You are on page 1of 15

WERTHEIMER, MAX (1880-1943

)

Max Wertheimer era un psicólogo alemán y fue el creador de la psicología de
la Gestalt. Enseñó en la Universidad de Francfort y allí llevó a cabo el primer
experimento de esta nueva psicología. Dicho experimento se basaba en el
fenómeno del movimiento aparente, al que denominó fenómeno fi. El
fenómeno fi tiene lugar cada vez que asistimos a una proyección
cinematográfica: una serie de fotografías aisladas estáticas adquieren
movimiento para la percepción si se las presenta de determinada manera.
Utilizando a tal fin un taquistoscopio, pudo probar que el fenómeno dependía
de ciertos intervalos de tiempo críticos; y lo que es más importante, sostuvo
que no podía explicárselo a partir de los elementos sensoriales aislados ni de
ninguna otra serie de elementos psicológicos. Se trataba de una experiencia
irreductible, en la cual la Gestalt o configuración total precedíaa las partes.
Con esta argumentación se opuso abiertamente a la escuela del
estructuralismo y a las enseñanzas de Wilhelm Wundt.
Wertheimer estableció una serie de leyes de la organización perceptual, basándose en que las
organizaciones perceptuales son innatas. Nuestra tendencia a percibir objetos al modo de
configuraciones o totalidades organizadas es un elemento dado, que procede de la manera en
que el sistema nervioso humano procesa los datos. La psicología de la Gestalt, pues, se funda
básicamente en la doctrina del innatismo.

Cuando participaron en aquel primer experimento, Köhler y Koffka no conocían su finalidad. Al
terminar la experiencia, Wertheimer les explicó de qué se trataba, y a partir de entonces se
convirtieron en entusiastas partidarios de la psicología de la Gestalt, y trabajaron
empeñosamente para difundir sus postulados. Con el tiempo, estos tres investigadores
emigraron a Estados Unidos y fundaron la escuela de la Gestalt en este país.

Cuando aún residía en Alemania, Wertheimer entabló amistad personal con Albert Einstein y con
la colaboración de éste sometió a estudio sus procesos creadores desde el punto de vista de la
psicología de la Gestalt. Pudo demostrar así que a menudo la inspiración le venía a Einstein bajo
la forma de una grandiosa idea (en esencia, una Gestalt), y que sólo posteriormente derivaba de
ella los pormenores (p. ej., una fórmula específica). Wertheimer incluyó su análisis de los
procesos creativos de Einstein en su libro Productive Thinking (1959).

Wertheimer estableció una serie de leyes de la organización perceptual, como la del cierre y la
de la relación figura-fondo. Una premisa básica de ambas es que estas organizaciones
perceptuales son innatas. Nuestra tendencia a percibir objetos al modo de configuraciones o
totalidades organizadas es un elemento dado, que procede de la manera en que el sistema
nervioso humano procesa los datos. La psicología de la Gestalt, pues, se funda básicamente en
la doctrina del innatismo.

Aplicando sus ideas a la psicología de la educación, Wertheimer sostuvo que era preciso enseñar
a los niños conceptos globales, que contribuyeran a su intelección general, antes que inculcarles
los detalles; porque cuando los pormenores les son enseñados primero, a menudo los alumnos
se confunden y no logran comprender el significado de lo que aprenden.

Wertheimer ejerció mucha gravitación en el medio científico pese a no ser un autor prolífico; en
realidad, la difusión de la psicología de la Gestalt procede más bien de los escritos de Köhler.
Dos importantes publicaciones de Wertheimer son su artículo germinal Estudios experimentales
sobre la percepción del movimiento, publicado en Alemania en 1912, y el ya mencionado
libro Productive Thinking (1959).





















