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NOTA

O termo lendas utilizado no ttulo desta obra aplica-se em sentido amplo,


uma vez que o livro composto por lendas, contos populares e perfis de
personagens. Todos os textos so recriaes pessoais das histrias que a tradio
consagrou, com os acrscimos mnimos e inevitveis de toda recontagem, mas
que, em momento algum, descaracterizam a histria original.
O livro est dividido em trs sees: nas duas primeiras temos lendas
indgenas e contos populares, enquanto na terceira esto esboados os perfis de
algumas das mais importantes criaturas monstruosas ou entidades sobrenaturais
do folclore brasileiro.
Nosso folclore pode ser definido como uma imensa obra aberta,
enriquecida pela contribuio das mais diversas etnias. Quase no h conto
popular corrente entre ns, por exemplo, que no sej a uma adaptao de contos
de fadas europeus ou de lendas africanas. Como, porm, alm de serem belas e
engraadas, essas histrias esto definitivamente incorporadas ao arsenal da
nossa literatura oral, seria uma tolice pretender exclu-las pelo simples fato de
serem importadas.
Aquilo que possumos de mais autntico em nosso folclore, contudo, so as
nossas lendas indgenas. Por essa razo, dediquei-lhes uma seo especial,
mesmo que elas sej am praticamente desconhecidas do nosso povo. Estou certo
de que a leitura destas histrias divertidas e originais dar ao leitor uma nova e
surpreendente viso da extraordinria cultura de nossos verdadeiros ancestrais.
E assim, no conj unto, espero ter reunido um bom apanhado de tudo quanto
o nosso povo foi capaz de criar e tambm de assimilar do grande repertrio
universal da narrativa oral e popular.
Uma boa leitura.
PARTE I
LENDAS INDGENAS
OS FILHOS DO TROVO
(SAGA DOS TRIAS I)
A lenda da origem dos trias, ou filhos do Trovo (tambm ditos filhos do
Sangue do Cu) est longe de ser a mais famosa das nossas lendas indgenas.
Contudo, , seguramente, uma das mais interessantes, razo pela qual foi
escolhida para abrir esta pequena mas representativa amostra da extraordinria
capacidade imaginativa dos nossos verdadeiros ancestrais.
Os trias ou tarianas eram uma tribo do rio Uaups, situado no
Amazonas. Segundo os estudiosos, a palavra tria deriva de trovo, elemento
gensico primordial dessa tribo.
Vamos, pois, originalssima lenda que conta a origem dos trias.
Diz, ento, que num tempo muito antigo o Trovo deu um estrondo to
forte que o Cu rachou e comeou a gotej ar sangue. O sangue caiu em cima
dele prprio, Trovo aqui entendido como um ente personalizado , e secou
sobre o seu corpo. Algum tempo se passou e o Trovo trovej ou outra vez, e o
sangue que estava sobre ele virou carne. Mais adiante, um novo trovej ar fez com
que a carne se desprendesse do seu corpo e fosse cair sobre a Terra. Ao tocar o
solo, a carne se despedaou em mil pedaos, e estes pedaos se transformaram
em gente homens e mulheres.
Assustadios por natureza, os filhos do Trovo correram logo a se meter no
interior da primeira gruta, assim que anoiteceu (eles eram ignorantes das coisas
da Terra, ento, ao verem o sol desaparecer, imaginaram que ele nunca mais
retornaria).
Quando comeou a amanhecer, porm, tiveram uma grata surpresa: o cu
voltava, pouco a pouco, a tomar uma colorao vermelha, sob o efeito da luz do
sol.
Eles observaram o sol subir ao cu e, quando ele chegou ao znite,
sentiram fome. No alto de uma rvore, viram, ento, um pssaro alimentando-se
de um fruto.
Faamos o mesmo! disse um dos filhos do Trovo.
Para uma primeira frase, no estava nada mal. Demonstrava prudncia
aliada a uma boa observao.
Os trias j podemos cham-los assim subiram na mesma rvore e
foram comer dos mesmos frutos com os quais a ave se alimentava.
Empanturraram-se at a noite voltar, quando todos, assaltados novamente pelo
medo, foram se meter no interior da gruta.
No dia seguinte, bem cedo, treparam outra vez na rvore para saciar a
fome. Debaixo dela, surgiram dois cervos, macho e fmea, que tambm
comearam a se alimentar dos frutos que caam. Dali a pouco, um dos cervos
montou sobre o outro, e os dois esqueceram-se de tudo o mais.
O que esto fazendo? disse um dos trias, que ainda ignorava as coisas
deste mundo.
Eles observaram bem e retornaram para o interior da gruta. Ningum
conseguia esquecer o que se passara entre os cervos, e estavam todos
extraordinariamente inquietos.
Durante a noite, a Me do Sono uma das tantas Cys, as mes divinas
indgenas de tudo quanto h na mata visitou-os em sua gruta para contar-lhes
quem eles eram. Depois, transformou-os em cervos, e eles foram correndo para
baixo da rvore repetir alegremente o que o casal de cervos de verdade havia
feito.
Quando o dia amanheceu, os pares ainda estavam abraados, um homem
para cada mulher.
E foi assim que os trias deram incio sua gloriosa descendncia.
OS TRIAS APRENDEM A FAZER EMBARCAES
(SAGA DOS TRIAS II)
A lenda dos trias to interessante quanto uma saga islandesa, e comporta
vrios episdios. Como tantas outras lendas extraviadas mundo afora, s no goza
do reconhecimento universal porque lhe faltou quem a desenvolvesse em amplos
e vibrantes painis.
Como vimos no primeiro conto, os trias surgiram do Trovo e
aprenderam a se reproduzir observando as prticas sexuais dos cervos. (Eles
haviam sido metamorfoseados pela Me do Sono naqueles mesmos animais,
recuperando logo depois o que se supe a antiga forma humana.)
Todas as noites os casais repetiam as prticas aprendidas, de tal modo que
no tardaram a surgir seus primeiros filhos. Aos poucos, eles aprenderam
tambm a plantar e a criar animais.
Ento, um dia, observando o rio Amazonas, eles pensaram em como
poderiam andar como patos sobre as guas. (A expresso que usaram foi
exatamente esta, pois no sabiam ainda o que fosse navegar.)
Todos os dias eles se postavam s margens do rio e ficavam observando,
cheios de admirao, o ir e vir sereno dos patos sobre a gua.
Temos de aprender, tambm, a caminhar sobre as guas! disse, um
dia, o lder supremo dos trias.
Os ndios, deixando de lado a observao, passaram ento ao.
V, mergulhe e faa como eles! disse o cacique, atirando na gua um
dos trias prximos.
O pobre ndio caiu na gua e espadanou feito um desesperado, e, se no
fossem os demais retirarem-no dali, teria descido ao fundo como uma pedra,
sem j amais retornar.
Mas os trias eram persistentes e continuaram insistindo, at que um dia
um deles, bafej ado pela sorte, viu passar um pau de bubuia flutuando. Num
reflexo feliz, ele agarrou-se ao tronco e imediatamente sentiu que no afundava
mais. Depois, com um pouco mais de prtica, conseguiu guiar o tronco com as
mos metidas dentro dgua. Ento, ele foi para onde quis, e a felicidade inundou
sua alma.
Como no havia ningum por perto para admirar sua faanha, o ndio
retornou margem e foi correndo aldeia comunicar a sua fantstica
descoberta.
Descobri, irmos, um meio de caminhar sobre as guas! gritava ele,
cheio de orgulho.
Logo ao amanhecer todos foram ver a proeza. O tria atirou-se na gua
montado em sua boia improvisada e andou por todo o rio sem j amais afundar.
E foi assim que os trias aprenderam a andar como os patos sobre as
guas e, logo depois, a construir a sua primeira embarcao, amarrando troncos
uns nos outros.
A PRIMEIRA NAVEGAO DOS TRIAS
(SAGA DOS TRIAS III)
Continuando com a deliciosa lenda dos trias, vamos saber agora como os
verdadeiros pais da nacionalidade empreenderam a sua primeira e gloriosa
navegao.
Depois de terem aprendido a construir uma j angada, os trias lanaram-se
ansiosamente ao rio. No se sabe ao certo se foi apenas uma ou se foram mais
j angadas, mas o certo que vrios indgenas tomaram parte nessa expedio.
Consigo levaram um farnel de viagem.
Quando os expedicionrios partiram, tudo foi alegria. Porm, quando a
ltima mancha de terra sumiu, eles engoliram em seco.
A terra sumiu! disse um dos ndios, vagamente alarmado.
O chefe da expedio, porm, no quis retroceder.
Adiante! disse ele, apontando o horizonte plano das guas.
Ento a coragem retornou aos seus coraes, e eles seguiram alegres e
confiantes at a noite estrelada desabar subitamente ao seu redor, como uma
cortina negra cheia de furos.
Desta vez, o nimo de todos decaiu assustadoramente.
Algum sabe dizer onde estamos? perguntou o chefe tria, lutando para
dar um tom sereno sua voz.
Naturalmente que, naqueles primrdios da navegao, ainda no havia
passado pela cabea de ningum dividir tarefas, atribuindo a algum a funo de
guia ou piloto. Justamente por isso, todos responderam, numa admirvel
concordncia, que no faziam a menor ideia de onde estavam.
Para piorar as coisas, um vento forte comeou a soprar, empurrando-os
ainda mais para as horrendas e desconhecidas vastides do rio. Em trs dias
acabou a comida e, quando a fome apertou para valer, um dos trias avistou
alguns tapurus (pequenas larvas) nos interstcios da j angada. Ele encheu a mo e
enfiou tudo na boca. A careta que fez era de agrado: a comida era boa. As outras
mos colheram avidamente o resto dos tapurus, e assim os ndios saciaram por
algum tempo a sua fome atroz.
Os viaj antes vagaram, sem remo nem rumo, durante vrias luas. Ento,
quando tudo parecia perdido, eles viram, ao longe, a sombra da terra.
Terra! Terra! gritou um deles, dando o primeiro grito nutico da
histria dos trias.
Os ndios desembarcaram num lugar ermo, muito parecido com sua
prpria terra. Numa euforia de doidos, eles puseram-se a beij ar o solo e a
cometer outras loucuras tpicas de nufragos resgatados. Depois, comeram
alguns ovos que encontraram e decidiram fundar uma aldeia ali mesmo.
Trs luas depois, a aldeia estava pronta, diz a crnica original.
BUOP, O NOBRE GUERREIRO
(SAGA DOS TRIAS IV)
A extraordinria saga dos ndios trias chega, agora, ao seu vibrante
desfecho. Desta feita ficaremos sabendo como nossos ancestrais tornaram-se
grandes conquistadores.
O chefe da primeira expedio nutica dos trias chamava-se
originalmente Ucaiari, passando depois a ser conhecido por Buop. Ele era um
tuixaua, ttulo supremo de um chefe tria, e havia chegado com seus homens
numa j angada aps navegar sem rumo pelo rio Negro.
Ao colocar os ps em terra, o nobre guerreiro decidira se estabelecer ali.
Voltar como, se nem sabemos para que lado seguir? dissera ele aos
companheiros.
Convicto disso, o chefe indgena mandou, ento, construir uma aldeia e se
autoproclamou senhor absoluto da terra, pois assim se fazia em toda parte nos
dias antigos.
Em trs luas, a nova aldeia estava pronta.
Mas no demorou muito e um dos trias trouxe ao chefe esta pssima
notcia:
Grande tuixaua, encontrei rastros de ps humanos prximos da aldeia!
Imediatamente nasceu no peito de Buop a certeza de que estavam sendo
vigiados.
Vamos, ento, espionar os espies! disse ele, tomando o seu tacape.
Buop no queria saber de ningum mais em seus domnios, mesmo que j
estivessem ali muito antes dele. Aquela terra, agora, pertencia aos filhos do
Sangue do Cu.
Aps certificar-se de que as pegadas pertenciam aos membros de uma
tribo vizinha, Buop reuniu rapidamente os seus homens.
Alegrem-se, teremos guerra! anunciou ele, e todos puseram-se a
confeccionar grandes quantidades de tacapes, arcos, flechas, fundas e o restante
de armas ento usadas pelos ndios.
Uma lua depois, os trias guerrearam contra os seus inimigos nativos,
derrotando-os fragorosamente. Alm de conquistarem mais uma boa poro de
territrio, os filhos do Trovo conquistaram tambm uma poro de mulheres da
tribo vencida.
Agora, j podemos multiplicar o nmero de trias! disse Buop, em
j bilo.
Trs anos transcorreram at que Buop e os seus valorosos guerreiros
pudessem entender a lngua daquelas mulheres. Quando isso finalmente
aconteceu, eles descobriram que outra poro da gente delas vivia num lugar no
muito distante dali.
Levem-nos at l! ordenou o tuixaua s mulheres.
Imediatamente, foi organizada uma nova expedio de conquista. Quando
fez mo de lua, ou sej a, dentro de cinco luas, Buop e os seus chegaram ao
lugar.
A batalha durou trs dias, e ao cabo dela Buop era, de novo, o vencedor.
Mais ventres para espalhar a nossa raa! disse o chefe guerreiro,
tomando para si outra vez as mulheres dos inimigos mortos.
E assim o chefe tria foi conquistando todos os povos s margens do rio
Negro, at tornar-se senhor absoluto da regio. Quando seus filhos ficaram
adultos, mandou-os irem guerrear contra as tribos de canibais acima e abaixo do
rio.
Buop tinha o costume de, aps matar os seus inimigos, ir at as margens
do rio e cuspir dentro de um funil de folha. Depois, lanava-o correnteza abaixo,
a fim de chamar magicamente a sua gente distante.
Ento, os anos se passaram e ele envelheceu, perdendo finalmente as
foras. Uma noite, a Me do Sono lhe apareceu outra vez e o fez sonhar que tinha
morrido. Buop viu, por entre as nvoas do sonho, que o seu corpo j no fazia
mais sombra e que, ao redor dele, todos choravam.
Era o aviso do fim.
O nobre tuixaua reuniu seus filhos, deu-lhes as ltimas instrues e, quando
o sol surgiu, um beij a-flor saiu de dentro do seu peito e disparou em direo ao
cu.
O corpo de Buop foi enterrado numa gruta secreta, cuj a localizao
permanece ignorada. Descendente algum recebeu autorizao de ostentar o seu
nome glorioso, e todo aquele que pretendeu utiliz-lo, mesmo sob formas
disfaradas e ridculas, sofreu a maldio implacvel de tornar-se, por todos os
dias da sua vida, um pobre-diabo fracassado e rosnador de maledicncias.
MAIRE-MONAN E OS TRS DILVIOS
Os tupinambs creem que houve, nos primrdios do tempo, um ser
chamado Monan. Segundo alguns etngrafos, ele podia no ser exatamente um
deus, mas aquilo que se convencionou chamar de um heri civilizador.
Deus ou no, o fato que Monan criou os cus e a Terra, e tambm os
animais. Ele viveu entre os homens, num clima de cordialidade e harmonia, at o
dia em que eles deixaram de ser j ustos e bons. Ento, Monan investiu-se de um
furor divino e mandou um dilvio de fogo sobre a Terra.
At ali a Terra tinha sido um lugar plano. Depois do fogo, a superfcie do
planeta tornou-se enrugada como um papel queimado, cheia de salincias e
sulcos que os homens, mais adiante, chamariam de montanhas e abismos.
Desse apocalipse indgena sobreviveu um nico homem, Irin-mag, que
foi morar no cu. Ali, em vez de conformar-se com o papel de favorito dos cus,
ele preferiu converter-se em defensor obstinado da humanidade, conseguindo,
aps muitas splicas, amolecer o corao de Monan.
Segundo Irin-mag, a terra no poderia ficar do j eito que estava, arrasada
e sem habitantes.
Est bem, repovoarei aquele lugar amaldioado! disse Monan, afinal.
A histria, como vemos, to velha quanto o mundo: um ser superior cria
uma raa e logo depois a extermina, tomando, porm, o cuidado de poupar um
ou mais exemplares dela, a fim de recomear tudo outra vez.
E foi exatamente o que aconteceu: Monan mandou um dilvio Terra para
apagar o fogo (aqui o dilvio reparador) e a tornou novamente habitvel,
autorizando o seu repovoamento.
Irin-mag foi encarregado de repovoar a Terra com o auxlio de uma
mulher criada especialmente para isto, e desta unio surgiu outro personagem
mtico fundamental da mitologia tupinamb: Maire-monan.
Esse Maire-monan tinha poderes semelhantes aos do primeiro Monan, e foi
graas a isto que pde criar uma srie de outros seres os animais , espalhando-
os depois sobre a Terra.
Apesar de ser uma espcie de monge e gostar de viver longe das pessoas,
ele estava sempre cercado por uma corte de admiradores e de pedintes. Ele
tambm tinha o dom de se metamorfosear em criana. Quando o tempo estava
muito seco e as colheitas tornavam-se escassas, bastava dar umas palmadas na
criana-mgica e a chuva voltava a descer copiosamente dos cus. Alm disso,
Maire-monan fez muitas outras coisas teis para a humanidade, ensinando-lhe o
plantio da mandioca e de outros alimentos, alm de autorizar o uso do fogo, que
at ento estava oculto nas espduas da preguia.
Um dia, porm, a humanidade comeou a murmurar.
Este Maire-monan um feiticeiro! dizia o cochicho intenso das ocas.
Assim como criou vegetais e animais, esse bruxo h de criar monstros e Tup
sabe o que mais!
Ento, certo dia, os homens decidiram aprontar uma armadilha para esse
novo semideus. Maire-monan foi convidado para uma festa, na qual lhe foram
feitos trs desafios.
Bela maneira de um anfitrio receber um convidado! disse Maire-
monan, desconfiado.
simples, na verdade disse o chefe dos conspiradores. Voc s ter
de transpor, sem queimar-se, estas trs fogueiras. Para um ser como voc, isso
deve ser muito fcil!
Instigado pelos desafiantes, e talvez um pouco por sua prpria vaidade,
Maire-monan acabou aceitando o desafio.
Muito bem, vamos a isso! disse ele, querendo pr logo um fim
comdia.
Maire-monan passou inclume pela primeira fogueira, mas na segunda a
coisa foi diferente: to logo pisou nela, grandes labaredas o envolveram. Diante
dos olhos de todos os ndios, Maire-monan foi consumido pelas chamas, e sua
cabea explodiu. Os estilhaos do seu crebro subiram aos cus, dando origem
aos raios e aos troves que so o principal atributo de Tup, o deus tonante dos
tupinambs que os j esutas, ao chegarem ao Brasil, converteram por conta
prpria no Deus das sagradas escrituras.
Desses raios e troves originou-se um segundo dilvio, desta vez arrasador.
No fim de tudo, porm, as nuvens se desfizeram e por detrs delas surgiu,
brilhando, uma estrela resplandecente, que era tudo quanto restara do corpo de
Maire-monan, ascendido aos cus.
* * *
Depois que o mundo se recomps de mais um cataclismo, o tempo passou
e vieram Terra dois descendentes de Maire-monan: eles eram filhos de um
certo Sommay, e se chamavam Tamendonare e Ariconte.
Como normalmente acontece nas lendas e na vida real, a rivalidade cedo
se estabeleceu entre os dois irmos, e no tardou para que a fogueira da discrdia
acirrasse os nimos na tribo onde viviam.
Tamendonare era bonzinho e pacfico, pai de famlia exemplar, enquanto
Ariconte era amante da guerra e tinha o corao cheio de invej a. Seu sonho era
reduzir todos os ndios, inclusive seu irmo, condio de escravos.
Depois de diversos incidentes, aconteceu um dia de Ariconte invadir a
choa de seu irmo e lanar sobre o cho um trofu de guerra.
Tamendonare podia ser bom, mas sua bondade no ia ao extremo de
suportar uma desfeita dessas. Erguendo-se, o irmo afrontado golpeou o cho
com o p e logo comeou a brotar da rachadura um fino veio de gua.
Ao ver aquela risquinha inofensiva de gua brotar do solo, Ariconte ps-se
a rir debochadamente.
Acontece que a risquinha rapidamente converteu-se num j orro dgua, e
num instante o cho sob os ps dos dois, bem como os de toda a tribo, rachou-se
como a casca de um ovo, deixando subir tona um verdadeiro mar impetuoso.
Aterrorizado, o irmo perverso correu com sua esposa at um j enipapeiro,
e ambos comearam a escal-lo como dois macacos. Tamendonare fez o
mesmo e, depois de tomar a esposa pela mo, subiu com ela numa pindoba (uma
espcie de coqueiro).
E assim permaneceram os dois casais, cada qual trepado no topo da sua
rvore, enquanto as guas cobriam pela terceira vez o mundo ou, pelo menos, a
aldeia deles.
Quando as guas baixaram, os dois casais desceram Terra e repovoaram
outra vez o mundo. De Tamendonare se originou a tribo dos tupinambs, e de
Ariconte brotaram os Teminin.
A VINGANA DE MAIRE-POCHY
A saga dos descendentes de Monan no terminou com os dois irmos do
conto anterior. Depois deles, vieram outros, e dentre esses sobressaiu-se um certo
Maire-Pochy.
Apesar da nobre ascendncia, Maire-Pochy, por alguma desgraa do
destino, nascera votado infelicidade. Alm de servo do cacique, ele era feio e
corcunda.
Maire-Pochy gostava de pescar, e certo dia trouxe do rio um belo peixe.
Ao v-lo, a filha do seu amo lambeu os lbios de apetite.
Que beleza! Tudo faria para sabore-lo!
Maire-Pochy correu logo a preparar, ele mesmo, o belo peixe no
moqum, uma espcie de grelha na qual os ndios assam a carne.
O peixe devia ser muito especial, pois to logo a j ovem o comeu, ficou
grvida. O menino nasceu com uma rapidez inaudita, e logo o pai da j ovem quis
saber quem era o pai da criana.
Mas ningum se apresentou, o que obrigou o cacique a ter uma conversa
com o paj .
Os miserveis esto calados, e ningum quer assumir a paternidade!
disse o morubixaba. Como hei de saber quem o pai da criana?
O paj , porm, que tinha receitas para todos os males, tinha uma tambm
para este.
fcil descobrir disse ele, com uma empfia serena. Rena todos os
homens da tribo e os faa desfilar diante da j ovem portando seus arcos. Quando
o verdadeiro pai se apresentar, a criana tocar o seu arco.
O cacique fez como o paj dissera, e todos os homens saudveis da tribo
desfilaram diante da j ovem com o beb ao colo. Mais de cem ndios, de todos os
tamanhos, passaram frente do beb, mas ele no tocou o arco de nenhum
deles.
Ento, o terror cresceu na alma do cacique.
Ser Anhang, o esprito mau, o pai da criana?
Mas, quando todos j estavam se dispersando, o paj gritou:
Esperem! Faltou Maire-Pochy, o corcunda!
Um coro de risos explodiu entre os ndios.
Est brincando? exclamou o cacique ao paj .
Ele um homem saudvel, apesar da aparncia disse o paj . Que
desfile tambm!
Ento Maire-Pochy desfilou diante da ndia e de seu beb. Assim que ele
passou diante dos dois, portando o seu arco, o garoto esticou o bracinho e fez
vibrar a corda.
Um som parecido com o da harpa soou, fazendo calar a tribo inteira.
Afronta e vergonha! gritou o morubixaba, fuzilando a filha com os
olhos.
No mesmo dia, o cacique ordenou que a tribo inteira partisse daquele lugar,
abandonando a filha e o neto j unto com Maire-Pochy.
De hoj e em diante, no tenho mais filha! esbravej ou o cacique, antes
de partir.
Desde aquele dia, a taba florescente converteu-se numa taba-fantasma,
habitada apenas pela mulher, a criana e Maire-Pochy.
Mal sabia, porm, o cacique que, ao partir, levara consigo uma maldio,
pois nas novas terras verdej antes onde a tribo se instalou no crescia mais um
nico talo de erva, a gua havia secado e toda a criao perecera.
Isto s pode ser uma maldio de Maire-Pochy! disse o cacique.
Nas terras onde haviam permanecido o corcunda e a ndia, tudo continuava
s mil maravilhas: as plantaes brotavam por si mesmas, a gua corria fresca e
estuante e os animais procriavam como coelhos.
Ao saber dos infortnios do cacique, Maire-Pochy mandou dizer a ele que
poderiam vir abastecer-se nas terras onde agora era o senhor.
Maire-Pochy diz que no guarda mgoa alguma disse o emissrio ao
cacique.
O morubixaba pensou um pouco e disse:
, no tem outro j eito, vamos ter de nos humilhar diante daquele
miservel!
Ento apresentaram-se diante do corcunda e da j ovem.
Abasteam-se de tudo quanto quiserem disse Maire-Pochy, com um ar
piedoso.
Os esfomeados se lanaram comida farta, espalhada por dzias de
moquns. Ao experimentarem os pitus, no entanto, sobreveio imediatamente a
desgraa, pois tudo no passava de uma armadilha. Logo todos comearam a se
converter em porcos, em grilos e em maracans (espcie de arara menor, de
plumagem verde). O cacique se converteu num j acar, enquanto sua esposa
virou uma tartaruga.
Cumprida a vingana, Maire-Pochy fez como o seu antepassado Monan e
subiu s nuvens, para nunca mais retornar Terra.
O COCAR DE FOGO E OS GMEOS MTICOS
O filho de Maire-Pochy, o ndio vingativo da histria anterior, viveu algum
tempo entre os tupinambs antes de regressar aos cus, de onde,
presumivelmente, viera.
O prosseguidor da saga dos Monan possua um cocar de fogo, ou
acangatara, que tinha o poder de incendiar a cabea daquele que resolvesse
experiment-lo sem a autorizao do dono.
Apesar disso, no faltou um imprudente disposto a arriscar. Quando as
chamas envolveram sua cabea, ele correu para uma lagoa e mergulhou,
convertendo-se instantaneamente numa saracura. Dizem que por isso que essa
ave possui at hoj e o bico e as patas vermelhas.
Quando o filho Maire-Pochy retornou sua verdadeira casa, que era o Sol,
deixou no mundo um filho que atendia pelo nome de Maire-At.
Certa feita, Maire-At resolveu fazer uma viagem com sua esposa.
Mas a esposa, alm de ser meio lenta, estava grvida e no conseguia
acompanhar os passos ansiosos do marido.
Lenta mesmo! disse a voz de Maire-At, sumindo na mata.
A pobre mulher caminhou desatinada at perder-se no cipoal da floresta.
Maire-At, onde est voc?
Ele foi por ali! disse, de algum lugar, uma voz fininha.
A ndia estaqueou, assustada.
Quem disse isso?
Siga por aquela vereda, minha me! disse a vozinha, outra vez.
S ento ela compreendeu que a voz vinha de dentro da sua barriga.
Voc? Ento j fala? disse ela para o prprio ventre.
Um pica-pau que observava tudo parou de martelar o tronco da rvore e
balanou a cabea, desconsolado:
Outra doida!
Mas era verdade, sim: o feto miraculoso, antes mesmo de nascer, j tinha
o dom da fala.
Vamos, minha me, alcance meu pai! disse a vozinha, impaciente.
A mulher arremessou-se na direo da vereda e continuou a buscar Maire-
At, mas ele no era capaz de diminuir o passo e cada vez distanciava-se mais.
Ao passar por uma moita cheia de frutinhas vermelhas, a vozinha gritou:
Espere, minha me, j unte aquelas frutinhas!
Mas a ndia estava com pressa e no quis parar por nada deste mundo.
Eu quero as frutinhas! esbravej ou a criana, sapateando no ventre da
me.
Elas no prestam, do dor de barriga! exclamou a ndia.
Ao chegar a uma encruzilhada, ela bateu na barriga.
Para que lado seu pai foi?
Infelizmente, desde aquele instante, a vozinha emudeceu. A ndia tentou de
todos os modos fazer seu ventre falar outra vez, mas tudo o que conseguiu extrair
dele foram alguns roncos de fome.
Ento sua alma conheceu o pnico.
Perdida! Sim, agora ela estava positivamente perdida! No tardaria para
que os maus espritos ou as crias monstruosas da floresta viessem atazan-la!
Depois de muito andar, acabou enxergando uma oca perdida.
Graas a Tup, estou salva!
Pelo menos era o que ela pensava, pois na tal oca vivia um ndio que estava
havia anos sem ver uma ndia. Assim que ela pediu a sua aj uda, ele puxou-a para
dentro da oca e fez com ela o que bem quis.
Resultado: a esposa de Maire-At ficou grvida outra vez.
Quando tudo terminou, ela cobriu o rosto com as mos. No seu peito
misturavam-se a vergonha e o sentimento de vingana. O sentimento de
vingana ela votava, antes de tudo, ao seu marido, que no quisera esper-la.
Quando, porm, decidiu levar a cabo a segunda vingana, contra o seu agressor,
descobriu que um castigo sobrenatural j havia descido sobre o ele: na esteira
onde ela havia sido abusada, restava apenas, no lugar do ndio, um gamb
fedorento.
A ndia abandonou a oca certa de que suas desditas haviam chegado ao
fim, mas ainda havia um mal maior guardado. Nem bem deixara o lugar quando
deparou-se com um ndio canibal. Ele se apresentou como Jaguaret e disse que
pretendia com-la.
E tal como disse, assim o fez, de tal sorte que a pobre ndia foi devorada at
o ltimo bocado pelo tal Jaguaret e pelos da sua comunidade, conhecendo ali,
finalmente, o fim das suas desditas.
Antes de devorar a ndia, porm, o canibal retirou do ventre as duas
crianas o filho de Maire-At e o do ndio que a havia atacado e atirou-as no
monturo.
No dia seguinte, algumas ndias piedosas recolheram as duas crianas.
Diz a lenda que, ao crescerem, os dois irmos vingaram a morte da me
atraindo o ndio e os seus sequazes at uma ilha, onde lhes prometeram farta
alimentao. Na travessia pela gua, os canibais se transformaram em animais
selvagens possivelmente em j aguares, j que, segundo os estudiosos, o nome do
lder Jaguaret remete figura do j aguar.
Maire-At criou os dois filhos, o legtimo e o ilegtimo. O ilegtimo, como
no podia deixar de ser, era discriminado em toda parte, sendo chamado de o
filho do gamb.
Maire-At educou-os, porm, da mesma maneira, impondo-lhes as provas
rudes da selva. Numa dessas provas, os dois irmos deveriam passar por entre
duas rochas que tinham o poder de esmagar aqueles que tentassem passar entre
elas. O filho do gamb foi esmagado ao tentar a proeza, enquanto o filho de
Maire-At saiu-se vitorioso. Penalizado, porm, do meio-irmo, o filho legtimo
ressuscitou-o, pois possua os dons mgicos da descendncia de Monan, o
semideus civilizador.
Mas havia, ainda, uma ltima prova: furtar os utenslios de pesca de Agnen,
um ser mtico cuj a ocupao principal era a de pescar o peixe Alain, alimento
dos mortos.
Decidido a ter sucesso no seu furto, o filho legtimo de Maire-At tornou-se
um peixe e, depois de deixar-se pescar, furtou tudo quanto quis enquanto o
pescador estava distrado.
O filho do gamb, porm, saiu-se mal ao tentar o mesmo estratagema, e
acabou sendo morto mais uma vez. Felizmente, o seu irmo demonstrou
novamente a sua generosidade e, depois de recolher as espinhas do filho do
gamb lembremos que ele se metamorfoseara em peixe , assoprou sobre elas
e o j ovem retornou, desta forma, vida.
Existem vrias verses para essas proezas dos gmeos mticos, que variam
muito conforme a tribo, mas o certo que so dois personagens fundamentais da
religio indgena.
A ONA E O RAIO
Os ndios taulipangs, habitantes do extremo norte do Brasil, contam a lenda
a seguir.
Certa feita, a ona passeava pela mata quando encontrou o raio a fabricar
um porrete. A ona no conhecia bem o raio, pois nunca tinha visto um em terra,
muito menos a fabricar porretes, e por isso imaginou que se tratava de algum
animal.
Ento ela comeou a pisar macio e, depois de dar a volta, sem ser vista,
pulou sobre o raio.
O raio, porm, escapou com um pulo veloz, sem sofrer nada.
A ona, desapontada, indagou:
Quem voc?
Sou o raio, no v?
Voc muito forte, no ?
Est enganada, no sou nada forte.
Ao escutar isso, a ona inflou o peito e engrossou a voz.
Pois eu sou o animal mais forte destas matas! Quando estou furiosa, no
sobra nada inteiro!
Ento, para demonstrar a sua fora, a ona trepou numa rvore enorme e
comeou a devastar tudo, quebrando um por um dos galhos. Depois, desceu para
o solo e comeou a escav-lo, atirando para cima tufos de relva e de terra at
estar tudo revirado, como se um tatu doido tivesse passado por ali.
Muito bem, que achou disso? disse a ona, arfante.
O raio escutou, mas no disse nada.
Vamos, quero v-lo fazer algo parecido! desafiou a ona.
Como poderia, se no tenho a sua fora? disse o raio, afinal.
Inflada ainda mais pela confisso do raio, a ona entregou-se a nova
demonstrao de fora, revolvendo tudo outra vez at ter aberto uma clareira na
parte da mata onde estavam.
Enquanto a ona sorria, esbaforida, o raio tomou o seu porrete e comeou
repentinamente a vibr-lo no cho e por tudo ao redor, fazendo a ona quicar e
rebolar pelo solo como um bicho de pano. Uma verdadeira tempestade, seguida
de raios e ventania, tornou tudo ainda mais srio, a ponto de a ona achar que o
mundo se acabaria. Quando a tempestade finalmente cessou, a ona mal
encontrou foras para pr-se novamente em p e ir correndo esconder-se atrs
de uma rocha.
Mas o raio gostara da brincadeira e arremessou uma fagulha que fez a
volta na rocha, acertando com preciso o rabo da ona. A ona deu o pulo mais
alto de toda a sua vida, chamuscou a cabea no cocar do Sol e desceu Terra
outra vez, fugindo a toda a velocidade.
O raio continuou a vibrar o seu porrete e a arremessar coriscos e fagulhas
com tanta intensidade para cima da pobre bichana que ela viu-se obrigada a
procurar refgio na toca de um tatu gigante.
Tudo em vo: o raio varej ou a cova do tatu e acertou em cheio, outra vez,
os fundilhos da ona. No havia j eito: onde quer que a ona buscasse refgio, ali
a alcanava o brao longo do raio.
Ao mesmo tempo, comeou a soprar um vento frio e a cair uma chuva
gelada, e como a ona j estava quase sem pelo algum, devido s queimaduras,
pouco faltou para ela congelar-se.
Depois do fogo, o frio! gania ela, batendo os dentes, toda enrodilhada no
solo.
Somente ao ver a rival arriada e completamente vencida foi que o raio se
deu por satisfeito.
Muito bem, agora diga quem o mais forte por aqui!
A ona tapou a cabea para no ter de responder, enquanto o raio partia, a
gargalhar.
E aqui est, segundo os taulipangs, a razo de as onas temerem tanto os
temporais.
KONEW E AS ONAS
E j que se falou de onas, nada melhor do que referir algumas disputas de
Konew contra as onas, pois os taulipangs, especialmente as crianas, parecem
ador-las com seu ritmo gil de desenho animado.
Konew um ndio que parecia ter nascido para disputar com as bichanas.
Certo dia, ele estava sentado, encostado a uma rvore, quando uma ona chegou
e perguntou:
Por que est a sentado, a escorar esta rvore?
Para que ela no caia respondeu Konew, secamente. Todas as
rvores esto por cair. Por que no faz o mesmo que eu com aquela outra rvore
ali?
A ona viu uma rvore que parecia prestes a ruir e achou que seria uma
boa distrao ficar escorando-a, pois no tinha nada melhor para fazer.
Depois de encostar-se ao tronco, a ona fechou os olhos, sentindo-se
vagamente virtuosa.
De vez em quando bom ser til, pensou, vaidosa da sua virtude.
Mas a virtude logo transformou-se em sono, e, quando a ona comeou a
roncar, Konew ergueu-se e, ligeirinho, amarrou-a ao tronco com cordas
tranadas de cip.
Konew desapareceu, a reprimir o riso, e a ona s acordou algumas horas
depois, completamente imobilizada.
Os dias se passaram e ela j estava quase morta de fome quando um
macaco surgiu.
O que faz a, toda amarrada rvore?
Fui amarrada, no est vendo? rugiu a fera. Vamos, solte-me j !
Ah, isso eu no fao, no! Se solt-la, voc me come!
No comerei, dou-lhe minha palavra!
O macaco no foi muito atrs da ona, e ela precisou insistir vrias vezes
para que ele finalmente se decidisse a arriscar o pelo. Com toda a cautela, ele
desamarrou a ona, e s por isso escapou vivo. Atento, assim que viu a pata
peluda eriar as unhas na sua direo, deu um pulo para longe.
O macaco desapareceu dentro da mata, enquanto a ona ficou
maquinando a sua vingana contra o ndio que a aprisionara. Depois de andar
muito, farej ando o rastro de Konew, ela finalmente encontrou o seu desafeto,
desta vez escorado numa rocha.
Ah! A est voc! disse ela, pulando frente do ndio. Desta vez voc
me paga!
Konew olhou serenamente para a ona.
O que quer? disse ele, friamente.
Vingana!
Ao observar, porm, a calma do ndio, a ona no pde deixar de
perguntar-lhe:
Ei! O que faz escorado a nesse pedregulho?
Estou impedindo que ele caia. Todos os rochedos esto por cair.
Konew, ento, olhou para o lado e apontou outro rochedo dez vezes maior.
Se voc fosse uma ona realmente til, faria como eu, impedindo que
aquele rochedo caia.
Uma espcie de nuvem estpida desceu sobre a mente da ona, obrigando-
a a ir tomar o seu lugar, mas assim que ela o fez, o ndio ergueu-se.
Espere a, sabicho, onde pensa que vai? gritou ela.
Tive uma excelente ideia para poupar-me trabalho. Vou procurar um
tronco para fazer uma escora e assim livrar-me de ficar o resto da vida
escorando a minha pedra.
A ona sentiu o pedregulho chacoalhar s suas costas e deu um grito:
Traga uma escora para mim tambm!
Konew sumiu e nunca mais apareceu com escora alguma. Quanto
ona, das duas uma: ou est l at hoj e, escorando o pedregulho, ou terminou
sepultada viva pelo desabamento.
* * *
Konew tambm gostava de passar a conversa nos homens brancos, pois
era crena de muitos ndios que as onas haviam sido gente antes de virarem o
que so hoj e.
Certo dia Konew achou um gamb e introduziu debaixo do seu rabo um
punhado de moedas de prata. Depois, andando por ali, cruzou com um homem
branco carregando uma rede novinha em folha.
Bela rede! disse Konew. Quer troc-la por um gamb que bota
moedas de prata?
Est me achando com cara de bobo, ?
Ento, Konew apertou a barriga do gamb, e as moedas saltaram por
debaixo do rabo.
O homem branco ficou pasmo.
E esse fedorento faz isso muitas vezes por dia? perguntou ele.
Quantas vezes lhe apertarem o ventre respondeu o ndio, apertando
outra vez o bucho do gamb.
As moedas saltaram outra vez, e o homem branco fez o negcio na hora.
Assim que o ndio afastou-se, o homem branco ergueu o rabo do gamb e
quase enfiou o olho l dentro.
Vamos ver isto! disse ele, apertando com toda a fora a barriga do
coitado.
S que, desta vez, a nica coisa que espirrou foi um j ato fedorento de fezes.
* * *
Mais adiante, Konew aplicou um golpe parecido em outro civilizado.
Depois de pendurar algumas moedas em alguns galhos de uma rvore, chamou o
primeiro que enxergou.
Vej a, homem branco, esta rvore d dinheiro! disse ele.
O homem embasbacou-se. Ele estava cheio de mercadorias que atraram
a cobia do ndio.
Se voc me der todas as suas mercadorias, entrego a voc esta rvore
mgica.
O homem branco olhou para o seu farnel e depois para a rvore, ainda em
dvida.
Quantas vezes por ano ela d moedas assim? Estou vendo poucas ali.
que estou no fim da colheita disse o ndio. Mas no se preocupe,
pois esta rvore d moedas o ano todo. Esta j a dcima colheita!
Fechado o negcio, o ndio tratou de pegar o dinheiro e dar o fora, enquanto
o homem branco olhava para a meia dzia de moedas penduradas nos galhos
altos. Impaciente, ele comeou a chacoalhar o tronco, e duas moedinhas caram
j unto com uma poro de folhas.
Ainda mais impaciente, ele continuou a chacoalhar at que um galho
despencou e quase rachou a sua cabea, e isto foi tudo que ele viu cair, depois do
primeiro chacoalho, da rvore amaldioada.
* * *
Mas os golpes prediletos de Konew eram aplicados mesmo s onas.
Certo dia, ele estava sentado beira de um rio de guas profundas quando
uma ona surgiu por detrs.
Que faz a, bobo? disse a ona, mais curiosa do que esfomeada.
Estou pensando em mergulhar no rio para apanhar aquele bolo de tapioca
que est l no fundo.
Konew apontou para o reflexo da lua sobre a gua.
