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The Project Gutenberg EBook of Trait� des Ar�nes, by L.-M.

-G De Crassier

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Title: Trait� des Ar�nes


construites au Pays de Li�ge, pour l'�coulement et
l'�puisement des eaux dans les ouvrages souterrains des
exploitations de mine

Author: L.-M.-G De Crassier

Release Date: March 12, 2008 [EBook #24809]

Language: French

Character set encoding: ISO-8859-1

*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK TRAIT� DES AR�NES ***

"Trait� des Ar�nes,


construites au Pays de Li�ge,
pour l'�coulement et l'�puisement des eaux
dans les ouvrages souterrains
des exploitations de mines de houille."

par Mr De Crassier (Crafsier?),


membre des �tats de la province de Li�ge,
publi� en 1827 chez C.A. Bassompierre,
imprimeur de la R�gence.

(29159 - Biblioth�que du Mus�e de la Vie Wallonne)

==================================================

TABLE DES MATI�RES

CHAPITRE PREMIER

Des ar�nes.
� i Origine des Ar�nes.

� ii Construction des Ar�nes.

� iii Ce qu'on entend par _Pourchasses_ et _Rotices_ des


Ar�nes.

� iv Comment se sont form�s les districts et les limites des


Ar�nes.

� v Avantages et b�n�fices des Ar�nes.

� vi D�signation des Ar�nes et des Ar�nes franches.

� vii Des abattemens et communications.

CHAPITRE II

Des Ar�niers.

� i Des titres, droits et pr�rogatives des Ar�niers.

� ii Du cens d'Ar�ne.

� iii Droits des Ar�niers maintenus par les lois actuelles.

� iv Les Ar�niers sont-ils dans l'obligation d'entretenir les


Ar�nes?

CHAPITRE III

Des exploitans.

� i Origine des titres des Exploitans.

� ii Moyens employ�s par les Exploitans pour s'affranchir du


cens d'Ar�ne.

� iii Atteintes et dommages caus�s aux Ar�nes.

� iv Des contestations actuelles entre les exploitans et les


Ar�niers.
� v Utilit� des Ar�nes aux pompes � vapeur.

CHAPITRE IV

De la cour des Voir-Jur�s.

� Unique. De la cour des Voir-Jur�s du Charbonnage.

==================================================

[i]

AVANT PROPOS.

Dans son action destructive, le temps n'eut jamais d'auxiliaire


plus actif que les r�volutions; celles-ci font dispara�tre les
ruines qu'il a laiss�es debout et effacent de la m�moire des
hommes, les traditions les plus utiles.

Bien que de nos jours, les tribunaux aient retenti et


retentissent encore des discussions �lev�es entre les
exploitans des mines de houille et les propri�taires des
ar�nes, n�anmoins la mati�re de ces discussions para�t �tre
g�n�ralement inconnue : elle est presque totalement
�trang�re aux int�ress�s et les exploitans, qui pourraient
le mieux en discourir avec connaissance de cause, se refusent �
reconna�tre l'�vidence des faits parce que leurs int�r�ts
priv�s s'y trouvent plus ou moins engag�s.

L'Utilit� constante et perp�tuelle des ar�nes, les droits


sacr�s et irr�vocablement conc�d�s

[ii]
� ceux qui les ont construites, � leurs successeurs ou ayant
cause, le refus des exploitans de reconna�tre ces droits, les
moyens g�n�ralement employ�s pour se soustraire aux
pr�tentions l�gales des Ar�niers, toutes ces consid�rations
m'ont d�termin� � entreprendre cet opuscule. Puisse-t-il
produire quelque rectitude dans les id�es que l'on s'est
form�es des ar�nes et des droits des ar�niers! Puisse-t-il
surtout concourir � faire jouir des administrations de
bienfaisance de la ville de Li�ge, co-propri�taires de
plusieurs ar�nes, d'une portion int�ressante du patrimoine de
l'indigence!

Ce f�t en vain que pour arr�ter et pr�venir les proc�dures


dispendieuses qui �clat�rent de toute part entre les
administrations de bienfaisance de la ville de Li�ge,
propri�taires d'Ar�nes, et les exploitans de houille, les
ci-devant pr�fets tent�rent de concilier les diff�rens en
persuadant les exploitans de servir le cens d'Ar�ne.
L'obstination pr�valut; les actions s'accumul�rent; et les
exploitans, forc�s dans tous leurs retranchemens, dans tous
leurs moyens de d�fenses, s'adress�rent sans succ�s au
Gouvernement fran�ais puis

[iii]
au Gouvernement belge pour se soustraire � l'effet des
condamnations prononc�es contre eux.

Autant que qui que ce soit, je partage l'int�r�t d� � ceux


qui se livre � l'exploitation des mines d'apr�s des plans
con�us et ex�cut�s dans l'int�r�t de la soci�t� : mais
cet int�r�t a n�cessairement ses limites; et l�, se trouve
la premi�re borne o� commence la loi des contrats, o� se
rencontrent les droits des tiers.

Je n'avancerai rien dans cet ouvrage qui ne soit appuy� sur les
lois, les usages, la jurisprudence, les �dits et les records
qui r�gissaient les travaux des mines de houille au Pays de
Li�ge.

J'ai conserv� les mots techniques dont font journellement usage


les mineurs Li�geois (houilleurs) : non-seulement il m'e�t
�t� difficile pour ne pas dire impossible, de les remplacer
convenablement; mais j'eusse infailliblement diminu� le haut
int�r�t d� aux exploitations de mines de houille du pays de
Li�ge. Mr. Cordier, (1) savant distingu� de la France, me fit
un jour observer que le mineur li�geois,

(1) Monsieur Cordier est aujourd'hui si je ne me trompe,


inspecteur g�n�ral des mines en France.

[iv]
est le seul qui ait son dictionnaire, le seul qui ait des mots
propres aux travaux d'extraction. En effet il chercherait envain
dans les autres langues, dans les autres idiomes, des mots
semblables ou m�me analogues pour rendre l'objet de sa pens�e,
expliquer ses travaux et indiquer les ouvrages qui s'ex�cutent
dans la mine.

Quelle similitude en effet, quelle analogie peut-il exister


entre _Ar�ne_ (1) et _galerie d'�coulement_, mot dont on se
sert commun�ment, pour rendre en fran�ais celui d'Ar�ne?
Certes aucune, absolument aucune. Il s'en faut de beaucoup, que
les mots : _ar�nes_ et _galeries d'�coulement_ soient
synonimes, ma pens�e �prouve un vide immense,
lorsqu'embrassant le mot ar�ne dans toute l'�tendue de
l'acception, on le remplace par celui de galerie d'�coulement.
Celui-ci, n'est propre qu'� la partie de l'ar�ne, depuis son
oeil jusque aux points o� elle p�n�tre dans les couches des
mines; cette partie est celle que le mineur li�geois, appelle
_Mahais_ de l'ar�ne.

(1) Ce mot Ar�ne s'�crivait anciennement _Arhaine_ et _Araine_.

[v]
J'ai divis� ce travail en quatre chapitres : le premier
traitera des ar�nes; le second des ar�niers et de leurs
droits; le troisi�me des exploitans, de leurs titres et des
contestations entre eux et les ar�niers; le quatri�me de
l'ancienne cour du Charbonnage dite des _Voir-Jur�s_. Chaque
chapitre sera divis� en autant de sections que le comportera la
mati�re.

-oOo-

==================================================

[1]
CHAPITRE PREMIER

Des ar�nes.

PARAGRAPHE PREMIER

ORIGINE DES AR�NES

En faisant remonter au 12� si�cle, l'extraction et la


consommation de la houille au pays de Li�ge, les historiens
anciens et modernes ont pr�tendu rapporter la d�couverte de ce
charbon fossile, les uns � l'indication d'un Ange, _Angelus_;
les autres aux notions d'un Anglais _Anglus_; ceux-ci � un
mar�chal ferrant nomm� Hullio; ceux-l� � des suppositions
�timologiques : mais n'en a-t-il donc pas �t� de la
d�couverte de la houille comme de toutes les d�couvertes, o�
le g�nie de l'homme est toujours �tranger et dont le hasard
fait tous les frais.
Au lieu de chercher des causes surnaturelles, de faire des
suppositions plus ou moins g�n�es, pourquoi ne pas voir la
mine pr�senter son front � la superficie? pourquoi ne pas la
voir, selon l'expression du mineur li�geois, _Soper_ au jour? en

[2]
cet endroit, elle se pr�sente � nu; aucune plante v�g�tale
ne la couvre : un p�tre y voit une place nette; il la choisit
pour y faire un feu. La houille s'allume, et sans recourir au
merveilleux le p�tre a d�couvert simultan�ment et la mine et
l'usage qu'il peut en faire. Un mar�chal ferrant, chaufferait,
fa�onnerait le fer, serait occup� toute sa vie dans ses
travails, qu'il ne d�couvrirait pas la mine de houille. Si les
savoyards chaudronniers eussent au 12� si�cle parcouru
l'Europe, rien de plus naturel que de les voir choisir une place
nette sur le front d'une couche de houille pour y �tablir leur
feu, leur soufflet et leur atelier. Et dans ce cas ils
pourraient contester non seulement au p�tre li�geois, mais �
nos merveilleux historiens, l'honneur de la d�couverte.

Revenons � l'�poque connue des extractions, c'est-�-dire au


12� si�cle. Alors nulle notion sur la disposition, le nombre
et la capacit� des couches; ce d�t �tre moins une extraction
qu'un pillage des veines sup�rieures. Alors nul autre moyen
d'exploitation qu'un puits qu'il fallait abandonner lorsque les
travaux �taient parvenus au point o� le mineur manquait d'air.
On con�oit que ces travaux ex�cut�s sans art, sans
connaissances, sans pr�voyance aucune, ont laiss� apr�s eux
des vides souterrains que les eaux ont d� successivement
remplir.

Un si�cle s'�tait � peine �coul�, que les eaux d�j� se


trouvaient suspendues sur la t�te des malheureux mineurs, et
rendaient les mines inaccessibles de toute part. D�s le
treizi�me si�cle, le gouvernement et les

[3]
exploitans eux-m�mes, reconnurent l'urgence et la n�cessit�
de se d�barrasser des eaux qui inondaient les travaux
souterrains. Les cris de d�tresse des consommateurs fit de
cette n�cessit� une loi supr�me. Dans ces circonstances
critiques, le gouvernement li�geois n'invoqua pas envain le
patriotisme des capitalistes, ceux-ci se d�vou�rent et des
ar�nes se construisirent dans les divers districts houillers
sans qu'il en co�ta une obole ni au gouvernement ni aux
exploitans.

� II

CONSTRUCTION DES AR�NES.


Une ar�ne se construit d'autorit� de justice au plus bas
niveau possible de la superficie, de mani�re cependant qu'�
son embouchure les eaux qui en d�coulent, puissent se jeter
dans la Meuse ou dans le ruisseau le plus proche.

Commenc�e � son oeil (embouchure), l'ar�ne est pouss�e


jusqu'� la mine qui se pr�sente la premi�re, en observant
l'inclinaison n�cessaire � l'�coulement des eaux. Ce point de
rencontre, s'appelle _Steppement_.

Dans l'�tendue plus ou moins grande de l'oeil au _Steppement_,


il fallait non seulement traverser les propri�t�s
particuli�res, creuser des puits de distance en distance pour
procurer l'air aux travailleurs et en tirer les d�bris, percer
des rocs vifs et p�n�trer enfin dans les entrailles de la
terre; mais il fallait encore lutter contre les caprices, les
tracasseries, la

[4]
cupidit� et la jalousie des hommes. Avec les uns il fallait
composer, transiger; avec les autres agir d'autorit� de justice
: car l'int�r�t priv� c�de rarement � la persuasion.

L'ar�ne �tant construite depuis son oeil jusqu'au


_Steppement_, l'ar�nier avait rempli sa t�che et se trouvait
_ipso facto_ en titre de jouir des droits, pr�rogatives et
privil�ges de priorit� que lui avaient promis, garantis et
assur�s, les lois du pays, les �dits du Prince et la
reconnaissance publique.

La construction des ar�nes a exig� des capitaux qui aux


treizi�me, quatorzi�me et quinzi�me si�cles n'�taient point
� la disposition du commun des hommes. Aussi, d�s 1439 le
tribunal des �chevins de Li�ge d�clare que _ceux qui avaient
enlev� ar�ne et avant bout� l'avaient fait � leur tr�s
grands co�ts et d�pens_.

Il r�sulte d'un rapport des Voir-Jur�s du charbonnage en date


du 13 septembre 1740, (1) que l'ar�ne de St-Hubert � Tilleur
est de 407 1/2 toises de sept pieds d'�tendue donc de 2854
pieds et demi et qu'elle a 29 1/2 pieds de profondeur.

L'ar�ne de Richonfontaine a son niveau � 68 m�tres ou 232


pieds de la surface dans la bure et les ouvrages actuels de la
plomterie.

L'ar�ne Blavier qui a son oeil � la Meuse � Jemeppe et qui,


� un gros quart de lieue de cet oeil, montre son niveau � la
houill�re du Groumet, est � 40 toises ou 280 pieds de la
surface
(1) Je parlerai de cette cour au dernier chapitre.

[5]
Ces citations suffisent pour d�montrer pleinement que
l'entreprise des ar�nes n'�taient point � la port�e du plus
grand nombre. Aussi vit-on figurer, parmi les ar�niers
primitifs, non seulement les Princes de Li�ge, les bourgmestres
et les plus riches notables de la ville, mais encore les plus
riches abbayes du pays.

Afin que les ar�niers ne pussent mutuellement se porter


pr�judice; afin qu'ils pussent recueillir respectivement les
fruits de leur d�vouement; afin surtout d'emp�cher les
exploitans de porter pr�judice � leurs droits, � leurs
pr�rogatives, chaque ar�ne avait son district particulier et
circonscrit, soit par les _failles_ (roches qui, de la
profondeur s'�lan�ant � la superficie, coupent toutes les
couches et rompent leurs marches,) soit par les serres que les
ar�niers mettaient en r�serve sous la Sauve-Garde des Lois,
pour la d�fense, la s�ret� et la conservation des ar�nes.
Dans ce dernier cas, usant des droits que leur offrait la
l�gislation et notamment l'art. 2 de la Paix de St. Jacques,
ils s'assuraient � l'extr�me limite de leur ar�ne, ou bien,
_� la derni�re pi�ce de leur acquet_, des massifs de houille
auxquelsil �tait s�v�rement interdit de toucher.

Si chaque ar�ne n'e�t eu que son domaine exclusif, s'il e�t


�t� loisible � chacun d'ouvrir � quelque distance en aval,
l'oeil d'une nouvelle ar�ne et y abattre les eaux de la
premi�re, quel e�t �t� le capitaliste qui se f�t livr� �
une entreprise aussi dispendieuse pour se voir enlever la
r�compense de son d�vouement et se voir spolier d'une mani�re
aussi d�loyale?

[6]

� III

POURCHASSES ET ROTICES DES AR�NES.

L'ar�ne pouss�e ou parvenue au Steppement, c'est-�-dire,


jusqu'� la mine o� s'�tablit son niveau, se poursuit d�s
lors en oeuvre de veine et est progressivement conduite d'un
bure � l'autre, soit par des xhorres soit par les vides des
extractions m�mes.

En attaquant la mine � laquelle l'ar�ne est venue aboutir,


toutes les eaux qui l'inondaient ou qui pesaient sur elle, ont
d� au fur et � mesure qu'on leur donnait ouverture, se
pr�cipiter sur l'ar�ne.

C'est ainsi que s'est �tabli progressivement pour tout le


district houiller d'une ar�ne, un seul et unique niveau. Ce
niveau est appel� par les mineurs, _mer d'eau_.

Cette mer d'eau se pr�sente dans tous les bures et dans tous
les ouvrages; elle s'�tend au fur et � mesure que les
extractions avancent. Une communication imprudente am�ne-t-elle
un volume d'eau assez consid�rable pour hausser les eaux,
l'ar�ne les recevra toutes et bient�t elles seront r�duite �
son niveau.

D'apr�s ce qui vient d'�tre dit, on pourrait croire peut-�tre


que l'ar�nier n'a droit � exercer que sur son ar�ne, et que
son domaine finit l� o� son Steppement commence; certes,il
n'en est pas ainsi : mais avant de parler de ses droits et de
ses pr�rogatives, il est indispensable d'exposer ce qu'on
entend par _pourchasses et rotices d'ar�ne_.

[7]
L'article 1er de la Paix de St-Jacques, en date du 5 avril 1487,
adjuge _toute l'ar�ne_ � celui qui l'a commenc�e.

L'art. 2 tient pour ar�ne _toutes ses eaux pourchasses et


rotices_.

L'art. 10 du record de la cour du charbonnage du 30 juin 1607


fait conna�tre ce qui forme la suite et la propri�t� de
l'ar�ne et en d�duit ainsi les motifs : "Il est v�rit� que,
selon les r�gles et observances de toute anciennet� tenue en
houillerie, les vuids ouvr�s et vacuit�s avec tous les
ouvrages faits par le moyen et b�n�fice d'aucune ar�ne, sont
tenus et r�put�s, entre vrais connoisseurs houilleurs, pour
limites, pourchasses et rotices d'icelle ar�ne, laquelle
servirait ou aurait servi de la cause mouvante et efficiente les
dits ouvrages et vuids; sans laquelle ar�ne, tels vuids et
vacuit�s n'auraient pas �t� faits."

Il suit del� que tous les vides et excavations, que tous les
ouvrages souterreins, quelle qu'en ait �t� la nature et
l'objet, form�s, pratiqu�s, ex�cut�s par ou pour
l'extraction de la couche de houille o� g�t la mer d'eau, sont
devenus, par droit d'accession, la propri�t� de l'ar�nier;
que ces vides, que ces excavations forment le plateau dominant
l'ar�ne; que plus les extractions augmentent plus l'ar�ne
acquiert d'importance et procure b�n�fice, et qu'enfin c'est
� l'ar�ne que se rapportent tous les ouvrages qui, sans elle,
n'eussent pu �tre entrepris ou poursuivis. Il est utile de
faire observer ici que ce n'est

[8]
pas seulement en poursuivant les travaux qui ont commenc� au
Steppement que le domaine de l'ar�ne s'accro�t par droit
d'accession, mais bien aussi lorsque des travaux commenc�s �
une distance plus ou moins grande sont mis en communication avec
elle par des _xhorres_ ou galeries ou m�me par de simples
percemens. Je suppose par exemple une exploitation que l'on a
entreprise � mille aunes du point le plus rapproch� o� puisse
se rencontrer le niveau de l'ar�ne, et qu'� cette distance
l'on veuille se mettre en communication avec l'ar�ne pour y
d�charger ses eaux : � cet effet, et apr�s en avoir obtenu
l'autorisation, on construit une 'xhorre' au moyen de laquelle
on abat sur l'ar�ne les eaux qui portaient obstacle aux
travaux. D�s-lors cette xhorre et tous les ouvrages qui l'ont
pr�c�d�e et qui en seront la suite, s'unisse �galement �
l'ar�ne par droit d'accession et ne forment avec celle-ci qu'un
seul et m�me tout.

Cette disposition, aussi sage, aussi juste qu'elle peut


para�tre �trange aux personnes peu vers�e dans la mati�re,
est toutefois bien en harmonie avec l'article 546 du Code civil
qui nous r�git.

"La propri�t� d'une chose soit mobili�re soit immobili�re,


donne droit sur tout ce qu'elle produit et sur ce qui s'y unit
soit naturellement, soit accessoirement."

Ici le droit d'accession ne d�rive pas d'un cas fortuit, il est


une cons�quence n�cessaire des avantages que la communication
� l'ar�ne va procurer aux exploitans en particulier et � la
soci�t� en g�n�ral.

[9]
Pour d'autant mieux concevoir ce qu'on entend par _Vuids
ouvr�s, Vacuit�s, Limites pourchasses et Rotices d'une
ar�ne_, il faut d'abord se former une id�e bien nette des
mines de houille et de leurs couches.

Dans tous les plans, ces couches sont figur�es par des lignes
noires plus ou moins larges et proportionnelles � leur
�paisseur : ces lignes peuvent faire supposer � bien des
personnes que les mines de houille sont dispos�es en filon qui,
tant�t horizontalement (_platteur_) tant�t obliquement (_demi
Roisses_) tant�t perpendiculairement (_Roises_) parcourent les
entrailles de la terre.

