dos :or una t;cnica conocida como
orbifolding BI:$e%ado orbicu$arJD( de $a Fue 6ab#an sido :ioneros DiEon( 1eAAre! 7ar)e! de $a
Lni)ersidad de -6ica%o( ! NaAa ! &itten a mediados de $a d;cada de 19>0' Dic6o en :ocas
:a$abras( se trata de un :rocedimiento en e$ Fue diAerentes :untos de una Aorma inicia$ de
-a$abi<*au se unen entre s# se%Hn unas re%$as matemCticas Fue %aranti5an $a :roduccin de una
nue)a Aorma de -a$abi<*au' ,sto se i$ustra esFuemCticamente en $a 2i%ura 10'='
2i%ura 10'= ,$ orbifolding, o :$e%ado orbicu$ar( es un :rocedimiento mediante e$ cua$ se
:roduce una nue)a Aorma de -a$abi<*au( uniendo entre s# distintos :untos de una Aorma
inicia$ de -a$abi<*au'
Las matemCticas en $as Fue se basan estas mani:u$aciones de dic6a Ai%ura son tremendas( !
:or esta ra5n $os eE:ertos en teor#a de cuerdas 6an in)esti%ado minuciosamente e$
:rocedimiento s$o en su a:$icacin a $a mCs senci$$a de $as Aormas: $as )ersiones en
dimensiones su:eriores de $as Aormas de rosFui$$a Fue se muestran en $a 2i%ura 9'1' P$esser
! !o constatamos( sin embar%o( Fue a$%unas de $as be$$as ideas no)edosas de Doran
.e:ner( Fue entonces estaba en $a Lni)ersidad de Princeton( :od#an :ro:orcionar un marco
terico :oderoso a $a t;cnica de$ orbifolding, o :$e%ado orbicu$ar( :ara Aormas de
-a$abi<*au :$enamente desarro$$adas( como $a Fue se )e en $a 2i%ura >'9'
Tras unos :ocos meses de :erse%uir intensi)amente esta idea( $$e%amos a una constatacin
sor:rendente' Si un#amos unos %ru:os es:ecia$es de :untos eEactamente de $a manera
correcta( $a Aorma de -a$abi<*au Fue :roduc#amos diAer#a de aFue$$a con $a Fue 6ab#amos
comen5ado en un as:ecto asombroso: e$ nHmero de a%uKeros de dimensin impar de $a
nue)a Aorma de -a$abi<*au era i%ua$ a$ nHmero de a%uKeros de dimensin par de $a Aorma
ori%ina$( ! )ice)ersa'
,n :articu$ar( esto si%niAica Fue e$ nHmero tota$ de a%uKeros <! :or consi%uiente e$ nHmero
de Aami$ias de :art#cu$as< es e$ mismo en ambas Aormas( a :esar inc$uso de Fue e$
intercambio :ar<im:ar si%niAiFue Fue sus Aormas ! sus estructuras %eom;tricas
Aundamenta$es son bastante diAerentes'BSD
,mocionados :or e$ contacto a:arente Fue 6ab#amos estab$ecido con $a conKetura de DiEon<
Lerc6e<NaAa<&arner( P$esser ! !o :$anteamos de manera a:remiante $a :re%unta esencia$:
< 20" <
a:arte de$ nHmero de Aami$ias de :art#cu$as( Testos dos es:acios de -a$abi<*au diAerentes
coinciden en e$ resto de sus :ro:iedades A#sicasU Des:u;s de un :ar de meses mCs de
anC$isis matemCtico arduo ! minucioso( durante e$ cua$ recibimos $a )a$iosa ins:iracin ! e$
ina:reciab$e a$iento de .ra6an Ross( e$ asesor de mi tesis en OEAord( ! tambi;n de NaAa(
P$esser ! !o conse%uimos ar%umentar Fue $a res:uesta era un s# abso$utamente deAiniti)o'
Por ra5ones matemCticas Fue ten#an re$acin con e$ intercambio :ar<im:ar( P$esser ! !o
acu0amos e$ t;rmino variedades de espejo :ara desi%nar $os es:acios de -a$abi<*au
eFui)a$entes A#sicamente( aunFue %eom;tricamente distintos'B"D Los es:acios indi)idua$es
Fue constitu!en un :ar<es:eKo de es:acios de -a$abi<*au no son entre s# $itera$mente como
imC%enes de es:eKo( en e$ sentido 6abitua$' Sin embar%o( a :esar de Fue tienen :ro:iedades
%eom;tricas diAerentes( dan $u%ar a un Hnico uni)erso A#sico cuando se uti$i5an :ara $as
dimensiones adiciona$es en $a teor#a de cuerdas'
Las semanas si%uientes a$ 6a$$a5%o de este resu$tado Aueron una ;:oca de eEtrema ansiedad'
P$esser ! !o sab#amos Fue nos 6a$$Cbamos inmersos en una :arce$a nue)a e im:ortante de
$a A#sica de cuerdas' 7ab#amos demostrado Fue $a estrec6a asociacin entre %eometr#a !
A#sica( estab$ecida ori%ina$mente :or ,instein( Fuedaba sustancia$mente modiAicada :or $a
teor#a de cuerdas: unas Aormas %eom;tricas drCsticamente diAerentes( ! Fue im:$icar#an unas
:ro:iedades A#sicas diAerentes dentro de $a re$ati)idad %enera$( estaban dando $u%ar a
:ro:iedades A#sicas id;nticas dentro de $a teor#a de cuerdas' Pero TFu; suceder#a si nos
6ab#amos eFui)ocadoU TRu; :asar#a si sus im:$icaciones A#sicas diAer#an de a$%Hn modo
suti$ Fue 6ubi;ramos :asado :or a$toU
-uando mostramos nuestros resu$tados a *au( :or eKem:$o( ;ste aAirm educadamente :ero con
Airme5a Fue :robab$emente 6ab#amos cometido un errorM *au sosten#a Fue( desde un :unto de
)ista matemCtico( nuestros resu$tados eran demasiado eEtra)a%antes :ara ser ciertos' Su
)a$oracin nos 6i5o detener nuestro trabaKo durante bastante tiem:o' Lna cosa es cometer un
error en una cuestin modesta o de :oco bu$to Fue no $$ama muc6o $a atencin( :ero nuestro
descubrimiento( sin embar%o( su%er#a $a :osibi$idad de dar un :aso ines:erado en una nue)a
direccin Fue ciertamente :ro)ocar#a una Auerte reaccin' Si nos eFui)ocCbamos( se iba a
enterar todo e$ mundo'
2ina$mente( des:u;s de muc6o com:robar ! re)isar( nuestra conAian5a creci ! en)iamos
nuestro trabaKo :ara Fue Auera :ub$icado' Lnos :ocos d#as mCs tarde( estaba sentado en mi
des:ac6o de 7ar)ard ! e$ te$;Aono son' ,ra P6i$i: -ande$as de $a Lni)ersidad de TeEas(
Fue me :re%unt inmediatamente si estaba sentado' Lo estaba' ,ntonces me diKo Fue ;$ !
dos de sus disc#:u$os( +onika L!nker ! Ro$A Sc6immri%k( 6ab#an descubierto a$%o Fue iba
a 6acer Fue me ca!era de $a si$$a'
,Eaminando minuciosamente un am:$io conKunto de muestras de es:acios de -a$abi<*au
Fue e$$os 6ab#an %enerado :or ordenador( descubrieron Fue casi todos se :resentaban en
:areKas Fue diAer#an :recisamente :or e$ intercambio de nHmeros :ares e im:ares de
a%uKeros' Le diKe Fue aHn estaba sobre mi si$$a <! Fue P$esser ! !o 6ab#amos descubierto e$
mismo resu$tado<' ,$ trabaKo de -ande$as ! e$ nuestro resu$taron ser com:$ementariosM
6ab#amos dado un :aso 6acia de$ante en $a demostracin de Fue toda $a A#sica resu$tante en
un :ar de es:acios<es:eKo era id;ntica( mientras Fue -ande$as ! sus disc#:u$os 6ab#an
demostrado Fue una muestra si%niAicati)amente %rande de Aormas de -a$abi<*au a:arec#an
en Aorma de :ares de es:acios<es:eKo' +ediante ambos trabaKos 6ab#amos descubierto $a
< 20@ <
simetr)a de espejo de $a teor#a de cuerdas'B@D
La f)sica y las matemticas de la simetr)a de espejo
La A$eEibi$i5acin de $a asociacin Hnica ! r#%ida estab$ecida :or ,instein entre $a %eometr#a
de$ es:acio ! $as :ro:iedades A#sicas obser)adas es una de $as inno)aciones :aradi%mCticas
mCs im:actantes de $a teor#a de cuerdas' Sin embar%o( estos a)ances $$e)an im:$#cito
muc6o mCs Fue un cambio de :ostura Ai$osAica' La simetr#a de es:eKo( en :articu$ar( a:orta
un instrumento :oderoso :ara com:render( tanto $a A#sica de $a teor#a de cuerdas( como $as
matemCticas de $os es:acios de -a$abi<*au'
Los matemCticos Fue trabaKaban en un cam:o $$amado %eometr#a a$%ebraica 6ab#an estado
estudiando $os es:acios de -a$abi<*au :or ra5ones :uramente matemCticas muc6o antes de
Fue se descubriera $a teor#a de cuerdas' 7ab#an desarro$$ado muc6as de $as :ro:iedades
deta$$adas de estos es:acios %eom;tricos( sin sos:ec6ar Fue eEistir#a una Autura a:$icacin
A#sica' Sin embar%o( ciertos as:ectos de $os es:acios de -a$abi<*au demostraron ser
diA#ci$es <:rCcticamente im:osib$es< de desciArar com:$etamente( :ese a $os esAuer5os de $os
matemCticos' Pero e$ descubrimiento de $a simetr#a de es:eKo en $a teor#a de cuerdas cambi
esta situacin si%niAicati)amente'
,n esencia( $a simetr#a de es:eKo :roc$ama Fue ciertas :areKas es:ecia$es de es:acios de -a$abi<
*au( :areKas de $as Fue :re)iamente se :ens Fue no estaban re$acionadas en abso$uto( estCn
a6ora #ntimamente conectadas mediante $a teor#a de cuerdas' Los es:acios de estas :areKas estCn
)incu$ados entre s# :or e$ uni)erso A#sico comHn Fue determina cada uno de e$$os( si cua$Fuiera
de $os dos es e$ Fue se se$ecciona :ara $as dimensiones adiciona$es arro$$adas' ,sta
interre$acin( :re)iamente insos:ec6ada( :ro:orciona una nue)a e incisi)a 6erramienta A#sica !
matemCtica'
Su:on%amos( :or eKem:$o( Fue estamos ca$cu$ando arduamente $as :ro:iedades A#sicas
<masas ! car%as de Auer5a de $as :art#cu$as< asociadas con una :osib$e o:cin de
-a$abi<*au :ara $as dimensiones adiciona$es' No nos :reocu:a es:ecia$mente conArontar
cada uno de $os resu$tados con $os de a$%Hn eE:erimento( !a Fue( como 6emos )isto
anteriormente( 6a! ciertos obstCcu$os tericos ! tecno$%icos Fue 6acen esto bastante diA#ci$
en $a actua$idad' ,n )e5 de eso( estamos ana$i5ando un eE:erimento terico re$ati)o a$
as:ecto Fue tendr)a e$ uni)erso si se eligiera un es:acio concreto de -a$abi<*au' Durante
cierto tiem:o( todo )a bien( :ero $ue%o( a $a mitad de nuestro trabaKo( nos encontramos con
un cC$cu$o matemCtico cu!a diAicu$tad es un obstCcu$o insa$)ab$e' Nadie( ni siFuiera e$
matemCtico mCs eE:erto de$ mundo( :uede eE:$icar e$ modo de rea$i5ar$o'
Nos Fuedamos atascados' Pero( entonces nos damos cuenta de Fue este es:acio de
-a$abi<*au tiene una :areKa<es:eKo' Dado Fue $a A#sica de cuerdas resu$tante asociada con
cada miembro de una :areKa<es:eKo es $a misma( constatamos Fue somos $ibres de rea$i5ar
nuestros cC$cu$os uti$i5ando cua$Fuiera de $os dos es:acios de $a :areKa' * as#( ree$aboramos
ese cC$cu$o Fue era tan diA#ci$ en e$ es:acio de -a$abi<*au ori%ina$( en t;rminos de un
cC$cu$o Fue se rea$i5a en su es:eKo( teniendo %aranti5ado Fue e$ resu$tado de$ cC$cu$o <$a
A#sica< serC i%ua$' A :rimera )ista se :odr#a :ensar Fue $a )ersin ree$aborada de$ cC$cu$o
serC tan diA#ci$ como $a )ersin ori%ina$' Pero( aFu# nos encontramos con una a%radab$e !
< 20> <
enorme sor:resa: descubrimos Fue( aunFue e$ resu$tado es e$ mismo( $a Aorma deta$$ada de$
cC$cu$o es mu! diAerente !( en a$%unos casos( e$ cC$cu$o 6orrib$emente diA#ci$ con e$ Fue
6ab#amos em:e5ado se con)ierte en un cC$cu$o eEtremadamente ACci$ en e$ es:acio<es:eKo
de -a$abi<*au' No 6a! una eE:$icacin senci$$a Fue ac$are :or Fu; sucede esto( :ero <a$
menos en e$ caso de ciertos cC$cu$os< estC tota$mente c$aro Fue sucede( ! $a disminucin en
e$ ni)e$ de diAicu$tad :uede ser drCstica' La consecuencia( desde $ue%o( estC c$ara: !a no nos
Fuedamos atascados'
,s a$%o as# como si a$%uien nos :ide Fue contemos eEactamente e$ nHmero de naranKas Fue
se 6an ec6ado a $a buena de Dios 6asta $$enar un enorme contenedor de unos 1S metros :or
cada $ado ! a$rededor de ? metros de :roAundidad' Si em:e5amos a contar$as de una en una(
:ronto nos damos cuenta de Fue $a tarea es demasiado $aboriosa' Pero( aAortunadamente
$$e%a un ami%o Fue estaba :resente cuando $$e%aron a$$# $as naranKas' Nos cuenta Fue )en#an
emba$adas en unas caKas de menor tama0o B:or casua$idad( ;$ trae una en $a manoD ! Fue(
cuando estaban a:i$adas( 6ab#a 20 caKas a $o $ar%o( 20 a $o anc6o ! 20 a $o a$to' -a$cu$amos
rC:idamente Fue $as naranKas $$e%aron en >'000 caKas ! todo $o Fue tenemos Fue 6acer es
ca$cu$ar cuCntas naranKas estaban emba$adas en cada caKa' ,sto $o :odemos a)eri%uar
ACci$mente :idi;ndo$e $a caKa :restada a nuestro ami%o ! $$enCndo$a de naranKas( ! as#
:odremos rea$i5ar $a in%ente tarea de recuento casi sin esAuer5o'
,n esencia( reor%ani5ando e$ cC$cu$o inte$i%entemente( 6emos sido ca:aces de 6acer Fue Auera
muc6o mCs ACci$ de $$e)ar a cabo'
La situacin es simi$ar en e$ caso de muc6os cC$cu$os Fue se 6an de rea$i5ar en e$ marco de
$a teor#a de cuerdas' Desde $a :ers:ecti)a de un es:acio de -a$abi<*au( un cC$cu$o :odr#a
contener un enorme nHmero de :asos matemCticos diA#ci$es' Sin embar%o( tras$adando e$
cC$cu$o a su es:eKo( es :osib$e reor%ani5ar$o de una manera muc6o mCs eAiciente(
:ermitiendo as# su rea$i5acin con una re$ati)a Aaci$idad' ,sta idea $a :$anteamos P$esser !
!o( ! -ande$as $a :uso en :rCctica Aormidab$emente en un trabaKo :osterior rea$i5ado con
sus co$aboradores( Genia de $a Ossa ! Linda Parkes( de $a Lni)ersidad de TeEas( ! Pau$
.reen( de $a Lni)ersidad de +ar!$and' Demostraron Fue ciertos cC$cu$os de una diAicu$tad
casi inima%inab$e se :od#an rea$i5ar uti$i5ando e$ :rocedimiento de$ es:eKo( con unas :ocas
:C%inas de C$%ebra ! un ordenador :ersona$'
2ue un a)ance es:ecia$mente interesante :ara $os matemCticos( :orFue a$%unos de estos
cC$cu$os eran :recisamente aFue$$os en $os Fue se 6ab#an Fuedado atascados durante
muc6os a0os' La teor#a de cuerdas <a$ menos as# $o :roc$amaban $os A#sicos< $es 6ab#a
%anado ade$antando $a so$ucin'
A6ora bien( tenemos Fue recordar Fue entre $os matemCticos ! $os A#sicos eEiste un sano
es:#ritu com:etiti)o( %enera$mente bien intencionado' ,n este sentido( resu$ta Fue dos
matemCticos norue%os <.eir ,$$in%srud ! Stein Ari$d Stromme< estaban trabaKando en uno
de $os numerosos cC$cu$os Fue -ande$as ! sus co$aboradores reso$)ieron con ;Eito mediante
$a simetr#a de es:eKo' Dic6o en :ocas :a$abras( se trataba de ca$cu$ar e$ nHmero de esAeras
Fue se :od#an Pemba$arQ dentro de un es:acio determinado de -a$abi<*au( a$%o :arecido a
nuestra ana$o%#a de$ recuento de $as naranKas Fue caben en un enorme contenedor' ,n una
reunin de A#sicos ! matemCticos ce$ebrada en Berke$e! en 1991( -ande$as anunci e$
resu$tado obtenido :or su %ru:o uti$i5ando $a teor#a de cuerdas ! $a simetr#a de es:eKo:
?1@'20"'?@S' ,$$in%srud ! Stromme anunciaron e$ resu$tado de su eEtraordinariamente
< 209 <
diA#ci$ cC$cu$o matemCtico: 2'">2'S=9'=2S' Durante )arios d#as( $os matemCticos ! $os
A#sicos sostu)ieron un debate: TFui;n ten#a ra5nU ,$ asunto se con)irti en una aut;ntica
:rueba deAiniti)a sobre $a Aiabi$idad cuantitati)a de $a teor#a de cuerdas' Narias :ersonas
$$e%aron inc$uso a comentar <un :oco en broma< Fue esta :rueba era $a cosa mCs sub$ime(
inmediatamente detrCs de $a :osibi$idad de ser ca:aces de conArontar $a teor#a de cuerdas
con :ruebas eE:erimenta$es' AdemCs( $os resu$tados obtenidos :or -ande$as estaban mu!