Ento v disse a ona, desconfiada. Quero ver se consegue apanh-
lo!
Konew tinha escondido debaixo da tanga um pedao de bolo e mergulhou
para logo em seguida retornar.
Ah, aqui est! disse ele, dando uma dentada no bolo.
A ona lambeu os beios, mas o ndio enfiou ligeiro o resto na boca.
Por que no trouxe o bolo inteiro? disse a ona, frustrada.
Acontece que sou muito leve respondeu o ndio. Por que voc, que
mais pesada, no desce e traz o restante do bolo?
A ona estava to vida por provar aquela delcia que aceitou na hora o
desafio.
Amarre esta pedra ao pescoo disse o ndio. Ela a aj udar a descer
mais rpido, pois h muita correnteza nestas guas.
A ona aceitou, e depois de ter o pedregulho bem amarrado ao pescoo,
mergulhou. Quando chegou ao fundo do rio, porm, constatou que no havia bolo
algum por ali. Olhou para cima e viu que o bolo ou a lua agora estava boiando
na superfcie.
E essa foi a ltima coisa que a desgraada viu antes de morrer afogada.
* * *
Mais uma com ona.
Konew ia andando na mata quando viu uma trilha de antas. No mesmo
instante, uma ona surgiu.
O que espia a? perguntou a bichana.
No est vendo? respondeu o ndio. o rastro de uma anta gorda.
A ona lambeu-se trs vezes antes de voltar a falar.
Acha que est longe?
Que nada! Vej a, o rastro ainda est fresco!
Ento deixe comigo! disse a ona, preparando-se para uma boa
corrida.
No, espere, tenho um plano melhor disse Konew. Est vendo
aquele morro elevado e coberto de vegetao? Foi por l que ela se escondeu. Eu
vou atrs dela, e voc fica aqui embaixo. Vou assust-la e encaminh-la bem na
direo da sua boca.
A ona adorou a ideia e foi colocar-se na base do morro, enquanto o ndio
o escalava. Ao chegar ao topo, Konew encontrou um pedregulho enorme e
rolou-o at o comeo da descida.
A vai a anta! gritou o ndio.
Ao escutar o rudo de algo pesado descendo, a ona firmou-se nas pernas.
Que anta enorme deve ser! disse ela, lambendo os bigodes.
De repente, porm, surgiu do matagal inclinado o pedregulho enorme, a
rolar furiosamente, e passou por cima da ona, deixando-a esmigalhada e fininha
como um tapete.
E esse foi o fim de mais uma ona.
* * *
Uma ltima.
Konew estava sentado em um galho elevado de uma enorme rvore. Ele
havia encontrado uma colmeia e estava se deliciando com o mel quando uma
ona chegou e perguntou:
Que faz a?
Estou saboreando esta delcia disse Konew, lambendo os dedos
dourados de mel.
Tambm quero! disse a ona, apaixonada por mel.
Ento, faamos o seguinte: eu deso e corto a rvore. Quando ela cair,
voc apara a colmeia nos braos e fica o resto do dia se deliciando.
A ona topou e ficou aguardando enquanto o ndio metia o machado na
rvore.
Quando a rvore finalmente comeou a inclinar-se, a ona fez meno de
sair correndo.
Idiota, fique no lugar! berrou Konew. Apare a colmeia, seno ela
vai se estraalhar.
A ona se encheu de coragem e esticou os braos na direo da colmeia.
S que atrs dela vinha a rvore inteira, e foi assim que a pobre felina viu-se
esmagada e coberta de picadas de abelhas.
* * *
Konew, segundo a lenda, teve um fim grotesco, mas que o amor ao saber
obriga a contar.
Certo dia, ele estava se aliviando, no alto de uma rvore, quando um
besouro vira-bosta aproximou-se, l embaixo. Konew olhou para o serzinho e
disse, apiedado:
Gostou? Aqui dentro tem muito mais! disse ele, apontando para o
traseiro.
O vira-bosta subiu, entrou-lhe traseiro adentro e comeu o resto da porcaria,
e j unto com ela as tripas e tudo mais, dando um fim miservel ao maior tapeador
de onas j surgido nas matas brasileiras.
O UIRAPURU
Existem diversas lendas sobre essa pequena ave amaznica, cuj o canto
deslumbrante inspirou Heitor Villa-Lobos a compor um poema sinfnico.
Esta lenda conta como duas amigas tornaram-se rivais pelo amor de um
mesmo homem.
As duas moas chamavam-se Moema e Juara. Desde crianas, elas eram
apaixonadas por Peri, o ndio mais belo da aldeia. No havia ndia que no se
interessasse por ele, mas as nicas que tinham condio de disputar o cobiado
prmio eram as duas amigas inseparveis.
Apesar de rivais, as duas amigas no escondiam uma da outra a sua
pretenso.
Amo Peri perdidamente dizia Juara a Moema.
Tambm sou louca por ele dizia Moema a Juara.
As coisas seguiram assim, numa rivalidade amistosa, at o dia em que
decidiram consultar o paj da aldeia para ver o que poderia ser feito para
resolver o dilema.
Peri no sabe dizer qual de ns duas prefere disse Moema ao paj .
Acontece que j estamos em idade de casar disse Juara.
Ento o paj , depois de meditar, elaborou a seguinte proposta:
No h outro j eito: vocs tero de disput-lo para ver quem fica com ele.
No dia aprazado, as duas ndias, munidas de arco e flecha, apresentaram-
se na mata.
Quem acertar o pssaro que eu apontar ser a vencedora disse Peri.
De arco na mo, as duas ndias ficaram espera da ordem de Peri.
Ali, atirem! gritou o ndio ao ver uma ave branca surgir por entre os
galhos.
Duas flechas velozes partiram, silvando no ar, mas somente uma delas
acertou a pequena ave.
Aqui est! disse Peri, tomando nas mos a ave alvej ada.
As duas flechas estavam marcadas, e aquela que estava encravada na ave
tinha a marca de Juara.
Desde ento, Juara passou a ser a esposa de Peri. Quanto pobre Moema,
decidiu fugir da aldeia e ir se esconder na mata para lamentar a sua infelicidade.
Tup, apiedado da moa, decidiu, ento, transform-la numa ave de canto
maravilhoso.
O seu canto ser to belo que ter o dom de curar a sua prpria tristeza
disse o deus.
Moema, convertida no uirapuru que em tupi significa pssaro que no
pssaro , passou a morar na floresta, e desde ento toda ela silencia sempre
que seu canto comea a soar.
O SURGIMENTO DA NOITE
Algumas tribos amaznicas creem que no comeo dos tempos s havia dia.
Era sol de manh, sol de tarde e sol de noite, e s quando as nuvens apareciam
que se tinha um descanso para tanta luz e calor.
Mas mesmo sem sol, continuava sempre dia. que a noite, diziam eles,
estava adormecida no fundo do rio Amazonas, e at ali ningum se animara a
despert-la.
Naqueles dias, a Cobra-Grande, um dos personagens mais importantes do
folclore amaznico, no s vivia solta por a como tambm tinha uma linda
filha.
O esposo dessa j ovem andava muito chateado, pois ela no queria dormir
com ele de j eito nenhum. A desculpa da esposa era sempre a mesma:
Deitar por que, se ainda no noite?
O pobre tentava argumentar, dizendo que no seria nunca noite, mas no
tinha j eito.
S deito quando anoitecer teimava ela.
Mas e quem vai despertar a noite do fundo das guas?
Minha me sabe o segredo. Mande algum at l buscar um coco de
tucum.
No mesmo instante, o marido mandou trs serviais at l.
Apesar de mortos de medo pois no h ndio que no se arrepie ao
escutar o nome dessa entidade , os serviais foram at a Cobra-Grande e
relataram-lhe o pedido da filha.
No o abram em circunstncia alguma! sibilou a serpente, entregando
o coco aos trs.
O coco fora selado com uma cobertura de breu, a fim de evitar a tentao
da curiosidade.
Os emissrios retornaram pelo rio na mesma canoa em que haviam
partido. Durante o traj eto, o coco comeou a vibrar, e um som baixinho, ao
mesmo tempo rouco e fininho, escapou da sua casca lacrada.
O que ser isto? disse um dos trs ndios, colando a orelha ao coco.
O que no para ser visto! disse o timoneiro, arrancando o coco do
curioso.
Mas o terceiro tambm estava curioso e, tomando o coco, colou nele a
orelha.
Tem um monte de coisas aqui dentro! disse ele.
Talvez sej am j oias! disse o primeiro.
Ao escutar essas palavras, o timoneiro tambm acabou por render-se
curiosidade.
Est bem, vamos parar a canoa e ver o que h aqui dentro!
A canoa parou bem no meio do rio, e eles acenderam uma fogueirinha
para enxergar melhor. Como sempre acontece, o que mais discursara contra a
desobedincia revelava-se agora o mais impaciente por pratic-la.
Vamos, quebre de uma vez essa porcaria! disse o timoneiro, de olhos
arregalados.
No!... Vamos retirar apenas o breu! disse outro, mais cauteloso.
Com uma mecha do fogo eles derreteram, ento, a cobertura e finalmente
abriram o coco.
De repente, uma nuvem negra escapou de dentro e envolveu a canoa e o
rio e o mundo todo enquanto os ndios cobriam as cabeas, abaixados. Ao mesmo
tempo, milhares de sapos e grilos pularam para fora do coco e se espalharam
mundo afora, dando noite a sua inconfundvel trilha sonora.
A noite se espalhara por tudo, indo alcanar a casa onde morava a filha da
Cobra-Grande e seu esposo.
Vej a, meu marido! disse ela. Algo aconteceu!
Mas ele no podia ver nada, sequer a sua amada esposa.
Se no posso v-la durante a noite, ento j amais teremos a noite! disse
ele, enfurecido.
Ento, ele fez meno de agarr-la, mesmo sem v-la.
No, espere! gritou ela. Agora teremos de esperar o dia!
O marido caiu da rede, de desgosto.
E haver dia, outra vez? disse ele, desolado.
Sim, ele no tardar afirmou a j ovem, confiante.
E assim foi. Logo, uma luzinha despontou na escurido dos cus.
Vej a, a estrela dalva! disse ela, apontando a estrela que anuncia o dia.
Agora vou separar a noite do dia, de tal sorte que teremos as duas coisas,
alternadamente.
Com o surgimento da noite, havia ocorrido uma srie de metamorfoses na
natureza. Bichos e aves de toda espcie haviam surgido, e quando ela olhou para
o marido viu que tambm ele havia sofrido uma mudana.
Meu adorado! gritou ela, radiante. Que cuj ubi lindo voc est!
O pobre marido havia se transformado numa galinha preta de penas
esverdeadas.
Que besteira esta? disse ele ao acordar, agitando as asas e falando j
pelo bico.
Oh, que maravilha! disse ela. A partir de agora, sempre que o dia
nascer, voc cantar para mim e me despertar de uma noite deliciosa de sono!
A j ovem parecia mesmo feliz. Pena que o marido no parecesse to
animado com a mudana.
Quer dizer que vou ser esta ave horrorosa o resto da vida?
Horrorosa?! exclamou a j ovem, ofendida. Oh, Me-dgua! Sempre
reclamando!
Neste momento, os trs emissrios desastrados reapareceram.
Imediatamente, o marido pulou na direo deles. Mas parou ao ver que os trs
emissrios tambm estavam com os corpos cobertos de pelos negros.
A j ovem comeou a rir desbragadamente assim que a luz da aurora lhe
permitiu ver melhor no que os trs imprudentes haviam sido convertidos: trs
macacos de dentes arreganhados.
Muito bem, toleires, a est o prmio da sua imprudncia! disse o
marido, sentindo-se muito bem vingado. Doravante iro pular de galho em
galho, de dia e de noite!
Os trs macacos deram de ombros, arreganharam os dentes outra vez e
saram pulando para dentro da selva. Suas bocas estavam pretas e tinham marcas
amarelas nos braos, um resqucio do breu ardente que espirrara sobre eles
quando arrombaram o coco no meio do rio.
A CABEA QUE VIROU LUA
Os ndios kaxinuas explicam de uma maneira realmente curiosa o
surgimento da lua.
A histria comea com uma caada cutia, um roedor das matas. Dois
ndios haviam acabado de ca-la e retornavam oca de um deles.
Hoj e irei apresent-lo minha mulher disse o primeiro.
Quando chegaram diante da oca, porm, o solteiro no quis entrar.
Tenho vergonha de apresentar-me assim disse ele, todo suado e
despenteado.
O dono da casa mandou ele esperar ali fora e retornou em seguida com
alguns itens de higiene. O ndio tmido deu uma limpada no suor, aj eitou os
cabelos e colocou alguns enfeites.
Pronto, est perfeitamente apresentvel disse o anfitrio, introduzindo o
amigo na oca.
O marido ordenou rispidamente esposa que desse de comer ao amigo.
D-lhe toda comida que houver! Quero que coma at estourar!
A j ovem ndia trouxe um alguidar repleto de comida. Havia mingau,
macaxeira, bananas de todos os tipos, cruas e assadas, inhame, pipoca e um
mundo de outras comidas.
O visitante comeu o quanto pde e depois guardou o resto num farnel para
levar para casa.
Muito obrigado pela acolhida, mas j tarde e devo partir disse ele,
afinal.
Vou com voc disse o anfitrio, tomando um faco antes de sair.
Para que o faco?
Vou cortar madeira. Estou fazendo uma enxada e preciso de um cabo.
Os dois partiram e, no meio do caminho, o anfitrio desfez todas as
gentilezas ao cortar fora a cabea do outro, sem qualquer explicao.
A cabea rolou pelo cho, mas o corpo permaneceu em p, recusando-se
a morrer. Enraivecido, o matador caiu de faco sobre o corpo at prostr-lo sem
vida.
Enquanto isso, a cabea, embora cada sobre o solo, permanecia viva.
Que est olhando? rugiu o matador.
A cabea no disse nada, mas as plpebras bateram vrias vezes.
Diante do que j ulgou uma afronta, o matador cortou um pedao de pau
com o faco, aguou-o e enfiou a cabea na ponta. Depois, colocou o marco
macabro bem no meio do caminho e deu no p.
Logo em seguida surgiu outro ndio, tambm caador, que tomou um
grande susto ao ver aquela cabea espetada na encruzilhada.
Quero ver direito o que isto! disse ele, indo p ante p.
Ao chegar mais perto, viu que a cabea ainda batia as plpebras,
derramando lgrimas enormes, e seu corao encheu-se de terror.
Anhang! gritou ele, certo de estar diante de uma visagem.
Enquanto fugia, porm, deu-se conta de que aquela cabea pertencia a um
membro de sua tribo e foi correndo contar aos restantes.
Nosso irmo foi morto, e sua cabea j az espetada no meio da mata!
Ao saberem da notcia, todos da tribo j untaram-se e foram ver o prodgio.
Uma multido de ndios cercou a cabea como se fossem consulentes vidos de
um orculo das matas. S que a boca, apesar de bater os lbios, no conseguia
emitir uma nica palavra.
Ento um ndio mais destemido arrancou a cabea do poste e atirou-a num
cesto.
Vamos embora, na aldeia veremos o que se h de fazer! disse ele,
partindo.
Os ndios seguiram atrs do valento do cesto, at que, dados alguns passos,
a cabea varou a parte de baixo do sambur e caiu quicando no cho. Os que
vinham atrs comearam a pular, esquivando-se da cabea como se fosse de
fogo, at que ela parou de rolar ao alcanar um barranco.
Vamos, coloque-a em outro cesto! disse o lder.
A cabea foi acomodada e a procisso recomeou, at o instante em que a
cabea, a poder de dentadas, arrombou a trama do fundo outra vez. Uma nova e
frentica dana recomeou at algum sugerir que deveriam retornar para
enterrar o tronco do ndio morto.
Enterrado o corpo, a cabea sossega disse o sabicho.
Quatro ndios retornaram e enterraram o corpo. Ao voltarem, porm, para
a companhia dos demais, encontraram-nos aos pulos, pois agora a cabea, alm
de quicar, queria morder a todos.
Coloque-a num cesto forrado e leve-a nas costas! gritou o chefe a um
ndio parrudo.
O ndio fez o que o chefe mandara, e a comitiva retomou a marcha.
De repente, porm, escutou-se um berro agoniado. Todos voltaram-se e
viram, estarrecidos, a cabea ensandecida com os dentes na orelha do ndio.
Socorro, acudam! guinchava o pobre coitado.
Ento, o chefe tomou uma deciso realmente sbia.
Deixem essa cabea a mesmo! Ela deve estar amaldioada e s ir
espalhar malefcios pela aldeia!
Todos concordaram a uma s voz, menos a cabea, que ao ver-se s e
abandonada comeou a quicar velozmente atrs deles.
Ento, foi um espalhar de ndios em todas as direes. Alguns buscaram a
salvao ao avistarem um rio de guas revoltas
Mergulhemos! Cabea nenhuma sabe nadar!
Todos caram na gua e bracej aram com fria at alcanarem a outra
margem. Estirados na relva, ensopados e sem flego, eles relancearam um olhar
para a correnteza do rio.
ela! gritou um deles. Anhang vem vindo!
E vinha mesmo. Fazendo das orelhas duas nadadeiras, a cabea avanava
velozmente, espalhando gua para todos os lados.
Ento os ndios reuniram o que lhes restava de flego e treparam, com a
agilidade de onas, num p de bacupari. L do alto eles viram quando a cabea,
aps sair da gua, sacudindo-se e cuspindo gua como um chafariz, comeou a
rolar sinistramente at a base da rvore.
Naquela rvore havia, agora, mais ndios do que frutos dependurados.
Desam ou sacudirei esta porcaria at carem todos! rugiu a cabea,
adquirindo, subitamente, o dom da fala.
Ao ver que ningum a obedecia, a cabea comeou a dar marradas no
tronco, como um cabrito, enquanto os ndios balanavam no alto como folhas
num vendaval.
De repente, porm, a cabea parou, talvez meio tonta com tudo aquilo.
Antes de descerem, deem-me algumas frutas, pois fiquei com fome!
gritou ela.
Instantaneamente comearam a chover frutos sobre a cabea esfomeada.
Ela deu algumas dentadas nos frutos, mas cuspiu tudo, enoj ada.
Pfi! Esto verdes! Deem-me os maduros!
Desses, ela gostou. Pena que, ao engoli-los, eles lhe saam pelo pescoo
cortado, sem nunca matar-lhe a fome. Mesmo assim, continuava comendo-os.
Ento, um dos ndios trepados teve uma boa ideia.
Joguem longe os frutos! Assim poderemos fugir enquanto ela vai busc-
los!
Os frutos foram arremessados o mais longe possvel, e a cabea saiu
rolando para apanh-los.
agora! gritou o autor da ideia.
Numa s vez, despencaram todos os ndios. Nem bem seus ps haviam
tocado o solo, puseram-se a correr para a aldeia feito lunticos. Ao chegarem l,
encerraram-se todos em suas ocas e ficaram esperando o pior, que era a
chegada da cabea maldita.
Todos espiavam por entre as frestas das ocas, at que se escutou, cada vez
mais ntido, um tum-tum-tum sinistro crescer de dentro da mata.
Anhang! ela! gritaram vozes esganiadas de todos os sexos.
A cabea finalmente surgiu e foi postar-se no centro da taba. Apenas
algumas tochas iluminavam o ttrico cenrio, pois naquele tempo ainda no
havia luminria alguma nos cus.
Toleires! Se no me deixarem entrar em suas ocas vou lanar uma
maldio que vai reduzir sua aldeia a cinzas!
O silncio, porm, permaneceu, e ento a cabea passou a gritar uma
mistura incoerente de promessas e ameaas, que s serviu para aterrorizar ainda
mais os ndios.
No me deixaro entrar, ento, malditos? Pois saibam que, a partir de
hoj e, subirei aos cus e me converterei na lua! Minha cabea ser a lua, e meus
olhos, as estrelas! Aparecerei em quartos, e quando fizer minha primeira
apario as mulheres sangraro, e quando estiver completa nos cus os ces e os
doidos se poro a uivar para mim!
Neste instante, um urubu desceu dos cus, farfalhando suas asas negras.
Depois de enterrar suas unhas aduncas nos cabelos desgrenhados da cabea, a
ave subiu, levando-a consigo.
Todos viram, abandonando suas ocas, quando o urubu gigante depositou a
cabea no alto do cu. Imediatamente ela comeou a fosforescer em prateado, e
das suas rbitas espocaram milhares de fascas da mesma cor que, aps se
espalharem por todos os quadrantes, se converteram em estrelas.
E foi assim que, segundo os kaxinuas, a lua surgiu.
O FURTO DO FOGO
Segundo os ndios tembs, nos tempos mticos o fogo tinha um nico dono:
o urubu-rei. Como o urubu era muito avaro da sua preciosidade, os ndios no
podiam fazer uso de chama alguma, e quando queriam comer carne s lhes
restava o expediente de exp-la longamente ao sol.
Isso foi at o dia em que um ndio mais destemido resolveu dar um fim
quilo.
Vamos atrair o urubu-rei e a sua tropa inteira disse ele, matando uma
anta enorme.
Depois de sangrarem bem o bicho, eles deixaram o cadver exposto ao sol,
para atrair os urubus.
No demorou muito e o urubu-rei, atrado pelo fedor da carnia, desceu
sobre a anta.
Viva, temos hoj e banquete farto! Vamos l, companheiros, h carnia
para todos! disse ele, dando um grasnido.
Logo o cu anoiteceu com a chegada de uma verdadeira nuvem de urubus.
A bicharada caiu sobre a anta, mas algum teve a ideia de acender um fogo e
preparar a carne na grelha, ou no moqum, como se diz entre os ndios.
Carne moqueada tambm tem l suas delcias! disse o urubu-rei,
retirando de debaixo da asa negra um tio muito bem escondido para acender a
grelha.
Os urubus, naquele tempo, tinham o dom de se transformar em gente e,
assim, antes de se lanarem comilana, despiram as asas e ficaram com a
aparncia de homens (da, talvez, o gosto que tinham em assar a carne, ao invs
de comerem-na crua, como hoj e normalmente fazem).
Ufa! Que caloro! disse o urubu-rei, despindo o manto de penas.
Nus feito gente, os urubus atiraram-se finalmente carne, e j usto neste
instante, irrompendo de dentro da mata, surgiram os ndios, de olho aceso no fogo
que ardia na grelha.
Depressa! Apanhem um tio! gritou o velho paj , organizador do
assalto.
Um grito de alerta do urubu que vigiava avisou, entretanto, os demais, e
logo todos vestiram seus mantos negros de penas e levantaram voo
estabanadamente. Antes de partir, o urubu-rei tomou a ltima fagulha que ardia
na grelha e, depois de ocult-la debaixo da asa, j untou-se s demais aves no cu.
O paj correu alucinadamente at a grelha, remexeu no borralho e
encontrou um ltimo caquinho de carvo, com uma listrinha laranj a correndo
pra l e pra c.
Aqui! Aqui! gritou ele aos demais. Vamos, assoprem, no deixem
apagar!
Quinze bocas cercaram o carvozinho e comearam a assopr-lo
agoniadamente, mas o fizeram com tanta fora que a listrinha laranj a acabou
por se finar, e o carvo nunca mais se acendeu.
Idiotas! exclamou o paj , irado.
Quando se acalmou um pouco, porm, viu que a anta ainda estava quase
inteira.
Eles voltaro logo disse ele, animando-se outra vez. Desta vez, vou
ficar bem prximo da grelha, e vocs desapaream e s surj am quando eu
ordenar o ataque!
Os tembs fizeram como o paj ordenara, enquanto ele tratava de cavar
um buraco bem ao lado da carnia a fim de se enfiar ali dentro. O mau cheiro da
anta decomposta era insuportvel, mas quem disse que furtar fogo era coisa fcil
e prazenteira?
Dali a pouco, os urubus voltaram, loucos de fome. Aps despirem seus
casacos pretos, que fediam mais do que a carnia, reacenderam o fogo e
recomearam a banquetear-se.
Enquanto comiam, o paj aproveitou para irromper da sua toca, gil como
uma marmota, e meteu a mo dentro da grelha para apanhar um tio.
Assustados, os urubus apanharam suas vestes e levantaram voo outra vez.
O urubu-rei ainda tentou resgatar o tio, ou pelo menos extingui-lo na mo do
paj , fazendo uma ventania danada com as asas, mas o velho ndio cerrara os
dedos com tanta fora que nem um furaco teria como apag-lo.
No fim de tudo, os urubus sumiram nos cus, e o paj viu-se dono do tio,
que ainda ardia em sua mo. Que Anhang o carregasse se aquilo no ardia
como cem mil espetadas!
Como um Prometeu enlouquecido, o paj tratou de atear fogo em todas as
rvores de lenho incandescente que encontrava, a fim de preservar a chama, e
teria colocado fogo na mata inteira se os demais ndios no tivessem corrido para
apagar aquelas labaredas todas.
COMO SURGIU O OIAPOQUE
Os ndios oiampis explicam de maneira melanclica o surgimento do rio
Oiapoque, no extremo norte do Brasil.
Tudo comeou num tempo muito antigo, quando a fome e a doena
estavam afligindo a aldeia dos oiampis. Tarum, uma bela ndia, estava grvida e
decidiu procurar um lugar livre da molstia e da penria para criar seu filho.
Com a barriga pesada, a pequena ndia comeou sua peregrinao solitria pela
mata, mas passados alguns dias sentiu que no teria mais foras para ir a lugar
algum.
, Tup, no posso mais dar um passo e morrerei com meu filho no
ventre! exclamou ela, sozinha e esfomeada no meio da mata.
Ento Tup, apiedado, transformou-a numa enorme cobra.
Tarum, convertida nessa cobra, encontrou foras para seguir adiante,
levando sempre o filho no ventre, at que, um dia, encontrou um lugar aprazvel,
onde havia gua e terra boa para plantar.
Aqui haveremos todos de viver! disse ela, pensando em retornar s
pressas para avisar a gente da sua aldeia.
Antes de retornar, porm, ela deu luz uma menina.
Graas a Tup no nasceu uma cobrinha! disse ela, aninhando nas suas
dobras o pequeno ser.
Tarum refez todo o traj eto com a menina na garupa at chegar de volta
sua aldeia. Entretanto, viu-se surpreendida pela pssima recepo dos seus.
E no era para menos, j que Tarum ainda ostentava sua figura de cobra
gigante.
a Cobra-Grande! disse um ndio, apavorado.
Desde tempos imemoriais que os ndios amaznicos nutrem um medo atroz
da Cobra-Grande, um ser frio e devastador, cuj o nico propsito alimentar-se
de ndios e animais. Imediatamente, um grupo de valentes surgiu com arcos e
flechas e comeou a arremessar uma verdadeira chuva de setas para cima da
pobre ndia-cobra.
Tarum no foi atingida, protegida que estava por suas escamas, mas sua
filhinha no teve a mesma sorte e acabou varada por uma flechada certeira.
Ao ver a filha morta, a cobra lanou para o ar um silvo de dor e tristeza to
aterrador que os ndios saram correndo em todas as direes. Imediatamente,
um verdadeiro rio de lgrimas brotou das pupilas da cobra, preenchendo todo o
sulco que ela abrira durante a sua viagem de ida e de volta. Um rio imenso
formou-se, e a cobra mergulhou nas suas guas caudalosas, desaparecendo para
sempre.
OS POTES DA NOITE
Dizem os ndios tembs que outrora o cu no era to alto como agora, e
que um dia os passarinhos e todas as aves do cu, querendo mais espao para as
suas acrobacias, convocaram uma reunio para pr o assunto em votao. Esse
encontro foi quase to concorrido quanto a famosa Assembleia dos Pssaros,
ocorrida l para as bandas do Oriente, e tinha ave de todos os j eitos, at mesmo
criaturas que de aves s tinham as asas, tal como o morcego.
Alis, o morcego foi o nico ser provido de asas que repudiou a ideia de
suspender o telhado do cu.
O cu j no est alto o bastante? disse ele.
Mas as aves no queriam saber de cu baixo e aprovaram por esmagadora
maioria a elevao da abbada dos cus.
Foi uma trabalheira imensa, mas as aves conseguiram, afinal, erguer o
grande telhado azul de tal modo que, a partir dali, sobrou espao para as piruetas
aladas de todos os seres amigos do ar. O morcego, porm, foi punido por sua
casmurrice, e desde ento passou a dormir de ponta-cabea.
De hoj e em diante, dormir com o cu debaixo dos ps! disse a coruj a,
ao decretar a sentena.
Mas, se os pssaros estavam felizes com a suspenso do cu, os ndios
continuavam desgostosos com as coisas do alto. O cu fora suspenso, mas e da?
Nem por isso a claridade diminura, j que no havia noite, ainda, em parte
alguma do universo. Os tembs no aguentavam mais dormir com luz no rosto, e
era preciso fazer alguma coisa para terem, pela primeira vez, uma noite de
descanso real.
At que um dia um velho ndio, chegado dos fundos da mata, trouxe uma
grande novidade.
Acabei de descobrir o local onde o mau esprito Az esconde seus dois
grandes potes!
Aquilo parecia histria de um velho maluco, mas, mesmo assim, o cacique
decidiu tirar a dvida.
Est falando dos potes que guardam a noite? disse ele.
Sim, sim, eles mesmos! bradou o velhote, sapateando os ps nus sobre o
p.
No mesmo instante, o cacique organizou uma expedio mata para
arrebatar os dois potes. Eles eram negros como a noite que escondiam e estavam
metidos entre os j oelhos do velho demnio, que nunca dormia. Quanto mais se
aproximavam, mais escutavam o rudo que havia dentro dos potes. que dentro
estavam guardados, alm da noite, todos os seres esparrentos que a povoam, tais
como os grilos, os sapos e toda a fauna gritona das trevas.
Tirar os potes do meio das pernas do demnio j se v que no d disse
o cacique.
Ento, chamando seu arqueiro mais hbil, ordenou-lhe baixinho:
Vare aqueles dois potes com uma nica flechada.
O arqueiro rastej ou no musgo at encontrar a posio ideal. Quando teve a
certeza de poder espatifar os dois cntaros com uma nica flechada, ele
abandonou a posio de cobra rastej ante e ficou de j oelhos; depois, alou o arco
e caprichou bem na mira para s ento disparar a seta. Um zum de vento cruzou
a mata e passou por entre as pernas do demnio, espatifando um dos vasos (o
outro, Az conseguiu proteger, pois enganava-se quem pensava que ele dormia).
De qualquer j eito, um dos potes se espatifara, e seus cacos saltaram na cara do
demnio, deixando-o momentaneamente cego.
Com a exploso do primeiro pote, um j ato veloz de trevas j orrou para fora
e, depois de engolir o demnio e se espalhar por tudo, continuou avanando por
toda a selva. Junto com a treva, vinham os habitantes da noite onas, aranhas,
cobras, morcegos, mosquitos e predadores de toda espcie, que se aproveitam da
escurido para espalhar o seu reinado de terror e de sangue.
Ao verem aquilo tudo crescer para cima deles, os ndios largaram a correr
com quantas pernas tinham, pois a noite se revelara pior, afinal, do que o dia sem
fim. Eles s pararam quando chegaram sua aldeia. Quase j unto com eles
chegou a noite, e ento eles desabaram, exaustos, sobre o cho, pois no havia
quem pudesse resistir quela gostosa escurido para tirar um bom ronco. Quando
estavam, porm, no bom do sono, a barra do dia comeou a erguer-se outra vez,
e um raio de sol feriu o olho do cacique.
Danao! Que noite mais curta esta?
De fato, a noite fora muito curta. Ento, ele percebeu que teria de quebrar
tambm o segundo pote, que ainda restara inteiro na selva.
O arqueiro, pressentindo o chamado, apresentou-se, solcito.
Voc no! disse o morubixaba, expulsando o arqueiro faj uto.
Ento mandou chamar o urutau, um dos aj udantes de sua predileo.
(Naquele dias, o urutau era ainda um ndio, como todos os outros.)
V voc at a mata e quebre o segundo pote!
Urutau tomou do arco e se foi, embora pressentisse coisa ruim. Ao chegar
perto de Az, viu que ele ainda esfregava os olhos magoados e aproveitou para
arremessar a sua seta sobre o pote.
Resultado: o vaso rachou inteiro, e nova onda de trevas se espalhou por
tudo.
Assustado, o ndio-urutau abriu o compasso das pernas e comeou a correr
com toda a energia, mas acabou enredando os ps num emaranhado de cips,
indo dar de cara na relva. Ento, antes que pudesse erguer-se, a treva finalmente
alcanou-o. O ndio deu um grito e cobriu a cabea com os braos. Quando
destapou-se, porm, foi com um par de asas que o fez. Tambm um bico
enorme havia crescido no lugar da boca, e um par de olhos amarelos e
arregalados dava agora sua cara um ar permanente de espanto.
E foi desde este dia que o urutau deixou de ser um ndio para converter-se
na ave noturna que hoj e se conhece. De noite, o urutau grita, e durante o dia no
faz outra coisa seno estar empoleirado num galho e acompanhar, de olhos
arregalados, a marcha do sol pelos cus.
O GAVIO E O DILVIO
Havia, num tempo antigo, dois irmos caadores da tribo dos tembs. Certa
feita, decidiram subir numa rvore para pegar o ninho do gavio Uiruuet.
Depois de improvisarem uma escada de varas, chamada mut, o mais velho
prontificou-se a subir. E o fez. Embaixo ficaram sua esposa e o irmo mais novo.
De repente, algo caiu do alto e foi enroscar-se nos cabelos do irmo que
ficara embaixo.
Deixe que eu desenrosco disse a esposa do ndio que havia subido.
Com dedos hbeis, a bela ndia ps-se a vasculhar o cabelo do cunhado. Ao
ver tudo isso l de cima, o irmo mais velho ficou cheio de cime.
Estou tonto, suba voc! disse ele ao irmo, descendo.
Os dois trocaram de lugar. O irmo mais novo subiu, enquanto o outro, j
no cho, cortava as cordas que uniam os degraus da escada, desconj untando-a
toda. Depois, tomando a esposa pelo brao, arrastou-a para casa, deixando o
j ovem dependurado no alto, sem meios de descer outra vez.
O j ovem gritou, mas o irmo mais velho deixou-o entregue prpria sorte.
Esta voc h de me pagar! disse ele, brandindo o punho, l do alto.
Ento, sem ter mais nada para fazer, decidiu vasculhar o ninho do gavio.
H apenas um filhote disse ele, ao inspecionar o espaoso ninho.
De repente, porm, chegou a esposa do Uiruuet, agitando as grandes asas.
Um pequeno tufo quase derrubou o ndio, que ficou paralisado de medo, pois
agora era o gavio ou o abismo.
Num primeiro momento, ele preferiu arriscar com a esposa do gavio.
O que quer aqui, criatura pelada? disse a ave, encostando o bico adunco
no nariz achatado do ndio.
O ndio confessou que tinha ido ali para pegar alguns ovos.
Pois daqui no sair mais disse a ave, empurrando-o com as asas para
o fundo do ninho.
O ndio sorriu amarelo e disse que fazia muito gosto em ficar por ali.
Com gosto ou sem gosto, assim que ser disse a esposa do Uiruuet,
atirando aos ps do ndio o cadver de um macaco. Esfole o bugio at ele ficar
parecido com voc.
O ndio comeou a esfolar o macaco, mas era to desaj eitado que levou
um tempo para arrancar apenas um pedao do pelo.
Olhe l! disse a ave, de repente, apontando para o cu. Agora voc
vai ver como se faz!
Era o Uiruuet chegando pelos ares com outro macaco.
O gavio macho pousou e fincou logo seus olhos arregalados no intruso.
Por que trouxe esta comida imprestvel para o nosso filhote? disse ele
esposa. No sabe que a carne dessa raa imunda no agrada nem aos urubus?
Ele o nosso novo esfolador disse ela, sem se intimidar.
O qu?!
isso mesmo. Estou farta de pelar bugios enquanto voc voa
alegremente por a. At logo. Ensine-o a pelar os macacos que eu vou dar uma
volta disse ela, levantando voo.
Uiruuet e o ndio passaram o resto do dia cobertos de pelo e de sangue
coagulado enquanto o filhotinho do gavio, aos seus ps, no parava de piar,
louco de fome.
Voc gostaria de tornar-se um gavio? disse o Uiruuet, ao fim do
trabalho.
Est brincando? disse o ndio, nauseado dos ps cabea.
muito melhor do que ser homem disse o gavio. No gostaria de
voar?
O ndio pensou nisso, e depois no irmo que o abandonara ali, e em toda a
raa humana que no valia muito mais do que o irmo, e tomou finalmente a
deciso.
Muito bem, serei um gavio!
No mesmo instante o Uiruuet ergueu voo.
Espere a, eu j volto!
O ndio olhou para baixo e disse a si mesmo:
Que outra coisa posso fazer, sem asa ou escada?
Dali a pouco, o gavio retornou com um bando de seus colegas. O ndio
sentiu o sangue gelar ao imaginar que estava prestes a ser transformado no em
gavio, mas no prato principal dessa espcie.
Os gavies pousaram no ninho e comearam uma dana, at que o ndio
sentiu crescer-lhe por todo o corpo um manto de penas. Seus braos viraram asas
possantes, e suas pernas converteram-se em dois membros speros que
terminavam em patas de dedos com unhas aduncas.
O que houve comigo? disse ele, apalpando-se todo com as asas.
Voc agora um de ns! disse, triunfante, o Uiruuet.
O ndio grasnou algo que nem mesmo os gavies entenderam.
Agora vamos tirar a desforra do seu irmo!
O ex-ndio aprovou a ideia na hora e lanou-se j unto com os outros na
direo da aldeia. Quando chegou prximo a ela, viu o irmo pintando-se para
uma grande festa que iria acontecer na taba.
Ao verem o bicho pousado, os amigos do ndio alertaram-no:
Vej a que enorme gavio! Acerte-o com uma flechada!
O ndio gabola tomou do arco e disparou uma flechada, mas o gavio
desviou-se com notvel destreza. Outra flecha foi arremessada, e de novo o
gavio desviou-se. Ento, farto do brinquedo, o gavio-ndio avanou sobre o
irmo e enterrou as garras no seu cabelo.
Socorro! gritou o desgraado, ao mesmo tempo em que era suspenso
no ar.
Ao alcanar uma boa altitude, todos os outros gavies lanaram-se sobre a
presa, picando-o vivo em pleno ar. Uma chuva de ossos foi tudo o que retornou
do ndio morto sua aldeia natal.
Agora trate de retirar seus pais da aldeia, pois vamos atac-la disse o
Uiruuet.
O gavio-ndio chegou oca dos pais e disse para virem com ele.
No vamos! Voc converteu-se em demnio! responderam.
Ento o gavio cresceu em tamanho e, depois de agarrar a oca com o bico,
suspendeu-a nos ares.
Ao verem aquilo, os demais ndios tentaram impedir a fuga da oca
voadora, pulando e estendendo os braos. Os paj s tomaram dos seus cachimbos
e puseram-se a assoprar a fumaa na direo da oca, mas isto s serviu para
empurr-la ainda mais para longe.
Assim que a oca desapareceu por entre as nuvens, uma chuvarada
equivalente a dez rios Tocantins sendo despej ados do alto comeou a desabar
sobre a aldeia, submergindo tudo em minutos.
Alguns, porm, conseguiram escapar, escalando palmeiras. Durante vrios
dias, imersos em trevas, eles lanaram coquinhos sobre as guas para ver se elas
haviam baixado, mas o rudo soava sempre prximo. Ento, comearam a
chamar-se uns aos outros, para ver se ainda viviam, e tanto gritaram que o seu
vozerio rouco acabou por transform-los em sapos.
A lenda no especifica se todos os ndios sobreviventes se transformaram
em sapos, mas devemos crer que no, pois doutra forma os tembs, hoj e, seriam
todos habitantes dos rios.
A CONVERSO DE AUK
Auk um personagem da tribo Krah, das margens do rio Tocantins.
Mesmo antes de nascer, esse ser singular j andava aprontando por a, como
veremos agora.
que ele no queria nascer de j eito nenhum. Assim, os meses da gestao
se passavam, e ele permanecia escondido no ventre da me. S noite que ele
dava uma saidinha para ver como era o mundo, transformado numa pre ou
numa paca, mas logo ao amanhecer retornava ligeirinho para a sua morada
natural e aconchegante.
At que um dia no teve mais j eito, e o pequeno Auk foi obrigado a fazer
a sua entrada oficial no mundo. Todos o acharam um belo menino, mas ele
crescia muito rapidamente. Alm disso, tinha o dom realmente impressionante
de ficar igualzinho a todos os que dele se aproximassem.
Assim, certa feita, ao receber a visita do membro mais velho da aldeia, um
velhote de costas encurvadas, o moleque transformou-se instantaneamente num
ancio igualzinho a ele.
Como vai o nosso menino? disse ele, gengivando.
Seu velho suj o! respondeu o moleque, que tinha virado outro velho suj o.
Quando o velho saiu, chegou um homem branco, de barba na cara.
Instantaneamente uma barba preta cresceu no rosto do indiozinho at ele ficar
com a cara idntica do homem branco.