Il n'en est nullement ainsi : les mines de houille, comme la


couche v�g�tale � la surface du terrein sous lequel elles
gissent, sont les unes envers les autres dans un �tat de
superposition relative : s�par�es � des profondeurs in�gales
par des couches de roches, elles ont comme la surface du
terrein, la m�me longueur, la m�me largeur, de sorte qu'un
bonnier des Pays-Bas � raison de 100 perches carr�es, donne
�galement � chaque couche de mine qu'il renferme, cent perches
carr�es de surface � moins que l'inclinaison de la couche ne
f�t toute ou presque toute perpendiculaire.

Il suffit donc de conna�tre la quantit� de couches et leur


�paisseur pour calculer ce que renferme un bonnier de cette
richesse min�rale. Ainsi une couche de deux aunes d'�paisseur,
dans un pendage de plateur, donnera elle seule par bonnier 20000
st�res

[10]
de charbon. Ces 20000 st�res de charbon, � raison du 80i�me
du produit brut pour droit de terrage, auraient donn� au
propri�taire de la superficie, 250 st�res qui, � raison
seulement de 9 fls. Pays-Bas le st�re, auraient produit 2250
fls. Pays-Bas : cette somme de 2250 fls. � trois pour cent,
taux de l'int�r�t des biens fonds, donnerait pour une seule
veine un revenu annuel de fls. 67-50 cents.

Toutefois plusieurs consid�rations portent � r�duire ce


calcul : d'abord une couche ne peut �tre totalement exploit�e
si ce n'est alors que l'exploitation tire � sa fin. Il est
n�cessaire d'y laisser des massifs et des piliers pour le
soutien du toit (1) et la conservation des acc�s. En second
lieu, l� o� les mines sont � pendage de Roises, l� o� les
failles et crains interrompent leur marche, l� enfin o� elles
commencent et se perdent, toutes ces circonstances exigeraient
un nouveau calcul, qui serait tr�s certainement inf�rieur en
r�sultat. Il faut de plus observer que, sous le r�gime
li�geois, l'indemnit� n'�tait due, n'�tait exigible qu'�
l'extraction, tandis qu'aujourd'hui elle se paie toujours soit
qu'on exploite pas ou qu'on exploite sous le terrein du
propri�taire.

Cependant si l'on applique � une concession de 4 � 5 cents


hectares et plus, et qu'on �tende aux

(1) Les anciens exploitans, apr�s avoir extrait six toises de


la mine, en laissait quatre toises pour soutenir l'ouvrage et
emp�cher les �boulements.

[11]
vingt-trois couches d�couvertes(1), le calcul que j'ai
ci-dessus �tabli, on aura peine encore � se convaincre que
l'indemnit� stipul�e aux actes de concession au profit des
propri�taires de la superficie ait �t� port�e au taux o�
elle e�t pu �tre port�e sans pr�judicier aux exploitations.
Ce qui semble d�montrer que les calculs n'ont point �t�
�tablis sur des bases fixes, c'est que l'on voit des actes de
concession n'imposer que cinq cents par bonnier et d'autres en
imposer 10 � 25. La quantit� et la richesse des mines ont pu
sans doute d�terminer une diff�rence plus ou moins forte dans
la fixation de l'indemnit�, mais en rapprochant les diverses
concessions obtenues, on se convaincra ais�ment que tel n'a pas
�t� le motif et que cela a d�pendu de l'offre _plus ou moins
g�n�reuse_ faite par les exploitans dans leur demande de
concession (2).
De ces diverses observations resssortissent deux faits qui
paraissent ne point avoir subi de degr� d'examen dont ils
�taient susceptibles : le premier est que dans l'�tendue d'un
bonnier sous lequel

(1) Mr. Jennet� a pr�tendu qu'� 1080 m�tres au dessus du lit


de la Meuse, il existe une 61i�me veine : Mr. de Buffon a
rejet� cette �num�ration comme factice et conjecturale.

(2) La loi du 21 avril 1810, porte tit. 2 art. 6 : l'acte de la


concession r�gle les droits des propri�taires de la surface
sur le produit des mines conc�d�es. Or quel rapport y-a-t-il
entre le produit des mines et quelque cens par bonnier?

[12]
s'exploitent ou peuvent s'exploiter 20 � 23 couches (1) le
produit comme le b�n�fice des extractions est hors de toute
proportion avec la redevance exigue �tablie par les actes de
concession pour indemniser les propri�taires qui, d'apr�s une
l�gislation de plusieurs si�cles, jouissaient, et par titre et
par droit du 80ieme, du produit brut des extractions; le second
c'est que ce quatre-vingti�me ne pouvait sous aucun rapport, ce
semble, �tre consid�r� comme une charge on�reuse aux
exploitans.

Enfin si comme on le suppose assez commun�ment, la mine de


houille n'e�t �t� qu'un filon, il y a longtemps qu'il n'en
existerait plus que dans une profondeur o� les moyens de
l'homme ne permettraient pas de p�n�trer. Les extractions
durent depuis six si�cles ou plus. La plus grande profondeur
qu'il ait �t� possible d'atteindre jusqu'ici est de 412
m�tres environ; mais tant s'en faut qu'il faille atteindre
cette profondeur pour rencontrer des couches � peine entam�es.
Les eaux en ont plus conserv� que les exploitans en ont pu
extraire.

Apr�s cette digression n�cessaire, je viens au mot


_Pourchasses_, j'ai dit que le gissement des couches �taient
horizontal � la superficie : il ne faut cependant pas en
induire que ce gissement soit compl�tement r�gulier.

(1) Parmi les 23 couches d�couvertes, il y en est qui sont loin


d'atteindre l'�paisseur de deux m�tres, il en est qui
d�passent cette �paisseur et enfin, il s'en trouvent dont
l'extraction ne couvrirait pas la d�pense.

[13]
Les couches suivent entre elles une direction parall�le : mais
dans leur marche tant�t elles s'enfoncent plus o� moins
perpendiculairement dans la profondeur, tant�t elles se
rel�vent de m�me pour remonter � la superficie. Alors il
arrive que l'ar�ne se trouve du moment m�me arr�t�e dans sa
pourchasse. Pour lui procurer cette pourchasse et donner � la
mer d'eau tout son d�veloppement, on pratique dans les bancs de
pierre des _bacnures_ ou petits aqueducs au moyen desquels le
niveau ou la mer d'eau se communique d'une couche � l'autre. On
obtient parfois le m�me r�sultat au moyen de la sonde. Ces
bacnures et trous de sonde constituent ce que l'on appelle
_Rotices de l'ar�ne_.

_Rotices_, dit Louvrex : "sont les routes de l'ar�ne, ce qui


comprend tous les endroits o� elle re�oit sa nourriture et son
accroissement."

Or depuis l'oeil de l'ar�ne jusqu'� 'la derni�re pi�ce des


acquets de l'ar�ne, (ainsi s'exprime l'art. 2 de la Paix de St.
Jacques) et _jusqu'aux parages de l'ar�ne voisine_, les _vuids_
ouvr�s, les _vacuit�s_, _les pourchasses et rotices_,
constituent l'ar�ne proprement dite.

�4.

DISTRICTS ET LIMITES DES ARENES.

On appelle _Serre_ cette portion de veine qui, en vertu de


l'art. 2 de la paix de St. Jacques, faisait la propri�t�
acquise des ar�niers et � laquelle il �tait s�v�rement
interdit de toucher, afin que les

[14]
eaux ne fussent abattues d'une ar�ne � l'autre au pr�judice
des ar�niers et sans autorit� de justice. Les exploitans ou
plut�t les ouvriers mineurs disent commun�ment _telles ar�nes
sont s�par�es par de telle et telle Serre, telle fosse est
�tablie dans les limites d'une telle telle ar�ne_.

L'art. 2 de la paix de St. Jacques dit : "que quiconque a, ou


aura ses ar�nes men�es d'ici � la derni�re pi�ce de ses
acquets, il peut, pour la dite ar�ne sauver, retenir tant de
charbon que la dite ar�ne soit sauv�e."

Pour �tre suffisante, une serre devait avoir 40 ou 50 poign�es


d'�paisseur (13 � 17 pieds).

Ces serres sont � la mer d'eau de l'ar�ne, ce qu'est une digue


� la superficie : c'est � cette digue que l'ar�ne se termine,
c'est jusque l� que s'�tend son domaine; c'est encore l� o�
toute communication ult�rieure, au pr�judice de l'ar�ne, est
un attentat non-seulement envers l'ar�nier, mais envers la
soci�t� enti�re.

Dans le rapport de la commission au corps l�gislatif de la


France sur l'art. 29 de la loi du 21 avril 1810, le mot serre
est remplac� par celui _Desponte_.

L'ar�ne Blavier, qui au _moyen d'une galerie d'�coulement_


(ici le mot galerie re�oit sa v�ritable acception) a sa
d�charge dans la Meuse � Jemeppe et qui a pour collat�rales
les deux ar�nes d'Ordenge et _Falloise et Borret_, la premi�re
� l'occident qui lui est sup�rieure, la seconde � l'orient
qui lui est inf�rieure, n'a et n'a jamais pu avoir autre
s�paration que les massifs de houille r�serv�s pour _Serre_.

[15]
Au nord, et dans la commune d'Ans, cette m�me ar�ne Blavier,
n'a jamais eu ni pu avoir autres s�parations, autres limites,
avec l'ar�ne franche du Val-St.-Lambert, qui domine cet
endroit, qu'une _serre semblable_ je dis _n'a jamais eu ni pu
avoir_ parce que dans la partie du bassin houiller o� ces
ar�nes viennent respectivement aboutir en sens divers, il
n'existe ni failles ni limites souterraines qui aient pu
interrompre la marche des veines et pr�senter une barri�re
naturelle � la pourchasse de ces ar�nes.

Il a donc fallu n�cessairement les resserrer et les


circonscrire par des serres propres � garantir leur mer d'eau
de toute communication. Aussi ne puis-je concevoir comment on a
pu proposer il n'y a pas longtemps, dans des d�bats
judiciaires, d'�tablir la chauss�e d'Ans, qui n'a �t�
trac�e et commenc�e qu'en l'ann�e 1716, pour ligne de
s�paration entre les ar�nes de la Cit� et de Messire Louis
Douffet. Ind�pendamment de ces ar�nes existaient plusieurs
si�cles avant cette chauss�e, c'est que jamais les limites des
ar�nes n'ont pu se reconna�tre par des bornes superficielles.

Le cours et les limites des ar�nes se constatent; 1� par la


S�rie des paiemens que les exploitans ont faits aux ar�niers;
2� par l'ex�cution successive des obligations auxquelles les
exploitans �taient tenus envers les ar�niers; 3� par les
rapports, d�cisions et jugemens de la Cour des Voir-Jur�s qui,
tout les quinze jours, devaient visiter les grandes
exploitations; 4� et enfin par le niveau d'eau qui fait
distinguer le district de chaque ar�ne.

[16]
Ce niveau se montre � toutes les houill�res dans tous les
ouvrages, dans tous les bures d'extraction, il s'y montre pour
signaler le b�n�fice de l'ar�ne et r�clamer les droits de
l'ar�nier.

Ce que rapporte Mr. Leclercq dans son M�moire en cause des


propri�taires de l'ar�ne Blavier, contre les ma�tres des
houilli�res de Gosson et Lagasse, page 8, est parfaitement
juste : "tous les bures enfonc�s depuis plus d'un si�cle dans
les limites et dans les terreins de la concession demand�e par
les ma�tres des houill�res du Gosson et Lagasse, nous paient
le cens d'ar�ne; elle domine donc tous ces terreins et par
cons�quent ceux dans lesquels la fosse du Gosson est enfonc�e
ainsi que toutes les fosses qu'ils voudront enfoncer encore dans
l'�tendue de leur concession."

Mr Leclercq n'�met point ici un principe d'opinion; sa


proposition est �tay�e sur les Coutumes, les Edits et les
Records; elle a pour base une cause physique. Il serait en effet
impossible que tout au milieu d'une mer d'eau, v�nt se placer
une nouvelle exploitation qui p�t avoir un autre niveau que
cette mer d'eau. En supposant que le si�ge de cette nouvelle
exploitation se trouv�t en _serre_ et en _terrein vierge_,
encore faudrait-il qu'en poussant les galeries, elle rencontr�t
d�finitivement le niveau de l'ar�ne dominante, et certe, cette
supposition d'un terrein vierge est aujourd'hui bien gratuite.

Lorsqu'en l'ann�e 1728, il s'est agi d'abattre une

[17]
partie des eaux de l'ar�ne Blavier, sur l'ar�ne voisine et
inf�rieure de Falloise et Borret, afin "de d�merger et
_conqu�rir_ en vertu de l'�dit de 1582, les mines des treize
exploitations voisines et diff�rentes"; deux mineurs experts,
dont le rapport a �t� enregistr� au greffe des �chevins de
Li�ge, le 3 Septembre de la m�me ann�e, constat�rent que les
13 bures de ces exploitations, dont deux �taient � une demi
lieue du canal de l'ar�ne Blavier, avaient le m�me niveau que
cette ar�ne et qu'en cons�quence leur mer d'eau �tait
sup�rieure de 8 toises, (56 pieds) � la mer d'eau de l'ar�ne
Falloise et Borret.

On voit donc que le niveau ou mer d'eau �tait alors un moyen


physique de constater le cours et le district d'une ar�ne. Je
dis alors, il le serait encore aujourd'hui si les anciens bures
n'�taient combl�s.

L'ar�nier ne peut donc acqu�rir la connaissance de l'�tendue


de la mer d'eau de son ar�ne que par les propres faits des
exploitans. Tout ce que peuvent aujourd'hui les ar�niers pour
justifier leurs droits, et c'est aussi, ce semble tout ce qu'ils
doivent, c'est de s'�tayer sur les Coutumes et usages
consacr�s par l'ancienne l�gislation; c'est de prouver par
leurs registres que dans tel district houiller ils ont re�u le
cens d'ar�ne; que telle exploitation nouvelle est dans
l'enceinte ou � proximit� de celles qui ont pay� le cens, et
qu'enfin, si, par suite d'un abattement l�gal ou clandestin de
leur ar�ne, les eaux ont cess� de jaillir � son oeil, il ne
s'ensuit nullement que le b�n�fice de l'ar�ne ait cess�, ni
que le cens ne soit d�.
[18]

� V

AVANTAGES ET B�N�FICE DES AR�NES.

On sait que la terre ne renferme pas d'eau dans ses entrailles;


que l'eau qu'on y trouve � plus ou moins de profondeur,
provient des pluies et de la fonte des neiges; les fentes, les
crevasses tout concourt � rendre faciles leur ch�te et leur
infiltration.

Voici comme s'exprime � cet �gard Mr. G�nnett�, premier


min�ralogiste de l'empereur d'Autriche, dans son trait� sur
l'origine des fontaines, page 98, 112 et 116,

"Les pluies, et les neiges fondues p�n�trent dans le sein des


montagnes par les fentes et jointures des bancs de rocs. Elles
remplissent d'abord tous les intervalles et par leur pression
tant de haut qu'en bas que lat�ralement, elles se r�pandent de
tous c�t�s en s'y portant avec toute la force que leur donne
le poids par la hauteur des colonnes de ces eaux qui se chargent
r�ciproquement; tellement que plus les eaux p�n�trent vers le
bas, plus les colonnes s'allongent et plus aussi leur pesanteur
augmente."

Dans son trait� sur la m�me origine des fontaines, Mr.


Mariotte, savant physicien fran�ais, dit positivement la m�me
chose, page 26.

Louvrex, tome 2, page 241, dit aussi qu'_une ar�ne porte le


poids_ et le faoz (fardeau des eaux) d'une telle houill�re.

Dans le terrein houiller du pays de Li�ge, les eaux

[19]

ne se sont point accrues souterrainement par les seules causes


naturelles. Ce terrein cribl� de toute part par les bures
qu'ont creus�s les premiers exploitans et leurs successeurs,
renferme des mares si consid�rables que tout acc�s aux mines
serait depuis longtemps impossible sans les moyens d'�puisement
que pr�sentent les ar�nes dans tous les districts houillers.

On voudrait en vain dissimuler qu'en d�gageant de haut en bas


et lat�ralement, toutes les colonnes d'eau sup�rieures � leur
niveau, les ar�nes n'eussent pas rendu accessibles et
exploitables, tant les veines sup�rieures, que les veines
inf�rieures � ce niveau.
Nul doute qu'avant la construction des ar�nes, des exploitans
n'eussent d�j� atteint des veines inf�rieures � leur niveau,
alors surtout que leurs ouvrages se portaient sur des mines
_roisses_ (perpendiculaires): d�j� donc, alors, il existait
des vides occup�s par des eaux auxquels l'ar�ne ne pouvait
offrir de d�charge. Il fallu donc trouver des moyens de les
�puiser; et comme il n'existait pas de pompes � vapeur, ces
moyens se r�duisirent � �lever les eaux dans des tines ou
tonneaux et � les verser sur le niveau de l'ar�ne. L'ont
con�oit que ce mode d'�puisement devenait insuffisant, alors
surtout qu'un percement inconsid�r� mettait les travaux en
communication avec une colonne d'eau provenant d'anciens
ouvrages dont on ne soup�onnait pas l'existence. Pour lors, le
mal �tait sans rem�de; on �tait forc� d'abandonner
l'exploitation pour en recommencer une nouvelle.

[20]
Ce sont des ouvrages, entrepris, abandonn�s, repris, pour �tre
abandonn�s encore, qui ont caus� tous les malheurs qui sont
arriv�s aux exploitations du pays de Li�ge. Ces ouvrages ont
laiss� dans la profondeur des vides qui renferment aujourd'hui
des amas d'eau immenses. Le domaine de ces eaux s'est accru au
fur et � mesure que se sont multipli�s les communications avec
les ouvrages innond�s.

Les premi�res pompes � vapeur ne parurent que vers 1727. Elles


remplac�rent les moyens d'�puisement qui s'ex�cutaient �
bras d'hommes ou � l'aide de chevaux.

Loin de cesser d'�tre utiles, les ar�nes devinrent plus


n�cessaires encore, car elles re�urent les eaux des nouvelles
pompes qui, alors comme aujourd'hui, furent dispens�es de les
�lever � la superficie.

Ainsi, sans cesser de tenir � sec toutes les parties


sup�rieures � leur niveau, les ar�nes donnent aux exploitans
le triple avantage; 1� de soulager et d'acc�l�rer le jeu des
pompes; 2� de dispenser de construire des canaux et des
aqueducs de d�charge; 3� Et enfin de ne point employer une
forte partie de leurs capitaux � construire une ar�ne : car en
d�finif, s'ils n'avaient pas d'ar�ne dominante dans leur
ouvrages, ou une ar�ne � proximit� pour se mettre en
communication avec sa mer d'eau, il faudrait n�cessairement en
construire, quels que fussent les avantages qu'offriraient les
localit�s pour le versage et l'�coulement des eaux. Supposons
que les pompes � vapeur eussent �t� connues au temps de la
construction des ar�nes;

[21]
et examinons si alors, il y e�t eu des motifs assez puissants
pour renoncer � cette construction. En nous reportant � cette
�poque, il est essentiel de se rappeler que les exploitations
abandonn�es, et elles l'�taient toutes ou presque toutes,
formaient autant de r�servoirs ou de mares d'eau. L'effet des
pompes n'e�t donc alors pas �t� que local et
tr�s-circonscrit. � d�faut de canaux de d�charge, les eaux
qu'elles eussent �lev�es � la superficie fussent rentr�es �
plus ou moins de distance dans le sein de la terre : les pompes
� vapeur ne pouvaient donc produire leur plein effet qu'apr�s
la construction des ar�nes.

Supposons encore qu'il n'ait �t� jusqu'� nos jours construit


aucune ar�ne et cons�quemment que tous les vides, les cavit�s
pratiqu�s sous terre pour l'extraction des mines fussent
occup�s par les eaux; je le demande, que feraient aujourd'hui
les exploitans sans ar�ne, sans galerie souterraines?
n'auraient-ils pas � luter � la fois contre trois obstacles
invincibles? Cependant les ar�nes paralysent deux de ces
obstacles, et pr�tent leur assistance pour vaincre le
troisi�me.