$eKos de$ Hnico resu$tado num;rico Fue ,$$in%srud ! Stromme aAirmaban 6aber obtenido en
sus cC$cu$os' -ande$as ! sus co$aboradores dec$araron 6aber 6a$$ado tambi;n $a res:uesta a
muc6as otras cuestiones Fue eran de una diAicu$tad muc6#simo ma!or <de 6ec6o( tan
diA#ci$es Fue nin%Hn matemCtico 6ab#a ni siFuiera intentado reso$)er$as<' Pero Tse :od#a
conAiar en $os resu$tados de $a teor#a de cuerdasU La reunin termin con %ran cantidad de
intercambios Aruct#Aeros entre matemCticos ! A#sicos( :ero sin Fue se reso$)iera $a
discre:ancia'
A:roEimadamente un mes mCs tarde( circu$aba un mensaKe :or correo e$ectrnico entre $os
:artici:antes en $a reunin de Berke$e! con una noticia titu$ada SLa f)sica triunfaT
,$$in%srud ! Stromme 6ab#an 6a$$ado un error en e$ cdi%o de su ordenador Fue( tras ser
corre%ido( conAirmaba e$ resu$tado de -ande$as' Desde entonces( se 6an rea$i5ado muc6as
com:robaciones matemCticas de $a Aiabi$idad cuantitati)a Fue oArece $a simetr#a de es:eKo
dentro de $a teor#a de cuerdas: 6a :asado con ;Eito todas $as :ruebas' Tambi;n mCs
recientemente( casi una d;cada des:u;s de Fue $os A#sicos descubrieran $a simetr#a de
es:eKo( $os matemCticos 6an rea$i5ado un %ran a)ance re)e$ando sus Aundamentos
matemCticos in6erentes' Lti$i5ando im:ortantes a:ortaciones de $os matemCticos +aEim
Kontse)ic6( *uri +anin( .an% Tian( 1un Li ! A$eEander .i)enta$( *au ! sus co$aboradores
Bon% Lian ! KeAen% Liu 6an 6a$$ado Aina$mente una :rueba matemCtica ri%urosa de $as
Armu$as uti$i5adas :ara e$ recuento de esAeras dentro de $os es:acios de -a$abi<*au(
reso$)iendo as# )arios :rob$emas Fue 6ab#an tra#do de cabe5a a $os matemCticos durante
cientos de a0os'
+Cs a$$C de $as :articu$aridades de este ;Eito( $o Fue estos a)ances destacan es e$ :a:e$ Fue
$os A#sicos 6an comen5ado a desem:e0ar en $as matemCticas modernas' Durante bastante
tiem:o( $os A#sicos 6an PeEca)adoQ en $os arc6i)os matemCticos a $a bHsFueda de
instrumentos :ara construir ! ana$i5ar mode$os de$ mundo A#sico' A6ora( %racias a$
descubrimiento de $a teor#a de cuerdas( $a A#sica estC em:e5ando a sa$dar $a deuda(
suministrando a $os matemCticos nue)os :$anteamientos :oderosos :ara sus :rob$emas no
resue$tos' La teor#a de cuerdas( no s$o a:orta un marco uniAicador :ara $a A#sica( sino Fue
:uede se%uramente $$e%ar a estab$ecer una unin i%ua$mente :roAunda tambi;n con $as
matemCticas'
< 210 <
11
RASGANDO LA ESTRUCTURA DEL ESPACIO
Si estira usted incesantemente una membrana de %oma( antes o des:u;s se rom:erC' ,ste
sim:$e 6ec6o 6a inducido a numerosos A#sicos durante a0os a :re%untarse si suceder#a $o
mismo con $a estructura es:acia$ Fue Aorma e$ uni)erso' ,s decir( T:uede $a estructura de$
es:acio ras%arse( o es esto senci$$amente un conce:ro eFui)ocado Fue sur%e de tomar
demasiado en serio $a ana$o%#a de $a membrana de %omaU
La re$ati)idad %enera$ de ,instein dice Fue no( Fue $a estructura de$ uni)erso no se :uede
ras%ar'B1D Las Armu$as de $a re$ati)idad %enera$ estCn Airmemente asentadas en $a
%eometr#a riemanniana !( como diKimos en e$ ca:#tu$o anterior( esta %eometr#a es un marco
Fue ana$i5a distorsiones en $as re$aciones de distancia entre ubicaciones :rEimas en e$
es:acio' -on e$ Ain de 6ab$ar con sentido sobre estas re$aciones de distancia( e$ Aorma$ismo
matemCtico en Fue se basan reFuiere Fue e$ sustrato de$ es:acio sea liso, un t;rmino Fue
tiene un si%niAicado t;cnico matemCtico( :ero cu!o uso cotidiano ca:ta su esencia: nada de
arru%as( ni :erAoraciones( ni :ie5as se:aradas PamontonadasQ Kuntas( ! nada de ras%ados' Si
$a estructura de$ es:acio desarro$$ara ta$es irre%u$aridades( $as Armu$as de $a re$ati)idad
%enera$ se derrumbar#an( indicando a$%Hn ti:o de catCstroAe csmica( un suceso desastroso
Fue nuestro uni)erso( con su a:arente buen com:ortamiento( e)ita'
,sto no 6a im:edido Fue a$%unos tericos ima%inati)os 6a!an :onderado a $o $ar%o de $os
a0os $a :osibi$idad de Fue una nue)a Aormu$acin de $a A#sica Fue Auera mCs a$$C de $a teor#a
c$Csica de ,instein e incor:orara $a A#sica cuCntica Auera ca:a5 de demostrar Fue :ueden
darse ras%ados( 6endiduras o so$daduras en $a estructura es:acia$' De 6ec6o( $a constatacin
de Fue $a A#sica cuCntica da $u%ar a ondu$aciones )io$entas en distancias cortas induKo a
a$%unos a es:ecu$ar con $a idea de Fue $os ras%ados ! 6endiduras :odr#an ser una
caracter#stica microsc:ica corriente de $a estructura de$ es:acio' ,$ conce:to de t4neles de
lombriz Bun conce:to con e$ Fue cua$Fuier aAicionado a :tar /rek: 0eep :pace .ine estC
Aami$iari5adoD uti$i5a estas reA$eEiones' La idea es senci$$a: ima%ine Fue usted es e$ director
%enera$ de una em:resa im:ortante con su sede :rinci:a$ en e$ :iso no)eno de una de $as
torres de$ -it!os &or$d Trade -enter de Nue)a *ork'Y Por a5ares de $a 6istoria de su
< 211 <
em:resa( una seccin con $a Fue usted necesita tener cada )e5 ma!or contacto estC insta$ada
en e$ no)eno :iso de $a otra torre' -omo no resu$ta :rCctico tras$adar nin%una oAicina( se $e
ocurre a usted una su%erencia mu! natura$: construir un :uente de una oAicina a $a otra(
conectando as# $as dos torres' ,sto :ermite Fue $os em:$eados se des:$acen $ibremente entre
$as oAicinas( sin tener Fue baKar ! $ue%o subir nue)e :isos cada )e5'
Y -uando se escribi este $ibro $as torres aHn eEist#anM cuando sa$e esta edicin( :or
des%racia( 6an desa:arecido' 7emos decidido mantener $a reAerencia( :orFue entendemos
Fue su recuerdo es una Aorma de no o$)idar a $as )#ctimas ! de eE:resar e$ do$or Fue nos
aA$i%e a todos $os Fue 6emos trabaKado en esta edicin' BN' de $a t'D
Ln tHne$ de $ombri5 desem:e0a un :a:e$ simi$ar: es un :uente o tHne$ Fue :ro:orciona un
ataKo desde una re%in de$ uni)erso a otra' Lti$i5ando un mode$o bidimensiona$( ima%ine
Fue un uni)erso tiene $a Aorma Fue se re:resenta en $a 2i%ura 11'1' Si $a sede :rinci:a$ de su
em:resa estC situada cerca de$ cic$o inAerior en 11'1BaD( $a Hnica Aorma en Fue usted :uede
$$e%ar a su oAicina de o:eraciones( situada cerca de$ cic$o su:erior es recorriendo todo e$
camino en Aorma de L( Fue $e $$e)a de un eEtremo de$ uni)erso a$ otro'
2i%ura 11'1 BaD ,n un uni)erso Pen Aorma de LQ( e$ Hnico modo de ir de un eEtremo a otro
es atra)esar todo e$ cosmos' BbD La estructura de$ es:acio se ras%a ! em:ie5an a crecer $os
dos eEtremos de un tHne$ de $ombri5' BcD Los dos eEtremos de$ tHne$ de $ombri5 se Ausionan(
Aormando un nue)o :uente <un ataKo< de un eEtremo a$ otro de$ uni)erso'
Pero( si $a estructura de$ es:acio :uede ras%arse( desarro$$ando estructuras como $as Fue se
)en en 11'1 BbD( ! si de estas :erAoraciones :ueden PcrecerQ tentCcu$os Fue $ue%o se
Ausionan como en 11'1 BcD( tendremos un :uente es:acia$ Fue conecta re%iones Fue
:re)iamente estaban a$eKadas' ,sto es un tHne$ de $ombri5' Obser)amos Fue e$ tHne$ de
$ombri5 tiene cierta simi$itud con e$ :uente de$ &or$d Trade -enter( :ero 6a! una
diAerencia esencia$: e$ :uente de$ &or$d Trade -enter atra)esar#a una re%in de un es:acio
e(istente, e$ es:acio Fue eEiste entre $as dos torres' Por e$ contrario( e$ tHne$ de $ombri5 crea
una nueva re%in en e$ es:acio( !a Fue e$ es:acio cur)o bidimensiona$ de $a 2i%ura $1'1BaD
es todo $o Fue 6a! Ben e$ marco de nuestra ana$o%#a bidimensiona$D' Las re%iones Fue
Fuedan Auera de $a membrana s$o sir)en :ara reA$eKar $o inadecuado de esta i$ustracin( Fue
re:resenta este es:acio en Aorma de L como si Auera un obKeto Fue se encuentra dentro de
nuestro uni)erso de dimensin su:erior' ,$ tHne$ de $ombri5 crea un nue)o es:acio !( :or $o
tanto( anuncia un nue)o territorio es:acia$'
T,Eisten $os tHne$es de $ombri5 en e$ uni)ersoU Nadie $o sabe' Desde $ue%o( si eEisten( no
< 212 <
estC nada c$aro si ado:tar#an Hnicamente una Aorma microsc:ica( o si :odr#an atra)esar
am:$ias re%iones de$ uni)erso Bcomo en 0eep :pace .ine'. Pero un e$emento esencia$ a $a
6ora de )a$orar si son rea$idad o Aiccin es determinar si $a estructura de$ es:acio se :uede
ras%ar o no'
Los a%uKeros ne%ros :ro:orcionan otro eKem:$o indiscutib$e en e$ Fue $a estructura de$
uni)erso se estira 6asta sus H$timos $#mites' ,n $a 2i%ura ?'@( )imos Fue e$ enorme cam:o
%ra)itatorio de un a%uKero ne%ro se des:$ie%a con una cur)atura tan eEtremada Fue $a
estructura de$ es:acio parece estar com:rimida o :erAorada en e$ centro de$ a%uKero ne%ro'
A diAerencia de $o Fue sucede en e$ caso de $os tHne$es de $ombri5( 6a! :ruebas
eE:erimenta$es contundentes Fue a:o!an $a eEistencia de $os a%uKeros ne%ros( :or $o Fue $a
cuestin re$ati)a a Fu; sucede rea$mente en su :unto centra$ es cient#Aica( no es:ecu$ati)a'
Lna )e5 mCs( $as Armu$as de $a re$ati)idad %enera$ se derrumban ante estas condiciones tan
eEtremas' A$%unos A#sicos 6an su%erido Fue 6a! rea$mente una :erAoracin( :ero Fue
estamos :rote%idos de esta Psin%u$aridadQ csmica :or e$ 6ori5onte de sucesos de$ a%uKero
ne%ro( Fue im:ide Fue cua$Fuier cosa esca:e de su atraccin %ra)itatoria' ,ste
ra5onamiento $$e) a Ro%er Penrose( de $a Lni)ersidad de OEAord( a es:ecu$ar sobre una
P6i:tesis de censura csmicaQ Fue :ermite $a eEistencia de este ti:o de irre%u$aridades
es:acia$es s$o si estCn :roAundamente escondidas de nuestra )ista tras e$ )e$o de un
6ori5onte de sucesos' Por otra :arte( con anterioridad a$ descubrimiento de $a teor#a de
cuerdas( a$%unos A#sicos 6ac#an conKeturas sobre $a idea de Fue una Ausin de $a mecCnica
cuCntica ! $a re$ati)idad %enera$ mostrar#an Fue $a a:arente :erAoracin de$ es:acio estC en
rea$idad a$isada <PremendadaQ( :or decir$o as#< :or consideraciones cuCnticas'
-on e$ descubrimiento de $a teor#a de cuerdas ! $a armoniosa Ausin de $a mecCnica
cuCntica ! $a %ra)edad( estamos Aina$mente :re:arados :ara estudiar estas cuestiones' 7asta
$a Aec6a( $os eE:ertos en teor#a de cuerdas no 6an sido ca:aces de dar res:uestas de una
manera tota$mente satisAactoria( :ero durante $os H$timos a0os( s) que se &an resuelto
a$%unas cuestiones #ntimamente re$acionadas' ,n este ca:#tu$o eE:$icamos cmo $a teor#a de
cuerdas( :or :rimera )e5( demuestra de una manera deAiniti)a Fue eEisten circunstancias
A#sicas <diAerentes( en cierto modo( de $os tHne$es de $ombri5 ! de $os a%uKeros ne%ros< en
$as Fue $a estructura de$ uni)erso :uede ras%arse'
Hna posibilidad seductora
,n 19>@( S6in%<Tun% *au ! su disc#:u$o .an% Tian( Fue trabaKa actua$mente en e$
+assac6usetts $nstitute oA Tec6no$o%!( Aormu$aron una interesante obser)acin matemCtica'
Descubri( uti$i5ando un conocido :rocedimiento matemCtico( Fue ciertas Aormas de
-a$abi<*au se :od#an transAormar en otras :erAorando su su:erAicie ! $ue%o remendando e$
a%uKero resu$tante se%Hn un mode$o matemCtico :reciso'B2D Dic6o en :ocas :a$abras(
identiAic un ti:o :articu$ar de esAera bidimensiona$ <como $a su:erAicie de un ba$n de
< 21? <
:$a!a< situada dentro de un es:acio inicia$ de -a$abi<*au( como se re:resenta en $a 2i%ura
11'2' BLn ba$n de :$a!a( como todos $os obKetos Fue nos resu$tan Aami$iares( es
tridimensiona$' No obstante( aFu# nos reAerimos so$amente a su su:erAicieM i%noramos e$
es:esor de$ materia$ de$ Fue estC 6ec6o( as# como e$ es:acio Fue encierra en su interior' Los
:untos situados sobre $a su:erAicie de$ ba$n de :$a!a se :ueden ubicar dando dos nHmeros
<I$atitudJ ! I$on%itudJ< de$ mismo modo Fue ubicamos $os :untos Fue se encuentran sobre $a
su:erAicie terrestre' Xsta es $a ra5n :or $a cua$ $a superficie de$ ba$n de :$a!a( como $a
su:erAicie de $a man%uera Fue mencionCbamos en e$ ca:#tu$o anterior( es bidimensional.'
2i%ura 11'2 La re%in resa$tada dentro de$ es:acio de -a$abi<*au contiene una esAera'
A continuacin decidieron 6acer Fue $a esAera se reduKese 6asta Fuedar com:rimida
mediante un :in5amiento( con)irti;ndose as# en un :unto( como se i$ustra mediante $a
sucesin de Aormas de $a 2i%ura 11'?' ,sta Ai%ura( ! $as si%uientes en este ca:#tu$o( se 6an
sim:$iAicado resa$tando $a P:ie5aQ mCs im:ortante de $a Aorma de -a$abi< *au( :ero 6emos
de tener :resente Fue estas transAormaciones de $a Aorma tienen $u%ar dentro de un es:acio
de -a$abi<*au a$%o mCs %rande( como se )e en $a 2i%ura 11'2' 2ina$mente( Tian ! *au
ima%inaron Fue e$ es:acio de -a$abi<*au se ras%aba $i%eramente en $a 5ona mCs
com:rimida B2i%ura 11'= aD( abri;ndose ! deKando Fue se ad6iriese otra Aorma simi$ar a un
ba$n de :$a!a B2i%ura 11'= bD Fue $ue%o :od#a )o$)er a inA$arse 6asta conse%uir una Aorma
cada )e5 ma!or B2i%uras 11'= c ! 11'= dD'
2i%ura 11'? Lna esAera situada en e$ interior de un es:acio de -a$abi<*au se contrae 6asta
ser un :unto( :in5ando $a estructura de$ es:acio' 7emos sim:$iAicado esta ! $as si%uientes
Ai%uras re:resentando s$o una :arte de $a Aorma com:$eta de -a$abi<*au'
2i%ura 11'= Ln es:acio de -a$abi<*au :in5ado se abre ras%Cndose ! crece en ;$ una esAera
Fue se inA$a a$isando su su:erAicie' La esAera ori%ina$ de $a 2i%ura 11'? se 6a Pab$andado
inA$CndoseQ'
Los matemCticos $$aman a esta sucesin de mani:u$aciones una transici#n blanda
%flop$transition'. ,s como si $a Aorma ori%ina$ de$ ba$n de :$a!a se Iab$andara
6inc6CndoseJ $$e%ando a una nue)a orientacin dentro de $a Aorma %$oba$ de -a$abi<*au'
*au( Tian ! otros obser)aron Fue( en determinadas circunstancias( $a nue)a Aorma de
-a$abi<*au :roducida :or e$ &inc&amiento, como se )e en $a 2i%ura 11'=BdD( es
< 21= <
topol#gicamente distinta de $a Aorma inicia$ de -a$abi<*au Fue se re:resenta en $a 2i%ura
11'?BaD' ,s una bonita manera de decir Fue no 6a! abso$utamente nin%Hn modo de deAormar
e$ es:acio inicia$ de -a$abi<*au de $a 2i%ura 11'?BaD :ara :roducir e$ es:acio Aina$ de
-a$abi<*au Fue se muestra en $a 2i%ura 11'=BdD sin ras%ar $a estructura de$ es:acio de
-a$abi<*au en a$%una Aase intermedia'
Desde un :unto de )ista matemCtico( este :rocedimiento de *au ! Tian tiene inter;s !a Fue
:ro:orciona un modo de :roducir nue)os es:acios de -a$abi<*au a :artir de otros Fue !a se
conoc#an' Sin embar%o( su :otencia$ rea$ estC en e$ Cmbito de $a A#sica( donde 6ace sur%ir
una :re%unta intri%ante ! seductora: T:odr#a ser Fue( ademCs de ser un :rocedimiento
matemCtico abstracto( $a sucesin Fue se eEtiende desde $a 2i%ura 11'?BaD 6asta $a 2i%ura
11'=BdD :udiera darse rea$mente en $a natura$e5aU TPodr#a ser Fue( en contra de $as
eE:ectati)as de ,instein( $a estructura de$ uni)erso pudiera rasgarse y posteriormente ser
reparada de$ modo Fue se 6a descritoU
La perspectiva del espejo
Des:u;s de $a obser)acin Fue Aormu$ en 19>@( *au me estu)o animando( en re:etidas
ocasiones durante un :ar de a0os( a reA$eEionar sobre $a :osib$e materia$i5acin A#sica de
estas transiciones b$andas' No $o 6ice' +e :arec#a Fue $as transiciones b$andas eran
senci$$amente un tema de $as matemCticas abstractas sin re$acin a$%una con $a A#sica de $a
teor#a de cuerdas' De 6ec6o( se%Hn $a discusin rea$i5ada en e$ ca:#tu$o 10 en $a Fue
descubrimos Fue $as dimensiones circu$ares tienen un radio m#nimo( :odr#amos sentirnos
tentados de decir Fue $a teor#a de cuerdas no :ermite Fue $a esAera de $a 2i%ura 11'? se
redu5ca continuamente 6asta $$e%ar a ser un :unto :in5ado' Pero( 6emos de recordar( se%Hn
se diKo tambi;n en e$ ca:#tu$o 10( Fue si un tro5o de$ es:acio se co$a:sa <en este caso una
:ie5a esA;rica de una Aorma de -a$abi<*au< en un sentido o:uesto a$ co$a:so de una
dimensin es:acia$ com:$eta( e$ ra5onamiento Fue identiAica e$ radio :eFue0o ! e$ radio
%rande no es a:$icab$e directamente' No obstante( aunFue $a idea de descartar $as
transiciones b$andas no Auera recomendab$e( $a :osibi$idad de Fue $a estructura de$ es:acio
:udiera ras%arse se%u#a :areciendo bastante im:robab$e'
Pero entonces( en 1991( e$ A#sico norue%o And! LZtken Kunto con Pau$ As:inOa$$( un
com:a0ero m#o de c$ase de OEAord( de $a escue$a :ara %raduados( ! actua$mente :roAesor en
$a Duke Lni)ersit!( se :$antearon a s# mismos $o Fue resu$t ser una :re%unta mu!
interesante: si $a estructura es:acia$ de $a :orcin de -a$abi<*au de nuestro uni)erso
suAriera una transicin b$anda con ras%ado de$ es:acio( TFu; as:ecto tendr#a desde $a
:ers:ecti)a de$ es:acio<es:eKo de -a$abi<*auU
Para com:render Fu; es $o Fue moti)a esta :re%unta( 6emos de recordar Fue $a A#sica Fue
emer%e de $os com:onentes de una :areKa<es:eKo de Aormas de -a$abi<*au B:re)iamente
se$eccionada se%Hn $as dimensiones adiciona$esD es id;ntica en ambos( :ero $a com:$eKidad de
$as matemCticas Fue un A#sico debe em:$ear :ara eEtraer esas :ro:iedades A#sicas :uede diAerir
si%niAicati)amente de un com:onente a otro' As:inOa$ ! LZtken 6icieron es:ecu$aciones sobre
e$ 6ec6o de Fue $a transicin b$anda( tan com:$icada matemCticamente( de $as 2i%uras 11'? !
11'= :odr#a tener una descri:cin muc6o mCs senci$$a uti$i5ando $a idea de es:eKo( una
descri:cin Fue :odr#a dar una )isin mCs trans:arente sobre $as :ro:iedades A#sicas asociadas'
< 21S <
,n $a ;:oca en Fue estos A#sicos rea$i5aron e$ trabaKo( $a simetr#a de es:eKo no se
com:rend#a con $a :roAundidad reFuerida :ara res:onder a $as :re%untas Fue e$$os
:$anteaban' Sin embar%o( As:inOa$$ ! LZtken obser)aron Fue no :arec#a 6aber nada en $a
descri:cin de$ es:eKo Fue indicara una consecuencia A#sica desastrosa asociada a $os
ras%ados es:acia$es de $as transiciones b$andas' 7acia $a misma ;:oca( e$ trabaKo Fue
6ab#amos rea$i5ado P$esser ! !o en cuanto a encontrar :areKas<es:eKo de Aormas de
-a$abi<*au B);ase e$ ca:#tu$o 10D nos induKo ines:eradamente a reA$eEionar asimismo sobre
$as transiciones b$andas' ,s un 6ec6o matemCtico mu! conocido Fue $a unin de )arios
:untos como se )e#a en $a 2i%ura 10'= <e$ :rocedimiento Fue 6ab#amos uti$i5ado :ara
construir :areKas<es:eKo< conduce a situaciones %eom;tricas Fue son id;nticas a $as de
:in5amiento ! :erAoracin de $as 2i%uras 11'? ! 11'=' No obstante( A#sicamente P$esser ! !o
no :udimos 6a$$ar nin%una ca$amidad asociada a dic6as situaciones' AdemCs( ins:irados
:or $as obser)aciones de As:inOa$$ ! LZtken Bas# como :or una :ub$icacin anterior Fue
estos rea$i5aron Kunto con .ra6am RossD( constatamos Fue :od#amos re:arar
matemCticamente e$ :in5amiento de dos Aormas diAerentes' Lna de e$$as nos conduKo a $a
Aorma de -a$abi<*au de $a 2i%ura 11'?BaD( mientras Fue $a otra nos $$e)aba a $a de $a 2i%ura
11'=BdD' ,sto nos su%iri Fue $a e)o$ucin desde $a 2i%ura 11'?BaD a $a 2i%ura 11'=B dD era
a$%o Fue :od#a suceder rea$mente en $a natura$e5a'
A Aina$es de 1991( a$ menos unos :ocos eE:ertos en teor#a de cuerdas ten#an una Auerte
intuicin de Fue $a estructura de$ es:acio pod)a ras%arse' Pero nin%uno :ose#a $a 6abi$idad
t;cnica necesaria :ara demostrar o reAutar deAiniti)amente esta sor:rendente :osibi$idad'
8vanzando poco a poco
Lna ! otra )e5 durante 1992( P$esser ! !o intentamos demostrar Fue $a estructura de$
es:acio :uede eE:erimentar transiciones b$andas con ras%ado de$ es:acio' Nuestros
cC$cu$os :roduKeron trocitos ! Ara%mentos de :ruebas circunstancia$es Fue a:o!aban esta
idea( :ero no :udimos 6a$$ar una demostracin deAiniti)a' ,n a$%Hn momento durante $a
:rima)era( P$esser )isit e$ nstitute Aor Ad)anced Stud! de Princeton :ara dar una
conAerencia( ! $e 6ab$ en :ri)ado a &itten sobre nuestros intentos de 6a$$ar $as
matemCticas de $as transiciones b$andas con ras%ado de$ es:acio dentro de$ marco de $a
teor#a de cuerdas'
Des:u;s de resumir nuestras ideas( P$esser es:er eE:ectante $a res:uesta de &itten' Xste
se )o$)i desde $a :i5arra ! mir :or $a )entana de su des:ac6o' Des:u;s de un minuto de
si$encio( o ta$ )e5 dos( se )o$)i 6acia P$esser ! $e diKo Fue( si nuestras ideas Auncionaban(
Presu$tar#a de e$$as a$%o es:ectacu$arQ' ,sto 6i5o Fue nuestros esAuer5os se reanimaran'
Pero( des:u;s de un tiem:o( dado Fue nuestros :ro%resos se 6ab#an estancado( cada uno de
nosotros se dedic a trabaKar sobre otros :ro!ectos dentro de $a teor#a de cuerdas'
A :esar de todo( me encontr; a m# mismo reA$eEionando de nue)o sobre $a :osibi$idad de
$as transiciones b$andas con ras%ado de$ es:acio' A medida Fue transcurr#an $os meses( me
sent#a cada )e5 mCs se%uro de Fue ten#an Fue ser una :arte esencia$ de $a teor#a de cuerdas'
< 21" <
Los cC$cu$os :re$iminares Fue 6ab#amos eAectuado P$esser ! !o( Kunto con unas
esc$arecedoras discusiones mantenidas con Da)id +orrison( un matemCtico de $a Duke
Lni)ersit!( 6ac#an :arecer como mu! :robab$e Fue ;sta Auera $a Hnica conc$usin Fue
res:a$daba $a simetr#a de es:eKo de Aorma natura$' De 6ec6o( durante una )isita a Duke(
+orrison ! !o( con a$%unas )a$iosas obser)aciones de S6e$don Kat5 de $a Lni)ersidad de$
,stado de Ok$a6oma( Fue tambi;n )isitaba Duke en aFue$ momento( esbo5amos una
estrate%ia :ara demostrar Fue $as transiciones b$andas :ueden :roducirse en $a teor#a de
cuerdas' Sin embar%o( cuando nos sentamos :ara rea$i5ar $os cC$cu$os necesarios( nos
encontramos con Fue ;stos eran eEtraordinariamente $ar%os ! com:$icados' nc$uso en e$
ordenador mCs rC:ido de$ mundo( :od#a $$e)ar mCs de un si%$o rea$i5ar$os com:$etamente'
7ab#amos a)an5ado( :ero estaba c$aro Fue necesitCbamos a$%una idea nue)a Fue
incrementara en %ran medida $a eAiciencia de nuestro m;todo de cC$cu$o' $n)o$untariamente(
Nictor Bat!re)( un matemCtico de $a Lni)ersidad de ,ssen( re)e$ esa idea en un :ar de
trabaKos Fue se :ub$icaron en $a :rima)era ! e$ )erano de 1992'
Bat!re) 6ab#a $$e%ado a estar mu! interesado en $a simetr#a de es:eKo( es:ecia$mente
des:u;s de$ ;Eito de -ande$as ! sus co$aboradores cuando $a uti$i5aron :ara reso$)er e$
:rob$ema de$ recuento de esAeras eE:$icado a$ Aina$ de$ ca:#tu$o 10' -on su :ers:ecti)a de
matemCtico( Bat!re) se sent#a incmodo :or $os m;todos a $os Fue P$esser ! !o 6ab#amos
recurrido :ara 6a$$ar :areKas<es:eKo de es:acios de -a$abi<*au' AunFue nuestro
:$anteamiento uti$i5aba 6erramientas Fue a $os estudiosos de $a teor#a de cuerdas $es
resu$taban Aami$iares( Bat!re) me coment :osteriormente Fue nuestro trabaKo $e 6ab#a
:arecido Pma%ia ne%raQ' ,sto reA$eKa $a %ran di)isin cu$tura$ eEistente entre $a A#sica ! $as
matemCticas( ! ademCs( :uesto Fue $a teor#a de cuerdas diAumina sus Aronteras( $as am:$ias
diAerencias en cuanto a $en%uaKe( m;todos ! esti$os de estas disci:$inas se 6acen cada )e5
mCs e)identes' Los A#sicos son mCs bien como $os com:ositores )an%uardistas( Fue desean
dob$e%ar $as re%$as tradiciona$es ! ro5an e$ $#mite de $o ace:tab$e en su intento de buscar
so$uciones' Los matemCticos son como com:ositores c$Csicos( Fue trabaKan 6abitua$mente
dentro de un marco muc6o mCs estrec6o( ! son reacios a dar e$ :aso si%uiente 6asta Fue
todos $os anteriores se 6an demostrado con e$ ri%or debido' -ada una de estas :osturas tiene
sus )entaKas ! sus incon)enientesM cada una de e$$as a:orta una sa$ida Hnica :ara $os
descubrimientos creati)os' -omo $a mHsica c$Csica ! $a moderna( no es Fue un
:$anteamiento sea correcto ! e$ otro sea errneo( sino Fue $os m;todos Fue se e$i%en :ara su
uti$i5acin de:enden en %ran medida de $os %ustos ! de $a Aormacin de cada uno'
Bat!re) o:t :or re6acer $a construccin de )ariedades de es:eKo dentro de un marco
matemCtico mCs con)enciona$( ! tu)o ;Eito' ns:irCndose en un trabaKo anterior de S6i<S6!r
Roan( un matemCtico de TaiOan( 6a$$ un :rocedimiento matemCtico sistemCtico :ara
:roducir :ares de es:acios de -a$abi<*au Fue son es:eKos e$ uno de$ otro' Su construccin
se reduce a$ :rocedimiento Fue P$esser ! !o 6ab#amos descubierto en $os eKem:$os Fue
6ab#amos considerado( :ero oArece un marco mCs %enera$ Fue se eE:resa de un modo mCs
Aami$iar :ara $os matemCticos'
,$ as:ecto mCs sensaciona$ es Fue $os trabaKos de Bat!re) 6acen uso de Creas de $as
< 21@ <
matemCticas con $as Fue $a ma!or#a de $os A#sicos nunca 6ab#an entrado en contacto
:re)iamente' ,n mi caso( :or eKem:$o( :ude eEtraer $o mCs esencia$ de sus ar%umentos(
:ero ten#a considerab$es diAicu$tades :ara entender muc6os deta$$es crucia$es' Sin embar%o(
una cosa estaba c$ara: $os m;todos de su trabaKo( si se entend#an ! a:$icaban
adecuadamente( :od#an abrir una nue)a $#nea de ataFue :ara e$ tema de $as transiciones
b$andas con ras%ado de$ es:acio'
7acia Aina$es de$ )erano( animado :or estos a)ances( decid# )o$)er a trabaKar e$ :rob$ema de
$as transiciones b$andas con una intensidad concentrada ! tota$' +orrison me 6ab#a dic6o
Fue iba a deKar $a Duke Lni)ersit! :ara :asar un a0o en e$ nstitute Aor Ad)anced Stud!( !
me enter; de Fue As:inOa$$ tambi;n iba a estar a$$#( como becario :osdoctora$' Des:u;s de
unas cuantas $$amadas te$eAnicas ! unos cuantos mensaKes :or correo e$ectrnico( conse%u#
un :ermiso :ara ausentarme de $a -orne$$ Lni)ersit! ! :asar tambi;n e$ Aina$ de 1992 en e$
nstitute Aor Ad)anced Stud!'