S quando corria para os braos da me que Auk voltava a ser um
indiozinho normal, pequeno e pra l de moleque.
Essas metamorfoses, porm, enchiam de terror a aldeia inteira, e logo
trataram de enxergar no menino uma encarnao qualquer de Anhang, ou o
Diabo dos homens brancos.
Ento, quando o medo estava bem entranhado, passou-se esta conversa
entre o pai e o av de Auk, dois ndios muito malvados:
Que faremos com esta cria de Jurupari? disse o pai.
S h um j eito disse o av, assoprando a mo como quem sopra um
resto de p.
Para quem no entendeu, eles tramavam a morte do menino. Assim, na
manh seguinte, o av avistou Auk brincando no barro e lhe disse, como quem
concede o mais alto privilgio da Terra:
Venha, meu netinho! Venha passear na mata com o vov!
Auk levantou-se e seguiu-o. Desta vez, o pequeno Auk, por alguma razo
que s as lendas explicam, no se transformou numa criatura igual ao av.
Os dois caminharam mata adentro at chegarem prximo a um abismo.
Olhe s como belo e profundo! disse o velho, conduzindo o menino
at a beira.
Auk olhou superficialmente, s para satisfazer o av, pois no achava
graa alguma naquilo.
Neste instante, o velho empurrou o guri e voltou trotando para a aldeia.
Felizmente, nem bem comeara a cair, o garoto transformou-se numa
folha seca e foi descendo de mansinho at pousar, so e salvo, no solo. No
mesmo dia, Auk voltou para casa como se nada tivesse acontecido. Ao v-lo, o
av correu para abra-lo.
Meu netinho! Pensei que tivesse cado e morrido! Todos ns
lamentvamos o desastre!
A tribo inteira estava consternada, sim, mas era por ter o menino de volta.
No dia seguinte, o av levou Auk para um novo passeio na mata. Ao
chegarem nas brenhas, o velho mandou o netinho j untar madeira e fazer uma
fogueira bem grande.
Fogueira pra qu? perguntou o menino, torcendo a boca.
Vamos moquear uma carne!
O garoto ficou olhando desconfiado para o velho. Moquear carne para que,
se o av no tinha mais nenhum dente na boca?
O fato que, quando a fogueira estava bem alta e crepitante, o velho
chegou pelas costas de Auk e empurrou-o para dentro das labaredas.
Desta vez, no houve prodgio algum: o guri entrou nas chamas e no saiu
mais.
A partir daquele dia, o lugar onde Auk morrera se tornou lugar de
maldio, e as pessoas s iam l em grupos, a fim de saciarem a sua sede de
morbidez.
Numa dessas excurses, os visitantes deram de cara com uma casinha
erguida no lugar onde ardera a fogueira. Havia algum l dentro, pois ecoava voz
de gente.
Assustados, os indgenas voltaram correndo para a aldeia.
Auk ressuscitou e est morando numa casa! disse um dos fugitivos.
Onde? gritou o av.
Um segundo ndio, que no reconhecera o velho, esclareceu:
L adiante, onde o av malvado queimou vivo o neto.
Todos reuniram coragem e voltaram ao lugar. De fato, l estava a casa, e,
ao seu redor, uma grande plantao. De dentro da casa surgiu Auk, um ndio
adulto, agora. Ele estava casado com uma ndia e ambos passavam muito bem.
Vov, como est? disse Auk, ao reconhecer o velho.
Em sua voz no havia o menor sinal de rancor.
Pode entrar sem susto, meu av, pois no guardo rancor algum. Tornei-
me cristo.
O velho ficou desconfiado.
Ento Auk levou todos at a beira do rio, para lhes contar uma parbola.
Depois que se tornara cristo, ele aprendera a pregar moral e achou que aquela
era uma excelente ocasio para isso.
Auk tomou uma pedra e lanou-a gua.
Viram como ela vai ao fundo ao cair?
Todos balanaram obedientemente a cabea.
Assim ser a alma de vocs quando morrerem. Cair no poo da morte e
no subir nunca ao cu.
Todos engoliram em seco.
Auk tomou outra pedra, envolveu-a numa folha seca e arremessou-a
tambm na gua. A pedra tambm foi ao fundo, mas a folha destacou-se e subiu
ligeiro tona.
Aquela folha a minha alma. A pedra o corpo que desce sepultura,
mas a alma crist sobe imediatamente ao cu.
Depois da pregao, os ndios foram levados de volta para a casa de Auk.
Todos deram graas a Tup que o castigo se limitara a uma ameaa vaga. Auk
presenteou-os ricamente, dando-lhes espingardas, faces, plvora. sua me ele
deu um caldeiro. Depois, despediu-se de todos, fazendo-lhes o sinal da cruz.
Voltem sempre que quiserem, meus irmos em Cristo, e que Deus os
abenoe!
KOIER, O MACHADO CANTANTE
Os ndios krahs, do rio Tocantins, possuam outrora um machado mgico
chamado koier. Sua lmina era feita de pedra, em formato de ncora, e ele era
usado tanto na guerra quanto nas cerimnias religiosas da tribo.
Os krahs viviam em guerra com seus vizinhos. O seu maior desafeto eram
os krolkametrs, uma tribo rival.
Certa feita, as duas tribos estavam se enfrentando, quando uma flechada
certeira abateu o portador do machado cantante. O valente guerreiro krah caiu
para um lado, e o machado, para o outro.
Como um raio, o matador correu e apoderou-se da arma.
Agora o koier pertence aos krolkametrs! urrou ele, brandindo no ar o
machado.
Finda a matana, todos voltaram satisfeitos para as suas casas, cada lado
levando os inimigos mortos para serem assados nas grelhas.
Mas quem ia feliz mesmo era o novo portador do koier, que era casado
com uma bela ndia. Antes mesmo de chegar em casa, decidiu que, agora que se
tornara um personagem importante da aldeia, deveria arrumar coisa ainda
melhor do que a sua bela ndia.
No demorou muito, apareceu uma candidata, e o ndio se mudou para a
oca dela. Na pressa, porm, acabou esquecendo o machado dependurado em
cima da sua rede.
Durante a noite, a ndia abandonada escutou por entre os intervalos dos seus
soluos o machado falar-lhe:
Mame, vamos passear!
ndias so muito maternais. Por algum motivo, o machado passara a
cham-la de mame, e bastara isso para ela ficar enternecida com o obj eto.
Tomando-o nos braos, ela saiu porta afora para passear.
Durante a noite inteira a ndia enj eitada embrenhou-se pelas matas,
enquanto o machado lhe ensinava todas as canes de amor e de guerra dos
krahs.
Logo, toda a aldeia ficou sabendo do caso, e a notcia se espalhou,
chegando aldeia dos krahs. Ento, o irmo do primitivo dono do machado
decidiu recuper-lo.
A esta altura, o novo dono j havia retomado o obj eto e foi com raiva que
recebeu a visita do emissrio.
De forma alguma o restituirei! bradou ele.
Mas o cacique da tribo disse que havia regras que o obrigavam a restituir o
obj eto aos inimigos.
Anhang e maldio! rosnou o novo dono. Pois saibam que s o
restituirei quele que me vencer na corrida de toras!
Corrida de toras era uma competio que os ndios disputavam tendo
atravessada s costas uma tora de madeira de cerca de um metro de
comprimento.
Quem me vencer poder no s levar de volta o machado como me
matar e comer a carne do meu corpo! disse o desafiante, segurssimo.
O emissrio retornou aos krahs e repetiu ao pretendente o desafio.
Corrida de toras nenhuma! disse este. Vamos reaver o koier fora!
Ento os krahs armaram-se de flechas e porretes e rumaram para a
aldeia dos krolkametrs, prontos para mais uma bela dana das flechas. Quando
chegaram divisa da aldeia inimiga, foram lanados ao ar os brados de guerra
das duas tribos valorosas, e as flechas assoviaram de novo, para valer. Mas quem
mais trabalhou foi, como sempre, o machado mgico, que no parou de cantar
um segundo enquanto levava adiante a sua obra guerreira de ceifar vidas, desta
vez as dos krahs, seus antigos donos.
A certa altura, porm, o novo dono do machado viu-se cercado por
algumas dezenas de adversrios e no teve alternativa seno correr com
machado e tudo. No sabemos que espcie de cano o machado entoou na
fuga, mas o fato que, ao enfiar o p num buraco de tatu, o krolkametr foi ao
cho e perdeu, alm do machado, a prpria vida, estraalhado pelas lanas
adversrias.
E foi assim que o koier voltou tribo dos ndios krahs.
POR QUE ONA NO GOSTA DE GENTE
Os ndios kayaps explicam da seguinte maneira a razo de a ona detestar
gente.
Tudo comeou quando um ndio viu-se abandonado no alto de um ninho de
araras. Ele subira l para pegar alguns ovos, mas terminara abandonado pelo
irmo depois de, por descuido, ter-lhe j ogado pedras em vez dos ovos.
O tempo passou, e o ndio, que se chamava Botoque, j estava quase morto
de fome quando uma ona apareceu.
Quer uma aj uda para descer? disse a pintada, ao ver o ndio sozinho l
no alto.
Apesar de esfomeado, o ndio achou melhor no ir na conversa da ona.
No, obrigado. Voc quer me comer!
A ona j urou que no o faria.
Depois de muita negociao, Botoque finalmente desceu, e a ona, caso
raro em episdios desta natureza, nada fez para comer o ndio. Em vez disso,
deixou que ele montasse nas suas costas.
Vamos para a minha casa. L tem carne assada vontade!
Botoque, mais morto do que vivo, foi sacolej ando de bruos nas costas da
ona at a casa onde ela morava.
A mulher da ona, contudo, no gostou de Botoque.
Qual Botoque! disse ela, antipatizando logo com o forasteiro.
Depois, voltando-se para o esposo, alertou-o:
Deixe de ser ingnuo, que eu conheo essa gente! Essa uma raa
mofina e ingrata!
Mas a ona fez ouvidos moucos e instalou o ndio na casa e mandou-o
servir-se vontade da carne assada que abundava por cima das grelhas.
Botoque, que nunca tinha visto carne assada, adorou. Na verdade, a sua
gente no conhecia sequer o fogo, e foi com grande espanto que ele viu a ona
acend-lo num tronco de j atob.
E a mulher sempre reclamando.
Deixa de ser bobo, olha que essa raa traioeira!
Ento, no dia seguinte, quando a ona saiu para caar outra vez, a fmea
comeou a azucrinar o ndio, tratando-o da pior maneira possvel, obrigando-o a
esconder-se at a volta da ona.
Quando o felino voltou, resolveu ensinar ao afilhado o uso do arco.
Olha s! exclamou a fmea, levando as duas mos cabea. Ficou
louco de vez?
Mas a ona gostava cada vez mais da companhia do j ovem, e ensinou-lhe
todas as artes do arco com tamanho gosto que logo Botoque tornou-se quase to
hbil quanto o seu mestre.
Ento, quando a mulher da ona comeou a persegui-lo novamente, na
ausncia do esposo, Botoque no teve dvida e arremessou uma flechada
certeira no peito dela, matando-a na hora.
Depois disso, Botoque fugiu, no sem antes levar um farnel inteiro com a
carne assada da grelha. Ao chegar na sua aldeia, contou tudo quanto se passara
no covil da ona.
Ela sabe manej ar o fogo e assar carne como ningum!
A boca dos ndios encheu-se de gua, e todos pediram a Botoque que os
levasse at l.
Ns precisamos do fogo! disse o cacique.
Ento eles retornaram s pressas casa da ona. Como ela ainda devia
demorar, os ndios puseram-se a recolher toda a carne assada, alm de assarem
as que ainda estavam cruas e gotej antes de sangue. Depois, ensacaram tudo e
no deixaram nada para a ona.
Mas o pior foi terem carregado consigo o tronco de j atob onde a ona
costumava acender o seu fogo, no deixando nada ali seno, por descuido, uma
pequena brasinha, que o pssaro azulo recolheu com o bico para levar ao seu
ninho a fim de esquent-lo nas noites frias de inverno.
Quando a noite caiu, a ona finalmente retornou e descobriu que no havia
carne nem fogo, e que a sua mulher estava morta, varada por uma flecha.
Pobre esposa, voc estava certa: essa raa mofina mesmo! disse ele,
envergonhado.
Desde ento, de tanto desgosto, a ona ficou sem fogo algum, e um brilho
amarelo nas suas pupilas foi tudo quanto dele restou. Desaprendeu, tambm, as
artes do arco e da flecha, de tal modo que suas armas passaram a ser apenas as
suas presas e as suas garras de unhas longas e aduncas.
O SAPO E A ONA
Esta lenda vem da tribo Kayap e um exemplar primitivo da espcie a
unio faz a fora.
Tudo comeou quando, certo dia, a ona encontrou o sapo num charco,
tambm chamado no Brasil de igap. A ona estava furiosa desde que lhe
haviam roubado o fogo e no queria conversa com ningum, muito menos com
um reles sapo.
Bom dia, dona ona disse o sapo.
A ona estava com muita raiva, disposta a abocanhar qualquer um que se
atravessasse no seu caminho, e s no engoliu o sapo por ach-lo muito
asqueroso.
Como ousa dirigir a palavra a mim, ser repugnante e desprezvel?
rosnou ela.
Meu amigo, tudo questo de opinio respondeu o sapo,
fleumaticamente. As sapinhas no me acham nada repugnante, e no conheo
ningum que me despreze.
Pois eu o desprezo!
Por favor, no banque a tola. Se me desprezasse, no estaria a me
ofendendo.
Diante disso, a ona ficou ainda mais furiosa.
Desprezvel, sim! Quem olha para voc com respeito? Ningum!
Todos me respeitam. Meu grito, por exemplo, o que infunde mais terror
em toda a floresta.
Pela primeira vez desde que lhe haviam surrupiado o fogo, a ona
arreganhou os dentes sem ser de raiva e despej ou uma gargalhada.
Ria e o mundo rir contigo disse o sapo, superiormente.
Quer dizer que o seu rugido o mais apavorante da floresta? disse a
ona, aps recuperar o flego. Pois esta eu pago para ver!
Ento a ona trepou numa pedra e lanou aos ares o seu urro mais ttrico e
desafiador.
Instantaneamente, uma algazarra de coisas fugindo por terra, cu e gua
agitou a floresta. Foi tamanha a balbrdia que, durante cerca de cinco minutos, s
se escutou o eco horrendo da fera e das criaturas se atropelando na fuga.
Somente quando o ltimo eco do seu grito se desfez no ar a ona desceu
lentamente do seu pedestal de glria. Sua cabea estava erguida, e um brilho
insuportvel de soberba fazia com que suas pupilas amarelas cuspissem fascas
de regozij o.
Ento foi a vez de o sapo demonstrar o poder da sua voz. Depois que a ona
abandonara o seu posto, o sapo galgou num pulo a pedra, encarapitando-se no
topo.
Muito bem, agora o urro do sapo! anunciou ele, como um mestre
balofo de cerimnias.
O rudo do riso da ona obrigou o sapo a aguardar alguns instantes.
Somente quando tudo fez silncio outra vez foi que o sapo encheu bem o papo at
torn-lo translcido e arremessou, finalmente, o seu coaxar rouco de sapo.
Ento, aconteceu uma espcie de reverberao total, como se algum
houvesse espalhado pela selva inteira milhares de caixas de som amplificadas ao
mximo. As rvores tremeram desde as razes at as folhas, enquanto o solo
chacoalhava.
Incapaz de suportar a zoeira terrificante, a ona levou as duas patas s
orelhas, tentando suportar dignamente aquele coaxar colossal. Mas, quando viu
que no podia mais suportar, atirou tudo para cima e tratou de dar no p.
Ei, espere! gritou o sapo do alto da pedra. Quer apostar como sou
tambm mais veloz?
Mas a ona j no escutava mais nada, desaparecida que estava nas
brenhas da mata.
S ento o sapo lanou um segundo coaxar, que foi a ordem expressa para
cessarem todos os outros, j que, na verdade, no s ele havia gritado, mas todos
os sapos e assemelhados da floresta, tais como as j ias, as rs, as pererecas, os
cururus e o restante da valorosa dinastia dos seres coaxantes.
Diz a lenda que, durante a fuga, a ona acabou perdendo um olho num
graveto um detalhe mrbido que no tem a menor importncia para o desfecho
deste conto, mas que tem para o comeo do seguinte, no qual veremos elucidar-
se um surpreendente enigma da nossa fauna.
AS PERNAS CURTAS DO TAMANDU
ou
POR QUE ONA NO GOSTA DE TAMANDU
Se algum sempre teve a curiosidade em saber por que o tamandu tem as
pernas curtas, chegada a hora de mat-la, pois os ndios kayaps, desde
sempre, sabem perfeitamente a razo.
Estes senhores descobriram que, em priscas eras, o tamandu possua
pernas to longas quanto as da gara.
Ningum na mata, nem mesmo o coelho, podia vencer o tamandu numa
corrida.
Alm das pernas compridas, ele possua tambm um gnio perverso, fruto
talvez da sua vaidade. Foi este defeito que o fez praticar o ato perverso que d
incio, de verdade, a esta narrativa.
Diz-se, pois, que, ao fugir dos rugidos assustadores de um sapo ou, antes,
de um exrcito de sapos, mas que ela imaginava ser apenas um , a ona acabou
perdendo um dos seus olhos, ao ro-lo num galho. Caolha e assustada, ela foi
surgir a alguns quilmetros de onde sara.
Ai, ai! Humilhada e sem um olho! queixava-se ela, quando o tamandu
a escutou.
O que houve, dona ona? disse ele, espichando o seu narigo enxerido.
Como o que houve? No est vendo? Perdi um dos meus ricos olhos!
No se preocupe disse o tamandu, assumindo um ar professoral.
Vou restitu-lo para voc.
A ona sabia perfeitamente que o tamandu no era mdico nem tinha
dom sobrenatural algum. No havia qualquer comentrio em toda a selva que
pudesse lev-la a crer nisso.
O tamandu no passa de um patusco diziam todas as vozes.
Acontece que o desespero faz crescer a esperana at nas pedras, e foi
com este sentimento desatinado que a ona se entregou s artes mdicas do
tamandu.
Por favor, devolva meu olho e lhe serei eternamente grata! disse a
felina, e fez muitssimo mal em dizer, pois qualquer um nas matas sabe que
gratido no coisa de ona.
Sem perturbar-se, o tamandu espichou as suas unhas em pina e ordenou:
Feche o olho so falou ele. Quando acordar, ter outra vez os seus
dois olhos.
A ona fechou os olhos, expectante, e sentiu uma dor aguda na rbita
cheia.
Quando abriu-a, novamente, no tinha mais olho algum.
Nesse ponto, entra em cena o azulo, aquela mesma ave que ficara com o
ltimo tio de fogo arrebatado ona por um ndio ingrato (ver o conto Por
que ona no gosta de gente). O azulo sempre fora amigo da ona, e por isso,
penalizado, decidiu fazer algo para aj udar a bichana.
Ligeirinho, o azulo saiu voando por tudo e descobriu os dois olhos perdidos.
(O tamandu, depois de ter cegado a ona, tratara de dar no p.) Depois,
retornou at a felina e disse:
Fique quieta, vou recolocar os seus olhos.
Oh, azulo querido! Serei eternamente grata a voc! choramingou a
ona.
Num trabalho de altssima preciso cirrgica, o azulo reintroduziu os dois
olhos da ona em suas respectivas rbitas, colando-os com uma resina de rvore.
Pronto, a est! disse o azulo.
A ona abriu os olhos e viu tudo claro outra vez, inclusive a avezinha, que
j estava trepada no topo de um galho altssimo (pois ela no era boba nem
nada).
Agora aquele canalha do tamandu me paga! rugiu a ona, disparando
atrs do seu malfeitor.
O tamandu corria feito um p de vento, mas a ona, mesmo estando
muito atrs, no desistia, e tanto perseguiu o inimigo que este acabou cansando.
O j eito me esconder neste buraco de tatu! disse ele, arfante, se
enfiando no cho.
Misria era que o buraco fosse infinitamente menor que ele, e por isso suas
pernas compridas acabaram ficando de fora. Quando a ona chegou, foi uma
festa.
Estas pernas me pertencem! disse ela, e num salto abocanhou e cortou
pela metade as pernas do tamandu.
Depois disso, o tamandu passou a andar com aquelas pernas curtas que
todo mundo conhece. Mas, em compensao, acabou desenvolvendo os braos, e
com o seu famoso abrao de tamandu que esse valoroso mamfero se
defende, desde ento, da ona e dos seus inimigos.
COMO SURGIRAM AS DOENAS
Os ndios umutinas explicam o surgimento das doenas como uma soluo
para evitar a superpopulao das aldeias. Naqueles dias antigos, os velhos no
morriam de coisa alguma, nem ficavam doentes, nem perdiam os dentes. Como
tinham todos os dentes na boca e um apetite de leo, comiam o dia todo sem
produzir nada, tirando o alimento at das crianas.
Certa feita, trs homens decidiram encontrar uma soluo para o problema
(sem se darem conta de que um dia eles tambm seriam tratados como um
problema). Foram, ento, fazer uma visita Lua, que entre os ndios homem e
se chama Hri.
Que soluo voc tem para que no acabe faltando comida para todos?
disse um dos trs futuros velhos.
Hri, que era tambm um feiticeiro, coou a cabea e disse:
Infelizmente no posso aj udar. Procurem Mini.
Mini era o Sol. Os trs ndios foram para a casa dele. Depois de muito
caminhar, chegaram, afinal, ao seu destino.
Bom dia, Mini. D-nos o veneno mais forte que tiver em seu herbanrio.
O Sol ergueu as sobrancelhas.
Veneno para qu?
Queremos um veneno para acabar com os velhos da nossa aldeia.
Vocs esto loucos?
No, no estamos. preciso fazer isso ou nossa aldeia inteira morrer de
fome.
Ento o Sol reconsiderou e trouxe da sua sala de molstias uma flecha
mgica. Junto com ela vinham vrias doenas.
Os ndios escutaram atentamente e pareceram satisfeitos.
Mas, cuidado alertou o Sol. S atirem a flecha depois de se
esconderem atrs de uma rvore, pois ela costuma voltar para atingir o seu
arremessador.
Como sempre acontece, o aviso fatal entrou por um ouvido e saiu pelo
outro. Tudo quanto eles pensavam era em dar um j eito nos velhos da tribo.
Os trs ndios andaram e andaram at chegarem, enfim, aldeia.
Vamos experimentar esta flecha de uma vez! disse um dos trs.
Aps tomar do arco, o arqueiro fez pontaria em um velho que estava
sentado embaixo de uma rvore desde o raiar do dia comendo mandioca e milho
verde.
Antes de suspender o arco, o arqueiro escolheu uma doena.
Ento a flecha no tardou a voar direto no velho. Ela varou o ventre dele e
retornou na direo do arqueiro, que s no foi atingido porque lembrou, no
ltimo instante, do aviso do Sol.
Os trs ficaram escondidos para ver o efeito da seta. Em menos de meio
minuto, o velho comeou a se sentir mal e acabou morrendo. E assim os trs
ndios saram escondidos pela aldeia, dando flechadas nos velhos.
Ento, certo dia, outro ndio resolveu pedir emprestada a flecha mgica
para caar animais.
Na pressa, os trs ndios esqueceram de avisar a ele sobre o vai e volta da
flecha, e o caador partiu alegremente, sem desconfiar do perigo.
No mesmo dia meteu-se na selva e procurou a melhor caa que pde.
Tem de ser um bicho daqueles! disse a si mesmo, enquanto espreitava.
No demorou muito e surgiu um veado enorme, maior do que um cavalo.
O ndio assestou a flecha e soltou a corda. A seta foi at o veado, cumpriu com o
seu papel de abat-lo e retornou at o arqueiro. Como este estava desavisado da
volta, em vez de esconder-se atrs de uma rvore, ficou parado no mesmo lugar,
recebendo a flechada da volta bem no meio do peito.
COMO SURGIRAM AS ESTRELAS
Tudo comeou quando um grupo de mulheres andava na floresta socando
milho para fazer pes e bolos para os seus maridos, que estavam na caa. Um
indiozinho que estava por ali surrupiou da me boa parte do milho e fugiu,
escondido. Ao chegar em casa, pediu av que preparasse um po de milho
para ele e seus amiguinhos.
O bolo foi sovado e assado, e as crianas comeram at se fartar! Depois,
com medo de serem punidos, resolveram cortar a lngua da v para que ela no
pudesse denunci-los.
Em seguida, fugiram para a mata, onde amarraram uns nos outros todos os
cips que encontraram pendurados nas rvores.
Chamem o colibri! gritou um deles.
O colibri surgiu, pequenino, batendo as asas.
Tome esta ponta no bico e suba at o mais alto cu! ordenou o garoto.
A avezinha tomou a ponta do cip gigante e subiu at sumir nas nuvens.
Imediatamente, os indiozinhos comearam a subir pela corda, enquanto o
colibri a sustentava do alto.
Neste meio-tempo, as mes j tinham chegado taba e descoberto o que
tinha acontecido. Ao olharem para longe, avistaram os meninos subindo aos cus
pelo cip.
Juntas, correram para a mata pedindo a eles que descessem, pois temiam
que cassem. Ao verem que eles no desceriam j amais, as mulheres puseram-se
a subir pelo mesmo cip.
De repente, um som pavoroso ecoou nos cus e a corda caiu, trazendo
j unto todas as mes. Antes, porm, de chegarem ao cho, elas transformaram-se
em feras, e foi assim que passaram a viver sobre a terra. Os indiozinhos, por sua
vez, como j estavam no cu, no conseguiram mais voltar. Desde ento so
obrigados, com seus olhinhos brilhantes, a assistir l de cima o desfile perptuo
das mes convertidas em animais ferozes.
O BATISMO DAS ESTRELAS
Como na maioria das lendas indgenas, tudo se passa num clima meio de
sonho: num passe de mgica, arraias se tornam j atobs, e de j atobs se tornam
estrelas.
Diz-se, pois, que certa feita um ndio foi pescar com seu filho. Os dois
estavam vasculhando as guas de um rio quando o garoto gritou:
Vej a, papai, uma arraia!
O pai avistou o bicho e, aps fazer rpida pontaria, lanou a flecha.
Pimba! gritou o menino, pulando de alegria. Vamos ass-la, papai!
Estou com muita fome!
O pai mandou-o, ento, acender uma fogueira, enquanto enrolava a arraia
numas folhas. Depois de aj eit-la bem no pequeno forno improvisado, o ndio
retornou ao rio.
Vou ver se pesco mais alguma coisa disse ele, enquanto o indiozinho
vigiava o assado.
Um tempo se passou (no muito) at que o garoto berrou:
Papai, a arraia j assou!
Mas o ndio sabia que era cedo demais.
No! preciso esperar muito mais!
Dali a pouco (bem pouquinho mesmo), o menino de novo:
Papai, a arraia j assou!
Assou nada! Espera mais um pouco!
Mas o menino tanto incomodou, louco de fome que estava, que o ndio
apareceu com cara de poucos amigos. Depois de retirar a arraia do seu
invlucro, constatou que, de fato, ela ainda estava crua.
Est vendo? Coma-a crua, agora!
O ndio atirou a arraia longe e voltou sozinho para casa.
O indiozinho comeou a gritar e a chorar. No mesmo instante, gritos
assustadores explodiram por toda a mata, enchendo-o de terror.
Ento, sentindo-se indefeso, abraou-se a um p de j atob e gritou:
Jatob, meu av, sobe comigo!
O p, que era pequeno, comeou a crescer como o p de feij o do Joo,
levando consigo o menino. Quando estava altssimo, to alto que o garoto podia
tocar o cu, o j atob parou de crescer.
S que a gritaria da floresta no cessara. Quem a promovia eram uns
espritos chamados Kogai, que estavam sempre ao redor do j atob.
Ento, a noite desceu, e, uma a uma, as estrelas comearam a surgir como
pirilampos ao redor do menino empoleirado. Cada vez que uma surgia, escutava-
se dos espritos algo parecido com um assovio, que a maneira de estes entes se
comunicarem.
Quando a primeira estrela surgiu, o assobio lhe disse o seu nome, e depois
foi dizendo o nome de todas as outras, inclusive das constelaes.
A Constelao Akiri! As Pequenas Garas! A Tartaruga da gua! Os
Rastros da Ema!
O garoto ia retendo na memria cada um dos nomes, e passou toda a noite
nesse brinquedo, at que a aurora surgiu. Ento, o manto negro da noite foi
recolhido rapidamente para as profundezas do horizonte, levando consigo todas as
suas j oias e os seus adornos.
As vozes cessaram, e o garoto, sentindo-se s e infeliz naquela vastido
sem estrelas, pediu ao j atob que descesse com ele. A rvore obedeceu, e o
garoto pulou, feliz, para o cho, indo levar sua aldeia o conhecimento que
adquirira durante toda a noite.
A PESCARIA DAS MULHERES
Esta lenda, uma verdadeira farsa silvcola, tambm dos bororos e narra
uma divertida disputa entre homens e mulheres.
Tudo comeou quando os homens, perdendo a sorte ou a habilidade na
pesca, comearam a retornar, todos os dias, de mos abanando do rio. Aquilo j
virara rotina, e era sob o olhar de censura das mulheres da aldeia que eles
chegavam de cabea baixa e sambur vazio.
A est, nada de peixe, outra vez! disse uma ndia velha. O que houve,
seus tolos, desaprenderam a pescar?
Os homens no sabiam o que dizer, mas tanto desaforo escutaram que um
dia o cacique resolveu desafi-las.
Vocs falam, falam, mas no seriam capazes de pescar nem um lambari
morto!
Ento as mulheres, despeitadas, resolveram mostrar do quanto eram
capazes. Tomando os arcos das mos dos esposos, elas partiram para dentro da
mata, sob o riso geral.
Ao chegarem beira do rio, elas comearam a chamar pelas lontras.
Venham, lontras amigas, precisamos da sua aj uda!
As lontras apareceram e foram rapidamente informadas de tudo.
Tragam o mximo de peixes que puderem! disse a lder das mulheres.
Ignora-se que espcie de trato foi fixado entre as mulheres e as lontras,
mas o fato que as lontras mergulharam nas guas e comearam a caar todos
os peixes, atirando-os para a margem. Foi uma verdadeira chuva de peixes, que
as mulheres aparavam nos samburs at eles transbordarem.
Quando o dia estava terminando elas retornaram, enfim, para a aldeia.
Homem algum foi capaz de acreditar no que seus olhos viam.
Vej am, os samburs transbordam!
Sim, e que peixes!
No dia seguinte, os homens regressaram ao rio, certos de que a mar
virara e de que eles tambm seriam capazes de encherem-se de peixes.
Mas retornaram, mais uma vez, de mos abanando.
D c isto! disse a lder das mulheres, tomando novamente o arco.
As mulheres voltaram ao rio, celebraram novo pacto com as lontras e, no
fim do dia, retornaram com tantos peixes que todos os moquns da aldeia
tiveram de ser acesos para evitar que toda aquela carne acabasse se estragando.
Precisamos descobrir o que elas fazem para arranj ar tanto peixe! disse
o cacique.
O velho morubixaba temia, acima de tudo, que as mulheres voltassem a
comandar os destinos da taba, tal como se dizia ter acontecido nos velhos dias de
opresso feminina.
Elas so espertas e no permitem que nos aproximemos enquanto
pescam disse um ndio que tentou espi-las, mas acabou atingido por uma
flecha no p.
Ento o paj , senhor dos segredos da mata, foi incumbido de encontrar
uma soluo. Depois de ingerir uma puanga de ervas e entoar versos mgicos,
ele vidrou os olhos e disse, num tom cavernoso:
Chamem a quituiru!
Quituiru era uma pequena e prosaica ave, hbil na espionagem.
Siga as mulheres e descubra por que elas pescam com tanta facilidade
disse o mago indgena avezinha, que sumiu logo, num p de vento, para dentro
da mata.
No fim do dia, antes que as mulheres regressassem, a pequena ave espi
retornou. Todos os ndios acocoraram-se ao redor do paj enquanto a quituiru
cochichava na cova da sua orelha marrom o grande segredo.
Assim que o pssaro terminou de pipilar, o paj arregalou os olhos e
anunciou:
As ndias trapaceiam j unto com as lontras!
Ento o cacique se pronunciou:
No faam nada quando elas voltarem da pesca!
Como no? bradou algum. Vamos dar-lhes uma boa surra!
Nada disso insistiu o cacique. Faamos de conta que nada sabemos.
No demonstremos surpresa nem clera. Isso as deixar intrigadas, e o quanto
nos basta, por ora.
E assim se fez. Quando as mulheres retornaram de samburs cheios, os
homens no deram a mnima e continuaram em silncio, de olhos fitos no ar ou
no cho.
O que houve? disse a ndia velha.
Na manh seguinte, os homens anunciaram que iriam tentar nova pescaria.
Podem ir disse a mulher, certa de que seria outro fracasso. Graas a
Tup temos peixe suficiente para as prximas trinta pescarias fracassadas de
vocs.
Mal sabiam elas, porm, que os homens levavam consigo cordas
recobertas de visgo, uma resina grudenta. Ao chegarem na beira do rio, o
quituiru chamou, com sua voz fininha, as lontras.
As lontras, imaginando tratar-se outra vez das mulheres, surgiram das
guas alegremente.
Agora, atirem as cordas! gritou o cacique.
Os ndios pularam sobre as lontras e comearam a garrote-las uma a
uma. Somente uma escapou, fugindo para dentro da gua com os olhos
arregalados do mais puro terror.
Muito bem, agora que j demos um j eito nesses bichos enganadores,
podemos voltar para a aldeia disse o cacique.
No vamos pescar? disse algum.
No disse o cacique. Antes quero ver a cara das ndias quando vierem
pescar e forem obrigadas a retornar de samburs vazios.
No dia seguinte, as mulheres retornaram, de fato, pescaria e, ao
chamarem as suas cmplices, viram somente a lontra sobrevivente emergir das
guas. A coitada s a muito custo conseguiu revelar todas as atrocidades
praticadas pelos homens no dia anterior.
Miserveis! Eles iro pagar bem caro por isso! bradou a ndia velha.
Ora, acontece que essa ndia tambm era entendida em puangas, e no
mesmo instante determinou que suas amigas recolhessem das matas uma fruta
chamada pequi. Essa frutinha, produto das matas brasileiras, possui numerosos
espinhos que rodeiam o caroo, por debaixo da polpa.
Preparem a beberagem! disse a ndia, e as outras passaram o resto do
dia preparando a poo venenosa.
Quando o dia acabou, elas retornaram aldeia.
Ah! Ah! Ah! Onde esto os peixes, hoj e? gritavam os homens, rindo
muito.
O rio no estava para peixe, ento preferimos gastar o tempo fazendo
esta bebida revigorante disse a ndia velha, mostrando a beberagem que elas
traziam em grandes cumbucas.
Passem isso para c! disseram eles repentinamente, arrebatando-lhes a
bebida. Estamos loucos de sede de tanto rir!
Os homens ingeriram a bebida e no demorou muito para comearem a
tossir, desesperados. Enquanto se engasgavam, grunhiam feito porcos, tentando
se livrar dos espinhos encravados na garganta.
E foi assim que os homens da aldeia acabaram se transformando em
porcos.
A CURA DA VELHICE
Os ndios kadiuus contam que havia, certa feita, um padre que tomara a
resoluo de curar os velhos de todas as suas doenas.
Cure-os da velhice, e os ter curado das doenas corrigiu-lhe um dia
um paj mais astuto.
Esse padre, porm, no tinha tanto poder assim e decidiu ir procurar quem
o tivesse. Era sabido entre os kadiuus que um certo G-Nono-Hdi tinha o
poder de pr fim aos tormentos da velhice.
Vou procur-lo! disse imediatamente o santo homem, esquecido at do
seu deus.
Ningum sabe direito onde ele vive respondeu o paj .
Pois irei descobri-lo! insistiu o padre, determinado.
O padre entrou pela mata e foi em busca do local onde diziam viver esse
ser poderoso. Enquanto andava, ia conversando com as rvores, pois recebera
dos cus este dom. Ao avistar uma rvore seca e velha, parou para dirigir-lhe
algumas palavras:
Como vai, minha amiga?
Mal, muito mal! gemeu a rvore. S aguardo, agora, o incndio que
h de vir na floresta para ver meus dias se acabarem!
Isso no h de ser assim, pois vou em busca de G-Nono-Hdi. Pode
me dizer como fao para encontr-lo?
Ento, a rvore fez o bom homem entrar em contato com um esprito das
matas, que o guiou at o esconderij o do xam da floresta. No havia nada ali de
fabuloso, e tudo parecia como nas outras aldeias. A mulher que se aproximou do
padre era do mesmo feitio das outras.
O que desej a? disse ela. Voc no daqui.
O padre explicou que procurava o taumaturgo das matas, e ela apontou-lhe
uma choa.
Imediatamente, o padre foi at l e deu de cara com um velho.
O senhor G-Nono-Hdi?
No respondeu o velho. Siga adiante at chegar quela casa.
O padre foi e perguntou:
O senhor G-Nono-Hdi?
No, sou apenas o cabelo dele.
H alguma brincadeira aqui!, pensou o padre, j irritado.
O padre passou por quatro ou cinco casas mais, escutando sempre
respostas parecidas.
Pelo j eito esse suj eito foi deixando um pedao de si em cada casa,
pensou ele, j convicto de que, quando encontrasse afinal G-Nono-Hdi, nada
encontraria.
Ento a voz do esprito lhe disse que a prxima casa era a tal.
Mas cuidado! alertou a vozinha. No fume nada que ele lhe oferecer!
O padre entrou e avistou-se, finalmente, com o ser misterioso, e a primeira
coisa que ele fez foi lhe oferecer o tal cachimbo. O padre fez que no viu e
comeou a falar.
Grande sbio, venho em busca de conhecimento.
G-Nono-Hdi no respondeu, mas lhe ofereceu um cigarro de palha.
A vozinha que estava abrigada na cova da orelha do padre lhe disse que
tambm no aceitasse, e o padre tambm fez que no ouviu esse novo
oferecimento.
Diante disso, o mago silvestre rendeu-se.
Parabns, voc escapou duas vezes de virar uma fera disse ele. O
cachimbo tinha excremento de ona, e o cigarro tambm.
Ento, o sbio perguntou ao padre o que ele queria.
Quero um remdio para rej uvenescer os velhos e tambm as rvores.
O sbio olhou para dentro da sua choa e gritou:
Minha filha, traga os pentes.
Ento a vozinha interior gritou ao padre que no a olhasse, pois doutro
modo a engravidaria. A moa entrou com os tais pentes, mas o padre desviou os
olhos para o p do cho.
Penteie os cabelos do morto com um destes pentes, e ele voltar a viver.
Mas faa isso no mesmo dia da sua morte.
O padre ia responder que no pedira um remdio para ressuscitar, mas
para rej uvenescer, mas achou melhor se calar. Decerto que, ao ressuscitar, o
morto voltaria a ser j ovem.
E quanto s rvores? disse o padre.
Minha filha, traga a resina disse o taumaturgo.
A filha trouxe, e o padre colou os olhos, de novo, no cho. Quando os
ergueu, porm, viu que a choa se transformara numa casa bonita, no centro da
qual havia uma mesa enorme.
Passe nela a resina disse o mago.
O padre lambuzou a mesa, e da madeira comeou a brotar uma vegetao
espessa. Dali a pouco, a mesa se converteu numa rvore que cresceu
desmesuradamente at furar o teto da casa. Agora havia uma rvore encravada
bem no meio do salo.
Ento o padre achou que j era hora de partir. Tomando os pentes e a
resina, ele ganhou a picada que levava para fora da mata, e j ia bem adiante
quando escutou s suas costas a voz da filha do bruxo.
Espere, espere! O senhor esqueceu o fumo!
Pressentindo uma cilada, o padre apertou o passo, sem voltar-se para trs.
A j ovem, no entanto, foi mais rpida do que ele e conseguiu ir postar-se sua
frente.
Tome o seu fumo! disse ela.
O padre desceu os olhos, outra vez, para o cho, s que desta vez enxergou,
por inadvertncia, o dedo do p da j ovem, e foi o que bastou para ela engravidar.
O padre foi informado de que estava proibido, desde aquele instante, de
deixar os limites da aldeia, mas mesmo assim insistiu em partir.
Deixem-me ir! Tenho de curar os velhos e as rvores da velhice!
Diz a lenda que ele partiu, mas que, logo em seguida, morreu, tendo de
retornar aldeia misteriosa para criar o seu filho. E l continua at hoj e,
prisioneiro perptuo de um sonho vo.
COMO SURGIRAM OS BICHOS
Houve um tempo, segundo os ndios ofays, em que o Sol vivia de
pendenga com os homens. O principal motivo era a falta de caa. No havia
bicho em parte alguma, e os homens reclamavam o tempo todo com o Sol para
que este lhes arrumasse o que comer.
