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COLUMNA
El perro de Hitler
Raf ael Gumucio 12 Junio, 2012 Tags: ELEFANTES (/etiqueta/elef antes/), espaa
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SABA UD. QUE...? (#)
Si uno es lo que come, hace rato que
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Por: Andrs Arteche
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Foto: Alejandro Olivares
La caza de elefantes que oblig a Don Juan Carlos a pedir perdn ha reavivado la
polmica sobre los derechos de los animales y la facilidad con que los hombres solemos
violarlos. No era el caso precisamente del rey que cazaba en cotos protegidos que
buscaban la conservacin ms que la eliminacin de la especie. De modo menos
espectacular, sin embargo, el trato que le damos o dejamos de dar a los animales se ha
convertido en un tema central de este siglo que no termina nunca de comenzar.
Santiago de Chile est llena de perros vagos. Es lo primero que impresiona a los
viajeros: a cualquier hora, en cualquier lugar hay perros solos o en grupo recorriendo
la ciudad. Los llamamos los quiltros, mezcla de un poco de todas las razas, famosos por
interrumpir desfiles militares, por cruzarse en procesiones religiosas (vi uno tratando de
violarse a un actor que haca de Jesucristo un viernes santo).
Generalmente inofensivos, de vez en cuando devoran a algn nio o terminan con la
vida de algn anciano. Sin embargo, cualquier intento de esterilizarlos o exterminarlos
ha chocado siempre con las lgrimas furiosas del comit de defensa de los animales.
Desfilan as indignadas actrices desempleadas, cantantes sensibles, ecologistas de todas
layas y defensores de la tradicin y el folclore que nos recuerdan que exterminar y
esterilizar es lo que sola hacer Adolf Hitler en su tiempo. Intil es alegar que Hitler, l
mismo en persona, estara en la primera fila de sus protestas.
Numerosos testimonios dan cuenta de su amor sin fin por los animales. En
Berchtesgaden, su refugio de montaa, el Fhrer amenizaba las tardes contando con
horror su visita a un matadero donde vio torturar bueyes, vacas, cerdos y ovejas hasta
lo inaudito. El hombre que aplicaba en millones de seres humanos las tcnicas de esos
mismos mataderos sofisticados, quera ahorrarle al mayor nmero de animales
posibles ese trance terrible. Hay en ello una cierta lgica perversa. Hitler en la
sobremesa de su refugio montas humanizaba hasta hacer llorar a sus comensales el
dolor de los animales. Nada de extrao que, al revs, animalizara la vida misma de
millones de seres humanos a los que despojaba justamente de la humanidad que le
haba regalado a su perro favorito, Blondie, al que envenen el mismo da en que se
envenen l para evitarle las torturas del Ejrcito Rojo.
No sugiero que todos los defensores de los animales sean Hitleres en potencia. Creo que
acariciar la piel de un animal vivo es una experiencia imprescindible para un nio y
muy necesaria para un adulto. Amo los caballos y he tenido -en gran parte por mi
indiferencia hacia ellos- una excelente relacin con los distintos perros que mi
padrastro insisti en llevarnos a la casa para convertirnos en mejores personas. S que
hay algo sabio en seguir las lecciones del instinto, ferocidad o mansedumbre de alguna
bestia cercana. Confieso incluso haber llorado de emocin leyendo las pginas que le
consagra Sal Bellow a las guilas en Las aventuras de Augie March y a los leones en
Henderson, el Rey de la Lluvia.
No tengo nada contra los animales y nada contra los que los aman como lo que son:
animales. Sospecho que esto es justamente lo que sus defensores ms acrrimos no
aceptan: la existencia de seres que no sufren ni aman como nosotros, que son por eso
mismo valiosos e incomprensibles. Vestido con abrigos, yendo al doctor, al siquiatra, al
masajista, al peluquero, el perro, el gato o el loro son fantasmas de hombres, sombras
de un cario cobarde que no acepta un no por respuesta. Ese amor domesticado es
para m otra muestra de esa necesidad terrible que tenemos hoy de volver todo
sentimental, de convertir todo en ancdota, en moraleja.
Ser buenos, sentirnos bien, ahorrarnos la imagen de la perrera o de la plaza de toros,
aunque gracias a nuestra bondad miles de perros mueran de hambre en las calles de
Santiago, y otros millones de perros enrejados, y gatos obesos, y canarios con diabetes,
y chimpancs, estn perdiendo pelo de puro nervios. Una crueldad puritana que ataca
los ritos, los toros, la caza, los sacrificios, los espectculos, todas esas tradiciones a
travs de las cuales las viejas tribus -tanto ms cercanas a los animales que nosotros-
trataban de imbuirse del espritu de las bestias, de la lgica siempre cruel de la
naturaleza.
