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GOLDEN SURRENDER
HEATHER GRAHAM


DOS AUDACES GUERREROS, DOS TI ERRAS ORGULLOSAS,
UNI DOS POR LA PASI N Y LA VENGANZA


Prncipe Olaf de Noruega
El Seor de los Lobos, el dorado guerrero Vikingo que lleg en su barco dragn
para forjar un gran reino en la Isla Esmeralda.

Princesa Erin
Hija del gran rey Irlands, una belleza de pelo negro que jur una implacable
venganza contra el legendario Noruego quien trajo muerte y destruccin a su
amada tierra natal.

Aunque, para forjar una gran alianza entre Noruegos e Irlandeses contra los
invasores Daneses, su propio padre la ofreci en matrimonio a su ms odiado
enemigo. Cautivada por la gigantesca fuerza de Olaf, seducida por su poder,
Erin se jur a si misma que ni la clera de su espada ni el fuego de sus besos
podran hacer tambalear la lealtad de su orgullo y la pasin de su corazn.

De la Furia de los Vikingos, Liberanos, O Seor!

PROLOGO

IRLANDA, A.D. 848

l lleg a travs de las fras y hostiles brumas del norte, sus elegantes barcos
negros, sus navos dragn", parecan una embestida de imponentes serpientes de
mar, cuando aparecieron por el horizonte, deslizndose por encima de las olas con
sus extensas velas rojas y blancas, buscando la costa esmeralda de Eire.
Sus hombres eran intrpidos, feroces, terribles. Eran como enormes bestias,
aullando furiosamente mientras saltaban desde sus naves a la orilla, blandiendo sus
espadas, sus hachas y sus lanzas. No honraban al Dios cristiano ni eran sirvientes
de morales o escrpulos. Aunque el hombre que los lideraba, Olaf el Blanco,
prncipe de Noruega, conocido a lo largo y ancho como el Seor de los Lobos, era
diferente.
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l era un hombre sobre los hombres, magnficamente dorado, sobresaliendo por
encima, incluso, de sus propios compatriotas, con una gran fuerza muscular y un
cuerpo fibroso que exiga respeto y lealtad, que impona obediencia. Su mente,
educada en el barbarismo, se extenda ms all de aquello. l no llegaba para
asolar esta tierra sino para forjarse un reino sobre ella.
Desde el momento en que su nave dragn lo trajo por primera vez a la costa de
Irlanda, su mirada azul como el acero ilumin este terreno escarpado de belleza
salvaje, y supo que haba venido a quedarse.
Los cuentos que haba escuchado en la casa de su padre en Noruega cuando era
un muchacho, le haban enseado mucho. Incluso cuando su fra e indomable
mirada barri el paisaje escabroso, supo que deba tomar y nutrir esta tierra como
si sta fuera un nio. No profanara las abadas ni los monasterios, pero obligara a
los monjes y a los frailes a ejercer su orden como maestros, para hacerles entender
plenamente la compleja literatura de los irlandeses, la historia tan cuidadosamente
conservada por su exquisito talento artstico. l entendera a las personas, la
cultura de estos indomables Irlandeses que podran ser invadidos una y otra vez,
dominados, pero nunca conquistados.
S, l vena a comprenderlos y, de esta manera, conquistara donde otros haban
fracasado.
Pensaba en todas estas cosas mientras estudiaba el litoral, con las manos en sus
caderas, y sus piernas firmemente asentadas en la tierra.
Irlanda, iba a ser suya y l de ella. Lo senta dentro de su sangre, dentro de sus
huesos, y el sentimiento era como un potente licor de aguamiel.
Yo dejar mi marca en esta tierra decidi, echando su cabeza hacia atrs
con su rica melena dorada como el sol, rindose alegremente, mientras el brillo del
cielo de la maana tocaba el azul luminoso de sus cautivadores ojos. Irlanda, s,
donde el destino lo esperaba. l ansiaba la tierra; su posesin era como una fiebre
dentro de l, dibujndola con fascinacin tan detalladamente como lo hara con una
sirvienta voluptuosa y seductora.
S dio la vuelta y se enfrent a sus hombres con una ancha sonrisa en su cara,
rudamente hermosa y fra a la vez.
Tierra adentro! grit por encima del azote del viento, levantando su
espada en alto hacia el cielo. Entremos como vikingos, sobre los caballos. Y en
ella, sobre esta rica isla verde, nosotros echaremos profundas races! Un reino nos
espera!
Los gritos de los hombres se elevaron alzndose a travs del viento.

Y en efecto, el Seor de los Lobos haba llegado a Irlanda.


CAP TULO 1

A.D. 852

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Desde una ventana del Grianan, la casa del sol de las mujeres, Erin mac Aed
miraba fijamente hacia los elegantes edificios de madera y las serpenteantes
cuestas de Tara, la antigua y tradicional residencia del Ard-Righ o Gran Rey de los
irlandeses. No haca mucho tiempo que haba acabado la reunin en la gran sala de
banquetes, y su madre haba sido llamada en el Grianan por su padre. Desde
entonces, Erin haba guardado vigilia en la ventana, deseando desesperadamente
ver a su padre.
Se morda el labio inferior mientras esperaba impacientemente ver a sus padres
volver de su paseo. Era una bonita vista. El fresco verde del csped deslumbraba
bajo el sol de tal forma que pareca un campo de relucientes esmeraldas; y en la
distancia, el pequeo arroyo que rodeaba el prado ms al sur, asuma el matiz de
los zafiros. Los gansos paseaban tranquilamente sobre el arroyo, y las vacas y los
caballos descansaban perezosamente en las colinas.
Pero Erin hoy no poda prestar atencin a la belleza y a la paz que se extenda
ante ella. Mir fijamente el csped y al cielo sintiendo como si el mundo girara. No
podra ayudar obsesionada por los recuerdos. Visiones del pasado se impusieron a
la realidad, y aunque trag furiosamente y pestae, permanecan los recuerdos de
fuego, de sangre, y esos pisoteos de los cascos de los caballos como atronadoras
pulsaciones...