O conflito evoluiu at que, certa feita, enfurecidos, os ndios arremessaram
todas as suas flechas contra o Sol, mas nada conseguiram, pois ele era
indestrutvel. Noutra ocasio, tentaram queim-lo vivo num incndio na mata,
mas o Sol s conseguiu achar graa naquilo, pois ele j vivia nas chamas.
A coisa foi assim at que, certo dia, farto daquilo, o Sol resolveu punir os
homens.
Eles querem caa? Pois ento a tero!
No dia seguinte, ele convidou os homens para irem consigo floresta.
Que haveremos de fazer l? disseram os ndios. L no tem nada para
caarmos!
Mas tem rvores carregadas de frutos muito saborosos que eu fiz nascer
durante a noite respondeu o Sol.
Os ndios, que andavam com muita fome, decidiram ir ver, afinal.
Aqui est disse o Sol, apontando-lhes uma rvore enorme. Essa
rvore uma j abuticabeira, e dela podeis desfrutar dos frutos mais saborosos.
Os ndios treparam nos galhos e comearam a chupar as j abuticabas. Em
poucos minutos no havia mais nenhuma frutinha em toda a rvore.
Onde tem mais? perguntaram os ndios, agoniados.
O Sol lhes apontou uma segunda j abuticabeira. Os ndios pularam dos
galhos e correram at a outra rvore, comeando a escalar os seus galhos.
De novo o rudo dos ndios chupando as j abuticabas encheu a floresta. S
que desta vez o Sol, postado embaixo da rvore, agarrou o tronco e comeou
abruptamente a chacoalh-lo.
Os ndios, assustados pois haviam subido muito alto, at o topo da rvore,
para alcanarem as ltimas frutinhas , agarraram-se desesperadamente aos
galhos e comearam a gritar.
Pare! Quer nos matar?
Nesse momento, o Sol lanou um feitio sobre eles, e cada qual comeou a
se transformar em um animal antes de despencarem. O primeiro animal a cair
foi uma anta. Depois veio uma cutia, e um veado, e uma paca, e uma ona, e,
assim, uma srie de outros animais.
Apesar de tudo, porm, muitos ndios ainda conseguiram se manter presos
aos galhos, e estes acabaram sendo transformados em macacos.
Os macacos arreganharam os dentes para o Sol, lanando sobre ele mil
maldies.
Do que reclamam? disse o Sol, partindo para o cu. No queriam
caa? Agora j h caa abundante por toda a floresta!
Ento um dos macacos, enfurecido, desceu at a terra e comeou a puxar
do cho as outras rvores, que eram todas baixinhas, e logo a floresta encheu-se
de rvores to grandes quanto a j abuticabeira. Os macacos puseram-se a
entrelaar as copas das rvores, cerrando o teto da floresta com um manto
verde.
E foi desde essa poca que o Sol viu-se impedido de entrar na floresta.
A ESCADA DE FLECHAS
Os ndios kaingangs, do extremo sul do Brasil, contam uma lenda
interessante acerca de uma escalada aos cus praticada por eles em dias muito
antigos.
Naquele tempo, as onas comiam muito mais gente do que hoj e, e os
ndios no aguentavam mais viver nessa apreenso. No se passava um dia sem
que algum deles fosse comido vivo por elas ou simplesmente raptado sem deixar
vestgios. Velhos e crianas eram as presas mais comuns, mas a verdade que
ndio nenhum podia se vangloriar de estar a salvo desses predadores vorazes. Os
ndios colocavam vigias nas tabas e fortificavam-nas com paliadas, mas as
onas acabavam comendo os vigias.
Chega! disse, ento, certo dia, o cacique.
Depois de convocar o feiticeiro-mor da aldeia, exigiu que ele apresentasse
uma soluo.
Soluo boa s h uma: fugir disse o paj , sem mais rodeios.
O cacique enterrou os dedos no cocar.
Fugir? Fugir para onde?
De fato, no havia lugar na terra onde as onas no pudessem alcanar os
homens.
S se nos metermos debaixo dgua disse o chefe da aldeia.
Ou subirmos aos cus completou o paj , muito seriamente.
O cacique pensou que o paj estivesse brincando, mas era verdade. Aps
tomar uma alj ava cheia de flechas, o paj foi para um descampado e
arremessou a primeira flecha em direo ao cu. Todos os demais encolheram-
se, com receio de que Tup devolvesse a flecha com um raio fulminante.
Felizmente, nada disso aconteceu. Mas o mais espantoso que a flecha
ficou encravada no cu.
Acerte nela disse o paj , entregando o arco a outro ndio, bom de
pontaria.
O ndio mirou e acertou bem na extremidade da seta encravada,
encompridando-a. E assim foram todos arremessando uma flecha aps outra, at
terem formado uma escada que descia do cu at a terra.
Amanh bem cedo, subiremos todos por esta escada e iremos viver no
cu, bem longe das onas decretou o cacique.
Os ndios voltaram taba, a fim de se prepararem para a escalada do dia
seguinte.
Quando o sol raiou, j toda a aldeia estava aos ps da escada de flechas,
que havia se transformado numa escada de cips, cheia de degraus para facilitar
a subida.
Vej am, Tup nos aj uda! disse o paj , e todos se animaram.
Ao colocar, porm, o p no primeiro degrau da escada, o cacique escutou
o rugido inequvoco de uma ona l no topo do cu.
Ser possvel? exclamou. H onas tambm no cu?
No, nunca houvera, pelo menos at a noite anterior. Acontece que,
enquanto os ndios dormiam, um casal de onas aproximara-se sorrateiramente
da escada e trepara nela.
A questo agora no era mais buscar refgio no cu, um lugar tambm
povoado de onas, mas saber quem iria at o alto cortar a escada para que as
onas no pudessem mais descer para a terra.
Demorou um pouco at que um casal de valentes se ofereceu. Eles
subiram e, ao chegarem ao topo, cortaram rapidamente a escada, que foi
embolar-se aos ps dos ndios.
O casal, porm, j amais pde descer, e acredita-se que at hoj e viva no
cu, j unto com o casal de onas.
A VITRIA-RGIA
Uma das plantas mais tpicas da vegetao aqutica brasileira foi assim
batizada em homenagem a uma rainha inglesa. Vitria-rgia significa Rainha
Vitria. A moa que deu origem lenda, porm, era uma ndia infinitamente
mais bela e simptica do que aquela rainha, e com ela que comeamos este
conto.
Araci era uma ndia que tinha um nico propsito em sua vida: o de tocar a
lua. Todas as noites, quando a lua surgia nos cus, especialmente quando estava
cheia e resplandecente, Araci subia na rvore mais alta que encontrava e, na
ponta dos ps do galho mais elevado, tentava, por todos os meios, tocar a face do
grande astro prateado.
Araci teve muita sorte, escapando, mais de uma vez, de despencar para a
morte em suas tentativas vs. Mas nada disso a impressionava, pois teimava, a
todo pano, em tocar a lua.
Ento, certa noite, ela resolveu subir numa rvore que ficava na beira de
um rio. Ao escalar o ltimo galho, Araci viu a lua refletida nas guas e imaginou
que ela banhava-se no rio.
Viva, hoj e vou poder toc-la! disse ela, preparando-se para mergulhar.
Araci desceu at o fundo, mas no havia lua alguma ali.
Ao voltar tona, ela viu o reflexo da lua ainda nas guas. S que ele estava
cada vez mais afastado de si.
Araci nadou, mas a lua era mais rpida, e nada de alcan-la. A j ovem
nadou, nadou e nadou at estar muito longe das duas margens. S ento descobriu
que no tinha mais flego nem foras para retornar terra. Neste instante, ela
soube que seu destino seria o de perecer nas guas. Sabendo inteis todos os
esforos, a bela ndia recolheu os braos e deixou-se afundar.
E assim pereceu a bela Araci, sem alcanar a lua.
A lua, porm, que era homem, sentiu remorsos por no ter aj udado a
j ovem.
J que no posso traz-la de volta, irei ao menos homenage-la disse o
astro.
No mesmo instante, brotou das guas uma planta esverdeada, que passou a
boiar em cima da gua. Ela parecia uma enorme bandej a e trazia consigo uma
planta muito bonita, de colorao branca e rosa.
Desde ento, todas as moas da aldeia passaram a enfeitar-se com as
ptalas da planta, consideradas infalveis para atrair namorado.
BAHIRA E O RAPTO DO FOGO
Histrias sobre raptos do fogo so to antigas quanto o homem. J vimos
anteriormente a verso dos ndios tembs para o tema, na lenda O Furto do
Fogo. Agora, a vez de conhecermos a verso dos parintintins para esse
episdio. Tal como na primeira lenda, tambm aqui o urubu considerado o
dono do fogo. Ele no o concedia a ningum, e os homens no sabiam o que era
utilizar-se das chamas para cozinhar uma comida ou aquecer-se do frio. O sol
era a nica fonte de calor, e era nele que os homens buscavam remediar a sua
privao. Mas mesmo assim eles sentiam a necessidade de terem em seu poder
o uso direto das chamas.
Isso foi assim, at que um dia eles resolveram recorrer a Bahira, um
semideus civilizador das matas.
Traga-nos o fogo que o urubu-rei no nos quer conceder.
Penalizado dos homens, Bahira armou um plano. Aps deitar-se no meio
da floresta, fingiu-se de morto, cobrindo o corpo com sinais falsos de putrefao,
a fim de atrair o apetite do Senhor do Fogo.
Quem chegou primeiro foi a mosca varej eira. Aps passear por todo o
corpo inerte do semideus, ela foi levar a notcia ao urubu-rei.
Sem hesitar, o urubu envergou seu casaco negro de penas e mergulhou na
direo da terra. Ao ver o corpo de Bahira, pousou e comeou a preparar o fogo
para ass-lo. Bahira, com um olho entreaberto, viu quando o urubu depositou a
preciosa chama sobre os gravetos e, num pulo, apoderou-se dela.
Ladro! gritou a ave, agitando as asas.
Bahira disparou na corrida enquanto o urubu dava aos cus o seu grito de
alerta:
Aqui, todos!
Uma nuvem de urubus desceu dos cus, e todos se puseram no encalo do
semideus. Bahira enfiou-se num tronco oco e saiu pelo outro lado. Os urubus
fizeram o mesmo. Depois, meteu-se numa brenha de taquaras, e ali os urubus
no conseguiram penetrar.
Ufa, acho que consegui! suspirou baixinho o semideus.
Ento, depois que os urubus j tinham se dispersado, resignados com a
derrota, ele abandonou o seu esconderij o e foi at a beira do rio. Ao ver uma
cobra dgua passar, apanhou-a e, depois de colocar o tio de fogo nas suas
costas, disse:
V, minha amiga. Atravesse o rio e leve o fogo at os ndios.
A cobra comeou a nadar, mas o fogo em suas costas ardia tanto que ela
acabou sucumbindo no meio da j ornada. A correnteza trouxe o seu corpo
enegrecido de volta margem onde estava o semideus.
O camaro passava por ali, e Bahira o apanhou.
Voc o mensageiro certo para conduzir o fogo! disse ele, encravando
a chama nas costas do crustceo, que ps-se a nadar rio adentro.
Quase no fim do traj eto, porm, ele tambm sucumbiu terrvel ardncia.
Maldio! exclamou o semideus, ao receber de volta o cadver
vermelho do camaro.
Ento, ao erguer em desespero os olhos para o cu, avistou a saracura.
isto, o fogo ir pelos cus!
A ave recebeu o fogo nas costas e levantou voo, mas, antes de chegar
outra margem, faltou-lhe o flego e ela caiu dentro dgua, queimada.
Nesse momento, Bahira avistou o mensageiro ideal: o sapo-cururu. Dizia-
se que essa criatura dos brej os tinha o hbito de ingerir brasas, pensando tratar-se
de vaga-lumes. Bahira o fez engolir a brasa e j ogou-o na gua.
Desta vez tudo correu bem, e o sapo regurgitou a brasa assim que pulou
para a terra, entregando-a aos ndios parintintins. Em recompensa, foi premiado
com a suprema honra de tornar-se paj da aldeia.
A MSCARA DA SUCURI
Nos dias antigos, os ndios parintintins caavam todo e qualquer animal
mo, pois desconheciam o uso da flecha ou de qualquer outra arma. Assim,
quando saam para caar, na maioria das vezes se viam transformados eles
prprios na caa.
Ento, certo dia, Bahira, o semideus dessa tribo, decidiu dar mais uma
aj uda aos seus protegidos. Cortou uma casca grande de rvore e comeou a
model-la com as mos at torn-la uma mscara com as feies idnticas de
uma sucuri. Ao j ulg-la pronta, colocou o artefato na cara e viu que todos os
macacos trepados nas rvores fugiram, com os dentes arreganhados de puro
terror.
Bahira mergulhou ento nas guas e desceu a correnteza at alcanar uma
tribo vizinha rival. Os habitantes daquela aldeia eram exmios fabricantes de
flechas e recusavam-se a ensinar sua arte aos ndios rivais. Mas Bahira estava
decidido a arrancar-lhes, se no o segredo da confeco das flechas, pelo menos
algumas delas para que os seus protegidos pudessem dispor dessas armas
tambm.
Bahira deslizou mais um pouco, sob a corrente, at passar bem ao lado da
aldeia. Ento, suspendendo a cabea mascarada, comeou a sibilar como uma
verdadeira sucuri.
Os ndios, ao verem aquela cobra monstruosa, correram at os seus arcos e
comearam a alvej -la com uma verdadeira saraivada de flechas.
O semideus deixou que as flechas se encravassem todas na sua mscara,
de tal sorte que, quando ele retornou para a sua aldeia, mais parecia a mscara
de um porco-espinho do que a de uma cobra.
Os parintintins pegaram as flechas e comemoraram o feito com uma
grande paj elana. No meio da festa, porm, um ndio decidiu que poderia repetir
a proeza com muito mais sucesso.
Vou fazer uma mscara para o corpo inteiro e voltar coberto de
flechas!, pensou ele, antegozando o sabor do triunfo.
No mesmo instante ele abandonou a festa e foi para a mata fabricar a sua
mscara, e j na manh seguinte, bem cedinho, mergulhava nas guas do rio
para perpetrar seu feito ainda maior.
Quando chegou aldeia rival, o ndio ps-se a silvar e espadanar gua para
todos os lados.
Vej am, outra sucuri maldita! gritou o cacique da tribo.
Ento, tomando de uma flecha pontuda a mais pontuda e mortfera das
que havia na aldeia , ele arremessou-a bem na cabea do ndio fantasiado de
cobra. A seta atravessou a sua cabea e ele caiu morto dentro dgua, sem a
necessidade de mais nenhuma outra flecha.
Seu corpo foi retirado imediatamente do rio e assado na grelha.
Nesse meio-tempo, chegara aldeia Bahira, pois j descobrira tudo o que
o ndio tramara.
Grande cacique, venho buscar um homem imprudente da minha tribo
disse o semideus.
O cacique apontou para a grelha, onde chiavam os pedaos esquartej ados
do pobre ndio.
Pode escolher o pedao que mais lhe agradar disse o morubixaba.
Bahira foi at a grelha e encontrou apenas alguns pedaos que haviam
restado do festim. No era muita coisa, mas Bahira, decidido a levar a coisa at o
fim, comeou a assopr-los, a fim de que tornassem vida. Deu mais ou menos
certo: s parte do corpo do ndio surgiu. Infelizmente, o restante do corpo j havia
sido devorado pelos indgenas.
No fim das contas, Bahira meteu tudo num cesto e, durante o caminho de
retorno, foi lanando os restos do ndio pela mata. Ao carem no solo, eles foram
se transformando em animais, tais como a cotia e o quati.
COMO SURGIU O DIA
Os ndios do Xingu tm uma lenda muito divertida e original para explicar
a origem do dia. A originalidade comea pelo fato de o sol nada ter a ver com a
luminosidade ou com o dia, tal como acontece na Bblia. Tanto o Sol quanto a
Lua estavam imersos na mesma treva dos homens, sendo os vaga-lumes a nica
fonte de luz naqueles dias, ou antes, naquelas noites.
Mas a verdade que a luz dos vaga-lumes era muito pouca e rarefeita, e
ningum aguentava mais viver nas trevas. Ento, certa noite, dois gmeos
chamados Ina e Por resolveram colocar um ponto final nesse problema.
Voc sabe perfeitamente que o urubu-rei o dono da luz disse Ina ao
Sol. At quando vai permanecer inerte, sem fazer um acordo com ele?
O Sol, imerso na treva, coou a cabea e disse:
As coisas no so to fceis assim. Ter a propriedade exclusiva da luz faz
do urubu-rei um ser muito poderoso. Ningum abre mo de um poder por
simples liberalidade.
Ora, o urubu no ficar sem luz, apenas a dividir conosco! exclamou
Ina.
E perder, assim, o trunfo supremo da exclusividade da luz completou o
Sol.
Ora, mas a luz para todos!
Muito bem, se o urubu-rei no quiser dividir por bem a luz conosco,
iremos tom-la por outro meio! exclamou o Sol, determinado.
Os gmeos expuseram ento um plano e, na mesma noite, trataram de
confeccionar uma anta de madeira, colocando dentro dela um monte de esterco.
No demorou muito, e os escaravelhos comearam a entrar e a sair da anta
pelas frestas, carregando suas bolas fedorentas.
Muito bem, j temos o bastante! disse o Sol, mandando embrulhar os
escaravelhos.
O Sol convocou, ento, as moscas para que levassem o embrulho para o
urubu-rei.
O que querem? disse o urubu a uma das moscas.
Como no entendia o que as moscas diziam, o Sol mandou buscar o j apim.
O j apim um pssaro versado no canto de todas as aves, do qual, mais
adiante, leremos uma lenda. Infelizmente, neste caso, como se tratavam de
moscas, o pssaro tradutor nada pde fazer.
Melhor chamar meu primo disse o j apim.
O urubu-rei fez cara feia e mandou chamar o tal primo, um certo j oo-
conguinho que, apesar de ser menor do que o j apim, dizia entender o idioma dos
insetos.
A avezinha veio e, na hora, decifrou o zumbido da mosca.
Elas trazem um presente da Terra das Trevas para o Senhor da Luz.
Muito bem, diga ento que o presente est aceito, e que voem todos de
volta para as trevas! disse o urubu-rei, apoderando-se avidamente do embrulho,
pois um odor de podrido havia atiado aquela mscara que recobre o orifcio
nasal do urubu e da maioria das aves.
Escaravelhos com bolinhos de esterco! exclamou ele, devorando, em
questo de segundos, todo o embrulho.
Aquilo fora to bom que o soberano decidiu convocar uma reunio de
emergncia do seu Conselho.
L na Terra das Trevas deve ter, por certo, muito mais desses quitutes
saborosssimos! disse o urubu-rei aos conselheiros, um bando de urubus que s
sabiam balanar a cabea de cima para baixo toda vez que o rei falava.
Na mesma hora o urubu organizou uma comitiva para ir at a Terra das
Trevas. Junto com ele iriam aves de todos os tipos, e no s urubus.
Enquanto isso, na aldeia trevosa, o Sol e a Lua j estavam dentro da anta de
madeira.
Tudo pela abenoada luz! dizia o Sol, at que o urubu-rei chegou, afinal,
com a sua comitiva.
Queremos mais quitutes daqueles! ordenou ele, como um conquistador.
Imediatamente as moscas lhe apontaram a anta gigante, toda coberta de
escaravelhos e suas bolinhas de esterco. Todas as aves se arremessaram, num
voo alucinado, na direo do boneco.
Neste instante, o Sol aproveitou para espiar no buraco destinado aos olhos,
para ver se o urubu tambm vinha. Mas o gavio, que ficara no ar, fiscalizando
tudo, percebeu o perigo e deu o alerta:
Cuidado, maj estade! O boneco mexeu os olhos!
Mas a gula era tanta que nem mesmo o urubu-rei teve ouvidos para escutar
a advertncia. Logo, todas as aves estavam sobre a anta de mentira,
abocanhando todos os escaravelhos que enxergavam.
Ento, quando a comilana estava no auge, o Sol espichou o brao para
fora e agarrou a perna do urubu-rei. Um grasnido aterrador escapou da sua
garganta, fazendo as outras aves levantarem voo e desaparecerem nos cus. S o
urubu-rei permaneceu prisioneiro na desolada Terra das Trevas, j unto com o
j acubim, uma avezinha valente que no costumava fugir da luta quando as coisas
iam mal.
Solte-me! gritava o urubu-rei.
D-nos o dia e poder voltar para o seu reino!
O urubu-rei renitiu o quanto pde, mas teve, afinal, de ceder.
V buscar a arara vermelha! disse o urubu-rei ao j acubim.
A arara vermelha era a portadora da luz e, depois de algumas horas,
retornou j unto com o j acubim. Assim que a ave de penas escarlates pousou num
galho alto, o dia comeou a raiar pela primeira vez para os ndios da Terra das
Trevas.
Um coro de espanto subiu aos cus, e o Sol foi colocar-se no seu lugar.
Quando o dia terminar, ser a sua vez de ir ocupar o lugar do Sol disse o
urubu Lua.
Os ndios do Xingu ficaram to agradecidos ao urubu-rei que, desde esse
dia, passaram a depositar oferendas regulares de carne apodrecida nos lugares
altos da aldeia ao generoso doador da luz.
POR QUE A TERRA TREME
Os ndios kaiaps contam uma lenda que explica a razo dos tremores de
terra.
Havia, certa feita, uma ndia que era muito m com seus filhos. Ento o
paj , decidido a pr um fim sua malvadeza, transformou a ela e aos filhos em
porcos. (Naquele tempo a j ustia era meio primitiva, e muitas vezes punia-se, ao
mesmo tempo, malfeitor e vtima.)
Esta raa de porcos era diferente das outras existentes, e j ustamente por
terem tido uma origem mgica os ndios decidiram preserv-los, colocando-os
dentro de uma caverna.
A caverna foi lacrada com pedras e ningum mais buliu com os porcos,
at que um dia aquele mesmo paj decidiu descobrir que gosto teria a sua carne.
J estou farto desses caititus! disse ele, aproximando-se da caverna
com uma faca.
Caititus era a nica espcie de porco existente na aldeia antes de surgirem
os outros.
O paj matou dois porcos, levou-os escondidos para a aldeia e comeu-os
inteirinhos.
Os outros ndios, porm, desconfiando do odor diferente do assado, foram
falar com o filho do paj .
Esses porcos que o seu pai comeu sozinho, de onde vieram?
O filho desconversou:
De longe.
Mostre-nos onde.
No posso, estou com o p machucado.
Ento um ndio colocou o menino nas costas e ordenou:
Agora leve-nos at l!
Um grupo de guerreiros seguiu-os at chegarem entrada da caverna.
Comearam a desobstruir a passagem, deslocando as pedras.
Queremos provar tambm a carne desses bichos!
Quando terminaram de abrir, porm, os porcos arreganharam os dentes.
Corram! Fuj am! gritaram os guerreiros, atirando as lanas para o alto.
Todo mundo correu para a parte mais elevada da serra, mas o menino, que
estava com o p machucado, no teve a mesma sorte e acabou apanhado e
devorado pelos porcos.
S sobraram seus ossos. O paj , ao saber da desgraa, correu at l e
conseguiu ressuscitar o menino, assoprando sobre os ossos.
Esses porcos vo ver s! disse ele, recolhendo-os e colocando-os outra
vez na caverna.
S que, desta vez, ele escavou um subterrneo profundo, obrigando os
porcos a descerem at as profundezas. Uma vez l embaixo, ele comeou a
surrar a bicharada com tanta gana que provocou um tremor de terra em toda a
aldeia, devastando tudo.
Desde ento, sempre que um novo tremor de terra acontece na aldeia,
todos j sabem que so os porcos do paj fazendo suas correrias loucas por
debaixo da terra.
A PRIMEIRA COBRA
Nesta lenda, conta-se a origem de uma autntica cobra indgena, da
mesma estirpe da Cobra-Grande, ser bruto e irracional que s pensava em
comer e devastar.
Eis como, segundo os ndios kaiaps, a cobra veio ao mundo.
A histria comeou quando um casal de ndios, farto de viver na aldeia,
resolveu emigrar para outras terras. Depois de muito andarem, acharam um
lugar ideal e ali se estabeleceram.
Certa tarde, o ndio foi banhar-se num igarap, que um pequeno rio.
Acontece que riozinho era encantado, e ele logo se viu transformado na primeira
cobra do mundo.
Ao retornar para casa, o homem-cobra deu um susto na mulher, que nunca
tinha visto nada parecido na vida.
Socorro! Acuda, meu marido! berrava ela, histrica.
Sossega, sou eu! sibilou a cobra.
A mulher custou a aceitar o fato de que teria de viver para sempre ao lado
daquele ser horroroso que matava e comia os animais da mata.
O tempo passou, e os ndios da antiga aldeia mandaram um mensageiro
saber o que fora feito do casal. O ndio chegou e encontrou s a mulher.
Como esto as coisas? disse ele.
A mulher procurou sorrir e disse que ia tudo bem.
Mas o mensageiro, sentindo que ela escondia algo, insistiu:
Onde est o seu marido?
O pobre morreu! disse a ndia.
Vamos, fale a verdade! disse o mensageiro.
Ento ela confessou, de uma vez, que o marido virara uma cobra. Desta
vez, a pobrezinha chorava de verdade.
Pois quero ver se verdade! disse o mensageiro, acomodando-se na
rede.
Dali a pouco, escutou-se o rudo de algo que se arrasta. Era a cobra de
volta das suas matanas. A criatura havia aumentado dez vezes de tamanho
desde o seu surgimento.
O ndio ficou to apavorado que fugiu de volta para a aldeia.
Dali a alguns dias, apareceu outro ndio.
Quero ver como a cobra disse ele esposa do ofdio.
E foi esconder-se num j irau, dentro da casa. Assim que a cobra entrou,
espichou a lngua fendida e captou o odor da presena humana.
Estou sentindo cheiro de gente! sibilou a cobra.
A cobra, mesmo tendo recm comido um boi inteiro, pediu mulher que
lhe trouxesse mais comida. Ela trouxe, e a cobra comeu at empanzinar-se.
Depois, ps-se a cantarolar um canto meio hipntico que obrigou o ndio
escondido a acompanh-lo.
Eu sabia que tinha mais algum aqui dentro! exclamou a cobra, furiosa.
O ndio, aterrado, surgiu com as duas mos espalmadas.
Calma, amigo, sou da aldeia e vim apenas para ver como esto.
Mas a cobra no estava para falas mansas e abocanhou o ndio inteiro.
O tempo passou, e os ndios mandaram um grupo de guerreiros para
exterminar a cobra. P ante p, eles adentraram a casa da ndia e, quando a
cobra dormia a sono solto, caram de rij o em cima dela com lanas e tacapes,
matando-a.
A ndia chorou e lamentou, mas o crime j estava feito. Ela foi levada de
volta para a aldeia, aos prantos, mas o que eles no sabiam que ela estava
grvida de uma ninhada de cobrinhas, que deu luz assim que chegou aldeia.
Quando os ndios descobriram, muniram-se de cacetes para abater os filhotes,
mas a ndia espantou-os todos para a mata.
Vo, escondam-se na mata!
Desde ento, as cobras andam solta por a.
COMO OS KAIAPS DESCERAM DO CU
Os kaiaps tm uma explicao para o surgimento da sua raa.
Segundo eles, o mundo sempre esteve dividido em trs partes: o cu, a
Terra e o subterrneo. S que, nos dias antigos, os seres vivos s viviam no cu e
no desconfiavam da existncia de mais nada.
Ento, um dia, um caador celeste, correndo atrs de um tatu, viu abrir-se
subitamente o cho do cu. A caa despencou no abismo, em direo Terra,
deixando-o boquiaberto.
O que haver l para baixo? disse ele.
Ento, pendurou-se na extremidade de uma raiz e viu tudo o que havia aqui
embaixo. O caador ficou to eufrico com o que viu que correu para a sua
aldeia para transmitir a novidade.
H um mundo maravilhoso l embaixo! H florestas, rios e campos para
plantao e criao!
A vida devia ser muito chata l pelo cu, j que seus habitantes no
pensaram duas vezes antes de decidirem mudar-se para a Terra.
Mas como faremos para alcanar aquela profundeza? disse algum.
Depois de pensar um pouco, o caador achou a soluo.
Vamos fabricar uma corda bem grossa e resistente!
Para fabricar a corda, porm, era preciso antes plantar algodo. As
mulheres lanaram-se plantao e, dali a algum tempo, fez-se a colheita. Os
fios foram tranados, e a corda imensa e resistente foi levada at o balco
suspenso do cu.
Joguem-na! disse o caador.
A ponta da corda foi atirada no abismo e veio se desenrolando at alcanar
o cho da Terra. Imediatamente os ndios mais audaciosos comearam a descer,
um por um, como formigas num barbante.
Entretanto, a operao no aconteceu sem incidentes e infortnios. Muitos
dos antigos habitantes do cu, por exemplo, s chegaram mortos Terra, pois
durante a descida, por descuido ou cansao, acabaram despencando do alto.
Quando essas notcias chegaram l em cima, muitos dos que ainda faltavam
descer sentiram-se tomados pelo medo e no quiseram mais faz-lo.
Est bem, covardes, fiquem a! disseram os outros, e cortaram com
uma faca a corda.
Desde ento, cessou a descida dos ndios do cu, e os valentes que
conseguiram chegar Terra passaram a ser chamados de kaiaps.
O SURGIMENTO DA PLANTAO
Esta lenda tambm protagonizada por uma criatura celeste que salvou
uma aldeia de morrer de fome.
Nos tempos antigos, segundo os kaiaps, a vida na terra era muito difcil. As
pessoas no tinham o que comer, seno lagartas, razes, orelhas-de-pau e coisas
deste tipo. Frutos no existiam, nem ningum sabia plantar. Quanto caa, era
impraticvel, pois os homens no sabiam empunhar nem uma vara de marmelo.
Certo dia, um ndio que andava pela mata de barriga vazia foi surpreendido
por uma chuvarada daquelas. O p dgua durou pouco, mas bastou para
encharcar tudo. O ndio, agachando-se, comeou a beber das poas para encher,
pelo menos com gua, a barriga, quando escutou algum cham-lo do alto.
Psiu! dizia uma voz maviosa.
Ele olhou para o alto e viu uma ndia lindssima sentada no galho de uma
rvore. Ela estava nua e parecia esconder algo entre as pernas.
A fome do ndio era tanta que ele no pensou noutra coisa seno em
comida.
Por favor, moa, me d essa fruta que est escondendo a!
A ndia no demorou a entender o equvoco e comeou a rir.
O ndio estranhou as formas rolias da j ovem, pois na aldeia todas as ndias
estavam muito magras.
Quem voc? disse ele. Nunca a vi por aqui.
Desci do cu, j unto com a chuva disse ela, torcendo os cabelos
reluzentes.
Por qu?
Me cansei de viver l. Meus pais no tem pacincia comigo nem eu com
eles.
Tomado por uma paixo instantnea, o ndio decidiu casar-se com ela.
Venha comigo para a aldeia disse ele.
Ento, eles esperaram a noite cair e ele levou-a, s escondidas, para a sua
casa.
S aparea quando eu mandar disse ele, escondendo-a dentro de uma
enorme cabaa.
O ndio morava com a me, uma velha com cara de espectro. Seu
temperamento, contudo, era amvel, e quando ela descobriu, certo dia, a j ovem
dentro da cabaa, no pensou um instante em fazer mal a ela, e disse:
Que j ovem linda! De onde veio?
Ento, a ndia contou quem era e foi logo chamada por toda a aldeia de
Filha do Cu. Ela casou-se com o ndio, e ambos ficaram vivendo na casa da
velha ndia.
Entretanto, apesar do bom tratamento, logo a j ovem comeou a sentir os
efeitos da penria, emagrecendo a olhos vistos.
Isto no pode continuar assim. Vou voltar para o cu e trazer de l
algumas sementes.
Mas como poder fazer isso?
Ora, eu dou um j eito! disse ela, segura de si. Venha comigo!
O casal atravessou a mata at encontrar uma rvore de galhos resistentes e
flexveis.
timo, esta perfeita! disse ela, comeando a escalar o tronco.
O ndio ficou observando-a sonhadoramente, a relembrar o seu primeiro
encontro.
O que est esperando? Suba comigo! ralhou ela, do alto.
Os dois encarapitaram-se no galho mais alto, que comeou a vergar at
atingir o cho.
Agora, desa disse ela, com a mesma segurana de sempre.
Mas voc pode se machucar! gemeu ele.
Ah, que bobagem! disse ela, botando-o pra fora do galho com um
empurro.
Assim que o ndio caiu, o galho catapultou a j ovem para o alto, numa
velocidade espantosa.
Me aguarde, eu voltarei! disse ela, misturada j com as nuvens.
O tempo passou at que, no primeiro temporal, o ndio comeou a correr
pra todo lado, esperando a descida da amada. Dali a instantes, enxergou-a
pendurada num galho.
Me aj ude, isto est pesado! disse a ndia.
Ela atirou do alto um saco enorme cheio de sementes que quase esmagou o
marido e depois desceu, num pulo, com a suavidade que lhe era peculiar.
O que est fazendo?
O marido estava comendo as sementes com as duas mos.
Isto no para comer, mas para plantar!
Ento ela ensinou o kaiap a fazer uma roa, e depois a seme-la.
Voc no vai acreditar no que vai surgir daqui! disse ela, vaidosa.
No demorou muito e comeou a surgir uma plantao enorme de milho.
Puxa, que lindo! exclamou ele. Mas e destas outras, por que nada
nasceu?
Voc que pensa! disse ela, arrancando de debaixo do solo tubrculos
enormes de batata, inhame e mandioca. Mais tarde nascero as rvores
frutferas, e muitas delcias mais!
Os dois se abraaram, felizes, e desde ento a fome deixou de afligir os
kaiaps.
O SURGIMENTO DOS PEIXES
Tudo comeou com o aparecimento na aldeia de um certo Bir. Era um
ndio sedutor, o terror da honra de todos os homens. Ele era uma ameaa
constante, com o seu sorriso de permanente desafio aos rivais.
Ento, num belo dia, os ndios pediram ao paj para lanar um feitio
sobre o kaiap sedutor.
A conspirao evoluiu, e o paj fez o pobre Bir tomar uma poo maldita
durante uma paj elana que o transformou em uma anta.
No basta, preciso matar a anta! disse o chefe da conj ura.
Ento, depois de matarem o pobre Bir, levaram-no para a aldeia como se
fosse uma caa comum.
Hoj e tem moqum de anta com farinha! anunciou o cacique, pondo o
seu cocar mais vistoso.
Todas as mulheres foram obrigadas a se servir dos pedaos da anta.
Ento, quando a ceia tribal terminou, o cacique ergueu-se e fez a hedionda
revelao:
Mulheres prfidas! Vocs acabaram de comer Bir, o sedutor maldito!
Instantaneamente, as pobrezinhas comearam a vomitar e a chorar.
No dia seguinte os homens foram caar, deixando na companhia das
mulheres somente os velhos incapazes. Graas a Tup no havia mais Bir para
aproveitar-se da ausncia deles!
As ndias, contudo, reuniram-se e decidiram fugir e se j ogar no rio. Antes,
pintaram seus corpos das maneiras mais diversas, com pintas, riscas e manchas
de todas as cores.
Ao chegarem beira do rio e pularem, transformaram-se em peixes.
O que esto fazendo? gritaram os velhos, ao chegarem, depois.
Muitos deles lanaram-se na gua, tentando salv-las, mas acabaram
transformados em sapos e arraias.
Quando os ndios retornaram e souberam da desgraa, ficaram
duplamente desolados. Alm de perderem as esposas, sofreram, ainda, a afronta
de verem-se trocados pela saudade de um morto.
Sem mais mulheres, os ndios ficaram loucos e cometeram sua ltima
tolice, pois, em vez de se atirarem ao rio, j untando-se assim s suas mulheres,
foram todos para a mata, onde acabaram se transformando em macacos, cutias
e toda espcie de animais silvestres.
O JACAR E O MUTUM
Os kanassas, como todas as tribos, possuem vrias lendas etiolgicas, ou
sej a, que explicam a razo de ser das coisas. Neste conto, ficaremos sabendo
como o j acar ganhou a sua cauda, e o mutum, uma pequena ave das matas, o
seu topete.
Primeiro, o j acar.
Diz-se que um dia um paj kanassa chegou terra do j acar e encontrou-o
ralando mandioca. Fora das lendas, um j acar ralando mandioca seria coisa
muito curiosa de se ver, mas o paj achou tudo muito natural e foi logo
perguntando:
Me diga, j acar: onde que voc guarda o ralador depois de us-lo?
O j acar lanou um olhar frio ao paj .
Eu o guardo nas costas.
Deixe eu ver como fica disse o ndio.
O j acar olhou para o ndio, quase incrdulo, mas resolveu, afinal, fazer o
que o outro pedia, s para se livrar do importuno.
No, no fica nada bem disse o paj , aps observ-lo de todos os
ngulos.
O j acar retirou o ralador das costas, aborrecido, e voltou a ralar
mandioca.
Experimente colocar em cima do rabo falou o paj .
Perdendo finalmente a calma, o j acar exclamou:
Voc est de gozao comigo?
Ponha em cima do rabo, vamos ver insistiu o outro.
S se prometer que, depois disso, ir embora.
O paj prometeu que iria, e s ento o j acar pegou o ralador e colocou-o
em cima do rabo, um rabo lisinho como a cauda das lagartixas.
timo, timo! disse o paj , subitamente entusiasmado. Ficou perfeito!
Ento, antes que o j acar pudesse fazer algo, o paj lanou um feitio
sobre ele.
Desde ento, o j acar ficou com o rabo spero e cheio de fraturas, como
um ralador de mandioca.
* * *
Agora, a lenda do mutum.
O mesmo paj andou mais um pouco pela mata at encontrar o mutum.
Este ser tambm estava todo atarefado, preparando um pequeno enfeite de
penas.
O paj achou que interromper o trabalho do outro era uma boa maneira de
demonstrar a sua simpatia e a sua cordialidade, e perguntou ao mutum:
O que est fazendo a?
Um enfeite de penas para afastar ndios chatos disse o mutum.
O paj , imperturbvel, sentou-se e esperou o mutum terminar a sua obra.
Vamos ver que tal vai ficar.
O mutum olhou para o paj com impacincia.
Vai pr na cabea? disse o paj .
Sim disse ele.
Ento ponha, o que est esperando?
De repente, o mutum temeu estar diante de um louco e resolveu fazer o
que o ndio dizia. Depois de colocar o enorme penacho no alto da cabea, ficou
parado, com cara de bobo.
Parece bom disse o paj .
Acalmado por esse pequeno afago na vaidade, o mutum comeou a voar
de l para c.
Mais rpido!
O mutum voou em todos os sentidos, at de ponta-cabea. Nesse ponto, o
topete se desprendeu e caiu miseravelmente.
A est! disse o ndio, dando uma palmada na coxa. Ponha de novo!
O mutum recolocou o penacho, e o paj aproveitou para lanar sobre ele
um feitio. No mesmo instante, o penacho enraizou-se no cocuruto da avezinha e
dali nunca mais saiu.
O NDIO QUE QUERIA MATAR O SONO
Certa noite, um ndio concebeu o desej o extravagante de matar o sono.
Graas a ele deixo de fazer muitas coisas teis, perdendo metade das
horas da minha preciosa vida disse ele aos da aldeia, antes de partir para a sua
extravagante caada.
Os ndios fizeram de tudo para demov-lo da sandice, mas ele teimou e
partiu para a floresta.
Dizem que o sono vem de l. Pois l que o matarei.
O ndio meteu-se no corao da floresta amaznica e, agachado e com um
tacape enorme na mo, passou a esperar a chegada do inimigo.
Quando a noite caiu ele arregalou ainda mais os olhos. Era preciso estar
alerta. A barulheira dos sapos, dos insetos e dos animais caando e sendo caados
era infernal. Ainda assim, o ndio sentia, cada vez mais, que a sua presa se
aproximava.
Ento, quando o sono finalmente chegou, o ndio desabou no solo. Quando
acordou, viu, desolado, que a sua presa tinha fugido.
Maldio! Estava quase nas minhas mos!
Ento preparou-se para, na noite seguinte, ter a sua desforra.
Desta vez ele no me escapa!
O ndio fez um ch bem forte para manter-se desperto, mas a sua presa,
adivinhando a artimanha, s foi aparecer quando o dia estava quase nascendo.
Quando o sono chegou o ndio desabou outra vez, com o tacape nas mos.
Dizem que o ndio teimoso est at hoj e metido nos cafunds da floresta
tentando matar o sono.
A VIDA HUMANA
Certa feita, segundo os ndios bororo, a pedra e a taquara deram incio a
um debate para saber qual das duas se assemelhava mais vida humana.
Sem dvida alguma, a vida humana se parece mais comigo disse a
pedra, categoricamente , pois a vida humana to resistente sobre a Terra
quanto as pedras.
Neste ponto, a taquara contestou:
De forma alguma, amiga pedra. A vida humana se parece comigo, e no
com voc. Os homens morrem como as taquaras, ao invs de durarem
perpetuamente como as pedras.
A pedra alterou-se ligeiramente.