Nadie defiende las ratas, las lagartijas, los arenques, los osos hormigueros, pero s a los
delfines que nos recuerdan la sinuosidad de las mujeres y a las ballenas que tienen la
ventaja de ser enormes. Los hombres slo comprendemos la humanidad. Eso es
justamente lo que nos une a los animales: no podemos, no sabemos ser otra cosa que lo
que somos. A algunos eso no les parece suficiente. A otros les parece demasiado.
Mientras ms conozco a mi esposa ms quiero a mi perro, dice el chiste que de
alguna forma explica algo que muchos amantes de los animales sienten
profundamente. Una esposa no se puede domesticar del todo; un perro, s.
El amor por otro ser humano est siempre mezclado con algo de odio o desconcierto.
Eso no pasa con los perros. Pueden morir y dar pena, claro, pueden morder tambin,
pero nunca frustrar. Hitler amaba la lealtad de Blondie, a la que le gustaba pasar horas
ensendole trucos. Es justamente lo que no pudo hacer con los judos, los gitanos, los
comunistas, los rusos conquistados. Nunca estuvo seguro de ser su amo. Por eso los
elimin como se elimina un perro rabioso o un caballo herido.
Nunca he visto una manifestacin de ballenas defendiendo a los nios de Bogot,
Eritrea o Puerto Prncipe. Las ballenas no militan en Greenpeace. Eso las hace dignas
de ser defendidas. Las ballenas comprenden lo que nosotros no: son ballenas, no tienen
por qu defender causas humanas. Se mantienen en una indiferencia que es slo una
conciencia natural de la diferencia. Los hombres somos los nicos animales que a veces
recuerdan que son animales. Los nicos que pueden darse el lujo terrible de olvidarlo,
tambin.
Yo no lo olvido lo suficiente. Atravieso hacia la otra vereda cuando veo un perro suelto,
por miedo; pero tambin por respeto, el que sabe que ese, el mundo al aire libre, es
tambin su lugar. No le pido a un perro que no lo sea. No proyecto en l una
animalidad idealizada, una bestialidad edulcorada. S que estoy frente a un cazador
que debera vivir en manada. No son mi razn, ni mis lecturas, ni mi desprecio, ni mis
traumas (los perros no me han hecho nunca nada) los que me hacen cambiar de
vereda cuando un perro vago la ocupa, sino mi instinto animal.
Todo lo que hay de ballena, de perro o de amebas en m se rebela contra ese desperdicio
de lgrimas que se opone a las corridas de toros o a las fbricas de salchichas. Los
animales pueden entender la idea de que hay que matar para vivir, que matar es parte
del ser vivo; lo que les costara aceptar es la idea de un matadero gigantesco para
limpiar la raza, acabar con un pueblo sin que su carne sirva de nada. El animal que
hay en m no puede dejar de pensar que la crueldad del hombre no le llega ni a los
talones a la de la naturaleza y que si hay una vctima de ella son los hombres que
tienen conciencia y memoria para seguir sufriendo mil veces los mismos golpes y
suficiente ceguera para volver a someterse a ellos conscientemente.
El animal que soy no puede dejar de deplorar la mana de los humanos de reducir todo
a su vocabulario de los dibujos animados donde todo habla, abraza, sonre. El animal
que me habita no le perdona a los hombres haberle quitado a los perros su ferocidad, a
los gatos su astucia, a los pescados rojos su mar, a los caballos su rabia para
convertirlos en parodias de hijos, amigos, vecinos o en el simple eslogan con que llenar
una tarde sin banderas. Perros, gatos, loros, nunca lobos, cocodrilos o lagartos, nunca
nada feo, solo, indiferente. El animal que hay en m se impresiona al ver cmo los
hombres logran ser injustos y frvolos hasta cuando creen ser ms buenos.
Pero hay en la creciente y cada vez ms beligerante defensa de los animales slo eso
que Stefan Zweig llamaba la piedad peligrosa? Es slo el exceso de Bambi y otros
dibujos animados de Walt Disney, donde los animales tienen ojos enormes, lo que
mueve a jvenes del mundo entero a dejar carreras, amigos y alimentos de lado para
lanzarse a la ltima utopa posible, acabar con cualquier rastro de crueldad en el
mundo? El cinismo resulta demasiado simple al abordar un fenmeno que vuelve a
preguntarse qu es un hombre?
Los ms lucidos de estos defensores de los animales ven esto como un estadio superior
de la conciencia humana. Primero los derechos del hombre, luego los de la mujer,
luego los de los nios, luego los de los animales. El movimiento de liberacin animal,
las creciente protestas en torno al maltrato animal, nacen, sin embargo, en un
momento de auge inaudito de las desigualdades entre los hombres. Sociedades de
tradicin igualitarista y democrtica como Inglaterra o Estados Unidos han aceptado
como sanas y naturales diferencias de ingreso y oportunidades inditas en su historia
reciente. Los derechos de las mujeres, nios u hombres han sido puestos en cuestin no
slo por los fundamentalismos de distinto signo que han tomado cada vez ms poder
en el mundo, sino por no pocos intelectuales liberales de occidente.