La llovizna pareca instalarse por encima del resplandor del sol en la dorada
tarde, y ella se vio a s misma tambin claramente, dos aos atrs, sentada junto a
su ta, Bridget de Clonntairth, en el jardn. Bridget, la dulce y bonita Bridget, haba
estado rindose tan alegremente. Pero entonces son la alarma y Bridget oblig a
Erin a que huyera. Erin se volvi a tiempo de ver a Bridget enterrando su pequea
daga con empuadura de perla profundamente en su propio corazn ante el terror
de la llegada de los vikingos. A continuacin, los agudos gritos se haban
multiplicado y multiplicado, rivalizando con el redoble terrible de los caballos de los
vikingos mientras se abran camino sobre el reino de su to, en Clonntairth.
Aun ahora Erin poda or los espeluznantes alaridos de guerra de los vikingos, los
penetrantes lamentos de los indefensos irlandeses. Aun ahora poda oler el humo
del fuego, escuchar a la propia tierra temblar por el estruendo...
Erin pestae y se oblig a s misma a dispersar aquella imagen. Respir
profundamente y exhal temblorosamente, pero su excitacin creci de repente
cuando vio que sus padres salan del bosquecillo volviendo por el arroyo. Ella se
haba sentado con sus ojos firmemente fijos en esos rboles desde que Maeve
haba sido convocada, mientras sus dedos tiraban de los nudos de los hilos de la
tnica que haba remendado. En estos dos aos, desde Clonntairth, haba intentado
serenarse para vivir de nuevo. Haba intentado que le gustara ser princesa de Tara,
y haba intentado convencer a su padre y a su dulce madre que haba sido capaz de
dejar a Clonntairth en el pasado, pero nunca haba olvidado, y nunca, nunca lo
hara.
Ella saba que hoy los reyes y prncipes de Irlanda se reunan para discutir su
posicin en la prxima batalla entre daneses y noruegos. Y aunque odiaba a los
daneses, despreciaba a los noruegos y a uno en particular: Olaf el Blanco.
Slo pensar en su nombre le provocaba que sus palmas se pusieran hmedas,
su cuerpo se sofocara y temblara con furia y repugnancia.
Erin quera saber desesperadamente si los jefes irlandeses que haban debatido
toda la maana en la gran sala de banquetes haban tomado partido; si lo haban
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hecho, rezaba para que no hubieran decidido que los noruegos eran el menor de los
dos males.
Si prestaras atencin a tu trabajo, hermana, dijo Gwynn agriamente,
interrumpiendo su vigilia tus puntadas seran pequeas y proporcionadas. En
todo caso deberas apartar la cabeza de la ventana. No es conveniente que una
princesa mire fijamente con la curiosidad enfermiza de la esposa de un granjero!
Erin se volvi y apart la mirada de la ventana para observar a su hermana
mayor con un suspiro de resignacin. Gwynn haba estado picndola todo el da,
pero Erin no poda sentir rencor por ello. Saba que Gwynn era muy infeliz.
Su matrimonio haba sido concertado por motivos dinsticos, para estar a salvo,
pero Gwynn haba sido golpeada violentamente por el joven rey de Antrim mucho
antes de su boda real. Tardamente haba descubierto que la gallarda de su
prncipe slo haba sido una manera de llevarla al altar. Heith era guapo, suave, y
encantador, y ahora, con su esposa embarazada de cinco meses y en la casa de su
padre, l estaba practicando ese encanto, al parecer, con otras mujeres. Pero
Gwynn no se atreva a quejarse a su padre, ya que Aed posiblemente la castigara
por ser una esposa celosa o, peor aun, podra dar salida a la rabia terrible que
generalmente pona en prctica para controlar a su marido.
Tienes razn, hermana, dijo Erin suavemente. Mientras cosa, intentar no
permitirle a mi mente divagar.
Ella sonri a su hermana, mientras se daba cuenta de la profundidad de la
tristeza que haba hecho cambiar a Gwynn, de ser una muchacha alegre, a una
mujer malhumorada.
Pero ya sabes, Gwynn. Siempre has sido la que ha tenido ms talento de
todas nosotras! Nuestra madre se desesperaba de todas nuestras puntadas,
mientras aplauda las tuyas.
Gwynn sonri lentamente a cambio, consciente de que no mereca en particular
la caridad de alguien al que se haba pasado todo el da atormentando.
Lo siento, Erin, hoy he estado bastante insoportable contigo.
Erin dej su posicin en la ventana para ir hacia su hermana. Se arrodill al lado
de ella y puso su cabeza brevemente en las rodillas de Gwynn antes de encontrarse
con sus ojos.
Estas realmente perdonada, Gwynn! S que el beb lo hace ms incmodo!
Dulce Erin murmur Gwynn, con los ojos, como los de su hermana,
abrindose empaados. A pesar del volumen de su embarazo, Gwynn era todava
una mujer joven y bonita. A su cara le faltaba la perfeccin de su hermana
pequea, pero ella haba sido muy cotizada entre los prncipes a lo largo del pas.
Este hecho haba contribuido a que su vida fuera ms amarga ahora. Se ri de
repente ya que Erin haba sido siempre su favorita y se senta culpable por el
hostigamiento con el que haba estado molestando a su hermana Levntate,
Erin! Estoy comportndome como una vieja bruja, y tu ests complacindome.
Todas nosotras sabemos que no es el beb el que me molesta y me hace mas vieja,
sino ese despreciable marido mo.
Gwynn! Bridge, la hermana mayor, matrona ahora de tres dcadas y
media y madre de hijos crecidos, habl speramente No debes hablar as de tu
marido. l es tu seor y debes de rendirle homenaje.
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Gwynn aspiro por la nariz.
Homenaje! Si tuviera alguna sensatez consultara un Brehon y exigira la
separacin. Las leyes declaran que yo recuperara lo que es mo, lo que herira a mi
noble marido. l perdera la mitad sus recursos monetarios para el juego!
Gwynn.
El discurso provino esta vez de una suave y tranquila voz. Era Bede quien habl,
cuya simple entonacin del nombre de Gwynn era musical.
Bede nunca haba posedo la belleza que incluso Bride todava mantena; su pelo
era liso de un color castao ratn, su cara era delgada. Su nica y verdadera
cualidad eran los ojos esmeralda profundo que comparta con sus hermanos.