:urge una estrategia
Ser#a diA#ci$ ima%inarse un $u%ar meKor :ara :asar $ar%as 6oras de intensa concentracin Fue
e$ nstitute Aor Ad)anced Stud!' 2undado en 19?0( estC situado entre cam:os con sua)es
ondu$aciones de$ terreno en $os $#mites de un bosFue id#$ico( a unos :ocos ki$metros de$
cam:us de $a Lni)ersidad de Princeton' Se dice Fue en este $u%ar nadie :uede distraerse de
su trabaKo( senci$$amente :orFue no 6a! nada con $o Fue distraerse'
Des:u;s de marc6arse de A$emania en 19??( ,instein entr a trabaKar en e$ nstitute Aor
Ad)anced Stud! ! :ermaneci a$$# durante e$ resto de su )ida' No 6ace Aa$ta muc6a
ima%inacin :ara re:resentCrse$o meditando sobre $a teor#a uniAicada de cam:os en $os
tranFui$os( so$itarios ! casi asc;ticos a$rededores de$ instituto' Lna 6erencia de :ensamiento
:roAundo im:re%na $a atmsAera( $a cua$( de:endiendo de$ :ro:io estado de Cnimo en cuanto
a $a marc6a de$ trabaKo( :uede resu$tar estimu$ante u o:resi)a'
Poco des:u;s de $$e%ar a$ instituto( As:inOa$$ ! !o caminCbamos :or Nassau Street B$a
:rinci:a$ ca$$e comercia$ de $a ciudad de PrincetonD intentando :onernos de acuerdo sobre
a$%Hn $u%ar :ara cenar' ,sto no era una tarea ACci$( !a Fue Pau$ es un de)oto carn#)oro ! !o
so! )e%etariano' +ientras :aseCbamos( comunicCndonos e$ uno a$ otro $os as:ectos
re$e)antes de nuestras )idas( me :re%unt si 6ab#a :ensado !a sobre a$%Hn nue)o :ro!ecto
de trabaKo'
Le diKe Fue s# ! $e 6ab$; de mi con)encimiento en re$acin con $a im:ortancia de demostrar
Fue e$ uni)erso( si $a teor#a de cuerdas $o describe de Aorma correcta( :uede eE:erimentar
transiciones b$andas con ras%ado de$ es:acio' Tambi;n subra!; $a estrate%ia Fue 6ab#a
estado desarro$$ando( as# como mi renacida es:eran5a en Fue e$ trabaKo de Bat!re) nos
:ermitiera 6a$$ar $as :ie5as Fue Aa$taban' Pens; Fue $o Fue estaba 6aciendo era :redicar a
a$%uien Fue !a estaba con)encido( ! Fue a Pau$ $e emocionar#a esta :ers:ecti)a' Pero no Aue
as#'
Retros:ecti)amente( su reticencia se deb#a en %ran :arte a nuestro torneo inte$ectua$( bien
intencionado ! de $ar%a duracin( en e$ Fue cada uno 6ac#a de abo%ado de$ diab$o con
res:ecto a $as ideas de$ otro' Pasados unos cuantos d#as( me dio $a ra5n ! concentramos
< 21> <
toda nuestra atencin en $as transiciones b$andas'
Para entonces( +orrison tambi;n 6ab#a $$e%ado ! $os tres nos reunimos en $a caAeter#a de$
instituto :ara dise0ar una estrate%ia' ,stCbamos de acuerdo en Fue e$ obKeti)o centra$ era
determinar si $a e)o$ucin desde $a 2i%ura $1'?BaD 6asta $a 2i%ura 11'=B dD :od#a rea$mente
:roducirse en e$ uni)erso' Pero atacar directamente $a cuestin resu$taba una tarea
im:resionante( :orFue $as ecuaciones Fue describ#an esta e)o$ucin eran eEtremadamente
diA#ci$es( sobre todo en e$ momento en Fue se :roduc#a e$ ras%ado es:acia$' ,n )e5 de
intentar$o as#( o:tamos :or ree$aborar e$ tema uti$i5ando $a descri:cin de es:eKo( con $a
es:eran5a de Fue $as ecuaciones corres:ondientes :udieran ser mCs maneKab$es' ,sto se
i$ustra esFuemCticamente en $a 2i%ura 11'S( en $a Fue $a Ai$a su:erior re:resenta $a
e)o$ucin ori%ina$ de $a 2i%ura $1'?BaD 6asta $a 2i%ura $1'=BdD( ! $a Ai$a inAerior es $a misma
e)o$ucin desde $a :ers:ecti)a de $as Aormas de es:eKo de -a$abi<*au' -omo )arios de
nosotros 6ab#amos !a constatado( resu$ta Fue en $a e$aboracin de es:eKo $a A#sica de
cuerdas se com:orta :erAectamente bien ! no se tro:ie5a con situaciones de catCstroAe'
-omo se :uede )er( en $a Ai$a inAerior de $a 2i%ura 11'S no :arece Fue 6a!a nin%Hn
:in5amiento ni ras%ado' Sin embar%o( :ara nosotros( $a aut;ntica :re%unta Fue :$anteaba
esta obser)acin era $a si%uiente: TestCbamos $$e)ando $a simetr#a de es:eKo mCs a$$C de $os
$#mites de su a:$icabi$idadU AunFue $as Aormas de -a$abi<*au su:erior e inAerior dibuKadas
en e$ eEtremo i5Fuierdo de $a 2i%ura 11'S :roducen :ro:iedades A#sicas id;nticas( Tes cierto
Fue a cada :aso Fue damos en $a e)o$ucin 6acia e$ $ado derec6o de $a 2i%ura 11'S <:asando
necesariamente :or $as Aases intermedias de :in5ar( ras%ar ! re:arar< $as :ro:iedades A#sicas
de $a :ers:ecti)a ori%ina$ ! de $a :ers:ecti)a de es:eKo son id;nticasU
2i%ura 11'S Lna transicin b$anda con ras%ado de$ es:acio BAi$a su:eriorD ! su su:uesta
)ersin en es:eKo BAi$a inAeriorD'
AunFue ten#amos ra5ones s$idas :ara creer Fue $a :oderosa re$acin de es:eKo se mantiene
durante $a :ro%resin de Aormas Fue nos $$e)a a$ ras%ado en $a Aorma de -a$abi<*au de $a
:arte su:erior de $a 2i%ura 11'S( nos dimos cuenta de Fue nadie sab#a si $as Aormas de
-a$abi<*au su:erior e inAerior de dic6a 2i%ura 11'S continHan en $a re$acin de es:eKo
des:u;s de :roducirse e$ ras%ado' ,sta cuestin es crucia$( !a Fue si $o estCn( entonces $a
ausencia de catCstroAes en $a :ers:ecti)a de$ es:eKo si%niAicar#a Fue tambi;n se da dic6a
ausencia en e$ ori%ina$( ! 6abr#amos demostrado Fue e$ es:acio :uede ras%arse en $a teor#a
de cuerdas' -onstatamos Fue esta cuestin se :od#a reducir a unos cC$cu$os: eEtraer $as
:ro:iedades A#sicas de$ uni)erso :ara $a Aorma de -a$abi<*au su:erior des:u;s de$ ras%ado
Buti$i5ando( :or eKem:$o( $a Aorma de -a$abi<*au su:erior derec6a de $a 2i%ura 11'SD !
tambi;n :ara su su:uesto es:eKo B$a Aorma de -a$abi<*au de $a :arte inAerior derec6a de $a
2i%ura 11'SD( ! )er si son id;nticas'
A estos cC$cu$os nos dedicCbamos As:inOa$$( +orrison ! !o a Aina$es de 1992'
Ultimas noc&es en aquel terreno final en que Einstein pisaba firmemente
< 219 <
,$ inte$ecto de ,dOard &itten( aAi$ado como una cuc6i$$a( se re)iste de un com:ortamiento
du$ce ! contenido Fue a menudo tiene un mati5 retorcido( casi irnico' +uc6os $e
consideran e$ sucesor de ,instein en e$ :a:e$ de A#sico )i)o mCs im:ortante de$ mundo'
A$%unos inc$uso ir#an mCs $eKos ! $o considerar#an e$ A#sico mCs %rande de todos $os
tiem:os' Tiene un a:etito insaciab$e :or $os :rob$emas A#sicos mCs :e$ia%udos ! eKerce una
inA$uencia tremenda en e$ estab$ecimiento de $a direccin en Fue 6a de mo)erse $a
in)esti%acin dentro de $a teor#a de cuerdas'
La am:$itud ! :roAundidad de $a :roducti)idad de &itten es $e%endaria' Su es:osa( -6iara
Na::i( Fue es asimismo A#sica en e$ nstitute Aor Ad)anced Stud!( 6ace un retrato de &itten
sentado a $a mesa de $a cocina( com:robando menta$mente a$%una no)edad de $a teor#a de
cuerdas( recurriendo s$o es:orCdicamente a tomar :$uma ! :a:e$ :ara )eriAicar uno o dos
deta$$es escurridi5os'B?D 7a! otra 6istoria Fue cuenta un becario :osdoctora$ Fue( durante
un )erano( tu)o su des:ac6o conti%uo a$ de &itten' Describe $a !uEta:osicin inFuietante
de una $uc6a $aboriosa con com:$eKos cC$cu$os de teor#a de cuerdas sentado a $a mesa de su
des:ac6o( mientras o#a e$ ritmo incesante de$ tec$ado de &itten( ! cmo una :ub$icacin
tras otra se introduc#an directamente desde $a mente a$ arc6i)o de$ ordenador'
+Cs o menos una semana des:u;s de mi $$e%ada( &itten ! !o estCbamos c6ar$ando en e$
:atio de$ instituto ! ;$ me :re%unt :or mis :ro!ectos de in)esti%acin' Le 6ab$; sobre $as
transiciones b$andas con ras%ado de$ es:acio ! $a estrate%ia Fue estCbamos :$aneando :ara
continuar e$ trabaKo' Se $e i$umin $a cara a$ enterarse de nuestro :ro!ecto( :ero ad)irti Fue
:ensaba Fue $os cC$cu$os iban a ser terrib$emente diA#ci$es' Tambi;n se0a$ un :osib$e :unto
d;bi$ en $a estrate%ia Fue !o $e 6ab#a descrito' ,sto ten#a re$acin con un trabaKo Fue !o
6ab#a 6ec6o unos :ocos a0os antes con NaAa ! &arner' ,$ tema Fue :$ante resu$t ser
so$amente tan%encia$ con res:ecto a nuestro :$anteamiento :ara com:render $as
transiciones b$andas( :ero $e 6i5o comen5ar a reA$eEionar sobre as:ectos Fue Aina$mente
resu$taron ser temas re$acionados ! com:$ementarios'
As:inOa$$( +orrison ! !o decidimos di)idir nuestros cC$cu$os en dos :artes' A$ :rinci:io(
una di)isin natura$ :od#a a:arentemente consistir en eEtraer :rimero $as :ro:iedades
A#sicas re$acionadas con $a Aorma Aina$ de -a$abi<*au corres:ondiente a $a Ai$a su:erior de $a
2i%ura 11'S( ! des:u;s 6acer $o mismo con $a Aorma Aina$ de -a$abi<*au corres:ondiente a
$a Ai$a inAerior de $a 2i%ura 11'S' Si $a re$acin de es:eKo no se iba a :iFue debido a$ ras%ado
en $a Aorma de -a$abi<*au de $a Ai$a su:erior( $as dos Aormas de -a$abi<*au Aina$es deber#an
oArecer $as mismas :ro:iedades A#sicas eEactamente i%ua$ Fue $as dos Aormas de -a$abi<*au
inicia$es a :artir de $as cua$es 6ab#an e)o$ucionado'
,sta Aorma distinta de eE:resar e$ enunciado e)ita tener Fue eAectuar cua$Fuiera de esos
cC$cu$os diAici$#simos re$ati)os a $a Aase de$ ras%ado en $a Aorma de -a$abi<*au de $a Ai$a
su:erior' ,n cambio( resu$ta mu! senci$$o ca$cu$ar $as :ro:iedades A#sicas asociadas a $a
Aorma de -a$abi<*au Fue a:arece a$ Aina$ de $a Ai$a su:erior' La diAicu$tad rea$ :ara $$e)ar
ade$ante este :ro%rama estC en a)eri%uar $a forma e(acta de$ es:acio de -a$abi<*au Fue
a:arece a$ Aina$ de $a Ai$a inAerior de $a 2i%ura 11'S <e$ su:uesto es:eKo de $a Aorma de
-a$abi<*u Fue se re:resenta en $a Ai$a su:erior< ! en eEtraer des:u;s $as :ro:iedades A#sicas
asociadas'
< 220 <
Ln :rocedimiento :ara $$e)ar a cabo $a se%unda tarea <eEtraer $as caracter#sticas A#sicas de$
es:acio Aina$ de -a$abi<*au de $a Ai$a inAerior( una )e5 Fue se conoce su Aorma con
:recisin< era e$ Fue 6ab#a desarro$$ado -ande$as unos :ocos a0os antes' Sin embar%o( su
:$anteamiento era com:$icado en cuanto a $os cC$cu$os ! nos dimos cuenta de Fue se
reFuerir#a un :ro%rama inAormCtico mu! a)an5ado :ara a:$icar$o a nuestro eKem:$o
concreto' As:inOa$$( Fue ademCs de ser un A#sico de renombre es un :ro%ramador de
:rimera( asumi esta tarea' +orrison ! !o em:rendimos $a rea$i5acin de $a :rimera tarea( a
saber( identiAicar $a Aorma :recisa de$ su:uesto es:acio<es:eKo de -a$abi<*au'
,ntonces Aue cuando com:rendimos Fue e$ trabaKo de Bat!re) nos :od#a :ro:orcionar
a$%unas c$a)es im:ortantes' Sin embar%o( una )e5 mCs( $a di)isin cu$tura$ eEistente entre
$as matemCticas ! $a A#sica <en este caso( entre +orrison ! !o< em:e5 a obstacu$i5ar e$
:ro%reso' NecesitCbamos unir $os :otencia$es de ambos cam:os :ara 6a$$ar $a Aorma
matemtica de $as Aormas de -a$abi<*au de $a Ai$a inAerior Fue tendr#an Fue corres:onder a$
mismo uni)erso f)sico Fue $as Aormas de -a$abi<*au de $a Ai$a su:erior( su:oniendo Fue $os
ras%ados b$andos estu)ieran dentro de$ re:ertorio de $a natura$e5a' Pero nin%uno de
nosotros dominaba e$ $en%uaKe de$ otro $o suAiciente como :ara )er c$aramente $a manera de
a$can5ar e$ obKeti)o' Nos resu$taba ob)io a ambos Fue ten#amos Fue em:o$$ar: cada uno de
nosotros necesitaba recibir un curso ace$erado sobre e$ cam:o de conocimientos de$ otro'
,n consecuencia( decidimos :asarnos $os d#as $$e)ando 6acia de$ante nuestros cC$cu$os $o
meKor Fue :od#amos( mientras Fue :or $a noc6e 6ac#amos de :roAesor ! estudiante en c$ases
:articu$ares de un so$o a$umno: !o $e ense0ar#a a +orrison durante una 6ora o dos $o mCs
re$e)ante de $a A#sicaM des:u;s ;$ me eE:$icar#a durante una 6ora o dos $o mCs re$e)ante de
$as matemCticas' Las c$ases so$#an acabar 6acia $as once de $a noc6e'
Nos atu)imos a$ :ro%rama un d#a tras otro' ,$ a)ance era $ento( :ero :od#amos :ercibir Fue
$as cosas em:e5aban a encaKar' ,ntretanto( &itten rea$i5aba si%niAicati)os :ro%resos en $a
reAormu$acin de$ :unto d;bi$ Fue 6ab#a detectado con anterioridad' Su trabaKo estaba
consi%uiendo estab$ecer un nue)o ! mCs :otente m;todo de tras$acin entre $a teor#a de
cuerdas ! $os as:ectos matemCticos de $os es:acios de -a$abi<*au' As:inOa$$( +orrison !
!o ten#amos casi a diario unas reuniones im:ro)isadas con &itten en $as Fue nos mostraba
$as nue)as ideas Fue se deri)aban de su :$anteamiento' A medida Fue transcurr#an $as
semanas( se )e#a :oco a :oco cada )e5 mCs c$aro Fue( en contra de $o Fue :od#a es:erarse(
su trabaKo( enAocado desde un :unto de )ista com:$etamente distinto de$ nuestro( iba
con)er%iendo 6acia e$ tema de $as transiciones b$andas' As:inOa$$( +orrison ! !o $$e%amos
a constatar Fue( si no terminCbamos :ronto nuestros cC$cu$os( &itten acabar#a :or %anarnos'
:obre latas de cerveza y fines de semana trabajando
Nada estimu$a tanto $a mente de un A#sico como una dosis sa$udab$e de com:eticin'
As:inOa$$( +orrison ! !o nos :usimos a trabaKar a toda mCFuina' ,s im:ortante ac$arar Fue
esto ten#a un si%niAicado con res:ecto a +orrison ! !o( :ero si%niAicaba a$%o bastante
diAerente en e$ caso de As:inOa$$' Xste es una curiosa me5c$a de $a sensibi$idad de $as
c$ases a$tas britCnicas( $o cua$ es en %ran medida un reA$eKo de $a d;cada Fue :as en OEAord
antes ! des:u;s de $icenciarse( ! de una cierta :icard#a de bromista Fue im:re%na mu!
$i%eramente su carCcter' Por $o Fue se reAiere a sus 6Cbitos de trabaKo( Fui5C sea e$ A#sico
mCs ci)i$i5ado Fue cono5co' +ientras muc6os de nosotros trabaKamos 6asta a$tas 6oras de
< 221 <
$a noc6e( ;$ nunca trabaKa des:u;s de $as S de $a tarde' +ientras muc6os trabaKamos $os
Aines de semana( As:inOa$$ nunca $o 6ace' Se $as arre%$a as# :orFue es $isto ! eAiciente'
Para ;$( rendir mCs s$o si%niAica $$e)ar su ni)e$ de eAiciencia a una a$tura aHn ma!or'
,stCbamos a :rimeros de diciembre' +orrison ! !o nos 6ab#amos dado c$ase mutuamente
durante )arios meses ! estCbamos em:e5ando a )er $os Arutos' Nos encontrCbamos mu!
cerca de ser ca:aces de identiAicar $a Aorma eEacta de$ es:acio de -a$abi<*au Fue
buscCbamos' AdemCs( As:inOa$$ Kusto 6ab#a terminado su cdi%o inAormCtico ! estaba a $a
es:era de nuestros resu$tados( Fue 6abr#an de ser $os datos necesarios :ara a:$icar su
:ro%rama' Ln mi;rco$es :or $a noc6e( +orrison ! !o $$e%amos Aina$mente a estar se%uros de
Fue sab#amos cmo rea$i5ar $a bHsFueda de $a Aorma de -a$abi<*au' ,sto se reduc#a a un
:rocedimiento Fue reFuer#a e$ cdi%o( mu! senci$$o( e$aborado :or As:inOa$$' A :rimeras
6oras de $a tarde de$ )iernes 6ab#amos escrito e$ :ro%rama ! $o 6ab#amos :uesto en marc6aM
a H$timas 6oras de $a noc6e !a ten#amos nuestros resu$tados'
Pero era mCs de $as S de $a tarde !( ademCs( )iernes' As:inOa$$ se 6ab#a ido a casa ! no
)o$)er#a 6asta e$ $unes' No :od#amos 6acer abso$utamente nada sin su cdi%o inAormCtico'
Ni a +orrison ni a m# nos entraba en $a cabe5a Fue tu)i;ramos Fue es:erar todo e$ Ain de
semana' ,stCbamos a :unto de dar res:uesta a $a cuestin de $os ras%ados es:acia$es en $a
estructura de$ cosmos( a$%o a $o Fue 6ab#amos dado tantas )ue$tas durante muc6o tiem:o( !
