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Radiación

electromagnética:
Lecturas: Schneider & Arny: Unidad 21, 22,
25, 30
Maxwell demostró a mediados de la década de los años 1800 que la
luz es energía transportada en forma de campos eléctricos y
magnéticos opuestos pero que se ¨apoyan¨ propagándose de manera
mutua en forma de ondas, es decir, ondas electromagnéticas que se
auto-propagan o más conocida comúnmente como radiación
electromagnética.

La longitud de onda de la luz determina sus características. Por
ejemplo, longitudes de onda corta, como los rayos gamma y los rayos
X son de alta energía, en cambio las ondas de radio que son de gran
longitud de onda, poseen un energía muy baja. Toda la gama de
longitudes de onda se denomina el espectro electromagnético.

Nuestros ojos sólo ven en el siguiente rango de longitudes de onda,
que llamamos la porción visible del espectro:

Las diferentes longitudes de onda de la luz visible se dividen en los
colores.

Óptica:
Debido a su naturaleza de onda, la luz tiene tres propiedades, al
encontrar, o atravesar, un medio:
1) reflexión
2) refracción
3) difracción
Cuando los rayos de luz inciden en un medio, como el aceite o el
agua, tanto el rayo se refracta y refleja como se muestra a
continuación:

El índice de refracción aumenta para un medio más denso, es decir,
el ángulo de refracción disminuye, por lo que el vidrio puede formar
una lente. De igual forma el ángulo de refracción es también una
función de la longitud de onda (es decir, la luz azul se refracta más en
comparación con el rojo) por lo que un prisma descompone la luz
blanca en sus colores. Este es también el origen de los arco iris que se
forma de gotas de agua.

Otro ejemplo de refracción al atardecer (en los países nórdicos) es el
Rayo verde.
La difracción es la interferencia constructiva y destructiva de dos
haces de luz que se traduce en un patrón de onda. Cuando dos picos
de una onda se cruzan se combinan para hacer que una ola (o cresta)
más grande. Cuando un pico y un valle se cruzan, se cancelan.


La Ley del Inverso al cuadrado:
El brillo de un objeto varía inversamente proporcional a su distancia.
Esto significa que los objetos más alejados a nosotros (las estrellas
más alejadas) se ven más tenues.


Pero notemos que la atenuación no avanza de forma lineal (es decir,
1, 2, 3, 4...), sino de forma de un cuadrado inverso (es decir, 1/2, 1/4,
1/8, 1/16).

El Efecto Doppler:
El efecto Doppler se produce cuando un objeto que emite luz está en
movimiento con respecto al observador. Si el objeto se está moviendo
hacia el observador la luz se `` comprime'', lo que significa que la
longitud de onda de la luz se hace más pequeña. Decir que la longitud
de onda es más pequeña significa luz más azul, por eso decimos que
el objeto se “corre al azul” hay “un corrimiento al azul”. Si el objeto
se aleja del observador la luz “se expande”, la longitud de onda
aumenta y ocurre un corrimiento al rojo.

Observe que la velocidad de la luz no cambia, sólo la longitud de
onda. Es una premisa básica de la teoría de la relatividad que la
velocidad de la luz no cambia nunca, independientemente del
movimiento del observador.
La radiación electromagnética se expresa en cualquier longitud de
onda, λ in centímetros (o metros), o en frecuencia, ν en Hertz (seg
-1
).
La relación entre la longitud de onda y la frecuencia es
νλ = c
donde c es la velocidad de la luz, 3x10
10
cm/seg.
El efecto Doppler relaciona un cambio en la longitud de onda, Δλ, a
la longitud de onda original, λ, y la velocidad de la fuente, V, de tal
forma que

Δλ/λ = v/c
Por ejemplo, el cambio en longitud de onda de una radio onda de 50
cm radio desde un automóvil que se mueve a 3000 cm/seg (cerca de
45 mph) es
Δλ/(50 cm) = (3000 cm/seg)/(3x10
10
cm/seg)
Δλ = 5x10
-6
cm
Un cambio muy pequeño.

Astronomia observacional:
La astronomía es una ciencia pasiva, pero la observación de
fenómenos a diferentes longitudes de onda tiene varias ventajas para
superar la falta de hacer experimentos. Se hace diferente física (varios
campos de la física) en diferentes longitudes de onda, por ejemplo,
los campos magnéticos de alta energía se ven en la región de rayos X,
(física de altas energías), la radiación del calor se ve en el infrarrojo.

Sin embargo, tenga en cuenta que la observación en diferentes
longitudes de onda requiere diferentes tecnologías y las condiciones.
En particular, nuestra atmósfera es opaca a ciertas longitudes de onda
(buenos para nosotros) lo que significa que sólo pueden ser
observadas desde el espacio (caro $$$$¡para los astrónomos).