Ora, tolices! A vida humana se parece comigo! No v, ento, como ela
resiste ao frio e ao calor, no se dobrando nem ao vento, nem s intempries?
No, no, enganas-te disse a taquara. O homem, na verdade, tem
bem pouco de pedra. Ele morre como ns, as taquaras, morremos, porm
renasce nos seus filhos.
Ento, mostrando pedra os seus filhos a taquara estava dentro de um
enorme e ruidoso taquaral , ela ps, por assim dizer, uma pedra sobre a questo:
Vej a como somos parecidos com os homens: somos maleveis, temos a
pele frgil e, finalmente, nos reproduzimos sem parar.
Ento a pedra, reconhecendo a derrota, ficou muda e nunca mais disse
palavra.
O JAPIM PLAGIADOR
O j apim, tambm chamado de xexu, morava no cu j unto com Tup, o
deus do trovo.
Diz-se que, certa poca, uma doena terrvel se abateu sobre os ndios
tupis, causando muitas mortes. Ento eles clamaram a Tup para que mandasse
alguma aj uda.
V, j apim, e cure-os da doena disse o deus, espantando a avezinha.
O j apim, uma bela ave azul e amarela, desceu do cu e foi pousar na
aldeia infectada. Imediatamente, ele comeou a entoar o seu canto belo e
original, que aprendera no cu.
Os ndios ficaram abismados com a beleza do canto, embora achassem
aquilo muito pouco.
belo, sim, mas cantoria no cura nossos males! reclamou aos cus o
paj .
Aos poucos, porm, o canto da ave foi infundindo poderes curativos
sobrenaturais nos doentes, curando-os um por um da molstia.
Ento, quando a doena foi extinta, o j apim anunciou que retornaria aos
cus.
Oh, no, permanea conosco! clamaram todos, e, mais do que todos, o
paj .
Tup, do alto da sua bondade, decidiu, afinal, deixar o j apim entre os
ndios.
Houve festa em toda a aldeia, e a avezinha milagrosa foi celebrada durante
uma semana inteira, como se fosse o prprio Tup. No demorou muito e o
j apim, vaidoso, comeou a se considerar uma ave sagrada.
A partir da, passou a desprezar a companhia das outras aves, e at mesmo
a ridiculariz-las, debochando de qualquer canto de ave que no fosse o seu.
Quando as outras aves se encheram, afinal, dessa histria, foram queixar-
se a Tup.
Ningum aguenta mais a soberba do j apim! Graas a ela, seu canto
perdeu todas as propriedades curativas. J no h mais razo alguma para
algum desej ar a sua presena na terra.
Ento, Tup, dando razo s aves, decidiu punir o j apim.
Pois a partir de agora ele perder o seu canto, s podendo imitar o canto
dos outros!
Mas as aves acharam pouco, pois queriam bem longe o j apim e seus
deboches. Ento, destruram seu ninho e quiseram corr-lo da aldeia, obrigando-
o a pedir proteo aos marimbondos.
Por favor, deixem-me construir meu ninho perto da sua casa! disse a
avezinha.
Os marimbondos aceitaram, desde que o j apim no arremedasse o
zumbido deles.
Desde ento, o j apim vive protegido do ataque das outras aves, embora
j amais tenha readquirido o dom de cantar o seu prprio canto.
PARTE II
CONTOS TRADICIONAIS
A RAPOSA CARENTE
Uma raposa morta que, em vida, tivera uma paixo por ser obsequiada
resolveu forar o favor de um homem bom, indo postar-se no meio da estrada.
Oh, uma raposa morta! disse o homem bom, penalizado, ao ver a pobre
bichana de olhos vidrados e lngua de fora. Pobrezinha, vou enterr-la!
A raposa estava morta, mas ainda assim sentiu uma onda de prazer ao ver-
se alvo daquele favor.
O homem bom enterrou a raposa e seguiu adiante. Mas a raposa carente
gostou tanto do negcio houve at uma bno sobre o seu tmulo, imagina!
que se desenterrou s pressas e foi correndo postar-se outra vez no caminho do
homem bom.
Santo Deus, outra raposa morta! disse ele ao ver a bichana
estrebuchada sob uma nuvem de moscas.
Aps expulsar o mosquedo, o homem bom pegou o cadver da raposa,
cobriu-o de folhas e depois partiu. Assim que ele partiu, o focinho da raposa
morta surgiu da folharada. Ela parecia um pouquinho frustrada, desta vez, pois
aquela sepultura de folhas no fora como o glorioso sepultamento sob a terra.
Mas, ainda assim, fora um alto favor, consolou-se a raposa carente, contentando-
se com menos.
De favores no hei de me cansar j amais! disse ela, enquanto o homem
bom se afastava.
Aps livrar-se das folhas, ela correu por um atalho dentro da mata e foi
esparramar-se novamente, bem mais adiante, no caminho do homem bom.
Ser possvel? disse ele, j contrariado. Algum anda exterminando
raposas por aqui!
Desta vez, havia uma nota de irritao na voz do homem bom quando ele
arredou a defunta com o p at a sombra descoberta de uma rvore antes de
partir.
Assim que o homem bom desapareceu, a raposa carente abriu um olho e
disse:
As coisas j foram bem melhores, preciso admitir. Mas, enfim, foi
sempre um favor!
Oh, como ela ambicionava ser amada! Cega por esse desej o, a raposa
carente foi correndo encontrar outro atalho para saborear nem que fosse a ltima
migalha do afeto alheio.
Desta vez, porm, ao avistar a raposa morta, o homem bom j estava farto
e deu um chute no corpo da raposa.
Dane-se voc! exclamou ele, irritado.
A raposa carente rodopiou e foi cair dentro da mata, enquanto o homem
bom, a passos firmes e raivosos, foi ser mau em outra parte.
Esfolada, a raposa descobriu, ento, que forar o afeto forar o enfado.
O PEQUENO HOMEM
Havia uma vez um prncipe que gostava de caar. Certa feita, ele entrou na
floresta com seus irmos e acabou perdendo-se deles.
E esta, agora! disse ele, olhando para todos os lados.
Sem os seus ces, o prncipe era um zero esquerda na floresta.
Desorientado, errou em todas as direes, s para descobrir que, em todos os
quadrantes, continuava perdido.
Ento, aps tomar um rumo s cegas, foi dar numa terra de gigantes. Isso
ele soube quando viu uma casa que mais parecia uma montanha de madeira.
Aps bater na porta, ele viu-se diante de um homem gigantesco, que lhe
perguntou quem ele era.
Estou perdido, meu amigo, e preciso de abrigo.
O gigante, que no era muito amigo de intrusos, fingiu ser hospitaleiro ao
reconhecer na figura do homenzinho perdido o prncipe do reino vizinho.
Pode entrar disse, de m vontade.
Junto com o gigante moravam sua esposa e sua filha. A filha, que tambm
era gigante, chamava-se Guimara.
O prncipe ficou abrigado na casa colossal, espera de que viessem busc-
lo. Enquanto os irmos no apareciam, acabou apaixonando-se pela princesa
gigante. Ela, por sua vez, tambm achou qualidades bastantes naquele ser
minsculo para por ele se apaixonar.
O pai de Guimara, no entanto, no gostou disso e resolveu complicar a vida
do prncipe.
Chegou-me aos ouvidos que voc pretende, numa s noite, erguer um
novo palcio para mim disse o gigante. Se for verdade, quero v-lo fazer. Se
no for, quero v-lo morrer.
Apavorado, o prncipe teve de confirmar tudo.
Certamente que o farei balbuciou ele.
Isso, amanh veremos respondeu o gigante, desaparecendo.
O homenzinho foi chorar as mgoas para a sua amada, que tratou de
acalm-lo.
Deixa comigo, belo homenzinho. Sou uma maga, e posso fazer tudo isso
num estalar de dedos.
E de fato, durante a noite, ela construiu um maj estoso palcio.
Na manh seguinte, ao ver o palcio, o gigante ficou com cara de palhao.
Aqui tem truque! disse ele, mas s para si.
Ento, o gigante procurou de novo o homenzinho e o desafiou a limpar a
Ilha das Feras Bravias, tornando-a um j ardim ameno e aprazvel.
Se for verdade, quero v-lo fazer. Se no for, quero v-lo morrer.
O homenzinho correu, ento, novamente, amada, que tratou de limpar a
Ilha das Feras Bravias, transformando-a num verdadeiro Jardim Botnico.
O gigante torceu a boca ao ver o resultado.
O que est feito, est feito, mas o que h de ser feito, tambm h de ser
feito.
O que ele queria dizer com sua charada que pretendia matar naquela
mesma noite tanto o homenzinho insolente quanto a sua prpria filha
desobediente.
Guimara e o homenzinho, porm, fugiram do quarto antes da chegada do
pai, deixando sob os lenis duas bananeiras, uma gigante e a outra pequena.
Os dois fugitivos ganharam a noite montados num cavalo veloz, levando
consigo uma espingarda. Ao descobrir o logro, o gigante montou noutro cavalo
veloz e partiu no seu encalo.
Ora, acontece que o cavalo do gigante era mais veloz, e no demorou
muito para que os fugitivos se convencessem de que logo seriam alcanados.
Vamos passar-lhe outro logro disse a mulher gigante.
Quando o gigante chegou beira de um rio, foi isto que encontrou:
Guimara transformada num riacho; o homenzinho, num preto velho; o cavalo,
numa rvore; a sela do cavalo, numa rstia de cebolas; e, finalmente, a
espingarda, num beij a-flor.
O preto velho banhava-se no rio.
Diga l, no viu passar por aqui um casal de fugitivos a cavalo?
O preto velho, j ogando gua sobre os cabelos com a cova das mos, disse,
olhando para as cebolas:
O que eu sei que plantei estas cebolas, mas no sei se me sairo boas!
Que maluco!, pensou o gigante, desviando o olhar.
Ento, ao ver o beij a-flor, correu at ele. Mas a avezinha estava to brava
que quase furou-lhe os olhos, o que o obrigou a voltar correndo para casa.
Danao, perdi a pista dos dois! disse ele esposa.
Voc um bobo, mesmo! disse ela. Ento no v que tudo truque?
Ponto por ponto, a me gigante deslindou os truques da filha, fazendo com
que o gigante, enfurecido, montasse no cavalo e partisse novamente no encalo
dos fugitivos.
Ao v-lo, a filha se converteu numa catedral e transformou o amado num
padre, a sela num altar, a espingarda num livro de reza e o cavalo num sino.
Ao ver a catedral resplandecente, o gigante se atirou para dentro.
Homem de Deus, o senhor viu por a minha filha e um homenzinho?
O padre, com o nariz enterrado no missal, respondeu em feitio de poesia:
Nada vi, no,
Que estou em orao,
E quem me azucrina
Entra em danao.
Assustado, o gigante retornou, persignando-se todo, e foi contar tudo
esposa.
Seu bobo! disse ela. tudo enganao da marota!
E l se foi de novo o gigante, sedento da vida da filha e do homenzinho.
Desta vez, no entanto, Guimara resolveu mudar de ttica. Aps tomar um
punhado de cinzas, atirou-as para o alto e uma neblina escandinava desceu, como
por mgica, sobre a floresta.
O gigante perdeu-se de vez, enquanto o casal chegava, finalmente, ao
castelo do prncipe. Antes de entrar, porm, a gigante lhe fez esta estranha
advertncia:
Quando entrar, no beij e a mo de sua tia, ou me esquecer para
sempre.
claro que a primeira coisa que o prncipe fez foi ir correndo beij ar a mo
da tia, o que provocou o imediato esquecimento da sua amada. Desde ento,
Guimara converteu-se numa mulherzinha pequena e triste. Como doida, ela
passou a perambular noite e dia pelas cercanias do palcio, na tentativa intil de
convencer o prncipe de que um dia fora a sua amada.
A MOURA TORTA
Este um dos contos mais populares do vasto repertrio que circula pelo
interior do Brasil. Como a imensa maioria, no criao brasileira, mas uma
adaptao de um dos contos mais divulgados da literatura oral de todo o mundo.
Havia, pois, certa feita, um rei que mandou o filho correr mundo. O
prncipe ganhou a estrada e, depois de encerar meio mundo, topou com uma
velhinha dobrada a carregar um feixe de lenha. A cada passo, ela gemia sob o
seu fardo, o que encheu de d o prncipe.
Deixe, boa velhinha, que eu carrego o seu feixe disse o prncipe.
A velha deu um suspiro e arriou a carga.
Obrigada, meu j ovem disse ela, aliviada, porm sem endireitar as
costas, pois era corcunda.
Ento, ela retirou de seu alforj e trs laranj as novinhas e entregou-as ao seu
benfeitor.
Coma estas laranj as sempre que sentir sede disse ela. Mas cuidado: s
as coma quando estiver perto de um curso dgua.
O prncipe j urou que assim o faria, embora, desde j , saibamos que assim
no o far.
De fato, ao sentir sede pela primeira vez, ele descascou uma das laranj as
num descampado. De dentro dela saltou uma bela j ovem, dizendo:
D-me gua ou morrerei!
Como no havia gua por perto, a pobrezinha morreu de sede feito um
mosquitinho.
Dali a dois dias o prncipe, que devia ser muito esquecido, sentiu sede de
novo e descascou a segunda laranj a sem ter vista qualquer crrego dgua.
Uma segunda j ovem, ainda mais bela do que a primeira, saltou de dentro e
repetiu a ladainha:
D-me gua ou morrerei!
Morreu realmente de sede, a pobre.
Na terceira vez em que sentiu sede, o prncipe lembrou-se, finalmente, do
aviso da velha e procurou a beira de um rio antes de descascar a terceira laranj a.
Vej amos desta vez! disse ele, metendo a faca.
Ento uma terceira j ovem, mais bela do que as outras duas, surgiu com o
mesmo pedido:
D-me gua ou morrerei!
Ele tomou-a nos braos e levou-a, s pressas, at as margens do rio.
Beba, linda j ovem! disse o prncipe, instantaneamente apaixonado.
Como estava perto de casa, o prncipe decidiu casar-se logo com ela. Mas
como a j ovem estava nua, no havia como lev-la, assim, ao palcio.
Suba no alto desta rvore e me aguarde enquanto vou buscar uma roupa!
disse ele.
Nua como estava, a j ovem trepou no galho mais alto e ali ficou sentada,
espera. Uma brisa fresca passando por entre as ramagens refrescava seu corpo,
e ela achou aquilo muito bom.
O dia passou at que, de repente, uma mulher muito feia aproximou-se das
margens. Era chamada de Moura Torta, pois, alm de fessima e caolha,
tambm era corcunda.
A Moura tinha ido buscar gua, pois era a criada mais reles do palcio. Ao
debruar-se no rio ela viu, porm, o reflexo de algo na gua. Primeiro lhe
pareceu que uma rom madura e de polpa rosada flutuava na gua. Ela tentou
apanh-la, mas a fruta desapareceu.
Irra, afundou! esganiou a Moura.
Depois que a gua serenou, ela viu a imagem de um rosto belssimo e
embasbacou-se.
Nossa, como sou bela! gritou ela, de alegria e surpresa.
Jogando para o alto o cntaro, ela voltou ao palcio disposta a ser tratada de
acordo com a sua beleza.
De hoj e em diante, quero o melhor quarto da criadagem e o direito de
ser concubina do rei!
Um coro de risos e de desaforos desceu sobre ela.
Toma outro cntaro e vai buscar gua, Moura horrorosa! disse o chefe
da criadagem.
A pobre voltou margem do rio certa de ter sofrido algum delrio, mas, ao
abaixar-se outra vez para apanhar gua, viu a imagem da mesma j ovem a sorrir.
A est! Sou eu ou no sou? disse ela, pondo as mos nas ancas.
De novo, voltou ao palcio com o mesmo aranzel de que era a criatura
mais linda do mundo.
A Moura ficou doida de vez! diziam todos pelos corredores.
Ento lhe deram um terceiro pote e a ameaaram de morte caso voltasse
sem a gua e com aquele mesmo teterm de aluada.
Na beira do rio, a Moura viu-se linda outra vez, s que, desta vez, a
imagem, antes muda, rompeu numa gargalhada.
Ah, ento era voc, linda fadinha! guinchou a Moura ao ver a moa.
Desa, menina nua! Quero ver tanta beleza de perto!
A j ovem desceu, e a Moura comeou a elogi-la.
Muito linda, voc! Mas deixe eu aj eitar melhor os seus cabelos!
Ento, pegando um alfinete mgico, espetou-o na cabea da j ovem, que
virou imediatamente uma pomba.
X, desavergonhada! disse a Moura, enxotando a avezinha.
Ao ver, porm, que o prncipe retornava, a Moura despiu-se inteira e subiu
ligeira ao topo da rvore.
Voltei, meu amor! Agora, vista isto! disse ele, carregando vestes dignas
de uma princesa.
Mas algo acontecera com a princesa. Sua pele alva ficara escura e
mosqueada.
O que houve com a sua pele, antes to clara? disse ele, frustrado.
Oh, meu amor! Voc demorou tanto que queimei-me inteira ao sol!
respondeu a serva.
E esse olho vazado?
Foi um espinho, meu adorado!
E esses dentes estragados?
Comi uma fruta podre e as sementes arruinaram-me os dentes!
Ento a Moura pediu que ele a levasse ao palcio, que l ela recobraria seu
estado anterior. O prncipe consentiu.
Est bem, l veremos o que se h de fazer.
Uma vez na corte, a Moura obrigou o prncipe a cumprir sua promessa de
casar-se com ela.
Recobre ou no a minha beleza, voc deve cumprir com a sua palavra!
insistia todo santo dia.
No teve outro j eito, e as npcias foram marcadas.
Ento, quando tudo parecia perdido, a pombinha encantada aproximou-se
do prncipe, nos j ardins do palcio, bem no dia do casamento. Ela deu vrias
voltas ao redor do prncipe at que ele a tomou nas mos e comeou a acariciar
a sua cabea.
Linda pombinha, se minha futura esposa fosse ao menos parecida
consigo!
De repente, porm, sentiu que havia um caroo na cabea da ave, e
descobriu a cabea de um alfinete. Ao pux-lo, a grande surpresa: a pomba
voltou a se transformar na sua antiga amada.
Voc, adorada! exclamou ele, abraando-a perdidamente.
No fim das contas, tudo explicado, o prncipe casou-se com a amada,
enquanto a Moura Torta foi lanada viva numa fogueira, restando de si apenas
um amontoado de cinzas.
A RAPOSINHA
Este conto narra as peripcias que um prncipe passou para arrumar um
remdio para o seu pai cego.
Diz-se, ento, que o prncipe, depois de muito andar, chegou a um lugar
onde um grupo de homens ocupava-se em surrar um defunto com um pau.
Monstros! Por que cometem tal atrocidade? gritou ele, indignado.
Este homem era um caloteiro! explicou o chefe do bando.
Mas ele est morto!
E da? Em nossa cidade, a lei severa para com os corruptos e os
desonestos, e nem mesmo os mortos escapam punio!
Quanto ele devia? disse o prncipe, e pagou o que o defunto devia.
Agora, enterrem-no como a um cristo.
Depois disso, o prncipe seguiu adiante at dar com uma raposinha.
Aonde vai, meu prncipe? disse a raposa.
Vou em busca de um remdio para os olhos do meu pai.
Pois saiba que remdio para olho de rei cego s h um: coc de
papagaio.
E onde encontro coc do papagaio? disse o prncipe.
No Reino dos Papagaios, naturalmente respondeu a raposa.
Onde fica esse reino?
A raposa ensinou o caminho e depois completou:
Chegue l meia-noite e escolha o papagaio mais triste da gaiola mais
tosca que houver.
O prncipe foi e encontrou o tal reino. Ao entrar nele, viu gaiolas de todos
os tipos e formatos penduradas por toda parte. Todas eram de ouro, e cada qual
trazia dentro um papagaio mais saudvel, feliz e tagarela que os outros. No
preciso dizer que o prncipe agarrou a gaiola mais bonita que viu.
L no fim da cidade, no bairro dos papagaios pobres, estava uma gaiola de
pau, coberta de excrementos e com um papagaio todo triste no seu interior, que o
prncipe nem viu.
O prncipe j ia cruzando o porto da cidade quando o papagaio da gaiola
de ouro gritou, alertando os guardas.
Muito bem, espertinho, o que leva a? disse o guarda, um enorme
papagaio.
O prncipe explicou o seu drama at comover o papagaio.
Muito bem, mas s levar a gaiola se trouxer antes uma espada do Reino
das Espadas.
O prncipe suspirou e, depois de largar a gaiola, foi em busca do tal Reino.
Sempre essas repeties! disse ele, chutando uma pedra que quase
acertou o focinho da raposa, que andava perambulando pela estrada.
O que resmunga a, meu prncipe? disse ela.
Ele explicou, e a raposa, desgostosa, abanou a cabea.
Tsc, tsc, tsc! Eu no disse para pegar a gaiola mais tosca? Pois agora v
ao Reino das Espadas e faa como eu digo: entre meia-noite e pegue a espada
mais faj uta que houver.
No preciso dizer que o prncipe foi e pegou a espada mais bela que
havia, toda de ouro, deixando de lado a mais feia. Na sada, a espada deu um
estalo, e o guarda barrou a passagem do prncipe.
V ao Reino dos Cavalos e me traga um de l. S ento poder levar a
espada.
O prncipe quase desmaiou de raiva.
E atirou-se, de uma vez, para o Reino Amaldioado dos Cavalos.
A esta altura, j sabemos tudo o que se passou: o prncipe cruzou com a
raposa, ouviu dela uma nova repreenso e escutou o conselho de escolher o
pangar mais feio que houvesse no reino.
Algumas horas se passaram, e vemos, agora, o prncipe montado no mais
belo puro-sangue, a deixar o Reino dos Cavalos. Ento, o cavalo relinchou, e
comeou tudo outra vez.
Aonde vai com nosso melhor cavalo? relinchou o guarda.
O prncipe explicou.
Pois s pode levar o cavalo se furtar a filha do rei retrucou o cavalo.
O prncipe partiu, muito aliviado. O pesadelo das repeties parecia ter-se
acabado! No caminho, ele cruzou pela ltima vez com a raposa.
Aonde vai? disse ela.
O prncipe explicou mais uma vez.
A raposa olhou bem o prncipe nos olhos e disse, muito solenemente:
Muito bem, chegou a hora da revelao: eu sou a alma daquele caloteiro
que os cobradores surravam. Infelizmente, voc no ouviu meus conselhos, e por
isso toda essa confuso.
Ento, a raposa disse ao prncipe o que ele deveria fazer, e desta vez ele fez
direitinho. Para comear, furtou a princesa. Depois, pegou o pangar no Reino
dos Cavalos, a espada ferruginosa no Reino das Espadas e o papagaio triste no
Reino dos Papagaios.
Quando j ia no caminho de casa, encontrou seus irmos, uns malvados
que logo conceberam um plano para se apossarem de tudo o que ele trazia.
O que est fazendo nesta estrada cheia de ladres? disseram eles,
falsamente zelosos. Tome aquele atalho, pois s assim chegar ao nosso palcio
so e salvo.
Ao tomar o atalho deserto, ele encontrou novamente os irmos, que o
amarraram e o lanaram numa cova para morrer.
Essas coisas ns mesmos levaremos! disseram eles, carregando a
princesa, o cavalo e o restante que o prncipe trouxera.
Ao chegarem diante do rei, porm, a princesa ficou feia, o papagaio ficou
ainda mais triste, a espada desmanchou-se e o cavalo cobriu-se de sarnas.
Patifes! Que gracej o este? disse o rei, que apesar de cego no era
bobo. Prendam-nos na mais profunda masmorra!
Logo que os maus filhos foram aprisionados, o prncipe deambulador
chegou, radiante. A raposa, num ltimo ato de gratido, libertara-o da cova, e ele
agora j podia apresentar-se diante do pai.
Assim que o prncipe colocou os ps no palcio, a princesa voltou a ser
bela, a espada tornou-se de ouro, o cavalo engordou, e o papagaio deixou de ser
triste.
O rei cego teve seus olhos besuntados e passou, desde ento, a enxergar.
Quanto ao prncipe, casou-se com a princesa e viveu com ela feliz para
sempre.
JOO GURUMETE
Este conto tambm importado do folclore europeu, constituindo uma
variante do Alfaiate Valente dos Irmos Grimm. Como em tantas outras
terras, o Mata-Sete tambm se aclimatou muito bem no Brasil.
O conto comea dizendo que havia, certa feita, por estes sertes, um
sapateiro muito medroso. Um dia, ele derramou um pouco de cola na mesa e,
dali a pouco, sete moscas acabaram grudadas na meleca.
Um dos seus colegas, muito amigo de gracej os, inventou logo este bordo
para o amigo:
Joo Gurumete, que de um golpe matou sete!
Desde esse dia, o sapateiro medroso ganhou a fama de valente por todo o
serto.
Ento, certo dia, apareceu uma fera devastando tudo. Ela comia qualquer
coisa que respirasse. E, mais que tudo, adorava o nmero sete: tinha sete
cabeas, sete lnguas, e comia suas vtimas de sete em sete.
Um dos reis do serto naquele tempo havia reis espalhados por todo o
serto, chamados coronis mandou sete tropas para liquidar com o bicho,
mas ele comeu todas as sete.
Ento, algum disse ao rei que Joo Gurumete era a salvao.
Aquele que deu morte a sete?
Sim, ele mesmo.
Joo foi chamado e intimado a matar sozinho a fera.
A est o que voc foi inventar! queixou-se o pobre Joo ao amigo
gozador. Quero ver agora como hei de me haver com esse monstro!
O amigo, porm, tinha uma soluo.
Faa como lhe digo e derrotar o monstro.
Joo escutou e foi em frente. Aps atrair a fera at uma igrej a velha,
entrou para dentro e saiu pela porta dos fundos, cerrando-a com cadeados e
trancas. No tendo outro meio de sair, o bicho se esvaiu de fome, e s ento o
Gurumete entrou l para cortar fora as sete cabeas da fera.
Sete vezes valente! disse o rei, ao receber as sete cabeas do monstro.
Joo Gurumete virou conde, por obra do rei, e viu chover muito dinheiro
sobre si.
* * *
O tempo passou at que surgiu um novo monstro pelos sertes. Na verdade,
novos monstros, j que eram trs. Eles roubavam e matavam.
Joo Gurumete, teu o desafio! disse-lhe o rei, outra vez.
O sapateiro covarde encheu as calas antes de ir ter com o seu amigo.
E esta, agora! Se um j era difcil, que dir trs monstros! Desta vez
estou perdido!
Mas o amigo sabia todas as manhas para derrotar monstros.
Faa como digo e se sair bem outra vez.
Gurumete foi e fez. Depois de descobrir o local onde os gigantes
descansavam da sua ruindade, sombra de uma rvore enorme, aproveitou a
ausncia deles e pendurou trs pedras pesadssimas no alto. Quando os trs
retornaram e foram descansar debaixo da rvore, Joo cortou a corda da
primeira pedra, que foi cair na cabea do primeiro gigante.
Comearam as graolas? disse este, ao sentir uma poeirinha roar-lhe a
testa. sempre assim quando vou tirar uma pestana!
Os outros dois se fizeram de surdos, e logo os trs roncavam vela solta.
Gurumete cortou a segunda pedra, que foi dar na testa do segundo gigante.
Quem foi o cretino? disse ele, alisando a testa. Bem sabem, idiotas,
que no tolero perturbaes no meu sono!
Quase houve uma briga daquelas, mas, graas ao cansao, logo os trs
voltaram a dormir.
Ento, Joo cortou a terceira corda, e o pedregulho acertou bem no meio
dos olhos do terceiro gigante. Acontece que esse terceiro gigante no era de
ameaas, mas de briga mesmo, e logo a confuso comeou para valer. Depois
da luta, os trs estavam estendidos e mortos sob a rvore. Joo desceu e cortou
fora a cabea de cada um dos trs, levando-as para o rei.
Joo Gurumete foi agraciado com um novo ttulo e ganhou mais um
monto de dinheiro.
Quanto mais, melhor disse o amigo, embolsando a sua parte.
* * *
O ltimo desafio de Joo Gurumete no foi vencer monstro algum, mas
substituir um general do rei que morrera em combate numa guerra feroz.
Se vencer a guerra, lhe darei minha filha em casamento disse o rei.
O amigo de Gurumete lhe disse que se vestisse como ele.
Vista sua farda e monte em seu cavalo. Aj a como ele, e tudo sair bem.
No acampamento, soldado algum sabia da morte do general, pois temia-se
que o anncio da morte dispersasse todo o exrcito. Joo Gurumete montou no
cavalo e surgiu diante da tropa.
O general voltou! gritavam todos, em xtase.
Neste instante, o cavalo assustou-se com a gritaria e largou a correr na
dianteira da tropa. Tudo isso ia muito contra a vontade de Joo, que ps-se a
gritar e a espernear feito doido.
Ouam, o grito de guerra do general! disseram os soldados, eufricos.
Imediatamente a tropa j untou-se e seguiu com entusiasmo o seu general,
destroando em menos de uma hora o exrcito inimigo.
Joo Gurumete, vitorioso, casou-se afinal com a princesa e, na noite de
npcias, depois de beber muito vinho, comeou a sonhar e a falar bobagens do
seu tempo de sapateiro em pleno leito matrimonial, como se estivesse na sua
oficina.
Casei-me com um reles sapateiro, e no com um guerreiro! reclamou
a princesa ao rei.
No dia seguinte, Joo foi avisado pelo amigo fiel de que iria ter a cabea
cortada caso continuasse com aquelas conversas reles de sapateiro. Ento, Joo
Gurumete deitou-se com um chanfalho do lado, que era uma espcie de espada,
e fingiu a noite inteira que guerreava como um cavaleiro notvel, e s no matou
a esposa porque esta saiu, descabelada, correndo do leito.
Meu marido , deveras, um grande guerreiro! disse ela, entre assustada
e admirada.
Desde ento, Joo Gurumete aprendeu a sonhar em silncio, e foi assim
que continuou a cortar e remendar docemente o couro nos seus mais lindos
sonhos.
A RAPOSA E O TUCANO
Certa feita, a raposa decidiu pregar uma pea no tucano.
, amigo tucano, venha comer l em casa!
Envaidecido pelo convite, o tucano aceitou na hora. Quando chegou casa
da raposa, esta lhe serviu um mingau numa esparrela comprida e rasa.
Coma vontade! disse a raposa, preparando-se para rir.
O pobre tucano tentou comer o mingau espalhado, mas o seu bico no
conseguia recolher nada a no ser umas reles gotinhas e, de tanto bicar a
esparrela, acabou com o bico enorme rachado.
O tucano partiu, mas decidiu se vingar.
Adorei a sua hospitalidade disse ele, dias depois. Agora, a sua vez de
aparecer l em casa.
A raposa, tornando-se subitamente ingnua, aceitou.
Muito bem, l estarei, na hora marcada.
Quando chegou o dia, a raposa foi obsequiada com o mesmo mingau, s
que ele foi servido numa j arra de gargalo estreito. O tucano enfiou o bico l
dentro e se deliciou vontade, enquanto a raposa, com seu focinho curto, no
conseguia lamber nem uma gotinha.
No fim das contas, a desgraada ficou com o focinho entalado e acabou
morrendo sufocada.
E foi assim que a raposa, metida a graciosa, levou o seu troco.
O PADRE DESPREOCUPADO
Havia, certa feita, um padre despreocupado. Sua despreocupao era
tamanha que nada era capaz de tir-lo de sua paz. Na entrada de sua casa,
mandara gravar at este dstico para que todos soubessem o quanto prezava a
despreocupao: Aqui nesta casa mora o padre despreocupado.
A sua fama cresceu tanto que chegou aos ouvidos do rei.
No possvel que num mundo como o nosso esse homem no se
preocupe com nada disse ele, que no sabia fazer outra coisa no mundo a no
ser preocupar-se.
O conselheiro real tinha uma teoria a respeito.
Este padre um homem sem bens e sem mulher ou filhos, da a sua total
despreocupao disse ele. Quem nada tem a perder, de nada se arreceia.
Se for assim, ento ningum mais feliz do que os mortos, pois nada
mais tm a perder disse o rei.
Felizes no, alteza. Despreocupados, talvez.
Ento o rei decidiu tirar a prova do padre despreocupado.
Convoque-o ao palcio. Diga que venha dentro de trs dias responder-me
a trs perguntas que hei de lhe fazer. Caso no as responda, ter a sua cabea
cortada.
Um mensageiro foi enviado at o padre com a convocao. Aps ler a
parte final da mensagem, o padre conheceu, pela primeira vez na vida, a pontada
aguda da preocupao.
Arre! Morrer coisa sria! disse ele, coando, nervoso, a coroa
raspada.
Desde esse dia, o padre despreocupado no soube mais o que era dormir
nem comer, at que, ao despontar o terceiro dia, acordou em verdadeiro pnico.
Aps vestir s pressas a batina, bateu a sineta, chamando o criado. Explicou-lhe o
seu drama e pediu ao servial um conselho que nem todas as luzes da sua religio
haviam podido lhe dar.
Se o meu amo quiser, irei no seu lugar disse o servo, muito seguro de si.
Virgem Santssima! A est algum realmente despreocupado!, pensou o
padre, admirado.
Est disposto, ento, a morrer em meu lugar?
No morrerei, bom amo respondeu o outro, imperturbvel.
O servo vestiu a batina do padre, raspou o cocuruto e foi ter com o rei.
voc, ento, o tal padre despreocupado? disse-lhe o rei.
Exatamente, maj estade.
Continua despreocupado?
Perfeitamente, alteza.
Ento, me responda isto: quantos cestos de areia h ali naquele monte?
Num canto do salo real, havia uma pequena montanha de areia
empilhada.
H ali, alteza, um nico cesto de areia.
Um cesto, s?
Sim, pois basta fazer um cesto grande o bastante para conter toda a areia.
O rei coou a cabea por baixo da coroa e aplaudiu, afinal, a resposta.
Muito bem, agora diga-me, senhor despreocupado, quantas estrelas h no
cu?
O padre falso deu um nmero exato e desproporcional, na casa quebrada
dos cinquentilhes, se tal coisa existe, deixando o rei embasbacado.
Impossvel algum saber o nmero exato!
O padre de araque, porm, respondeu, imperturbvel:
To impossvel, alteza, quanto algum saber no ser este o nmero exato.
O rei coou outra vez a coroa e deu-se por vencido.
V, passa! disse ele, cerzindo os olhos. Agora responda a ltima e
mais difcil pergunta: o que estou pensando neste exato momento?
O criado travestido de padre empertigou-se todo e fulminou:
Vossa Alteza pensa estar falando com o padre, mas fala mesmo com o
seu criado.
A CAVEIRA FALANTE
Certa vez, ia um caador pela mata quando se deparou com uma caveira a
descansar sobre a relva. Ao ver que ela continuava viva, perguntou-lhe:
Quem te trouxe at aqui?
A caveira bateu a mandbula, como um boneco de ventrloquo, e
respondeu:
Minha boca grande me trouxe at aqui!
O caador, assombrado, foi correndo falar com o rei.
Maj estade, encontrei uma caveira falante no meio do mato!
O rei, desconfiado, olhou o caador de cima a baixo.
verdade, maj estade! At falei com ela!
O rei decidiu mandar um soldado j unto com o caador para verificar se a
histria era verdade.
Se estiver mentindo, passe-lhe a espada! disse o rei, amante da
severidade.
O caador e o guarda penetraram outra vez na mata. Chovia. Depois de
chapinhar na lama, o caador avistou a caveira no mesmo lugar onde a deixara.
L est ela!
A caveira, lavada pela chuva, reluzia. O caador aproximou-se, chamando
o guarda.
Fala, caveira! disse ele, num rasgo de coragem.
Mas a caveira, nada.
Um rudo rascante de espada sendo retirada da bainha gelou o sangue do
caador. Numa vertigem de desespero, ele lembrou da pergunta que fizera na
outra ocasio.
Quem te trouxe at aqui, caveira? Diga!
Silncio, de novo.
Ento, o pnico apoderou-se da alma do caador.
Fala, desgraada! Quem te trouxe at aqui?
Mas a caveira nada disse, e aqui se acabou tudo para o caador. O guarda,
manuseando a espada com admirvel destreza, cortou fora num zs! a cabea do
mentiroso.
Depois que o carrasco partiu, a caveira, virando-se para a cabea, lhe
disse:
Agora, diga l, minha amiga: quem te trouxe at aqui?
A cabea decepada virou-se e disse:
Minha boca grande me trouxe at aqui!
A PRINCESA DE BAMBULU
Havia, h muito tempo, uma gruta situada entre duas cidades. Ela era
assombrada, e toda noite a cabea de uma donzela meiga surgia para pedir aos
homens que nela se aventuravam que a desencantassem. A j ovem intitulava-se
princesa de Bambulu e fazia seu pedido aos prantos.
Muitos tentaram, mas o resultado era sempre uma srie de provas rudes
que acabavam por fazer o pretendente fugir mata afora.
Certo dia, surgiu por ali um suj eitinho amarelo e enfezado. Ele estava
exausto e no sabia mais o que fazer da vida. Depois de sentar-se entrada da
gruta, comeou a lamentar-se.
Estou cansado de ser feio e fraco!
Ento, de repente, surgiu flutuando a cabea da princesa.
No quer desencantar-me, belo j ovem? disse ela, na mais maviosa das
vozes.
O suj eitinho feioso, que se chamava Joo, estava topando qualquer coisa,
ainda mais um pedido feito por uma cabea to linda. Imediatamente ele aceitou
a proposta, mas, antes de desencant-la, pediu para comer e beber algo. A
cabea linda levou o suj eitinho para o interior da gruta, onde uma mesa farta ps
fim sua fome e sua sede.
Agora v at o alto da serra e deite-se debaixo da rvore mais alta que l
houver disse a bela cabea. Haj a o que houver, suporte tudo at o fim.
Joo Amarelo fez o que ela disse e, quando estava deitado debaixo da
rvore, viu chover sobre si uma tempestade de pauladas, at que ele rolou de
volta para a gruta.
Para sua surpresa, descobriu que a princesa estava desencantada de um
tero do corpo, podendo-se ver j a figura desde a cabea at o busto
pudicamente coberto.
A princesa tratou dos ferimentos do j ovem, mas j na noite seguinte ele
teve de retornar ao seu calvrio, no alto da serra.
No se esquea, suporte tudo sem reclamar ou gemer! disse o busto.
Joo Amarelo foi e suportou a sova outra vez, voltando para a gruta como
uma pedra que rola. Para seu consolo, a princesa j estava desencantada at a
cintura, com braos e tudo.
Mais uma noite e estarei completamente desencantada! disse ela,
enquanto Joo mordia os lbios rachados de apreenso: ser que aguentaria mais
uma sova?
Aguentou, sim, mas no foi fcil. Desta vez, os agressores invisveis
meteram-no dentro de um barril cheio de espinhos e cacos de vidro e rolaram-no
pela noite inteira. Ao ver-se de volta gruta, porm, todo o martrio foi
recompensado com a viso da princesa de Bambulu totalmente desencantada.
* * *
A segunda parte comea com uma viagem que Joo e a princesa fizeram
at uma cidade vizinha.
Agora parto para meu reino disse ela. Enquanto estiver l, voc
dever instruir-se aqui na linguagem dos pssaros e em todos os demais saberes
de um homem que pretende ser meu esposo.
Joo prometeu que estudaria tudo o que fosse preciso.
De ano em ano virei v-lo, at cumprirem-se cinco anos acrescentou a
princesa. Minha visita anual ser curtssima, durando apenas uma hora. Adeus.
Joo ficou na casa de uma preceptora velha e horrvel, mas que possua
duas filhas j ovens e lindas. Logo nos primeiros meses, ao ver que o j ovem,
apesar de feio e amarelo, era muito estudioso, a velha decidiu cas-lo com uma
das filhas.
A princesa que arrume outro! disse ela.
Quando fechou o primeiro ano, a princesa veio ver Joo, mas a velha havia
lhe dado uma dormideira, que como se chamam, nos contos de fadas, as
poes para adormecer.
Resultado: Joo no pde ver a sua adorada princesa, e ela retornou, muito
frustrada, corte.
Nos anos seguintes, a coisa se repetiu, e a princesa vinha e partia sem ver
seu pretendente. Ento, ao cumprirem-se os cinco anos, ela chegou concluso
de que ele a havia esquecido.
Quando Joo soube que a princesa no queria mais v-lo, entrou em pnico
e fugiu da casa da velha para encontrar o reino da amada. Depois de andar por
tudo, foi dar numa casinha beira-mar.
de fora, entre j e agora! disse uma vozinha no interior.
Joo entrou e deparou-se com um velho velhssimo.
Sente-se disse o fio de voz, que era quase um pipilar.
Joo contou que procurava o reino de Bambulu.
Sou o Prncipe dos Pssaros respondeu o velho. Pode ser que algum
de meus sditos saiba lhe indicar o caminho.
O velho tomou de uma matraca e comeou a gir-la, rc-rc-rc, e surgiu
dos cus uma tamanha nuvem de pssaros que o dia quase virou noite. As aves
entraram pelas j anelas e por todos os vos da casa, e comearam a atacar o
j ovem, j ulgando-o um inimigo.