Siempre haba sido la ms feliz de la familia, siempre capaz de encontrar el
placer en las cosas ms pequeas, el hecho de que hubiera sido prometida a la
iglesia desde su nacimiento haba supuesto su completa felicidad. Se haba unido a
la orden a los doce aos y slo vena a casa para las fiestas especiales. Estaba aqu
hoy porque su padre haba pedido que todos los miembros de su familia estuvieran
presentes, y como Ard-Righ, su palabra era ley.
No puedo creer que fueras feliz si dejaras de lado a tu marido, dijo Bede
sabiamente, porque todava lo amas. Quizs cuando el beb nazca, las cosas
mejoren. Ten presente tu orgullo, hermana, pero recuerda que el tiempo tambin
puede ser tu amigo. Cuando las citas nocturnas se hayan perdido en el tiempo, t
todava sers la esposa y la madre de sus herederos.
Todava sobre las rodillas de Gwynn, Erin miraba la dulce cara de Bede. La
intuicin de su hermana era a menudo sorprendente. Bede podra ser una monja,
pero estaba lejos de la inocencia o proteccin. Se enfrentaba al mundo con un
encomiable buen sentido.
Gwynn suspir.
Tienes razn, hermana. Yo no podra dejar de lado al hombre porque soy lo
bastante tonta para amarlo. Le anhelo. Acepto las migajas de su afecto y lloro y
grito cuando descubro a sus fulanas! Pero todava lo amo, y por eso creo, como
Bede sugiere, que deslumbrar su corazn de nuevo. Cuando el beb nazca
Sus pestaas bajaron al suspirar y mir fijamente una vez ms a Erin
Perdname, hermana. Comenc a infligir mi desgracia en ti porque me he vuelto
una amarga desgraciada! T eres sabia, Erin, y en mis celos yo noto tu sabidura al
no casarte. Nunca te cases! Y nunca, nunca seas lo bastante tonta para amar! Da
tu corazn a Dios como Bede ha hecho si puedes, pero nunca, nunca permitas ser
pisoteada por un hombre mortal!
De qu basura la alimentas! las interrumpi Bride mofndose Ella ya
ha sobrepasado la edad para casarse, y t la dejaras seguir jugando tan
tranquilamente a los espadachines con nuestros hermanos hasta que todos hayan
odo hablar de su falta de virginidad y la den como imposible! Es la hija de Aed
Finnlaith! Es su deber casarse, igual que nosotras, hermana, para mejorar
nuestras alianzas y mantener a salvo las coronas de nuestro padre y nuestro
hermano!
Bede, silenciosa y oscura en su largo hbito negro, de repente se movi con
impaciencia.
Bride, deja a la muchacha estar.
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No lo har! Bride resopl Padre teme por sus sentimientos como un viejo
tonto! Bien, Clonntairth fue una parte de su vida y Erin debe superarlo.
La mencin de Clonntairth le record de repente a Erin cuan atentamente haba
estado esperando la vuelta de sus padres. Si no se daba prisa ahora, no podra ver
a su padre antes de que l mandara a sus sirvientes preparar su bao, y entonces
no podra hablarle hasta tarde, por la noche.
Brinc a sus pies, consciente de que esa prisa impropia de su rango hara que
Bride advirtiera a Maeve con cuentos. Pero Bride no se quedara mucho tiempo en
Tara. Cuando la reunin se dividiera y las tribus se separaran, Bride tendra que
volver a su propia provincia, con su marido y sus hijos.
Disculpadme, hermanas murmur. Entonces escap de ellas y del Grianan
sonriendo y saludando a las otras seoras que estaban sentadas cosiendo y
conversando.
Cuando alcanz el aire libre, Erin oy por casualidad a su padre hablando con su
madre sobre la comida que se servira esa tarde. Erin no quera ver a su madre.
Maeve no era ni la mitad de crtica que Bride, pero mirara a Erin con tal cansina
tristeza que la joven se sentira culpable. Erin crea que jams llegara a tener la
bondad y dulzura de Maeve.
Se permiti a s misma una breve e irnica sonrisa. En realidad ella se senta
muy orgullosa de sus padres, Aed Finnlaith era el Ard-Righ o el Rey Supremo de
Irlanda, el cual gobernaba por encima de otros reyes irlandeses menores que
estaban constantemente disputando entre ellos. Un guerrero magnfico, el cual
haba unido a los irlandeses gracias a una fuerza superior a la que haba posedo
cualquier rey antes que l. Y aunque deba permanecer siempre alerta, era un
padre y un marido carioso. Cuando su corazn y su alma estaban nublados por las
preocupaciones como hoy, buscaba a su Maeve, la cual siempre alumbraba su
corazn con una risa apacible, chistes y cuentos divertidos sobre la rivalidad que
exista dentro del Grianan.
Para evitar una confrontacin con ambos, Erin se desliz por la parte de atrs
del Grianan y espero en el tronco de un gran rbol. Su padre tendra que pasar por
delante de ella para llegar al edificio hermosamente adornado que era su
residencia.
Mientras esperaba, se morda el labio. Tendra que medir cuidadosamente cada
una de sus palabras. No quera que su padre se diera cuenta de que la venganza
era lo nico que albergaba su corazn.
Un crujido en el csped de terciopelo verde le advirti que se acercaba su padre,
y Erin sali sonriendo a su encuentro.
Padre!
Aed levant su encanecida cabeza pelirroja y le sonri afectuosamente.
Hija! Qu dulce por tu parte venir a aliviar las tensiones de un viejo hombre
cansado. Eres como un soplo de primavera para mi vista, mi Erin. Erin fue a su
lado y acept su abrazo Qu haces aqu, hija?
Erin se encogi de hombros.
He venido caminar contigo un poco, Padre.
Aed detuvo sus pasos y la mir fijamente a la cara mientras alzaba una ceja con
un gesto de duda.
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Caminar conmigo quieres, picaruela? O acosarme con preguntas?
Erin hizo una mueca.
Bien, me gustara or la decisin del consejo.