e$ Isus:enseJ era demasiado Auerte como :ara :oder es:erar mCs tiem:o'
L$amamos a As:inOa$$ a su casa' A$ :rinci:io se ne% a acudir a trabaKar a $a ma0ana
si%uiente ta$ como $e :ed#amos' Pero $ue%o( des:u;s de muc6o reAunAu0ar( consinti en
unirse a nosotros( siem:re ! cuando $e com:rCramos un cartn de seis $atas de cer)e5a' Nos
:areci estu:endo'
La &ora de la verdad
Ta$ como 6ab#amos Fuedado( nos encontramos en e$ instituto e$ sCbado :or $a ma0ana' ,ra
una res:$andeciente ma0ana so$eada ! $a atmsAera era todo menos re$aKada' A$ menos !o
estaba temiendo Fue As:inOa$$ no a:arecieraM una )e5 Fue $$e%( me :as; 1S minutos
ensa$5ando e$ 6ec6o im:ortante de Fue era e$ :rimer Ain de semana Fue As:inOa$$ 6ab#a
acudido a trabaKar' +e ase%ur Fue no )o$)er#a a suceder'
Nos a:i0amos todos a$rededor de$ ordenador de +orrison en e$ des:ac6o Fue ;$ ! !o
com:art#amos' As:inOa$$ $e diKo a +orrison $o Fue ten#a Fue 6acer :ara abrir e$ :ro%rama
en $a :anta$$a ! nos mostr cuC$ era $a Aorma en Fue 6ab#a Fue introducir $os datos '
+orrison Aormate adecuadamente $os resu$tados Fue 6ab#amos conse%uido $a noc6e
anterior ! nos :usimos en marc6a'
,$ cC$cu$o concreto Fue estCbamos eAectuando consist#a( dic6o en :ocas :a$abras( en
determinar $a masa de una cierta c$ase de :art#cu$as <un mode$o de )ibracin es:ec#Aico de
una cuerda< cuando se des:$a5aban :or un uni)erso cu!a com:onente de -a$abi<*au
6ab#amos identiAicado con nuestro trabaKo de todo e$ oto0o' ,s:erCbamos( en $a $#nea de $a
estrate%ia Fue 6emos comentado anteriormente( Fue esta masa coincidir#a eEactamente con
un cC$cu$o simi$ar rea$i5ado sobre $a Aorma de -a$abi<*au Fue sur%#a de $a transicin b$anda
< 222 <
con ras%ado de$ es:acio' ,ste era e$ cC$cu$o Fue resu$taba re$ati)amente ACci$ de 6acer ! $o
6ab#amos terminado unas cuantas semanas antesM $a res:uesta resu$t ser ?( en $as unidades
es:ecia$es Fue estCbamos uti$i5ando' Dado Fue en aFue$ momento estCbamos rea$i5ando e$
:retendido cC$cu$o de es:eKo num;ricamente en un ordenador( es:erCbamos conse%uir a$%o
eEtraordinariamente a:roEimado( :ero no eEactamente ?( sino a$%o como ?(000001 o
2(999999( con esa :eFue0#sima diAerencia debida a $os errores de redondeo'
+orrison se sent a$ ordenador con un dedo :$aneando sobre $a tec$a de intro' -on una
tensin Fue aumentaba :or momentos diKo( PA$$C )aQ( ! :uso e$ cC$cu$o en marc6a' ,n un
:ar de se%undos e$ ordenador dio $a res:uesta: >o999999' +e sent# 6undido' TPod#a ser Fue
$as transiciones b$andas con ras%ado de$ es:acio destro5aran $a re$acin de es:eKo(
indicando :robab$emente Fue dic6as transiciones no :od#an eEistir en $a rea$idadU Sin
embar%o( casi inmediatamente( todos nos dimos cuenta de Fue estaba :asando a$%o raro' Si
eEist#a una discre:ancia rea$ en $as :ro:iedades A#sicas Fue se deduc#an de $as dos Aormas(
era eEtremadamente im:robab$e Fue e$ cC$cu$o de$ ordenador :udiera dar una res:uesta
tan :rEima a un nHmero entero' Si nuestras ideas estaban eFui)ocadas( no 6ab#a
abso$utamente nin%una ra5n :ara es:erar a$%o distinto de un conKunto a$eatorio de
d#%itos' 7ab#amos obtenido una res:uesta errnea( :ero ;sta su%er#a( Fui5C( Fue se trataba
de a$%Hn sim:$e error aritm;tico Fue 6ab#amos cometido'
As:inOa$$ ! !o Auimos a $a :i5arra !( en un momento 6a$$amos nuestra eFui)ocacin:
6ab#amos omitido un Aactor ? en e$ cC$cu$o PmCs senci$$oQ Fue 6ab#amos eAectuado unas
semanas antesM e$ )erdadero resu$tado era 9' La res:uesta de$ ordenador era :or $o tanto
Kusto $o Fue deseCbamos'
Desde $ue%o( $a coincidencia a :osteriori resu$taba con)incente s$o de una Aorma mar%ina$'
-uando uno conoce $a res:uesta Fue desea obtener( a menudo es demasiado ACci$ dise0ar un
m;todo :ara conse%uir$a' NecesitCbamos 6acer otro eKem:$o' -omo !a ten#amos escrito
todo $o re$ati)o a$ cdi%o inAormCtico( no iba a resu$tar mu! arduo 6acer$a' Nos :usimos a
ca$cu$ar $a masa de otra :art#cu$a en $a Aorma de -a$abi<*au de $a Ai$a su:erior( :oniendo
esta )e5 muc6o cuidado :ara no cometer errores' Obtu)imos $a res:uesta: 12' Lna )e5 mCs
nos a:i0amos todos a$rededor de$ ordenador ! $o :usimos en marc6a' Lnos se%undos mCs
tarde nos dio e$ nHmero 11(999999' Moincidencia. 7ab#amos demostrado Fue e$ su:uesto
es:eKo era en )erdad e$ es:eKo( !( :or consi%uiente( $as transiciones b$andas con ras%ado de$
es:acio son :arte de $a A#sica de $a teor#a de cuerdas'
Ante esto( me :use en :ie de un sa$to ! di una )ue$ta a$ des:ac6o corriendo en se0a$ de
)ictoria' +orrison mostraba una sonrisa radiante desde detrCs de$ ordenador' Sin embar%o(
$a reaccin de As:inOa$$ Aue bastante diAerente' PTodo esto es Aabu$oso( :ero !o !a sab#a
Fue iba a AuncionarQ( diKo con muc6a ca$ma' PT* dnde estC mi cer)e5aUQ
El planteamiento de "itten
,$ $unes si%uiente( acudimos a &itten triunAa$mente ! $e comunicamos nuestro ;Eito' Se
sinti mu! com:$acido :or nuestros resu$tados' AdemCs( resu$taba Fue ;$ tambi;n 6ab#a
descubierto :recisamente un modo de demostrar Fue $as transiciones b$andas eEisten en $a
teor#a de cuerdas' Su ar%umento era bastante diAerente de$ nuestro ! ac$araba
si%niAicati)amente $a manera microsc:ica de eE:$icar :or Fu; $os ras%ados de$ es:acio no
< 22? <
tienen consecuencia catastrAica a$%una'
Su :$anteamiento eE:$ica $a diAerencia eEistente entre una teor#a de :art#cu$as :untua$es ! $a
teor#a de cuerdas cuando ta$es ras%ados se :roducen' La diAerencia c$a)e es Fue eEisten dos
ti:os de mo)imiento de cuerdas cerca de$ ras%ado( :ero s$o un ti:o de mo)imiento de $as
:art#cu$as :untua$es' ,n rea$idad( una cuerda :uede des:$a5arse recorriendo una tra!ectoria
ad!acente a$ ras%ado( como tambi;n $o 6ace una :art#cu$a :untua$( :ero ademCs :uede
circunscribir e$ ras%ado cuando se des:$a5a 6acia de$ante( como se i$ustra en $a 2i%ura 11'"'
,n esencia( e$ anC$isis de &itten re)e$a Fue $as cuerdas Fue en)ue$)en e$ ras%ado <a$%o Fue
no :uede suceder en una teor#a de :art#cu$as :untua$es< :rote%en e$ uni)erso circundante de
$os eAectos catastrAicos Fue se :roducir#an si no Auera as#' ,s como si $a $Cmina uni)ersa$
de $a cuerda <recu;rdese Fue en e$ ca:#tu$o " se diKo Fue esta $Cmina es una su:erAicie
bidimensiona$ Fue una cuerda recorre mientras se des:$a5a a tra);s de$ es:acio<
:ro:orcionara una barrera :rotectora Fue contrarresta con :recisin $os as:ectos
catastrAicos :roducidos :or $a de%eneracin %eom;trica de $a estructura de$ es:acio'
2i%ura 11'" La $Cmina de$ uni)erso recorrida :or una cuerda :ro:orciona un escudo Fue
contrarresta <anu$Cndo$os< $os eAectos :otencia$mente catastrAicos Fue ir#an asociados a un
ras%ado de $a estructura de$ es:acio'
Podr#amos :re%untamos Fu; suceder#a si se :roduKera ta$ ras%ado ! en su :roEimidad no
6ubiera cuerdas Fue :rote%ieran de sus eAectos' AdemCs( tambi;n :odr#a :reocu:arnos Fue
en e$ instante en Fue se :roduce un ras%ado( una cuerda <un buc$e inAinitamente de$%ado<
:ro:orcionara una barrera tan :oco eAica5 Fue s$o sir)iera :ara :rote%ernos $o mismo Fue
si nos escondi;ramos tras un aro de &ula &oop ante e$ :e$i%ro de una %ranada de mano'
La res:uesta a estas cuestiones se basa en una caracter#stica centra$ de $a mecCnica cuCntica
Fue !a comentamos en e$ ca:#tu$o =' A$$# )imos Fue( en $a Aormu$acin de 2e!nman :ara $a
mecCnica cuCntica( un obKeto( !a Auera una :art#cu$a o una cuerda( )iaKa de una :osicin a
otra Po$AateandoQ todas $as tra!ectorias :osib$es' ,$ mo)imiento resu$tante Fue se obser)a
es una combinacin de todas $as :osibi$idades( de ta$ modo Fue $as contribuciones re$ati)as
de cada tra!ectoria :osib$e estC determinada con :recisin :or $as matemCticas de $a
mecCnica cuCntica' Si se :roduKera un ras%ado en $a estructura de$ es:acio( entre $as
:osib$es tra!ectorias de $as cuerdas Fue se des:$a5an estar#an $as Fue rodean e$ ras%ado
<unas tra!ectorias como $as de $a 2i%ura 11'"<' nc$uso si no :arece Fue 6a!a cuerdas cerca
de$ ras%ado cuando ;ste se :roduce( $a mecCnica cuCntica contem:$a $os eAectos A#sicos de
todas $as :osib$es tra!ectorias de cuerdas ! entre ;stas 6a! numerosas direcciones
:rotectoras Bde 6ec6o( una cantidad inAinitaD Fue rodean e$ ras%ado' Xstas son $as
contribuciones Fue &itten demostr con eEactitud :ara contrarrestar $a catCstroAe csmica
Fue e$ ras%ado en otro caso 6abr#a creado'
,n enero de 199?( &itten ! nosotros tres en)iamos simu$tCneamente nuestros trabaKos a$
arc6i)o e$ectrnico de nternet a tra);s de$ cua$ $os trabaKos de A#sica se 6acen accesib$es
< 22= <
inmediatamente en todo e$ mundo' Los dos trabaKos describen( desde nuestros mu!
diAerentes :untos de )ista( $os :rimeros eKem:$os de transiciones modificadoras de la
topolog)a, e$ nombre t;cnico Fue 6ab#amos in)entado :ara $os :rocesos Fue inc$u#an
ras%ados de$ es:acio' La )ieKa :re%unta sobre si $a estructura de$ es:acio se :uede ras%ar
6ab#a 6a$$ado una res:uesta cuantitati)a a tra);s de $a teor#a de cuerdas'
Monsecuencias
Le 6emos dado muc6a im:ortancia a $a constatacin de Fue $os ras%ados de$ es:acio
:ueden :roducirse sin Fue ocurran catCstroAes A#sicas' Pero *qu, sucede cuando $a
estructura es:acia$ se ras%aU T-uC$es son $as consecuencias obser)ab$esU 7emos )isto Fue
muc6as de $as :ro:iedades de$ mundo Fue nos rodea de:enden de $a estructura deta$$ada de
$as dimensiones arro$$adas' ,n consecuencia( :odr#amos :ensar Fue $a transAormacin
tremendamente drCstica de un es:acio de -a$abi<*au en otro ta$ como se muestra en $a
2i%ura 11'S :roducir#a un im:acto A#sico si%niAicati)o' Sin embar%o( de 6ec6o( $os dibuKos
de dimensiones inAeriores Fue uti$i5amos :ara )isua$i5ar $os es:acios 6acen Fue $a
transAormacin :are5ca a$%o mCs com:$icada de $o Fue es rea$mente' Si :udi;ramos
)isua$i5ar $a %eometr#a de seis dimensiones( )er#amos Fue es cierto Fue $a estructura se estC
ras%ando( :ero $o 6ace de un modo mu! sua)e' Se :arece mCs a $a obra de una :o$i$$a en un
tro5o de $ana( Fue a$ 6ec6o brusco de dob$ar com:$etamente $a rodi$$a en unos :anta$ones
enco%idos'
Nuestro trabaKo ! e$ de &itten demuestran Fue ciertas caracter#sticas A#sicas( ta$es como e$
nHmero de $as Aami$ias de )ibraciones de cuerdas ! $os ti:os de :art#cu$as Fue 6a! dentro de
cada Aami$ia( no se )en aAectadas :or estos :rocesos'
-uando e$ es:acio de -a$abi<*au suAre una e)o$ucin en $a Fue inter)iene un ras%ado( $os
Fue :ueden resu$tar aAectados son $os )a$ores eEactos de $as masas de $as :art#cu$as
indi)idua$es <$as ener%#as de $os :osib$es mode$os de )ibracin de cuerdas<' Nuestros
trabaKos demostraban Fue estas masas )ariarCn continuamente( unas aumentando ! otras
disminu!endo( en res:uesta a $a Aorma %eom;trica cambiante de $a com:onente de
-a$abi<*au de$ es:acio' No obstante( $o Fue tiene una im:ortancia :rimordia$ es e$ 6ec6o
de Fue no 6a! un sa$to catastrAico( ni :inc6a5os( ni otras caracter#sticas inusua$es de estas
masas )ariab$es( cuando se :roduce rea$mente e$ ras%ado' Desde e$ :unto de )ista de $a
A#sica( e$ momento en Fue se :roduce e$ ras%ado no tiene caracter#sticas es:ecia$es'
A :artir de este :unto sur%en dos cuestiones' ,n :rimer $u%ar( nos 6emos centrado en $os
ras%ados de $a estructura es:acia$ Fue se :roducen en $a com:onente adiciona$ de seis
dimensiones de -a$abi<*au dentro de$ uni)erso' TPueden :roducirse estos ras%ados
tambi;n en $as tres dimensiones eEtendidas Fue nos resu$tan mCs Aami$iaresU La res:uesta(
casi con toda se%uridad( es s#' Des:u;s de todo( e$ es:acio es e$ es:acio(
inde:endientemente de Fue est; arro$$ado Airmemente en una Aorma de -a$abi<*au o est;
des:$e%ado en $a %ran eEtensin de$ uni)erso Fue :ercibimos en una noc6e c$ara !
estre$$ada' De 6ec6o( con anterioridad 6emos )isto Fue $as dimensiones es:acia$es
6abitua$es :odr#an estar e$$as mismas en rea$idad arro$$adas en e$ mo$de de una Aorma
< 22S <
%i%ante Fue se cur)a cerrCndose sobre s# misma en direccin a$ otro $ado de$ uni)erso( !
Fue :or $o tanto inc$uso $a distincin entre cuC$es son $as dimensiones Fue estCn
arro$$adas ! cuC$es estCn eEtendidas es a$%o artiAicia$' AunFue nuestro anC$isis ! e$ de
&itten se basaban en ciertas caracter#sticas matemCticas es:ecia$es de $as Aormas de
-a$abi<*au( e$ resu$tado <e$ 6ec6o de Fue $a estructura de$ es:acio :uede ras%arse< tiene en
rea$idad unas a:$icaciones :otencia$es mCs am:$ias'
,n se%undo $u%ar( un ras%ado modiAicador de $as :ro:iedades to:o$%icas( T:odr#a suceder
6o! o ma0anaU TPudo 6aber sucedido en e$ :asadoU S#' -iertas mediciones eE:erimenta$es
de $as masas de :art#cu$as e$ementa$es :onen de maniAiesto Fue sus )a$ores son bastante
estab$es en e$ transcurso de$ tiem:o' Pero si nos )amos a $as :rimeras ;:ocas Fue si%uieron
a$ big bang, inc$uso $as teor#as no basadas en cuerdas 6ab$an de im:ortantes :er#odos
durante $os cua$es $as masas de $as :art#cu$as e$ementa$es cambiaban en e$ transcurso de$
tiem:o' Desde $a :ers:ecti)a de $a teor#a de cuerdas( en estos :er#odos :od#an 6aberse dado
$os ras%ados modiAicadores de $a to:o$o%#a Fue !a 6emos eE:$icado en este ca:#tu$o'
AcercCndonos mCs a$ :resente( $a estabi$idad obser)ada en $as masas de $as :art#cu$as
e$ementa$es im:$ica Fue( si e$ uni)erso estC suAriendo actua$mente un ras%ado es:acia$ con
cambios en $a to:o$o%#a( debe de estar 6aci;ndo$o con una $entitud eEtraordinaria( tan
des:acio Fue su eAecto en $as masas de $as :art#cu$as e$ementa$es es menor Fue nuestra
:erce:cin eE:erimenta$ actua$' -uriosamente( mientras esta condicin se cum:$iera( e$
uni)erso :odr#a estar actua$mente en medio de una ru:tura es:acia$' Si sucediera con una
$entitud suAiciente( ni siFuiera nos enterar#amos de Fue estC sucediendo' Xste es uno de esos
raros casos de $a A#sica en $os Fue $a Aa$ta de un Aenmeno c$aramente obser)ab$e ocasiona
una %ran eE:ectacin' La no a:aricin de a$%una consecuencia catastrAica obser)ab$e Fue
se :udiera deri)ar de una e)o$ucin %eom;trica tan eEtica da testimonio de Fue $a teor#a de
cuerdas 6a ido( en %ran medida( mCs a$$C de $as eE:ectati)as de ,instein'
12
MS ALL DE LAS CUERDAS: EN BUSCA DE LA TEORA*M
,n su $ar%a bHsFueda de una teor#a uniAicada( ,instein reA$eEionaba sobre si PDios :od#a
6aber 6ec6o e$ uni)erso de un modo diAerenteM es decir( si $a necesidad de senci$$e5 $%ica
deKa a$%o de $ibertadQ'B1D -on esta obser)acin( ,instein articu$aba $a Aorma naciente de
una o:inin com:artida actua$mente :or muc6os A#sicos: si eEiste una teor#a Aina$ de $a
natura$e5a( uno de $os ar%umentos mCs con)incentes Fue a:o!ar#an esta Aorma concreta
ser#a Fue esa teor#a no :odr#a ser de otra manera' La teor#a H$tima 6abr#a de ado:tar $a
Aorma Fue ado:tar#a( :orFue ser#a e$ Hnico marco eE:$icati)o ca:a5 de describir e$ uni)erso
sin c6ocar con inco6erencias internas o absurdos $%icos' Lna teor#a as# dec$arar#a Fue $as
cosas son como son :orFue deben ser de esa manera' -ua$Fuier )ariacin( con
inde:endencia de $o :eFue0a Fue :udiera ser( conducir#a a una teor#a Fue <como en $a
:ro:osicin P,sta sentencia es mentiraQ< sembrar#a $as semi$$as de su :ro:ia destruccin'
,$ reconocimiento de esta ine)itabi$idad dentro de $a estructura de$ uni)erso nos ob$i%ar#a a
recorrer un $ar%o camino 6asta $$e%ar a enArentarnos a a$%unos de $os interro%antes mCs
:roAundos de todos $os tiem:os' ,stos interro%antes :onen de re$ie)e e$ misterio Fue rodea
a $a cuestin re$ati)a a Fui;n o Fu; e$i%i entre $as a:arentemente innumerab$es o:ciones
Fue su:uestamente eran necesarias :ara dise0ar nuestro uni)erso' La ine)itabi$idad
< 22" <
res:onde a estos interro%antes borrando $as o:ciones' ne)itabi$idad si%niAica Fue( en
rea$idad( no 6a! o:ciones ! dec$ara Fue e$ uni)erso no :odr#a 6aber sido diAerente' -omo
)eremos en e$ ca:#tu$o 1=( nada nos ase%ura Fue e$ uni)erso est; construido de un modo tan
inA$eEib$e' No obstante( $a bHsFueda de esta inA$eEibi$idad en $as $e!es de $a natura$e5a estC
en $o mCs esencia$ de$ :ro%rama de uniAicacin de $a A#sica moderna'
7acia Aina$es de $a d;cada de 19>0( a$%unos A#sicos o:inaban Fue( aunFue $a teor#a de
cuerdas estaba mu! cerca de :ro:orcionar una ima%en Hnica de$ uni)erso( no $$e%aba a$
ni)e$ necesario' 7ab#a dos ra5ones :ara e$$o' ,n :rimer $u%ar( como se mencion
bre)emente en e$ ca:#tu$o @( $os A#sicos descubrieron Fue en rea$idad eEist#an cinco
)ersiones diAerentes de $a teor#a de cuerdas' Recordemos Fue se denominan teor#as de$
Ti:o , de$ Ti:o A( de$ Ti:o B( 7etertica 0B?2D Bo 7etertica<O( :ara abre)iarD !
7etertica ,> E ,> B7etertica<,( :ara abre)iarD' Todas e$$as com:arten muc6as
caracter#sticas bCsicas <sus mode$os de )ibracin determinan $a masa ! $as car%as de Auer5a
:osib$esM reFuieren un tota$ de 10 dimensiones es:acia$es ! tem:ora$esM sus dimensiones
arro$$adas deben estar en una de $as Aormas de -a$abi<*au( etc'< ! :or esta ra5n no 6emos
insistido en sus diAerencias a $o $ar%o de $os ca:#tu$os anteriores' Sin embar%o( )arios
anC$isis rea$i5ados en $a d;cada de 19>0 demostraban Fue son diAerentes' ,$ $ector :uede
encontrar mCs deta$$es sobre sus :ro:iedades en $as notas Aina$es( :ero basta saber Fue
diAieren en e$ modo en Fue incor:oran $a su:ersimetr#a( as# como en deta$$es si%niAicati)os
de $os mode$os de )ibracin a $os Fue sir)en de base'B2D BLa teor#a de cuerdas de$ Ti:o ,
:or eKem:$o( tiene sus cuerdas abiertas( con dos eEtremos $ibres( ademCs de $os buc$es
cerrados en Fue nos 6emos centrado 6asta a6ora'D
,sto 6a sido un estorbo :ara $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas( :orFue( aunFue es
im:resionante tener una :ro:uesta seria :ara $a teor#a uniAicada Aina$( tener cinco
:ro:uestas Fuita muc6o )iento a $as )e$as de cada una de e$$as'
La se%unda des)iacin de $a ine)itabi$idad es mCs suti$' Para a:reciar$a en toda su :$enitud(
debemos reconocer Fue todas $as teor#as A#sicas constan de dos :artes' La :rimera :arte es
e$ conKunto de ideas Aundamenta$es de $a teor#a( Fue 6abitua$mente se eE:resan mediante
ecuaciones matemCticas' La se%unda :arte de una teor#a estC Aormada :or $as so$uciones de
estas ecuaciones' ,n %enera$( a$%unas ecuaciones tienen una so$ucin ! s$o una( mientras
Fue otras tienen mCs de una so$ucin B:osib$emente muc6as mCsD' BPor :oner un eKem:$o
senci$$o( $a ecuacin P2 mu$ti:$icado :or un nHmero concreto es i%ua$ a 10Q tiene una
so$ucin: S' Pero $a ecuacin Pcero mu$ti:$icado :or un nHmero concreto es i%ua$ a ceroQ
tiene un nHmero inAinito de so$uciones( !a Fue cero mu$ti:$icado :or cualquier nHmero es
cero'D Por $o tanto( inc$uso si $a in)esti%acin conduce a una Hnica teor#a con unas
ecuaciones Hnicas( :odr#a ser Fue $a ine)itabi$idad se )iera com:rometida :orFue $as
ecuaciones tu)ieran muc6as so$uciones :osib$es diAerentes' 7acia Aina$es de $a d;cada de
19>0( :arec#a ser ;ste e$ caso de $a teor#a de cuerdas' -uando $os A#sicos se dedicaban a$
estudio de cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas( descubr#an Fue efectivamente
eEist#an muc6as so$uciones <:or eKem:$o( muc6os modos :osib$es diAerentes de arro$$ar $as
dimensiones adiciona$es< corres:ondiendo cada so$ucin a un uni)erso dotado de diAerentes
:ro:iedades' La ma!or#a de esos uni)ersos( aunFue sur%#an como so$uciones )C$idas de $as
ecuaciones de $a teor#a de cuerdas( :arec#an ser irre$e)antes en re$acin con e$ mundo ta$
como $o conocemos'
< 22@ <
,stas des)iaciones de $a ine)itabi$idad :odr#an :arecer unas desaAortunadas caracter#sticas
Aundamenta$es de $a teor#a de cuerdas' Pero( $as in)esti%aciones rea$i5adas desde mediados
de $a d;cada de 1990 nos 6an dado nue)as ! enormes es:eran5as de Fue esas circunstancias
:uedan ser meramente reA$eKos de$ modo en Fue $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas 6an
estado ana$i5ando dic6a teor#a' Dic6o en :ocas :a$abras( $as ecuaciones de $a teor#a de
cuerdas son tan com:$icadas Fue nadie conoce su Aorma eEacta' A$%unos A#sicos 6an
conse%uido tan s$o escribir )ersiones a:roEimadas de $as ecuaciones' Son estas ecuaciones
a:roEimadas $as Fue 6acen Fue una teor#a de cuerdas diAiera si%niAicati)amente de otra' *
son tambi;n estas ecuaciones a:roEimadas $as Fue( en e$ conteEto de cua$Fuiera de $as cinco
teor#as de cuerdas( :roducen numerosas so$uciones( un cuerno de $a abundancia $$eno de
uni)ersos no deseados'
Desde 199S B$a Aec6a de$ comien5o de $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdasD( eEiste un
conKunto cada )e5 ma!or de :ruebas de Fue $as ecuaciones eEactas( cu!a Aorma eEacta estC
aHn Auera de nuestro a$cance( :ueden reso$)er estos :rob$emas( contribu!endo as# a dar a $a
teor#a de cuerdas e$ se$$o de $a ine)itabi$idad' De 6ec6o( :ara $a satisAaccin de $a ma!or#a
de $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas( !a se 6a demostrado Fue( cuando se cono5can $as
ecuaciones( eEactas( ;stas demostrarCn Fue $as cinco teor#as de cuerdas estCn en rea$idad
#ntimamente re$acionadas' -omo $os a:;ndices de una estre$$a de mar( $as cinco Aorman
:arte de un ente coneEo cu!as :ro:iedades concretas estCn sometidas actua$mente a una
intensa in)esti%acin'
,n )e5 de :ensar Fue tienen cinco teor#as de cuerdas distintas( $os A#sicos estCn a6ora
con)encidos de Fue eEiste una teor#a Fue a%$utina a $as cinco en un Hnico marco terico' *
a$ i%ua$ Fue $a c$aridad sur%e cuando se :onen de maniAiesto unas re$aciones Fue 6asta e$
momento se manten#an ocu$tas( esta unin estC a:ortando un nue)o ! :oderoso :unto de
obser)acin :ara com:render e$ uni)erso se%Hn $a teor#a de cuerdas'
Para eE:$icar estas ideas 6emos de abordar a$%unos de $os mCs diA#ci$es ! rom:edores
a)ances Fue se 6an :roducido en $a teor#a de cuerdas' 7emos de com:render $a natura$e5a
de $as a:roEimaciones uti$i5adas en e$ estudio de $a teor#a de cuerdas ! $as $imitaciones
in6erentes a dic6as a:roEimaciones' Tenemos Fue adFuirir una cierta Aami$iaridad con $as
astutas t;cnicas <$$amadas en conKunto dualidades$ a $as Fue 6an recurrido $os A#sicos :ara
e)itar a$%unas de estas a:roEimaciones' Des:u;s( necesitamos se%uir $os suti$es
ra5onamientos Fue se uti$i5an en estas t;cnicas :ara 6a$$ar $as ideas tan $$amati)as a $as Fue
6emos a$udido anteriormente' Pero no 6a! Fue a$armarse' Los es:ecia$istas en teor#a de
cuerdas !a se 6an encar%ado de rea$i5ar e$ trabaKo Fue es rea$mente duro ! aFu# nos )amos a
conAormar con eE:$icar sus resu$tados'
No obstante( dado Fue 6a! muc6as :ie5as a:arentemente se:aradas Fue debemos
desarro$$ar ! encaKar( en este ca:#tu$o es es:ecia$mente ACci$ Fue $os Crbo$es no nos deKen
)er e$ bosFue' Por $o tanto( si a$%una )e5 a $o $ar%o de este ca:#tu$o $a discusin se )ue$)e
demasiado com:$icada ! e$ $ector se siente ob$i%ado a :reci:itarse 6acia $os a%uKeros ne%ros
Bca:#tu$o 1?D o $a cosmo$o%#a Bca:#tu$o 1=D( se $e recomienda Fue )ue$)a a ec6ar un )ista5o
a $a seccin si%uiente( Fue resume $as ideas c$a)e de $a se%unda re)o$ucin de $as
su:ercuerdas'
< 22> <
Hn resumen de la segunda revoluci#n de las supercuerdas
La idea :rimaria de $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas se sinteti5a en $as 2i%uras
12'1 ! 12'2' ,n $a 2i%ura 12'1 )emos $a situacin :re)ia a $a 6abi$idad recientemente
adFuirida :ara ir B:arcia$menteD mCs a$$C de $os m;todos de a:roEimacin Fue $os A#sicos
6an uti$i5ado tradiciona$mente :ara ana$i5ar $a teor#a de cuerdas'
<
2i%ura 12'1 Durante muc6os a0os( $os A#sicos Fue estaban desarro$$ando $as cinco teor#as de
cuerdas :ensaron Fue estaban creando unas teor#as com:$etamente distintas'
Nemos Fue $as cinco teor#as de cuerdas se :ensaron en un :rinci:io como teor#as
com:$etamente se:aradas' Pero( %racias a $as nue)as ideas descubiertas en in)esti%aciones
recientes( como se indica en $a 2i%ura 12'2( )emos Fue( como $os cinco bra5os de una
estre$$a de mar( todas $as teor#as de cuerdas se consideran actua$mente como un marco
Hnico Fue $o abarca todo' BDe 6ec6o( 6acia e$ Aina$ de este ca:#tu$o )eremos Fue inc$uso
6abrC una seEta teor#a <un seEto bra5o< Fue se AusionarC con esta unin'D ,ste marco Fue $o
abarca todo se 6a $$amado :ro)isiona$mente teor#a +( :or ra5ones Fue se ac$ararCn mCs
ade$ante' La 2i%ura 12'2 re:resenta un $o%ro se0a$ado en $a bHsFueda de $a teor#a H$tima'
2i%ura 12'2 Los resu$tados de $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas 6an demostrado
Fue $as cinco teor#as de cuerdas Aorman :arte( en rea$idad de un so$o marco uniAicado(
$$amado :ro)isiona$mente teor#a<+'
A$%unas $#neas de in)esti%acin de $a teor#a de cuerdas( bastante desconectadas unas de
otras( se 6an teKido Kuntas a6ora en un Hnico ta:i5 <una teor#a Hnica ! Fue $o abarca todo(
Fue bien :odr#a ser $a teor#a de$ todo( $ar%amente buscada<'
AunFue toda)#a Fueda muc6o trabaKo :or 6acer( 6a! dos caracter#sticas esencia$es de $a
teor#a + Fue $os A#sicos aHn no 6an descubierto' ,n :rimer $u%ar $a teor#a '+ tiene once
dimensiones Bdie5 es:acia$es ! una tem:ora$D' +Cs o menos de$ mismo modo Fue Ka$u5a
descubri Fue una dimensin es:acia$ adiciona$ :ermit#a rea$i5ar una Ausin ines:erada de
< 229 <
$a re$ati)idad %enera$ ! e$ e$ectroma%netismo( $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas 6an
constatado Fue una dimensin es:acia$ adiciona$ dentro de dic6a teor#a <ademCs de $as
nue)e dimensiones es:acia$es ! de $a dimensin tem:ora$ comentadas en ca:#tu$os
anteriores< :ermite rea$i5ar una s#ntesis :roAundamente satisAactoria de $as cinco )ersiones
de $a teor#a' AdemCs( esta dimensin es:acia$ adiciona$ no estC tirada de $os :e$osM a$
contrario( $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas 6an constatado Fue $os ra5onamientos de $as
d;cadas de 19@0 ! 19>0 Fue conducen a $as once dimensiones es:acia$es eran apro(imados,
! Fue $os cC$cu$os eEactos( Fue a6ora no son im:osib$es de com:$etar( nos muestran Fue
una dimensin es:acia$ 6a :asado desa:ercibida 6asta a6ora'
La se%unda caracter#stica Fue se 6a descubierto con res:ecto a $a teor#a + es e$ 6ec6o de
Fue contiene cuerdas )ibratorias( :ero tambi;n inc$u!e otros obKetos: membranas
)ibratorias bidimensionales, burbuKas tridimensionales Fue se ondu$an B$$amadas
PtribranasQD ! ademCs una %ran cantidad de otros in%redientes di)ersos' -omo sucede con
$a und;cima dimensin( esta caracter#stica de $a teor#a + se :one de maniAiesto cuando $os
cC$cu$os se $iberan de su de:endencia de $as a:roEimaciones uti$i5adas antes de mediados
de $a d;cada de 1990'
A:arte de estas ! de otras )arias ideas a $as Fue se 6a $$e%ado recientemente durante $os
H$timos a0os( %ran :arte de $a )erdadera natura$e5a de $a teor#a + si%ue siendo un misterio
<uno de $os si%niAicados Fue se su%ieren :ara $a P+Q<' 2#sicos de todo e$ mundo estCn
trabaKando con muc6o a6#nco :ara $o%rar com:render en su tota$idad $a teor#a +( ! es mu!