Depois que o velho acalmou as aves, fez um inqurito para saber qual delas
sabia o caminho para o reino de Bambulu.
Nenhuma sabia.
Ento s lhe resta ir amanh bem cedo perguntar a meu pai onde fica
disse o velho.
Seu pai? exclamou Joo, incrdulo de que aquele velho ainda pudesse
ter pai.
Ele o Rei dos Pssaros e mora l, em tal lugar disse o Prncipe dos
Pssaros, que, pelo andar da carruagem, parecia que j amais chegaria a ser rei.
A casa do Rei dos Pssaros ficava na encosta de um morro. O tal rei era
to velho que mais parecia uma bola de penas encolhida j unto lareira.
Rei dos Pssaros, preciso saber onde fica o reino de Bambulu disse o
visitante.
Dentre os dedos recurvos do velho pssaro estava um apito de prata, que
ele levou boca. Um assovio estridente escapou do apito, e nova nuvem de aves
tapou o sol e o cu. A passarada quis botar-se inteira, tambm, contra o
forasteiro, mas o Rei impediu o massacre.
Digam onde fica o reino que o j ovem procura ordenou o velho.
Infelizmente, ningum sabia, e s restou ao Rei dos Pssaros sugerir ao
visitante que fosse fazer uma visita ao seu pai, o Imperador dos Pssaros.
Como? disse o j ovem, no limite da incredulidade.
A sua casa fica em tal lugar disse o Rei. Ele imperador, e
imperadores sabem de tudo.
Joo saiu e subiu uma colina enorme at deparar-se com uma casinha
branca. Desta vez, ningum mandou-o entrar, o que ele fez por conta prpria. Na
pequena sala, no havia nada seno uma cabaa suspensa num gancho em cima
do fogo. Joo olhou para dentro e viu um pequeno pssaro, todo enrolado em
ramas de algodo. Era o poderoso Imperador dos Pssaros.
Senhor Imperador, pelo amor de todas as aves do mundo, diga-me onde
fica o reino de Bambulu ou vou morrer de desgosto e exausto!
O Imperador, movido pela piedade, tomou das ramas do algodo um osso
de ema e assoprou por entre os furos. Um rudo fino mas estridente cortou os
ares, e foi tudo de novo, o bando de pssaros, depois as bicadas no intruso, at que
confessaram no saber de nada.
Um urubu velho e depenado, no entanto, que ficara num canto, parecia
saber finalmente a resposta.
O reino de Bambulu fica para alm do Inferno, mas antes preciso
sobrevoar a caldeira do Diabo.
O Imperador dos Pssaros ordenou a Joo que desse um boi inteiro para o
urubu comer, pois seria ele a sua montaria para transpor o fogo do Inferno.
Ele? disse Joo, ao ver o urubu quase pelado.
D-lhe de comer e amanh estar como um gavio disse o imperador.
O urubu comeu o boi inteiro e readquiriu, como por mgica, todas as suas
penas. No mesmo instante, Joo montou nas costas da ave, e puseram-se a
caminho do reino da amada princesa.
Joo fechou os olhos, e tudo o que conheceu do inferno transposto foi um
calor enorme no traseiro. Ento, quando sentiu uma brisa divinamente
refrescante, reabriu os olhos e viu-se numa campina verde e amena. O urubu
deu-lhe adeus, e Joo seguiu sozinho at avistar, no topo de uma montanha, um
palcio realmente deslumbrante. No caminho do palcio, ele parou na casa de
uma velha solcita.
Faa um pouso aqui, j ovem andarilho disse ela.
Ento, sem dizer nada, a velha sacou um violino estropiado e comeou a
tocar uma mistura estridente de valsa e mazurca. Joo pediu para a velha lhe dar
o instrumento.
Tenho cordas novas disse ele, pois a princesa lhe dera um conj unto
antes de partir.
Joo trocou as cordas e comeou a tocar ele mesmo. As cordas eram
encantadas, e logo a velha comeou a requebrar-se feito doida. Em pouco
tempo, todo mundo que passava na rua entrava e punha-se tambm a danar
freneticamente.
Uma mensageira tinha sido enviada ao palcio para pedir comida. Ao
chegar de volta, porm, ela atirou o tabuleiro para cima e saiu danando j unto
com os outros. Enquanto isso, no palcio, mandaram outra mensageira com mais
comida, imaginando que a primeira tivesse se perdido. Resultado: a segunda
tambm caiu na dana, e todos no palcio ficaram ainda mais intrigados.
Que alaza se passa l embaixo? perguntou a rainha, afinal.
Aps j untar-se com as suas damas de companhia, a dignssima senhora foi
ver pessoalmente o que se passava e terminou, ela tambm, caindo na dana.
Logo em seguida, o rei foi ver o que houvera com a rainha e no deu outra,
caindo ele tambm na festa.
Todos estariam danando at hoj e se Joo no tivesse posto um fim sua
arte.
Minha filha se casa amanh esbravej ou o rei. Voc h de tocar na
festa ou ento ter sua cabea cortada!
Quando Joo chegou ao palcio, a princesa reconheceu nele
imediatamente o antigo benfeitor. Sem pestanej ar, ela anunciou ao pai que no
se casaria mais com o seu noivo, um oficial enfadonho de bigodes encerados
como ganchos, mas com o seu primeiro e verdadeiro amor, o tocador de rabeca.
A MENINA DOS BRINCOS DE OURO
Ainda hoj e circula por a este conto saboroso, que comea assim.
Havia uma menina que gostava de ir buscar gua na fonte, sempre com
seus brincos de ouro. Toda a delcia da sua vida era ver-se refletida na gua com
aqueles dois pingentes dourados, um em cada orelha.
Certo dia, ela resolveu tir-los um pouco, para banhar-se na gua, pois
tinha muito medo de perd-los na correnteza. Ao sair, porm, esqueceu-se de
recoloc-los, e eles ficaram l na margem.
Ao chegar em casa e ver que esquecera os brincos amados, ela voltou
correndo fonte. Ao retornar l, porm, deparou-se com um velho asqueroso.
O que quer, fedelha? rosnou o velho.
O senhor no viu por a uns brincos dourados?
No, mas estou vendo uma bela menina de cabelos dourados!
Apesar de velho, ele ainda tinha fora o bastante para fazer ruindade e,
com uma rapidez espantosa, tomou a menina e enfiou-a num saco.
Agora, voc vai ficar quietinha a dentro do surro at eu mandar voc
cantar! disse o velho, levando-a nas costas, ao mesmo tempo em que lhe
ensinava uma cantiga que ela deveria repetir sempre que o velho fosse fazer seus
peditrios.
Ele dizia: Canta, canta, meu surro, seno te meto o porreto!, enquanto
ela tinha de responder: Metida no surro de couro, nele hei de sofrer, por causa
de uns brincos de ouro, que na fonte achei de perder!.
Os dois andaram pra cima e pra baixo o dia inteiro, e a cada novo pedido
do velho uma bordoada no saco fazia a pobre menina repetir a sua ladainha:
Metida no surro de couro, nele hei de sofrer, por causa de uns brincos de
ouro, que na fonte achei de perder!
Certo dia, as andanas do velho levaram-no casa da me da menina dos
brincos de ouro. Ao reconhecer a voz da filha, a me, aflitssima, convidou o
velho para passar a noite na casa.
O senhor est muito cansado. Coma, beba e depois ponha-se a descansar!
O velho encantou-se com tanta caridade, especialmente com aquele
negcio de beber. Depois de entornar quase uma pipa de vinho, ele se atirou
numa esteira e comeou a roncar feito um bugio.
Ento a me, expedita, tratou de abrir logo o surro e retirar a filha, quase
morta, do seu interior.
Filhinha amada! disse a me, enternecida, ao ver a menina ainda com
os brincos de ouro que ela lhe dera no seu aniversrio.
Enquanto o velho dormia, a me encheu o surro de excrementos dos
porcos e galinhas da casa, e deixou-o partir no dia seguinte como se levasse ainda
no surro a pobre menina.
Adeus, mas voltarei, pois aqui passei muito bem! disse o velho.
Depois de andar um quarto de hora, a fome voltou a roer as tripas do velho.
Prepare-se, menina, pois hora de cantar!
Ao chegar a outra casa, bateu palmas e uma senhora apareceu. Como
sempre ele disse ao surro:
Canta, canta, meu surro, seno te meto o porreto!
S que desta vez o surro ficou mudo.
Quer apanhar, fedelha? disse ele, repetindo o refro: Canta, canta,
meu surro, seno te meto o porreto!
Nada outra vez.
Ento, tomando o porrete, o velho aplicou uma paulada com tal fora no
surro que ele explodiu, enchendo-o de titica de porco e de galinha, dos ps
cabea.
O velho, depois disso, foi preso e enforcado, para aprender a nunca mais
andar por a raptando meninas com ou sem brincos de ouro.
OS QUATRO LADRES
Segundo Cmara Cascudo, o conto que vamos ler agora to antigo que
fazia rir aos cruzados. Os quatro ladres, de fato, um dos contos mais
disseminados pelo mundo sua primeira apario se fez na ndia, na mais
remota Antiguidade, at encontrar no Brasil a sua moderna verso tropical.
Diz-se, pois, que quatro ladres estavam descansando certo dia debaixo de
uma rvore quando viram passar um suj eito gordo levando consigo um boi
enorme e rechonchudo.
Vej am, amigos! disse o Ladro Um. Ali temos carne para o ano
todo!
Psiu! Vamos passar logo a perna no bobo disse o Ladro Trs.
O Ladro Quatro, que no era de muita conversa, simplesmente seguiu os
demais.
J estavam quase chegando quando o Ladro Um teve uma ideia melhor.
Mesmo estando em quatro, este gorducho ainda pode nos criar
problemas. Vamos nos separar e fazer o seguinte.
Ele explicou direitinho o plano, e logo os quatro estavam espalhados pela
mata.
O proprietrio continuou seu caminho com o boi at o Ladro Um lhe
aparecer pela frente.
Bom dia, senhor cachorreiro! disse ele, sorridente.
O gorducho apertou os olhos para ver quem era o autor da bobagem.
Cachorreiro, disse voc? Onde h cachorro por aqui?
O Ladro Um fez um ar de pasmo e retrucou:
Ora, e este cozinho felpudo aqui, o que ? e passava a mo no cachao
do touro, enquanto assoviava.
O gordo, meio assustado, deu as costas e saiu ligeiro, puxando o boi pela
corda.
S d louco por aqui!
Andou mais alguns passos e se deparou com o Ladro Dois.
Linda manh para passear com o fila! disse este.
Est maluco? Que fila? exclamou o gorducho.
O co fila, a. Meus parabns, deve ser caador, e dos bons!
Se ele um fila, voc um vira-lata! exclamou o gorducho, levando o
boi.
Andou mais um pouco at topar com o Ladro Trs.
Ora, viva disse este. J vai cedo pra caa?
Ah, meu Deus! Que caa? No v, ento, que levo um boi?
O Ladro Trs caiu na gargalhada.
Ah, ah! Boa, esta! Mas que co, ! E co dos bons!
O Ladro Trs comeou a alisar as fuas chatas do boi.
Este focinho pontudo aqui no engana! Deve farej ar uma cutia a
quilmetros de distncia!
Adeus! disse o gorducho, levando o boi de arrasto.
No seu ntimo, porm, crescia cada vez mais a dvida.
Ser boi mesmo? disse ele, parando, a certa altura, para conferir.
Ele havia comprado o bicho na feira, mas agora comeava a desconfiar de
algum logro muito bem engendrado.
Neste ponto o boi mugiu alto, para desfazer a dvida, e o proprietrio
acalmou-se.
Graas a Deus! boi, mesmo! E que mugido!
Seguiu adiante, certo de que uma epidemia de loucura grassava por perto.
De repente, porm, surgiu-lhe pela frente o Ladro Quatro.
Ah, a est! disse ele, a sorrir. Pelo latido bem vi que era um senhor
perdigueiro!
Que loucura! exclamou o gordo. Onde h cachorro algum por aqui?
No v, ento, que um boi, estrupcio?
O boi abanou a cauda, nervoso, e o Ladro Quatro arreganhou ainda mais
os dentes.
Ah, ah! Abana o rabo que nem cachorro mateiro! E vem me dizer que
boi!
A esta altura o boi, apavorado, pressentindo que ia virar um assado antes do
tempo, comeou a deitar pela boca uma espuma branca.
Oh, mas que pena! disse o Ladro Quatro. Parece que o seu co est
hidrfobo!
Depois desta, o gorducho no quis saber de mais nada: atirou a corda pra
cima e saiu correndo mata afora antes que o buldogue raivoso o estraalhasse.
Assim que o gorducho sumiu, os quatro ladres se reuniram e passaram a
faca no boi.
Ao que consta, esto carneando o bicho at hoj e.
AVENTURAS DE PEDRO MALAZARTE I
Pedro Malazarte um personagem ladino. Ele emigrou da Espanha e de
Portugal para o Brasil e acabou se aclimatando muito bem por aqui. o rei da
esperteza e continua popularssimo por todo o interior do Brasil.
Certa feita, Pedro foi trabalhar em uma fazenda. O patro gostava de
arrancar, literalmente, o couro dos seus empregados. (Pedro tinha um irmo que
voltara para casa sem uma tira de couro nas costas.)
Assim que Malazarte chegou fazenda, o proprietrio lhe deu uma
cadelinha.
J viu, hein! V para a plantao e s volte para almoar quando a
cadelinha quiser!
J eram duas da tarde e a cadelinha, esparramada na sombra, no fazia
meno de se mexer, e a barriga de Malazarte roncando de fome. Ento ele
assobiou e apontou para a casa. A cadelinha abriu um bocej o de engolir o
mundo. Depois, mastigou o ar trs ou quatro vezes e recaiu na modorra.
J vi a tapeao! disse Pedro, inj uriado.
Tomando um pedao de pau, ele aplicou uma lambada daquelas nos
quartos da cadela. Como um raio, a bicha saiu ganindo e coxeando na direo da
casa.
Pedro Malazarte apareceu, em seguida, na varanda do proprietrio.
Tambm quero comer disse ele, sisudo.
O proprietrio, refestelado mesa, torceu o nariz e disse para Pedro ir
cozinha se aviar com o que houvesse.
Malazarte raspou os restos das panelas e voltou plantao com a cadela.
Ali pelas oito da noite, quando at o sol j desmaiara de insolao, Pedro viu a
cadela deitada de barriga para cima, sem dar a menor mostra de querer
retornar.
Ento ele a aoitou com o pau, outra vez, e a cadela voltou de olhos
arregalados para casa.
Antes de deitar, Pedro foi comunicado da tarefa do dia seguinte.
J viu, hein! Amanh vai limpar a roa de mandioca!
Malazarte pagou os pecados, mas limpou inteira a roa maldita.
Est limpa, meu patro disse ele.
O fazendeiro fez cara feia e latiu outra ordem, que para isso ele era bom.
J viu, hein! Amanh vai trazer o carroo carregado de pau sem n!
Malazarte cortou todo o bananal, que pau sem n, e entregou tudo.
Ento, no dia seguinte, o patro mandou meter o carro de bois para dentro
de um casebrezinho.
Pe tudo l dentro, mas v l, hein, sem passar pela porta!
O patro era precavido. Antes de ir deitar tratou de passar a chave na porta
do casebre, s para se garantir. Depois escondeu muito bem a chave.
Ao chegar ao casebre e ver que a porta estava sem j eito de abrir, Pedro
tomou de um machado e foi pra cima da carroa e dos bois e picou tudo em
pedaos. Depois foi at a j anela e atirou parte por parte para dentro do casebre.
Est tudo l dentro, meu patro disse ele ao fazendeiro.
Ento prepare-se que amanh, antes do sol, voc vai feira vender
porco.
Neste ponto, o diabo roncou nas tripas de Malazarte, e ele decidiu que era
hora de aprontar, tambm, pra cima do fazendeiro. Ao chegar feira, cortou o
rabo dos porcos antes de vend-los. Depois, enterrou-os, s escondidas, num
lamaal, na propriedade do fazendeiro, e foi ter com ele.
Acuda, senhor, que a porcada est atolada no barro!
O fazendeiro, apavorado, foi correndo salvar o prej uzo, enquanto
Malazarte tomava emprestado dinheiro da caseira para comprar as ps para
desenterrar a bichada.
D-me logo, foi o patro quem pediu! disse ele.
O patro arrancou da lama s o rabo dos porcos, e ficou certo de que o
resto a terra comera. Ficou de cama trs dias, consolado unicamente com o fato
de que o desgosto, tirando-lhe o apetite, lhe diminua tambm o prej uzo.
Malazarte aprontou outras para o patro, e a cada dia era um novo
prej uzo. Ento, o patro decidiu que o melhor era liquidar de uma vez com o
patife.
Um ladro de rs anda por a disse ele a Malazarte. J viu, hein!
Amanh vou montar guarda no curral. meia-noite em ponto, venha me
substituir!
Na hora aprazada, Pedro, farej ando a tocaia, correu at a esposa do
fazendeiro.
Rpido, seu marido a espera no curral. Leve este bacamarte, pois h
ladro por a.
A velha tomou o bacamarte e se foi ao curral. Ao se aproximar do
cercado, apanhou uma tal carga de chumbo e vidro modo pela cara que desabou
morta por terra.
Neste instante, Malazarte surgiu, acusadoramente.
Aqui! Acudam todos, que o patro matou a esposa!
Toda gente correu para ver a desgraa. O proprietrio, sentindo a corda da
lei no pescoo, ofereceu um alforj e cheio de dinheiro para Malazarte sumir e
nunca mais falar nada a respeito.
E foi assim que Pedro Malazarte voltou rico para casa, e com toda a pele
no corpo.
AVENTURAS DE PEDRO MALAZARTE II
Malazarte andou s voltas com um urubu adivinho. Como tudo isso
aconteceu, saberemos agora.
Andando pela roa, Pedro Malazarte topou, um dia, com um urubu todo
machucado. Tinha uma asa partida, uma perna quebrada, e as penas no corpo
contavam uma sim, outra no.
Para algo ainda h de servir disse ele, enfiando o bicho moribundo para
dentro de um saco.
Pedro seguiu viagem at chegar, noite alta, a uma casa muito bonita.
, de casa, tem comida para um viaj ante? disse ele, batendo palmas.
Uma mulher de rosto todo pintado surgiu no vo de uma persiana.
No tem comida nenhuma, d o fora! ralhou ela.
Malazarte subiu numa rvore e viu a mulher escondendo num armrio
vrias travessas cheias de comida, alm de quatro botij as de um vinho gostoso de
fazer bico.
Malazarte desceu e voltou carga, batendo palmas.
Se no tem comida, d-me abrigo.
Eia, fora! Meu marido no est em casa! disse ela, azeda. No hei de
receber pela porta da frente um homem estranho, como uma desavergonhada!
Dali a pouco, chegou outro homem, todo embuado. Este no era estranho
e foi recebido pela porta dos fundos.
O j antar ia no auge quando o marido, chegando de repente, desceu do
cavalo e entrou na casa. Assim que a porta da frente se fechou, a dos fundos se
abriu e o visitante discreto sumiu.
Malazarte achou que era a hora certa para voltar a carga.
, meu senhor, d-me comida!
Desta vez, ele foi levado condignamente at a sala de j antar. A comida que
veio, porm, era uma lavagem de porco perto daquela que ele vira pela j anela.
Ento, ao se lembrar do urubu, ele comeou a cochichar algo com ele.
Com quem o amigo conversa? disse o dono da casa, revirando no prato
o mingau fedorento.
Oh, no nada, no disse Malazarte, indiferente. s um urubu
adivinho.
Urubu adivinho? Esta forte! Nunca vi tal! Faa-o adivinhar algo!
Ento Pedro cochichou com o bicho moribundo, que se remexeu dentro do
saco, lanando um grasnido lamentvel.
Ele diz que dentro daquele armrio h comida e bebida de deuses.
Mulher, abra j esse armrio! ordenou o dono da casa.
Torcendo a boca de todas as formas, a altssima dama escancarou os
batentes e retirou a comida apetitosa com a qual ela e o visitante discreto haviam
se refestelado um pouco antes.
Ora viva, este urubu realmente prodigioso! disse o dono da casa.
Malazarte comeu e bebeu do bom e do melhor e, antes de se retirar, ainda
vendeu o urubu profeta ao dono da casa por uma pequena fortuna.
Antes de partir, o urubu deu um silvo, e o dono da casa quis saber o que
era.
Ele acabou de profetizar a coisa mais importante da vida dele.
Malazarte picou a mula e, logo depois, o urubu deu o couro s varas, ou
sej a, morreu.
AVENTURAS DE PEDRO MALAZARTE III
Mais duas trapaas famosas do Malazarte.
Na primeira, vinha ele por uma picada na mata quando viu um coc
daqueles depositado no cho. Homem atento aos sinais do universo, decidiu que
ali havia um para ele, bem evidente.
Aps tirar o chapu, colocou-o em cima do negcio, como quem prende
algo muito valioso, e assim esteve at ver avanar pela picada o primeiro bobo
do dia.
O suj eito, bem vestido e com um ar simplrio, aproximou-se, curioso.
O que tem a debaixo do chapu?
Malazarte enterrou com mais fora o chapu, como quem tenta impedir a
fuga de algo.
Acabei de capturar o pssaro mais raro e valioso de todo o Brasil!
O suj eito sentiu gua na boca.
No diga! Deixa eu ver!
No tem ver, nem meio ver! Quer que o bicho fuj a?
Vale muito, ?
Pois no disse que o pssaro mais raro do Brasil?
Ento eu o compro, agora, de voc! Quanto quer?
Malazarte mirou na lua e pediu uma pequena fortuna.
Fechado, passe a ave pra c!
Malazarte recebeu o dinheiro e depois disse:
Espere aqui. Vou comprar uma gaiola para que voc possa levar o
pssaro com segurana.
O homem ficou encantado.
Oh, muita gentileza! Eu fico aguardando!
Malazarte apertou bem os cadaros das botinas e deu as de vila-diogo,
como se dizia pra l de antigamente, que o mesmo que dizer que se mandou
para nunca mais aparecer.
O otrio ficou um tempo de ccoras sob o sol, pressionando o chapu
contra o cho, mas, ao ver que o outro no retornava de j eito nenhum, decidiu
levar a ave para casa na prpria mo.
Erguendo muito de leve a aba do chapu, ele introduziu a mo at tocar em
algo.
Ah, magano, tenho-te preso! disse ele, cerrando os cinco dedos ao
redor da coisa.
Ento sentiu, aterrorizado, que a coisa se esmigalhara toda, feito sabo.
Me das coruj as, esmaguei o bichinho!
E s ao retirar o chapu foi que ele viu o coc fedido que agarrara.
* * *
A segunda trapaa do Malazarte foi a seguinte.
Estava ele viaj ando pelo interior quando decidiu parar no caminho para
saborear uma sopa de guisadinho com batata, coisa muito da sua predileo.
Depois de pegar sua velha panelinha, acendeu um fogo e mandou brasa na
fervura. No demorou muito e a sopa comeou a borbulhar e a largar uma
fumacinha branca de dar gosto.
Neste instante, aproximou-se um bando de matutos numa carroa.
Ligeirinho, Malazarte desmanchou a fogueira at no restar qualquer vestgio de
fogo. A panela, ainda fervente, ficou sobre o p raso do cho.
Quando os matutos passaram e viram aquela panela fervendo sem fogo
algum por baixo, deixaram cair os queixos de estupor.
, cumpadre, que panela herege essa que cose sem fogo?
Malazarte continuou mexendo com a colher, espalhando a fumaa olorosa.
uma panela moderna, importada pelo mar disse, com desdm.
E como diacho cose sem fogo?
o metal. Largou coisa dentro, ele ferve por si.
Os matutos ficaram to abismados que resolveram fazer uma oferta pela
panela.
E matuto l tem fundos para pagar um brinco desses? exclamou o
Malazarte.
Os matutos retiraram dos bolsos os seus lenos de quadrados e comearam
a palmear os nqueis, enquanto Malazarte bufava de desprezo.
escusado contar, que no paga nem a colher!
Ento um deles, retirando dos ocultos da carroa uma canastra velha e
carunchada, extraiu dela um embrulho cheio de notas verdes e gradas.
Vai entregar os guardados todos? disse um dos matutos, coando o
cocuruto.
se vou! disse o da canastra. Uma panela dessas vale ouro,
cumpadre!
O matuto pegou os maos de notas e mais os nqueis dos outros e despej ou
tudo aos ps de Malazarte.
A tem dinheiro que chegue?
Malazarte deu uma olhada de esguelha e depois suspirou, como um mrtir
do mundo.
V, de vocs, mas s depois de eu terminar a minha sopa.
Quando no tinha mais um restinho de comida no fundo da panela, foi que
ele entregou aos matutos a sua preciosidade.
Adeus, e faam muito bom proveito!
Malazarte caiu na estrada e sumiu. Quanto aos matutos, estariam comendo
comida crua at hoj e se no tivessem se resignado, depois de infinitas tentativas,
a meter umas brasinhas debaixo da panela.
O COELHO E A TARTARUGA
Um dos gneros mais apreciados da literatura oral mundial o da disputa
de velocidade entre bichos ou gente. Pode-se dizer que a coisa vem desde as
cavernas, no havendo parte alguma do mundo onde no se conte alguma
variante da fbula que, tambm no Brasil, conheceu mais de uma verso.
Diz-se, pois, que o coelho, sem ter mais coisa para fazer, decidiu desafiar
algum para uma corrida. Como detestava perder, escolheu a dedo o seu
adversrio: a tartaruga.
Para sua surpresa, no entanto, a rival aceitou o negcio na hora.
Quando quiser disse ela, serena. Eu vou pela trilha, e voc pelo mato.
Ao ouvir isso, o coelho arreganhou os dentes de raiva e desconfiana.
Ah, quer moleza, ? Pois s haver corrida se eu for pela trilha, e voc
pelo mato!
Pois sej a respondeu a tartaruga, aparentando grande contrariedade.
O coelho sorriu diante da sua primeira vitria. Mas, por via das dvidas,
decidiu comer uma poro extra de cenouras antes da competio.
Na manh seguinte, quando chegou ao local do encontro, a tartaruga j o
aguardava.
Pensei que no vinha mais disse ela, dando um bocej o.
O coelho, ento, foi postar-se na trilha de cho batido, enquanto a tartaruga
meteu-se no mato.
J! gritou o desafiante.
O coelho correu como um raio pela trilha, levantando um p de furaco.
Quando j estava a mais da metade do percurso, olhou para o lado e gritou para
dentro da mata:
E a, moleirona, onde est?
Uma voz de tartaruga, muito adiante dele, respondeu:
Se apresse, dentuo! Mais um pouco e cruzo a linha!
Branco de terror, o coelho apertou o passo e correu como um raio. Quando
faltavam alguns metros, viu um chacoalhar de arbustos, muito adiante, do outro
lado da mata.
Andou comendo cenoura demais, gorducho! disse, outra vez, a mesma
voz fanhosa.
Louco de pnico, o coelho criou asas nas patas at alcanar a linha de
chegada. Quando se aproximava, porm, enxergou o vulto da tartaruga, l do
outro lado, encostada no marco e de perna tranada.
Derrotado e humilhado, s restou ao coelho abandonar a floresta para
nunca mais aparecer.
Quando o coelho fanfarro havia desaparecido, a tartaruga ergueu a voz,
para trs, e saudou as sete outras amigas que, dispostas ao longo do percurso,
haviam feito as vezes dela para o rival.
E aqui est como a tartaruga venceu o coelho sem sair do lugar.
O TOURO E O HOMEM
Este conto possui vrias verses mundo afora. Em vez do touro, como na
verso que agora leremos, aparece, dependendo do lugar, o lobo, o leopardo, o
tigre, o leo ou qualquer outro animal clebre pela sua fora.
Diz-se, ento, que, certa feita, o touro, metido nas profundezas da floresta,
s ouvia falar do homem e de suas proezas. Como no o conhecia, decidiu, um
dia, tirar a prova da fora de ambos.
Depois de percorrer quilmetros dentro da mata, ganhou a estrada, afinal.
Muito bem, agora, certamente, haverei de deparar-me com um homem!
disse o touro, de ventas arreganhadas.
Andou um pouco pela estrada at avistar um ser bpede e todo encurvado.
Este, certamente, no um homem disse o touro, avistando, na
verdade, um pobre velho.
Mas, por via das dvidas, ele decidiu perguntar:
voc, porventura, um homem?
O velho custou a erguer a cabea e respondeu, batendo as gengivas:
J fui um homem, mas h muito deixei de ser!
O touro, cheio de desprezo pelo ex-homem, insistiu:
Ento, diga-me onde posso encontrar um homem!
Siga adiante, eles esto por toda parte disse o velho, desencantado.
O touro empertigou-se e seguiu adiante at encontrar uma mulher feia e
azeda.
Certamente que voc no o bicho homem! disse o touro, com ironia.
S se voc for a vaca disse a mulher, que no andava para graas.
O touro fuzilou-a com um olhar irritado.
Diga logo onde encontro o bicho homem!
Siga adiante, chifrudo, e vai dar de focinho com uma dezena deles!
Mais adiante, o touro deparou-se com um molecote.
voc o bicho homem? disse, logo de cara, o touro.
Ainda no, mas serei em breve! disse o moleque, estufando o peito.
Acontece que eu no tenho tempo para esperar respondeu o touro,
dando adeus.
Quando o touro j comeava a achar que aquela histria de bicho homem
no passava de uma inveno, apareceu, finalmente, no fim da estrada, um
bicho homem inteiro e acabado.
Algo no ntimo do touro lhe disse que encontrara o seu rival. Depois de
firmar-se bem sobre as pernas e preparar os chifres para uma boa marrada,
estava pronto para o confronto.
Muito bem, fanfarro! voc o bicho homem? bufou ele.
O homem, que estava com um bacamarte na mo, olhou para o touro e
confirmou:
Decerto que sou o bicho homem. Por que quer saber?
Porque quero que me prove, agora, que o mais forte dos animais!
Ao escutar isso, o homem empinou o bacamarte e despej ou uma carga de
chumbo na cara do touro, que saiu correndo de volta para a mata com quantas
pernas tinha.
Algum tempo se passou at que o touro se curasse das feridas. Ento,
recebeu a visita de uma comisso de animais para saber que coisa achara do tal
bicho homem.
Apesar de tanto tempo passado, o touro no podia esconder o assombro que
a lembrana do encontro ainda lhe causava.
De fato, o bicho homem o mais forte e temvel dos animais! gemeu
ele.
Depois, mostrando as feridas na cara, acrescentou:
Pois se s com um espirro me fez todo este estrago...!
O DECRETO DA PAZ
Diz-se, pois, que no tempo em que os animais ainda falavam, todos
brigavam e se comiam ainda mais do que hoj e, numa disputa perptua.
Ento, certo dia, o galo, do alto do seu poleiro, avistou a raposa aproximar-
se. Ele j preparava-se para dar seu grito de alerta ao galinheiro quando a
raposa, abanando a cauda, gritou:
No carece mais de alerta, compadre galo! O leo, rei da selva, acabou
de promulgar um decreto estabelecendo a paz universal entre os bichos!
O galo no acreditou numa palavra e continuou limpando a garganta para
abrir o berreiro.
Vamos, compadre, desa da e venha ler com seus prprios olhos!
insistiu a raposa. Trago comigo uma cpia do maravilhoso decreto!
Mas a ltima coisa que o galo pensava em fazer era descer para ler o que
quer que fosse ao lado da maior devoradora de galinceos.
Vamos, compadre, no sej a medroso! Acha, ento, que eu seria louca a
ponto de desrespeitar um decreto do rei dos animais?
Neste momento, o co de guarda do galinheiro, um mastim do tamanho de
uma ona, surgiu ningum sabe de onde, de dentes arreganhados, numa corrida
veloz para cima da raposa. Uma cachoeira de saliva se derramava pelos queixos
do cozarro, o que obrigou a raposa a passar sebo nas quatro patas.
Ao ver a raposa fugir, o galo, do alto do poleiro, comeou ento a gritar e a
rir:
No fuj a, comadre raposa! Mostre ao co o decreto!
E foi assim que furou-se o logro da raposa.
O ADIVINHO
Havia, pois, um suj eito que, cansado de passar necessidade, decidiu um dia
fazer-se adivinho. Depois de se apresentar no palcio do rei e provar suas
habilidades divinatrias, conseguiu tornar-se hspede real. A partir da, o
sabicho passou a levar uma vida boa e cheia de regalos.
Certo dia, porm, o rei decidiu pr prova os dotes fabulosos do seu
adivinho.
Grande adivinho, preciso dos seus servios! Algum miservel furtou a
minha coroa real!
O adivinho ergueu-se do seu leito de sedas e, depois de envergar o seu
manto estrelado e colocar sobre a cabea o chapu bicudo de mago, mandou
reunir no salo real todos os criados do palcio.
Ao chegarem l, depararam-se todos com uma pequena criatura colocada
sobre um poleiro. Ela estava envolta num pano tambm estrelado.
Aqui est o galo carij de sua maj estade anunciou o adivinho, num tom
cavernoso. Doravante, cada um de vs dever introduzir a mo por debaixo do
manto e acariciar as costas do galo. Aquele que o fizer cantar ser o culpado do
furto da coroa.
Um a um, os criados foram alisar o galo. Cada vez que um deles introduzia
a mo por debaixo do manto, o adivinho gritava algumas palavras extravagantes
como estas:
Carij real, aponta o ladro assim que o larpio meter-lhe a mo!
Ficaram nisso o dia inteiro, at que, encerradas as alisaes, o adivinho
mandou todos os criados estenderem a mo com a qual haviam alisado o carij .
De todos os criados, apenas um no tinha a mo suj a de fuligem.
Muito bem, este o ladro disse o mago ao rei, apontando o suj eito das
mos limpas.
Um oh! de assombro subiu at a abbada do salo e desceu como um eco.
Como fez para descobrir? disse o rei, curiosssimo.
Muito simples, alteza. As costas do carij estavam besuntadas de fuligem.
Todos os que a alisaram ficaram com as mos suj as, mas este, temendo ser
denunciado, apenas fingiu alis-la.
E foi assim que, pela primeira vez naquele reino, um ladro teve a cabea
cortada por ter as mos limpas.
O CASAMENTO DA ME-DGUA
Havia, pois, um pescador que de pescador, ultimamente, s tinha o nome,
pois no conseguia levar para casa peixe algum. Ento, certo dia, obstinando-se
em derrotar a mar de azar, ele decidiu permanecer pescando noite adentro, at
arrancar qualquer coisa que fosse das guas.
Daqui s saio com um peixo de encher os olhos! anunciou ele,
lanando o anzol.
O sol se foi, a noite chegou, e nada de peixe, at que, de repente, l pelas
tantas da madrugada, um claro se fez no mar e uma cantoria de mulher subiu
harmoniosa das guas.
Aquilo tinha todo j eito de visagem, e o pescador se encolheu todo, dando
quase para se esconder atrs do sambur vazio. Mas a cantoria no cessava, at
que uma criatura esplendorosamente bela emergiu das guas e foi acomodar-se
numa das pedras, um pouco depois da rebentao.
Bem, se o pescador queria algo de encher os olhos, realmente conseguiu o
que queria, pois a criatura era realmente deslumbrante. Da cabea cintura ela
era mulher, e da cintura para baixo era peixe.
O pescador, que no tinha mulher nem peixe, sentiu-se duplamente
recompensado.
Deus mesmo maravilhoso! disse ele, depois de blasfemar a noite
toda.
De repente, a mulher-peixe mergulhou e o pescador entrou em pnico.
Espere, volte...! gritou ele.
Fez-se o silncio, at que a cantoria recomeou, desta vez bem prxima, a
ponto de o pescador ficar meio hipnotizado. Ele entrou no mar, ficando com a
gua pela cintura, at que a mulher-peixe apareceu bem na sua frente. Com os
cabelos molhados e o torso completamente nu, era uma viso de sonho ou de
pesadelo deleitoso, o que acharem melhor.
Quem voc? balbuciou ele.
Sou a Me-dgua, e vou ensin-lo a pescar disse a sereia tupiniquim.
O pescador apanhou tanto peixe naquela noite que o sambur vergou de
peso.
* * *
A partir da, comeou um romance entre o pescador e a Me-dgua, que
culminou num pedido de casamento.
Sim, eu quero! disse ela, donzela ingnua e sedenta dos prazeres do
matrimnio.
Voc ir viver comigo? perguntou o pescador.
Est bem, vou viver em terra com voc disse ela, cedendo. Mas
imponho uma condio.
O pescador franziu a testa, pois era um tipo truculento.
S viverei com voc enquanto no desfizer da minha gente do mar.
O pescador suspirou aliviado!
claro, j amais falarei mal da sua gente! disse ele, esquecendo-se logo
do que prometera.
A partir desse dia, os dois foram viver na cabana do pescador. Quando a
Me-dgua chegou ao ninho de amor, entretanto, teve de fazer um esforo
enorme para esconder a sua decepo.
Que pobreza!, pensou ela, ao adentrar o casebre de duas peas.
Um mormao sufocante pairava ali dentro. No havia cama nem rede
para deitar, s uma esteira atirada no cho batido. A mesa, por sua vez, nada
mais era do que uma tbua comprida deitada sobre duas pilhas de tij olos. Dois
lates vazios de leo de cozinha, postos de cada lado da mesa, completavam a
moblia.
Mas o que realmente a incomodara fora a mudana no carter do esposo.
Desde a chegada, ela percebera que os modos do galante pescador haviam se
alterado radicalmente.
Deite-se a! Tem a esteira inteirinha dando sopa ali.
Iara aproximou-se cautelosamente da esteira toda desfiada. Quando estava
a um passo dela, porm, retrocedeu instintivamente: uma lufada de urina seca
explodira nas suas narinas rosadas como uma bofetada.
gua e sabo tm por a, peixinha. Trate de limpar a casa.
A Me-dgua virou-se para o esposo, mas ele j sara. E foi assim que
comeou o seu martrio terrestre.
* * *
O tempo passou, e o marido da sereia foi ficando cada vez mais grosseiro.
J no segundo dia, o tratamento afetuoso mudou. O dia inteiro era um tal de
faa isso! ou faa aquilo! que dava engulhos na pobre moa.
Dia aps dia, a Me-dgua, obrigada a viver naquela maloca j unto com
um homem to grosseiro, foi perdendo todo o encanto pelo casamento.
Ento, isto viver em terra? dizia de si para si.
O que est reclamando, agora? perguntou o marido.
Ela desvencilhou-se, enoj ada, mas ele agarrou-a brutalmente.
Escute aqui! Comigo no tem choradeira disse ele.
Onde est aquele pescador ingnuo e adorvel?, pensou ela.
Ento, ela decidiu que, quem sabe tornando o marido rico, pudesse torn-lo
novamente gentil. Graas aos seus dons mgicos, as bnos comearam a
chover sobre o casal, e logo eles estavam morando num palcio beira-mar.
Pena que ela tivesse de limpar sozinha todos os trezentos aposentos.
No vou pagar criada alguma tendo uma mulher em casa! disse o
pescador, com modos ainda piores do que os do tempo da penria.
Ento ela desesperou-se de tudo e, a partir da, no fez mais outra coisa na
vida seno postar-se, dia e noite, no j anelo do palcio que dava para o mar e
entoar seus cnticos aquticos de saudade.
Infelizmente, as suas rias delicadas e pungentes s conseguiam irritar
ainda mais o marido.
Um dia, finalmente, ela decidiu voltar para casa, custasse o que custasse.
* * *
A Me-dgua sofreu muito nas mos do marido ao comunicar o seu
desej o, mas, perdendo todo o medo, resolveu enfrent-lo.
No suporto mais esta vida em terra! Quero voltar para j unto dos meus!
O que quer j unto dos peixes malditos?
Neste instante, um alvio abenoado desceu sobre a Me-dgua. Ela
estava finalmente liberta, pois o miservel acabara de maldizer os seus parentes
do mar!
De repente, o cu ficou negro e uma onda medonha comeou a formar-se
na linha do horizonte. O pescador arregalou os olhos ao ver a massa dgua
avanar na direo do palcio e, abandonando a esposa, correu como um
alucinado para o morro mais alto.
As guas invadiram tudo, cobrindo o palcio dourado at o topo, e quando
refluram para dentro do mar arrastaram consigo a j ovem sereia e o palcio
inteiro, at a sua ltima pedra.
E foi assim que a Me-dgua voltou a morar nos seus adorados domnios,
enquanto o pescador voltou a ser um pobre-diabo azarado e solitrio. Nunca mais
conseguiu tirar coisa alguma do mar, nem mesmo as taturas da areia, que lhe
escorriam geis pelos dedos, sem j amais deixarem-se agarrar.
OS TRS GIGANTES NEGROS
Alm de ter deixado influncia marcante nos cultos religiosos brasileiros,
os africanos nos legaram tambm algumas lendas deliciosamente fantsticas, tal
como esta dos trs gigantes negros.