Aed la mir largamente. Era de una belleza poco comn, la ltima de sus diez
hijos. En sus ojos estaba toda la belleza verde de la tierra; en su bonita figura y su
silueta erguida, su fuerza. Bajo el sol, su pelo del color del bano brillaba
gloriosamente, enmarcando una cara que era hermosa y claramente inteligente a la
vez, y sin necesidad alguna de polvos o pinturas. La piel de su hija era como un
ptalo de rosa, suave, hermoso y sonrosado por s mismo. Se enorgulleca de ella.
Entenda cada matiz de poltica, lea con una comprensin superior a cualquiera de
sus hermanos, y escriba con una letra bonita. Su voz, como Bede, sonaba como
una meloda, y poda tocar el arpa con ms talento que sus hermanas.
Y manejaba estupendamente la espada. Aunque sus hijos se quejaban, Aed no
poda negarla aprender con los maestros. Estaba secretamente complacido de que
ella fuera mejor que sus hermanos, as que silenciaba los gruidos de sus hijos
recordndoles que ellos deberan de trabajar ms duramente. Si su hermana poda
hacerles acabar de rodillas, qu no podra hacer un vikingo?
Pero ahora Aed frunca el entrecejo por su pregunta. La haba estado observando
cuidadosamente desde que haba vuelto a casa despus de la incursin vikinga a
Clonntairth, cruzando el pas con la nica compaa de su medio loco primo
Gregory.
Clonntairth haba sido destruido. Sus edificios arrasados, su gente abocada a la
esclavitud por los noruegos. A pesar de todo, Erin y Gregory haban escapado
arrastrndose a travs de los escombros y tneles antiguos. Aed haba tenido que
enviar a Gregory a los monjes en Armagh. Pero Erin haba sido fuerte y se recuper
en casa, aunque conviviendo con el odio.
Aed era un hombre sabio que saba que el odio podra llevar a acciones
desesperadas. No era un sentimiento del que uno poda olvidarse, pero tampoco
era uno con el que se deba crecer. Dejarse llevar por la rabia olvidando el ingenio
era temerario. Poda llevar demasiado fcilmente a la destruccin.
Haba intentado ensearle estas cosas a su hija, pero a pesar de su aparente
facilidad con las artes femeninas, Aed saba que Erin todava albergaba un odio
terrible. Pareca ser un odio personal, lo que sorprenda y confunda a Aed. Bridget
haba muerto por su propia mano; Brian, su marido, en la batalla. El ataque haba
provenido de las tropas de Olaf el Blanco, un hombre extraamente misericordioso
para alguien de su herencia. Este no permiti ninguna matanza de nios o de
mujeres; ni, por el mismo motivo, habra permitido el asesinato insensato de
guerreros. El convertir en esclavos aquellos que haban sido conquistados era la
manera en la que funcionaba el mundo, y los esclavos no siempre vivan en la
miseria. Era sabido que los vasallos del Lobo Noruego coman mejor que muchos
prncipes y vestan ropas de lana en los inviernos.
Aed la mir fijamente un buen rato y despus se encogi de hombros.
Han escogido apoyar a los prncipes daneses, ya que stos han prometido
orar a San Patricio y ofrecer grandes riquezas en su honor para que les ayude en la
batalla. Y Aed hizo una pausa, ningn secreto se le escapaba a la aguda mente de
Erin y me alegro de que apoyemos a los daneses, porque creo que ellos vencern
en la batalla que se aproxima. Son ms fuertes ahora; estn unidos.
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Erin baj sus pestaas y sonri, pero no antes de que su padre viera un brillo de
placer en sus ojos.
Esto no significa mucho, hija, la advirti bruscamente. Creo que la
decisin que se tom significa menos que el tiempo que tardamos en adoptarla.
Nosotros no les abrimos los brazos a los daneses. Estn asesinando a los brbaros
tambin, no importa qu capa vistan. Oh, unas pocas tribus irlandesas lucharn.
Pero te garantizo que, a pesar de la decisin que se ha alcanzado aqu hoy, algunas
tribus irlandesas tambin lucharn junto a los vikingos, y Sabes que te digo, hija?
Me alegrar de ver a los noruegos caer, pero nosotros simplemente pasaremos de
unas manos a otras. El vikingo est aqu para quedarse, y a mi no me importa su
nacionalidad. En los aos venideros deberemos andarnos con cuidado con estos
hombres, y sopesar a nuestros enemigos.
Erin asinti con la cabeza, aunque no estaba particularmente interesada en la
sabidura de su padre en este momento. Mantena su mirada cuidadosamente
dirigida hacia abajo, para que su padre no pudiera leer sus pensamientos. As como
ella poda recordar demasiado bien la carnicera de Clonntairth, tambin poda
recordar muy bien al Lobo.
La batalla haba acabado, y ella y Gregory haban escapado del pueblo
inadvertidamente. Ella se haba tragado sus gritos mordindose la mueca cuando
haba visto a Lady Moira, la esposa de uno de los guerreros de su to, siendo
violada. Una y otra vez Moira haba sido ultrajada. Entonces l haba montado,
como un Dios del Sol, sobre un caballo de guerra tan negro como la medianoche.
Ms alto que sus propios hombres les detuvo con un solo grito reprochndoles por
el trato que le estaban dando a la mujer. Que tenan de bueno, haba preguntado,
unos esclavos medio muertos? Dios mo, cmo lo haba odiado ella!
Erin entenda lo que pensaba su padre y sus razones. No, el Lobo noruego no
haba asesinado a su ta, ni l haba violado a la pobre Moira. Pero Clonntairth haba
sido tomada bajo su orden y sus habitantes hechos esclavos. Esclavos! Los
irlandeses no merecan ser esclavos de esos brbaros paganos que les haban
invadido desde el norte.
En ese da en Clonntairth, Erin haba jurado solemnemente vengar a su ta y a
Moira. Y ahora no poda hacer nada ms excepto esperar complacidamente con el
pensamiento de que la muerte podra llegarle al Lobo Noruego, y la esclavitud a su
chica lobo, una mujer tan rubia como l, que haba montado junto a l aquel da.