Ces obstacles sont : 1� les eaux que l'ar�ne a d�charg�es et


qui occuperaient aujourd'hui tous les vieux ouvrages; 2� les
eaux qui tombent journellement de la superficie que l'ar�ne
re�oit et d�charge aussit�t, et qui, � d�faut d'ar�ne,
alimenteraient sans cesse les r�servoirs et les mares o� les
pompes agissent et o� elles agiraient sans succ�s quelle que
f�t leur puissance; 3� et enfin les eaux inf�rieures au
niveau de l'ar�ne,

[22]
lesquelles sont aujourd'hui, les seules eaux qui exigent des
moyens d'�puisement; moyens que les ar�nes favorisent d'autant
plus qu'elles pr�sentent leur niveau � 232 � 280 pieds de la
superficie, non sur une ligne plus ou moins prolong�e, mais
dans l'�tendue enti�re d'un district de plusieurs lieues
carr�es.

Je vais faire ressortir encore davantage l'�vidence des faits.

Le Record de la Cour des Voir-Jur�s de 1607, d�clare


formellement que "les ar�nes sont la cause mouvante et
efficiente des ouvrages de mine, et des vuids, et des vacuit�s
produits par ces ouvrages, et que sans ces ar�nes, ces vuids et
vacuit�s n'auraient pas �t� faits."

Cette d�claration faite par une cour qui alors jouissait de la


plus haute consid�ration, n'a pas cess� ni pu cess� d'�tre
vraie; et quels que soient les moyens d'�puisement que
pr�sentent les pompes � vapeur, ces moyens seraient
incomplets, ils seraient insuffisants s'ils n'avaient les
ar�nes pour principaux auxiliaires : le service de celles-ci
est constant, sans interruption, il est perp�tuel.

Pour d�terminer la conviction des personnes, qui pourraient


douter encore que les pompes � vapeur ne pourraient, sans les
ar�nes, suffire � l'�puisement des eaux, voici ce que dit M.
Jaers dans son voyage m�tallurgique.

"J'ai vu des mines de l'Angleterre, de l'�cosse, de la Su�de,


de la Norwege, de l'Allemagne et du pays de Li�ge.

[23]
La pompe � feu de Walker pr�s de Neuwcastel est la plus
consid�rable du nord de l'Angleterre et peut-�tre la plus
grande d'Europe. Cette machine sert � �lever les eaux d'une
mine qui a 100 toises de profondeur perpendiculaire (600 pieds),
mais _elle ne les �l�ve que de 89 toises_, attendu qu'� onze
toises de profondeur on a pratiqu� (donc elle n'�tait pas
pratiqu�e), une galerie d'�coulement de quatre pieds de
hauteur sur 250 toises de longueur ayant son embouchure dans la
rivi�re."

L'on voit donc qu'en Angleterre o� les pompes � vapeur prirent


naissance, et o� l'industrie pour l'exploitation des mines est
parvenue � un degr� qu'aucune autre nation n'a pu atteindre,
on a �t� loin de penser que les galeries d'�coulement fussent
inutiles; et cependant quelle diff�rence entre une galerie
faite toute expr�s pour l'exploitation d'une mine qui se plonge
perpendiculairement dans les entrailles de la terre avec les
ar�nes du pays de Li�ge. L� avant de recueillir aucuns fruits
de leurs travaux, les exploitans construisent � grands frais
une galerie d'�coulement qui encore ne procure que onze toises
de soulagement _� la plus grande pompe de l'Europe_; tandis
qu'ici, sans �tre tenu � la moindre avance, les exploitans
jouissent d'un b�n�fice de 30 � 50 toises et �tendent ce
b�n�fice, non � une mine, mais � 20 ou 23 couches quelles
que soit leur inclinaison.

J'ai vu, ajoute Mr. Gennet�, les souterrains des mines de


charbon de terre de Charleroy, de Namur,

[24]
d'Aix-la-Chapelle et surtout du pays de Li�ge" J'ai vu des
_fosses_ absolument noy�es par une infiltration si abondante
que cinq grosses machines � feu ne diminuaient presqu'en rien
cette abondance d'eau. Alors, continue-il, si la mine noy�e est
d'un bon rapport, on fait les frais d'une conduite sous terre
qui prend les eaux de la fosse et les porte au travers de la
montagne dans une vall�e qui se trouve quelquefois � une demi
lieue, � une lieue et m�me souvent � plusieurs lieues de
distance de la montagne qu'on exploite."

Ici Mr Gennet� a commis un anacronisme ou plut�t les


exploitans, auxquels il s'est adress�, le lui ont fait
commettre dans l'int�r�t de leur amour-propre : les ar�nes
existaient avant l'�tablissement des pompes � vapeur,
notamment celles qui dominaient les lieux dont il parle.

Dans le dictionnaire des sciences naturelles, coup d'oeil sur


les mines, tom. 31, Page 48, il est dit : "on parvient � se
d�barrasser des eaux par une tranch�e ou par une galerie
d'�coulement. C'est toujours le moyen d'assechement le plus
s�r, et _malgr� les grandes avances qu'il exige_, c'est
souvent le plus �conomique. Les grands avantages que
pr�sentent ces galeries sont qu'on ne craint jamais de les
�tablir dans les exploitations qui promettent une longue
dur�e. Il y en a qui ont plusieurs lieues de longueur.
Quelquefois on parvient � les disposer de mani�re � �puiser
plusieurs mines."

[25]
"On a remarqu� que les sources abondantes se trouvent plut�t
vers la surface du sol que dans les grandes profondeurs."

Page 87, "la grande galerie d'�coulement des mines de Clausthal


au Hartz � 10438 m�tres de longueur et passe � 288 m�tres
au-dessous de l'�glise de Clausthal. Son percement a dur�
depuis 1777 jusqu'� 1800, et a co�t� 1,648,568 francs."

L'instruction du minist�re de l'int�rieur du gouvernement


fran�ais en date du 3 ao�t 1810, pour l'ex�cution des art. 35
inclu 39 de la loi du 21 avril m�me ann�e sur les mines, porte
"la redevance proportionnelle impos�e sur les produits, a pour
objet, en ajoutant la somme de son produit � celle de la
redevance fixe, de faire face aux d�penses de l'administration
des mines, � celle des recherches, ouvertures et mises en
activit� de mines nouvelles ou au r�tablissement des mines
anciennes : ce produit pourra encore �tre tr�s utilement
appliqu� pour encouragement � raison de l'ex�cution des
machines _puissantes_ ou de grands tuyaux �conomiques et
_surtout � l'�tablissement de moyens d'exploitation utiles �
plusieurs mines d'un m�me canton_ par exemple : _au percement
de galeries profondes d'�coulement_ qui pr�pareraient un
nouveau champ d'extraction � plusieurs concessions des mines."

On voit ici que le ministre consid�re les galeries


d'�coulement comme devant pr�valoir _aux machines puissantes_;
comme _n�cessaire_ pour pr�parer

[26]
un nouveau champ d'extraction, et cependant qui le croirait? les
exploitans du pays de Li�ge qui jouissent d'avance du
b�n�fice de ces galeries en contestent, en d�nient m�me le
b�n�fice.

Pour combler la mesure des faits et des preuves, je citerai


encore le passage d'un rapport fait au Pr�fet du D�partement
de l'Ourte le 12 octobre 1808, par l'ing�nieur en chef des
mines.

"Rien ne s'oppose � ce que le Sr. Demet, ma�tre _de la Haye_,


dirige les eaux de ses travaux sur le canal de l'ar�ne de
Gersonfontaine dont le niveau, plus profond de 15 m�tres que
celui de l'ar�ne de St Hubert, (1) correspond � la veine
_Beaume_ o� se trouve la t�te des eaux et le premier
cuvellement de son bure et qu'il profite _des anciens ouvrages
pour �tablir cette communication et en diminuer les frais_."
"Par cette op�ration le Sr. Demet r�duira de beaucoup le
volume d'eau qu'il est oblig� d'�lever avec la machine �
vapeur jusqu'� 39 m�tres de la superficie o� se trouve
actuellement son canal d'�coulement;

(1) L'exploitation de la Haye �tait �tablie, comme on le voit,


sur l'ar�ne de Gersonfontaine qui �tait s�par�e de l'ar�ne
de St Hubert, par une faille. Suivant les lois et �dits, il
n'�tait pas permis � l'exploitation de La Haye de percer la
faille pour communiquer avec l'ar�ne de St Hubert. Mais par une
concession accord�e au Sr. Demet, l'exploitation de la Haye se
trouve plac�e � cheval sur la faille ce qui est sans contredit
contre les r�gles de l'art.

[27]
"mais il diminuera encore la charge de cette machine en
acqu�rant la facult� de les d�verser � 40 m�tres plus bas,
c'est-�-dire au niveau de l'ar�ne de Gersonfontaine."

Il ajoute encore "pour assurer la solidit� de l'ouvrage


Champay, (1) le Sr. Demet rectifiera le canal d'�coulement
ouvert par le Sieur Massillon de mani�re � ce qu'il communique
avec l'ar�ne de St Hubert."

Il est donc bien constant que les pompes sont loin d'avoir
paralys� le b�n�fice des ar�nes; il est donc bien constant
que ces ar�nes continuent et continueront, comme par le pass�,
� �tre n�cessaires tr�s-n�cessaires � toutes les
exploitations sans en excepter une seule; et qu'enfin cet
axiome, si connu des mineurs, cet axiome sanctionn� par un si
grand nombre de jugemens et arr�ts : _nulle exploitation sans
ar�ne_ ne cessera de recevoir au pays de Li�ge son application
aussi longtems qu'il y existera des exploitations de mines de
houille : la v�rit� de cet axiome a �t� reconnue et
publiquement avou�e par l'ancien

(1) L'exploitation de Champay est �tablie � l'autre c�t� de


la faille dans une partie de laquelle son bure est creus�. Bien
qu'elle ait �t� comprise dans la concession de la Haye, elle
�tait et elle est tellement ind�pendante de cette derni�re,
que les ouvrages de l'une ne peuvent �tre utiles � l'autre.
Aussi ces deux exploitations continuent � former deux
�tablissements distincts. L'effet de la concession a �t� de
rendre l'une tributaire de l'autre.

[28]
procureur-g�n�ral et avocat Raick, lequel fut propri�taire de
plusieurs exploitations notamment de la houill�re _Bonnefin_.
Dans la cause des ar�niers des Blavier contre les ma�tres de
la houlli�re du _Saoux_ � Berleur, Raick dit que "si l'ar�ne
Blavier n'e�t pas domin� les ouvrages qui lui sont respectifs,
il est certain qu'ils seraient noy�s et submerg�s en suite de
cette _r�gle vulgaire_ que sans le b�n�fice d'une ar�ne, il
serait impossible de travailler les _veines dessous eau_ soit
par machine � feu, soit par l'effet de la tine ou tonneau".

Paragraphe VI.

D�SIGNATION DES AR�NES ET DES AR�NES FRANCHES.

Je ne parlerai ici que des ar�nes principales, de celles qui


ont leurs cours et leur district dans la partie du pays de
Li�ge, o� s'exploitent les mines de houille les plus
importantes. Cette partie commence � Jemeppe et se termine �
Oupeye; le premier village est � 5 kilom�tres au-dessus de la
ville de Li�ge, et le second � 8 kilom�tres au-dessous.

Les villages compris dans cette partie, rive gauche de la Meuse,


sont : Montegn�e, Gr�ce, Berleur, Nicolas, Ans, Glain,
St-Gilles, la ville de Li�ge et ses faubourgs de
Ste-Marguerite, de St-Laurent, d'Avroy,

[29]
de Hocheporte, de Xhov�mont, de Ste-Walburge et Vivegnis puis
les Tawes, Thier-�-Li�ge, Bernalmont, Morenvaux, Herstal et
Oupeye : entre cette derni�re commune et celles de Haccourt et
Hermal, la mine se perd.

L'amont pendage, c'est-�-dire, l'�l�vation de la mine est �


l'ouest, du c�t� de la Hesbaye; elle se perd �galement dans
les parties sup�rieures des communes de Hollogne-aux-pierres,
d'Ans et de Vottem.

Le canton le plus abondant et que l'on peut consid�rer comme le


centre du bassin, est bien celui de Saint-Gilles. L�, la
premi�re veine est � 21 pieds de profondeur.

En suivant cette Zone houilli�re d'amont en aval, on trouve :


1�. l'ar�ne Dordenge, 2�. l'ar�ne Blavier, 3�. l'ar�ne
Falloise et Borret, 4�. l'ar�ne de St-Hubert, 5�. l'ancienne
ar�ne d'Avroy, 6�. l'ar�ne Gersonfontaine, 7�. l'ar�ne du
Val St-Lambert, 8�. l'ar�ne de la Cit�, divis�e en deux
branches, l'une dite _Chevron_, l'autre dite _Delle-Haxhe_, 9�.
l'ar�ne messire Louis Douffet, 10�. l'ar�ne de
Richonfontaine, 11�. l'ar�ne Brosdeux, 12�. l'ar�ne
Brandesire, 13�. l'ar�ne de l'Aventure, 14�. l'ar�ne du
Marteau, 15�. l'ar�ne dite Xhorr�-Godin. L'ordre dans lequel
je viens de d�signer ces quinze ar�nes, indique aussi entre
elles le degr� de leur niveau; c'est-�-dire, que la premi�re
est sup�rieure � la seconde, la seconde � la troisi�me et
ainsi de suite. Il existait anciennement d'autres ar�nes
interm�diaires, savoir : une � Sclessin, une dite Constant
Lambermont, qui avait son oeil,

[30]
dans le bien des Guillemins sur Avroi; les monast�res du
Val-Beno�t, de Robermont, de Vivegnis avaient aussi leur ar�ne.

Parmi les ar�nes dont la nomenclature pr�c�de, il en est


quatre que l'on d�signe sous le nom d'ar�ne _franches_, parce
que, fournissant les eaux aux fontaines de la ville de Li�ge,
elles �taient plac�es plus sp�cialement sous la Sauve-Garde
des Lois. La ville de Li�ge avait un syndic charg� de
poursuivre devant les Tribunaux, les atteintes que la
malveillance ou la cupidit� y auraient port�es.

Les quatre ar�nes franches, sont celles du Val St-Lambert, de


la Cit�, de messire Louis Douffet et de Richonfontaine. Les
droits de leurs propri�taires sont les m�mes que ceux des
autres ar�nes que l'on a distingu�es par la d�nomination
singuli�re d'ar�nes _B�tardes_.

La plus inf�rieure des ar�nes franches, celle de


Richonfontaine, a son bassin de d�charge dans la rue de la
M�re-Dieu, pr�s de l'�glise St-Antoine. Ses eaux sont
conduites sur les fontaines publiques et priv�es des rues
Hors-Ch�teau, Feronstr�e, la Batte et St-L�onard. Elle est
s�par�e de l'ar�ne Brosdeux et de l'ar�ne messire Douffet,
par deux failles qui lui servent de limites naturelles. Le
district de cette ar�ne est fort �tendu par la raison, disent
les Voir-Jur�s, "qu'elle a exist� avant nulle autre." (1)

(1) L'ar�ne Blavier qui existait avant 1471, a aussi un


district plus �tendu.

[31]
L'ar�ne de Richonfontaine domine le faubourg de Ste-Walburge,
Pierreuse, la Citadelle, Hors-Ch�teau, le faubourg Vivegnis,
les Tawes, le tout en de-�� de la faille qui la s�pare de
l'ar�ne Brosdeux, les terreins du ci-devant coll�ge des
J�suites Anglais, et va finir vers l'occident � l'endroit dit
: _Molenvaux_, commune d'Ans, o� se trouve � proximit� des
ar�nes du Val-St-Lambert et de la Cit�.

L'ar�ne franche de messire Douffet, dont l'embouchure et la


d�charge sont dans le bassin qui existe dans la Ruelle
_Chabot_, contigue � la Table de Pierre, a un district
tr�s-born� comparativement � celui des autres. Elle est
resserr�e entre les ar�nes de la Cit� et de Richonfontaine.

D'apr�s le plan qui fut lev� judiciairement et qui fut


produit, en l'an 1734, contre les ma�tres de la Conqu�te et
aussi d'apr�s les registres des propri�taires de cette ar�ne,
on la vit dominer depuis la faille de Faucompierre au fond
Pirette, cotoyant l'ar�ne de Richonfontaine dans les jardins du
ci-devant coll�ge des J�suites Anglais, dans Pierreuse, la
Voli�re, les jardins des Fr�res C�lites et des Capucins,
terreins qui, avant l'�rection de ces �tablissements, se
nommaient _Faw�champs_, puis en l'endroit dit _Roya_, dans les
jardins du couvent de Ste-Claire, dans la rue Agimont,
Hocheporte, le Bas-Rieux, les endroits dits _Mabiet_,
_Longthier_, et finalement les fonds d'Ans et Mollin.

Pour que cette ar�ne ait �tendu de la sorte son district en


de-�� des remparts et dans l'int�rieur de

[32]
la Ville, nul doute que l'on ait exploit� dans ces endroits :
c'est aussi ce que confirme les registres de la Cour des
Voir-Jur�s. On y voit qu'il a exist� plusieurs bures, tant
dans ces jardins que dans les endroits dits _Roya_,
_Faw�champs_, etc. mais aussi il a fallu que l'on ait reconnu
les suites d�sastreuses de ces travaux, pour que, le
gouvernement li�geois se soit d�termin� � interdire toute
extraction _intra muros_ et pour avoir rigoureusement maintenu
cette interdiction.

Enfin, l'ar�ne franche messire Douffet, avoisinant au faubourg


Ste-Marguerite l'ar�ne de la Cit�, b�n�ficiait en 1525 la
houill�re _Delle Geneisse_ et celle _du Forre_ � proximit� de
laquelle est aujourd'hui �tablie, celle de MM. Orban et
associ�s.

L'ar�ne de la Cit� a son bassin de d�charge dans la rue de


St-Severin, et fournit les eaux aux fontaines du Palais, du
March� et des rues adjacentes.

Ce paragraphe concernant les ar�nes serait incomplet si je ne


parlois des _Bolleux_.

_Bolleux_, ainsi s'appelaient les trous de sonde pratiqu�s dans


le roc pour procurer une d�charge aux eaux des ar�nes. Ces
bolleux par o� jaillissaient les eaux, faisaient conna�tre
l'�tat de situation des ar�nes. Les Voir-Jur�s les visitaient
fr�quemment pour s'assurer que les eaux n'�prouvaient aucune
diminution. S'ils y eussent remarqu� une diminution notable,
ils en tiraient l'induction que les atteintes �taient port�es
aux Serres s�paratoires, et � l'instant ils

[33]
s'empressaient de constater le d�lit qui, pour les ar�nes
franches, emportait la peine capitale.

L'ar�ne franche de Richonfontaine avait ses Bolleux ou jets


d'eau, au bure des Sept Journaux, qui est au del� de la
Citadelle, � c�t� de la ruelle _Delle Cha�ne_ (1).

L'ar�ne franche de messire Douffet, avait ses Bolleux au bure


du _Crampon_, au dessus du faubourg Ste-Marguerite.

L'ar�ne franche de la Cit� avait deux branches, l'une dite de


_Lardier_ ou _Chevron_, l'autre dite _Delle Haxhe_ ou _Douflot_
: Elle avait ses Bolleux pour la premi�re branche, dans la Bure
dit Chevron, qui est dans le parc ou pr� de St-Laurent, et pour
la seconde au bure du Chaudron, au faubourg Ste-Marguerite. (2)

Enfin, avant son abattement sur l'ar�ne de la Cit�, l'ar�ne


du Val-St-Lambert, avait ainsi que je l'ai dit pr�c�demment,
son embouchure dans le fond d'Ans et Mollin, un peu plus haut
que l'endroit dit Mabiet. C'�tait � cette embouchure que se
faisait la reconnaissance de ses eaux.

(1) Suivant le mineur li�geois, le mot _bure_ est du genre


masculin.

(2) Il y a longtemps que la branche de l'ar�ne de la Cit�,


dite _Chevron_, a �t� abattue sur l'ar�ne de Gersonfontaine,
ainsi que l'avait pr�dit Louvrex.

[34]
� VII

DES ABATTEMENS.

Les art. 7 et du 8 record de l'an 1607 statuent "qu'il n'est pas


permis, mais express�ment _d�fendu_, de desserrer, xhorrer ni
percer aucun bure aucun ouvrage � un autre, pour s'accommoder
d'une xhorre ou ar�ne plus basse, ni pareillement percer ou
xhorrer d'une ar�ne � l'autre, quelles qu'elles soient, sans
obtenir licence des seigneurages ar�niers ou enseignement de
justice".