Havia, certa feita, por estes sertes, um velho com trs filhas. Um dia, as
j ovens se encheram de viver ali e resolveram dar um lustro no mundo. Aps
percorrerem meio serto, foram dar num lugar ermo e desconhecido; exaustas,
entraram num casebre abandonado e ali ficaram para curar as bolhas dos ps.
Neste meio-tempo, chegaram tambm ao lugar trs gigantes ferozes, os
donos da tapera. Um deles tinha trs olhos, o outro, dois, e o terceiro tinha apenas
um olho. Ao perceberem que havia gente no casebre, quiseram logo saber quem
eram as intrusas.
Quem est a? disse o Gigante Trs.
Ao ver o rosto do gigante, as j ovens modularam trs gritos perfeitos de
histerismo.
Os gigantes, que estavam absolutamente calmos, disseram para elas
tambm se acalmarem.
No lhes faremos mal mentiu descaradamente o Gigante Dois.
Para comprovar a bondade deles, o Gigante Um lhes ofereceu uma bebida
que matava qualquer sede. Neste instante, a mais j ovem das moas lembrou-se
do aviso que recebera, a meio caminho, de um pssaro.
No beba coisa alguma oferecida por gigantes horrendos!
Um aviso to desnecessrio, pensara ela, que se esquecera at de avisar as
irms.
Acontece que as irms eram duas tolas e tomaram logo a beberagem.
Resultado: as duas adormeceram. No mesmo instante, a j ovem desperta, num
mpeto audaz, comeou a entoar um cntico mgico africano que fez os gigantes
fugirem com as mos nos ouvidos.
Feliz com o triunfo, ela acordou as irms, e todas saram correndo catinga
afora.
Nem bem haviam comeado a correr, porm, e j os trs gigantes
surgiram velozes atrs delas, como trs montanhas negrej ando ao sol.
Corram! disse a irm mais j ovem.
O problema que no havia mais onde se refugiarem seno numa nica
rvore que conseguira resistir aos fragores escaldantes da seca.
Subam! disse a j ovem.
As duas obedeceram, e logo as trs estavam encarapitadas no topo. Graas
sua Me Oxum, as j ovens descobriram, aliviadssimas, que os gigantes no
eram to altos quanto a rvore na qual elas haviam trepado.
Ento chegou, em primeiro lugar, o Gigante Trs. Apesar de ter tantos
olhos, ele no viu nenhuma das trs fugitivas escondidas nas folhagens ralas.
As desgraadas fugiram! disse ele, seguindo adiante.
O cho tremeu enquanto ele partia, e voltou a tremer logo em seguida com
a chegada do segundo gigante. O Gigante Dois mirou bem seus dois olhos sobre a
rvore, mas tambm no viu coisa alguma.
O cho tremeu, se acalmou e voltou a tremer outra vez com as pisadas do
terceiro gigante. Este, que s tinha um olho para enxergar o bvio, viu logo as trs
mooilas escondidas na copa da rvore.
A quem pensam que enganam? rugiu ele. Desam j da rvore!
Elas no obedeceram, claro, nem teriam por qu.
Desam, covardes, e lutem como verdadeiras meninas! gritou,
agarrado ao tronco.
Sacando, ento, de um machado, o gigante comeou a golpear o tronco
com fria. As j ovens chacoalharam no alto como bambus, mas nenhuma caiu.
Canta! Canta de novo! imploraram as irms.
Ento a irm cantora puxou da memria mais uma cantiga ancestral
ioruba e cantou no ouvido do gigante.
Desta vez, porm, o grandalho gostou e comeou a acompanh-la.
A coisa foi longe, e quando a cantoria comeava a se tornar realmente
insuportvel, aquele mesmo pssaro que dera o alerta da beberagem surgiu dos
cus e foi pousar na copa da rvore.
Depressa, leve uma delas! disse a irm cantora, entre as pausas do seu
canto.
O pssaro tomou no bico uma das irms e levou-a embora. Depois, voltou
e levou, da mesma forma, a segunda irm. Ento, ao retornar para levar a irm
restante, o pssaro se transformou, subitamente, num lindo prncipe negro.
Portando um alfanj e, ele cortou fora a cabea do gigante e tomou nos braos a
j ovem cantora.
O prncipe e a j ovem casaram-se e foram eternamente felizes. Quanto ao
que foi feito das irms e dos outros gigantes, isto ningum j amais se preocupou
em saber.
COBRA-NORATO
Certa vez, uma mulher ficou grvida do Boto, o mais famoso sedutor das
guas paraenses. Um casal de gmeos nasceu. Era um lindo casal, s que um
casal de cobras dgua.
A me no quis saber deles e foi pedir instrues a um paj .
Eles so cria da Cobra-Grande! disse ela, assustada.
O paj , depois de consultar seus manes, disse que ela deveria abandon-los
s margens do Tocantins, e assim foi feito.
O tempo passou, e as cobrinhas gmeas viraram duas cobras gigantes.
Uma delas se chamava Honorato, ou simplesmente Norato, e era uma cobra
macho boa e cordata. Sua irm, porm, tornou-se m e vingativa, e graas ao
seu gnio ruim foi chamada Maria Caninana (mal chamada, j que caninana, na
lngua tupi, quer dizer cobra no venenosa).
Durante muito tempo, Cobra-Norato tentou demover a irm da prtica de
maldades, mas ela no sabia fazer outra coisa seno afogar banhistas e afundar
embarcaes.
Minha irm, desta vez voc passou dos limites! disse-lhe Norato, certa
feita, depois que ela fora bulir com uma cobra encantada que morava debaixo do
altar de uma igrej a em bidos.
Ela sabia que se a cobra sasse dali a igrej a inteira ruiria. Mesmo assim,
mexeu com ela e a cobra remexeu-se. Para felicidade das velhas beatas, a
igrej a no ruiu, mas ganhou uma rachadura de alto a baixo.
Toma tento, encrenqueira! disse Norato.
Que tento, nem vento! Quem pensa que ? silvou a Caninana.
Ento Norato atracou-se com a irm e, depois de uma luta titnica nas
guas, matou-a.
Desde ento, passou a haver apenas uma cobra sobrenatural no Tocantins,
que era Cobra-Norato. Aps estraalhar a irm, ele recuperou a alegria de viver,
tendo adquirido at o hbito de fazer algumas visitinhas s aldeias prximas do
rio, especialmente noite, tal como seu pai Boto costumava fazer.
Cobra-Norato adorava danar e, sempre que havia um baile, saa das
guas para seduzir alguma moa ribeirinha. Ele tinha o dom de se transportar
magicamente de um lugar para o outro, e era assim que podia ser visto, numa
mesma noite, em quatro ou cinco lugares muito distantes.
Quando ele abandonava o rio para fazer suas incurses terrestres,
costumava deixar nas margens a sua pele de cobra. De dentro dela surgia um
rapaz belo e charmoso, irresistvel s mocinhas.
Norato gostava tanto das suas surtidas noturnas que desej ou tornar-se um
ser humano como os outros. Havia, porm, um sortilgio que o impedia de
abandonar as guas.
Certo dia, num baile, ele pediu a uma moa que quebrasse a maldio.
simples disse ele. Basta que voc despej e algumas gotas de leite
sobre a minha cabea e depois d um golpe sobre ela, o suficiente para tirar
algumas gotas de sangue.
Jamais poderia feri-lo! disse ela, em prantos.
Norato, porm, arrastou-a at as margens do rio e teimou para que ela o
livrasse do mal. Antes, porm, ele devia assumir sua forma original de cobra, e
foi a que tudo deu pra trs. Ao ver a cobra monstruosa, a pobre menina saiu
correndo de volta para a cidade.
Norato, desconsolado, pediu a todo mundo que o livrasse da maldio, mas
era sempre a mesma coisa. Nem mesmo a sua me tivera coragem o bastante
para encarar o monstro e livr-lo da maldio.
Certa feita, porm, durante uma das festas s quais ele compareceu, um
soldado valente se prontificou a colocar um fim ao sortilgio do amigo.
O soldado acompanhou Norato at as margens do rio, levando consigo uma
garrafa de leite e a sua inseparvel espada.
Pode vestir a pele! disse ele, ao chegarem ao rio.
Norato entrou para dentro da pele e se transformou, outra vez, na temvel
cobra. O soldado ficou plido como a lua, mas no recuou. Depois de abrir a
garrafa, despej ou algumas gotas de leite na cabea da cobra e, em seguida,
aplicou-lhe uma valente cutilada na cabea. Algumas gotas minaram da ferida,
misturando-se ao leite, e, como por mgica, Norato tornou-se definitivamente
homem.
Desde ento, o fabuloso Cobra-Norato deixou de ser cobra. O que foi feito
dele depois, ningum sabe. H quem diga que virou soldado e foi servir no
mesmo batalho do amigo que o desencantou, mas isto deve ser patranha de
algum caboclo malicioso.
A FESTA NO CU
Este conto um dos mais famosos do gnero etiolgico, ou sej a, daquele
que explica o porqu de as coisas serem como so. Apesar da sua fauna
abundante sugerir um conto puramente brasileiro, certo que se trata de fbula
importada desde o mais longnquo Oriente. Esopo, Fedro, La Fontaine e quase
todos os fabulistas do mundo recontaram esta lenda que pretende explicar a razo
de o sapo ou, dependendo da verso, a tartaruga ou o j abuti ter o corpo cheio
de remendos.
Diz-se, ento, que, certa feita, anunciou-se uma festa no cu. Todas as aves
foram convidadas, mas o sapo, ao saber da coisa, tambm quis ir.
Voc? disse-lhe um grou, num tom de deboche. E como pensa chegar
ao cu?
O sapo piscou os olhos arregalados vrias vezes, como quem
surpreendido por uma boa pergunta.
Bem, eu dou um j eito disse ele, deixando a questo para depois.
Mas que ele iria, iria.
No mesmo dia, o sapo foi visitar o urubu, que era o tocador de viola oficial
dos bailes celestiais.
Ol, compadre urubu disse ele, saltitando.
Como vai, compadre sapo? respondeu o urubu, enquanto afinava a sua
viola.
O urubu tirou alguns acordes, quase sem dar pela presena do amigo, e
tornou a falar.
verdade o que andam dizendo por a?
Dizendo o qu?
Que voc vai festa no cu.
Sim, com toda a certeza.
O urubu dedilhou as cordas mais um pouco e no tocou mais no assunto.
Dali a pouco, o sapo fez meno de partir.
Bem, j vou indo para a festa.
J?! Um dia antes?
Claro. Como no tenho asas, devo partir bem antes que os demais.
O sapo partiu, saltitando, enquanto o urubu ficou a sorrir de piedade.
Coitado! Nem todos conseguem se conformar com suas limitaes!
Verdade que ele poderia ter ido alm da comiserao e oferecido uma
carona ao sapo. Mas isso seria uma amolao, afinal, e ele no era to amigo do
sapo assim para incomodar-se por ele.
Ao ver, ento, que se livrara do sapo, o urubu levantou-se para ir fechar a
casa. Nesse momento, porm, o sapo, que no tinha ido embora coisa nenhuma,
retornou escondido e entrou de novo pelos fundos, indo meter-se ligeiro no
interior da viola.
Pronto, agora ficar bem quietinho! disse, encolhendo-se todo no fundo
do instrumento.
Na manh seguinte, o urubu levantou voo na direo do cu, levando a
tiracolo a viola. O sapo fez toda a viagem ali dentro, sem se mexer, e foi assim
que chegou ao cu j unto com o amigo carniceiro.
Quando a festa ia comear, o urubu deu os primeiros acordes na viola e
um ronco grotesco se fez ouvir de dentro do instrumento.
Ora, mas eu afinei-a direitinho ontem noite! disse o urubu,
desculpando-se.
Esse tal de urubu j foi violeiro! J foi...! disse, de bico empinado, uma
gara antiptica.
O urubu fuzilou a gara com um olhar e, depois de afinar novamente, uma
por uma, as dez cordas da viola, comeou uma nova modinha.
Coach! fez algo no tampo, quebrando toda a harmonia dos acordes.
Um coro viperino de risos ecoou pelo cu.
S ento o sapo, surgindo por entre as cordas, fez a sua apario triunfal.
O urubu, ferido no mais profundo da sua vaidade artstica, sentiu ganas de
estrangular o intruso nas cordas, e s no o fez porque o sapo foi muito bem
recebido por todos.
Ah, ah, ah!, isto que era ser engraado!, diziam todos, vertendo lgrimas
de riso, enquanto o urubu, de perna tranada, entortava o bico.
Quando tudo cessou, porm, a festa comeou e se estendeu por todo o dia,
entrando noite adentro. O baile foi um sucesso tremendo: todo mundo danou,
comeu, bebeu vontade, at que, chegada a hora do encerramento, cada qual
tratou de partir.
Quanto ao sapo, retornou do mesmo modo que viera, dentro da viola do
urubu.
Pode vir, amigo! disse o violeiro, como quem j esquecera o mau
gracej o.
Quando retornavam, porm, em pleno ar, o urubu tomou a viola e tocou
alguns acordes, chacoalhando o instrumento com tanta fora que o sapo saltou
para fora, caindo no abismo.
O pobre sapo veio rebolando pelo ar at esborrachar-se nas pedras,
partindo-se em vrios pedaos. Diz-se, porm, que Deus ficou to sentido com a
sua sorte que rej untou todas as partes, recosturando o couro por cima, e por isto
que o sapo tem, at hoj e, a pele toda remendada.
O NEGRINHO DO PASTOREIO
Sem dvida alguma, a lenda mais popular no extremo sul do Brasil ainda
a do Negrinho do Pastoreio, uma histria triste e violenta.
O escritor gacho Simes Lopes Neto foi o maior divulgador da lenda, a
qual reconta-se agora, em outras e inferiores palavras.
Havia, nos tempos idos, um estancieiro perverso que adorava maltratar os
escravos. Na estncia desse demnio, vivia um negrinho chamado simplesmente
de Negrinho. No tendo me nem pai, ningum se lembrara de batiz-lo. Graas
a isso, dizia-se que era afilhado de Nossa Senhora.
Certo dia, o estancieiro perverso resolveu organizar uma corrida de
cavalos. O Negrinho, bom de cavalhadas, deveria conduzir o cavalo do patro.
Se perder a corrida j sabe! ameaou o estancieiro, mostrando-lhe o
punho.
Deu-se, ento, a corrida, e o Negrinho levou a pior.
Mas a pior, mesmo, ele ainda estava por levar. O estancieiro perverso
havia perdido mil onas de ouro, e queria se vingar no menino.
Esse tio me paga! dizia ele, vibrando o relho no ar, em j uras de dio.
Nem bem o povaru se espalhara ao redor dos espetos de carne gorda, o
Negrinho viu-se amarrado numa estaca, na qual levou uma horrenda surra. L
ficou a noite inteira, e s quando amanheceu foi retirado e levado a um pedao
ermo de campo.
Vai ficar aqui pastoreando o gado durante trinta dias, pois trinta quadras
tinha a cancha reta onde perdeu a corrida! disse o patro, deixando o Negrinho
sob o sol escaldante, sob o granizo furioso, sob o frio enregelante, e sob tudo o que
h de molesto na me natureza.
Durante as noites, o Negrinho provava outra colherada cheia do inferno:
cercado por coruj as, onas, lobos, j avalis ou outros bichos que havia ento pelos
pampas, s encontrava algum sossego ao lembrar da sua Madrinha, e a
adormecia com um sorriso nos lbios.
E foi j usto numa dessas pausas do sofrimento que a sua runa se completou:
um bando de ladres de gado, aproveitando o sono do pequeno vigia, levou
consigo todo o gado.
No preciso dizer que, no dia seguinte, o Negrinho provou outra surra
daquelas.
Agora vai procurar o gado que deixou levarem! disse o patro,
mandando-o, noite fechada, para os campos abertos.
O Negrinho passou antes na capelinha da sua Virgem Madrinha e levou
uma vela para alumiar os caminhos. Enquanto avanava pelos campos, deixava
cair um pouco da cera incandescente. Os pingos ficavam queimando pelo cho,
como pirilampos, enquanto ele avanava.
Ento, de tanto avanar, ele finalmente achou o campo do pastoreio. O
gado estava l, e ele se deitou para dormir, agradecendo Madrinha Celeste. No
meio da noite, no entanto, o filho do estancieiro, um rapaz ainda pior do que o pai,
veio de mansinho e espantou, outra vez, os animais.
O lao cantou de novo, e desta vez o Negrinho no resistiu e morreu.
A coisa toda se deu em campo aberto, e o patro desgraado achou que o
Negrinho no merecia nem mesmo uma cova.
Atire-o ali no formigueiro! disse ao filho.
O corpo do Negrinho foi posto sobre o formigueiro, e as formigas caram
em cima, comendo tudo.
Quando chegou em casa, o estancieiro sonhou que ele era mil estancieiros,
e que tinha mil filhos, e mil negrinhos para maltratar, e mil mil onas de ouro
para gastar em bobagens.
Durante trs noites, o estancieiro sonhou o mesmo sonho. Ento, na terceira
noite, tomado pelo remorso ou pelo medo de ser descoberto , resolveu voltar
ao formigueiro para ver se as formigas haviam comido todo o corpo. Ao chegar
l, porm, deparou-se com a figura do Negrinho, em p sobre o formigueiro, so
e sem marca alguma de ferida. Ao seu lado, estava a sua Santa Madrinha, toda
serena e fosforescendo em azul. Os bichos perdidos tambm estavam todos ali.
O estancieiro caiu de j oelhos e mos postas, arrependido, mas o que ele
sentia mesmo era um medo terrvel de que algum castigo casse sobre si.
Enquanto o estancieiro se enchia de medo, o Negrinho montou, em pelo,
em cima de um dos cavalos e saiu a tocar alegremente a tropa pelas coxilhas.
A partir daquele dia, o Negrinho passou a ser chamado de Negrinho do
Pastoreio. Encarregado de encontrar coisas perdidas, ele faz a busca de bom
grado, mas sempre pedindo uma vela para a sua madrinha.
O QUERO-QUERO
Pssaro tpico do Rio Grande do Sul, o quero-quero desfruta da mais ampla
simpatia e considerao dos gachos, apesar do papel ingrato que lhe coube na
lenda que explica a razo de possuir este nome.
Diz-se, pois, que, durante a fuga da Sagrada Famlia do Egito, Jos e Maria
foram buscar refgio num osis, em pleno deserto. Enquanto descansava, Maria
pediu aos pssaros do osis que fizessem silncio, a fim de no atrarem a
ateno dos seus perseguidores.
Silncio, avezinhas! disse ela, com o dedo nos lbios.
Maria tinha nos braos o Divino Beb, enquanto seu esposo, Jos, vigiava
tudo com olhos de guia. Diante do seu divino pedido, todas as aves foram
silenciando o seu canto, uma a uma, at que s restou o canto ensurdecedor de
uma nica ave.
Por favor, avezinha! insistiu Maria. Quer que os soldados de Herodes
nos encontrem?
Quero! Quero! continuou a ave a berrar, a plenos pulmes.
Jos avistou, ento, um grupo de soldados avanando na sua direo e deu
um j eito de esconder Maria e o beb atrs dumas folhagens.
Os soldados de Herodes chegaram e comearam a investigar o lugar.
Porm, como estavam exaustos demais, preferiram parar as buscas e banhar-se
nas guas de um pequeno crrego que passava pelo osis. Enquanto isso, o
pssaro no dava trgua, um segundo, no seu canto.
Organizou-se uma caada ave, mas ningum conseguiu espant-la. Por
fim, tanto ela incomodou que os soldados resolveram partir.
Quando eles desapareceram, a Virgem lanou, ento, esta maldio ao
pssaro berrador:
Por quase teres provocado a morte do Divino Redentor, o teu canto ser,
para sempre, o mesmo!
E desde ento a ave teimosa no faz outra coisa seno repetir o seu
perptuo refro:
Quero-quero! Quero-quero!
O PULO DO GATO
O conto que encerra esta pequena coletnea da narrativa oral brasileira ,
sem dvida alguma, uma das fbulas mais engenhosas que o esprito humano j
concebeu. Ela conta como o gato ensinou, certo dia, o cachorro a pular.
Estava, pois, o gato a descansar quando o seu eterno rival, o cachorro,
apareceu.
L vem voc de novo! disse o bichano, mostrando as unhas.
Calma! disse o co, tentando acalmar o gato.
Diga logo o que quer e desaparea!
O co fez uma careta implorativa e disse:
No brigue comigo, velho amigo, pois vim estabelecer uma paz definitiva
entre ns.
O bichano acinzentado moveu a cabea para o lado, descrente.
srio! E como prova da minha amizade, prometo ensinar-lhe todas as
habilidades de um co!
E quem disse que eu quero aprender algo de voc?
Mas o co conseguiu convencer o antigo rival de que tinha, de fato, muita
coisa a lhe ensinar, e ministrou-lhe algumas lies utilssimas.
Diante disso, o gato consentiu em ensinar ao co, tambm, algumas de suas
habilidades.
Quero apenas que me ensine a pular! disse o co, esperanoso.
Muito bem, conheo todos os pulos da floresta disse o gato, de boa
vontade.
O gato passou o dia todo ensinando ao co todos os pulos possveis, de todos
os animais da floresta.
Bem, isto disse ele, depois de ensinar o ltimo pulo.
Neste instante o co arreganhou os dentes e, depois de escolher o pulo mais
veloz aprendido, mergulhou na direo do gato. Este, porm, saltou para o alto
feito uma mola de pelos, fez uma espetacular acrobacia area e foi pousar, so e
salvo, muito longe do co.
Seu tratante! ralhou o cachorro. Este pulo voc no me ensinou!
Ento o gato, empertigando-se todo, explicou:
Este o pulo do gato, bobo. Este eu no ensino a ningum.
PARTE III
PERFIS
ALAMOA
A Alamoa uma adorvel princesa-fantasma que habita, desde tempos
imemoriais, as grutas do litoral de Fernando de Noronha. assim chamada
porque, no entendimento do povo, ela loira como uma alem.
Pelo simples detalhe do nome, v-se logo que se trata de um mito
importado. Princesas loiras que vivem encantadas na entrada de cavernas ermas
e quase inacessveis so comuns no folclore, em especial o europeu.
Quando o tempo est para tempestade, ela abandona a gruta e vai danar
nua nas areias da praia, a fim de atrair a ateno dos matutos. No demora muito
e a primeira vtima se apresenta, vencida no tanto pelos dotes artsticos da
j ovem quanto por sua enorme beleza.
Espcie de Iara sedutora, a Alamoa tambm costuma levar a desgraa aos
seus apaixonados. Sob o pretexto de desenterrar um tesouro escondido na mais
alta das grutas, ela os conduz at a entrada, como se estivessem hipnotizados.
Uma vez no interior da gruta, o incauto v o corpo da Alamoa se derreter
diante dos seus olhos, restando apenas uma caveira de dentes arreganhados. Com
uma risada ttrica, a demnia arrasta, ento, o caboclo desgraado para as
profundezas da caverna, onde a morte ou uma ronda perptua de torturas
selvagens o aguarda.
Na prxima tempestade, a Alamoa, reconstituda em toda a sua beleza,
volta a executar nas areias da praia o seu chamado sedutor.
ALMA-DE-GATO
Entidade quase abstrata do nosso folclore, este Alma-de-Gato originou-se
nos arredores do Rio Grande do Norte e da Paraba. Os terrores que ele
espalhava nos tempos antigos, especialmente entre a crianada, operavam-se
quase que exclusivamente pela fora sugestiva do seu nome, j que j amais se
deixava avistar.
Ao longo dos anos, porm, ele acabou associado figura do gato,
geralmente de cor preta.
Em se tratando de qualquer mito braslico, porm, h sempre uma ave nas
redondezas para explic-lo, pois a floresta, desde sempre, foi viveiro natural de
mitos.
A ave que, segundo alguns estudiosos, originou o Alma-de-Gato seria uma
certa Tinguau literalmente, Bico-Grande , ave de mau agouro famosa por
dar origem, depois de morta, a uma planta capaz de conceder o dom da
invisibilidade a quem mascasse uma das suas folhas.
Mas que coisas terrveis faz, afinal, este Alma-de-Gato?
Concretamente, nada. O Alma-de-Gato opera de modo exclusivamente
psicolgico, no existindo nenhum relato acerca dos atos que comete ou dos fins
que ele busca. O mximo que alguma imaginao infantil exacerbada conseguiu
at hoj e foi entrever-lhe o vulto, escuro como o de todos os vultos, e um par de
olhos a ofuscarem no meio da noite. Porm, ao concreta, nenhuma.
O Alma-de-Gato, dizem todos os seus estudiosos, no sequestra crianas
nem tampouco as devora. No existe relato algum de violncia cometida contra
quem quer que sej a. No entanto, nossos moleques interioranos continuam a
votar-lhe um medo sistemtico, diante do anncio vago de sua presena uma
presena que, de to sutil, quase uma ausncia.
ANHANG
Entidade sobrenatural dos silvcolas que os j esutas elevaram condio de
Diabo, o Anhang um dos espritos mais temidos pelos ndios. Rival de Jurupari,
o esprito dos pesadelos, a quem os j esutas tambm aplicaram a pecha de
demnio, este Anhang (ou Anhanga, sem acento) era, na verdade, o esprito da
caa das florestas amaznicas, e s metia medo mesmo nos desafetos das matas.
Sua figura garbosa, apresentando-se sob a forma de um cervo branco de
olhos em brasa, com o detalhe dos chifres cobertos de pelos. Ao que parece, os
catequistas tambm deram um toque piedoso na sua figura, j que, em algum
momento, o cervo passou a possuir uma cruz bem no meio da testa (de qualquer
modo, algo estranho na testa de um demnio). Apesar da sua bela aparncia, no
muito aconselhvel tentar avistar o Anhang, pois diz-se que a simples viso
deste cervo fantasma o bastante para deixar uma pessoa louca. E se algum,
ainda assim, pretender ca-lo, melhor esquecer: o Anhang uma criatura
to segura de si que, em vez de fugir do cano de uma espingarda, pe-se a
mastig-lo tranquilamente, como se fosse cana de acar.
Segundo os melhores estudiosos, o Anhang cervo, considerado como
nume protetor da floresta, foi confundido com outro ser de mesmo nome,
associado s assombraes e aos malefcios.
Repetiu-se, deste modo, nas Amricas, a mesma metamorfose ocorrida
nas florestas da velha Europa pag, quando Cernunos e outras divindades pr-
crists, tambm dotadas de chifres, passaram a encarnar, no imaginrio cristo,
o Diabo. Aqui no foi diferente, e os prprios ndios, fascinados mais pelo medo
do que pela beleza, passaram a privilegiar a histria que aponta Anhang como
uma verso cabocla de Satans, relegando o cervo branco a um segundo e
indigno plano.
Mas o legtimo Anhang continuar a ser sempre o cervo guardio das
florestas.
BOITAT
Chamado muitas vezes de Mboitat, esta criatura outro dos personagens
obrigatrios de qualquer coletnea fantstico-zoolgica do Brasil.
Apesar do nome, o Boitat nada tem a ver com bois, mas com uma cobra
transparente que irradia uma luz ofuscante nas noites tristes das matas brasileiras
(isto no impediu, porm, que ele fosse descrito como um touro de olhos
coruscantes, constituindo este um dos exemplos mais curiosos do poder de
mutao operado pelas palavras). Felizmente, mesmo aqui, h limites: no
Nordeste, embora sendo chamado de Batato, ningum ainda se lembrou de lhe
dar uma conformao de batata.
Boitat significa Coisa de fogo, em razo do fogo que dele emana,
constituindo-se o animal, na verdade, numa representao figurada do fogo-
ftuo. Tambm identificado ou confundido com a Boina e a Cobra-
Grande, mitos aquticos assemelhados.
Apesar dos fogos-ftuos existirem em todo o mundo, o Boitat original
resistiu relativamente bem ao assdio da influncia europeia, permanecendo sem
conformao fsica ou psicolgica humana alguma. Ele uma cobra ou, mais
exatamente, um espectro de cobra , cuj a funo nica a de comer e
atemorizar.
Somente quando o mito abandona as matas, ganhando as cidades, que o
Boitat comea a degenerar em sua pureza, recebendo adendos extravagantes,
importados dos mais diversos fabulrios (mas que, mesmo neste caso, no foram
suficientes para desfigur-lo completamente).
O Boitat, dizem, alimenta-se somente dos olhos das suas vtimas, a ponto
de o seu corpo translcido ficar repleto de olhos chamej antes. Para escapar sua
fria, o coraj oso deve munir-se de uma boa dose de sangue-frio: permanecer
parado e de olhos fechados o que basta para fazer a serpente se desinteressar
dele. Se no funcionar, sugere-se a ttica mais rude de arremessar-lhe um obj eto
de ferro.
Indo adiante a deturpao, chegou-se, enfim, s mutaes com propsitos
morais e ecolgicos: o Boitat transforma-se, dizem, num pedao ardente de
madeira a fim de punir os agressores das matas.
Apesar de tudo isso, podemos nos dar por felizes pelo fato de ningum, no
fim das contas, ter conseguido transformar o Boitat em mais um stiro das
guas, como sucedeu ao Boto, ou numa sereia suspirante, como sucedeu
Cobra-Grande, rebatizada de Iara.
BOTO
O Boto uma espcie de golfinho que, segundo a lenda amaznica, nas
noites quentes sai da sua morada aqutica para ir seduzir, nos bailes ribeirinhos,
as mulheres incautas.
Assim como a Iara, o Boto uma das nossas lendas mais populares e, ao
mesmo tempo, menos autenticamente indgenas. Praticamente o nico trao a
restar do mito original o fato de a criatura emergir fantasticamente das guas
para entrar em contato direto e terreno com os homens ou, mais exatamente,
com as mulheres. (Se fosse uma lenda autenticamente indgena, sem mescla de
corrupo, o Boto sairia das guas simplesmente para devorar e espalhar a
devastao, sem recorrer aos estratagemas sensuais importados e tpicos das
raas vestidas.)
A exemplo da Cobra-Norato outra deturpao do mito da Cobra-Grande
, o Boto, despindo-se de sua aparncia aqutica, transforma-se magicamente
num galante sedutor, traj ado de branco e com um chapu do qual j amais se
desfaz (artefato imprescindvel para esconder o orifcio de respirao que o
homem-golfinho possui no topo da cabea). Seu nico obj etivo, uma vez fora do
seu elemento, seduzir as moas e engravid-las, gerando uma estirpe da qual se
ignora o resultado final (no sabemos se os filhos herdam as caractersticas do
pai ou se nascem e morrem como humanos quaisquer).
O olho seco do boto-tucuxi usado at hoj e como talism para atrair o
amor das mulheres que se recusam a cair na lbia dos homens despidos de
qualquer encanto.
BRADADOR
O Bradador pertence mesma espcie quase abstrata do Alma-de-Gato ou
do P de garrafa, sendo conhecido apenas pela verdadeira paixo que nutre pelo
escndalo.
De fato, nenhuma outra criatura do nosso folclore personifica melhor esse
trao espalhafatoso dos nossos entes sobrenaturais do que esse personagem
habitante do Centro-Sul do Brasil.
Espcie anmala de assombrao j que, segundo a boa doutrina, no se
trata de um fantasma , o Bradador, mesmo assim, costuma fazer suas aparies
meia-noite em ponto de todas as sextas-feiras. S que, em vez de arrastar-se
em silncio, prefere lanar-se numa correria desatinada, ao mesmo tempo em
que berra feito um doido varrido.
Desde o instante em que o Bradador comea a sua ronda histrica, criatura
nenhuma consegue mais dormir, gente ou animal, devido estridncia dos seus
gritos.
A questo de o Bradador ser ou no uma alma penada parece estar
resolvida a partir do momento em que se busca a sua origem. Segundo a maioria
dos estudiosos, o Bradador origina-se, em regra, do corpo mumificado de algum
cadver incorrupto, sendo, por isto mesmo, chamado tambm de corpo-seco.
Tratar-se-ia, pois, de um corpo andante, como os zumbis haitianos ou as mmias
egpcias, e no de uma alma penada, que um ser sutil e incorpreo.
O folclorista paranaense Francisco Leite afirma ter visto, em sua
j uventude, uma dessas mmias desenterrada e encostada num p de imbuia, a
completar o seu fado material sobre o solo. (Se viu mesmo, deve ter sido
durante o dia, enquanto ela dormia, pois consenso absoluto entre os estudiosos
que a simples viso do Bradador acarreta a morte imediata do enxerido.)
A exemplo da Cabra-Cabriola, este mito parece tambm ter sido
importado, embora sej a difcil imaginar um lugar da Terra onde no possa
vicej ar, espontaneamente, um parente qualquer da espcie. Em Portugal, por
exemplo, existe uma verso feminina do nosso Bradador, a Zorra Berradeira,
uma criatura possivelmente dez vezes mais escandalosa. No Vale do So
Francisco, temos o Gritador.
BRUXA
Personagem onipresente em todos os recantos assombrados do mundo, a
bruxa, no Brasil, tambm conheceu uma prspera divulgao. Modelo do qual
partem todas as suas parentas das quais, por aqui, a Cuca parece ser a mais
famosa , de modo geral ela surge com o aspecto clssico da velha horrenda
traj ada de negro, o nariz comprido com verruga na ponta, olhos remelentos,
vassoura em punho, o gato preto ao p, o caldeiro fumegante etc.
Esta, porm, a bruxa clssica europeia. A nossa tem alguns adendos
particulares desconhecidos da maioria das pessoas.
Nem todos sabem, por exemplo, que a bruxa tem o poder de se
transformar em coruj a, morcego, ou mesmo em uma mariposa negra. Poucos
de ns sabem, tambm, que a stima filha de sete irms est fadada a ser bruxa.
Tambm parcamente sabido especialmente nas regies urbanas,
lamentavelmente desinformadas destas questes transcendentes que a bruxa
tem o poder de se infiltrar nas menores frestas, no adiantando, por isso, passar a
chave na porta sem meter algodo nas frinchas.
Crianas de at sete anos que ainda no receberam o batismo so um dos
alvos prediletos dessa criatura noj enta, pois ela adora sorver o sangue de beb
pago.
Segundo a crendice, h uma maneira infalvel de se identificar uma bruxa:
se ela cumprimentar sempre com a mo esquerda, podemos estar certos de se
tratar de uma das concubinas do Diabo, mesmo que a criatura se apresente com
uma adorvel aparncia.
No norte do Brasil, no se diz bruxa, mas feiticeira, o que no diminui
em nada a sua periculosidade. Felizmente, por l, no acontecem os famosos
sabs noturnos, nos quais as bruxas, montadas nuas sobre vassouras, cruzam os
cus, tendo ao fundo a silhueta prateada da lua.
Para defender-se da bruxa, os estudiosos indicam uma srie de talisms. A
estrela de cinco ou seis pontas, as palhas secas do Domingo de Ramos, postas em
cruz, ou ento um molho de fios, que a bruxa no pode deixar de contar antes de
operar os seus males, so os mais lembrados. Muito til, tambm, espalhar
facas ou tesouras abertas, alm de punhados de sal, por toda a casa.
CABEA DE CUIA
No Piau, tem origem uma criatura bastante original. O ente terrificante se
chama Cabea de Cuia e tem feito o terror de muitos nadadores piauienses.
Um dos seus traos mais marcantes a onipresena do nmero 7 na sua
biografia. Este nmero parece estar ligado ao seu destino como uma maldio
babilnica.
Mas onde, exatamente, habita este monstro do Piau?
Ele se esconde nas guas do rio Parnaba, e foi parar ali depois de ter
maltratado a prpria me. Ela o amaldioou, obrigando-o a passar 49 anos
seguidos (7x7) dentro do rio, como se peixe fosse.
O Cabea de Cuia magrrimo, tem o cabelo escorrido na testa e sua
cabea tem a forma, evidentemente, de uma cuia. Ele chega mansamente,
como quem no quer nada, e puxa repentinamente para as profundezas o matuto
desprevenido que estiver, ento, se banhando.
Diz a lenda que de sete em sete anos ele tem de comer uma moa virgem
chamada Maria. Quando no aparece nenhuma, ele se contenta em pescar
qualquer um que estiver por ali.
Quando tiver comido suas sete Marias, afirmam os entendidos, o encanto
se desfar e o Cabea de Cuia voltar a ser um moo estudioso e filho exemplar.
CABRA-CABRIOLA
Com este nome que soa vagamente a uma inocente cantiga de roda,
podemos, na verdade, identificar uma das criaturas mais violentas e repulsivas do
nosso folclore.
Importada, ao que parece, a Cabra-Cabriola aclimatou-se melhor no
Nordeste, onde comeou a empreender o seu reinado de terror.
Como o prprio nome diz, a Cabra-Cabriola um ser monstruoso que
adora cabriolar, ou sej a, dar saltos e requebros. Por outro lado, ao menos no
Brasil, ela no possui qualquer feio ingenuamente caprina, uma vez que sua
cara se destaca, acima de tudo, pela presena de uma srie afiadssima de dentes
e de um par de olhos chamej antes. Sua boca e suas narinas tambm expelem
fogo e fuligem.
Seu alimento predileto so as crianas, e no s as desobedientes. noite
ela gosta de espreitar a casa onde as mes, por alguma razo, esto ausentes e,
por meio de estratagemas solertes como o de imitar a voz das mesmas, induz as
crianas a abrirem a porta. Uma vez conseguido o intento, a criatura invade a
casa aos berros, s restando s suas pequenas vtimas pularem pelas j anelas ou
invocarem o auxlio do seu anj o da guarda.
* * *
Conta-se que, certa feita, a Cabra-Cabriola estava espreita para mais um
ataque nas redondezas de uma casa onde uma me devia sair noite para
trabalhar.
A mulher saiu, afinal, e a criatura nefasta esperou algumas horas antes de
ir porta pedir s crianas que abrissem.
Abram, filhinhos! Sou eu, a sua querida mame! disse a Cabra.
Como, no entanto, no tivesse tido o cuidado de disfarar a voz, viu-se logo
expulsa pelos gritos das crianas dentro da casa.
Fora, Cabra maldita! Bem sabemos que no a nossa querida mame!
No dia seguinte, a criatura infernal procurou um ferreiro e mandou
martelar a sua lngua at ela ganhar uma compleio mais malevel, capaz de
reproduzir a maviosa voz da me das crianas.
Na mesma noite, ela retornou s cercanias da casa e, depois de a mulher
sair e um bom pedao da noite ter transcorrido, foi bater outra vez porta.
Abram, filhinhos! Sou eu, a sua querida mame!
Desta vez, a sua voz soou to perfeitamente materna e feminil que as
pobres crianas, sem atentarem para a figura de quem lhes falava,
escancararam a porta, aliviadas.
Mas quem ficou aliviada mesmo foi a Cabra-Cabriola, ao ver-se senhora
da situao. E o final terrvel, digno dos irmos Grimm, mais uma prova segura
da importao do mito.
CACHORRA DA PALMEIRA
Que o padre Ccero espalha bnos por todo o Nordeste, sabido de todos.
Mas, como em todas as coisas sagradas, h nele, tambm, um lado perigoso,
com o qual no convm mexer.
Ora, certa feita uma j ovem resolveu brincar com ele e acabou mal.
A coisa se deu algumas semanas depois do passamento do santo padre do
serto. Uma j ovem acabara de ver morrer sua cachorrinha e andava muito
chateada quando uma velha beata, ainda inconsolvel com a morte do seu
mentor espiritual, travou uma conversa com ela. A senhora estava traj ando luto
e, questionada pela j ovem da razo daquilo, disse, muito indignada:
Ora, por qu! Estou de luto pela morte do meu Padre Ccero Romo
Batista!
Ento a j ovem, meio debicando, retrucou:
Pois deveria botar luto era pela minha cachorrinha!
Dizem que, no mesmo instante, a pobre criatura virou cadela e saiu, feito
doida, a correr pelo serto.
Dizem alguns estudiosos que seu irmo conseguiu captur-la e que at hoj e
ela vive enj aulada. Presa noite e dia, passa o tempo latindo e uivando, sem
comer nada feito em panela (sabe-se l a razo), mas somente carne de cabrito
novo, isto quando no ri os prprios ossos.
Esta assombrao coisa relativamente recente nos anais do nosso
folclore: data de 1934 e tem se mantido com razovel sade na crnica
assombrosa do Nordeste, a j ulgar-se pelo nmero de poemas de cordel que
circulam sobre o tema, em todas as feiras nordestinas.
A Cachorra da Palmeira um mito que versa, ao mesmo tempo, sobre o
tabu religioso e o preconceito moral, j que a cadela remete, especialmente nos
sertes nordestinos, prostituta.
CAIPORA
Para muitos estudiosos, o Caipora (ou Caapora) uma simples derivao
do Curupira. Pertencente mesma classe dos entes protetores da floresta mais
exatamente, da caa , ele desenvolveu, contudo, um tipo prprio bastante
diferenciado do Curupira: enquanto este se apresenta como um moleque franzino
e de ps invertidos, o Caipora toma a figura de um brutamontes com o corpo
coberto de pelos e montado num gigantesco porco-do-mato. (No Nordeste,
porm, o Caipora tem o aspecto de um indiozinho perneta, havendo aqui uma
curiosa fuso do Saci e do Curupira.)
