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Rubiela Águila Castillo

Energía y Medio Ambiente

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Tabla de contenido

Introducción ...................................................................................................................................................... 2
La energía en la vida cotidiana ........................................................................................................................ 3
¿Dónde se encuentra la energía? ................................................................................................................ 3
Transporte de la energía .............................................................................................................................. 3
Energías renovables .......................................................................................................................................... 5
Energía hidráulica (embalses y presas) ...................................................................................................... 5
Energía mareomotriz (mareas) .................................................................................................................... 5
Energía eólica (viento).................................................................................................................................. 5
IMPACTO DE LA ENERGIA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE: .......................................................................... 6
En Actividades de Extracción: .......................................................................................................... 6
En Generación: .................................................................................................................................. 6
En distribución: .................................................................................................................................. 6
Utilización: ......................................................................................................................................... 7
CONTAMINANTES ........................................................................................................................................ 7
CO2 ..................................................................................................................................................... 7
Lluvia Ácida ....................................................................................................................................... 7
CFC ...................................................................................................................................................... 7
Desechos Nucleares ........................................................................................................................... 8
NOx .................................................................................................................................................... 8
Desechos químicos ............................................................................................................................ 8
DIFERENCIA ENTRE PROCESOS Y SISTEMAS: ................................................................................................ 9





Rubiela Águila Castillo

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Introducción
La influencia del hombre sobre el equilibrio ecológico data desde su aparición en la tierra, lo cual ha
traído como consecuencia una regresión o degradación de los sistemas naturales; pero lo grave es que,
a partir de la explosión industrial y urbana del siglo XIX, se produce un aumento considerable de
la contaminación, y en unas condiciones tales que las relaciones entre el hombre y su medio
ambiente se encuentran totalmente alteradas.
La delgada capa de aire, agua y suelo de la tierra es el hábitat del hombre, tal como lo es de todos los
demás seres vivientes; y al igual que cualquier otro organismo el hombre depende para subsistir de lo
que proporciona la biosfera: agua, oxígeno, alimento y abrigo. El hombre y sus creaciones no podrán
sobrevivir si la biosfera no continúa satisfaciendo estas necesidades. El hombre va camino de
envenenar toda la tierra sin dejar ningún posible refugio para una reserva de vida y salud.

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La energía en la vida cotidiana
El ser humano desde siempre, ha buscado formas de utilizar la energía para obtener una mejor
calidad de vida.
El hombre utiliza la energía del viento en velas, molinos y aerogeneradores. Construye centrales
eléctricas que producen electricidad a partir de las corrientes de agua o de las reacciones nucleares.
Aprovecha la energía radiante del Sol para calentarse o para producir electricidad. Utiliza la energía
química almacenada en los alimentos para su sustento diario y la energía de los combustibles para
mover todo tipo de vehículos.

¿Dónde se encuentra la energía?

Algunas fuentes de energía están instaladas en los tejados y azoteas de nuestras casas (paneles
solares).
Otras las encontramos en los montes, en los ríos y en las costas de nuestra región (aerogeneradores,
saltos de agua y molinos de marea).
Sin embargo, el carbón, el petróleo, el gas natural o el uranio se encuentran en minas situadas en
países lejanos.