Max Wertheimer
Max Wertheimer (Praga, 15 de abril de 1880 – Nueva York, 12 de octubre de 1943) fue
un psicólogo alemán de origen checo nacionalizado estadounidense. Wertheimer fue uno de
los fundadores de la psicologíaGestalt junto con Wolfgang Köhler y Kurt Koffka.
Biografía[editar]
Durante su juventud cursó estudios de violín, compuso música sinfónica y de cámara.
En 1900 inició la carrera de leyes en la Universidad de Praga, que abandonaría poco después,
para trasladarse a la Universidad de Berlín para iniciar estudios de psicología, bajo la tutela
de Carl Stumpf, famoso por sus aportes al estudio de la psicología de la música.
En 1904 obtuvo el título de doctor por la Universidad de Würzburg.
En 1911, trabajó en el Instituto Psicológico de la Universidad de Fráncfort del Meno, donde se
interesó en el estudio de la percepción óptica del movimiento. Junto con dos asistentes más
jóvenes, Wolfgang Köhler y Kurt Koffka, estudió el efecto del movimiento aparente de
imágenes generadas por un taquistoscopio, al que bautizó como fenómeno phi.
En 1912, publicó su trabajo en "Estudios Experimentales de la Percepción del Movimiento"
Desde 1916 a 1925, llevó a cabo investigaciones en varios laboratorios
de Praga, Berlín y Viena, centrándose en el estudio de la percepción de estructuras ambiguas
y complejas. Elaborando y desarrollando un conjunto de ideas que conformarían la base de la
Psicología de la Gestalt. En 1925 regresó a Fráncfort del Meno como profesor.
En 1933, se afincó en Estados Unidos, donde enseñó en la Nueva Escuela para Investigación
Social en la ciudad de Nueva York. Su libro Pensamiento Productivo se publicó en 1945, dos
años después de su muerte.
Aportes[editar]
Aplicando sus ideas a la psicología de la educación, Wertheimer sostuvo que era preciso
enseñar a los niños conceptos globales, que contribuyeran a su intelecto general, antes que
inculcarles los detalles, pues cuando los pormenores les son enseñados primero, a menudo
los alumnos se confunden y no logran comprender el significado de lo que aprenden.
Wertheimer distinguió entre pensamiento reproductivo (repetición mecánica y ciega) y
pensamiento productivo (proceso insight, cierre del campo psicológico para formar una
restructuración global).
1

También es muy significativa su ley de Prägnanz (pregnancia o, mejor, ley de lo compacto y
significante), nacida en el seno de la psicología de la Gestalt, en la que se postula que
percibimos de forma que integramos las sensaciones del mejor modo posible. Es la teoría de
la mejor forma, forma privilegiada o pregnancia de la forma, que habitualmente coincide con la
más regular, la más homogénea, simétrica, simple o uniforme, así como con la unidad de lo
múltiple. En resumidas cuentas, como ejemplifica Rudolph Arnheim, si una figura resulta más
simple al ser interpretada en tres dimensiones que al hacerlo en dos, el individuo la
interpretará de ese modo, saliéndose del plano.
Referencias[editar]
La Psicología de la Gestalt
El surgimiento de Gestalt, en tanto a teoría psicológica, completa el panorama de la psicología
centroeuropea, junto al estructuralismo, el funcionalismo, que surgen hacia finales del siglo
XIX y principios del XX, y particularmente, junto al psicoanálisis. Con fuerte acento en el
idealismo trascendental kantiano, la Gestalt referirá la organización de la percepción en el
sujeto a un marco estructurador de lo real a priori, esto es, independientemente de la
experiencia. La noción de Gestalt, es introducida por Christian Von Ehrenfels en 1890, como
«forma», «estructura», al descubrir que una misma melodía podría ser tocada sobre distintas
notas, al tiempo que las mismas notas en distinto orden daban lugar a una tonada distinta.
Siendo que la tonada se da a la percepción, sucede que la totalidad estructural, o sea, la
forma, la pone el sujeto. De acuerdo con Koffka (1935), la aplicación de Gestalt, significa
«determinar que partes de naturaleza pertenecen a todos funcionales, para descubrir su
posición en ellos, su grado de independencia relativa y la articulación de grandes todos en
sub-todos» La fórmula fundamental de la teoría Gestalt, puede ser expresada de la siguiente
forma: «Hay todos cuyo comportamiento no está destinado por sus elementos individuales,
sino donde los procesos parte se encuentran determinados por la naturaleza intrínseca del
todo». Es la esperanza de la teoría Gestalt el determinar la naturaleza de tales todos.








Psicólogo de origen checo, uno de los fundadores, junto con Kurt Koffka y
Wolfgang Köhler, de la psicología Gestalt, escuela que intenta examinar los
fenómenos psicológicos como formas enteras estructuradas, en lugar de
analizar sus componentes como unidades separadas en la práctica. Durante
su juventud estudió violín, compuso música sinfónica y de cámara y pensaba
que en la música estaría su futuro. En 1900 inició la carrera de leyes en la
Charles University de Praga, pero un año después pasó a estudiar psicología
en la Friedrich-Wilhelm University de Berlín, bajo la tutela de Carl Stumpf,
famoso por sus notables aportes a la psicología de la música.