Cette citation me reporte n�cessairement � l'�dit du prince


de Li�ge, Ernest de Bavi�re, de l'an 1582. A cette �poque,
les veines sup�rieures � la mer d'eau n'�taient point encore
toutes en communication avec les ar�nes, je veux dire que les
ar�nes n'�taient encore point encore toutes parvenues �
l'extr�me limite de leur district, _� la derni�re pi�ce de
leurs acquets_; de sorte que les eaux n'ayant point encore
obtenu l'�coulement g�n�ral qu'elles ont eu depuis, l'on dut
recourir au seul exp�dient qui se pr�sentait.

En cons�quence l'�dit du 20 janvier 1582 "_autorisa quelconque


de quel estat ou qualit� qu'il soit_ moyennant enseignement des
Voir-Jur�s du charbonnage et de justice et _satisfaisant les
droitures de terrages, cens d'ar�nes_ et autres, de faire
xhorres, tranches et abattement des eaux".

Bien que cet �dit concerne particuli�rement les travaux des


exploitans qui avaient pour objet de se mettre en communication
avec les ar�nes;

[35]
cependant on en �tendit dans la suite les dispositions aux
ar�nes m�mes, c'est ce qui r�sulte du Record des Voir-Jur�s
de l'an 1607 auquel je reviens.

On a cru remarquer, dans les art. 7 et 8 de ce Record ci-dessus


transcrits, une esp�ce de contradiction : d'une part, il est
interdit aux exploitans de percer ou communiquer d'une ar�ne �
l'autre, sans obtenir licence des seigneurages ar�niers ou
enseignement de justice, sous peine d'avoir forfait et de payer
deux cens d'ar�ne; (1) d'autre part, et nonobstant le
b�n�fice d'une ar�ne inf�rieure obtenu l�galement, l'on
doit aussi deux cens d'ar�ne; ce qui fait penser que ce double
cens �tant d�, soit que la justice interv�nt soit qu'elle
n'interv�nt pas, l'exploitant pouvait se dispenser, ou du
consentement de l'ar�nier, ou de l'enseignement de justice.

Je pense au contraire que les articles dont il s'agit se


pr�tent un mutuel secours. Dans le cas d'un abattement d'une
ar�ne sup�rieure � une inf�rieure, l'int�r�t public peut
se trouver et doit m�me se trouver plac� entre l'int�r�t des
exploitans et l'int�r�t des ar�niers : je vais pr�senter
deux exemples.

Un exploitant demande � son ar�nier la licence d'abattre son


ar�ne sur l'ar�ne inf�rieure : l'exploitant lui expose envain
les avantages que ses travaux retireront de cet abattement;

(1) Le cent d'ar�ne dont il sera parl� au chapitre 2 �2 est


une redevance sur le produit des extractions de mines �tablie
au profit des ar�niers.

[36]
et nonobstant l'offre qu'il lui est fait de continuer le cens
d'ar�ne, l'ar�nier refuse son consentement et motive son refus
sur ce qu'il craint de cette op�ration ne porte pr�judice ou
� son ar�ne ou � ses droits.

Autre exemple : l'ar�nier, ne consultant que son int�r�t,


accorde � l'exploitant, qui lui en fait la demande, la
permission de percer � l'ar�ne inf�rieure. Se bornant �
cette seule d�marche, l'exploitant op�re l'abattement �
l'ins�u des Voir-Jur�s, � l'ins�u du propri�taire de
l'ar�ne inf�rieure et � l'ins�u des exploitans, dont ce
percement peut momentan�ment inonder les travaux et
compromettre la vie des ouvriers.

Dans le premier cas, l'enseignement de justice �tait


n�cessaire pour vaincre, si elle n'est pas fond�e, la
r�sistance de l'ar�nier; dans le second cas, il est encore
n�cessaire dans l'int�r�t de tous.

Loin donc d'apercevoir ici la plus l�g�re contradiction, je ne


vois qu'une disposition sagement con�ue, sagement combin�e;
une disposition qui assure aux ar�niers le maintien de leurs
droits perp�tuels, h�r�ditaires et irr�vocables; aux
exploitans la s�ret� et le succ�s de leurs travaux; aux tiers
int�ress�s, la garantie de leurs droits et de leurs
pr�tentions l�gales et enfin � la chose publique, l'action du
pouvoir qui veille � ses int�r�ts et _punit les m�faits_.

Il s'ensuit encore, que nonobstant le gr� obtenu des ar�niers,


la cour des Voir-Jur�s pouvait intervenir d'office

[37]
et prescrire, d�fendre ou permettre tel abattement qu'elle e�t
jug� utile ou nuisible � l'int�r�t public, mais toutefois
comme le porte l'�dit de 1582, _sauf en cas d'abattement les
droits de cens d'ar�ne, etc_.

En l'ann�e 1693 [errata:1697], l'ar�ne franche du


Val-St-Lambert qui, ainsi que je l'ai dit, avait son oeil � Ans
et Mollin un peu plus haut que l'endroit dit _Mabiet_, fut
abattue sur celle de la Cit� par le Conseiller Roland, premier
entrepreneur des ouvrages dits de la conqu�te et Ma�tre de la
houill�re dite du _forre_ au faubourg Ste-Marguerite. Ce fut au
bure de la Jeunesse � Ans, que se fit cet abattement du
consentement des autorit�s et de toutes les parties
int�ress�es. Le Conseiller Roland dut au pr�alable contracter
tant avec les meuniers des _Bas Rieux_, qu'avec le Magistrat de
Li�ge et le Chapitre cath�dral. Il dut souscrire l'obligation
de remplacer les eaux de l'ar�ne du Val-St-Lambert qui ne
donnait alors que trois pouces d'eau, tandis qu'il en �tait
jailli jusqu'� soixante.

Il fit en cons�quence construire � grands frais un canal pour


amener des eaux nouvelles, tant sur les huit moulins _des Bas
Rieux_, que sur les bassins des fontaines de la ville. Ce sont
encore ces eaux qui alimentent aujourd'hui les fontaines du Mont
St-Martin, de la place St-Pierre, de la Haute Sauveni�re et du
quartier de l'Ile. Del� la d�nomination vulgaire des fontaines
_Roland_.

Si dans cette circonstances, l'autorit� ne se f�t interpos�e


entre les ar�niers,

[38]
les exploitans, les Meuniers, la Ville de Li�ge et le Chapitre
cath�dral, si le consentement de l'ar�nier e�t seul suffi,
que fussent devenus tous les int�r�ts qui se pressaient pour
s'opposer � l'abattement?

Les motifs qui d�termin�rent l'abattement de l'ar�ne du


Val-St-Lambert sur l'ar�ne de la Cit�, furent de rendre plus
facile et moins co�teuse l'exploitation des mines. La mer d'eau
de l'ar�ne de la Cit�, �tait d'environ vingt m�tres
inf�rieure � celle du Val-St-Lambert.

Dans la suite, la propri�t� des ouvrages du Conseiller Roland


passa, d'un c�t� dans les mains de la famille Hardy et des
ma�tres de Beaujonc, et d'un autre dans celle des �chevins
Piette, Fassin et autres.

Il est un grand nombre d'exemples d'abattemens d'une areine


sup�rieure � une inf�rieure : soit que ces abattemens se
fissent du gr� des ar�niers et d'autorit� de justice; soit
qu'ils se fissent clandestinement, les ar�niers conservaient
respectivement la redevance qui leur �tait due ainsi que tous
leurs droits. Une ar�ne abattue ne porte pas moins dans tout
son cours et district, le poids et la charge des eaux jusqu'au
point o� on lui a procur� une nouvelle d�charge sur l'ar�ne
inf�rieure; elle ne continue pas moins son b�n�fice; l'effet
de l'abattement a �t�, quant aux mines, de r�duire le niveau
d'eau, et quant � l'ar�ne de donner au cours de ses eaux, une
d�charge inf�rieure � son embouchure ou oeil primitif. Ainsi
l'abattement consid�r�, sous ce double rapport,

[39]
n'a point rendu et n'a pu rendre inutile le b�n�fice de
l'ar�ne abattue; elle continue et continuera toujours �
dominer dans tout son district.

Une observation qui ne peut �chapper, c'est qu'une exploitation


qui s'�tend dans le district de deux ar�nes, ex�cute ses
travaux avec bien plus de facilit�s et � moindre frais que ne
peut le faire celle qui doit ramener au m�me centre toutes ses
communications, tous ses �puisemens.

-oOo-

==================================================

[40]
CHAPITRE II

Des Ar�niers

PARAGRAPHE PREMIER
DE LEURS TITRES DROITS ET PR�ROGATIVES

Les titres, droits et pr�rogatives des ar�niers (1) se


trouvent dans les _paix_, les �dits, les coutumes du pays de
Li�ge et dans les _Recors_ de la cour du charbonnage dite des
_Voir-Jur�s_. Le grand nombre de contrats, qui ont �t�
pass�s entre les ar�niers et les exploitans depuis quatre �
cinq si�cles et plus, prouvent quelle �tait l'�tendue, quels
�taient les effets de ces titres, droits et pr�rogatives.

La paix de St-Jacques de l'an 1487, �tait la loi fondamentale


de la mati�re que je traiterai dans ce chapitre; qu'il me soit
permis de dire au pr�alable un mot sur la signification du mot
_Paix_.

Le pays de Li�ge, gouvern� d'apr�s les privil�ges,


franchises et libert�s octroy�es par les empereurs

(1) On disait anciennement _hernier_, _arhnier_.

[41]
rois des Romains, par les papes et par les �v�ques Princes de
Li�ge, n'avait pas de _Code de lois_. Les usages, les coutumes
lui en tenaient lieu.

Mais ces usages, ces coutumes n'avaient pu disposer pour les cas
� venir : del� _une infinit� d'interpr�tations, de
m�sentendement et occupation de prolixit� d'�critures qui
suscitoient de grands diff�rens et altercations_.

"D�sirant mettre au bas tous les diff�rens et toutes choses y


�tre mises au clair et bon entendement, et pour �ter tout
abus, mesus, choses obscures et de double entendement..., il
intervenait entre le Prince, les autorit�s et les d�put�s du
peuple, des statuts, des ordonnances, des r�glemens portant
interpr�tation, restriction ou addition aux usages et coutumes.
Ce sont ces statuts, ces usages, ces ordonnances, ces
r�glemens, toujours confirm�s et approuv�s par le Prince, que
l'on appelait _paix_, parce qu'en effet ils mettaient fin aux
diff�rens, aux pr�tentions et aux discussions qui en avaient
�t� l'objet, soit entre les corps de l'�tat, soit entre
ceux-ci et les particuliers.

La paix de St-Jacques fut ainsi d�nomm�e, parce qu'elle fut


sign�e dans l'Abbaye de ce nom, o� les d�l�gu�s "s'�taient
mis et remis ensemble sans illecque, d�partir ni yssir,
(sortir) jusqu'� ce que sur tout le contenu, desseur dit, ils
besoignez, d�clarez, adouvert, mod�r� et conclud tout ce que
bon raisonnable et exp�dient leur a sembl� se devoir faire en
tout et par tout, de tout leur pouvoir, sens avis et
entendement."

[42]
Dans cette circonstance solennelle, o� il s'agissait de fixer
les droits des parties, c'est-�-dire, des ar�niers et des
exploitans, des _ar�niers-exploitans_ et des
_exploitans-ar�niers_, on ne peut voir sans admiration quinze
d�l�gu�s choisis parmi les notables les plus marquans et les
plus �clair�s du pays, se renfermer dans un clo�tre pour
examiner les coutumes et usages de houill�re ainsi que les
statuts, lois, ordonnances rendus sur la mati�re, afin d'en
faire un rapport concis et se rendre ainsi, pendant la dur�e
enti�re de _leurs grands labeurs et diligences_, inaccessibles
aux parties int�ress�es et m�me aux hommes.

La paix de St-Jacques prouve, qu'ant�rieurement � sa


promulgation, il existait des lois, des usages, des coutumes en
mati�re de houill�re : mais comme le dit l'expos� des motifs
de cette paix, "chaque partie prenoit ce qui servoit � sa cause
et lui �toit profitable et delaissoit ou postposoit ce qui par
restriction ou mod�ration lui �toit contraire; ce qui donnoit
grande occupation, vexation et travail aux juges tenant si�ge
de justice en la Cit� de Li�ge."

C'est donc cette Paix, m�dit�e et con�ue dans le profond


silence des clo�tres, loin des intrigues, et surtout � l'abris
de ce fatal esprit de coterie et de patronage, que les ar�niers
obtiennent, non seulement l'aveu public de leurs droits, mais la
reconnaissance de leurs titres.

Suivant l'art. 1er de cette Paix : "_usage_ est que, quiconque


commence ar�ne ou aide � faire par oeuvre de bras ou de ses
deniers,

[43]
pour quelque parchon qu'il ait, ladite ar�ne doit suivre et le
_profit_ et _acqueste_ durant lui ses hoirs et successeurs
apr�s lui..."

Les ar�niers ne pouvaient d�truire les ar�nes qu'ils avaient


construites d'autorit� de justice, ni en entraver le cours, ni,
lorsqu'ils exploitaient eux-m�me, nuire aux travaux d'autrui.

En continuant la lecture de la Paix de St-Jacques, on voit que


les ar�nes doivent rester _franches_ dans leur cours; que
personne ne doit y porter obstacle; que les ar�niers, en payant
les dommages, peuvent traverser le bien d'autrui pour les
reconna�tre et faire enlever les encombres (d�sencombrer).

Comme les exploitans ne pouvaient, sans le gr� des


propri�taires, p�n�trer dans leurs fonds pour y �tablir des
travaux, � bien plus forte raison ils ne pouvaient, sans le
gr� des ar�niers, entreprendre ou abandonner des travaux dans
le district de leur ar�ne respective.
Toute soci�t� d'exploitans, abandonnant ses travaux, �tait
tenue de pr�senter aux ar�niers, ses puits et ustenciles, afin
que ceux-ci, s'ils le jugeaient convenable, pussent reprendre et
continuer les travaux.

En entreprenant l'exploitation d'une couche, les exploitans


�taient dans l'usage d'offrir � l'ar�nier les pr�mices de la
veine.

L'ar�nier pouvait contraindre les exploitans qui avaient


interrompu ou cess� leurs travaux, de mettre

[44]
la main � l'oeuvre et de les dessaisir en cas de d�faut
ult�rieur.

Suivant le Record de la Cour du Charbonnage du dernier juin


1607, les ar�niers ont le droit de faire visiter deux ou trois
fois l'ann�e, aux d�pends des exploitans, les travaux
entrepris et poursuivis dans le district de leur ar�ne. Ces
visites avaient pour objet de mettre � port�e les ar�niers,
de surveiller les exploitations �tablies sur le cours de leur
ar�ne et d'exercer en m�me temps les droits inh�rens � leurs
titres.

Quelque sacr� que fut le droit du propri�taire _terrageur_,


auquel les Lois accordaient action criminelle contre les
exploitans qui se seraient furtivement introduits dans ses
mines, les droits des ar�niers semblaient pr�valoir encore :
car le soci�taire exploitant qui, � d�faut de satisfaire �
sa quote-part de frais, se laissait d�ssaisir de son droit, ses
associ�s �taient tenus d'en avertir leur ar�nier qui avait le
droit de purger la part du d�ssaisi et de le remplacer dans la
soci�t�, sans rien payer pour lui. Les propri�taires du fond
n'avaient pas ce droit.

Les exploitans �taient tenus de conserver en magasin le


tanti�me du produit des extractions appartenant aux ar�niers.

Dans le temps o� les ar�niers exer�aient leurs droits dans


toute leur pl�nitude; dans le temps o� le seigneurage
(domaine) des ar�nes, se trouvait concentr� en des mains
riches et puissantes qui activaient elles-m�mes directement ou
indirectement les travaux,

[45]
des exloitans cherch�rent en vain � s'affranchir de leurs
obligations : le plus grand nombre d'ailleurs �tait p�n�tr�
de cette v�rit� consacr�e dans nos usages et coutumes que
"les ar�niers sont les premiers auteurs et originels fondateurs
des exploitations".

Mais depuis que les transactions, les ventes, les partages, ont
divis� la propri�t� des ar�niers, il leur e�t �t�
impossible de s'entendre et de s'unir, non seulement pour
exploiter par eux-m�mes, mais encore pour exercer la plus
grande partie des droits et pr�rogatives qui leur appartiennent.

Il ne faut donc pas s'�tonner que la plupart de ces droits et


pr�rogatives soient tomb�s en d�su�tude. Aussi les ar�niers
se bornent-ils aujourd'hui g�n�ralement � r�clamer le cens
d'ar�ne.

La section suivante achevera de mettre leurs droits �


d�couvert.

� II

DU CENS D'AR�NE.

L'ar�ne, devenue une propri�t� publique � laquelle il �tait


interdit autant aux ar�niers qu'aux exploitans de porter
atteinte, mais dont les ar�niers conservaient le domaine utile,
ainsi que la garde et la surveillance concurremment avec les
membres de la Cour des Voir-Jur�s, devait n�cessairement
offrir aux ar�niers, c'est � dire � ceux qui l'avaient
construite, une indemnnit� proportionn�e � la d�pense
qu'elle avait occasionn�e.

Pour couvrir cette d�pense, il fallait plus que les

[46]
droits et pr�rogatives conc�d�es aux ar�niers comme prix
d'encouragement. Les capitaux employ�s � la construction des
ar�nes, ne pouvaient rester � d�couvert ni s'amortir par des
pr�rogatives.

Quel motif e�t en effet port� l'ar�nier � user du droit


qu'il avait de p�n�trer dans les fonds d'autrui, pour faire
constater les atteintes port�es � son ar�ne s'il n'e�t eu
int�r�t � sa conservation?

C'est pourquoi, et ind�pendamment des droits et pr�rogatives


dont jouissaient les ar�niers, tous les exploitans quels qu'ils
fussent, propri�taires du fond et des mines, ou terrageurs, ou
permissionnaires, ou m�me � titre de rendage de prise ou de
conqu�te, tous devaient payer � l'ar�nier une redevance
proportionnelle � l'extraction et cette redevance s'appelait
cens d'ar�ne. (1)

(1) Au pays de Li�ge, les mines �taient dans les mains des
propri�taires de la superficie, un objet susceptible de toute
esp�ce de transaction, parce qu'elles pouvaient �tre
exploit�es sans autorisation ni concession du gouvernement.
Ainsi l'on pouvait �tre : 1� Ou propri�taire du fond et des
mines. 2� Ou propri�taire du fond et non des mines. 3� Enfin,
n'�tre propri�taire ni du fond ni des mines, et cependant
avoir le droit d'exploiter. Pour acqu�rir ce droit, la
l�gislation pr�sentait trois moyens : le premier �tait les
contrats volontaires qui se distinguaient en _permission_,
_convention_ ou _rendage de prises_, le second, �tait _l'action
de conqu�te_, et le troisi�me, la _prescription_. Par les
contrats de convention ou de permission, le propri�taire du
fond conservait le domaine des mines, il le perdait -->

[47]
Voici la d�finition de ce cens telle que la rapportent les
Coutumes du pays de Li�ge :

--> par le contrat de _rendage_. Ce dernier contrat donnait lieu


� un grand nombre de proc�dures, soit pour en contester la
validit� ou l'application � telles ou telles mines, soit pour
justifier de ses droits ou se qualifier, soit enfin pour en
faire prononcer la r�solution.

Pour acqu�rir le droit d'exploiter par adjudication de


conqu�te, il y avait deux formalit�s � remplir. D'abord
l'entrepreneur, auquel le propri�taire refusait la facult� de
travailler les mines par _convention, Rendage ou permission_,
devait prouver en justice que par son industrie et les moyens
qu'il indiquait, il pourrait d�charger les eaux qui couvraient
les mines qu'il entendait exploiter; en second lieu il devait se
pourvoir devant les juges pour en obtenir un d�cr�t
d'adjudication de conqu�te.