:osib$e Fue esto )a!a a ser e$ :rob$ema :rinci:a$ Fue se $e :$antee a $a A#sica de$ si%$o GG'
Hn m,todo de apro(imaci#n
Las $imitaciones de $os m;todos Fue $os A#sicos 6an estado uti$i5ando :ara ana$i5ar $a teor#a
de cuerdas estCn )incu$ados a a$%o Fue se $$ama teor)a de las perturbaciones. La teor#a de
$as :erturbaciones es una denominacin e$aborada :ara 6acer una a:roEimacin Fue intente
dar una res:uesta :re$iminar a una :re%unta( ! $ue%o meKorar sistemCticamente esta
a:roEimacin :restando una ma!or atencin a unos deta$$es mCs :eFue0os Fue inicia$mente
se i%noraban' Desem:e0a un :a:e$ im:ortante en muc6as Creas de $a in)esti%acin
cient#Aica( 6a sido un e$emento esencia$ :ara $a com:rensin de $a teor#a de cuerdas( !(
como a6ora ac$araremos( es a$%o Fue encontramos Arecuentemente en nuestras )idas
cotidianas'
ma%ine Fue un d#a su coc6e em:ie5a a Aa$$ar( :or $o Fue )a usted a un mecCnico :ara Fue
$o re)ise' Des:u;s de ec6ar un )ista5o a$ coc6e( $e da ma$as noticias' ,$ coc6e :recisa un
nue)o motor( :or $o cua$ $as :ie5as ! $a mano de obra )ienen a costar de$ orden de unos 900
d$ares' ,s una a:roEimacin a tanto a$5ado Fue usted es:era )er aKustada cuando se
cono5can eEactamente $os deta$$es mCs concretos de$ trabaKo Fue se 6a de rea$i5ar' Lnos
:ocos d#as mCs tarde( tras 6aber tenido e$ tiem:o necesario :ara rea$i5ar :ruebas adiciona$es
a$ coc6e( e$ mecCnico $e da una estimacin mCs eEacta Fue asciende a 9S0 d$ares' Le
eE:$ica Fue tambi;n se necesita un re%u$ador nue)o( Fue con :ie5as ! costes de mano de
obra tendrC un :recio de S0 d$ares' 2ina$mente( cuando usted )a a reco%er e$ coc6e( e$
mecCnico 6a 6ec6o $a suma deta$$ada de todos $os conce:tos ! $e :resenta una cuenta de
9>@(9? d$ares' Se%Hn $e eE:$ica( $a suma inc$u!e $os 9S0 d$ares :or e$ motor ! e$
< 2?0 <
re%u$ador( ! adiciona$mente 2@ d$ares :or una correa de$ )enti$ador( 10 d$ares :or un
cab$e de $a bater#a ! 0(9? d$ares :or un torni$$o es:ecia$' La cantidad inicia$ a:roEimada de
900 d$ares se 6a aKustado inc$u!endo mCs ! mCs deta$$es' ,n t;rminos A#sicos( estos
deta$$es se denominan perturbaciones de$ estado inicia$'
-uando $a teor#a de $as :erturbaciones se a:$ica de un modo adecuado ! eAecti)o( $a
estimacin inicia$ se a:roEimarC ra5onab$emente a $a res:uesta Aina$M una )e5 Fue se
incor:ora( $os deta$$es concretos i%norados en $a estimacin inicia$ :roducen :eFue0as
diAerencias en e$ resu$tado Aina$' Sin embar%o( a )eces( cuando usted )a a :a%ar una cuenta
tota$( ;sta resu$ta sor:rendentemente diAerente de $a estimacin inicia$' AunFue se :odr#an
uti$i5ar otros t;rminos mCs :asiona$es( esto se $$ama t;cnicamente un fracaso de la teor)a
de las perturbaciones. Si%niAica Fue $a a:roEimacin inicia$ no era una buena %u#a :ara $a
res:uesta Aina$ :orFue $os PaKustesQ( en )e5 de causar unas des)iaciones re$ati)amente
:eFue0as( :roduKeron %randes cambios en $a estimacin %$oba$'
-omo se indic bre)emente en ca:#tu$os anteriores( nuestra eE:$icacin de $a teor#a de
cuerdas 6asta a6ora se 6a basado en un :$anteamiento de :erturbaciones( anC$o%o en cierto
modo a$ Fue 6a uti$i5ado e$ mecCnico' La Pcom:rensin incom:$etaQ de $a teor#a de cuerdas
a $a Fue 6emos a$udido de )e5 en cuando( tiene sus ra#ces( de un modo u otro( en este
m;todo de a:roEimacin' ntentemos $$e%ar a $a com:rensin de este im:ortante as:ecto
discutiendo $a teor#a de $as :erturbaciones en un conteEto Fue es menos abstracto Fue e$ de
$a teor#a de cuerdas( :ero mCs cercano a su a:$icacin en $a teor#a de cuerdas Fue e$ eKem:$o
de$ mecCnico'
Hn ejemplo clsico de teor)a de las perturbaciones
-om:render e$ mo)imiento de $a Tierra a tra);s de$ sistema so$ar nos :ro:orciona un
eKem:$o c$Csico de $a uti$i5acin de un :$anteamiento de $a teor#a de $as :erturbaciones' A
esca$as de distancia tan %randes( s$o 6emos de considerar $a Auer5a de $a %ra)edad( :ero(
sa$)o Fue se rea$icen otras a:roEimaciones( $as ecuaciones Fue se 6a$$an son
eEtremadamente com:$icadas' Recu;rdese Fue( se%Hn NeOton ! ,instein( cua$Fuier obKeto
eKerce una inA$uencia %ra)itatoria sobre cua$Fuier otro( ! esto conduce inmediatamente a
una $uc6a %ra)itatoria com:$eKa ! matemCticamente intratab$e entre $a Tierra( e$ So$( $a
Luna( $os otros :$anetas( !( en :rinci:io( todo e$ resto de $os cuer:os ce$estes' -omo nos
:odemos ima%inar( es im:osib$e tener en cuenta todas estas inA$uencias ! determinar e$
mo)imiento eEacto de $a Tierra' De 6ec6o( aunFue s$o 6ubiera tres :artici:antes ce$estes(
$as ecuaciones son tan com:$icadas Fue nadie 6a sido ca:a5 de reso$)er$as
com:$etamente'B?D
Sin embar%o( s# Fue podemos :redecir e$ mo)imiento de $a Tierra a tra);s de$ sistema so$ar
con %ran eEactitud 6aciendo uso de un :$anteamiento de $a teor#a de $as :erturbaciones' La
enorme masa de$ So$( en com:aracin con $a de cua$Fuier otro miembro de nuestro sistema
so$ar( ! su :roEimidad a $a Tierra( en com:aracin con $a distancia a cua$Fuier otra estre$$a(
6ace Fue ;sta sea( con diAerencia( $a inA$uencia dominante sobre e$ mo)imiento de $a Tierra'
Por e$$o( :odemos conse%uir una estimacin a:roEimada teniendo en cuenta s$o $a
inA$uencia %ra)itatoria de$ So$' ,n muc6os casos esta a:roEimacin se adecua
< 2?1 <
:erAectamente a $os obKeti)os' Si es necesario( :odemos reAinar esta a:roEimacin
inc$u!endo sucesi)amente $os eAectos %ra)itatorios de $os cuer:os Fue( en una serie
ordenada a :artir de$ So$( :roducen ma!ores eAectos( como es e$ caso de $a Luna ! de
aFue$$os :$anetas Fue se encuentren mCs :rEimos en e$ momento considerado' Los
cC$cu$os :ueden em:e5ar a 6acerse diA#ci$es a medida Fue e$ teKido de inA$uencias
%ra)itatorias Fue se )a Aormando $$e%a a com:$icarse( :ero no )amos a deKar Fue esto
oscure5ca $a Ai$osoA#a de $a teor#a de $as :erturbaciones: $a interaccin %ra)itatoria
So$<Tierra nos da una eE:$icacin a:roEimada de$ mo)imiento de $a Tierra( mientras Fue e$
resto de$ com:$eKo Fue Aorman otras inA$uencias %ra)itatorias nos oArece una sucesin de
aKustes cada )e5 menores'
Ln m;todo de $a teor#a de :erturbaciones Auncionar#a en este eKem:$o :orFue 6a! una
inA$uencia A#sica dominante Fue admite una descri:cin terica re$ati)amente senci$$a' Pero(
no siem:re es as#' Por eKem:$o( si nos interesa e$ mo)imiento de tres estre$$as de masas
:arecidas Fue describen rbitas una a$rededor de $a otra en un sistema trinario( no 6a! una
re$acin %ra)itatoria cu!a inA$uencia disminu!a $a de $as otras' De i%ua$ manera( no 6a! una
interaccin dominante Fue :ro:orcione una estimacin a:roEimada( mientras $os demCs
eAectos causan s$o :eFue0os aKustes' Si intentamos uti$i5ar un m;todo de $a teor#a de
:erturbaciones( :or eKem:$o se:arando $a atraccin %ra)itatoria eEistente entre dos estre$$as
! uti$i5Cndo$a :ara determinar nuestra a:roEimacin( )er#amos rC:idamente Fue nuestro
m;todo 6a Aa$$ado' Los cC$cu$os nos re)e$ar#an Fue e$ PaKusteQ de$ mo)imiento Fue se
deri)a de $a inc$usin de $a tercera estre$$a no es un aKuste :eFue0o( sino Fue( de 6ec6o( es
tan si%niAicati)o como $a su:uesta a:roEimacin Fue 6ab#amos rea$i5ado inicia$mente' ,sto
no es eEtra0o: e$ mo)imiento de tres :ersonas bai$ando $a Kota tiene :oca semeKan5a con e$
de tres :ersonas Fue bai$an un tan%o' Ln %ran aKuste si%niAica Fue $a a:roEimacin inicia$
estaba mu! $eKos de ser correcta ! Fue todo e$ esFuema estaba construido como un casti$$o
de nai:es' 7emos de darnos cuenta de Fue no se trata s$o de inc$uir e$ %ran aKuste debido a
$a inA$uencia de $a tercera estre$$a' Lo Fue se :roduce es un eAecto domin: e$ %ran aKuste
:roduce un im:acto si%niAicati)o en e$ mo)imiento de $as otras dos estre$$as( e$ cua$ a su
)e5 :roduce un %ran im:acto en e$ mo)imiento de $a tercera estre$$a( Fue a continuacin
:roduce un im:acto sustancia$ en $as otras dos( ! as# sucesi)amente' Todos $os 6i$os de$
teKido %ra)itatorio son i%ua$mente im:ortantes ! 6an de ser considerados simu$tCneamente'
A menudo( en estos casos( nuestro Hnico recurso es uti$i5ar e$ :oder de $os ordenadores :ara
simu$ar e$ mo)imiento resu$tante'
,ste eKem:$o eE:$ica $a im:ortancia Fue tiene( cuando se uti$i5a un m;todo de $a teor#a de
$as :erturbaciones( e$ determinar si $a estimacin su:uestamente a:roEimada es rea$mente
a:roEimada( ! si $o es( cuC$es ! cuCntos son $os deta$$es menores Fue deben inc$uirse con e$
Ain de conse%uir e$ ni)e$ de :recisin Fue se desea' -omo )eremos a6ora( estas cuestiones
son es:ecia$mente decisi)as :ara $a a:$icacin de instrumentos de $a teor#a de
:erturbaciones a $os :rocesos A#sicos de$ microuni)erso'
Hn m,todo de la teor)a de perturbaciones aplicado a la teor)a de cuerdas
< 2?2 <
Los :rocesos A#sicos dentro de $a teor#a de cuerdas se Aorman a :artir de $as interacciones
bCsicas entre cuerdas )ibradoras' -omo dec#amos 6acia e$ Aina$ de$ ca:#tu$o "Y( estas
interacciones inc$u!en $a escisin ! $a :osterior unin de $os buc$es de $as cuerdas( como se
)e en $a 2i%ura "'@( Fue re:roducimos en $a 2i%ura 12'?( :ara ma!or comodidad'
2i%ura 12'? -uerdas Fue interaccionan uni;ndose ! escindi;ndose'
YA $os $ectores Fue no 6a!an $e#do $a seccin de$ ca:#tu$o " titu$ada mLna res:uesta mCs
:recisab $es :uede resu$tar de a!uda ec6ar una oKeada a6ora a $a :arte inicia$ de dic6a
seccin'
Los eE:ertos en teor#a de cuerdas 6an demostrado cmo se :uede asociar una Armu$a
matemCtica :recisa con e$ dibuKo esFuemCtico de $a 2i%ura 12'?( una Armu$a Fue eE:resa
$a inA$uencia Fue eKerce cada cuerda reci;n $$e%ada en e$ mo)imiento resu$tante de $a otra'
B-iertos deta$$es de $a Armu$a son diAerentes en $as cinco teor#as de cuerdas( :ero :or a6ora
i%noraremos esos as:ectos suti$es'D Si no Auera :or $a mecCnica cuCntica( con esta Armu$a
se acabar#a $a 6istoria de cmo interaccionan $as cuerdas' Pero e$ Arenes# microsc:ico
im:uesto :or e$ :rinci:io de incertidumbre im:$ica Fue $os :ares cuerda_anticuerda Bdos
cuerdas Fue eKecutan mode$os de )ibracin o:uestosD :ueden a:arecer de re:ente ! de un
momento a otro( tomando ener%#a :restada de$ uni)erso( mientras se aniFui$an uno a otro
con suAiciente :risa( sa$dando as# e$ :r;stamo de ener%#a' ,stos :ares de cuerdas( Fue
aunFue nacen de$ Arenes# cuCntico )i)en de ener%#a :restada ! :or consi%uiente deben
recombinarse :ronto :ara Aormar un so$o buc$e( se conocen como pares de cuerdas
virtuales. AdemCs( aunFue esto s$o es a$%o momentCneo( $a :resencia :asaKera de estos
:ares adiciona$es de cuerdas )irtua$es aAecta a $as :ro:iedades concretas de $a interaccin'
,sto se re:resenta esFuemCticamente en $a 2i%ura 12'=' Las dos cuerdas inicia$es se
em:a$man en e$ :unto BaD( donde se Aunden en un Hnico buc$e' ,ste buc$e se des:$a5a una
corta distancia( :ero en BbD $as A$uctuaciones cuCnticas Aren;ticas ocasionan un :ar de
cuerdas )irtua$es Fue se des:$a5a un corto trec6o ! $ue%o Fueda anu$ado en BcD(
:roduciendo( de nue)o( una so$a cuerda' 2ina$mente( en BdD( esta cuerda se des:rende de su
ener%#a disociCndose en un :ar de cuerdas Fue a)an5an en distintas direcciones' Debido a $a
eEistencia de un Hnico buc$e en e$ centro de $a 2i%ura 12'=( $os A#sicos $$aman a esto un
:roceso Pde buc$e HnicoQ' A$ i%ua$ Fue suced#a con $a interaccin descrita en $a 2i%ura
12'?( se :uede asociar a este dia%rama una Armu$a matemCtica eEacta :ara resumir e$
eAecto Fue :roduce e$ :ar de cuerdas )irrua$es en e$ mo)imiento de $as dos cuerdas
ori%ina$es'
2i%ura 12'= ,$ Arenes# cuCntico :uede ser $a causa de Fue surKa de re:ente una :areKa
cuerda_anticuerda BbD ! se anu$e BeD( dando $u%ar a una interaccin mCs com:$icada'
Pero tam:oco aFu# termina $a 6istoria( !a Fue unos temb$ores cuCnticos :ueden 6acer Fue
se :rodu5can unas eru:ciones momentCneas de $as cuerdas )irtua$es un nHmero cua$Fuiera
de )eces( :roduci;ndose as# una sucesin de :ares de cuerdas )irtua$es' ,sto da $u%ar a
unos dia%ramas Fue tienen mCs ! mCs buc$es( como se i$ustra en $a 2i%ura 12'S' -ada de
< 2?? <
uno de estos dia%ramas :ro:orciona una manera :rCctica ! senci$$a de re:resentar $os
:rocesos A#sicos Fue tienen $u%ar: $as cuerdas Fue $$e%an se Ausionan( $os temb$ores
cuCnticos 6acen Fue e$ buc$e resu$tante se escinda en un :ar de cuerdas )irtua$es( ! as#
sucesi)amente' -omo sucede con $os otros dia%ramas( :ara cada uno de estos :rocesos
eEiste una corres:ondiente Armu$a matemCtica Fue resume e$ eAecto :roducido en e$
mo)imiento de$ :ar de cuerdas ori%ina$'B=D
2i%ura 12'S ,$ Arenes# cuCntico :uede ser $a causa de Fue surKan de re:ente( ! se anu$en
des:u;s( numerosas secuencias de :areKas cuerda_anticuerda'
AdemCs( de$ mismo modo Fue e$ mecCnico determina e$ im:orte Aina$ de $a Aactura :or $a
re:aracin de$ autom)i$ con un aKuste de su estimacin ori%ina$ de 900 d$ares( a $os Fue
a0ade S0 d$ares( 2@ d$ares( 10 d$ares ! 0(9? d$ares( ! de$ mismo modo Fue a)an5amos
6acia una com:rensin cada )e5 mCs :recisa de$ mo)imiento de $a Tierra mediante un
aKuste de $a inA$uencia de$ So$( a$ Fue a0adimos $os eAectos menores de $a Luna ! otros
:$anetas( tambi;n $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas 6an demostrado Fue :odemos
entender $a interaccin entre dos cuerdas uniendo en una suma $as eE:resiones matemCticas
de $os dia%ramas sin buc$es Bsin :ares de cuerdas )irtua$esD( de un buc$e Bun :ar de cuerdas
)irtua$esD( de dos buc$es Bdos :ares de cuerdas )irtua$esD( ! as# sucesi)amente( como se
i$ustra en $a 2i%ura 12'"'
2i%ura 12'" La inA$uencia neta Fue cada cuerda Fue $$e%a eKerce sobre $as otras( resu$ta de
sumar $as inA$uencias corres:ondientes a dia%ramas Fue tienen un nHmero cada )e5 ma!or
de buc$es'
Para rea$i5ar un cC$cu$o eEacto es necesario unir en una suma $as eE:resiones matemCticas
asociadas a cada uno de estos dia%ramas Fue tienen un nHmero cada )e5 ma!or de buc$es'
No obstante( dado Fue $a cantidad de dia%ramas es inAinita ! $os cC$cu$os matemCticos
asociados a cada uno se 6acen cada )e5 mCs diA#ci$es a medida Fue aumenta e$ nHmero de
buc$es( $a tarea Fue se :$antea es im:osib$e' ,n )e5 de esto( $os es:ecia$istas en teor#a de
cuerdas 6an tras$adado estos cC$cu$os a un marco estab$ecido dentro de $a teor#a de
:erturbaciones( basCndose en $a eE:ectati)a de Fue $os :rocesos carentes de buc$es dan una
estimacin a:roEimada ra5onab$e( ! $os dia%ramas con buc$es :roducen unos aKustes Fue
resu$tan mCs :eFue0os a medida Fue aumenta e$ nHmero de buc$es'
De 6ec6o( casi todo $o Fue sabemos sobre $a teor#a de cuerdas <inc$uida una %ran :arte de$
materia$ tratado en $os ca:#tu$os anteriores< $o descubrieron A#sicos Fue rea$i5aban unos
< 2?= <
cC$cu$os minuciosos ! e$aborados en $os Fue uti$i5aban este :$anteamiento de $a teor#a de
$as :erturbaciones' Pero( :ara Aiarnos de $a eEactitud de $os resu$tados 6a$$ados( debemos
determinar si entran rea$mente en ese mar%en de a:roEimacin $as su:uestas estimaciones
a:roEimadas Fue i%noran todo sa$)o unos :ocos de $os :rimeros dia%ramas de $a 2i%ura
12'"' ,sto nos $$e)a a :$anteamos $a :re%unta crucia$: Testamos dentro de ese mar%en de
a:roEimacinU
*Est la estimaci#n dentro del margen de apro(imaci#n+
De:ende' AunFue $a Armu$a matemCtica asociada con cada dia%rama se )a 6aciendo mu!
com:$icada a medida Fue crece e$ nHmero de buc$es( $os eE:ertos en teor#a de cuerdas 6an
reconocido una caracter#stica bCsica ! esencia$' De un modo :arecido a$ 6ec6o de Fue $a
resistencia de una cuerda corriente determina $a :robabi$idad de Fue e$ tirar ! sacudir
)i%orosamente 6a%a Fue se des%arre en dos tro5os( tambi;n aFu# eEiste un nHmero Fue
determina $a :robabi$idad de Fue $as A$uctuaciones cuCnticas 6a%an Fue una cuerda se
escinda en dos cuerdas( :roduciendo de un momento a otro un :ar )irtua$' ,ste nHmero se
conoce como constante de acoplamiento de las cuerdas BmCs eEactamente( cada una de $as
cinco teor#as de cuerdas tiene su :ro:ia constante de aco:$amiento de $as cuerdas( como
eE:$icaremos en bre)eD' ,ste nombre es bastante descri:ti)o: $a ma%nitud de$ )a$or de $a
constante de aco:$amiento de cuerdas indica $o estrec6amente Fue estCn re$acionados $os
temb$ores cuCnticos de tres cuerdas Be$ buc$e inicia$ ! $os dos buc$es )irtua$es en Fue se
escindeD <:or decir$o as#( $o Auertemente Fue estCn acopladas una con otra<' Las Armu$as de
cC$cu$o muestran Fue cuanto ma!or sea $a constante de aco:$amiento de cuerdas( ma!or es
$a :robabi$idad de Fue $os temb$ores cuCnticos 6a%an Fue una cuerda inicia$ se escinda B!