Recibió su doctorado en 1904 en la Universidad de Würzburg, al desarrollar
un detector de mentiras para el estudio objetivo de declaraciones,
desplegando un método de asociación de palabras durante su disertación.
Llevó a cabo investigaciones en varios laboratorios de Praga, Berlín y Viena,
interesándose particularmente en la percepción de estructuras ambiguas y
complejas. A partir de estas observaciones desarrolló un conjunto de ideas
que conformaron la base de la psicología gestalt.

Durante un viaje en tren en 1910, Wertheimer quedó intrigado por las
cuestiones relativas a la percepción del movimiento, y en una parada en
Frankfurt compró un estroboscopio de juguete para experimentar.
Descubrió que iluminando dos líneas cercanas con un intervalo de tiempo
suficientemente breve se tenía la sensación de percibir una sola línea en
movimiento. A este fenómeno lo bautizó como fenómeno phi.

Wertheimer criticó el sistema educacional de la época, basado en la lógica
tradicional y el asociacionismo, planteando que las tareas de resolución de
problemas que implicaban reorganización y agrupamiento no eran
estudiadas por la lógica, pero eran procesos esenciales del pensamiento
humano. A esto se debe añadir el concepto de Praegnanz (precisión) que
plantea que cuando las sensaciones se organizan para constituir formas, se
sigue un principio de economía que persige el menor gasto de energía del
sistema cognitivo. Para Wertheimer la verdad estaba determinada por la
estructura total de la experiencia más que por sensaciones o percepciones
individuales.

A pesar de que el núcleo de la gestalt gira en torno a la percepción, su
alcance pronto se extendió a otras áreas de la psicología, enfatizando en el
análisis dinámico y la relación de los elementos en su estructura total, desde
la idea de que "el todo es mayor que la suma de sus partes".

Wertheimer viajó a los EE.UU. poco antes de que los nazis tomaran el poder
en 1933. Se desempeñó como profesor en la Nueva Escuela para
Investigaciones Sociales de New York, donde pasó los últimos años de su
vida. En esa etapa se consagró al estudio de la ética social. Su libro
Productive Thinking se publicó póstumamente en 1945.










Wolfgang Köhler
Wolfgang Köhler (Tallinn, Estonia, 21 de enero de 1887 - Enfield, Nueva Hampshire, Estados
Unidos, 11 de junio de 1967), fue uno de los principales teóricos de la Psicología de la Gestalt.
Biografía[editar]
Estudió en las universidades de Tubinga , Bonn y Berlín. Fue discípulo de Max Planck y Carl
Stumpf, con quien se doctoró en psicología en 1909. Su carrera académica comienza como
ayudante en el instituto psicológico de Fráncfort, donde colaboró con Kurt Koffka y Max
Wertheimer, en los célebres experimentos diseñados por éste sobre la percepción del
movimiento, que iban a marcar el punto de partida de la llamadaEscuela de la Gestalt.
Desde 1913 a 1919 vivió en la isla de Tenerife, en Canarias, en concreto en *La Casa
Amarilla, lugar donde Köhler y su esposa Eva realizaron experimentos que cristalizaron en el
texto “La Inteligencia de los Chimpancés” (The Mentality of Apes). Parece ser que buena parte
de las actividades las llevó a cabo ella. Ahora bien, quien planteó las hipótesis, fijó las
conclusiones y escribió el informe final que dio resonancia internacional a todo lo hecho fue él.
En 1935 se mudó a Estados Unidos, donde enseñó en el colegio Swarthmore. Fue su modo
de discrepar y poner kilómetros de por medio respecto a lo que ocurría en las universidades
alemanas con un control creciente por parte de líderes nazis vinculados a Adolf Hitler (1889-
1945).
En 1956 fue elegido como presidente de la Asociación Americana de Psicología, al año
siguiente de su jubilación. Fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados
Unidos.
Obra[editar]
Los hallazgos de Kohler y su esposa respecto a la percepción animal fueron importantes no
sólo por su aporte a la etología (estudio del comportamiento animal) sino porque sus
conclusiones se podían extender incluso, aunque parcialmente, a la percepción humana.
Por ejemplo es conocido su experimento del bastón y la banana: Kohler observó un
chimpancé en una habitación en la cual se había colgado del techo una banana y en un rincón
de la misma se había dejado un bastón. Al principio el animal daba saltos una y otra vez para
alcanzar la banana sin lograrlo, hasta que en determinado momento el animal parecía 'ver' por
primera vez el bastón (al cual sin embargo había mirado antes sin interés). Entonces en lugar
de volver a saltar el mono utilizó el bastón para golpear la banana y hacerla caer.
.....La conclusión de Kohler es que en determinado momento el animal pudo reorganizar su
espacio perceptivo y así enlazó en una relación significativa dos objetos que hasta el momento
percibía por separado (la banana y el bastón). Esa noción de 'organización del espacio
perceptivo' conforme a una necesidad que impulsa dicha organización o reorganización (en
este caso el deseo de comer la banana), ha sido extrapolada a la psicología humana y goza
todavía hoy de aceptación y legitimidad científica.
Sin embargo, hay quien cree que todo lo realizado allí bajo dirección de Kohler fue una
tapadera para el espionaje alemán en el trafíco maritimo de submarinos. Al parecer, hasta
llegar a Tenerife nada había hecho con animales. De esta sospecha hay constancia
documentada en el libro que el Prof. Ronald Ley publicó en 1990, titulado "A Whisper of
Espionage: Wolfgang Kohler and the apes of Tenerife". Quien comenzó a escribirlo durante un
año sabático en su esfuerzo de dar respuesta a la siguiente cuestión: los chimpances no son
habitantes naturales de la isla de Tenerife. ¿De dónde los sacó Kohler y por qué le pagó el
gobierno alemán un enigmático laboratorio de Psicología Animal? Hasta entonces y después
trabajaba en otros temas. Además, en 1921, con 34 años, algo inusual en la tradición
académica alemana, fue nombrado director del Laboratorio de Psicología en la Universidad
Humbolt de Berlín. Todo hace pensar que ese reconocimiento académico, extraordinario en un
hombre tan joven, se debe a sus hallazgos sobre percepción. Kohler impartía clases de
Filosofía y de Psicología. Poco después se casó con una alumna, Diane.
Su más importante contribución inicial fueron sus estudio sobre los postefectos figurativos y
sobre el papel de la constancia. En el ámbito del aprendizaje destacó el papel del "insight" en
la estructuración de situaciones complejas, en el manejo de objetos a la vista como
herramientas. Equiparó inteligencia con solución eficiente de problemas.