Una guerrera, como l. Aunque ella era bonita, su espada haba llevado el lustre de
la sangre. Cuando el Lobo la haba visto, le haba sonredo, y sus facciones como el
granito y sus ojos azules como hielo casi haban parecido humanos. Humano! El
Lobo de Noruega! Erin quiso escupir. Olaf el Blanco, Prncipe de Noruega, era un
brbaro, un animal!
Pero ahora estaba decidido. Los Irlandeses y los Daneses lucharan contra el
Nrdico, y probable, muy probablemente, l morira.
Intent controlar la excitacin en su voz.
Cormac Mac Fennen me dijo que los ejrcitos estaban pasando revista en
Carlingford Lough. Dice que planeas cabalgar y observar la batalla. Me gustara ir
contigo, Padre.
Oh? Y eso a qu es debido, hija? Tal sed de sangre es poco atractiva para
Dios y para el hombre, Erin. Debera de enviarte con Bede para que ella pudiera
trabajar en la limpieza de tu alma.
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Padre! protest Erin Tu odias a esos paganos! Yo he visto el fuego en tus
ojos, te he odo maldicindolos, y se mordi el labio pero despus continu y
yo me he preguntado a menudo porqu nunca te has dejado llevar por ese odio.
Basta, hija! orden Aed. Yo soy el Ard-Righ, Erin, no puedo correr como
un colegial enloquecido. S, yo he odiado. En mis sueos he matado a muchos
hombres. Pero soy el rey de muchos reyes, Erin. Mi posicin en el trono es endeble,
dicindolo de la mejor manera. Yo no puedo llevar a los hombres a una matanza
insensata debido a mis odios o prdidas personales. La muerte de tu to est muy
reciente en mi corazn, Erin, por eso, estar encantado de enfrentarme a los
noruegos en el campo de batalla. Pero hay que ser paciente y sabio, hija. Los
daneses harn lo que yo no puedo hizo una pausa por un momento, mirndola
tristemente. Ni siquiera por ti, hija, puedo olvidar jams que yo soy el Ard-Righ.
Las decisiones que tome siempre sern por la isla.
Erin baj la cabeza. Respet a su padre, e incluso entendi su sabidura; y es
que, adems de ser su padre, l era su rey. Sin su bendicin ella no podra hacer
nada, y por ello permaneci con la cabeza agachada para que l no pudiera ver el
destello de zalamera que se haba encendido en sus ojos.
Entiendo lo que tu dices, padre le dijo solemnemente pero montara
contigo por otra razn.
Oh! Aed alz sus frondosas cejas. Y qu poderosa razn es esa?
Erin odiaba mentir a su padre, pero nunca podra explicarle el horror de su
experiencia en Clonntairth. De acuerdo con San Patricio, la venganza es ma, dijo el
Seor, pero el corazn de Erin clam por su venganza. Para su padre muchas cosas
eran lamentables, pero tambin lo era el negocio de la poltica. No poda ver que la
toma de Clonntairth haba sido un movimiento militar admirable, ni poda ver
tampoco la templanza de Olaf el Blanco. Ella poda ver slo a su ta, la bonita
Bridget de Clonntairth, yaciendo en un charco de sangre. Ella poda ver a Moira
arrastrada y magullada gritando. Poda cerrar los ojos y recordar el hedor de las
fogatas.
Mir y sonri a su padre.
No es venganza lo que busco, Padre. Es... hizo una pausa, ruborizndose
hermosamente Es Fennen Mac Cormac. Creo que l me corteja, padre, y como
todava no s lo que quiero... Si pudiera estar durante algn tiempo cerca de l.
Aed alz sus pobladas cejas con inters.
Fennen Mac Cormac, eh? Bien, bien. Parece un buen hombre. Lucha bien,
pero todava piensa con su mente en lugar de con sus puos. Estoy contento, hija.
Entonces me permitirs montar contigo?
No lo s, Erin. Ellos son paganos. Podra ser peligroso. Deberamos crear una
comisin para saber quin consigue la victoria, pero por el contrario una tregua
mantiene a los hombres seguros...
Padre interrumpi Erin. Estaba mostrando su excitacin, pero ahora poda
permitrselo ya que Aed Finnlaith pareca acoger con agrado su inters en el joven
rey Fennen El viejo Druida Mergwin tiene una cabaa cerca del Lough, creo
recordar. Estara segura all mientras t te encuentras con los daneses. E incluso
as podra estar en la fiesta.
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Aed se encogi de hombros. l era un rey cristiano, pero no guardaba rencor a
los pocos Druidas que todava practicaban sus viejas creencias. La verdad es que
estaba encariado con el viejo Mergwin; de hecho, l haba confiado a Erin al
cuidado de Mergwin muchas veces. Y Erin tena razn. Ningn dao podra ocurrirle
a ella en la cabaa en lo profundo de los bosques. Pero no quiso ceder
inmediatamente ante su hija. Quera que ella considerara profundamente la
obligacin, la obediencia y la caridad, las cualidades necesarias en una princesa y
una esposa.
Yo tomar mi decisin con tu madre y hablar contigo por la maana hija,
dijo firmemente Y para esta noche, bueno, puedes cenar al lado de este joven rey
que permanece en tu mente, y despus pasars las horas con tu hermana Bede y
estudiars su serenidad.
Erin baj su cabeza respetuosamente, y humildemente dijo
S, padre.
Acept su complacido beso en la frente y esper hasta que sus pasos lo llevaron
hacia su morada.
A continuacin levant la cabeza con una sonrisa muy traviesa y complacida en
la cara. Conoca bien a su padre y supo que haba ganado. Maana montara con
los emisarios.


CAP TULO 2

El Druida, Mergwin, era toda una visin con sus largas tnicas blancas y su
abrasadora y fiera mirada. Su pelo era largo y salvaje, que se mezclaba con una
barba gris espesa que le llegaba por debajo de las rodillas.
Se rumoreaba que era el hijo de una sacerdotisa Druida y de un maestro de la
Runa Vikinga, que haba venido con la primera oleada de invasores llegados a
Irlanda a finales de siglo. Mergwin nunca hablaba de su procedencia, pero se crea
que el hombre era, de hecho, un raro hechicero, bendecido por ambos dioses
gracias a su lejana y confusa procedencia. Pero cualquiera que fuera el secreto de
su pasado o el uso de su destreza, Mergwin saba cosas; y era un hecho que nadie
negaba.