:osteriormente )ue$)a a unirseDM cuanto mCs :eFue0a sea $a constante de aco:$amiento de
$as cuerdas( menor serC $a :robabi$idad de Fue a:are5can de un momento a otro $as cuerdas
)irtua$es'
Trataremos bre)emente $a cuestin de determinar e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento
dentro de cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas( :ero( en :rimer $u%ar( TFu; estamos
eE:resando rea$mente cuando decimos P:eFue0oQ o P%randeQ en re$acin con $a ma%nitud
de dic6a constanteU Neamos' Las matemCticas en Fue se basa $a teor#a de cuerdas muestran
Fue $a $#nea di)isoria entre P:eFue0oQ ! P%randeQ es e$ nHmero 1, en e$ sentido Fue
eE:$icamos a continuacin' Si $a constante de aco:$amiento de cuerdas tiene un )a$or
menor Fue 1, entonces <como si se :roduKeran mH$ti:$es 6ue$%as sa$)aKes< :ara un %ran
nHmero de :ares de cuerdas )irtua$es se )ue$)e cada )e5 mCs improbable Fue :uedan
a:arecer de un momento a otro' Sin embar%o( si $a constante de aco:$amiento es 1 o ma!or
Fue 1, es cada )e5 mCs probable Fue unas cantidades cada )e5 mCs %randes de :ares
)irtua$es irrum:an re:entinamente en e$ escenario'BSD ,$ resu$tado es Fue( si $a constante de
aco:$amiento de cuerdas es menor Fue 1, $a cantidad de dia%ramas de buc$es se 6ace cada
)e5 menor a medida Fue aumenta e$ nHmero de buc$es de $os dia%ramas' ,sto es Kusto $o
Fue se necesita :ara estab$ecer e$ marco de $a teor#a de :erturbaciones( !a Fue indica Fue
obtendremos unos resu$tados ra5onab$emente :recisos( inc$uso en e$ caso de Fue i%noremos
todos $os :rocesos( eEce:to $os Fue s$o :resentan unos :ocos buc$es' Sin embar%o( si $a
constante de aco:$amiento de cuerdas no es menor Fue 1, $a cantidad de dia%ramas de
buc$es se 6ace mCs im:ortante a medida Fue aumenta e$ nHmero de buc$es de $os
dia%ramas' -omo en e$ caso de un sistema trinario de estre$$as( esto in)a$ida cua$Fuier
:$anteamiento dentro de $a teor#a de :erturbaciones' La su:uesta estimacin a:roEimada <e$
:roceso sin buc$es< no es una a:roEimacin' B,sta eE:$icacin es i%ua$mente a:$icab$e a
< 2?S <
cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas( cum:$i;ndose Fue e$ )a$or de $a constante de
aco:$amiento de cuerdas determina en cua$Fuier teor#a $a eAicacia de$ esFuema de
a:roEimacin basado en $a teor#a de :erturbaciones'D
,sta constatacin nos conduce a $a si%uiente :re%unta crucia$: TcuC$ es e$ )a$or de $a
constante de aco:$amiento de cuerdas Bo( mCs eEactamente( cuC$es son $os )a$ores de $as
constantes de aco:$amiento en cada una de $a cinco teor#asde cuerdasDU 9or a&ora, nadie
&a sido capaz de responder a esta pregunta. ,s uno de $os temas mCs im:ortantes Fue
si%uen sin reso$)erse en $a teor#a de cuerdas' Podemos estar se%uros de Fue $as conc$usiones
basadas en $a teor#a de :erturbaciones estCn KustiAicadas s$o si $a constante de
aco:$amiento de cuerdas es menor Fue 1' AdemCs( e$ )a$or eEacto de $a constante de
aco:$amiento de cuerdas :roduce un im:acto directo en $as masas ! car%as trans:ortadas
:or $os distintos mode$os de )ibracin de cuerdas' Por $o tanto( )emos Fue muc6as
:ro:iedades A#sicas de:enden de$ )a$or de $a constante de aco:$amiento de cuerdas' ,n
consecuencia( )amos a estudiar mCs de cerca :or Fu; $a im:ortante :re%unta re$ati)a a su
)a$or <en cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas< si%ue sin res:uesta'
Las f#rmulas de la teor)a de cuerdas
,$ m;todo de $a teor#a de $as :erturbaciones :ara determinar cmo interaccionCn $as
cuerdas entre s# tambi;n se :uede uti$i5ar :ara determinar $as Armu$as Aundamenta$es de
$a teor#a de cuerdas' ,n esencia( $as Armu$as de $a teor#a de cuerdas determinan cmo
interaccionan $as cuerdas !( a $a in)ersa( e$ modo en Fue interaccionan $as cuerdas
determina directamente $as Armu$as de $a teor#a'
-omo :rimer eKem:$o( en cada una de $as cinco teor#as de cuerdas 6a! una Armu$a Fue
sir)e :ara determinar e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento' Sin embar%o( :or a6ora( $os
A#sicos s$o 6an :odido 6a$$ar una a:roEimacin de esta Armu$a en cada una de $as cinco
teor#as de cuerdas( e)a$uando matemCticamente un :eFue0o nHmero de dia%ramas
im:ortantes mediante un m;todo de $a teor#a de $as :erturbaciones' 7e aFu# $o Fue dicen $as
Armu$as a:roEimadas: en cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas( $a constante de
aco:$amiento toma un )a$or ta$ Fue( si se mu$ti:$ica :or cero( e$ resu$tado es cero' Xsta es
una Armu$a terrib$emente dece:cionanteM :uesto Fue cua$Fuier nHmero mu$ti:$icado :or
cero da cero( $a ecuacin se :uede reso$)er con cua$Fuier )a$or de $a constante de
aco:$amiento de cuerdas' Por $o tanto( en cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas( $a
Armu$a a:roEimada :ara obtener su constante de aco:$amiento no nos da nin%una
inAormacin sobre su )a$or'
A :ro:sito de esto( diremos Fue en cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas 6a! otra
Armu$a Fue su:uestamente determina $a Aorma eEacta de $as dimensiones de$
es:acio<tiem:o( tanto de $as dimensiones eEtendidas( como de $as arro$$adas' La )ersin
a:roEimada de esta Armu$a Fue tenemos actua$mente es muc6o mCs restricti)a Fue $a Fue
se reAiere a $a constante de aco:$amiento de cuerdas( :ero tambi;n admite muc6as
so$uciones' Por eKem:$o( cuatro dimensiones eEtendidas de$ es:acio<tiem:o( Kunto con
cua$Fuier es:acio arro$$ado de seis dimensiones de -a$abi<*au( :ro:orciona todo un
conKunto de so$uciones( :ero inc$uso as# esto no a%ota todas $as :osibi$idades( Fue tambi;n
:ermiten una distribucin diAerente de$ nHmero de dimensiones eEtendidas ! arro$$adas'B"D
< 2?" <
TRu; :odemos 6acer con estos resu$tadosU 7a! tres :osibi$idades' La :rimera( comen5ando
:or $a :osibi$idad mCs :esimista( es Fue( aunFue cada teor#a de cuerdas )iene :ro)ista de
Armu$as :ara determinar e$ )a$or de su constante de aco:$amiento( as# como $a
dimensiona$idad ! $a Aorma %eom;trica eEacta de$ es:acio<tiem:o <a$%o de $o Fue no :uede
:resumir nin%una otra teor#a<( inc$uso $a Aorma eEacta( 6asta a6ora desconocida( de estas
Armu$as :uede admitir un am:$io es:ectro de so$uciones( debi$itCndose as# sustancia$mente
e$ :oder de :rediccin de dic6as Armu$as' Si Auera cierto( esto su:ondr#a un contratiem:o(
!a Fue $o Fue :romete $a teor#a de cuerdas es Fue serC ca:a5 de e(plicar estas
caracter#sticas de$ cosmos( en )e5 de eEi%irnos Fue $as determinemos a :artir de $a
obser)acin eE:erimenta$( :ara $ue%o( mCs o menos arbitrariamente( insertar$as en $a teor#a'
No$)eremos a esta :osibi$idad en e$ ca:#tu$o 1S' La se%unda :osibi$idad es Fue $a no
deseada A$eEibi$idad en $as Armu$as a:roEimadas de cuerdas :uede ser una indicacin de
un deAecto suti$ de nuestro ra5onamiento' ,stamos intentando uti$i5ar un m;todo de
:erturbaciones :ara determinar e$ )a$or de $a :ro:ia constante de aco:$amiento de cuerdas'
Pero( como !a se diKo( $os m;todos de $a teor#a de :erturbaciones son co6erentes s$o si $a
constante de aco:$amiento es menor Fue 1( :or $o Fue nuestro cC$cu$o :uede estar 6aciendo
una su:osicin inKustiAicada sobre su :ro:ia res:uesta( concretamente( Fue e$ resu$tado
ten%a Fue ser menor Fue 1' Nuestro Aracaso :odr#a indicar Fue esta su:osicin es errnea !
Fue( Fui5C( $a constante de aco:$amiento en cua$Fuiera de $as cinco teor#as de cuerdas es
ma!or Fue 1' La tercera :osibi$idad es Fue esa no deseada A$eEibi$idad :odr#a ser debida
meramente a$ 6ec6o de uti$i5ar Armu$as a:roEimadas en )e5 de Armu$as eEactas' Por
eKem:$o( aunFue $a constante de aco:$amiento en una teor#a de cuerdas determinada :odr#a
ser menor Fue 1( $as Armu$as de $a teor#a :ueden( no obstante( de:ender en %ran medida de
$as a:ortaciones de todos $os dia%ramas' ,s decir( $os :eFue0os reaKustes acumu$ados
:rocedentes de unos dia%ramas Fue tienen cada )e5 mCs buc$es :odr#an ser esencia$es :ara
modiAicar $as Armu$as a:roEimadas <Fue admiten muc6as so$uciones< con)irti;ndo$as en
Armu$as eEactas Fue ser#an muc6o mCs restricti)as'
A :rinci:ios de $a d;cada de 1990( $as dos H$timas :osibi$idades 6icieron Fue $a ma!or#a de
$os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas tu)ieran c$ara $a idea de Fue $a Aiabi$idad com:$eta de$
marco de $a teor#a de $as :erturbaciones estaba deAiniti)amente en )#as de :ro%resar' La
ma!or#a de estos es:ecia$istas coincid#an en Fue e$ a)ance si%uiente reFuerir#a un m;todo
no vinculado a la teor)a de las perturbaciones <un m;todo Fue no de:endiera de t;cnicas de
cC$cu$o a:roEimado !( :or consi%uiente( :udiera ir muc6o mCs a$$C de $as $imitaciones
estab$ecidas :or e$ marco de $a teor#a de $as :erturbaciones<' ,n 199=( e$ 6a$$a5%o de ta$es
m;todos :arec#a a$%o as# como 6acer casti$$os en e$ aire' Sin embar%o( 6a! ocasiones en Fue
esos casti$$os se 6acen rea$idad'
0ualidad
-ientos de es:ecia$istas en teor#a de cuerdas de todo e$ mundo se reHnen anua$mente en un
con%reso dedicado a resumir $os resu$tados de$ H$timo a0o ! a )a$orar $as cua$idades
re$ati)as de $as distintas direcciones :osib$es :ara $a in)esti%acin' De:endiendo de $os
a)ances conse%uidos durante un determinado a0o( se :uede :redecir e$ ni)e$ de inter;s !
de eE:ectacin de $os :artici:antes'
< 2?@ <
A mediados de $a d;cada de 19>0( e$ momento de au%e de $a :rimera re)o$ucin de $as
su:ercuerdas( $as reuniones rebosaban de euAoria incontenida' ,n %enera$( $os A#sicos
es:eraban Fue :ronto $$e%ar#an a com:render $a teor#a de cuerdas en su tota$idad ! Fue
:odr#an dec$arar$a como $a teor#a deAiniti)a de$ uni)erso' Nisto retros:ecti)amente( esto era
una in%enuidad' Durante $os a0os :osteriores se 6a demostrado Fue $a teor#a de cuerdas
tiene muc6os as:ectos :roAundos ! suti$es Fue necesitarCn indudab$emente %randes
esAuer5os de dedicacin durante $ar%o tiem:o :ara ser com:rendidos' AFue$$as :rimeras
eE:ectati)as( nada rea$istas( desembocaron en un retrocesoM cuando se )io Fue $as cosas no
encaKaban inmediatamente en su sitio( muc6os in)esti%adores se Fuedaron a$ica#dos' Los
con%resos sobre cuerdas de Aina$es de $a d;cada de 19>0 reA$eKaban una desi$usin debida a
$os baKos ni)e$es a$can5adosM a$%unos A#sicos :resentaban resu$tados interesantes( :ero $a
atmsAera reA$eKaba una carencia de ins:iracin' A$%unos inc$uso su%irieron Fue se deKara
de ce$ebrar un con%reso anua$ sobre teor#a de cuerdas' Pero $as cosas em:e5aron a meKorar
a :rinci:ios de $a d;cada de 1990' Des:u;s de )arios a)ances( a$%unos de $os cua$es 6emos
comentado en ca:#tu$os anteriores( $a teor#a de cuerdas comen5 a recu:erar e$ #m:etu ! $os
in)esti%adores )o$)ieron a mostrar eE:ectacin ! o:timismo' Pero :ocos indicios
:resa%iaban $o Fue iba a suceder en e$ con%reso sobre teor#a de cuerdas de mar5o de 199S
en $a Lni)ersidad de$ Sur de -a$iAornia'
-uando $$e% $a 6ora con)enida :ara Fue tomase $a :a$abra( ,dOard &itten subi con
%randes 5ancadas a$ estrado ! :ronunci una conAerencia Fue Aue e$ detonante :ara $a
se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas' ns:irCndose en trabaKos anteriores de DuAA( 7u$$(
ToOnsend( ! a)an5ando sobre $os conce:tos de Sc6Oar5( de$ A#sico indio As6oke Sen( !
otros( &itten anunci una estrate%ia :ara $o%rar $a eE:$icacin de $a teor#a de cuerdas a
tra);s de $a teor#a de $as :erturbaciones' Lna :arte centra$ de ese :$an inc$u#a e$ conce:to
de dualidad.
Los A#sicos uti$i5an e$ t;rmino dua$idad :ara describir mode$os tericos Fue :arecen ser
diAerentes :ero( sin embar%o( se :uede demostrar Fue dan eEactamente $as mismas
:ro:iedades A#sicas' ,Eisten eKem:$os Ptri)ia$esQ de dua$idades en $as Fue teor#as
ostensib$emente diAerentes son en rea$idad id;nticas ! s$o :arecen ser diAerentes debido a$
modo en Fue se :resentan' Para a$%uien Fue s$o se:a in%$;s( $a re$ati)idad %enera$ :odr#a
no ser inmediatamente reconocib$e como $a teor#a de ,instein si Auera :resentada en c6ino'
Sin embar%o( un A#sico Fue dominara con A$uide5 ambas $en%uas :odr#a rea$i5ar ACci$mente
una traduccin de $a una a $a otra( demostrando as# su eFui)a$encia' L$amamos a este
eKem:$o Itri)ia$J( :orFue no se %ana nada( desde e$ :unto de )ista de $a A#sica( mediante esta
traduccin' Si a$%uien Fue domina con A$uide5 e$ in%$;s ! e$ c6ino estu)iera estudiando un
:rob$ema diA#ci$ de $a re$ati)idad %enera$( e$ :rob$ema ser#a i%ua$ de emocionante
inde:endientemente de $a $en%ua uti$i5ada :ara eE:resar$o' Ln cambio de$ in%$;s a$ c6ino( o
)ice)ersa( no a:orta nue)as ideas a $a A#sica'
,Kem:$os no tri)ia$es de dua$idad son aFue$$os en $os Fue distintas descri:ciones de $a
misma situacin A#sica producen ideas A#sicas ! m;todos matemCticos de anC$isis diAerentes
< 2?> <
! com:$ementarios' De 6ec6o( !a nos 6emos encontrado con dos eKem:$os de dua$idad' ,n
e$ ca:#tu$o 10 comentCbamos cmo( se%Hn $a teor#a de cuerdas( un uni)erso Fue tiene una
dimensin circu$ar de radio R :uede ser descrito i%ua$mente como un uni)erso con una
dimensin circu$ar de radio 1RR' Se trata de situaciones %eom;tricas distintas Fue( :or $as
:ro:iedades de $a teor#a de cuerdas son en rea$idad id;nticas A#sicamente' Ln se%undo
eKem:$o es $a simetr#a de es:eKo' AFu#( dos Aormas de -a$abi<*au diAerentes con seis
dimensiones es:acia$es adiciona$es <uni)ersos Fue a :rimera )ista :arecer#an
com:$etamente distintos< dan eEactamente $as mismas :ro:iedades A#sicas' Pro:orcionan
descri:ciones dua$es de un mismo uni)erso' A diAerencia de$ caso de$ in%$;s ! e$ c6ino(
e(isten ideas A#sicas mu! im:ortantes Fue se deducen de $a uti$i5acin de estas
descri:ciones dua$es( ta$es como un m#nimo tama0o :ara $as dimensiones circu$ares !