� cet effet le propri�taire du fond �tait interpell� en


justice, � l'effet de d�clarer s'il entendait travailler par
lui-m�me les mines qui �taient sous son fond. Il lui �tait
ordonn� de mettre aussit�t la main � l'oeuvre, et d'employer
les moyens ou tous autres semblables, que l'entrepreneur offrait
de mettre en usage. S'il n'ob�issait point au d�cr�t du juge
ou s'il ne formait aucune opposition fond�e, le juge, apr�s
avoir rempli les formalit�s ordinaires, accordait le d�cr�t
d'adjudication. On voit que cette mani�re de conqu�rir �tait
fond�e sur les m�mes principes d'int�r�t public que les lois
actuelles.

Enfin le droit d'exploiter par prescription s'acqu�rait


lorsqu'au vu et su du propri�taire de la superficie, on avait
travaill� pendant 40 jours sans d�fense ni opposition de sa
part. Ce droit �tait � la v�rit� tr�s born�, puisqu'il ne
s'�tendait qu'au seul bure ouvert, qu'� la seule veine
attaqu�e : il �tait -->
[48]
"Census vulg� (cens d'ar�ne,) censetur immobilis cum
generaliter census inter immobilia numerentur"

--> vraissemblablement fond� sur la justice de laisser


recueillir � l'entrepreneur, le fruit de ses travaux et
l'emp�cher que le propri�taire du fond, ne f�t tourner � son
profit des travaux que son silence ou plut�t son consentement
tacite avait paru autoriser.

Telles �taient les bases de la l�gislation li�geoise sur


lesquelles reposent, depuis le onzi�me si�cle, toutes les
transactions entre particuliers. Cette l�gislation a donn�
lieu � des milliers de contrats et de partages qui forment
encore aujourd'hui les titres secondaires en vertu desquels se
sont �tablies un grand nombre d'exploitations; contrats que
l'article 552 du code civil avait pris sous son �gide
tut�laire.

N�anmoins la loi du 21 avril 1810, tit. 2, art. 6, en statuant


"que l'acte de concession r�gle les droits des propri�taires
de la superficie sur le _produit des mines_ conc�d�es, n'a pas
pr�vu le cas o� ces propri�taires pouvaient n'avoir aucun
droit aux mines qui existent sous leurs fonds : et cependant au
pays de Li�ge, il en est plut�t ainsi qu'autrement.
Aujourd'hui le gouvernement r�gle ces droits � raison de 5,
10, 15 cens par hectare, et d�clare cette redevance
_perp�tuelle et ins�parable du fond_; de deux choses l'une :
si l'indemnit� est due au propri�taire du fond, tandis qu'il
existe un propri�taire _terrageur_, il s'ensuit que la loi
d�pouille l'acheteur pour rendre au vendeur ce qu'il a vendu.
Si par une interpr�tation, on d�cide le contraire, on retombe
dans une nouvelle difficult�; car si l'indemnit� doit suivre
le fond, tandis que l'objet de cette indemnit� en est s�par�
depuis un si�cle et plus, comment le terrageur pourra-t-il
_exercer ses droits acquis_?

[49]
"rentut et perennes rivuli quorum intuitus debentur immobilium
naturem habeant ob perpetuam causam" Mean, Obs. 98, N� 12.

Ainsi donc le cens d'ar�ne est une redevance fonci�re et


h�r�ditaire consid�r�e comme immeuble.

Cette redevance affecte toutes les mines auxquelles l'ar�ne a


�t� ou sera communiqu�e, soit au-dessus, soit au-dessous de
sa mer d'eau.

� d�faut d'ar�ne, cette redevance est due au propri�taire du


fond, alors que l'exploitant verse les eaux au jour; elle se
paie doublement et simultan�ment au propri�taire et �
l'ar�nier, si, apr�s s'�tre servis de l'ar�ne, les
exploitans versent au jour les eaux de leurs travaux, (Record du
15 juin 1570).

Le cens d'ar�ne existait avant la Paix de St-Jacques, o� on le


trouve formellement rappel�. Des anciens documens prouvent que
depuis l'an 1514 jusqu'en l'ann�e 1629, les propri�taires des
ar�nes du Val-St-Lambert, de St-Hubert, de Brosdeux, du Marteau
� Herstal, de Blavier, des Gottes � Fl�malle et de Lhonneux
� Souhon, ont rendu _prises puissance, donation, facult�,
permission_ d'ouvrir sus et en limite de leurs ar�nes
respectives, toutes mines de houille, les uns moyennant le 70me,
le 80me du produit brut, les autres moyennant un, deux ou trois
pour cent des extractions.

Peu � peu l'usage fixa invariablement le cens d'ar�ne au 80me


du produit brut des extractions et c'est sur ce pied que les
exploitans l'ont constamment acquitt� depuis une longue suite
d'ann�es.

[50]
Cette fixation fait ressortir l'exiguit� de la redevance
compar�e aux b�n�fices que les exploitans retirent des
ar�nes.

Dans son ouvrage, _de ligno et lapide_, Krebs, dit que dans les
parties de l'Allemagne, o� il existe des mines, le droit que
l'on per�oit pour les galeries d'�coulement est du 18me et
m�me du 19me des produits et que ces droits sont dus � toute
galerie dont le niveau est � _dix_ toises de la superficie.
Cependant au pays de Li�ge, les ar�nes sont de 30 � 50 toises
de sept pieds au-dessous de la superficie, et bien que les
exploitans ne paient rien � l'ar�nier pour �tablir le si�ge
de leurs travaux, ni pour construire, puits, galeries,
_bacnures_, _Bouxtay_, _Avaleresses_, etc. Ils ne consid�rent
pas moins le cens d'ar�ne comme un tribut on�reux et
vexatoire. Toutefois il n'est pas d'ar�nier qui, dans tous les
temps, n'ait pass� par tous les degr�s d'accommodement et de
conciliation pour percevoir son cens d'ar�ne et qui, pour
�viter d'emmagasiner son 80me, et d'envoyer un commis toutes
les quinzaines sur les lieux pour en compter, ainsi qu'il en
avait le droit, n'ai consenti � recevoir le paiement de son
cens en argent et d'apr�s une �valuation bien au-dessous de sa
valeur r�elle.

Le cens d'ar�ne a son origine dans les obligations contract�es


par le Gouvernement envers les ar�niers. En acquitant ces
obligations, les exploitans n'acquittent pas une dette, une
charge personnelle et d�pendante de leur volont�; mais ils
paient une dette

[51]
�minemment nationale, dette qui doit �tre d'autant plus
sacr�e pour eux, qu'en commen�ant leurs travaux, ils n'ont pu
ignorer, ni son origine, ni son existence, ni sa l�gitimit�.
Le cens d'ar�ne est bien moins inh�rent � l'ar�ne qu'� la
mine sur laquelle le droit r�el de l'ar�nier p�se tout entier.

Ce principe se trouve consacr� par un Arr�t de la Cour de


Li�ge, du 20 mars 1811, portant "que le cens d'ar�ne est un
droit r�el qui doit �tre acquit� par tous ceux qui exploitent
les mines qui lui ont �t� assujetties", il se trouve plus
particuli�rement encore consacr� par un Arr�t de la Cour de
cassation de France, en date du 25 juin 1812, portant que "ce
cens a _eu pour cause la concession des mines_".

Il existe aussi un Arr�t de la Cour de Li�ge, en date du 23


d�cembre 1808, portant "que le mot _cens_, �tant synonime du
mot _rente fonci�re_, doit �tre regard� comme ayant eu pour
cause une concession de fonds par ainsi une concession de mines
puisqu'elles partagent la nature du fond."

Les Arr�ts de cette m�me Cour, en date des 24 mars 1807 et 25


mai 1809, m�ritent d'autant plus d'�tre cit�s, qu'ils ont
pour base la lettre et l'esprit de nos Coutumes. Le premier
d�clare "qu'il suffit que les ma�tres de fosses se soient
servis d'une ar�ne pour �tre tenus � continuer le paiement du
cens, quand m�me elle leur serait inutile et ne s'en
serviraient plus". Le second de ces Arr�ts dit :

[52]
"que le paiement du cens d'ar�ne doit �tre continu� alors
m�me qu'on ne s'en sert plus".

On aurait tort d'induire de ces derniers Arr�ts, que _de ce


qu'on ne se sert plus d'une ar�ne, elle est devenue inutile_.
Une ar�ne peut �tre inutile par exemple : dans le cas o� des
exploitans ayant mal con�u le plan de leurs ouvrages, se
seraient imagin�s qu'en per�ant sur une ar�ne, ils auraient
obtenu un niveau inf�rieur � celui qui est r�sult�
r�ellement du percement. Dans ce cas l'ar�ne � laquelle ils
auraient perc� peut leur �tre r�ellement inutile, mais _ils
ont forfait_ et ce d�lit suffit pour qu'eux et leur successeurs
doivent _ipso facto_, le cens � cette ar�ne.

Dans le cas du second Arr�t portant que le cens doit �tre


continu� pour l'ar�ne dont on ne se sert plus, il ne s'ensuit
pour cela qu'elle soit inutile; car ind�pendamment qu'elle a
servi originairement et que cette circonstance seule suffit pour
que le cens lui soit l�galement acquis, c'est qu'elle continue
� d�charger les eaux qui sans elle p�seraient et
refouleraient dans tout son district.

Un Arr�t, rendu le 22 mars 1810 au profit des ar�niers de


Gersonfontaine contre les ma�tres de Champay, s'exprime ainsi
que dans le dernier consid�rant : "Attendu en droit, qu'il est
de principe en cette mati�re, que les ma�tres d'une
exploitation de houille, sont oblig�s de payer le cens d'ar�ne
au propri�taire de la galerie d'�coulement qui, en portant les
eaux de leurs ouvrages, leur procure, ou a procur� � leurs
pr�d�cesseurs, les moyens
[53]
d'exploiter les veines submerg�es et sans ce secours, seraient
enti�rement perdues."

Enfin le jugement rendu par le tribunal de Li�ge, le 19


f�vrier 1806, confirm� par la cour d'appel, le 28 mars 1808,
entre les ar�niers de Gersonsfontaine et les ma�tres de
Lahaye, est tellement fort de faits et de principes, que je ne
puis m'abstenir d'en faire ici l'extrait.

Ce jugement condamne les exploitans de la Haye, � payer aux


ar�niers de Gersonfontaine le cens d'ar�ne, 1� parce qu'il
est constant que les travaux de la Haye, sont situ�s entre les
deux branches de cette ar�ne : 2� parce que les bures
approfondis dans le Bois Mayette y ont �t� assujettis et que
c'est dans ce m�me terrein qu'est situ� le bure de la Haye.
3� Parce que ce bure la Haye n'est qu'un ancien bure repris et
r�tabli par la soci�t� actuelle et qu'il y a forte
pr�somption que ce bure est le m�me pour lequel le sieur
Boulanger, repr�sent� aujourd'hui par le sr. Jeunehomme l'un
des actionnaires de la Haye, a pai� le cens d'ar�ne aux
auteurs des demandeurs. 4� Parce qu'il est une pr�somption
g�n�rale, �tablie en houill�re, que dans l'endroit o� un
canal l�galement �rig� est dominant, les fosses, qui sont
ouvertes en cet endroit, ont vers� et versent les eaux sur ce
canal, et doivent cons�quemment payer le cens d'ar�ne par le
motif que les bures, qui avoisinent un canal d'�coulement, ont
toujours quelques d�bouch�s ou communications � ce canal,
soit par une voie directe et express�ment pratiqu�e, soit par
les vides et anciens ouvrages qui se succ�dent,

[54]
se joignent et se desserrent l'un � l'autre. 6� Parce qu'il
est de principe que les places vides et les excavations sont
tenues pour poursuites du canal qui a servi � tirer hors
d'icelles. 7� Parce que tout bure qui a �t� b�n�fici� dans
son origine par une galerie d'�coulement, ne peut se dispenser
de continuer le payement du cens d'ar�ne, quand m�me elle lui
serait devenue inutile, et ne s'en servirait plus. 8� Parce que
les soci�taires actuels de la Haye ont extrait la mine pendant
plusieurs ann�es et sans en �tre emp�ch� par les eaux, et
qu'enfin ils versent leurs eaux sous terre, sans qu'ils aient
donn� aucune indication de leur d�charge.

Ce jugement motiv� en entier sur les usages, coutumes et


�dits, porte avec lui l'empreinte de la science du mineur de
l'impartialit� la plus exacte, r�pousse avec �quit� les
moyens des exploitans, et fait honneur aux juges qui l'ont rendu
et qui l'ont confirm�.

D'apr�s ce qui vient d'�tre dit, ou cit�, on a d�j� d�


concevoir la possibilit� et la justice qu'une exploitation p�t
�tre assujettie � servir plusieurs cens d'ar�ne. En effet si,
apr�s les premiers travaux �tablis par le b�n�fice d'une
ar�ne, une exploitation vient � communiquer � d'autres
ar�nes, soit que cette communication ait lieu du gr� des
ar�niers, soit d'autorit� de justice, le cens est d� �
chaque ar�ne. Cette r�serve �tait tellement de droit que,
sans garantie semblable, personne n'e�t voulu construire une
ar�ne dans la crainte de perdre les fruits d'une entreprise
aussi dispendieuse. Les exploitans eussent �t� les plus
int�ress�s � tenter le moyens

[55]
de s'affranchir par des abattemens et des communications
illicites, d'un deuxi�me et m�me d'un troisi�me cens.

On a vu au chapitre 1er, �7, que l'ar�ne du Val-St-Lambert fut


abattue en 1693 sur l'areine de la Cit�. Lorsque, par suite de
cet abattement, les eaux furent �coul�es, les exploitans se
permirent de percer le massif de la serre qui s�parait l'ar�ne
de la Cit�, de l'ar�ne Messire Louis Douffet, et abbatirent
ainsi clandestinement une partie des eaux de la premi�re sur la
seconde qui lui �tait inf�rieure; aussi furent-ils condamn�s
� payer trois cens d'ar�ne : le premier � l'ar�ne du
Val-St-Lambert qui avait b�n�fici� le si�ge de leur
exploitation; le second � l'ar�ne de la Cit� sur laquelle ils
avaient �t� autoris�s � abattre les eaux de celle-l� et le
troisi�me � l'ar�ne inf�rieure de Messire Louis Douffet �
laquelle ils avaient desserr� et communiqu� sans la permission
des ar�niers, sans enseignement de justice, et au m�pris du
Record de l'an 1607.

Ces jugemens, portant condamnation � trois cens d'ar�ne,


furent rendu par les �chevins de la justice souveraine du pays
de Li�ge; le premier � charge du Sr. Fassin, membre de ce
m�me tribunal et premier ministre du Prince de Li�ge, comme
propri�taire de l'exploitation site l'_Esp�rance_; le 2�
contre le Sr. Piette �galement �chevin et propri�taire de
l'exploitation dite _Mabiet_; le troisi�me contre les
propri�taires de l'exploitation dite _Sauvage M�l�e_, et le
4� contre les Ma�tres de l'exploitation de la Conqu�te.

[56]
Parmi les diverses exploitations qui ont �t� assujetties �
payer plusieurs cens d'ar�ne, sont :

1� La houill�re _Roisthier_ condamn�es en 1591 � payer deux


cens, le premier � l'ar�ne de Messire Louis Douffet, le second
� l'ar�ne de RichonFontaine.

2� Les quatre houill�res dites _Jeron_ aux Tawes, condamn�e


� payer deux cens d'ar�ne, l'un � Richonfontaine, l'autre �
l'ar�ne Brosdeux.

3� La houill�re dite _Mostrandy_ � Berleur, paya deux cens


d'ar�ne, l'un � l'ar�ne Dordenge, l'autre � l'ar�ne Blavier.
4� La houill�re du Gosson, paya deux cens d'ar�ne, l'un �
l'ar�ne Blavier, l'autre � l'ar�ne Falloise et Borrette.

5� Et enfin l'exploitation du Beaujonc, par suite des jugemens


et arr�ts rendus il y a peu d'ann�e, a d� se soumettre �
payer deux cens d'ar�ne, l'un � l'ar�ne du Val-St-Lambert,
l'autre � l'ar�ne de la Cit�.

Ces doubles et tribles cens sont dus par application du record


de la cour des Voir-Jur�s en date du 12 novembre 1586 lequel
porte textuellement : "que le cens d'ar�ne doit s'acquitter �
l'ar�ne qui aurait xhorr� ou b�n�fici� autrefois les
ouvrages d'une telle fosse comme � celle qui les xhorre et
b�n�fice actuellement".

En d�finitif Mr. Leclercq procureur-g�n�ral, dans son


m�moire, comme avocat plaidant en cause des propri�taires de
l'ar�ne Blavier contre les ma�tres des houill�res dites
_Gosson et Lagasse_, a compl�tement d�montr� l'analogie qui,
d'apr�s la coutume de Li�ge,

[57]
existe entre le cens d'ar�ne pour concession de mines et le
cens ou rente annuelle pour concession de fonds. "Bien que le
cens d'ar�ne se pay�t, dit-il, en nature, il n'en �tait pas
moins immeuble comme celui d� pour concession de fonds. Et le
d�faut de payement de l'un ou l'autre de ces cens, donnait �
l'ar�nier, comme au propri�taire, le droit _de dessaisir_.

Le parall�le que Mr. Leclercq �tablit, pag. 10 et suivantes,


entre l'ar�nier qui est suppos� bailler les mines qu'il a
conquises et le propri�taire qui baille son fonds, l'un
moyennant un cens d'ar�ne, l'autre moyennant un cens payable en
nature ou en argent, doit fixer d'autant plus l'attention qu'il
le fait suivre d'un rapprochement bien juste "un cr�ancier
post�rieur, dit-il, a le droit de purger le saisissant en lui
payant tous les arr�rages. Lorsqu'une soci�t� d'exploitans
saisit la part d'un associ� pour d�faut de payement de sa
quote part des frais, l'ar�nier peut purger l'action du
dessaisi sans rien payer : ainsi, ajoute-t-il, l'ar�nier,
exerce le droit d'un propri�taire : il a conc�d� le droit �
un des associ�s, il le reprend d�s que celui-ci ne peut
l'exercer; il ne permet pas que son abandon le transf�re � un
autre associ�".

"L'ar�nier, continue Mr. Leclercq, a constitu� son cens sur


les mines que domine son ar�ne, comme le propri�taire conc�de
son fonds pour un cens ou rente annuelle : le preneur d'un fonds
peut remettre, en mains de son vendeur, l'h�ritage qu'il a
acquis, en quittant la vesture d'icelui, le contrepant

[58]
et tous les arri�r�s avec un an � �ch�oir : de m�me
l'exploitant, qui abandonne, fait d�guerpissement de ses
ouvrages en offrant � son rendeur, son bure et tous les
�quipages et ustenciles de l'exploitation; ce qui �quivaut �
la remise de vesture et au d�dommagement que re�oit le rendeur
d'un fonds par le contrepant et un an � �cheoir".

N�anmoins qu'il me soit permis de pr�senter ici une


observation : de tout ce qui vient d'�tre dit pour d�montrer
que le cens de l'ar�ne et le cens provenant d'un _rendage_ de
fonds, tiennent de la m�me nature et ont des effets � peu
pr�s semblables dans leurs r�sultats, on ne pourrait, ce me
semble, induire avec fondement qu'il y a identit� de droit pour
les preneurs.

Le _rendeur_ d'un fond, moyennant le capital qu'il re�oit pour


_contrepant_ et moyennant une rente fonci�re et annuelle qui
est aujourd'hui rachetable, se dessaisi de sa propri�t�.
L'ar�nier, au contraire ne se dessaisit de rien : seulement il
abandonne une portion de son droit d'exploiter dans telle partie
du district de son ar�ne, moyennant la r�serve du 80me du
produit brut des extractions. En cons�quence l'ar�nier
conserve non-seulement le domaine utile de toute son ar�ne,
mais encore l'exercice de tous ses droits et pr�rogatives; il
conserve en un mot son titre primitif dans toute son
int�grit�. D'o� il suit que le cens d'ar�ne n'est point et
ne peut �tre rachetable.

[59]

� II

DROITS DE AR�NIERS MAINTENUS PAR LES LOIS ACTUELLES.