Dentro de las paredes de su cabaa el fuego arda con una llama azul sobre la
tierra con una olla sobre l, ya que era conocido por sus diferentes mezclas de
brebajes fuera cual fuera la causa. Una soltera bien poda estar celebrando el
Sabbatth de rodillas en la capilla, y despus correr a la casa de Mergwin para
suplicar que le diera una pocin para ganar el favor de cierto guerrero.
Tambin estaban aqullos que se santiguaban y rezaban a la Virgen Mara
mientras pasaban por su casa en el bosque, pensando que estaba loco. Haba otros
que despotricaban contra l diciendo que los das de brujera haban terminado, que
Mergwin no era ms que un brujo del que deberan ocuparse. Pero aqullos que
gritaban contra l se callaban cuando Mergwin les dedicaba una mirada sabia de
esos ojos tan profundos como el tiempo. As que Mergwin permaneca en su
cabaa, dando la bienvenida y albergando a aqullos que venan a l.
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Mergwin amaba a la hija de Aed Finnlaith, igual que amaba y respetaba a Aed. El
Ard-Righ de Tara era, en la opinin de Mergwin, un hombre justo y excepcional que
prefera la negociacin entre las constantes disputas de sus jefes a las batallas de
masas en las que, demasiado a menudo, desembocaban las disputas menores. Aed
incluso era capaz de administrar justicia cuando sus propios hijos estaban
involucrados. Escuchara, cerrara sus ojos, y al abrirlos, estaran opacos,
escondiendo todo sentimiento personal.
Las emociones y la sabidura del hombre eran profundas. Desde que su hija era
pequea, Aed la haba trado a los bosques para quedarse con Mergwin. Los
sacerdotes y monjes podan ensearla sobre la vida de Cristo, pero Mergwin le
enseaba sobre su propia alma y sobre la tierra que la rodeaba...
En la opinin de Mergwin, la princesa Erin podra haber sido una aventajada
sacerdotisa en el culto de los Druidas. Pero segn el acuerdo tcito que Mergwin y
Aed tenan, Mergwin trataba a la nia como estudiante y pupila, nada ms. l le
ense a respetar los rboles, a amar y honrar la tierra. Le ense a predecir las
seales del cielo para que ella pudiera saber si habra sol o truenos. La ense qu
hierbas podan sanar y cules podan aliviar el dolor. Y la vea con las criaturas del
bosque, amndola ms cada vez que ella curaba tiernamente el ala de un diminuto
petirrojo o atraa las liebres salvajes desde las profundas madrigueras a sus pies
para acariciarlas, mimarlas y alimentarlas.
Hoy ella cabalgaba hacia l junto con el joven rey de Connaught, Fennen Mac
Cormac. Algo preocupaba a Mergwin mientras se acercaba a la puerta para salir a
su encuentro. Era como si una sombra descendiera sobre el sol. Frunci el
entrecejo cuando vio que la princesa era ayudada a bajar del caballo por el joven
rey. Pareca que la sombra recaa sobre la persona del Mac Cormac.
Mergwin se sacudi ligeramente. Los ojos de Erin estaban encendidos de alegra
y placer; sta disfrutaba de su apuesto escolta. Viejo hombre tonto, se reproch
Mergwin silenciosamente. Fennen Mac Cormac era un rey respetado y
cuidadosamente observado. Se deca que posea mucha sabidura y caridad. Para la
hija de Aed Finnlaith, el Ard-Righ de Tara, ste era un partido ms que apropiado.
Debera releer las seales, se advirti Mergwin.
Erin Mac Aed! Mergwin la llam. Caminando hacia adelante, l se inclin
primero hacia ella y despus hacia el joven rey que estaba a su lado. Y Fennen
Mac Cormac. Le doy la bienvenida. Qu os trae aqu este da?
l lo saba, por supuesto. Toda la tierra saba que las fuerzas Vikingas se reunan
cerca de Carlingford Lough. Mergwin haba sentido el cercano temblor de la tierra;
la brisa le haba susurrado sobre la sangre que alimentara la tierra.
Una matanza contest el joven Mac Cormac con apenas una mirada a
Mergwin. Sus ojos, observ Mergwin, ya codiciaban a la princesa. Fennen
finalmente mir al Druida. Es la justicia, anciano, no lo cree usted? Cabalgo con
el Ard-Righ como emisario. Observaremos la carnicera y recogeremos el diezmo de
oro y plata para San Patricio por las victorias danesas.
Mergwin asinti al poderoso joven seor mientras le consideraba un necio. Los
daneses y los vikingos haban asolado la tierra por igual; los dos lo haran de
nuevo. El enviado irlands tendra suerte de escapar vivo.
Aed Finnlaith, Maelsechlainn, y yo mismo aseguraremos el tesoro, despus
volveremos por mi seora Erin. Cudela bien, viejo.
12
Mergwin se puso rgido. l no necesitaba que le dijeran nada sobre su seora
Erin. l la cuidara bien por su propia decisin y para su padre, no para un seor
advenedizo que no saba dnde estaba su lugar.
La hija de Aed Finnlaith siempre permanece a salvo conmigo, Rey de
Connaught dijo Mergwin por fin severamente.
Fennen pareci no notar el tono del anciano. Sus ojos estaban posados en Erin.
La noche anterior, en el saln de banquetes, l no haba tenido ni un momento a
solas con ella. Y haba sufrido las agonas del condenado mientras observaba la
viveza de sus brillantes ojos mientras esta realizaba el papel de princesa perfecta,
la anfitriona perfecta para su padre, bailando con todos los reyes, encantando
desde el ms viejo al ms joven de los prncipes.
Druida dijo Fennen speramente me gustara tener un momento a solas
con la seora, y despus la dejar a vuestro cuidado.
Mergwin apret su mandbula y se alej apenas de la joven pareja.
Fennen ofreci su mano a Erin, ignorando la expresin severa y paterna del
Druida.
Erin, paseemos un poco por el bosque.