:rocesos de cambio de $a to:o$o%#a dentro de $a teor#a de cuerdas'
,n su conAerencia de$ con%reso sobre cuerdas de 199S( &itten dio :ruebas de un nue)o ti:o
de dua$idad con un carCcter mu! :roAundo' -omo se esbo5 bre)emente a$ :rinci:io de este
ca:#tu$o( &itten su%iri Fue $as cinco teor#as de cuerdas( aunFue a:arentemente diAerentes
en su estructura bCsica( no son todas e$$as sino modos distintos de describir $as mismas
:ro:iedades A#sicas sub!acentes' As# :ues( en )e5 de tener cinco teor#as de cuerdas
diAerentes( tendr#amos senci$$amente cinco )entanas diAerentes desde $as Fue asomarnos a
un Hnico marco terico sub!acente'
Antes de :roducirse $os a)ances de mediados de $a d;cada de 1990( $a :osibi$idad de
obtener una %ran )ersin de $a dua$idad( como esta de &itten( era uno de esos :ro!ectos
i$usionantes Fue $os A#sicos Fuerr#an $$e)ar a :uerto( :ero sobre $os cua$es rara )e5 se 6ab$a(
!a Fue :arecen demasiado eEtra)a%antes' Si dos teor#as de cuerdas diAieren con res:ecto a
deta$$es si%niAicati)os de su estructura( es diA#ci$ ima%inarse cmo :odr#an ser meramente
descri:ciones distintas de $as mismas :ro:iedades A#sicas sub!acentes' No obstante( debido
a$ :oder suti$ de $a teor#a de cuerdas( eEisten :ruebas cada )e5 mCs e)identes de Fue $as
cinco teor#as de cuerdas son dua$es' AdemCs( como )eremos mCs ade$ante( &itten a:ort
:ruebas de Fue inc$uso una seEta teor#a :odr#a estar me5c$ada en esta ensa$ada'
,stos as:ectos estCn #ntimamente entre$a5ados con $os temas re$ati)os a $a a:$icabi$idad de
$os m;todos de :erturbaciones Fue mencionamos a$ Aina$ de $a seccin anterior' La ra5n es
Fue $as cinco teor#as de cuerdas son maniAiestamente diAerentes cuando cada una de e$$as
estC d,bilmente acoplada <una eE:resin de $os iniciados Fue si%niAica Fue $a constante de
aco:$amiento de cuerdas es menor Fue 1<' Debido a su conAian5a en $os m;todos de $a
teor#a de :erturbaciones( $os A#sicos 6an sido inca:aces durante cierto tiem:o de :$antear $a
:re%unta acerca de cuC$es son $as :ro:iedades Fue tendr#a cua$Fuiera de $as teor#as de
cuerdas si su constante de aco:$amiento Auera ma!or Fue 1: e$ $$amado com:ortamiento
fuertemente acoplado. La aAirmacin de &itten ! otros( a $a Fue nos reAerimos a6ora( es Fue
esta :re%unta crucia$ se :uede res:onder actua$mente' Sus resu$tados su%ieren de una Aorma
con)incente Fue( Kunto con una seEta teor#a Fue tenemos Fue describir aHn( e$
com:ortamiento de aco:$amiento Auerte de cua$Fuiera de estas teor#as tiene una descri:cin
dua$ en t;rminos de com:ortamiento de aco:$amiento d;bi$ de otra teor#a( ! )ice)ersa'
Para dar un sentido mCs tan%ib$e a $o Fue esto si%niAica( :odr#a ser con)eniente :ensar en $a
si%uiente ana$o%#a' ma%inemos dos indi)iduos Fue 6an )i)ido bastante ais$ados' A uno de
e$$os $e encanta e$ 6ie$o :ero( curiosamente( nunca 6a )isto e$ a%ua Ben su Aorma $#FuidaD' A$
otro $e encanta e$ a%ua :ero( $o Fue tam:oco deKa de ser curioso( nunca 6a )isto 6ie$o' ,n un
< 2?9 <
encuentro casua$( ambos deciden 6acer Kuntos una eEcursin a$ desierto( con acam:ada
inc$uida' -uando em:renden e$ )iaKe( cada uno de e$$os estC Aascinado :or $o Fue e$ otro
$$e)a en e$ eFui:o' ,$ aAicionado a$ 6ie$o estC cauti)ado :or e$ $#Fuido trans:arente(
6omo%;neo ! sua)e Fue $$e)a e$ aAicionado a$ a%ua( ! a ;ste $e Aascinan de un Aorma eEtra0a
$os curiosos cubos s$idos ! crista$inos Fue $$e)a e$ aAicionado a$ 6ie$o' Nin%uno de e$$os
tiene $a menor idea de Fue :ueda eEistir en rea$idad una estrec6a re$acin entre e$ a%ua ! e$
6ie$oM :ara e$$os se trata de dos sustancias com:$etamente diAerentes' Pero a medida Fue se
adentran en e$ ca$or abrasador de$ desierto( se sor:renden a$ )er Fue e$ 6ie$o em:ie5a
$entamente a con)ertirse en a%ua' Des:u;s( en e$ Ar#o 6e$ador de $a noc6e de$ desierto( se
sor:renden i%ua$mente a$ obser)ar Fue e$ a%ua $#Fuida comien5a :oco a :oco a con)ertirse
en 6ie$o s$ido' ,ntonces $$e%an a $a conc$usin de Fue $as dos sustancias <Fue inicia$mente
consideraban tota$mente inde:endientes< estCn estrec6amente re$acionadas'
La dua$idad de $as cinco teor#as de cuerdas es a$%o simi$ar: dic6o en :ocas :a$abras( $as
constantes de aco:$amiento de cuerdas desem:e0an un :a:e$ anC$o%o a$ de $a tem:eratura
en nuestra ana$o%#a de$ desierto' -omo e$ 6ie$o ! e$ a%ua( cua$Fuier :ar de teor#as( e$e%idas
entre $as cinco teor#as de cuerdas( :arece a :rimera )ista un :ar de teor#as com:$etamente
distintas' Sin embar%o( cuando 6acemos Fue )ar#en $os )a$ores de sus res:ecti)as
constantes de aco:$amiento( $as teor#as transmutan entre e$$as mismas' De$ mismo modo
Fue e$ 6ie$o transmuta en a%ua cuando 6acemos subir su tem:eratura( una teor#a de cuerdas
:uede transmutar en otra cuando aumentamos e$ )a$or de su constante de aco:$amiento'
,sto nos $$e)a a un $ar%o camino 6acia $a demostracin de Fue todas $as teor#as de cuerdas
son descri:ciones dua$es de una Hnica estructura sub!acente( Fue ser#a $a anC$o%a a$ 720
:ara e$ a%ua ! e$ 6ie$o'
,$ ra5onamiento Fue sub!ace a estos resu$tados se basa casi :or com:$eto en $a uti$i5acin
de ar%umentos enrai5ados en $os :rinci:ios de simetr#a' Neamos esto mCs deta$$adamente'
El poder de la simetr)a
A $o $ar%o de $os a0os( nadie intent ni siFuiera estudiar $as :ro:iedades de a$%una de $as
cinco teor#as de cuerdas :ara )a$ores %randes de sus constantes de aco:$amiento( :orFue
nadie ten#a ni idea de cmo :roceder sin uti$i5ar e$ marco de $a teor#a de $as :erturbaciones'
Sin embar%o( a Aina$es de $a d;cada de 19>0 ! :rinci:ios de $a de 1990( a$%unos A#sicos
rea$i5aron :ro%resos $entos( :ero constantes( en $a identiAicacin de ciertas :ro:iedades
es:ecia$es <inc$uidas a$%unas masas ! car%as de Auer5a< Fue son :arte de $a A#sica de$
aco:$amiento Auerte dentro de una teor#a de cuerdas determinada ! Fue estCn dentro de
nuestra ca:acidad actua$ :ara rea$i5ar cC$cu$os'
,$ cC$cu$o re$ati)o a dic6as :ro:iedades( Fue necesariamente transciende e$ marco de $a
teor#a de $as :erturbaciones( 6a desem:e0ado un :a:e$ Aundamenta$ :ara AiKar direcciones
en $os a)ances corres:ondientes a $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas ! estC
Airmemente enrai5ado en e$ :oder de $a simetr#a'
Los :rinci:ios de simetr#a :ro:orcionan unas 6erramientas mu! :ers:icaces :ara $$e%ar a $a
< 2=0 <
com:rensin de una %ran cantidad de as:ectos de$ mundo A#sico' *a 6emos comentado( :or
eKem:$o( Fue $a am:$iamente arrai%ada creencia de Fue $as $e!es de $a A#sica no se reAieren
es:ecia$mente a un determinado $u%ar de$ uni)erso o un momento es:ec#Aico en e$ tiem:o
nos :ermite ar%umentar Fue $as $e!es Fue %obiernan e$ aFu# ! e$ a6ora son $as mismas Fue
Auncionan en todo $u%ar ! en todo momento' Xste es un eKem:$o %randioso( :ero $os
:rinci:ios de simetr#a :ueden ser i%ua$mente im:ortantes en circunstancias no tan
uni)ersa$es' Por eKem:$o( si usted es testi%o de un crimen( :ero s$o 6a sido ca:a5 de
)is$umbrar e$ $ado derec6o de $a cara de$ crimina$( un dibuKante de $a :o$ic#a :uede( no
obstante( uti$i5ar $a inAormacin Fue usted $e da :ara esbo5ar $a cara com:$eta' La ra5n de
esto es $a simetr#a' AunFue eEisten diAerencias entre e$ $ado derec6o ! e$ i5Fuierdo de $a
cara de una :ersona( $a ma!or#a de $os ras%os son $o suAicientemente sim;tricos como :ara
Fue $a ima%en de un so$o $ado :ueda ser :ro!ectada en es:eKo :ara conse%uir una buena
a:roEimacin de$ otro $ado'
,n cada una de estas a:$icaciones tan diAerentes( e$ :oder de $a simetr#a consiste en
:osibi$itar e$ estab$ecimiento de :ro:iedades de una manera indirecta, a$%o Fue( a menudo(
resu$ta muc6o mCs ACci$ Fue otros m;todos mCs directos' Podr#amos enterarnos de cmo
son $as :ro:iedades A#sicas Aundamenta$es en $a %a$aEia de Andrmeda tras$adCndonos a$$#(
6a$$ando un :$aneta Fue %ire a$rededor de a$%una estre$$a( constru!endo ace$eradores de
:art#cu$as ! rea$i5ando e$ ti:o de eE:erimentos Fue se $$e)an a cabo en $a Tierra' Sin
embar%o( e$ m;todo indirecto de a:$icar $a simetr#a con cambios de escenario es muc6o mCs
ACci$' Tambi;n :odr#amos enteramos de cmo son $os ras%os de$ $ado i5Fuierdo de $a cara
de$ crimina$ ca:turCndo$o ! eEaminCndo$o' Pero( a menudo es muc6o mCs ACci$ uti$i5ar $a
simetr#a i5Fuierda<derec6a Fue tienen $os rostros 6umanos'B@D
La su:ersimetr#a es un :rinci:io de simetr#a mCs abstracto Fue re$aciona $as :ro:iedades
A#sicas de $os constitu!entes e$ementa$es Fue tienen nHmeros de es:#n diAerentes' ,n e$
meKor de $os casos( s$o eEisten indicios :rocedentes de resu$tados eE:erimenta$es Fue
su%ieren Fue e$ microuni)erso cuenta con esta simetr#a( :ero( :or ra5ones Fue 6emos
eE:$icado anteriormente( 6a! una Auerte creencia en Fue esto es as#' -iertamente( esto
constitu!e una :arte inte%rante de $a teor#a de cuerdas' ,n $a d;cada de 1990( si%uiendo $a
obra :ionera de Nat6an Seiber% de$ nstitute Aor Ad)anced Studies( $os A#sicos 6ab#an
constatado Fue $a su:ersimetr#a :ro:orciona un instrumento a%udo e incisi)o( ca:a5 de dar
res:uesta a a$%unas :re%untas mu! diA#ci$es e im:ortantes :or medios indirectos'
nc$uso sin entender deta$$es intrincados de una teor#a( e$ 6ec6o de Fue ;sta $$e)e
incor:orada una simetr#a nos :ermite restrin%ir si%niAicati)amente $as :ro:iedades Fue
:uede tener' Lti$i5ando una ana$o%#a $in%u#stica( su:on%amos Fue nos dicen Fue una
secuencia de $etras se 6a escrito en una tira de :a:e$( Fue en $a secuencia a:arece
eEactamente tres )eces una $etra determinada( :or eKem:$o $a P!Q( ! Fue e$ :a:e$ se 6a
escondido dentro de un sobre se$$ado' Si no se nos da mCs inAormacin( no 6a! manera de
Fue :odamos adi)inar $a secuencia <todo $o Fue sabemos es Fue :odr#a 6aber una me5c$a
a$eatoria de $etras con tres P!esQ como( :or eKem:$o( mvcfojziy(idqfqzyycdi o cua$Fuier
< 2=1 <
otra entre $as inAinitas :osibi$idades' Pero su:on%amos Fue :osteriormente nos dan dos
:istas mCs: $a secuencia de $etras escondida Aorma una :a$abra in%$esa ! tiene e$ m#nimo
nHmero de $etras co6erente con $a :rimera :ista Fue nos 6ab$aba de tres P!esQ' De$ inAinito
nHmero de secuencias de $etras Fue se :uede :roducir( estas c$a)es reducen $as
:osibi$idades un :a$abras de$ una( un $a :a$abra in%$esa mCs corta Fue contiene tres P!esQ:
s!5!%!'
La su:ersimetr#a a:orta unas :istas restricti)as simi$ares :ara aFue$$as teor#as en $as Fue $os
:rinci:ios de simetr#a estCn inc$uidos' Para 6acernos una idea de e$$o( su:on%amos Fue nos
:resentan un eni%ma A#sico anC$o%o a$ eni%ma $in%Z#stico Fue acabamos de eE:$icar' Dentro
de una caKa 6a! a$%o escondido <su identidad no se es:eciAica< Fue tiene una cierta car%a de
Auer5a' La car%a :uede ser e$;ctrica( ma%n;tica o de cua$Fuier otro ti:o( :ero( :ara
concretar( di%amos Fue tiene tres unidades de car%a e$;ctrica' Sin mCs inAormacin( no se
:uede determinar $a identidad de$ contenido' Podr#an ser tres :art#cu$as de car%a V1( como
$os :ositrones o $os :rotones: :odr#an ser cuatro :art#cu$as de car%a 1 ! una :art#cu$a de
car%a <1 Bcomo e$ e$ecrrnD( !a Fue esta combinacin tambi;n da como resu$tado una car%a
neta de tres unidades: :odr#an ser nue)e :art#cu$as de car%a un tercio Bcomo e$ antiFuark<
abaKoD o :odr#an ser esas mismas nue)e :art#cu$as acom:a0adas de cua$Fuier nHmero de
:art#cu$as sin car%a Bcomo $os AotonesD' -omo en e$ caso de $a secuencia escondida de $etras
cuando s$o ten#amos $a :ista re$ati)a a $as tres I!esJ( $as :osibi$idades de$ contenido de $a
caKa son inAinitas'
Pero( su:on%amos a6ora Fue( como en e$ caso de$ eni%ma $in%Z#stico( nos dan dos :istas
mCs: $a teor#a Fue describe e$ uni)erso <!( :or $o tanto( e$ contenido de $a caKa< es
su:ersim;trica( ! e$ contenido de $a caKa tiene $a masa m)nima co6erente con $a :rimera
:ista( se%Hn $a cua$ 6a! tres unidades de car%a' BasCndose en $as teor#as de ,u%ene
Bo%omo$on!i( +anoK Prasad ! -6ar$es SommerAie$d( $os A#sicos 6an demostrado Fue esta
es:eciAicacin de un marco or%ani5ati)o restrin%ido Be$ marco de $a su:ersimetr#a( Fue es
anC$o%o a $imitarse a $a $en%ua in%$esaD ! una Prestriccin m#nimaQ B$a masa m#nima :ara
una cantidad dada de car%a e$;ctrica( Fue ser#a una condicin anC$o%a a una m#nima
$on%itud de $a :a$abra con un nHmero dado de I!esJD im:$ica Fue $a identidad de$ contenido
ocu$to estC determinada de forma 4nica. ,s decir( senci$$amente ase%urando Fue e$
contenido de $a caKa es e$ mCs $i%ero :osib$e( :ero con una car%a determinada( $os A#sicos
demostraron Fue $a identidad de dic6o contenido era :$enamente conocida' Los
constitu!entes de masa m#nima :ara un )a$or :reAiKado de car%a se conocen como estados
J9:, en 6onor a sus tres descubridores'B>D
Lo im:ortante en re$acin con $os estados BPS es Fue sus :ro:iedades se determinan de
manera Hnica( ACci$ ! eEacta( sin tener Fue recurrir a un cC$cu$o rea$i5ado se%Hn $a teor#a de
$as :erturbaciones' ,sto es cierto inde:endientemente de$ )a$or de $as constantes de
aco:$amiento' ,s decir( inc$uso si $a constante de aco:$amiento es %rande( $o cua$ im:$ica
Fue e$ m;todo de $as :erturbaciones no es )C$ido( :odemos( no obstante( deducir $as
:ro:iedades eEactas de $as conAi%uraciones BPS' Las :ro:iedades se sue$en $$amar masas !
car%as sin perturbaciones, !a Fue sus )a$ores trascienden e$ m;todo de a:roEimacin de $a
teor#a de $as :erturbaciones' Por esta ra5n( se :uede tambi;n :ensar Fue $as si%$as BPS
si%niAican 2beyond perturbative states3 BImCs a$$C de $os estados de :erturbacionesJD'
< 2=2 <
Las :ro:iedades BPS constitu!en s$o una :eFue0a :arte de $a tota$idad de $as :ro:iedades
A#sicas de una teor#a de cuerdas determinada cuando su constante de aco:$amiento es
%rande( :ero sin embar%o nos a:ortan una idea tan%ib$e sobre a$%unas de sus caracter#sticas
de aco:$amiento Auerte' -uando $a constante de aco:$amiento de una teor#a de cuerdas
determinada aumenta mCs a$$C de$ dominio accesib$e :ara $a teor#a de $as :erturbaciones(
nuestros $imitados conocimientos se Fuedan anc$ados en $os estados BPS' A$ i%ua$ Fue unas
:ocas :a$abras e$e%idas en una $en%ua eEtranKera( )eremos Fue $os estados BPS nos $$e)an
bastante $eKos'
La dualidad en la teor)a de cuerdas
Si%uiendo $as teor#as de &itten( comencemos con una de $as cinco teor#as de cuerdas( :or
eKem:$o $a cuerda Ti:o 1( ! su:on%amos Fue todas ! cada una de sus nue)e dimensiones
es:acia$es son :$anas ! eEtendidas' ,sto( :or su:uesto( no es en abso$uto rea$ista( :ero 6ace
Fue $a discusin sea mCs senci$$aM en bre)e )o$)eremos a $as dimensiones arro$$adas'
-omen5amos su:oniendo Fue $a constante de aco:$amiento de cuerdas es muc6o menor
Fue 1' ,n este caso( $os instrumentos de $a teor#a de $as :erturbaciones son )C$idos( ! :or $o
tanto muc6as de $as :ro:iedades de $a teor#a se 6an :odido estudiar( ! se 6an estudiado( con
eEactitud' Si aumentamos e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento( :ero se%uimos
manteni;ndo$a mu! :or debaKo de 1( toda)#a se :ueden uti$i5ar $os m;todos de $a teor#a de
$as :erturbaciones' Las :ro:iedades de $a teor#a cambiarCn a$%oM :or eKem:$o( $os )a$ores
num;ricos asociados a $a dis:ersin de una cuerda con res:ecto a otra serCn un :oco
diAerentes( :orFue $os :rocesos de buc$es mH$ti:$es de $a 2i%ura 12'" a:arecen con ma!or
Arecuencia cuando aumenta $a constante de aco:$amiento' Sin embar%o( mCs a$$C de estos
cambios en $as :ro:iedades num;ricas( e$ contenido A#sico %enera$ de $a teor#a si%ue siendo
e$ mismo( siem:re Fue e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento :ermane5ca en e$ dominio
de a:$icacin de $a teor#a de $as :erturbaciones'
-uando aumentamos $a constante de aco:$amiento de cuerdas de $a teor#a de$ Ti:o 1($os
m;todos de $a teor#a de $as :erturbaciones deKan de ser )C$idos( :or $o Fue 6emos de
centrarnos s$o en e$ conKunto $imitado de $as masas ! car%as sin :erturbaciones <$os
estados BPS< Fue si%uen estando dentro de nuestra ca:acidad de com:rensin'
7e aFu# $o Fue &itten ar%ument( ! :osteriormente conAirm en un trabaKo conKunto con
1oe Po$c6inski de $a Lni)ersidad de -a$iAornia en Santa BCrbara: P,stas caracter#sticas de$
aco:$amiento Auerte en $a teor#a de cuerdas de$ Ti:o 1 concuerdan eEactamente con ciertas
:ro:iedades conocidas de $a teor#a de cuerdas 7etertica<O( cuando esta H$tima tiene un
)a$or :eFue0o :ara su constante de aco:$amiento de cuerdasQ' ,s decir( cuando $a constante
de aco:$amiento de $a teor#a de cuerdas de$ Ti:o 1 es %rande( $as masas ! car%as Fue
sabemos ca$cu$ar son eEactamente i%ua$es Fue $as de $a teor#a de cuerdas 7etertica<O
cuando $a constante de aco:$amiento de esta H$tima es :eFue0a' ,sto nos da una c$ara
indicacin de Fue estas dos teor#as de cuerdas( Fue a :rimera )ista( como e$ a%ua ! e$ 6ie$o(
son com:$etamente diAerentes( en rea$idad son dua$es' Su%iere de una Aorma con)incente
Fue $as :ro:iedades A#sicas de $a teor#a de$ Ti:o 1 :ara %randes )a$ores de su constante de
aco:$amiento son id,nticas a $as :ro:iedades A#sicas de $a teor#a 7etertica<O :ara
< 2=? <
:eFue0os )a$ores de su constante de aco:$amiento' 7a! otros ar%umentos aAines Fue
:ro:orcionan :ruebas i%ua$mente con)incentes de Fue $a in)ersa tambi;n es cierta: $as
:ro:iedades A#sicas de $a teor#a de$ Ti:o 1 :ara :eFue0os )a$ores de su constante de
aco:$amiento son id;nticas a $as de $a teor#a 7etertica<O :ara %randes )a$ores de su
constante de aco:$amiento'B9D AunFue $as dos teor#as de cuerdas :arecen no estar
re$acionadas cuando se ana$i5an uti$i5ando e$ m;todo de a:roEimacin de $a teor#a de $as
:erturbaciones( a6ora sabemos Fue $a una se transAorma en $a otra <en cierto modo como $a
transAormacin de$ a%ua en 6ie$o ! )ice)ersa< cuando $os )a$ores de sus constantes de
aco:$amiento son de distinto ti:o'
,ste nue)o ! Aundamenta$ descubrimiento( en e$ Fue $as :ro:iedades A#sicas de$
aco:$amiento Auerte de una teor#a se :ueden describir mediante $as :ro:iedades A#sicas de$
aco:$amiento d;bi$ de otra teor#a( se conoce como dualidad fuerte$d,bil. -omo en $os casos
de otras dua$idades Fue 6emos comentado anteriormente( ;sta nos dice Fue $as dos teor#as
im:$icadas no son en rea$idad distintas' A$ contrario( son dos descri:ciones diAerentes de
una misma teor#a sub!acente' A diAerencia de $a dua$idad tri)ia$ in%$;s<c6ino( $a dua$idad
de $os aco:$amientos Auerte<d;bi$ es mu! :oderosa' -uando $a constante de aco:$amiento
de una de $as teor#as de un :ar dua$ es :eFue0a( :odemos ana$i5ar sus :ro:iedades A#sicas
uti$i5ando $os bien conocidos instrumentos de $a teor#a de $as :erturbaciones' Sin embar%o(
si $a constante de aco:$amiento de $a teor#a es %rande( ! :or consi%uiente Aa$$an $os m;todos
de $a teor#a de $as :erturbaciones( sabemos a6ora Fue :odemos uti$i5ar $a descri:cin dua$
<una descri:cin en $a Fue $a corres:ondiente constante de aco:$amiento es :eFue0a< !
)o$)er a$ uso de $os instrumentos de $a teor#a de $as :erturbaciones' ,sta tras$acin 6a dado
como resu$tado Fue dis:on%amos de m;todos cuantitati)os :ara ana$i5ar una teor#a Fue
inicia$mente situCbamos mCs a$$C de nuestras ca:acidades tericas'
Demostrar rea$mente Fue $as :ro:iedades A#sicas de$ aco:$amiento Auerte de $a teor#a de
cuerdas de$ Ti:o 1 son id;nticas a $as :ro:iedades A#sicas de$ aco:$amiento d;bi$ de $a
teor#a 7etertica<O( ! )ice)ersa( es una tarea eEtremadamente diA#ci$ Fue aHn no se 6a
$o%rado rea$i5ar' La ra5n es senci$$a' Ln miembro de ese :ar de teor#as su:uestamente
dua$es no es tras$adab$e a un anC$isis rea$i5ado se%Hn $a teor#a de $as :erturbaciones( !a Fue
su constante de aco:$amiento es demasiado %rande' ,sto im:ide Fue se eAectHen $os
cC$cu$os directos de muc6as de sus :ro:iedades A#sicas'
De 6ec6o( es :recisamente esto $o Fue 6ace tan :otente $a dua$idad :ro:uesta( !a Fue( si es
cierta( :ro:orciona un nue)o instrumento :ara ana$i5ar una teor#a Fue ten%a un
aco:$amiento Auerte: $a uti$i5acin de m;todos de $a teor#a de $as :erturbaciones en su
descri:cin dua$ con aco:$amiento d;bi$'
Pero( inc$uso si no :odemos demostrar Fue $as dos teor#as son dua$es( $a :erAecta
corres:ondencia entre aFue$$as :ro:iedades Fue podemos determinar con Aiabi$idad
:ro:orciona :ruebas eEtraordinariamente con)incentes de Fue es correcta $a su:uesta
re$acin de $os aco:$amientos Auerte<d;bi$ entre $as teor#as de cuerdas de$ Ti:o !
7etertica<O' De 6ec6o( $os cC$cu$os cada )e5 mCs inte$i%entes Fue se 6an rea$i5ado :ara
com:robar $a su:uesta dua$idad 6an dado siem:re resu$tados :ositi)os' La ma!or#a de $os
es:ecia$istas en teor#a de cuerdas estCn con)encidos de Fue $a dua$idad es cierta'
< 2== <
Si%uiendo e$ mismo m;todo( se :ueden estudiar $as :ro:iedades de$ aco:$amiento Auerte en
otra de $as teor#as de cuerdas( a saber( $a de$ Ti:o B' Ta$ como 7u$$ ! ToOnsend
su:usieron inicia$mente ! $ue%o Fued KustiAicado mediante $os trabaKos de in)esti%acin de
)arios A#sicos( :arece suceder a$%o i%ua$mente eEtraordinario' A medida Fue $a constante de
aco:$amiento de $a teor#a de cuerdas de$ Ti:o B se )a 6aciendo cada )e5 mCs %rande( $as
:ro:iedades A#sicas Fue somos ca:aces de com:render :arecen coincidir eEactamente con
$as de $a :ro:ia teor#a de cuerdas de$ Ti:o B con aco:$amiento d;bi$' ,n otras :a$abras( $a
teor#a de cuerdas de$ Ti:o B es dual consi%o misma o autodual.B10D De manera
es:ec#Aica( $os anC$isis deta$$ados Fue se )an rea$i5ando su%ieren de una Aorma mu!
:ersuasi)a Fue si $a constante de aco:$amiento de $a teor#a de$ Ti:o B Auera ma!or Fue 1(
! si cambiCramos su )a$or :or e$ rec#:roco Bcu!o )a$or es( :or $o tanto( menor Fue 1D( $a
teor#a resu$tante ser#a abso$utamente id;ntica a aFue$$a con $a Fue comen5amos' De un
modo simi$ar a $o Fue 6a$$amos a$ intentar com:rimir una dimensin circu$ar 6asta una
$on%itud de una esca$a inAerior a $a de P$anck( si intentamos aumentar $a constante de
aco:$amiento de $a teor#a de$ Ti:o B 6asta un )a$or ma!or Fue 1( $a autodua$idad
demuestra Fue $a teor#a resu$tante es eEactamente eFui)a$ente a $a teor#a de cuerdas de$
Ti:o B con una constante de aco:$amiento menor Fue 1'
Hn resumen de lo visto &asta el momento
Neamos dnde estamos' Para mediados de $a d;cada de 19>0( $os A#sicos 6ab#an construido
cinco teor#as diAerentes de su:ercuerdas' ,n e$ esFuema de a:roEimacin de $a teor#a de $as
:erturbaciones( todas e$$as :arecen ser distintas' Pero este m;todo de a:roEimacin s$o es
)C$ido si $a constante de aco:$amiento de cuerdas de una teor#a dada es menor Fue 1' Lo
Fue se es:eraba era Fue $os A#sicos Aueran ca:aces de ca$cu$ar e$ )a$or eEacto de $a constante
de aco:$amiento de cuerdas de cua$Fuier teor#a de cuerdas determinada( :ero $a Aorma de
$as ecuaciones de a:roEimacin dis:onib$es actua$mente 6ace Fue esto sea im:osib$e' Por
este moti)o( $os A#sicos se 6an :$anteado e$ obKeti)o de estudiar cada una de $as cinco
teor#as de cuerdas :ara una %ama de :osib$es )a$ores de sus res:ecti)as constantes de
aco:$amiento( tanto menores como ma!ores Fue 1( es decir( tanto :ara e$ aco:$amiento
d;bi$ como :ara e$ Auerte'
Sin embar%o( $os m;todos tradiciona$es de $a teor#a de $as :erturbaciones no :ermiten
a)eri%uar nada sobre $as caracter#sticas de$ aco:$amiento Auerte en nin%una de $as teor#as de
cuerdas'
Recientemente( uti$i5ando e$ :oder de $a su:ersimetr#a( a$%unos A#sicos 6an conse%uido
saber cmo se :ueden ca$cu$ar a$%unas de $as :ro:iedades de$ aco:$amiento Auerte en una
teor#a de cuerdas dada' *( :ara sor:resa de $a ma!or#a de $os Fue trabaKan en este cam:o(
$as :ro:iedades de$ aco:$amiento Auerte de $a teor#a de cuerdas 7etertica<O 6an resu$tado
ser id;nticas a $as :ro:iedades de$ aco:$amiento d;bi$ de $a teor#a de cuerdas de$ Ti:o1, !
)ice)ersa' AdemCs( $as :ro:iedades A#sicas de$ aco:$amiento Auerte de $a teor#a de cuerdas
de$ Ti:o B son id;nticas a $as Fue :resenta esta misma teor#a cuando en e$$a e$
aco:$amiento es d;bi$' ,stos )#ncu$os ines:erados nos animan a se%uir $os trabaKos de
&itten ! a insistir con $as otras teor#as( es decir( $a de$ Ti:o A ! $a 7etertica<,( :ara )er
cmo encaKan en e$ :anorama %enera$' AFu# nos encontraremos con sor:resas aHn mCs
eEticas' -on e$ Ain de :re:aramos :ara esto( necesitamos una bre)e di%resin 6istrica'
< 2=S <
La supergravedad
A Aina$es de $a d;cada de 19@0 ! :rinci:ios de $a de 19>0( antes de Fue sur%iera e$ inter;s
:or $a teor#a de cuerdas( muc6os A#sicos tericos buscaban una teor#a uniAicada de $a
mecCnica cuCntica( $a %ra)edad ! $as otras Auer5as Fue actHan en e$ marco de $a teor#a
cuCntica de cam:os de :art#cu$as :untua$es' Se ten#a $a es:eran5a de Fue $as
contradicciones entre $as teor#as de :art#cu$as :untua$es en $as Fue inter)en#a $a %ra)edad !