reval, 1887 - Lebanon, 1967) Psicólogo norteamericano que fue cofundador, junto a Kurt Koffka
y Max Wertheimer, de la llamada Psicología de la Gestalt. A los seis años abandonó su Estonia
natal y se trasladó junto a su familia a Alemania. Estudió en las Universidades de Tubingen,
Bonn y Berlín antes de doctorarse en 1909.

Wolfgang Köhler
En el Instituto de Psicología de Francfurt conoció a Koffka y Wertheimer. En 1913, en un viaje a
Tenerife, estudió la conducta de los antropoides. Sus trabajos y experimentos dieron como
resultado nuevos conceptos sobre la percepción, el aprendizaje y la inteligencia animal. Köhler
concluyó que la solución de problemas con el uso de herramientas no se da por ensayo y error
fortuito, como mantenía Thorndike, sino mediante una comprensión repentina, consistente en
una reestructuración súbita del campo perceptual.
Ejemplo clásico de sus experimentos es el que realizó con un chimpancé durante la Primera
Guerra Mundial. Se dieron al animal dos palos que podían unirse y alcanzar con ello un plátano
que estaba fuera de la jaula. Tras varios intentos fallidos de cogerlo sin unir los palos, el
chimpancé desistió y se puso a jugar con ellos, encajándolos accidentalmente, y entonces
alcanzó el plátano. Según Köhler, había surgido el ingrediente perceptual que faltaba para la
solución: el campo perceptual se había reestructurado.
En 1921 ocupó la cátedra de Psicología en Berlín. La abandonó en 1934, por discrepar con el
régimen de Hitler, y se estableció en los Estados Unidos. Entre sus obras destacan Psicología de
la Gestalt (1929), El lugar del valor en un mundo de hechos (1938) yDinámica en
psicología (1940)