En medio de ese mundo en que la esclavitud, con nombre de tarjeta de crdito, ha
vuelto a ser del todo un tab, flamea sola la bandera de la defensa de los derechos
animales. Es eso del todo un azar? Entre la mayor parte de las especies animales las
desigualdades de fuerza y tamao, la estratificacin social ms completa, es algo
plenamente natural, algo que es parte misma de su esencia.
La sociedad que ms respeta los animales, la hind, es justamente la que es capaz de
llamar a algunos hombres intocables por nacer donde nacieron. Una sociedad y una
religin milenaria que, sabiamente o no, aplica a la vida humana el ritmo de la
naturaleza, su armona y su miseria, miseria que condena sin merced a miles y
millones de seres a la mendicidad y la miseria ms infinita para no romper el ciclo de la
naturaleza en su perfecta armona. No es eso lo que admiramos cada vez ms en los
animales, un espejo en que la fuerza del ms fuerte, la sobrevivencia del ms apto, el
perfecto orden del panal de abeja o la manada de perros, vuelven a tener sentido?
Resulta absurdo aplicarle a los perros o a los gatos o a las lagartijas el lema republicano
que pide libertad, igualdad y fraternidad. Los animales son bsicamente no libres, no
iguales y poco fraternos (con las excepciones del caso). Eso no significa que no
colaboren entre s ni que establezcan sociedades perfectamente funcionales y en cierta
medida ejemplares. Es el recurso a ese ejemplo como un cuestionamiento al orden
humano lo que conviene analizar con un detenimiento que los bebs focas llorosos
antes de recibir un palo en la cabeza no nos permiten ver. De alguna forma, los ideales
de la revolucin francesa, como la mayor parte de los judeo cristianos, son no
naturales. La idea de que somos dueos de nuestra conciencia, y que esa conciencia
puede y debe cambiar nuestro destino, es una caracterstica del hombre y slo del
hombre (hasta nuevo aviso), la seal misma de su singularidad como especie.
No s si ese orden es superior o inferior al del gallinero, hormiguero o rebao, slo s
que es distinto.
No es un azar que los parques y la conservacin de la naturaleza sean la aficin
favorita de los millonarios. Hay entre Greenpeace y Wall Street ms lazos de los que
ambos estn dispuestos a reconocer. Los dos comparten de partida la idea de que las
otras utopas, el socialismo o la venida de Cristo en gloria y majestad, son imposibles,
que lo nico que queda es volver a la naturaleza, la del mercado y la de los animales,
que en el fondo se parecen.
Para los darwinistas sociales, como para los ecologistas radicales, esa diferencia entre el
orden de los hombres y de los animales es artificial y peligrosa. Los hombres, dicen
ambos, son animales que se inventan mentiras y mitos para probar una superioridad
que no es tal. Mirado con atencin, nos movemos por la misma hambre, la misma
dureza, la misma indiferencia que los animales. Los darwinistas sociales piensan que
deberamos dejarnos de tanto subsidio, de tantos impuestos, de tanto seguro social
permitiendo cambio que la naturaleza acte con total libertad tanto en la economa
como en la cultura.
Ms amables y ms hippies, Greenpeace y otros movimientos de conservacin animal
buscan demostrar hasta qu punto la piedad humana es una farsa, hasta qu punto
nuestra idea de la libertad, de la igualdad, o de la fraternidad se sustentan en matanzas
masivas de animales que no han cometido otro crimen que no mentir. Animales
asesinados para alimentar una clase media que gracias a esa carne, a ese pescado y a
esos huevos cruelmente habidos pueden prolongar sus vidas, compartir de igual a igual
con hombres y mujeres de niveles sociales, de orgenes tnicos distintos un piso mnimo
de caloras, lpidos y glucosa. Una igualdad alimentaria que les permite tambin una
libertad, la de no depender del hambre, la de no vivir para la bsqueda de alimentos.
Darwinistas sociales y ecologistas fanticos comparten la idea, para m fatal, de que la
ficciones que nos sustentan -la igualdad, la libertad, la fraternidad- son mentiras
perversas, que desnudos de ellas somos los que Hobbes crea que ramos: lobos con piel
de oveja. Es cierto que en todo hombre convive la oveja y el lobo, pero esa dualidad es
justamente lo que nos separa de los animales obligados a ser ellos mismos hasta el
infinito.
La libertad de no ser lobo o de no ser siempre oveja comporta riesgos e implica muchas
veces crmenes (mataderos de pollos, bueyes criados slo por su carne), pero me parece
una de las aventuras ms hermosas de la naturaleza, una aventura que los verdaderos
amantes de la naturaleza deberamos aprender a respetar y a admirar en todo lo que
tiene de sorprendente, de inesperado, de humano. Es decir, de alguna forma, tambin
de animal.
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