Erin sonri abiertamente, levantando una ceja hacia Mergwin. Ante la destreza
centelleante en los ojos verde esmeralda de la princesa, Mergwin casi se ri. l la
conoca muy bien. Le gustaba Fennen, y Por qu no? El joven rey de Connaught
era apuesto, atltico, y poderoso, el sueo que tendra cualquier muchacha de un
buen hombre. Pero Erin estaba, como siempre, segura de s misma. Poda caminar
en los bosques con el hombre que buscaba cortejarla; encantarle y deslumbrarle.
Pero Mergwin estaba ms que seguro de que ella ni le dara nada, ni le prometera
nada. El ceo del Druida se torn en una sonrisa mientras los vea alejarse.
Fue la sonrisa de Fennen la que desapareci cuando escolt a Erin a travs de
un camino entre los rboles hacia un bosquecillo protegido, ya que este condenaba
en secreto al Ard-Righ. Erin tena veinte aos, y Fennen haba estado enamorado
de ella durante muchos aos. Sus hermanas se haban casado a la edad de
diecisis. Aed nunca haba descorazonado a Fennen, aunque evitaba cualquier
conversacin sobre el compromiso, mientras les deca a todos que l no dara a su
hija ms joven en matrimonio hasta que supiera qu quera el corazn de ella.
Pero ella haba embrujado a Fennen. El rey de Connaught, a quien deseaban la
mayora de las mujeres, la quera slo a ella, quin no caa presa al instante a sus
encantos.
Era una muchacha fogosa, y como esposa iba a necesitar ser domesticada,
especialmente despus de haber sido la favorita de su padre durante tanto tiempo.
Pero Fennen adorara domarla, gentilmente y amorosamente, por supuesto. Y como
su marido, l podra por fin ponerla a sus pies.
Erin tambin estaba pensando sobre el matrimonio mientras caminaban. Su
propia sonrisa era un poquito forzada, especialmente cuando atrapaba la apuesta
mirada oscura de Fennen sobre ella. Le gustaba tanto! Pero desde Clonntairth, ella
haba valorado su libertad desesperadamente.
Suspir suavemente. Algn da tendra que casarse pero por ahora, tena que
ver cumplido su deseo enfebrecido de ver a los Noruegos arrojados a la basura.
Oh, Erin! Porqu le gusta tanto torturarme!
13
Sobresaltada, Erin le mir fijamente a los ojos. Vio el amor que l la profesaba,
y se sinti muy culpable.
Fennen. . . Yo, yo no busco herirle contest sinceramente
Entonces promtete conmigo. Hablaremos con su padre...
Fennen! Por favor, ya sabe cunto me importa, no me presione! En su
momento...
Erin dud, sabiendo que su futuro era precario. Ella saba que su padre le dira
con el tiempo que deba de casarse, y ella escogera a Fennen. As que lo nico que
quera era prolongar su libertad todo lo que pudiera, sin perder al aspirante que
impedira a su padre decidir su futuro por ella.
Fennen, dme tiempo para conocerle totalmente, para para amarle. Tanto el
tiempo como la bsqueda de almas forman las uniones ms aplaudidas, no est de
acuerdo?
La mandbula de Fennen se tens, porque saba exactamente de lo que ella
estaba hablando. Lo tendra, pero cuando ella lo decidiera. Y mientras l esperara,
mirando sus suaves formas e imaginando toda la belleza que escondan sus tnicas
y mantos reales, sufriendo en el corazn. Soara por la noche con ella, con la
plenitud de sus pechos, la delgadez de su cintura. Esperara, pero no le negaran
todo. La acerc de repente a sus brazos.
Un beso, mi belleza. Concdeme un beso, y yo esperar toda la eternidad.
Un beso ella estuvo de acuerdo; fascinada y adulada por la necesidad de
l.
l roz sus labios con reverencia, acariciando su espalda con una mano, y
acunando su nuca con la otra. El latido de su corazn era fuerte contra el suyo, y la
percepcin de sus fuertes brazos rodendola no era lo excitante que haba
esperado, pero era agradable.
La punta de su lengua se movi suavemente sobre sus labios an cerrados,
intentando que se abrieran para l. Curiosa, Erin permiti el contacto. Su lengua
invadi su boca, adentrndose ms y ms profundamente. Una vez ms, la
sensacin era agradable. Pero no le daba ninguna pista de lo que estaba por venir.
Ella movi sus manos por el pecho de l. l la sujet con fuerza y de repente
empez a sentir pnico. Las visiones de violacin de Moira en las manos de los
Vikingos acudieron a su mente.
Su protesta retumb profundamente dentro de su garganta antes de abofetear
la mejilla de su pretendiente.
Usted dijo un beso, mi seor de Connaught! Est usted abusando de mi
consentimiento cuando mi propio padre le ha confiado mi bienestar!
El enojo fue la primera reaccin de Fennen mientras se frotaba su mejilla, pero
entonces comprendi que haba llegado demasiado lejos. Haba sido demasiado
fcil de hacer cuando l la sostena en sus brazos.
Me disculpo, mi seora dijo con una humildad que estaba lejos de sentir.
Algn da l no tendra que soltarla. Calmara sus miedos, y le enseara toda la
belleza que haba en el amor. En su beso pudo sentir una sensualidad como fuego
lento, algo que ella todava no haba podido reconocer como suya. Poda consolarse
con saber que la paciencia le otorgara su premio. Algn da l la tendra para
siempre, riendo con l, tocndole, deslumbrndole slo a l, y l la amara.
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Oh, Fennen! Yo tambin lo siento! murmur Erin, sintiendo de nuevo
punzadas de culpa. Ella le haba aceptado, ella haba deseado su caricia, hasta...
hasta que pens en los noruegos. Pero l le estaba sonriendo de nuevo, y ella le
devolvi su mirada traviesa, disfrutando del poder que tena sobre este apuesto y
deseable guerrero y rey irlands.
Debera devolverme a Mergwin, Fennen dijo ella dulcemente. Despus
debera de volver al campamento y ver qu destino han encontrado los Vikingos en
la batalla. Oh, Fennen, Padre cree que los noruegos sern los perdedores, y que
una multitud de ellos sern masacrados en el campo!
Fennen asinti, sosteniendo su brazo respetuosamente mientras la conduca de
vuelta a la cabaa.