Kurt Koffka
Kurt Koffka (Berlín, 18 de marzo de 1886 - † Northampton, 22 de noviembre de 1941) se
educó en Berlín y obtuvo su doctorado allí en 1909 como estudiante de Carl Stumpf, ese
mismo año se casó con Mira Klein. Además de sus estudios en Berlín, Koffka también pasó un
año en la Universidad de Edimburgo en Escocia, donde desarrolló su gran fluidez del idioma
inglés, una habilidad que más tarde le sirvió en sus esfuerzos para difundir la Psicología
Gestalt más allá de las fronteras alemanas. Koffka ya estaba trabajando en la Universidad de
Fráncfort del Meno cuando Max Wertheimer llegó en 1910 para trabajar en el Instituto
Psicológico de dicha universidad, y lo invitó a participar como sujeto en su investigación sobre
el efecto que bautizó como Efecto phi.
Koffka dejó Fráncfort del Meno en 1911 para ocupar un cargo en la Universidad de Giessen, a
cuarenta millas de Fráncfort del Meno, donde permaneció hasta 1924. Para entonces, Koffka
ya se había divorciado de Klein en 1923 y se había casado con Elisabeth Ahlgrimm, quien
había obtenido recientemente su doctorado en Giessen. Sin embargo, ambos se divorciaron
ese mismo año y Koffka se casó de nuevo con Klein.
1

Koffka viajó a los Estados Unidos, donde fue profesor visitante en la Universidad de
Cornell desde 1924 a 1925, y dos años más tarde en la Universidad de Wisconsin-Madison.
Eventualmente, en 1927, aceptó un cargo en el Smith
College en Northampton, Massachusetts, donde permaneció hasta su muerte en 1941.
Pensamiento sobre el aprendizaje[editar]
Koffka creía en el aprendizaje temprano, lo que él se refería como "aprendizaje sensorio-
motor", un tipo de aprendizaje que ocurre después de una consecuencia. Por ejemplo, un niño
que toca una estufa caliente aprenderá a no tocarla de nuevo. Koffka también creía que gran
parte del aprendizaje ocurre por imitación, aunque argumentó que no es importante entender
qué clase de imitación, sino más bien reconocer que es un acontecimiento natural. Según
Koffka, el mayor tipo de aprendizaje es el "aprendizaje ideacional", que hace uso del lenguaje.
Koffka anotó que un momento importante en el desarrollo de un niño es cuando entienden que
los objetos tienen nombres.
2

Trabajos[editar]
 (1922) Percepción: una introducción a la Teoría Gestalt.
 (1924) Crecimiento de la mente.
 (1935) Principios de la Psicología Gestalt
 (2013) psicogia del conocimento.
Referencias[editar]
1. Volver arriba↑ Koffka, Kurt, Gale Encyclopedia of Psychology, 2nd ed. Gale Group, 2001.
2. Volver arriba↑ A History of Psychology: Ideas and Context. King, Viney, and Woody, 2009.


Berlín, 1886 - Northampton, 1941) Psicólogo alemán, cofundador de la Escuela de Psicología de
la Gestalt. En 1924 se trasladó a América, donde desarrolló gran parte de sus trabajos. Sus
primeros contactos con la psicología surgieron cuando sirvió de sujeto experimental en los
trabajos de Max Wertheimer sobre el movimiento visual aparente. Junto a éste, a Wolfgang
Köhler, a Kurt Goldstein y a Hans Gruhle, Koffka fundó la revista Investigación Psicológica, que
fue publicada hasta 1938.
La psicología de la Gestalt, nacida en Alemania después de la Primera Guerra Mundial, es ante
todo una teoría de la percepción. Su tesis es que la mente organiza los procesos sensoriales
sobre la base de configuraciones unitarias y estructuradas (el término alemán Gestalt significa
"forma" o "configuración"), según el principio holístico por el que "el todo es algo más y algo
distinto de la suma de las partes". Una melodía es algo más que una suma de sonidos, hasta el
punto de que se puede ejecutar en otra clave o tonalidad sin dejar de ser la misma melodía, por
mucho que los componentes acústicos hayan cambiado.
Por los mismos motivos, lo que se ve es siempre también una totalidad, un sistema de
componentes interiormente estructurado (de hecho, la noción de Gestalt posee una evidente
afinidad con la de estructura). Por consiguiente, los gestaltistas niegan los principios básicos del
asociacionismo y del elementalismo, según los cuales todos los contenidos mentales complejos
nacen de la suma de elementos simples e irreductibles. La percepción y el pensamiento no
pueden dividirse en porciones más pequeñas sin perder su entidad o esencia; las personas
organizan activamente la información, y que la totalidad y la pauta de las cosas determinan la
manera en que las personas perciben el mundo.
En el ámbito de esta escuela, Koffka intentó desarrollar una teoría general de la conducta
humana enmarcada bajo el concepto de campo psicológico o ambiente de la conducta. El campo
psicológico es para Koffka el individuo y su ambiente; y su interacción dentro del campo forma el
contenido de la conducta. También a partir de este concepto desarrolló una teoría gestaltista de
las emociones, en la que restó importancia a los factores anamnésicos del sujeto para poner el
acento en la influencia del ambiente. Su obra más importante es El crecimiento de la
mente (1924).