Depuis la r�volution et notamment depuis la suppression de fait


de la cour de Voir-Jur�s, donc depuis 1794 jusqu'en 1805, les
exploitans s'�taient crus affranchis de remplir leurs
obligations envers les ar�niers : ceux-ci de leur c�t�,
presque tous dans la classe des rentiers et des propri�taires,
ne virent dans l'oubli de leurs droits, qu'un nouveau sacrifice
que leur imposaient les circonstances. N�anmoins de nombreux
jugemens et arr�ts, s'�tant accumul�s depuis 1804 jusqu'en
1809 sur les propri�taires d'exploitations les plus
importantes, d�termin�rent ces propri�taires, en l'ann�e
1809, � se pourvoir aupr�s du gouvernement fran�ais pour
qu'il sais�t l'autorit� administrative des contestations
qu'ils soutenaient avec d�savantage contre les ar�niers. Ces
derniers, �veill�s par une attaque aussi inattendue, firent
parvenir au ministre de l'int�rieur et au conseil d'�tat, par
l'interm�diaire du pr�fet de l'Ourthe, des m�moires et des
documens propres � justifier et leurs titres et leurs droits :
ils firent de plus parvenir un m�moire au comte Laumont,
directeur g�n�ral des mines. Alors intervint l'avis du conseil
d'�tat du 29 ao�t 1809, confirm� par l'Empereur le 20
septembre suivant, et dont je crois indispensable de transcrire
ici en entier les dispositions,

[60]
" Le conseil d'�tat qui, d'apr�s le renvoi ordonn� par Sa
Majest�, a entendu le rapport de la section de l'int�rieur sur
celui du ministre de ce d�partement, tendant _� faire juger
administrativement_ les contestations n�es et � na�tre entre
les propri�taires _des ar�nes_ ou galeries d'�coulement et
les concessionnaires des mines de houille relatives au droit de
_cens d'ar�ne_, et en cons�quence de _surseoir_ �
l'ex�cution des jugemens et arr�ts qui auraient pu �tre
rendus jusqu'� ce jour au profit desdits propri�taires
d'ar�nes contre des concessionnaires des mines et notamment �
l'_ex�cution des jugemens et arr�ts rendus par le tribunal
civil et en la cour d'appel_ � Li�ge."

"Est d'avis qu'attendu que la question a �t� port�e devant


les tribunaux _suivant_ les anciens usages �tablis, et jug�e
suivant les formes adopt�es dans le pays de Li�ge; que le
nouveau syst�me adopt� par la loi sur les mines qui doit �tre
port�e � la prochaine session du corps l�gislatif,
d�terminera les mesures � prendre � l'avenir en pareille
circonstance et que la question pr�sent�e par le ministre se
trouve d�cid�e par cette loi."

"Il n'y a pas lieu � statuer sur la proposition du ministre".

Voici maintenant comme cette question se trouve d�cid�e par la


loi du 21 avril 1810, art. 41 et 55.

Art. 41, "ne sont point comprises, dans l'abrogation des


anciennes redevances, celles dues � titre de rentes, droits et
prestations quelconques pour cession de fonds"

[61]
"_ou autres causes semblables_ sans d�roger toutefois �
l'application des lois qui ont supprim� les droits f�odaux".

Il r�pugne au bon sens que les droits de cens d'ar�ne soient


entach�s de la moindre f�odalit� et n�anmoins on a fait
valoir ce moyen devant les tribunaux.

Art. 55 "en cas d'usages locaux ou d'anciennes lois qui


donneraient lieu � la d�cision de cas extraordinaires, les cas
qui se pr�senteront seront d�cid�s par les actes de
concession ou par les jugemens de nos cours et tribunaux selon
les droits r�sultant pour les parties des usages �tablis, des
prescriptions l�galement acquises et les conventions
r�ciproques."

Voil� bien, ce semble, la question soumise par le ministre,


clairement d�cid�e : voil� les droits des ar�niers bien
plac�s sous l'�gide de la loi et sur les plateau de la
balance. Si en outre l'on se reporte aux discours des orateurs,
on ne pourra s'emp�cher de reconna�tre que l'intention des
l�gislateurs, comme celle de la loi m�me, a �t�, non pas
d'ajouter, mais bien d'imprimer aux droits des ar�niers, le
sceau ineffa�able de la justice.

� III

LES AR�NIERS SONT-ILS DANS L'OBLIGATION D'ENTRETENIR ET


R�PARER LES AR�NES?

Cette question aussi d�licate qu'int�ressante se r�solverait


tout enti�re � l'avantage des exploitans

[62]
si elle pouvait �tre pr�sent�e dans le cas simple et chacun
dira d'abord : _qui sentit commodum debet sentie incommodum_.

Pour mettre cette question dans son v�ritable jour, il est


n�cessaire de remonter � la source des titres et droits des
ar�niers.

Nous avons vu que le Gouvernement Li�geois a provoqu�,


prot�g�, encourag�, dans l'int�r�t public, la construction
des ar�nes : Nous avons vu que ce n'est point avec les
exploitans, mais bien avec le Gouvernement, que contract�rent
les Notables et les �tablissemens les plus fortun�s du Pays;
qu'ainsi la construction des ar�nes eut lieu, non � la
r�quisition, pour le service et l'int�r�t particulier des
exploitans, mais pour et dans l'int�r�t de la soci�t�
enti�re. (1)

Nous avons �galement vu que pour reconna�tre l'important


service qu'ils ont rendu � la chose publique (et ob perpetuam
causam), ils jouirent du droit d'exploiter les mines qu'ils
avaient _conquises_ et qu'ils conquereraient par la suite, ou de
recevoir � l'extraction le tanti�me que l'usage fixa au 80me.

Ainsi, l'ar�ne �tant construite, ne peut-on pas dire que les


deux parties contractantes, satisfaites l'une de l'autre, ont
rempli compl�tement leurs obligations et qu'elles n'ont plus
rien � s'exiger respectivement?

(1) Le 16 novembre 1625, la cour des Voir-Jur�s d�clara : "que


l'�tablissement des ar�nes _Redonde_ plus au profit du Prince
et de la chose publique, qu'� ceux qui les ont faites et
_procur�es_".

[63]
Comment se fait-il donc que des tiers, des exploitans viennent
dire aux ar�niers : "Entretenez vos ar�nes. Nous nions que vos
ar�nes, b�n�ficient ou aient b�n�fici� nos ouvrages.
_Actor debet venire paratus in judicio?_" Je ne ferai point aux
exploitans l'injure de leur attribuer de semblables moyens qui
d�c�lent une profonde ignorance de la mati�re. Mais pourquoi
donc adresser des questions et des d�n�gations semblables,
plut�t aux ar�niers qu'au Gouvernement m�me, qui seul,
pouvait dans le principe imposer cette obligation aux ar�niers,
et qui cependant ne l'a pas fait?

Que les ar�niers exploitans aient entretenu leurs ar�nes, cela


se con�oit, cela devait �tre; mais hors de ce cas, les ar�nes
plac�es sous la Sauve-Garde des Lois, sont des monumens publics
dont la charge est tout enti�re � ceux qui en usent et en
profitent dans leur int�r�t priv�.

Si d'une part, l'on consid�re que les conventions entre le


Gouvernement li�geois et les ar�niers n'imposaient au premier,
c'est-�-dire, au Gouvernement, ni avances ni remboursement de
fonds; si l'on consid�re d'autre part, qu'en se livrant � des
travaux pr�paratoires, les exploitans jouissaient comme ils
jouissent encore, des b�n�fices des ar�nes sans rien payer �
l'ar�nier; si l'on consid�re en g�n�ral qu'� d�faut
d'exploitations en activit� dans le district de leurs ar�nes,
des ar�niers se sont vu frustr�s de tous cens d'ar�ne pendant
des ann�es enti�res et qu'enfin il n'en est aucune qui ait
�t� ni pu �tre couvert

[64]
je ne dirai pas des frais de l'entreprise, mais de l'int�r�t
de son capital; il sera facile de se convaincre qu'aucun
ar�nier n'a consenti ni pu consentir � se charger de la
r�paration et de l'entretien des ar�nes, et encore,
faudrait-il avant tout d�montrer qu'il a �t� dans la pens�e
du Gouvernement, de leur en imposer l'obligation.

L'art. 8 de la Paix de St-Jacques, est ainsi con�u : "Item,


_usage_ est que toutes ar�nes faisant forches, une ou
plusieurs, que de l'oeil de l'ar�ne jusqu'� _la forche_,
qu'elles doivent �tre entretenues aux communs frais et
costenges, et de la forche en amont, que chacun doit tenir son
leveau � ses frais et costenges tellement qu'une partie n'ait
pas de dommages pour l'autre."

Cette disposition, la seule qui d�cide de la question, la seule


qui exprime la volont� du l�gislateur, para�t aussi claire
que pr�cise : car, � qui s'appliquent les mots _chacun,
communs frais et costenges, que l'une partie n'ait pas de
dommages pour l'autre_, si ce n'est aux exploitans?
Comment donc une question si simple a-t-elle pu �tre vue sous
diff�rentes faces?

On ne pourrait citer une ar�ne qui fasse fourche depuis son


embouchure jusqu'au steppement et cela f�t-il, cela ne
d�truirait en rien, ce que je viens de dire. L'ar�ne
proprement dite ne commence qu'au steppement, c'est-�-dire, �
la veine, jusque l�, c'est une v�ritable galerie
d'�coulement, mais formant un tout indivisible avec l'ar�ne.
Or, quand l'article p�cit� dit : que _toute ar�ne faisant
forche, une ou

[65]
plusieurs doit �tre entretenue aux communs frais et costenges_
ce mot _communs_ ne peut concerner l'ar�nier dont la
propri�t� est indivise, mais il doit n�cessairement
s'appliquer aux exploitans dont les travaux viennent communiquer
� l'ar�ne, o� les eaux arrivent et se d�chargent sur des
points diff�rens.

Remarquez bien, je vous prie, que cet article ne parle pas de


_l'oeil de l'ar�ne jusqu'au steppement_, mais bien _de l'ar�ne
jusqu'� la fourche_; or, cette fourche s'op�re dans la
distance de son oeil au steppement, ce qui n'est pas; ou bien
au-del� du steppement, il importe peu; il s'en suivra toujours
que, de l'oeil � la fourche, l'entretien _doit avoir lieu aux
communs frais et costenges_. Cette solution se trouve
corrobor�e par la suite de ce m�me article "_et de la forche
en amont_ que chacun doit tenir son leveau (niveau) � ses frais
et costenges, tellement que _l'une des partie n'aie pas de
dommages pour l'autre_". Ce dernier terme, corollaire de la
proposition, l�ve tous les doutes. On y voit les travaux des
exploitans, entrepris sur la veine o� l'ar�ne r�pose son
front, se rapprochant de celle-ci et cherchant chacune � y
jetter, � la moindre distance possible, leur encre d'esp�rance
et de salut. C'est, � ce point de communication avec l'ar�ne,
que les exploitans viennent recevoir de l'ar�nier le droit
d'exploiter les veines qu'ils pourront atteindre; c'est aussi
l� que commence pour l'ar�nier le droit d'accession (ob
perpetuam causam) droit sacr� que le gouvernement lui-m�me est
tenu de lui garantir.

[66]
De quelque c�t� donc qu'on envisage l'art. 8 de la paix de
St-Jacques, il para�t impossible d'y rien y trouver qui
autorise l'all�gation que c'est aux ar�niers � entretenir et
r�parer les ar�nes. Ceux-l� sont dans une bien grande erreur,
ce semble, qui, pour �tayer ce principe, invoquent les termes
dont s'est servit Louvrex en commentant cet article.

En analysant l'art. 8 de la paix de St-Jacques, Louvrex dit :


"ar�ne faisant fourche doit �tre entretenue aux frais communs
des ar�niers jusqu'� la dite fourche, et plus haut �
proportion que chacun s'en sert. Des deux choses l'une : Louvrex
n'a entendu ni pu entendre parler ici que des _ar�niers
exploitans eux-m�mes_, ou bien il a qualifi� d'ar�niers les
exploitans qui construisaient des _xhorres_ pour parvenir �
l'ar�ne : cette qualification se retrouve fr�quemment dans les
anciens actes, o� l'on voit les mots _xhorre_ et _ar�ne_ pris
dans la m�me acceptation. Quoiqu'il en soit, dans l'origine,
les ar�niers �taient presque tous chefs d'exploitations; c'est
ce que prouvent les anciens documens, o� l'on voit que les
exploitans �taient les _ouvriers et serviteurs des ar�niers_.
Dans le temps m�me, o� vivait Louvrex, les ar�niers avaient
pu cesser d'�tre chefs d'exploitations, mais les exploitans,
_pour acqu�rir titres_, �taient alors _ou ar�niers, ou aux
droits des ar�niers_, en sorte que Louvrex qualifie
d'ar�niers, les _exploitans qui avaient xhorr�s et conquis en
vertu de l'�dit de 1582. Si cette explication pouvait encore
laisser quelque doute, je ferais � ceux qui pr�tendront
opposer le commentaire � la Loi,

[67]
les deux questions suivantes : comment appliquer aux ar�niers
qui, en g�n�ral ne sont ni ne peuvent plus �tre exploitans
par la trop grande division de la propri�t� des ar�nes,
comment dis-je, appliquer aux ar�niers ces mots : _A proportion
que chacun s'en sert? un ar�nier non exploitant_, et il en
exista toujours, s'est-il jamais servi de son ar�ne?

Deuxi�mement, et en supposant tr�s-gratuitement sans doute,


que Louvrex e�t entendu parler des ar�niers non exploitant,
l'opinion ou l'erreur d'un particulier peut-elle �tre au dessus
de la Loi, et pr�valoir � ces s�ries s�culaires de records,
de jugemens, de transactions qui, depuis l'an 1514 jusqu'� nos
jours, prouvent que l'_usage constant a toujours �t� que la
r�paration et l'entretien des ar�nes incombaient aux
exploitans_?

L'art. 8 de la paix de St-Jacques, et le commentaire qu'en a


fait Louvrex, sont, quant � la lettre et � l'esprit, en
harmonie parfaite : de leur rapprochement, de leur combinaison,
r�sultent l'�vidence, que ce n'est point aux ar�niers, mais
bien aux exploitans, aux exploitans auxquels seuls les termes
dispositifs peuvent d'appliquer, � entretenir les ar�nes; et
ce, "� _leurs communs_ frais et costenges et de la forche en
amont que _chaque_ doit tenir son leveau � ses frais et
costenges _� proportion que chacun s'en sert_ tellement que
_l'une partie_ n'ait pas de dommage _pour l'autre_. En pesant
tous ces mots, il est impossible, je le r�p�te, d'en appliquer
un seul aux ar�niers alors qu'ils n'exploitent pas.

[68]
Mr Leclercq, dans son M�moire en cause des propri�taires de
l'ar�ne Blavier contre les ma�tres des houill�res _Gosson et
Lagasse_, page 21 inclus 25, a donn� � cette mati�re les plus
amples d�veloppemens : ces raisonnemens sont sans r�pliques.
Ce jurisconsulte �clair�, r�pond aussi � une objection dont
les exploitans se sont fait un moyen contre les ar�niers.

L'art. 1er de la Paix de St-Jacques, statue : "Que les profits


de l'ar�ne doivent suivre � celui qui l'a construite, ainsi
qu'� ses successeurs apr�s lui : _si donc ne la perdaient ou
m�faisaient de leur coulpe_."

De ces derni�res expressions, les exploitans ont tir�


l'induction qu'un ar�nier, qui n'entretenait pas son ar�ne, ou
qui la laissait obstru�e, avait m�fait de sa coulpe.

La mani�re dont Mr Leclercq, a relev� ce raisonnement, en a


fait ressortir tout le ridicule.

Ind�pendamment qu'on ne voit pas par quel motif des ar�niers


non exploitans chercheraient � perdre leur ar�ne et m�faire
de leur coulpe, puisque d'un c�t�, ils se nuiraient �
eux-m�mes, et que d'un autre, ils s'exposeraient � �tre
poursuivis comme tout autre Citoyen qui aurait port� atteinte
au cours des ar�nes, c'est qu'il est incroyable que l'on puisse
consid�rer l'ar�nier comme coupable d'un m�fait, alors qu'il
n'y aurait que n�gligence de sa part. Ici, le mot m�fait, dans
sa v�ritable acceptation, signifie une mauvaise action qui
porte pr�judice � autrui; or, ce qui porte r�ellement
pr�judice � autrui est un d�lit.

[69]
Comment donc caract�riser de d�lit, la n�gligence qu'aurait
apport�e l'ar�nier � r�parer une ar�ne en supposant qu'il
ait �t� tenu � cette r�paration?

Toujours l'art. 1er de la Paix de St-Jacques � la main, les


exploitans ont encore cru trouver dans le N� 5, un moyen
favorable � leur syst�me.

"S'il arrivait qu'aucune araine, stronlasse ou remontasse


au-devant quelque parte que ce fust en lieu de la droite course,
celui � qui l'araine seroit, la peut aller requ�rir et
discombrer parmi les dommages de l'h�ritage desseur."

Dans ce texte, les exploitans croient apercevoir l'obligation


aux ar�niers d'entretenir et r�parer les ar�nes. Il est
palpable que cette induction est purement arbitraire.

Pour reconna�tre une ar�ne que l'on a m�chamment encombr�e,


il faut bien y p�n�trer : pour y p�n�trer il faut bien faire
enlever les encombres : or, faire enlever les encombres dans le
but indiqu�, est-ce la r�parer? Quelle est donc cette manie de
m�tamorphoser en obligation une v�ritable pr�rogative dont
les exploitans ne pourraient user ni se pr�valoir eux-m�mes,
qu'en se disant autoris�s par l'ar�nier?

L'on concevra ais�ment que si les ar�niers avaient le droit de


faire surveiller, aux d�pens des exploitans m�mes, les travaux
souterrains, tant pour assurer la conservation de leurs droits
que pour conna�tre les points ou les limites jusqu'o� ils
pouvaient les exercer, il �tait �galement naturel que ce
droit, de faire surveiller, s'�tend�t depuis l'oeil de
l'ar�ne jusqu'au steppement.

[70]
Mais suit-il del�, que le droit _d'aller � la recherche de
leur ar�ne, dans les propri�t�s d'autrui et de les discombrer
pour poursuivre cette recherche_, emporte implicitement
l'obligation de les entretenir? non sans doute, assur�ment non;
le droit de poursuivre et de discombrer une ar�ne, ne pouvait
�tre conf�r� directement aux exploitans pour une raison qui
se pr�sente d'elle-m�me; c'est que le Gouvernement
contractait, non avec des exploitans qui ne tenaient de lui
aucune concession, mais avec les ar�niers dont il voulait
encourager les entreprises en donnant � leurs titres le sceau
de la garantie et de la perp�tuit�.

-oOo-

==================================================

[71]
CHAPITRE III

Des Exploitans.

PARAGRAPHE PREMIER.

ORIGINE DES TITRES DES EXPLOITANS.

On sait g�n�ralement, qu'au pays de Li�ge, les mines


appartenaient aux propri�taires de la surface; on sait aussi
que ces mines pouvaient �tre, ainsi que leur exploitation, des
objets de transactions entre particuliers; et qu'enfin, la
propri�t� de la surface et la propri�t� des mines, gissant
sous cette surface, pouvaient se trouver en des mains
diff�rentes, de sorte qu'il pouvait y avoir un propri�taire
_superficiel_ et un propri�taire _terrageur_.

Mais ce qui aujourd'hui est moins connu, c'est que l'ancienne


l�gislation, dans l'int�r�t de la soci�t�, autorisait la
_Conqu�te_, c'est � dire, la facult� de

[72]
se faire adjuger judici�rement l'extraction des couches de
mines que les propri�taires superficiels ou terrageurs �taient
constitu�s en d�faut de pouvoir exploiter.

Cette Conqu�te, qui ne blessait en rien les droits de


propri�t�, s'op�rait judici�rement. Lorsqu'un exploitant
�tait parvenu � se mettre, du gr� de l'ar�nier, en
communication avec une ar�ne, il faisait sommation aux
propri�taires des mines de les exploiter. Ceux-ci ne pouvant
mettre la main � l'oeuvre sans construire eux-m�mes une xhorre
pour communiquer � l'ar�ne, op�ration beaucoup trop
dispendieuse pour des propri�t�s divis�es, les Tribunaux
accordaient une adjudication de conqu�te, c'est-�-dire, le
droit d'exploiter les mines sous les terreins des propri�taires
auxquels sommation avait �t� faite, et qui se trouvaient ainsi
l�galement constitu�s en d�faut de pouvoir op�rer cette
extraction par eux-m�mes. Ces adjudications de conqu�tes,
n'embrassaient pas et ne pouvaient pas embrasser, comme
aujourd'hui, une surface plus ou moins �tendue et d�limit�e,
mais s'op�raient au fur et � mesure que l'exploitant se
trouvait en �tat d'abattre par ses travaux les eaux sur
l'ar�ne : elle s'op�raient � l'�gard de chaque propri�taire
: chaque propri�taire devait recevoir une sommation et �tait
admis individuellement et contradictoirement � s'opposer �
l'action de conqu�te. Si l'adjudication de conqu�te avait
lieu, le propri�taire, soit du terrein et de la mine, soit de
la mine seule, recevait pour indemnit� le quatre-vingti�me du
produit brut des extractions qui s'op�raient dans son fond. (1)

(1) Cette redevance s'appellait droit de terrage.