Transporte de la energía

La energía de los paneles solares instalados en tejados y azoteas tiene uso directo, por ejemplo calentar
agua. La electricidad que producen los aerogeneradores, molinos de marea y saltos de agua se conecta
con la red eléctrica para su uso y aprovechamiento.
Las fuentes de energía son sustancias naturales, fenómenos atmosféricos como el viento, movimientos de agua... De ellas, el
ser humano puede extraer energía para realizar un determinado trabajo u obtener alguna utilidad.
El carbón, el petróleo, el gas natural o el uranio deben ser transportados en barcos, trenes, oleoductos
o gaseoductos y deben ser procesados para su uso final.
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Energías renovables
Son energías que no presentan problemas de agotamiento. Algunas de estas fuentes renovables están
sometidas a ciclos que se mantienen de forma más o menos constante en la naturaleza. Existen varias
fuentes de energía renovables, como son:
Energía hidráulica (embalses y presas)
Es la producida por el agua retenida en embalses o pantanos a gran altura. Si en un momento dado se
deja caer hasta un nivel inferior, esta energía potencial se convierte en energía cinética y
posteriormente, en energía eléctrica en la central hidroeléctrica.
 Ventajas
Es una fuente de energía limpia, sin residuos y fácil de transportar. Además, el agua embalsada
permite regular el caudal del río.
 Inconvenientes
La construcción de centrales hidroeléctricas es costosa y se necesitan grandes tendidos eléctricos.
Además, los embalses producen alteraciones en los ecosistemas.
Energía mareomotriz (mareas)
Es la producida por el movimiento de las masas de agua, generado por las subidas y bajadas de
las mareas.
 Ventajas
Es una fuente de energía fácil de usar y de gran disponibilidad.
 Inconvenientes
Solo puede obtenerse en zonas marítimas que pueden verse afectadas por desastres climatológicos,
dependen de la amplitud de las mareas y las instalaciones son grandes y costosas.
Energía eólica (viento)
(Energía cinética producida por el viento) se transforma en electricidad en unos aparatos
llamados aerogeneradores (molinos de viento especiales).
 Ventajas
Es una fuente de energía inagotable y, una vez hecha la instalación, gratuita; y además no contamina.
Al no existir combustión, no produce lluvia ácida, no contribuye al aumento del efecto invernadero,
no destruye la capa de ozono y no genera residuos.
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 Inconvenientes
Es una fuente de energía intermitente, ya que depende de la regularidad de los vientos. Además, los
aerogeneradores son grandes y caros.

IMPACTO DE LA ENERGIA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE:
Está claro que el desarrollo y el uso de la energía están íntimamente ligados. De hecho un problema
clave para los próximos años es como asegurar fuentes de energía suficientemente confiables y
económicas que nos garanticen un adecuado nivel de desarrollo.
Sin embargo el problema no termina allí. Es claro que toda actividad tendrá un impacto sobre el medio
ambiente. El problema se inicia cuando este impacto es negativo o incluso irreversible. En el punto
anterior vimos que la disponibilidad de energía es una limitante al desarrollo; pero además los
impactos ambientales también pueden limitar o condenar el desarrollo. La historia abunda en
ejemplos de sociedades que hicieron colapsar su entorno y luego, ellas a su vez también colapsaron.
Un buen ejemplo es lo ocurrido en Isla de Pascua. Otro ejemplo abundante es el caso de sociedades en
que el entorno cambió, y ellas a su vez no pudieron adaptarse. Es lo que ocurrió con las colonias
Vikingas en Groenlandia o (parece) que ocurrió con el colapso del Imperio Maya en Mesoamérica.
La actividad humana en lo referente a aspectos relacionados con energía puede tener los siguientes
impactos en el medio ambiente (lista no exhaustiva):
 En Actividades de Extracción:
Contaminación por actividades mineras de carbón, petróleo u otras. Impacto ambiental por
construcción de represas.
 En Generación:
Emisiones sólidas, líquidas o gaseosas. Contaminación térmica. Contaminación nuclear. Uso del
suelo.
 En distribución:
Derrames sólidos o líquidos. Impacto ambiental de líneas de alta tensión, impacto de
gaseoductos.
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 Utilización:
Emisiones sólidas, líquidas o gaseosas. Contaminación de recintos cerrados, contaminación
térmica y acústica.