Kurt Lewin
Kurt Lewin (9 de septiembre de 1890, Moglino, provincia de Poznań, Polonia - 12 de
febrero de 1947, Newtonville, Massachusetts, Estados Unidos) fue
un psicólogo alemán nacionalizado estadounidense. Se interesó en la investigación de
la psicología de los grupos y las relaciones interpersonales. Estudió medicina en Friburgo de
Brisgovia y biología en Múnich y se doctoró en filosofía por la Universidad Berlín en 1916.
En 1917 se casó con Maria Landsberg, con la que tuvo cuatro hijos: Gustavo soto
(1919),Naiara Soto (1922), Miriam (1931) y Daniel (1933).
En 1924, como tutor de Zeigarnik, realizó estudios sobre recuerdo de tareas incompletas.
Fue profesor en la Universidad de Berlín. En 1933, perseguido por los nazis, huyó
de Alemania y se fue a EE. UU., donde fue docente de la Universidad de Cornell. En 1935 fue
profesor en la Universidad de Iowa. Ya por 1940 se nacionalizó estadounidense.
En 1942 fue nombrado presidente de la "Sociedad para el Estudio Psicológico de Temas
Sociales" (Society for the Psychological Study of Social Issues en inglés). Dos años después
su madre murió asesinada en uncampo de exterminio nazi.
En 1944 Lewin abandonó Iowa y se marchó al Insituto de Tecnología de Massachusetts (MIT),
estableciendo el Centro de Investigación para la Dinámica de Grupos (Research Center for
Group Dynamics), donde se preocupó por hacer una teoría común sobre los grupos. En 1946,
Lewin coordinó un grupo de investigadores que trabajó con grupos de diferentes clases.
En 1947 creó el "Entrenamiento de Laboratorios Nacionales" (National Laboratories Training) y
a los pocos días, el 12 de febrero de 1947, murió en Newtonville, Massachusetts.
 K. Lewin es reconocido como el fundador de la Psicología Social moderna
[cita requerida]
.
 Contribuyó al desarrollo de la Psicología de la Gestalt de manera significativa.
 Investigación-acción: defendió la investigación básica resaltando la aplicación práctica.
 La Teoría del campo, formulada por Lewin, afirma que las variaciones individuales del
comportamiento humano con relación a la norma son condicionadas por la tensión entre
las percepciones que el individuo tiene de sí mismo y del ambiente psicológico en el que
se sitúa, el espacio vital.
La Teoría del campo de Lewin afirma que es imposible conocer el conocimiento humano fuera
de su entorno, de su ambiente. La conducta ha de entenderse como una constelación de
variables independientes, las cuales formarían el campo dinámico.
Obras[editar]
 (1935) Una teoría dinámica de la personalidad
 (1936) Principles of topological and vectorial psychology
 (1938) La representación conceptual y la medición de las fuerzas psicológicas
 (1939) Teoría del campo y experimentación en psicología social
 (1946) Frontiers in Group Dynamics
 (1946) Psychological Problems in Jewish Education
 (1948) Resolving Social Conflicts
 (1951) Teoría de campo en las ciencias sociales
Véase también[editar]
 Teoría del campo
 Psicología social
 Dinámica de grupos








Kurt Lewin
(Mogilno, 1890 - Newtonville, 1947) Psicosociólogo estadounidense de
origen alemán. Después de realizar sus estudios en Berlín se trasladó a
EE UU, donde llevó a cabo diversas investigaciones sobre el
comportamiento. Especializado en la dinámica de grupo, afirmó que la
conducta del individuo está determinada por el conjunto del sujeto y su
ambiente y tiende a restablecer el equilibrio entre ambos, con objeto de
eliminar las tensiones. Destacan sus obrasUna teoría dinámica de la
personalidad (1935) yResolución de conflictos sociales (1948).
Tras estudiar en Friburgo y en Múnich, se doctoró en 1914 en filosofía
en la Universidad de Berlín, donde prosiguió su carrera académica,
primero como profesor auxiliar y más tarde como profesor de
psicología, hasta 1932, año en el que fue obligado a abandonar
Alemania por motivos raciales. Se estableció en Estados Unidos, donde
trabajó en las universidades de Stanford y de Cornell como profesor
visitante. Más tarde impartió clases de psicología infantil en la Child
Welfare Research Station de la Universidad de Iowa (1935). En 1945
fundó el Research Center for Group Dinamics en el Massachusetts
Institute of Technology.