[73]
Ainsi donc, les grandes exploitations n'ont �t�, ni pu �tre
�tablies que par des actes de conqu�tes. Il e�t �t�
impossible aux exploitans de trouver tous les propri�taires des
terrains, o� devaient s'�tendre leurs travaux, dispos�s � ne
faire ni opposition ni r�sistance. Et certes, que de parcelles
de propri�t�s ne contient pas une exploitation? Que de
centaines de ces parcelles ne renferment pas une concession
moderne?

Cependant, pour obtenir aujourd'hui des concessions de mines de


houille, quels sont les titres d'exploitans? Ne sont-ce pas ceux
qu'ils tenaient de l'ancienne l�gislation? Ne sont-ce pas les
actes de conqu�te ou tout au moins les travaux qui en ont �t�
la suite? Que deviendraient leurs titres d'exploitation s'ils
�cartaient, soit les conqu�tes adjug�es � leurs auteurs,
soit les ouvrages que ceux-ci ont entrepris au moyen des
ar�nes? Tous les ouvrages actuels ne doivent leur existence
qu'aux ar�nes sur lesquelles reposent toutes les entreprises et
desquelles d�rivent, en seconde ligne, tous les droits des
exploitans. Je dis _en seconde ligne_, car d'apr�s ce qui a
�t� d�montr� au chapitre 2, section 2, le titre primitif de
concessionnaire appartient � l'ar�nier, au lieu et degr�
duquel se trouve l'exploitant, en tant qu'il remplit ses
obligations. Se refuser au service du cens d'ar�ne, n'est-ce
pas replacer de fait l'ar�nier dans ses droits? Cette question
pourra peut-�tre para�tre bien �trange; cependant si les
mines, aujourd'hui conc�d�es par le Gouvernement, sont
d'apr�s la Loi du 21 avril 1810, titre 2, art. 7, consid�r�es
comme propri�t� perp�tuelle, dont les concessionnaires

[74]
_peuvent �tre expropri�s dans les cas et selon les formes
prescrites pour les autres propri�t�s_, pourquoi les ar�niers
n'auraient-ils pas, comme _le Rendeur d'un fond_, le droit de
faire d�guerpir? Les droits des ar�niers le c�deraient-ils �
celui d'un pr�teur de fond ou de tout autre cr�ancier?

� II.

MOYENS DES EXPLOITANS POUR S'AFFRANCHIR DU CENS D'AR�NE.

Les discussions entre les ar�niers et les exploitans


n'offrirent jamais autant d'int�r�t que de nos jours. Les
exploitans ont un axi�me qui prouve qu'ils redoutent peu les
discussions : _un trait de plus_, disent-ils, _et nous
plaiderons_. Je l'ai dit, et je le r�p�te : autant que
personne, j'appr�cie ce que la soci�t� doit aux exploitans,
surtout � ceux d'entr'eux dont les travaux tendent � suffire
au pr�sent et � conserver pour l'avenir; qui, satisfaits de
recueillir la juste indemnit� due � leur mise de fonds, �
leurs soins, � leurs veilles, aux dangers de leur entreprise,
cherchent par des travaux sagement combin�s, prudemment
dirig�s, � m�nager � la post�rit� une richesse min�rale,
dont d�pendent les branches les plus essentielles de
l'industrie de cette province : mais, c'est encore ici le cas de
dire qu'il est des bornes que l'on ne peut outrepasser, sans
l�ser les int�r�ts des uns et des autres.

[75]
Les contestations entre les ar�niers et les exploitans, qui
feront la mati�re de ce paragraphe, rentrent dans le domaine
judiciaire. N�anmoins les exploitans, ayant tent� de
s'affranchir de leurs obligations envers les ar�niers, soit par
les actes de concession qu'ils sollicitent, soit par des
dispositions d'administration g�n�rale, il m'a paru important
de d�velopper la mati�re.

Les moyens g�n�ralement employ�s par un grand nombre


d'exploitans, sont : 1� Le d�faut d'entretien des ar�nes; 2�
leur inutilit� depuis l'�tablissement des pompes � vapeur;
3� une d�n�gation absolue d'avoir des travaux �tablis dans
le district de telle ou telle ar�ne.

Je crois avoir suffisamment d�montr� au chapitre 2, section 3,


combien �tait peu fond�e la premi�re objection; la seconde,
sera l'objet du dernier Paragraphe de ce Chapitre; quant � la
troisi�me, c'est-�-dire, � d�n�gation absolue d'avoir des
travaux �tablis dans le district de telle ar�ne, cette
objection va �tre pleinement r�fut�e.

_Nulle fosse, nulle exploitation sans ar�ne_, tel est l'axi�me


du mineur li�geois.

Le record de la cour des Voir-Jur�s du 20 novembre 1612, celui


du 20 juillet 1618, portent textuellement qu'_il est n�cessaire
et qu'il est de r�gle que toute soci�t� de houillerie doit
avoir un ar�nier et lui payer le cens d'ar�ne_.

Le premier de ces records a �t� confirm� par le conseil


ordinaire, en sa double qualit� de conservateur des privil�ges
imp�riaux et de juge d'appel;

[76]
il a de plus �t� souscrit par les principaux exploitans de
cette �poque. Dans un M�moire, que fit le procureur g�n�ral
et avocat Raick, pour les ar�niers Blavier, et bien qu'il f�t
lui-m�me propri�taire d'exploitations de premi�re classe,
notamment de celle de Bonnefin, on trouve : _qu'il est
impossible de travailler les veines dessous eau, soit par
machine � feu, soit par l'effet de la tinne ou tonneau sans le
secours des ar�nes_.

Le rapport des experts dont j'ai parl� au premier chapitre, �


4, se termine ainsi :

"Nous avons reconnu que les mines de houille �taient ci-devant


xhorr�es et submerg�es, et que, depuis qu'on a laiss� _jus_
(laiss� bas) les eaux qui les noyaient et submergeaient, elles
sont rendues ouvrables par le b�n�fice de la xhorre (ar�ne)
Falloise et Borret, au d�faut de laquelle il serait impossible
de les travailler, d'autant qu'ils ont reconnu que le niveau
d'eau, provenant des ouvrages susmentionn�s et autres
circonvoisins, ne pourrait abstraire _avec aucune machine de
quelle invention qu'elle puisse �tre_. Ce que les comparans ont
affirm� par serment, l� m�me pr�t�, et apr�s lecture ont
persist�."

Apr�s toutes ces autorit�s, comment admettre aujourd'hui la


d�n�gation des exploitans qui pr�tendent se suffire �
eux-m�mes, pour l'�puisement des eaux, et qui, sans vouloir
admettre aucun ar�nier, opposent, � celui d'entre les
ar�niers qui se pr�sente le premier, qu'ils n'usent ni ne
profitent d'aucune ar�ne? Une telle d�n�gation ne peut avoir
d'autre but que de placer les ar�niers dans une position
processive.
[77]
Autrefois, c'est-�-dire, avant le syst�me des concessions,
quels �taient les titres des exploitans pour �tendre leurs
travaux aux veines dont ils n'�taient ni propri�taires, ni
terrageurs, ni permissionnaires? Quels �taient les titres dont
ils se pr�valaient pour obtenir la conqu�te des mines?
C'�taient assur�ment et uniquement les moyens qu'ils avaient
d'�puiser les eaux qui emp�chaient les propri�taires de les
exploiter par eux-m�mes. Quels �taient ces moyens? La xhorre
ou les vides qu'ils avaient pratiqu�s et qui les mettaient en
communication avec l'ar�ne. Comment avaient-ils pratiqu� cette
communication? En demandant � l'ar�nier l'autorisation;
autorisation qui pla�ait alors l'exploitant, � l'�gard des
propri�taires et terrageurs, aux lieux, places et degr�s de
l'ar�nier qui, toujours fut consid�r�, aux yeux de la Loi,
comme concessionnaire primitif des mines qu'on n'e�t pu
exploiter sans le secours, sans le b�n�fice de son ar�ne.

Del� l'usage que tout exploitant, voulant continuer ou


reprendre une exploitation, ou bien en changer le si�ge, se
f�t bien gard� d'abandonner les anciennes d�nominations des
fosses ou exploitations sur les ruines desquelles il reprenait
les travaux, puisque son titre y �tait inh�rent. Il n'en est
plus de m�me aujourd'hui : les concessions, tenant lieu de
titres, le plus grand nombre des exploitans ont chang� le nom
de leur �tablissement; et sous une seule d�nomination, devenu
concessionnaires de 3 � 400 hectares, et plus, dans l'�tendue
desquels il existait anciennement un plus ou moins grand nombre
de houill�res qui payaient le cens d'ar�ne,

[78]
ils ont pens�, peut-�tre, r�ussir ainsi � s'affranchir d'une
redevance qui originairement a �t� leur seul et unique titre.

Si, suivant le Record de 1607, "_les ar�nes sont la cause


mouvante et efficiente des ouvrages des mines et que, sans
elles, ces ouvrages n'eussent pas �t� faits_. Comment admettre
aujourd'hui que les exploitans ne doivent aucun cens d'ar�ne,
sous pr�texte qu'ils n'usent d'aucune ar�ne? Comment surtout
admettre le refus des exploitans de payer le cens d'ar�ne au
premier ar�nier qui le r�clame, et dont l'ar�ne domine dans
les lieux circonvoisins?

Les exploitans, bien plus que les ar�niers, ont la preuve du


b�n�fice qu'ils re�oivent de telle ou telle ar�ne. Cette
preuve, ils la trouvent d'abord dans le niveau des eaux; ils la
trouvent dans les registres des comptes des houill�res qui
environnent le si�ge de leur exploitation et � l'�gard
desquelles ils sont, pour la plupart, aux titres des anciens
possesseurs; ils la trouvent cette preuve, dans la m�me
inclinaison, dans le m�me pendage des veines; ils la trouvent,
non dans les entreprises des ar�niers, mais dans leurs propres
travaux; ils la trouvent enfin dans l'obligation o� ils sont de
reconna�tre une ar�ne et de lui payer le cens.
Le 23 septembre 1614, Curtius, �chevin de Li�ge, fait assigner
le commissaire Mathieu Lejeune et le Sr. Piette, ma�tres de la
houill�re du Neubure et leurs ouvriers, vu, dit-il, "que ce
lieu est situ� en lieu suspect, (c'est-�-dire, en lieu
douteux,) entre les ar�nes d'elle Vaux-St-Lambert, de la Cit�,
et de Falloise et Borret,

[79]
ces deux derni�res appartenant audit Curtius; afin que lesdits
ma�tres et ouvriers aient � cesser de toute oeuvre par ladite
fosse, jusqu'� ce qu'ils aient judiciellement d�clar� de
quelle ar�ne se sont servis, soy servant, et veulent se servir
au soulagement des ouvrages de ladite fosse, et jusque � ce
encore qu'ils montrent ou fassent apparoir d'�tre besoignans
par grez des _herniers_, (ar�niers,) avec enseignement de
justice comp�tent, autrement voir protester de toutes forces,
foules, dommages et int�r�ts."

Le lendemain 24, le Sr. Jennet, pour lui et ses consorts, a


all�gu� qu'ils "soy sont servis et soy servant et soy veulent
servir pr�sentement de l'ar�ne Tricnar, (1) et point d'autres,
et ce, par le greit du Seigneur hernier d'icelle."

Voil� donc bien l'exploitant forc� de d�clarer l'ar�ne dont


il se sert, et cette obligation qui lui est impos�e, d'o�
r�sulte-t-elle? N'est-ce pas la n�cessit� g�n�ralement
reconnue que toute exploitation doit avoir une ar�ne? Cette
n�cessit� �tait, et est tellement absolue, tellement
imp�rieuse, que les anciens Tribunaux adjugeaient toujours,
soit provisoirement, soit moyennant caution, le cens d'ar�ne �
celui qui pr�sentait un droit apparent, tel que le voisinage
des houill�res o� il recevait le cens d'ar�ne.

(1) L'ar�ne Tricnar fut abattue sur celle de Falloise et


Borret, et ne forme avec celle-ci qu'une m�me propri�t�.

[80]

� III.

ATTEINTES ET DOMMAGES CAUS�S AUX AR�NES.

Depuis que la r�volution vint mettre un terme � l'action et la


surveillance de la cour des Voir-Jur�s, jusqu'au moment o� le
Gouvernement fran�ais s'occupa s�rieusement de r�tablir
l'ordre dans les exploitations, il s'est �coul� un espace de
12 � 15 ans, pendant lesquels les mines de houille furent
pill�es et d�vast�es de la mani�re la plus d�sastreuse pour
la fortune publique.

Press�s, non seulement de jouir, mais de se couvrir de leurs


capitaux, le grand nombre des exploitans os�rent enlever les
serres et les piliers qui, plac�s sous la Sauve-Garde des Lois,
�taient consacr�s � la s�ret� des mineurs et aux limites
des ar�nes. Aussi les d�sserremens, les �boulemens, les
percemens clandestins, non-seulement ont fait p�rir un grand
nombre de mineurs, mais ont �tabli entre les ar�nes des
communications, dont les exploitans sont justement responsables.

En effet, si des �boulemens portent obstacle au libre


�coulement des eaux dans une partie quelconque d'un district
d'ar�ne; si, pour se soustraire au cens d'ar�ne, on abat
furtivement les eaux d'une ar�ne sup�rieure � une
inf�rieure; ou si, pour faire croire qu'une ar�ne est
dess�ch�e � son embouchure, on construit des canaux ou des
xhorres pour d�tourner les eaux de cette embouchure, si par
suite on ex�cute des travaux de destruction

[81]
dans le canal principal de l'ar�ne ou dans l'ar�ne m�me, soit
en portant atteinte � ses _Mahais_ ou aux ouvrages qui en
d�pendent, que peuvent donc les ar�niers contre de tels
attentats? Et comment pourraient-ils �tre tenus, ni de les
constater, ni d'en poursuivre la r�paration � leurs d�pens?
Celui qui �rige � ses frais un monument � la gloire ou � la
prosp�rit� de sa patrie, f�t-il jamais tenu de le faire
surveiller et de le faire entretenir?

Je le r�p�te, je le demande encore, que peuvent les ar�niers


de toutes ces atteintes port�es � la propri�t� publique et
� la s�ret� des mineurs? D'apr�s quels principes, d'apr�s
quelle l�gislation, les ar�niers pourraient-ils �tre tenus de
r�parer des m�faits dont ils ne sont ni ne peuvent �tre
suppos�s les auteurs? En un mot, de rendre aux eaux de leurs
ar�nes leur issue ordinaire? Certes si, dans le district d'une
ar�ne, il arrivait que les eaux remontassent au-dessus de la
mer d'eau, preuve unique et certaine que l'ar�ne serait
obstru�e de toute part, je le demande, pourrait-on l'imputer �
l'ar�nier, pourrait-on l'en rendre responsable? Voil� pourtant
o� en ont voulu venir quelques exploitans. Ceux-ci diront sans
doute, et vraisemblablement ils l'auront d�j� dit, ou fait
dire, qu'en emp�chant l'�coulement des eaux de leurs travaux
sur l'ar�ne, ils se nuiraient � eux-m�me : cette r�ponse, si
elle �tait faite par les ar�niers, serait sans r�plique; mais
elle est sp�cieuse de la part des exploitans. Il n'est pas sans
exemple que pour tenter de se soustraire, soit au cens d'ar�ne,
soit au droit de versage,

[82]
des expoitans aient fait temporellement, et alors, que leurs
ouvrages n'�taient point encore parvenus � une bien grande
profondeur, tomber les eaux dans les vides de leurs ouvrages. On
en a vu d'autres user du m�me moyen, pour ass�cher l'oeil
d'une ar�ne, au moment d'une descente juridique, et enfin,
n'a-t-on pas vu des exploitans se constituer en d�penses pour
construire, � quelques pieds de la superficie, des canaux qui
d�tournaient les eaux de l'oeil de l'ar�ne?

Des jugemens de la cour des Voir-Jur�s ont fait justice de


semblables manoeuvres : cette cour, compos�e de personnes qui
connaissaient elles-m�mes l'art d'exploiter, ne pouvait
ais�ment prendre le change. Au surplus, il n'est pas une
ar�ne, une seule ar�ne qui, malgr� tous les m�faits et
d�lits des exploitans, n'ait, dans tout son district, le m�me
niveau d'eau qu'elle avait, il y a quatre si�cles.

Aussi l'art. 2, de la Paix de St-Jacques, porte : "Et nous


tenons tous en tels points, toutes ar�nes eaux, pourchasses et
rottices pour charbons xhorr�s, aussi bien en d�livre, comme
courant au jour, mais que ladite d�livre en avant ait ouverture
aux eaux courantes a droit leveu."

_D�livre_, c'est ce que les mineurs appellent _Delouxhe_,


c'est-�-dire, _issues_ souterraines que les eaux se font avant
d'arriver au canal.

[83]

� IV.

DES CONTESTATTIONS MODERNES ENTRE LES EXPLOITANS ET LES


AR�NIERS.

En l'ann�e 1809, les exploitans se pourvurent au Gouvernement


fran�ais, afin de 'paralyser l'ex�cution des jugemens et
arr�ts' qu'avaient obtenus contr'eux les propri�taires
d'ar�nes : ils tent�rent en outre de faire juger
administrativement les pr�tentions des ar�niers. De deux
choses l'une : ou les exploitans esp�raient que, pr�s des
autorit�s administratives, les avis des ing�nieurs pourraient
donner un jour plus favorable � leur cause, ou ils esp�raient
que l'autorit� administrative, sacrifiant les droits des
ar�niers � l'int�r�t, suivant eux, de la chose publique,
leurs oppositions auraient plus de succ�s.

En l'an 1816, ils expos�rent encore au Gouvernement de la


Belgique, comme ils d'avaient fait au Gouvernement fran�ais,
que les _ar�nes n'�taient plus utiles � leurs travaux, que la
plupart des canaux �taient obstru�s et ruin�s, que l'eau ne
se montrait plus � leur embouchure_, et qu'enfin, les ar�niers
s'_obstinaient � ne point les entretenir, ni r�parer_.
Pour �tayer leurs moyens, les exploitans se pr�valurent d'un
arr�t rendu le 9 pluvi�se an X, par la Cour de Li�ge, au
profit des ma�tres de l'exploitation Gosson, contre les
ar�niers de Falloise et Borret;

[84]
Arr�t motiv�, sur ce que, le canal de cette ar�ne, �tait
_obstru� et dess�ch�_.

Le public a su que cet Arr�t n'avait �t� rendu qu'� la


majorit� d'une voix, et par une Chambre dont la majorit� a pu
bien certainement para�tre �trang�re � la mati�re, (1) ce
qui semble confirmer cette opinion, c'est que dans une cause
identique, que soutenaient les m�mes exploitans, contre les
propri�taires de l'ar�ne Blavier, le Tribunal de premi�re
instance, _sans �gard � l'arr�t du 9 pluvi�se an X_, adjugea
par jugement du 9 mai 1826. Le cens d'ar�ne aux ar�niers de
Blavier. Une autre section de ce m�me Tribunal, et _nonobstant
tous les moyens puis�s dans ce m�me arr�t, du 9 pluvi�se an
X_, adjugea par jugement du 23 f�vrier 1815, confirm� par la
Cour sup�rieure de justice de Li�ge, le cens aux
propri�taires de l'ar�ne du Val-St-Lambert.

Dans cet �tat de choses et bien que nantis de l'Arr�t du 9


pluvi�se an X, les exploitans du Gosson, n'en transig�rent pas
moins avec les ar�niers de Blavier, auxquels ils pay�rent six
mille francs pour arr�rages et auxquelles ils s'oblig�rent de
payer � l'avenir le cens d'ar�ne, tant pour la houill�re du
Gosson, que pour celle de Lagasse, qu'ils r�tablirent en apr�s.