Caapora, em tupi, significa habitante do mato, denominao fiel deste
ser que, nos primrdios da colonizao portuguesa, foi ignorado pelos j esutas, to
hbeis em recensear os mil disfarces de que se valeu o Diabo para introduzir-se
nas matas brasileiras. O mximo que, naqueles dias, se pde evocar dele foi uma
espcie de espectro silvestre e sem forma, sem nada que lembre a
espetaculosidade de homens peludos cavalgando j avalis ou porcos gigantes.
Em algumas regies, o Caipora troca de sexo, e passa a ser a Caipora,
uma mulher, tambm protetora da caa, mas que no se furta a entrar em
intimidades com os caadores, chegando a praticar sexo livremente com eles.
Depois que o romance engata, porm, ela se torna ciumenta e possessiva, capaz
de punir a menor traio com uma surra letal de cip espinhento.
Assim como o seu confrade masculino, a Caipora tem o hbito de cavalgar
porcos e ressuscitar a caa abatida. (Conta-se que, certa feita, um grupo de
caadores estava assando um tatu na mata quando a Caipora, passando de
repente, montada num porco, deu o grito: Vambora, Joo!, e o tatu, tostado e
sem vsceras, pulou agilmente do espeto e saiu-lhe no encalo, vivinho da silva.)
Apesar de o Curupira ser popular no Rio Grande do Sul, nem por isso o
escritor gacho Simes Lopes Neto deixou de mencionar, tambm, o homem
agigantado, dando-nos o conhecimento de que a verso expandida do Curupira,
aps percorrer todo o Brasil, chegou a alcanar o extremo sul.
A expresso caipora como sinnimo de azarado provm deste
personagem. Dizia-se antigamente de todo caador infeliz na caa que ele
estava com o Caipora, e que todo aquele que se encontrava com o ser
monstruoso estava votado, a partir de ento, a fracassar em toda coisa que
intentasse.
CAPELOBO
O Capelobo uma mistura grotesca de quase todos os monstros do nosso
folclore.
Ele tem origem no Par e no Maranho. No rio Xingu, a sua fama est to
arraigada que quase no h ndio vivo que no lhe guarde o medo mais profundo.
A explicao, decerto, est na crena de que todo ndio, depois de muito velho,
termina se transformando neste ente bizarro.
Capelobo quer dizer lobo torto, um lobo fora do esquadro, e o que ele
parece j ustamente ser com a sua conformao esdrxula. Sua forma varia
conforme o local da sua apario. No Maranho, alm de ter o nome
ligeiramente alterado (ali ele se chama Cupelobo), ele possui um focinho de
tamandu, ao contrrio das outras regies, onde se apresenta com o focinho de
uma anta ou de um cachorro.
O restante do seu corpo tambm est envolto em controvrsias: enquanto,
para alguns, ele possui o corpo de uma anta, para outros possui um corpo
semelhante ao do homem, s que recoberto de pelos.
H ainda outra excentricidade, que aproxima o Capelobo do Saci: segundo
alguns estudiosos, ele possui apenas uma perna ou, pelo menos, uma nica pata
, que redonda como a do P de garrafa.
Como a maioria dos nossos monstros, o Capelobo tambm anuncia a sua
chegada por meio de uma gritaria infernal.
O Capelobo costuma abraar-se sua vtima como a um velho amigo. S
que as amabilidades terminam quando ele introduz repentinamente a sua tromba
aguda no crnio da vtima e pe-se a sugar aquele que parece ser o seu alimento
predileto: o crebro humano.
O Capelobo, no entanto, no somente antropofgico: ele alimenta-se
tambm de filhotes de ces e de gatos, e pode ser morto se for atingido, tal como
o Mapinguari, bem no meio do umbigo.
CARBNCULO
O Carbnculo uma espcie de lagarto mgico que vive no Rio Grande do
Sul.
Diz a lenda que um sacristo da igrej a de So Tom viu sair a criatura,
certo dia, das guas de uma lagoa vizinha. Ela era parecida com um lagarto, s
que enorme, levando na cabea uma pedra to brilhante que fazia ofuscar as
vistas. Apesar da dificuldade em captur-lo, o sacristo conseguiu apoderar-se
dele e lev-lo para casa. Ali, ele descobriu, deliciado, que o Carbnculo tinha o
poder de dar riquezas infinitas ao seu possuidor, alm de transformar-se, noite,
numa linda mulher.
O sacristo, ento, passou a devotar todos os seus cuidados criatura
sobrenatural, esquecido de Deus e dos homens.
A invej a, porm, falou mais forte, e os homens de bem da cidade
decidiram prender o ex-sacristo, condenando-o morte. O Carbnculo, porm,
veio em seu socorro e, depois de espalhar a morte e a devastao, raptou o
amigo das mos dos seus carrascos, desaparecendo com ele.
Diz a lenda que o sacristo vive at hoj e, no cerro do Jarau, em meio s
riquezas, j unto do seu amigo do peito, que noite continua a se metamorfosear
em bela ninfa.
O personagem, porm, no cria nativa dos gachos. Segundo os
estudiosos, ele est espalhado pelas regies andinas, e at mesmo Flaubert
chegou a invoc-lo em A Tentao de Santo Anto. Pertence ao ciclo das
criaturas mgicas ocultadoras de tesouros, tradio que vem desde os mouros e,
ainda mais remotamente, do antigo Oriente. Nas lendas mais antigas, o
Carbnculo s desperta de cem em cem anos, quando a pedra luminosa cai da
sua testa.
CAVALO-MARINHO
O Cavalo-marinho mais uma das tantas criaturas emersas do rio
Amazonas, um rio to prdigo delas. Ao contrrio da maioria dos seus colegas,
porm, esta criatura no feroz nem tem o hbito de sair por a exercitando os
seus dotes sensuais de conquistador.
Seu pelo alvssimo uma testemunha ocular afirma que ele possui tanto
pelo nas ancas que parecem um colcho , e sua crina, assim como a cauda,
tecida do mais puro ouro. Os olhos so tristes como os do ser humano, e na sua
testa brilha uma estrela, que tambm naturalmente dourada.
Nosso hipocampo brasileiro no est submetido a Netuno nem a deus
algum. um ser discreto e pacfico, que emerge e volta para as guas do
Amazonas a seu bel-prazer.
Segundo os estudiosos, o Cavalo-marinho no pode ser criao indgena j
que os nativos no conheciam o cavalo at a chegada dos portugueses. Porm,
incorporado rapidamente s lendas nativas, o Cavalo-marinho tornou-se popular
nas regies amaznicas, onde continua a fazer suas aparies fugazes mas
inesquecveis.
Ningum at hoj e conseguiu extrair um s fio de ouro da sua crina ou da
sua cauda.
CHIBAMBA
Oriundo de Minas Gerais, o Chibamba, embora estej a associado
mitologia indgena, tem um nome que trai sua origem africana (chibamba, no
dialeto bantu, o nome de uma modalidade de canto).
Sej a como for, o que precisamos saber acerca deste personagem que ele
um ser todo recoberto por folhas de bananeiras e que sua funo terrena a de
fazer sossegarem as crianas choronas.
Na verdade, tal como acontece com a Cuca e o Bicho-Papo, o que faz
com que as crianas choronas cessem o seu berreiro a ameaa da apario do
Chibamba, e no propriamente a sua apario, coisa que as faria, certamente,
redobrar de intensidade a sua alaza.
O Chibamba no fala nem grita, apenas ronca como um porco e se
apresenta executando os passos da dana que deu origem ao seu nome.
Os seus meios de atuao so desconhecidos. Sabe-se apenas que adora
saborear uma criana chorona, embora suspeite-se que isto tambm no passe
de mais um truque idealizado pelos pais para verem seus filhos cessarem o
alarido.
CHUPA-CABRA
O Chupa-Cabra adquiriu uma notoriedade to grande desde o seu
aparecimento recente na regio Sudeste que adquiriu o direito de figurar na
condio de personagem folclrico desta e de vrias outras coletneas. Nem
poderia ser diferente, j que o folclore, no sendo algo completo e acabado,
como so as mitologias, est sempre apto a gerar novos seres e novas lendas.
Primeiro ente sobrenatural do folclore brasileiro a tirar sua origem de uma
vida extraterrena tal como a entendemos, modernamente , o Chupa-Cabra
ainda guarda em si a pureza feroz dos mitos recm-criados, bastando atentar-se
para o seu nome de sabor autenticamente brbaro.
O Chupa-Cabra, segundo a crena, um ser aliengena feroz, oriundo de
algum planeta desconhecido. Possui olhos vermelhos, trs dedos de unhas afiadas
e as costas cravej adas de espinhos. Sua maior paixo parece ser a de chupar o
sangue das cabras ou de outros animais menores, como ces e galinhas, at
priv-los da vida. Pouco mais se sabe acerca dele, pois ainda estamos na
primeira percepo brbara do mito, do ser misterioso e terrfico que, surgido
abruptamente de regies ignoradas, parece no querer outra coisa seno saciar a
fome e devastar impunemente. Nesse sentido, ainda guarda a pureza da Boina e
das serpentes aquticas similares, simples mquinas de matar, singelas e
amorais.
De qualquer forma, certo que, com a chegada do Chupa-Cabra, o
folclore brasileiro d um salto gigantesco para o futuro. A partir dele, os monstros
passam a cair tambm dos cus, como emergiam antes das guas e da terra,
antigos e inesgotveis viveiros de aberraes, ampliando extraordinariamente as
possibilidades da inveno potica.
CUCA
Espcie anmala de bruxa, a Cuca uma personagem importada de
Portugal e da Espanha. No Brasil, goza de grande popularidade graas, em
grande parte, velha cantiga de ninar com que se apavoram, ainda hoj e, as
crianas do Brasil (Nana, nen, que a Cuca vem pegar).
A verso mais prosaica costuma apresentar a Cuca como uma velha
corcunda e magrrima, cuj o ofcio principal o de raptar as crianas que se
recusam a dormir, enfiando-as dentro de um saco.
Existe, porm, uma verso, muito mais criativa, que enriquece sua figura
de detalhes exticos. Aqui ela apresentada como uma espcie de drago ou
j acar, como se via nos velhos episdios televisivos do Stio do Picapau Amarelo
, com pernas esqulidas de grilo, asas estendidas e uma cauda enorme. (Na
Galcia ou no Minho, exibia-se uma criatura idntica, nas procisses de Corpus
Christi.)
Cuca, segundo os estudiosos, provm de cabea, ou coca, do
castelhano antigo, um espectro que costumava, nos tempos idos, assombrar os
nios de l.
CURUPIRA
Tal como o Saci, o Curupira um dos personagens mais populares do nosso
folclore. Apesar de ter-se originado de alguns mitos indgenas, ao longo do tempo
o moleque dos ps virados foi ganhando predicados importados, a ponto de
transformar-se num hbrido de duende europeu com mito braslico.
Dois traos seus so fundamentais, e no h quem no os conhea: os j
referidos ps invertidos e a cabeleira vermelha, trao aproximativo que o liga ao
Saci, com sua carapua da mesma cor. Existem, porm, outras caractersticas
menos conhecidas. Uma delas o fato de ele no possuir orifcio algum no
corpo.
O Curupira uma espcie de duende guardio das florestas. Quando o
tempo est para chuva, ele costuma bater com um bordo nos troncos das
rvores para alert-las sobre a chegada das tempestades. Outros dizem que
para confundir os intrusos das matas, tirando-lhes o rumo de casa.
Quando Anchieta e seus amigos chegaram ao Brasil, o Curupira j era
conhecido pelas matas como o terror dos ndios (apesar de proteger a floresta,
ele nunca foi muito amigo dos silvcolas, que lhe devotam grande medo) e s era
aplacado em sua perversidade por generosas ofertas.
Curupiras existem por todo o mundo, com vrios nomes. Onde houver uma
floresta, torna-se inevitvel o seu surgimento. Num mesmo pas ele pode surgir
com vrias denominaes. assim que o Curupira, saindo da Amaznia, passa a
chamar-se Caipora em outras regies, sofrendo, nesta viagem, algumas rudes
mutaes. (Este Caipora, ou Caapora, segundo alguns estudiosos, um
brutamontes peludo montado num porco-do-mato, podendo ser, tambm, uma
megera ciumenta com os mesmos atributos de fiscal da caa.)
Seu trao mais marcante, os ps virados, uma caracterstica clssica
extrada dos bestirios europeus, que os padres portugueses trouxeram na
bagagem j untamente com Toms de Aquino e Santo Agostinho.
Apesar de hbil nas artes de enganar, o Curupira tambm pode ser feito de
bobo. Se algum estiver sendo perseguido por ele, basta largar pelo caminho
alguns cips tranados. Ele no resiste ao desej o de parar para desfaz-los, um a
um, situao que remete, outra vez, aos velhos mitos: Atalanta, em sua corrida,
tem de parar para recolher os frutos dourados que o rival Hipomenes deixa cair
ao cho.
Mescla que sej a de mitos indgenas e europeus, a verdade que o
Curupira, tal como o tempo e o povo o plasmaram, continua a ser uma das
figuras mais queridas do nosso imaginrio coletivo.
GORJALA
O Gorj ala um gigante todo preto oriundo do Norte do Brasil.
Sua figura est associada dos gigantes tradicionais do fabulrio universal
e se constitui numa espcie de Polifemo ou de um Golias barrocamente
exacerbado, provavelmente importado e aclimatado s nossas florestas, j que
nossos ndios nunca foram apaixonados por gigantes.
O prprio nome Gorj ala remete indumentria medieval europeia: gorj al
era uma pea da armadura dos cavaleiros andantes, destinada a proteger a
garganta, ou a gorja, como se dizia arcaicamente (Mentes pela gorj a, vilo!,
era um dos reptos preferidos das velhas gestas portuguesas). Dessa associao,
passou-se inevitavelmente imagem de um ser com a boca desproporcional.
Ele costuma ocultar-se nas serras e nos penhascos cobertos de fraturas e
escarpas pois adora, nos seus momentos de ao, empreender longas
caminhadas sobre os abismos e os precipcios, vencendo-os em largas passadas,
como se nada fossem.
Espcie de guardio ancestral das florestas, tem funo similar da
maioria dos seus colegas de ofcio, que a de perseguir at a morte os invasores
dos seus verdes domnios.
Tal como o Mapinguari, o Gorj ala tem o hbito horripilante de enfiar a sua
presa debaixo do sovaco e ir comendo-a aos pedacinhos. Esta presa geralmente
um caador extraviado, e seus gritos lancinantes soam para o nosso colosso de
bano como o canto harmonioso da mais afinada das aves.
IARA
Iara uma deturpao pseudoindigenista que se fez figura da Cobra-
Grande, um dos mitos fluviais mais importantes da Amaznia. Tambm
chamada de Me-dgua, ela assumiu quase todas as caractersticas de uma
sereia, chegando a ser apresentada, muitas vezes, com o rabo escamado delas.
O mito do Ipupiara, um homem-marinho que saa das guas para matar os
ndios, parece tambm ter exercido influncia na conformao original da Iara.
Criaturas saindo de dentro das guas para espalhar a devastao uma constante
no imaginrio indgena. Os acrscimos fantsticos, porm, como cantorias
lbricas e ofertas de tesouros ocultos para atrair as vtimas, so sempre
desenvolvimentos posteriores, fruto da miscigenao operada entre o mito
indgena e as lendas trazidas pelo colonizador europeu.
De modo geral, a Iara apresentada como uma criatura loira e de olhos
acintosamente azuis (embora algum tente, vez por outra, dar-lhe aspectos
indgenas, a teimosia popular retrocede sempre ao padro clssico da mulher-
peixe de traos germnicos). Dotada de voz maviosa, com seu canto
arrebatador que a sereia tenta atrair os caboclos para o fundo das guas, onde
habita um castelo submerso repleto de riquezas.
certo que a tradio das mouras encantadas, guardis de tesouros
submersos ou escondidos em grutas, popularssima em Portugal, tambm
exerceu grande influncia sobre a nossa Iara.
Tambm no se pode esquecer a influncia africana: Iemanj e Oxum,
divindades aquticas, no raro se apresentam sob a figura de mulheres de cor
branca e vestes vaporosamente azuis, que remetem, de uma forma ou de outra,
figura obsessiva da sereia.
IPUPIARA
Se formos dar crdito a um certo Baltazar Ferreira, o Ipupiara, monstro
marinho devorador de gente, deixou de existir em 1564. Esse senhor afirma
categoricamente ter matado o monstro, a espada, na localidade de So Vicente,
naquele distante alvorecer da nacionalidade.
Para no deixar dvida, ele descreve a criatura como tendo quinze
palmos de comprido, toda recoberta de pelos, alm de ter no focinho umas
sedas mui grandes como bigodes.
Jos de Anchieta, sempre interessado nos disfarces do demo, tambm
ouviu falar no ser monstruoso, embora j amais o tenha visto, e muito menos
lutado num corpo a corpo com ele.
O Ipupiara, segundo o melhor entendimento, pertence classe dos seres
marinhos devastadores, como a Cobra-Grande e a Boina. Sem ser uma cobra,
ele participa da mesma espcie na medida em que se trata de uma simples
mquina de matar, apesar do epteto que lhe aplicaram de homem-marinho.
Um trao singular que o Ipupiara, depois de virar os barcos ou as canoas,
s se alimenta dos olhos e do nariz das suas vtimas, lanando fora todo o resto.
(Um cronista mais antigo o padre Ferno Cardim afirma que o Ipupiara
tambm se alimentava da genitlia e das pontas dos dedos dos ps e das mos das
suas vtimas.)
O Ipupiara possui fmea, tambm, segundo esse mesmo cronista, de
cabelos longos e formosa, uma possvel antecipao da Iara loira com feitio de
sereia, que tanto sucesso ainda faria. Para esse padre-cronista, o homem-peixe
mata da seguinte maneira: surgido abruptamente das guas remansosas, ele se
abraa sua vtima, num espavento de respingos, beij ando-a to fortemente
que a deixa toda em pedaos. Depois, dando alguns gemidos, como de
sentimento, foge com a presa, ou abandona-a, sem mesmo dela se alimentar.
Assim como mata, porm, o Ipupiara tambm pode ser morto de qualquer
maneira, o que nos leva a dar algum crdito pretensa faanha do sr. Baltazar
Ferreira.
JURUPARI
Segundo os primeiros colonizadores portugueses, antes mesmo de eles
chegarem ao Brasil o Diabo j reinava com plena soberania em todas as nossas
matas. Disfarado sob o pseudnimo de Jurupari, era ele quem arrastava para o
inferno os silvcolas, algo que s comeou a ter fim quando Cabral desembarcou
em nossas praias trazendo consigo a Cruz Redentora.
Segundo a maioria das verses indgenas, o Jurupari , de fato, uma
entidade malfica, cuj o mbito de ao predileto o pesadelo segundo
algumas fontes, seu prprio nome, Jurupari, significa o que vem ao leito , o
que no implica dizer que ele sej a necessariamente o Diabo dos cristos.
Existe uma segunda verso que coloca o Jurupari como uma espcie de
legislador divino benfico. Segundo essa mesma verso, Jurupari seria filho do
Sol e de uma virgem, tendo vindo ao mundo com a misso de procurar uma
esposa para o pai.
Mas a verso mais popular continua a situar o Jurupari como um deus
malfico, anttese de Tup, espcie de esprito do trovo, que os j esutas tambm
falsearam, transformando-o no Deus do catecismo.
Quanto ao seu aspecto, ningum at hoj e se preocupou em lhe dar uma
forma precisa. Alguns ilustradores modernos, na falta de dados mais precisos,
costumam pint-lo como um ser coberto de folhas ou de flores, uma vez que ele
provm das profundezas das matas.
Como quase tudo, porm, nas florestas est associado tambm s aves,
Jurupari no escapou de ter uma ligao estreita com elas. Os tupinambs, por
exemplo, acreditam que ele mantinha relaes sexuais frequentes com certas
aves de mau agouro, e que elas depois chocavam os seus ovos.
LABATUT
Caso rarssimo de entidade monstruosa derivada de um ser humano real e
plenamente identificvel, o Labatut uma homenagem que o nosso folclore
prestou a uma das figuras mais violentas que j pisaram o nosso solo, o general
francs Pierre Labatut, oficial de Napoleo.
Antes de morrer e converter-se em monstro, Labatut exerceu diversos
cargos na corte brasileira, ainda sob o reinado de D. Pedro I. Dentre outras
misses, Labatut tomou parte nas chamadas Guerras da Independncia, na
Bahia, alm de ter chefiado, posteriormente, uma expedio desastrada ao Rio
Grande do Sul, durante a Guerra dos Farrapos.
Muitos soldados que serviram sob o seu comando sofreram maus-tratos, de
tal forma que, por mais de uma vez, o militar francs viu-se obrigado a enfrentar
e debelar rebelies.
Segundo o depoimento dos seus contemporneos, Labatut possua
caractersticas fsicas exacerbadas que j prenunciavam o monstro do futuro:
tamanho agigantado, ps enormes e a voz retumbante.
Mas foi s depois de morto que Labatut foi convertido pela imaginao
popular num ente feroz, considerado mais perigoso do que o prprio Lobisomem.
Segundo os mais fidedignos estudiosos do assunto, o Labatut um ogro de
porte avantaj ado e cabelos compridos e desgrenhados. Seu corpo est coberto de
espinhos to duros quanto os do porco-espinho, e seus ps so redondos como os
de um elefante. Nesse ltimo aspecto, ele guarda uma similitude evidente com o
sinistro e informe P de garrafa, uma das criaes mais sutilmente surreais do
nosso panteo nacional de monstros.
Seu rosto emoldurado pelas grenhas revoltas se destaca, acima de tudo,
pelo nico olho que tem fincado no centro da testa, embora as presas longas e
aguadas que lhe escapam dos dois cantos da boca exeram, num segundo
momento, um impacto ainda mais dilacerante sobre as suas vtimas.
Labatut mora em uma regio situada entre o Cear e o Rio Grande do
Norte, e ali vive em estado de fome permanente. Seu alimento predileto so as
crianas, e sua maneira de atacar sutil e insidiosa. Labatut prefere colar o
ouvido nas portas ou introduzir o seu olho pelo buraco da fechadura antes de
efetuar o ataque.
LOBISOMEM
O Lobisomem dispensa maiores apresentaes. No h quem no o
conhea das suas terrificantes aparies cinematogrficas ou literrias: o homem
transformado em lobo que, nas noites de lua cheia, sai para abastecer-se da sua
rao regular de sangue humano.
H, contudo, alguns detalhes curiosos que poucos conhecem.
Por exemplo: que o caula de uma famlia de sete filhos homens ser,
infalivelmente, um lobisomem, assim como a stima filha de sete irms est
fadada a ser bruxa. Diz-se, tambm, que ao sofrer o desencanto, bem na hora
em que o galo canta, o homem-lobo pode deixar definitivamente de ser lobo,
bastando que algum coraj oso tire, nesta hora mgica, um pouco do seu sangue.
O Lobisomem, na verdade, um ser importado das regies europeias onde
o lobo, muito mais do que aqui, abunda por todas as florestas. (No se conhece
nas nossas lendas indgenas algum silvcola que, nas noites de lua cheia, tenha
virado lobo para ir saciar a sua sede de sangue humano.)
Enquanto no vira lobo, ele se apresenta sempre com o aspecto de um
homem magrrimo, de tez amarelada e aspecto doentio.
s vezes, nos fundes do Brasil, o nosso caipira troca o lobo pelo porco,
mais brasileiro. No Inqurito do Saci promovido por Monteiro Lobato, em
1917, h o depoimento de um senhor que j ura ter visto um homem transformar-
se em um porco calado de botinas e sair por a a comer sabo e lamber
tachos de gordura. Ainda assim, o depoente persiste em cham-lo de
Lobisomem.
No existe mulher-lobisomem. O mximo que se conseguiu, nesse sentido,
foram aproximaes incuas, como a Mula sem Cabea ou a Cachorra da
Palmeira.
LOIRA DO BANHEIRO
Outra inveno recentssima, em termos folclricos. Junto com o Chupa-
Cabra, a intrigante Loira vem acrescentar novos e curiosssimos elementos ao
folclore urbano, esta parte to negligenciada pelos estudiosos acadmicos do
imaginrio oral e popular.
Mas quem essa figura?
A Loira do Banheiro, como o prprio nome diz, uma entidade misteriosa
possivelmente um espectro que tem seu habitat natural nos banheiros
pblicos, preferencialmente os escolares.
Tambm chamada de Mulher-Algodo, pelo fato de ter a boca e as narinas
entupidas de algodo, ela costuma aparecer nos banheiros femininos sempre que
alguma frequentadora desavisada e solitria ali se introduz (ela nunca aparece a
mais de uma pessoa e j amais torna categrica a sua existncia).
As vestes da Loira so brancas, decerto para misturar-se mais
eficientemente aos ladrilhos e s laj otas.
H um meio considerado infalvel para invoc-la. Assim, toda garota que
quiser travar um conhecimento mais ntimo com a Loira dever entrar na ltima
cabine do banheiro e puxar a descarga por trs vezes, dizendo solenemente:
Loira um, Loira dois, Loira trs!. O porqu das trs repeties no se sabe.
Quando a invocao feita com sucesso, diz-se que a Loira surge refletida
no espelho, tentando atrair para dentro dele a sua vtima, a fim, decerto, de
povoar a sua solido.
Sua presena, por enquanto, est restrita a So Paulo e ao Centro-Sul.
MAPINGUARI
Cria do Amazonas, o Mapinguari um dos monstros mais originais da
nossa extravagante galeria. As descries acerca dele variam muito pouco de
autor para autor, de modo que podemos traar um quadro razoavelmente seguro
das suas exorbitncias fsicas.
Sua forma bsica parece ser a de um grande macaco. Um macaco
naturalmente peludo, mas no inteiramente, j que ele no possui pelo algum na
regio do umbigo. Este, alis, o seu calcanhar de Aquiles, pois um Mapinguari
s pode ser morto se for atingido nesse local.
Logo acima do umbigo, mais exatamente na altura do estmago, fica a sua
boca. Para fechar o quadro das descries, preciso dizer, ainda, que ele possui
um par de cascos de burro voltados para trs. (Da a origem do seu nome
indgena Mapinguari, ou sej a, aquele que tem os ps virados.)
Quanto s refeies, o Mapinguari costuma faz-las durante o dia,
preferencialmente por ocasio do pr do sol. Antes, porm, que caiamos na
tentao de enxergar aqui algum lirismo ecolgico a criatura genuinamente
nacional a devorar o seu honesto repasto luz do deslumbrante crepsculo
amaznico , saibamos desde j que ns, seres humanos, somos o seu prato
predileto.
Um detalhe importante: o Mapinguari s come a cabea das pessoas.
Os antroplogos no descartam a possibilidade de haver aqui algum
simbolismo psicolgico ancestral do tipo a est o que acontece quando o suj eito
vira bicho e perde a cabea , mas o mais provvel mesmo que o Mapinguari
simplesmente goste de comer crebro.
MULA SEM CABEA
No h quem no saiba, por todos estes sertes do Brasil, que mulher que
se casa com padre, cedo ou tarde, vira Mula sem Cabea.
Essa a gnese clssica de uma das criaturas assombrosas mais populares
do imaginrio brasileiro. A sua contrapartida masculina, o Cavalo sem Cabea
ou sej a, o homem que se casa com uma freira , nem de longe gozou da mesma
popularidade, comprovando o triunfo do preconceito machista. (O Brasil parece
ser um dos poucos lugares do mundo onde a transformao da mulher em mula
ou outro animal qualquer est associada diretamente a uma punio moral.)
Apesar de no possuir cabea, no lugar onde ela deveria estar pode-se ver,
nas noites apavorantes em que a criatura surge, o expelir irado de j atos de fogo.
Alm de lanar fogo pelas ventas invisveis, ela relincha de maneira mil vezes
mais audvel do que uma mula normal.
Outro detalhe notvel o fato de ela carregar no pescoo imaginrio o
freio de ferro. Quem conseguir arranc-lo, quebra o feitio, voltando a ter nos
braos a mulher original. Antes, porm, de tentar a proeza, preciso tomar o
cuidado de esconder bem as unhas e os dentes, pois, por alguma razo, ela odeia
estas duas coisas. (H quem diga que ela se alimenta dessas duas coisas, por mais
absurdo que parea.)
Suas patadas so mortferas, e seu galope, quase impossvel de ser detido,
da a razo de ningum ainda ter conseguido extrair-lhe o freio orlado de sangue
dos dentes invisveis.
O pelo, segundo o entendimento da maioria dos estudiosos, negro. s
vezes, acrescentam-lhe, por ornato, uma cruz de cabelos brancos, para
evidenciar a sua origem sacrlega. J o rabo uma espcie de farol traseiro,
reluzindo na noite como um facho de luz.
A Mula sem Cabea nos veio de Portugal e arredores. A razo de o animal
ser uma mula parece ser a de que os prelados costumavam seguir, em suas
andanas piedosas, trepados numa mula, montaria ideal para vencer terrenos
acidentados.
PAI DO MATO
O Pai do Mato uma criatura do nosso folclore que lembra muito o deus
P dos gregos ou, mais modernamente, os ents, aqueles guardies das florestas
com formato de rvore e cara de gente.
O Pai do Mato maior do que qualquer rvore conhecida, anda todo
despenteado, possui uma barbicha, orelhas de cavalo e patas de cabrito. Sua
colorao a mesma de um porco preto enlameado, e sua urina possui uma
tonalidade surrealmente azul.
Mas o seu trao mais marcante , sem dvida alguma, o tamanho
disparatado das suas unhas, que podem alcanar at dez metros de comprimento,
embora sua finalidade parea ser meramente ornamental.
A exemplo do Mapinguari, ele tem o seu ponto fraco no umbigo, que a
natureza, por algum motivo absurdo, resolveu destacar com um crculo,
tornando-o, assim, um alvo perfeito para a mira dos caadores ou de qualquer
um que se anime a enfrent-lo. (No est descartada, contudo, a possibilidade de
tratar-se de alguma artimanha natural destinada a atrair a presuno do
oponente, j que, segundo a crena arraigada, nem bala, nem faca o matam.)
O Pai do Mato barulhento como a maioria dos nossos monstros, s que
adora tambm gargalhar estentoreamente, sabe-se l do qu.
originrio de Pernambuco e de Rondnia.
PISADEIRA
O estado de So Paulo e os arredores de Minas Gerais so as duas regies
onde a Pisadeira, esta verdadeira cria da noite, costuma surgir para espalhar o
seu cortej o horrendo de pesadelos.
Hoj e coisa firmada entre os eruditos que a Pisadeira um mito
importado de Portugal, com nome e tudo. Mas no exclusivo de l nem de
lugar algum, pois desde sempre os povos se acostumaram presena incmoda
desse ser malfico, cuj a distrao predileta a de sentar-se sobre o estmago do
adormecido, impedindo-lhe a respirao.
Verso popular dos demnios noturnos, a Pisadeira uma alegoria
evidente da indigesto, molstia noturna que a insacivel fantasia humana dotou
de causas sobrenaturais. (No por acaso que a palavra pesadelo provm de
peso.)
O local preferido da Pisadeira so os telhados e as chamins, por onde ela
se introduz logo no comeo da noite para dar exerccio, mais tarde, s suas
atividades noturnas de perturbadora do sono.
Prima-irm do Fradinho da Mo Furada tambm este um ente
genuinamente portugus e do nosso brasileirssimo Jurupari, ambos versados
nas artes do pesadelo, a Pisadeira tem as feies clssicas da bruxa: nariz adunco
cutucando o queixo apontado para cima, os olhos chispantes e as gadeias
esparramadas. Apesar de magricela, ela sabe bem fazer-se pesar quando se
acocora sobre o estmago da sua vtima (algo que faz com perfeita naturalidade,
j que possui as pernas curtas).
Outro atributo fundamental da Pisadeira so as suas mos enormes, de
dedos aduncos e unhas afiadas. Quando ela pousa essas verdadeiras patas de
megera sobre o estmago do gluto adormecido, a ento que principia para ele
o martrio noturno.
Mas a coisa pode ser ainda pior: quando a Pisadeira quer mesmo atrapalhar
a vida da sua vtima, ela lhe pressiona o estmago com firmeza ainda maior, a
fim de provocar um vmito que, pela posio do adormecido, pode lev-lo at a
morte por sufocao
Na maioria das vezes, porm, aps debater-se uma noite inteira, o mais
terrvel que pode suceder ao comilo ou beberro imprudente acordar na
manh seguinte com as faces arranhadas pelas unhas aduncas da demnia e um
belo par de olheiras.
PRINCESA DE JERICOACOARA
A exemplo da Alamoa e das Mes do Ouro espalhadas por todo o Brasil, a
Princesa de Jericoacoara outra criatura da estirpe das princesas encantadas,
guardis de tesouros em grutas ou cavernas, que tanto sucesso fizeram em
Portugal, na verso das mouras encantadas.
Habitante do Cear, ela tem sua morada na cidade que a imortalizou,
Jericoacoara. Por artes de algum feitio, a princesa, outrora bela e deslumbrante,
est agora transformada numa serpente. Felizmente, sua cabea permanece a
mesma dos seus dias de beleza, bem como os seus ps.
Para desencant-la, preciso a coragem de um homem de verdade,
disposto ao martrio, pois somente com o sacrifcio de uma vida humana ela
poder retomar sua antiga forma (que se faa um sinal da cruz no dorso da cobra
com o sangue do sacrificado o que basta para o desmanche do feitio). Ento
estaro abertos, como por mgica, os portes da gruta onde se oculta o palcio
esplendoroso da princesa, repleto de todas as riquezas concebveis deste mundo.
A riqueza, entretanto, ser para os outros, no para o heri abnegado, a
quem caber apenas a honra eterna de ter liberado a mais linda das princesas do
seu fado infeliz.
QUIBUNGO
O Quibungo um dos personagens mais assustadores do nosso folclore,
embora tambm no sej a criao nativa das terras baianas, onde costuma atuar,
mas uma adaptao do antiqussimo Velho do Saco e de outros personagens
assemelhados, espalhados por todo o mundo. (O Homem do Surro portugus
parece ser o seu prottipo mais prximo.)
Seu nome denuncia logo a sua origem africana, pois Quibungo significa
lobo.
Ao contrrio da maioria dos nossos monstros, o Quibungo vive nos campos
ao invs de nas matas. Ele uma mistura de gente e de bicho, pendendo muito
mais para o segundo.
Esse raptor de moleques, no entanto, no carrega consigo um saco ou o
surro legitimamente lusitano (uma espcie de bolsa ou sacola de couro) para
enfiar as suas vtimas. Ao curvar-se para apanh-las, uma fenda enorme abre-se
nas suas costas, e nessa caverna lombar que ele as introduz. O buraco torna a
fechar-se naturalmente quando ele espicha-se todo outra vez.
Realmente, de meter medo.
Descreve-se normalmente esse ser hediondo como uma espcie de
lobisomem ou, mais habitualmente, como um preto velho maltrapilho .
Felizmente, o Quibungo, diferena das outras criaturas monstruosas, pode
ser morto como qualquer homem normal.
SACI-PERER
O Saci-perer disputa, j unto com o Curupira, o ttulo de personagem mais
famoso do nosso folclore. Sua figura conhecida em todo o Brasil, mesmo nas
regies onde ele menos cultuado.
Mas nem sempre o Saci teve a figura que hoj e conhecemos. Desde a sua
primeira verso, ele sofreu uma srie radical de alteraes e acrscimos, at
transformar-se na verso brasileira dos gnomos e duendes europeus que hoj e
conhecemos.
A verso mais autenticamente nacional do Saci a indgena, que o
apresenta como uma simples ave. (Matintapereira uma das diversas aves s
quais se atribui a gnese do mito, mas existe tanta controvrsia sobre o assunto
que podemos estar certos de j amais virmos a saber a verdade.)
Segundo a crena, essa ave misteriosa tem por hbito fazer com que os
viaj antes se percam na floresta, graas ao poder do seu canto enganador o que
tambm no nenhuma novidade, j que, espalhadas por toda a Amrica Latina,
abundam aves similares, a ponto de muitas delas tambm terem se convertido,
com o passar dos anos, em clones do nosso Saci (o Crispin argentino, ou o Ecaco
boliviano com gorro vermelho e tudo so apenas dois exemplares da enorme
lista que se estende da Argentina ao Mxico).
medida que o mito desce para o centro-sul do Brasil, ele vai se
transformando, por fora da influncia europeia e africana, at se converter no
moleque que hoj e conhecemos.
Segue uma breve descrio do Saci:
O Saci um moleque de uma perna s muito raramente apresentado
com duas e aparece geralmente nu, portando apenas uma carapua vermelha
na cabea. (A carapua mgica um elemento importado de seus prottipos
europeus os anes e duendes tambm possuem gorros encantados, capazes de
operar prodgios , embora alguns nacionalistas inveterados queiram ver na
carapua uma mera adaptao da cabeleira vermelha do curupira, sem atentar
para o fato de que tambm o nosso moleque dos ps invertidos est repleto de
traos aliengenas.) Alm de tornar o Saci invisvel, a carapua, uma vez
arrancada da sua cabea, tem o dom de premiar o ladro com pedidos mgicos.
O Saci personagem traquinas por excelncia: alm de extraviar viaj antes
e de promover toda sorte de bagunas no lar, gosta muito tambm de montar em
cavalos e promover disparadas noturnas, fazendo uma maaroca nas crinas dos
bichos. Fuma feito um condenado e perde as estribeiras com todo viaj ante que se
recusa a reabastecer o seu cachimbo. Anda invariavelmente no interior de um
redemoinho e pode ser apanhado se o caador de sacis atirar, bem no meio, uma
peneira invertida, tranada em forma de cruz, ou um tero ou um rosrio de
capim. Alguns tambm o apresentam com as mos furadas, outro detalhe
importado, retirado do seu prottipo portugus, o Fradinho da Mo Furada, primo-
irmo da Pisadeira e de outras entidades malficas do pesadelo. (As mos
furadas so para impedir que a vtima morra sufocada durante as suas investidas
noturnas.)
TUTU
Irmo do Bicho-Papo e do Boi da Cara Preta, o Tutu uma criatura toda
negra, sem ter, porm, forma discernvel alguma. (A palavra Tutu, segundo
Cmara Cascudo, provm do termo africano quitutu, que significa ogro ou
papo.)
Apesar de no ser to popular quanto o Bicho-Papo, que chegou a virar
termo proverbial, o Tutu senhor dos terrores noturnos infantis na Bahia, em
Pernambuco, no Rio de Janeiro e em Minas Gerais.
Existem vrias modalidades da criatura, das quais a mais singular a do
Tutu-zamb, que, alm de no possuir forma, no possui tambm a cabea. Na
Bahia, por sua vez, o Tutu deixa de ser uma mera sombra para assumir a forma
explcita de um porco-do-mato, graas semelhana dos termos tutu e caititu. (O
caititu, ou queixada, uma espcie de porco selvagem, montaria predileta do
Caipora nortista.)
Segundo a crena, o Tutu persegue as crianas arteiras e, principalmente,
aquelas que no querem dormir. O mito, segundo Cmara Cascudo, importado
da Europa e da frica. Nossas mes indgenas, ao contrrio, preferiam invocar,
numa admirvel lio de delicadeza, o auxlio dos pssaros ou animais de sono
prolongado, a fim de que o emprestassem a seus indiozinhos insones. (Acatipuru,
empresta teu sono / para meu filho dormir... / Iacuturu, empresta teu sono / para
meu pequeno filho dormir..., diz, como numa orao, o suave acalanto.)
ZUMBI
O Zumbi outra criao brasileira calcada no tipo universalmente
conhecido do morto-vivo, embora aqui ele sej a um fantasma incorpreo, e no
um cadver teleguiado, como estamos acostumados a ver nas recorrentes
verses cinematogrficas. Apesar disso, tornou-se quase impossvel dissociar a
imagem de um e de outro, de tal forma que, na mentalidade popular, os dois
personagens tornaram-se ssias.
Na verso brasileira, porm, o Zumbi mais eltrico e gosta de dar susto
nas pessoas, enquanto o morto-vivo dos filmes, mesmo quando est empenhado
em estraalhar e matar, o faz mergulhado num estado de apatia catatnica.
Zumbi acabou tornando-se emblema, tambm, do maior heri negro da
nossa nacionalidade, o guerreiro Zumbi dos Palmares, que nada tinha de aptico.
Diz a nossa crendice e este um trao realmente original do nosso Zumbi
que, quanto mais perto a vtima est dele, mais ele cresce em estatura,
inclinando-se para diante de uma forma sinistra.
Graas origem africana do termo nzumbi, fantasma , o Zumbi
normalmente visto como um homem negro, mas nada impede que possamos ver
passeando pelas nossas matas e cidades verses tnicas mais claras do ser
amedrontador.
A fama do Zumbi mais consistente nos estados da Bahia, do Rio, de
Minas e de Sergipe.
FIM
BIBLIOGRAFIA
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