Kurt Lewin
Su actividad científica se divide en dos períodos. El primero,
transcurrido en Alemania, se caracteriza fundamentalmente por el
estudio de los problemas de psicología individual y epistemología, en
obras como Der Begriff der Genese in Physik, Biologie und
Entwicklungsgeschichte (1922) y Gesetz und Experiment in der
Psychologie (1927). Estos estudios estaban dedicados a los procesos
cognitivos, la dinámica de las motivaciones y las emociones, la crítica al
principio explicativo de los procesos del pensamiento y los procesos
interpersonales de recompensa, castigo, conflicto e influencia social.
En el segundo período, el período americano, el autor llevó a cabo
investigaciones sobre los fenómenos de grupo, como la "leadership", el
clima social y los valores de grupo, en estudios como La teoría del
campo en la ciencia social (Field Theory in Social Science, 1939-1947).
También dedicó una atención especial al examen de las restricciones
sociales impuestas a los grupos por la tecnología, las leyes y la política.
Su trabajo sobre la teoría de campo ha sido muy útil para el estudio
experimental de la conducta humana en una situación social. El
postulado fundamental de Lewin es el de que cada proceso psicológico
debe considerarse a la luz del conjunto de factores que actúan en él.
Lewin acuñó el concepto "dinámica de grupo" para designar el conjunto
de interacciones personales que tienen lugar en el grupo. A partir de
Lewin, el estudio de los comportamientos psicosociales del grupo pasó
de lo descriptivo a lo experimental.
A pesar de la evolución de sus temas de estudio, siguió defendiendo la
hipótesis teórica que consideraba indispensable: la superación de los
límites tradicionales de las ciencias sociales para representar e
interpretar plenamente la complejidad de las situaciones reales. Definió
la teoría subyacente a este acercamiento interdisciplinar a la realidad
psicológica y social como "teoría dinámica", "psicología topológica" o
"teoría del campo" enPrinciples of Topological Psychology (1936).
La "teoría del campo", definido como "la totalidad de los hechos
coexistentes que son concebidos como mutuamente independientes",
no constituye un nuevo sistema psicológico limitado a un contenido
específico, sino un conjunto de conceptos mediante los cuales se puede
representar la realidad psicológica. Los conceptos de la teoría del campo
serían lo bastante amplios para poder aplicarse a cualquier tipo de
comportamiento, y lo bastante específicos como para representar de
forma precisa a una persona concreta en una situación determinada.
Las características fundamentales de la teoría del campo se resumen en
los siguientes puntos: el comportamiento es una función del campo
existente en el momento en el que se da ese comportamiento; el
análisis del comportamiento empieza con el examen de la situación
considerada en su totalidad; una persona concreta en una situación
concreta puede ser representada gracias a los conceptos de la
topología. En resumen, la teoría del campo afirma que los
acontecimientos están determinados por fuerzas que actúan a distancia.
La teoría del campo, además, proporciona un método para analizar
relaciones causales y construir conceptos científicos, es decir, es una
verdadera metateoría. Al mismo tiempo, es un sistema para describir e
interpretar los fenómenos psicológicos y sociales, desarrollado a través
de la investigación empírica.
Uno de los conceptos centrales y más conocidos de este sistema
conceptual es el "espacio vital", definido como "el conjunto de los
acontecimientos o hechos que determinan el comportamiento de un
individuo concreto en un momento dado". El "espacio vital" representa
"la totalidad de la realidad psicológica" y contiene todos los hechos
posibles que determinan el comportamiento de un individuo. Abarca y
expresa todo lo necesario para describir el comportamiento de un
determinado ser humano en un ambiente psicológico y en un momento
concretos. En este sentido, el comportamiento es una función del
espacio vital. El "principio de lo concreto", que deriva directamente del
concepto de espacio vital, manifiesta que "sólo lo que es concreto puede
producir efectos" e indica que el "proceso causal" es un proceso que se
desarrolla "aquí y ahora". "Como el pasado y el futuro no existen en el
momento actual, no pueden tener efectos en el presente."
El espacio vital incluye dos principales componentes: la persona y el
ambiente psicológico. Es posible describir los deseos de la persona