$a mecCnica cuCntica se su:eraran estudiando teor#as en $as Fue 6ubiera una %ran cantidad
de simetr#a' ,n 19@"( Danie$ 2reedman( Ser%io 2errara ! Peter Nan NieuOen6ui5en( todos
e$$os de $a Lni)ersidad ,stata$ de Nue)a *ork en Ston! Brook( descubrieron Fue $as teor#as
mCs :rometedoras eran aFue$$as en $as Fue inter)en#a $a su:ersimetr#a( !a Fue $a tendencia
de $os bosones ! $os Aermiones a dar A$uctuaciones cuCnticas :roductoras de cance$aciones
contribu#a a ca$mar e$ )io$ento Arenes# microsc:ico' ,stos autores acu0aron e$ t;rmino
supergravedad :ara eE:$icar $as teor#as cuCnticas de cam:os su:ersim;tricas Fue intentan
incor:orar $a re$ati)idad %enera$' ,stos intentos de Ausionar $a re$ati)idad %enera$ ! $a
mecCnica cuCntica desembocaron Aina$mente en Aracasos' Sin embar%o( como se mencion
en e$ ca:#tu$o >( de estas in)esti%aciones se :od#a a:render una $eccin antici:adora Fue
6ac#a :resa%iar e$ desarro$$o de $a teor#a de cuerdas'
,sta $eccin( Fue Fui5C $$e% a estar mCs c$ara %racias a$ trabaKo de ,u%ene -remmer(
Bernard 1u$ia( ! Sc6erk( todos e$$os en $a Xco$e Norma$e Su:;rieure en 19@>( dec#a Fue $os
intentos Fue $$e%aron a estar mCs cerca de$ ;Eito Aueron $as teor#as de $a su:er%ra)edad
Aormu$adas( no en cuatro dimensiones( sino en mCs' ,n concreto( $as mCs :rometedoras
Aueron $as )ersiones Fue a:e$aban a die5 u once dimensiones( siendo e$ mCEimo :osib$e(
se%Hn :arece( $as once dimensiones'B11D Se $$e% a entrar en contacto con cuatro
dimensiones en e$ marco( una )e5 mCs( de Ka$u5a ! K$ein: $as dimensiones adiciona$es
resu$taron ser arro$$adas' ,n $as teor#as de die5 dimensiones( como en $a teor#a de cuerdas(
seis dimensiones eran arro$$adas( mientras Fue en $a teor#a de once dimensiones( $o eran
siete de e$$as'
-uando $a teor#a de cuerdas tom :or asa$to a $os A#sicos en 19>=( $os :untos de )ista sobre
$as teor#as de $a su:er%ra)edad con :art#cu$as :untua$es cambiaron drCsticamente' -omo se
6a reca$cado re:etidas )eces( si eEaminamos una cuerda con $a :recisin Fue :ermite $a
ciencia actua$( ! $a Fue :ermitirC en un Auturo :re)isib$e( dic6a cuerda parece una :art#cu$a
:untua$' Podemos :recisar aHn mCs esta obser)acin inAorma$: cuando se estudian :rocesos
de baKa ener%#a en teor#a de cuerdas <$os :rocesos Fue no tienen ener%#a suAiciente :ara
com:robar $a natura$e5a u$tramicrosc:ica eEtendida de $a cuerda< :odemos a:roEimar una
cuerda mediante una :art#cu$a :untua$ sin estructura( uti$i5ando e$ marco de $a teor#a
cuCntica de cam:os de :art#cu$as :untua$es' No :odemos uti$i5ar esta a:roEimacin cuando
se trata de :rocesos con distancias cortas o a$tas ener%#as( :orFue sabemos Fue $a natura$e5a
eEtendida de $a cuerda es crucia$ :ara :oder reso$)er $os conA$ictos entre re$ati)idad %enera$
! mecCnica cuCntica Fue una teor#a de :art#cu$as :untua$es no :uede reso$)er' Pero a
ener%#as suAicientemente baKas <con distancias suAiciemememe %randes< estos :rob$emas no
se dan( :or $o Fue a menudo se 6ace una a:roEimacin de este ti:o :or ra5ones de
con)eniencia :ara e$ cC$cu$o'
La teor#a cuCntica de cam:os Fue rea$i5a de esta manera una a:roEimacin de $a teor#a de
cuerdas con un mCEimo de :recisin no es otra Fue $a su:er%ra)edad de die5 dimensiones'
< 2=" <
Las :ro:iedades es:ecia$es de $a su:er%ra)edad de die5 dimensiones( descubierta en $as
d;cadas de 19@0 ! 19>0( se consideran actua$mente como )esti%ios de baKa ener%#a de$
:otencia$ sub!acente a $a teor#a de cuerdas' Los in)esti%adores Fue estudian $a
su:er%ra)edad de die5 dimensiones 6an descubierto $a :unta de un iceber% mu! :roAundo:
$a rica estructura de $a teor#a de $as su:ercuerdas' De 6ec6o( resu$ta Fue eEisten cuatro
teor#as diAerentes de $a su:er%ra)edad de die5 dimensiones( Fue diAieren en deta$$es
concernientes a$ modo :reciso en Fue se incor:ora $a su:ersimetr#a' Tres de estas teor#as
6an resu$tado ser $as a:roEimaciones mediante :art#cu$as :untua$es de baKa ener%#a de $a
teor#a de cuerdas de$ Ti:o A( de $a de$ Ti:o B ! de $a teor#a de cuerdas 7etertica<,'
Las cuatro dan $a a:roEimacin mediante :art#cu$as :untua$es de baKa ener%#a( tanto de $a
teor#a de cuerdas de$ Ti:o 1, como de $a Teor#a de cuerdas 7etertica<OM mirCndo$o
retros:ecti)amente( ;ste Aue e$ :rimer indicio de una estrec6a coneEin entre estas dos
teor#as de cuerdas'
Se trata de una 6istoria mu! ordenada( sa$)o :or e$ 6ec6o de Fue :arece Fue se 6a deKado
o$)idada $a su:er%ra)edad de once dimensiones' La teor#a de cuerdas( Aormu$ada en die5
dimensiones( :arece no tener sitio :ara encaKar una teor#a de once dimensiones' Durante
)arios a0os( $a o:inin %enera$ Fue sosten#a $a ma!or#a( :ero no $a tota$idad( de $os
es:ecia$istas en teor#a de cuerdas era Fue $a su:er%ra)edad de once dimensiones constitu#a
una rare5a matemCtica sin coneEin a$%una con $a A#sica de $a teor#a de cuerdas'B12D
La tenue luz de la teor)a I
,$ :unto de )ista actua$ es mu! diAerente' ,n e$ con%reso sobre cuerdas de$ a0o 199S(
Strin%so9S( &itten ar%ument Fue( si comen5Cbamos con $a teor#a de cuerdas de$ Ti:o A
! aumentCbamos su constante de aco:$amiento desde un )a$or muc6o menor Fue 1 6asta un
)a$or muc6o ma!or Fue 1( $as :ro:iedades A#sicas Fue aHn :odremos ana$i5ar
Besencia$mente $as de $as conAi%uraciones saturadas BPSD tienen una a:roEimacin de baKa
ener%#a Fue es $a su:er%ra)edad de once dimensiones'
-uando &itten $o anunci( este descubrimiento deK estu:eAacta a $a audiencia !( desde
entonces( siem:re 6a mo)ido a $a comunidad de estudiosos de $a teor#a de cuerdas' Para
casi todos $os Fue se dedicaban a este cam:o( Aue un descubrimiento com:$etamente
ines:erado' La :rimera reaccin de$ $ector ante este 6a$$a5%o :uede ser un eco de $o Fue
sintieron $a ma!or#a de $os eE:ertos en esta disci:$ina: Tc#mo puede una teor)a espec)fica
para once dimensiones estar relacionada con otra teor)a que se desarrolla en diez
dimensiones+
2i%ura 12'@ -uando crece e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento de $a cuerda
< 2=@ <
7etertica<,( a:arece una nue)a dimensin es:acia$ ! $a :ro:ia cuerda se estira 6asta
ado:tar $a Aorma de una membrana ci$#ndrica'
La res:uesta tiene una si%niAicacin :roAunda' Para com:render$a( 6emos de describir de
una manera mCs :recisa e$ descubrimiento de &itten' ,n rea$idad( es mCs ACci$ i$ustrar en
:rimer $u%ar un 6a$$a5%o estrec6amente re$acionado Fue &itten ! un becario :osdoctora$ de
$a Lni)ersidad de Princeton( Petr 7ora)a( descubrieron :osteriormente( ! Fue se centra en
$a teor#a de cuerdas 7etertica<,' Descubrieron Fue $a teor#a de cuerdas 7etertica<,(
dotada de aco:$amiento Auerte( tiene tambi;n una descri:cin de once dimensiones( ! $a
2i%ura 12'@ muestra e$ :orFu;' ,n e$ eEtremo i5Fuierdo de $a Ai%ura tomamos un )a$or
muc6o menor Fue 1 :ara $a constante de aco:$amiento de $a cuerda 7etertica<,' Xste es e$
dominio Fue 6emos estado describiendo en ca:#tu$os anteriores ! Fue $os es:ecia$istas en
teor#a de cuerdas 6an estudiado durante bastante mCs de una d;cada' A medida Fue nos
mo)emos 6acia $a derec6a en $a 2i%ura 12'@( aumentamos sucesi)amente e$ )a$or de $a
constante de aco:$amiento' Antes de 199S( $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas sab#an Fue
esto 6ar#a Fue $os :rocesos con buc$es B);ase $a 2i%ura 12'"D Aueran cada )e5 mCs
im:ortantes !( a medida Fue $a constante de aco:$amiento se 6ac#a ma!or( in)a$idar#a
Aina$mente :or com:$eto e$ marco de $a teor#a de $as :erturbaciones' Pero $o Fue nin%uno
sos:ec6aba era Fue( cuando $a constante de aco:$amiento se )a 6aciendo ma!or( desa:arece
una nue)a dimensin' Xsta es $a dimensin P)ertica$Q Fue se muestra en $a 2i%ura 12'@'
Recordemos Fue en esta 2i%ura $a reKi$$a bidimensiona$ con $a Fue em:e5amos re:resenta
$as nue)e dimensiones es:acia$es de $a cuerda 7etertica<,' Por $o tanto( $a nue)a
dimensin )ertica$ re:resenta una d,cima dimensin es:acia$ Fue( Kunto con e$ tiem:o( nos
$$e)a a un tota$ de once dimensiones de$ es:acio<tiem:o'
AdemCs( $a 2i%ura 12'@ i$ustra una :roAunda consecuencia de esta nue)a dimensin' La
estructura de $a cuerda 7etertica<, cambia a medida Fue esta dimensin crece' Se estira
desde su Aorma de buc$e unidimensiona$ 6asta con)ertirse en una cinta ! $ue%o en un
ci$indro deAormado cuando aumentamos e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento' ,n otras
:a$abras( $a cuerda 7etertica<, es en realidad una membrana bidimensional cu!a anc6ura
B$a eEtensin )ertica$ en $a 2i%ura 12'@D estC contro$ada :or e$ )a$or de $a constante de
aco:$amiento' Durante mCs de una d;cada( $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas siem:re
6an uti$i5ado m;todos de $a teor#a de $as :erturbaciones Fue estCn Airmemente arrai%ados en
$a 6i:tesis de Fue $a constante de aco:$amiento es mu! :eFue0a' -omo diKo &itten( esta
6i:tesis 6a 6ec6o Fue $os com:onentes Aundamenta$es :are5can cuerdas unidimensiona$es(
! se com:orten como ta$es( aunFue en rea$idad tienen una se%unda dimensin es:acia$
ocu$ta' Abandonando $a su:osicin de Fue $a constante de aco:$amiento es mu! :eFue0a !
considerando $as :ro:iedades A#sicas de $a cuerda 7etertica<, cuando $a constante de
aco:$amiento es %rande( a:arece de Aorma maniAiesta $a se%unda dimensin'
,sta constatacin no in)a$ida nin%una de $as conc$usiones Fue 6emos obtenido en $os
ca:#tu$os anteriores( :ero nos ob$i%a a contem:$ar$as dentro de un nue)o marco' Por
eKem:$o( Tcmo se combina todo esto con $a dimensin tem:ora$ ! $as nue)e dimensiones
es:acia$es Fue reFuiere $a teor#a de cuerdasU Bueno( recordemos Fue( se%Hn se diKo en e$
ca:#tu$o >( esta condicin sur%e de contar e$ nHmero de direcciones inde:endientes en $as
Fue :uede )ibrar una cuerda( ! de eEi%ir Fue este nHmero sea e$ correcto :ara %aranti5ar
Fue $as :robabi$idades ca$cu$adas en e$ marco de $a mecCnica cuCntica ten%an )a$ores
co6erentes' La nue)a dimensin Fue acabamos de descubrir no es una en $a Fue una cuerda
< 2=> <
7etertica<, :ueda )ibrar( !a Fue se trata de una dimensin Fue estC contenida en $a
estructura de $as :ro:ias PcuerdasQ' Dic6o de otra manera( se trata de$ marco de $a teor#a de
$as :erturbaciones Fue $os A#sicos uti$i5an :ara deducir $a condicin de$ es:acio<tiem:o de
die5 dimensiones( ace:tada a :artir de$ 6ec6o de Fue $a constante de aco:$amiento de $a
cuerda 7etertica<, es :eFue0a' AunFue no se reconoci 6asta muc6o mCs tarde( esto de
manera im:$#cita reAuer5a dos a:roEimaciones mutuamente co6erentes: Fue $a anc6ura de $a
membrana de $a 2i%ura 12'@ es :eFue0a( $o Fue $a 6ace :arecer una cuerda( ! Fue $a
und;cima dimensin es tan :eFue0a Fue Fueda mCs a$$C de $a sensibi$idad Fue tienen $as
Armu$as de $a teor#a de $as :erturbaciones' Dentro de este esFuema de a:roEimacin( nos
)emos abocados a ima%inar un uni)erso de die5 dimensiones $$eno de cuerdas
unidimensiona$es' A6ora )emos Fue esto no es sino una a:roEimacin a un uni)erso de
once dimensiones Fue contiene membranas bidimensiona$es'
Por ra5ones t;cnicas( &itten descubri en :rimer $u%ar $a dimensin und;cima en sus
estudios de $as :ro:iedades de$ aco:$amiento Auerte de $a cuerda de$ Ti:o A( ! a6# $a
6istoria es casi simi$ar' -omo en e$ eKem:$o de $a cuerda 7;tertica<,( 6a! una und;cima
dimensin cu!o tama0o estC contro$ado :or $a constante de aco:$amiento de $a cuerda de$
Ti:o A' -uando aumenta su )a$or( $a nue)a dimensin crece' A$ 6acer esto( se%Hn dec#a
&itten( $a cuerda de$ Ti:o A( en )e5 de estirarse 6asta ser una cinta como en e$ caso de $a
cuerda 7etertica<,( se eE:ande Aormando un Ptubo interiorQ( como se i$ustra en $a 2i%ura
12'>'
Lna )e5 mCs( &itten aAirmaba Fue( aunFue $os es:ecia$istas en teor#a de cuerdas siem:re
6an considerado $a cuerdas de$ Ti:o A como obKetos unidimensiona$es( dotados de
$on%itud( :ero no de anc6ura( este :unto de )ista es un reA$eKo de$ esFuema de a:roEimacin
de $a teor#a de $as :erturbaciones en e$ Fue se su:one Fue $a constante de aco:$amiento de
cuerdas es :eFue0a' Si $a natura$e5a reFuiere un )a$or :eFue0o de esta constante de
aco:$amiento( entonces tenemos una a:roEimacin Aiab$e' No obstante( $os ar%umentos de
&itten ! $os :$anteados :or otros A#sicos durante $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas
a:ortan :ruebas contundentes de Fue $as PcuerdasQ de$ Ti:o A ! $as 7eterticas<, son(
Aundamenta$mente( membranas bidimensiona$es Fue )i)en en un uni)erso de once
dimensiones'
2i%ura 12'> -uando crece e$ )a$or de $a constante de aco:$amiento de $as cuerdas de$ Ti:o
A( $as cuerdas se eE:anden( :asando de ser buc$es unidimensiona$es a ser obKetos
bidimensiona$es cu!o as:ecto es e$ de $a su:erAicie de$ tubo interior de un neumCtico de
bicic$eta'
Pero TFu; es esta teor#a con once dimensionesU A baKas ener%#as BbaKas com:aradas con $a
ener%#a de P$anckD( se%Hn $os ar%umentos de &itten ! otros( esta teor#a se a:roEima
mediante $a teor#a cuCntica de$ cam:o de $a su:er%ra)edad en once dimensiones( una teor#a
Fue durante muc6o tiem:o :ermaneci casi i%norada' Pero( :ara ener%#as a$tas( Tcmo
:odemos eE:$icar esta teor#aU ,sta cuestin se estC in)esti%ando actua$mente de manera
intensa' Sabemos :or $as 2i%uras 12'@ ! 12'> Fue $a teor#a de once dimensiones contiene
< 2=9 <
obKetos eEtendidos bidimensiona$es( es decir( membranas bidimensiona$es' AdemCs( como
:ronto )eremos( $os obKetos eEtendidos de otras dimensiones desem:e0an tambi;n un :a:e$
im:ortante' Pero( mCs a$$C de un batiburri$$o de :ro:iedades( nadie sabe qu, es esta teor)a
de once dimensiones. TSon $as membranas sus com:onentes Aundamenta$esU T-uC$es son
$as :ro:iedades Fue deAinen esta teor#aU T-mo se conecta su contenido con $a A#sica Fue
conocemosU Si $as constantes de aco:$amiento res:ecti)as son :eFue0as( $as meKores
res:uestas Fue :odemos dar :or a6ora a estas :re%untas estCn !a eE:$icadas en ca:#tu$os
anteriores( !a Fue :ara constantes de aco:$amiento :eFue0as nos remitimos a $a teor#a de
cuerdas' Pero( si $as constantes de aco:$amiento no son :eFue0as( nadie conoce :or a6ora
$as res:uestas'
Sea $o Fue sea esta teor#a de once dimensiones( &itten $a denomin :ro)isiona$mente
/eor)a I' ,ste nombre si%niAica tantas cosas como res:uestas Fuiera dar $a %ente a $a Fue
:re%untemos' A$%unos eKem:$os: Teor#a de$ +isterio( Teor#a +adre Bcomo $a P+adre de
todas $as Teor#asQD( Teor#a de $a +embrana B!a Fue( sea $o Fue sea( $as membranas :arecen
ser :arte de $a 6istoriaD( Teor#a +atri5 Bse%Hn ciertos trabaKos recientes de Tom Banks de $a
Rut%ers Lni)ersit!( &i$$! 2isc6$er de $a Lni)ersidad de TeEas en Austin( Ste:6en S6enker
de $a Rut%ers Lni)ersit!( ! Susskind( Fue oArece como no)edad otra inter:retacin de $a
teor#aD'
Pero( inc$uso sin tener un dominio s$ido de su nombre o de sus :ro:iedades( estC c$aro a
estas a$turas Fue $a teor#a + :ro:orciona un sustrato uniAicado :ara $$e)ar $as cinco teor#as
de cuerdas a un marco comHn'
La teor)a I y la red de intercone(iones
7a! un )ieKo :ro)erbio Fue 6ab$a de tres 6ombres cie%os ! un e$eAante' ,$ :rimer 6ombre
cie%o a%arra e$ co$mi$$o de marAi$ de$ e$eAante ! describe $a su:erAicie dura ! $isa Fue
:ercibe' ,$ se%undo 6ombre cie%o :one su mano en una de $as :atas de$ e$eAante ! describe
$a masa muscu$ar enorme ! robusta Fue siente a$ tacto' ,$ tercer 6ombre cie%o a%arra $a
co$a de$ e$eAante ! describe e$ a:;ndice de$%ado ! ner)udo Fue :ercibe' Dado Fue $as
descri:ciones Fue se comunican e$ uno a$ otro son tan diAerentes ! :uesto Fue nin%uno de
e$$os :uede )er a $os otros( :iensan Fue cada uno 6a a%arrado un anima$ diAerente' Durante
muc6os a0os( $os A#sicos estu)ieron en una oscuridad :arecida a $a de $os tres 6ombres
cie%os( :ensando Fue $as distintas teor#as de cuerdas eran mu! diAerentes' Pero
actua$mente( %racias a $os 6a$$a5%os de $a se%unda re)o$ucin de $as su:ercuerdas( $os
A#sicos 6an constatado Fue $a teor#a + es e$ :aFuidermo Fue uniAica $as cinco teor#as de
cuerdas'
,n este ca:#tu$o 6emos comentado $os cambios en nuestra Aorma de com:render $a teor#a de
cuerdas Fue sur%en cuando nos a)enturamos mCs a$$C de$ dominio de $a teor#a de $as
:erturbaciones( una teor#a Fue im:$#citamente !a estCbamos uti$i5ando antes de este
ca:#tu$o' La 2i%ura 12'9 resume $as interre$aciones Fue 6emos encontrado 6asta a6ora( con
unas A$ec6as Fue indican $as teor#as dua$es' -omo se :uede )er( tenemos una red de
coneEiones( :ero aHn no estC com:$eta' Podemos terminar e$ trabaKo inc$u!endo tambi;n $as
dua$idades de$ ca:#tu$o 10'
< 2S0 <
2i%ura 12'9 Las A$ec6as indican Fu; teor#as son dua$es con res:ecto a $as otras'
Recordemos $a dua$idad %rande_:eFue0o de$ radio( Fue intercambia una dimensin circu$ar
de radio R con otra cu!o radio es 1_R. Anteriormente( 6emos deKado encubierto uno de $os
as:ectos de esta dua$idad ! a6ora tenemos Fue ac$arar$o' ,n e$ ca:#tu$o 10 eE:$icCbamos $as
:ro:iedades de $as cuerdas en un uni)erso dotado de una dimensin circu$ar( sin es:eciAicar
detenidamente con cuC$ de $as cinco Aormu$aciones de $a teor#a de cuerdas estCbamos
trabaKando' Ar%umentCbamos Fue e$ intercambio de $os modos de arro$$amiento ! )ibracin
de una cuerda nos :ermite reAormu$ar eEactamente $a descri:cin( se%Hn $a teor#a de
cuerdas( de un uni)erso :ro)isto de una dimensin circu$ar de radio 1_R en $os t;rminos de
otra dimensin circu$ar cu!o radio es R. La cuestin Fue deKCbamos sin ac$arar era Fue $as
teor#as de cuerdas de$ Ti:o A ! de$ Ti:o B se intercambian rea$mente uti$i5ando esta
dua$idad( a$ i%ua$ Fue $o 6acen $as teor#as de cuerdas 7etertica<O ! 7etertica<,'
,s decir( $a aAirmacin mCs :recisa sobre $a dua$idad de$ radio %rande_:eFue0o es $a
si%uiente: $as :ro:iedades A#sicas de $a cuerda de$ Ti:o A en un uni)erso dotado de una
dimensin circu$ar de radio R son abso$utamente id;nticas a $as :ro:iedades A#sicas de $a
cuerda de$ Ti:o B en un uni)erso dotado de una dimensin circu$ar de radio 1_R Buna
aAirmacin simi$ar es )C$ida :ara $as cuerdas 7etertica<, ! 7etertica<OD' ,ste reaKuste de
$a dua$idad %rande_:eFue0o de$ radio no tiene eAectos si%niAicati)os sobre $as conc$usiones
de$ ca:#tu$o 10( :ero s# Fue tiene un im:acto im:ortante sobre $a discusin actua$'
La ra5n de esto es Fue estab$eciendo un )#ncu$o entre $as teor#as de cuerdas de$ Ti:o A !
de$ Ti:o B( as# como entre $a 7etertica<O ! $a 7etertica<,( $a dua$idad %rande_:eFue0o
de$ radio com:$eta $a red de coneEiones( como se i$ustra mediante $as $#neas de :untos en $a
2i%ura 12'10' ,sta Ai%ura muestra Fue $as cinco teor#as de cuerdas( Kunto con $a teor#a +(
son dua$es entre s#' ,stCn todas e$$as unidas en un s$o marco tericoM estas teor#as
:ro:orcionan cinco :$anteamientos diAerentes :ara eE:$icar $as :ro:iedades A#sicas
sub!acentes( Fue son Hnicas e i%ua$es :ara todas $as teor#as' Para a$%una a:$icacin
determinada( un enunciado :uede ser muc6o mCs eAecti)o Fue otro' Por eKem:$o( es muc6o
mCs ACci$ trabaKar con $a teor#a 7etertica<O( cu!o aco:$a