Mr. le procureur g�n�ral Leclercq, avait fait alors, comme


avocat plaidant, un m�moire tr�s lumineux, pour d�montrer que
les ar�nes devaient �tre r�par�es et entretenues par les
exploitans. Aussi, il y a tout

(1) Ceci ne f�t pas arriv� aux Voir-Jur�s.

[85]
lieu de croire que ce m�moire, dessillant les yeux aux
exploitans, aura d�terminer la transaction dont il s'agit.

Quoiqu'il en soit, les exploitans n'en recoururent pas moins en


1816, au Gouvernement actuel et �tay�rent encore ce recours
sur l'Arr�t du 9 pluvi�se an X.

Le Gouvernement nomma une commission de cinq membres, auxquels


furent renvoy�s les pi�ces et l'examen des questions ci-apr�s
pos�es :

1� Quelle a �t� l'origine des ar�nes et de leur cens?


2� Quels sont les droits et _les obligations_ de ceux qui s'en
disent propri�taires?

3� Quelles sont les _servitudes_ des _exploitations_ de mines


� leur �gard?

4� Quels sont les droits de la ville de Li�ge, relativement �


l'alimentation de ses eaux et fontaines?

5� Et enfin, quels sont les dommages caus�s aux ar�nes? Leurs


auteurs, le moyens de les faire r�parer et par qui?

Sur cette derni�re question, et nonobstant la coutume, la


jurisprudence, les jugemens et les contrats qui prouvaient le
contraire, la commission d�cida unanimement, � l'exception
d'une voix, (1) que la r�paration et l'entretien des ar�nes,
_�tait � la charge des ar�niers_.

La commission ne pouvait qu'instruire et non d�cider; son avis


a d� n�cessairement produire l'effet contraire,

(1) J'ai fait partie de cette commission et alors mon opinion


�tait la m�me que j'ai exprim�e dans cet ouvrage.

[86]
qu'on en esp�rait. Si la commission e�t �t� d'avis que
c'e�t �t�, non aux ar�niers, mais bien aux exploitans,
d'entretenir et de r�parer les ar�nes; alors, il est
tr�s-vraissemblable que le Gouvernement, pour pr�venir toutes
discussions et proc�dures ult�rieures, et apr�s avoir
m�rement examin� et d�cid� la question, e�t prescrit aux
exploitans, dans les actes des concessions, d'entretenir et
r�parer les ar�nes. Mais la commission ayant pens� le
contraire, faut-il s'�tonner que le gouvernement aie gard� le
silence, et que leurs vives sollicitations aient eu pour
r�sultat la d�cision royale du 16 mars 1827 qui rejette leur
requ�te, laquelle tendait � �tre _dispens�s de payer le cens
d'ar�ne_.

Cette demande, faut-il en convenir, �tait bien singuli�re. Que


dirait-on d'un particulier, qui, ayant �t� condamn� en
dernier ressort, se pourvoirait au Gouvernement, pour �tre
dispens� de payer ce qu'il doit?

$ V.

UTILIT� DES AR�NES AUX POMPES � VAPEUR.


Apr�s ce qui a �t� dit au Chapitre 1er., Sect. 5, il me reste
peu de choses � ajouter pour d�montrer que les ar�nes sont
non-seulement utiles mais n�cessaires, tr�s-n�cessaires aux
pompes � vapeur.

Il y a pr�cisement un si�cle que les pompes � vapeur furent


introduites dans les exploitations de mines de houille du pays
de Li�ge :

[87]
Alors il en fut �tabli quatre. Comment s'est-il donc fait
qu'aucun exploitant, si ce n'est quelques exploitans modernes,
ne se soient avis� dans un intervalle s�culaire, d'opposer
dans leur int�r�t priv�, l'inutilit� des ar�nes? La
r�ponse se trouverait-elle dans une diff�rence � �tablir
entre les anciens exploitans et le plus grand nombre
d'exploitans modernes? Serait-ce parce que les premiers �taient
des gens de m�tier, tandis que le plus grand nombre de
derniers, sans connaissance aucune de l'art de mineur, ne voient
dans les exploitations qu'une entreprise plus ou moins
luvrative? Cependant, dans leurs moyens hostiles contre les
ar�niers, des exploitans ont fait valoir, les uns que les
pompes � vapeur ont paralys� les b�n�fices des ar�nes, les
autres ont pr�text� qu'ils versaient au jour les eaux de leurs
ouvrages.

Ce qui se passe sous nos yeux, ce qui se passe en Angleterre,


prouve que les premiers ont tort, puisque les ar�nes sont
encore aujourd'hui ce qu'elles �taient il y a plusieurs
si�cles, ce qu'elles furent � leur origine m�me. Aujourd'hui
comme alors, elles pr�sentaient, soit dans les ouvrages
souterrains, soit dans l'orifice des bures, le m�me niveau
d'eau : s'il arrivait que ce niveau f�t aujourd'hui inf�rieur,
o� se trouv�t exhauss� en quelque partie, les exploitans
seuls auraient pu commettre l'abattement ou �lever l'obstacle.
Mais diront les exploitans : si les ar�nes re�oivent et
d�chargent les eaux qui viennent de la superficie et si le sein
de la terre n'en contient pas, quel pourrait �tre le motif
d'�lever � si grand frais des pompes � vapeur?

[88]
D�j� cette question a �t� r�solue au tit. Ier �5. J'y
ajouterai cette r�ponse que les ar�niers peuvent aussi faire
de leur c�t�.

Pourquoi vous et vos auteurs, que rarement vous repr�sentez par


succession, mais dont vous avez, avec tant de soins et � titres
plus ou moins on�reux, acquis les droits, lieux places et
degr�s, pourquoi dis-je, pour avoir des titres � la
succession, que vous avez obtenue ou que vous sollicitez avec
tant d'instances, avez-vous commenc� par exploiter les veines
les plus rapproch�es de la superficie? Que les exploitans
primitifs aient attaqu� ces veines parce qu'ils n'en
connaissaient peut-�tre pas d'inf�rieures, que ceux qui leur
ont succ�d�, bien qu'aid�s des ar�nes, aient suivi les
travaux dans les couches attaqu�es, cela peut se concevoir;
l'art d'exploiter �tait dans son enfance : mais que vous ayez
continu� de porter vos travaux sur les couches sup�rieures;
que vous ayez fait pis encore en rappelant les piliers et les
massifs, rappel qui ne peut, qui ne doit avoir lieu que
lorsqu'une exploitation, parvenue � la plus grande profondeur
possible, se trouve totalement �puis�e et est cons�quemment
arriv�e � son terme, voil� ce qu'il serait difficile de
r�soudre dans l'int�r�t de la soci�t�; on ne le
r�solverait pas dans le v�tre si le besoin de jouir ne vous
e�t fait sacrifier les ressources de l'avenir.

� l'�poque de l'�tablissement des pompes � vapeur, et il en


�tait temps encore, si au lieu d'attaquer les mines les plus
proches de la mer d'eau, si vous-m�me

[89]
depuis 30 � 40 ans, eussiez employ� les moyens pour atteindre
les couches � plus grande profondeur possible, vous n'auriez
point � redouter ces mares d'eau consid�rables qui se sont
form�es dans les vides de vos travaux et qui, sous les pieds,
sur la t�te du malheureux mineur, menace de l'engloutir �
chaque instant.

Soit qu'elles aient �chapp� par leur affluence � la d�charge


que pr�sentait l'ar�ne, soit qu'elles soient tomb�es d'aplomb
par les anciens bures, soit qu'avant la construction des
ar�nes, elles eussent d�j� occup� des vides inf�rieurs �
leur niveau, ce sont ces eaux que les pompes � vapeur doivent
faire remonter au niveau de l'ar�ne et que sans le secours, de
celles-ci, vous devriez remonter au jour; ce sont ces eaux qui,
accumul�es par des travaux irr�guliers et parfois clandestins,
ont caus� la mort � tant de mineurs et qui ont amen� des
catastrophes semblables � celle de Beaujonc.

-oOo-

==================================================

[90]

CHAPITRE IV.

De la cour des Voir-Jur�s.

PARAGRAPHE UNIQUE.
ANCIENNE ADMINISTRATION DU CHARBONNAGE ET DES EAUX.

Avant de terminer cet opuscule, je crois devoir consacrer


quelques lignes � la cour des Voir-Jur�s dont il a �t� si
fr�quemment fait mention.

L'institution de la cour des Voir-Jur�s dans la principaut� de


Li�ge, est ant�rieure � l'an 1355 : compos�e de quatre
membres, le nombre fut port� � sept, en l'an 1487.

Les Voirs-Jur�s �taient choisis parmis les mineurs de


profession les plus judicieux et les plus exp�riment�s. � cet
effet ils devaient subir un examen tant sur l'art d'exploiter,
sur le gissement et la disposition des couches, sur les limites
des anciens travaux, les lieux o� se trouvaient les massifs
s�paratoires, le cours et le district des ar�nes que sur la
jurisprudence, les usages et Coutumes de houill�re.

[91]
Plac�s, sous la juridiction et l'autorit� du tribunal des
�chevins de Li�ge, ils connaissaient en premier ressort, de
toutes les causes agit�es en mati�re de mines; ils exer�aient
en outre une surveillance active, continuelle et imm�diate sur
toutes les exploitations, et faisaient ex�cuter les Coutumes et
R�glemens de houill�re. Ils dirigeaient les travaux,
tra�aient aux exploitans les plans, les directions qu'ils
devaient suivre, les points dont ils devaient s'�loigner; ils
autorisaient les travaux avantageux � la chose publique et
interdisaient, sous la sanction des �chevins, ceux qui
s'ex�cutaient au m�pris des ordonnances. Enfin les Voir-Jur�s
exer�aient , sous leur responsabilit� personnelle, une
surveillance toute sp�ciale sur les ar�nes et
particuli�rement sur les ar�nes franches.

Les Voir-Jur�s ne pouvaient avoir aucun int�r�t dans les


exploitations. Tous les quinze jours, ils devaient descendre
dans les grandes exploitations et tous les semestres dans les
petites, afin de reconna�tre les ouvrages, d'en dresser l'�tat
de situation et d'avancement dans l'int�r�t des ayant droit.
Leurs vacations �taient fix�es : ils recevaient quinze flo.
bb. Li�ge (8 fl. 40 cens) pour visiter les exploitations
�tablies sur le cours ou � proximit� des ar�nes franches,
pareille somme pour les autres, et environ 4 fls. 50 cens,
lorsqu'ils proc�daient � la requ�te d'une partie
int�ress�e. Dans ce dernier cas ils �taient d�fray�s, dans
l'autre, les exploitans devaient supporter les frais.

[92]
Au milieu du dernier si�cle, la cour des Voir-Jur�s avaient
d�j� beaucoup perdu de sa consid�ration et m�me de son
autorit�; ind�pendamment que les membres qui la compos�rent,
ne r�unirent plus ni les connaissances ni l'exp�rience de
leurs pr�d�cesseurs, c'est que des �chevins, sous l'autorit�
desquels ils exer�aient, eurent des int�r�ts dans les
exploitations. D�s lors loin d'�tre prot�g�s dans leurs
fonctions, les Voir-Jur�s se virent enlever une portion de leur
autorit�. Les �chevins de Li�ge (1) se saisirent en instance
de toutes les contestations sur lesquelles les Voir-Jur�s
devaient prononcer en premier ressort; de sorte que dans les
derniers temps, les Voir-Jur�s n'exer�aient que comme
inspecteurs et experts jur�s. N�anmoins, quelques r�duites
que fussent leurs attributions,ils ne continuaient pas moins �
exercer une surveillance plus ou moins salutaire qui mettait
l'autorit� publique constamment � port�e de suivre les
exploitans dans leurs travaux, de punir les infractions et
d'assurer l'ex�cution des mesures que commandaient les
int�r�ts publics et priv�s.

Alors que la cour des Voir-Jur�s exer�aient son autorit� dans


toute sa pl�nitude, ses records, ses interpr�tations, ses
d�cisions avaient la m�me force que la loi dont elle �tait
constitu�e l'unique interpr�te de l'art. 21 de la Paix de
St-Jacques.

(1) Dans son acceptation le mot �chevin d�signe un officier


municipal. � Li�ge, le corps des �chevins �tait une
autorit� judiciaire, un tribunal jugeant en 1er ressort les
causes civiles, et sans appel les causes criminelles.

[93]
Dans le duch� de Limbourg, il existait une chambre, dite
_Tonlieux_, qui dirigeait aussi les exploitations des mines de
houille, et jugeait les contestations qui intervenaient entre
les propri�taires, les ar�niers et les exploitans. Cette cour
avait en outre dans ses attributions la voirie rurale.

La n�cessit� d'avoir des juridictions sp�ciales, en mati�re


d'exploitation, �tait donc reconnue de toute part : car les
int�r�ts des ar�niers, des exploitans, des propri�taires
fonciers et terrageurs, s'entrechoquaient journellement. Pour
prononcer avec connaissance de cause, et surtout impartialit�,
il fallait, non-seulement avoir fait une �tude et une
exp�rience particuli�re de la mati�re, mais jouir d'une
ind�pendance absolue.

Les fonctions des Voir-Jur�s �taient en partie administratives


et en partie judiciaires : elles ne pr�sentent aucune analogie
avec les attributions modernes des ing�nieurs des mines, et
moins encore avec celles du conseil des mines du r�gime
fran�ais.

Quant � ce conseil, je partage bien l'opinion �mise en 1809,


dans une correspondance particuli�re, opinion que je rends ici
textuellement.
"Le conseil des mines qui _n'a d'autre but que de favoriser les
exploitans_, avait d'abord propos� au ministre de l'int�rieur,
de faire �voquer au conseil d'�tat, toutes les causes entre
les ar�niers et les exploitans, afin de traiter la question
administrativement et de d�pouiller _les tribunaux du pays
qu'ils trouvait trop favorables aux ar�niers_ (1).

(1) Cela veut dire sans doute, qu'ils auraient d� condamner les
ar�niers.

[94]
Le ministre a pens� que ce serait violer les Lois de la
propri�t�, que d'interdire aux _ar�niers la facult� de se
d�fendre_ devant les tribunaux naturels, et il a _rejet� la
p�tition du conseil des mines_. Celui-ci travaille � pr�parer
une nouvelle l�gislation qui n'est pas encore pr�te. Il
convient de la justice de payer les propri�taires des ar�nes
_entretenues et utiles_, voil� le mot du conseil des mines."

Les Voir-Jur�s n'ont jamais connu cette mani�re de


s'identifier avec _les exploitans, et bien qu'ils fussent tir�s
du rang de ceux-ci_, il faut leur rendre cette justice, jamais
ils n'ont fait le sacrifice de leurs devoirs � l'esprit de
corps.

La France, les Pays-Bas, le Limbourg, o� les mines


appartenaient au Souverain, ont recouru aux lumi�res et �
l'exp�rience de la cour des Voir-Jur�s : les tribunaux du
pays, dans toutes les questions de faits concernant
l'exploitation des mines, prenaient l'avis de cette cour.

Par un Record de l'an 1643, les �chevins de Li�ge


d�clar�rent que toutes les questions, relatives aux mines et
cours des eaux souterraines, �taient du ressort de cette cour.

Alors que, par suite de nouvelles concessions, les exploitans


seront contenus dans leurs limites respectives; alors, qu'au
moyen de la redevance r�gl�e � raison de l'hectare, les
propri�taires des mines seront mis hors cause,

[95]
pour ne pas dire hors d'int�r�t, le contentieux des mines
deviendra un champ, d'autant plus aride que les exploitans
auront peu de motifs de se faire la guerre. Puissent ces
consid�rations les porter � ne point tourner les armes contre
les ar�niers et les d�terminer, franchement et loyalement, �
reconna�tre la n�cesssit� des ar�nes et la justice de payer
le cens aux ayant droit.
FIN.

==================================================

ERRATA.

Dans l'avant propos, page 14, ligne 16, _journellment_, lisez :


journellement.

Page 7, ligne 15, _les dits ouvrages_, lisez : lesdits ouvrages.

Page 18, p�nulti�me alinea, _le poids et le faoz_, lisez : le


poids et le faaz.

Page 28, � la fin, _Nicolas_, lisez : St-Nicolas

Page 37, ligne 6, et page 55, ligne 5, en l'an 1693, lisez : 1697

Page 49, premi�re ligne, _intuitus_, lisez : intuitu.

Page 50, ligne 6, du 19me, lisez du 9me.

Page 53, ligne 5, _Gersonfaitaine_, lisez Gersonfontaine

Ibid, ligne 23, en _houillere_, lisez : en houillerie.

Page 56, ligne 19, _tribles_, lisez triples.

Ibid, ligne 25 _benefice_, lisez b�n�ficie.

Page 62, ligne 3, _sentie_, lisez : sentire.

Page 63, derni�re ligne, _aucune_, lisez : aucun.

Page 78, ligne 26, _Mathieu Lejeune_, lisez : Mathieu Lejennet.

Page 79, ligne 5, _soy servant_, lisez : soy servent.

Ibid, ligne 15, _tricnar_, lisez : trinar.

Page 86, ligne 10, _aie_, lisez ait.

==================================================

End of Project Gutenberg's Trait� des Ar�nes, by L.-M.-G De Crassier

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of receipt of the work.

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forth in this agreement, you must obtain permission in writing from
both the Project Gutenberg Literary Archive Foundation and Michael
Hart, the owner of the Project Gutenberg-tm trademark. Contact the
Foundation as set forth in Section 3 below.

1.F.

1.F.1. Project Gutenberg volunteers and employees expend considerable


effort to identify, do copyright research on, transcribe and proofread
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work, (b) alteration, modification, or additions or deletions to any
Project Gutenberg-tm work, and (c) any Defect you cause.

Section 2. Information about the Mission of Project Gutenberg-tm

Project Gutenberg-tm is synonymous with the free distribution of


electronic works in formats readable by the widest variety of computers
including obsolete, old, middle-aged and new computers. It exists
because of the efforts of hundreds of volunteers and donations from
people in all walks of life.

Volunteers and financial support to provide volunteers with the


assistance they need, is critical to reaching Project Gutenberg-tm's
goals and ensuring that the Project Gutenberg-tm collection will
remain freely available for generations to come. In 2001, the Project
Gutenberg Literary Archive Foundation was created to provide a secure
and permanent future for Project Gutenberg-tm and future generations.
To learn more about the Project Gutenberg Literary Archive Foundation
and how your efforts and donations can help, see Sections 3 and 4
and the Foundation web page at http://www.pglaf.org.

Section 3. Information about the Project Gutenberg Literary Archive


Foundation

The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit


501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the
state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal
Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification
number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at
http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg
Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent
permitted by U.S. federal laws and your state's laws.

The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S.


Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered
throughout numerous locations. Its business office is located at
809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email
business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact
information can be found at the Foundation's web site and official
page at http://pglaf.org

For additional contact information:


Dr. Gregory B. Newby
Chief Executive and Director
gbnewby@pglaf.org

Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg


Literary Archive Foundation

Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide


spread public support and donations to carry out its mission of
increasing the number of public domain and licensed works that can be
freely distributed in machine readable form accessible by the widest
array of equipment including outdated equipment. Many small donations
($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt
status with the IRS.

The Foundation is committed to complying with the laws regulating


charities and charitable donations in all 50 states of the United
States. Compliance requirements are not uniform and it takes a
considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up
with these requirements. We do not solicit donations in locations
where we have not received written confirmation of compliance. To
SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any
particular state visit http://pglaf.org

While we cannot and do not solicit contributions from states where we


have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition
against accepting unsolicited donations from donors in such states who
approach us with offers to donate.

International donations are gratefully accepted, but we cannot make


any statements concerning tax treatment of donations received from
outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff.

Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation
methods and addresses. Donations are accepted in a number of other
ways including checks, online payments and credit card donations.
To donate, please visit: http://pglaf.org/donate

Section 5. General Information About Project Gutenberg-tm electronic


works.

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm


concept of a library of electronic works that could be freely shared
with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project
Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support.

Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed


editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S.
unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily
keep eBooks in compliance with any particular paper edition.
Most people start at our Web site which has the main PG search facility:

http://www.gutenberg.org

This Web site includes information about Project Gutenberg-tm,


including how to make donations to the Project Gutenberg Literary
Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to
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