como "valores" representados mediante vectores, que indican la fuerza
de atracción o de repulsión ejercidas por un objeto determinado sobre
el organismo. Un objeto deseado tendrá para la persona un valor
positivo, mientras que un objeto no deseado tendrá un valor negativo.
Los conceptos que se refieren a procesos psicológicos y sociales del
espacio vital se dividen en "conceptos estructurales" (los que se refieren
a la adecuación recíproca de las partes al espacio vital) y "conceptos
dinámicos" (que se refieren a las reacciones frente al cambio). Las
estructuras básicas del espacio vital son las regiones y los nudos, y a
partir de ellos se explican los grados de diferenciación, centralidad y
distancia psicológica. Los principales procesos dinámicos son la
interdependencia, la tensión, la fuerza y el campo de fuerzas, el
equilibrio y el poder.
Lewin introduce, además, dos dimensiones en el espacio vital: una
dimensión vertical (grados o niveles de realidad) y una dimensión
horizontal (perspectiva temporal). Sus estudios tienden a demostrar
que los procesos psicológicos varían según los diversos niveles de
realidad. En sus primeras contribuciones a la psicología social, se había
limitado a tratar las relaciones interpersonales como hechos sociales en
el espacio vital de cada individuo. Posteriormente, elaboró el concepto
de "espacio social" y "campo social", en el que los hechos sociales,
económicos, políticos y físicos tienen una realidad objetiva o por lo
menos intersubjetiva; estas ideas se hallan en Resolución de conflictos
sociales. Páginas escogidas acerca de la dinámica de grupo, serie de
ensayos publicados entre 1935 y 1946 y reunidos póstumamente en
1948.
Para Lewin, el "espacio social" es una realidad tan objetiva como el
espacio físico: deriva de ello su confianza en la aplicación del método
experimental a los fenómenos de grupo y en la constitución de una
auténtica "tecnología" social que permita cambiar la estructura de los
grupos e, incluso, de toda una cultura. La primera parte de esta obra,
que concierne de una manera particular a los cambios culturales, está
dedicada a describir las diferencias entre la cultura alemana y la
americana. Estos ensayos fueron escritos antes y durante la segunda
guerra mundial, hecho que determina el principal interrogante al que
Lewin procura dar respuesta: ¿cómo "cambiar" a los alemanes una vez
terminada la guerra? ¿Cómo hacerlos pasar, sin emplear sistemas
autoritarios, de la cultura autocrática a la democrática de los
americanos? Lewin, que considera la cultura como un equilibrio
dinámico entre tendencias, piensa que para transformar los rasgos,
solidarios entre sí, de una cultura, hay que apoyarse en los jefes
("leadership"), en la parte del grupo con "poder". Sólo un líder
democrático está en condiciones de educar a los demás en la
democracia. En efecto, Lewin comparte por completo la ideología y los
valores del país que lo acogió, lo cual significa que cree que la
democracia "funciona mejor", aun cuando no crea que los grupos
tiendan espontáneamente hacia la democracia.
La segunda parte trata sobre los conflictos existentes en los pequeños
grupos, ejemplificados por una comparación entre grupos de
muchachos dirigidos mediante sistemas diversos; por la descripción del
fondo psicosocial del conflicto en el matrimonio; y por el análisis de las
relaciones entre "perspectiva temporal" (o sea las esperanzas y los
intereses de individuos y grupos), y "estado anímico". El último capítulo
de esta parte describe la manera en que se resolvió un conflicto crónico
en una fábrica, poniendo de manifiesto que el cambio de percepción
respecto a un determinado problema puede cambiar las relaciones entre
los miembros del grupo y, en este caso, aumentar consecuentemente la
producción.
La tercera parte se ocupa principalmente de los problemas
piscosociológicos de la minoría judía en el mundo. Lewin, que analiza el
fondo psicosocial de la educación del niño judío, el odio difuso de los
judíos por sí mismos, y la duda, frecuente en ellos, sobre la propia
pertenencia de grupo, demuestra que la fuerza de la situación
conflictiva aumenta precisamente cuando disminuyen las fronteras
entre grupo minoritario (judíos) y grupo dominante, mucho más
extenso; conclusión que le permite romper una lanza en favor de las
tesis sionistas, o sea, de la necesidad, para los judíos, de vivir en un
contexto social en el que ellos no estén marginados.