CONTAMINANTES

Desde el punto de vista de cuáles son los contaminantes específicos asociados a estas actividades, hay
muchos, pero cabe destacar por su gravedad:
 CO2
Anhídrido carbónico. Origina el llamado efecto invernadero. En los últimos 100 años se ha
medido un aumento de la concentración de CO2 en la atmósfera de algo más de un 30%. El temor
existente es que este gas invernadero (junto a otros como el metano) esté causando un aumento
significativo de la temperatura media terrestre. Esto originará cambios climáticos nó bien definidos. La
evidencia de este cambio lo vemos en la disminución de los glaciares y parte del casquete polar.
 Lluvia Ácida
Muchos procesos industriales (quema de carbón, refinación de minerales [en especial de
cobre]) desprenden gases o sustancias que contienen SO2 y SO3. Estos gases son precursores de
la lluvia ácida. En Europa y América del Norte la lluvia ácida ha dañado enormemente grandes
superficies boscosas. También daña las construcciones; por ejemplo esta ataca los mármoles, piedras
calcáreas y otros revestimientos. En lugares se ha medido lluvia con una acidez equivalente a una
limonada!! En Chile la industria Minera desprende enormes cantidades de SO2 en la pirometalurgia.
La tendencia hoy es pasar a procesos hidrometalúrgicos en los cuales los efluentes son mucho más
controlables.
 CFC
Son los Cloro-Fluoro-Carbonos. Inicialmente se usaron como refrigerantes para uso doméstico
e industrial. Posteriormente se usaron como propelentes de tarros con spray y espumantes para
plásticos. Al emigrar a la alta atmósfera el Cloro que contienen destruyen las moléculas de Ozono
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(O3) que están en la capa de Ozono. Esto permite la llegada de radiación UV corta a la superficie
terrestre. El efecto es daño genético a piel y tejidos expuestos, así como destrucción de materiales
fotosensibles (plásticos, pinturas). En 1990 (?) se firmó la Convención de Montreal que limita la
producción y uso de los CFC. Ya hay refrigerantes alternativos. El efecto del daño a la capa de Ozono
(más notorio en hemisferio Sur) se calcula llegará a su máximo hacia inicios del próximo siglo.
 Desechos Nucleares
Este es un tema que no nos afecta en forma directa (afortunadamente) pero debe estar presente
en nuestra mente. La gran cantidad de centrales termonucleares de fisión nuclear originan una
enorme cantidad de desechos radiactivos. El manejo, reprocesamiento y almacenamiento de estos
desdechos es un tema no resuelto. Más aún, estará cada vez más presente por el volumen que
alcanzará en las medidas que las centrales nucleares antiguas deban desguazarse.
 NOx
Óxidos de nitrógeno. Son productos de la combustión a temperaturas mayores de unos 800ºC.
Por lo tanto son muy típicos de motores de combustión interna (Otto y Diesel), así como de turbinas a
gas. Los NOx son precursores de la fomación de Ozono en la baja atmósfera. Si el Ozono es bueno a
60 km de altura, es malo a nivel del suelo. Principalmente porque es un fuerte oxidante, con efectos
dañinos sobre piel, mucosas y órganos, así como pinturas, revestimientos y otros materiales
inorgánicos. La Región Metropolitana está declarada saturada en Ozono.
 Desechos químicos
Son abundantes y variados. Van desde la contaminación por mercurio y cadmio, desecho de
ciertos procesos, pasa por los restos de la industria petroquímica y llega a la enorme variedad de
contaminación de freáticos por pesticidas, fertilizantes y otros.
En resumen, la actividad humana tiene un impacto muy grande con respecto al medio ambiente. Hoy
se habla mucho de Desarrollo Sustentable, en rigor esto es una contradicción en términos. En efecto, si
consideramos que el desarrollo (lo cual implica el aumento permanente de uso de recursos) debe ir
siempre en aumento, es inevitable que en un plazo mayor o menor encontremos limitaciones
fundamentales al desarrollo por la inevitable escasez de recursos. Por lo tanto es clave saber
diferenciar entre crecimiento y desarrollo. En efecto, un país puede tener un fuerte crecimiento, sin
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embargo aumentando su nivel de desarrollo en forma mucho más lenta. También es posible tener gran
aumento de desarrollo con niveles de crecimiento bajos.
El diferenciar ambos conceptos es importante, pues permite mirar la evolución de un país desde otra
óptica. Es claro que en la última década Chile ha tenido bastante crecimiento, sin embargo nuestro
aumento de desarrollo ha sido mucho menor. También es claro que un crecimiento indefinido no es
viable pues implica el tener recursos ilimitados, lo cual no es del caso en nuestro planeta.

DIFERENCIA ENTRE PROCESOS Y SISTEMAS:
De los párrafos precedentes está claro de que existen muchos desafíos y problemas tanto desde el
punto de vista energético como ambiental. Además es obvio que si se plantea como meta alcanzable el
tener un nivel de desarrollo razonable para la gran mayoría de la población mundial, nuestros
métodos, tecnologías y enfoques tendrán que cambiar radicalmente.
La gran falencia que ha existido en el modelo de desarrollo (o crecimiento) a nivel occidental en el
Siglo XX, es que siempre el énfasis ha estado puesto en los procesos y no sobre los sistemas. Es decir,
tenemos la tendencia a pensar en procesos abiertos...

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