Los daneses son mayores en nmero y estn mas unidos, adems de que
nos prometieron grandes riquezas! l se ri.
Mergwin todava estaba de pie delante de la cabaa.
El da llega a su fin rpidamente, Rey de Connaught dijo significativamente.
Fennen ignor al ceudo Druida. Se volvi hacia Erin.
Cudese, mi princesa. La ver pronto.
Que tenga un buen viaje, mi seor Fennen replico Erin, haciendo una
humilde y encantadora reverencia. Mergwin vio como torca su cara recatadamente
al besarla l: tambin vio la chispa en sus ojos bajo las pestaas.
Mergwin tuvo que esforzarse mucho para no rer. No crea mi seor que ya
atesora a la princesa, pens silenciosamente. Creo que la princesa tiene mucho que
decir sobre ello.
Fennen Mac Cormac dej un echarpe finamente bordado en el brazo del Druida.
Un presente de la seora Maeve y de Aed y a continuacin realiz una fina
demostracin montando su corcel.
Erin se balanceaba mientras este desapareca a travs de un camino entre los
rboles. Despus se volvi hacia Mergwin, esbozando una sonrisa en los labios.
Tu qu piensas, Druida? pregunto ella, con una chispa en sus profundos
ojos esmeralda. No se parece mi seor Fennen un poco a un pescado engredo?
Son as todos los hombres?
Mergwin alz sus cejas y frunci sus labios para reprimir la risa.
Qu es esto, Erin? Se esta burlando del rey de Connaught? Yo que pensaba
que finalmente me traa un novio.
Erin se encogi de hombros, apartando sus ojos cuando se cruz con el Druida al
entrar en la cabaa. Suspir cuando l la sigui.
No, Mergwin, no estoy burlndome de Fennen. Es un buen hombre, un buen
rey para su provincia. Es solo que yo... no s, Mergwin. Creo que soy yo. Frustro a
mi padre y a mi madre, incomodo a mis hermanas. Pero es que no tengo ningn
deseo de casarme.
Quizs sugiri Mergwin astutamente, debera entrar en una orden
religiosa como su hermana Bede.
15
Oh, no! dijo Erin girndose para sonrer a su viejo amigo y mentor.
Bede esta satisfecha en su convento. Me temo que ni soy tan caritativa como Bede,
ni puedo amar tan ciegamente a su Dios.
O purgar el odio en tu corazn, sugiri Mergwin tranquilamente
interrumpindola.
Erin se encogi de hombros, se gir una vez ms, y anduvo hacia el fuego para
calentar sus manos.
Yo vi un pueblo arrasado, Mergwin. Mi primo fue herido y golpeado. Tuvieron
que enviarlo a los monjes para que le atendieran. Mi ta y mi to acabaron siendo
comida para buitres, y ni siquiera vengados. Te sorprende que el odio sea lo nico
que quede para sostenerme?
Mergwin se sent a su mesa y empez a moler una mezcla de races.
Tu padre no pudo vengar Clonntairth, Erin. Los reyes de Irlanda estaban
dispersados, luchando entre ellos. Los vikingos eran entonces muy poderosos,
como lo sern siempre. La proteccin de Tara y las leyes Brehon son lo primero
para Aed. No poda dejar indefensa la alta sede del gobierno frente a un ataque. Y
creeme muchacha: Aed tiene ms razones para vengarse. Su hermano perdi la
vida en un ataque de los daneses y su padre fue asesinado por un rey irlands al
que consideraba compaero. Dime, Erin, por dnde debera empezar tu padre?
Provocando el fin del poco orden que se ha conseguido?
Erin era una muchacha inteligente; l saba que ella haba entendido
perfectamente todo. De todas formas, Mergwin era consciente de que ningn
razonamiento del mundo podra aliviar el dolor de su corazn.
Entonces Que hago, Mergwin? exigi ella Me caso con Fennen Mac
Cormac, me vuelvo una esposa dcil y aparto la vista mientras mi pas es asolado?
No se casara con el hijo de Mac Cormac, Mergwin pens con certeza, pero no
dijo nada. Volvi a prestar atencin a su mezcla.
Podra ser peor.
Ahh... crees que podra ser mejor!
Deba advertirle; deba decirle que haba un aura oscura alrededor del rey. La
oscuridad significaba tragedia o dolor, pero para quien? Para el joven rey, o para
la princesa que l codiciaba?
Al no contestar Mergwin, Erin explot.
No me puedo casar, criar nios y observar diariamente como mi hombre se
dedica a sus asuntos hasta que los veleros o los caballos aparezcan y mi provincia
sea destruida tambin!
Mergwin alz la vista, observando fijamente los vehementes ojos esmeraldas.
Los navos llegarn algn da sin importar lo que hagas. Si no llegan ahora, lo
harn cuando tus hijos, y sino cuando vivan los hijos de tus hijos...
Y nosotros simplemente nos quedamos sentados como si furamos corderos
camino al matadero! se quej Erin furiosamente. Y los grandes reyes
provincianos como mi seor Fennen llorarn por Irlanda con los asesinos a su lado.
Ni ser una matanza, replico Mergwin emocionalmente ni al final el
invasor triunfar.
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Erin se concentr en su marcada respiracin. Encima de la mesa haba una fina
bolsa de ante. Dentro de ella se encontraban las runas de Mergwin, piezas
excepcionalmente finas, con bellos smbolos tallados. Cogi la bolsa y la sacudi
bajo la nariz de Mergwin.
Haz una prediccin. Lanza las runas para m, Mergwin, le rog.
No! replic Mergwin bruscamente.
Erin se arrodill a sus pies, aunque el gesto estaba lejos de ser humilde. Alz su
barbilla orgullosamente y lo observ con su fija e implacable mirada verde.
Entonces te contar yo algo Mergwin. Anoche, en el banquete, el nuevo poeta
de mi padre cont la historia de la hija de Maelsechlainn. Relat como ella, junto a
otras quince doncellas, engaaron a Turgeis el Noruego. Lo mat, Mergwin! Una
mujer libr a los Irlandeses del pagano Turgeis! Cuando los vikingos tomaron
Clonntairth, yo vi a una mujer guerrera. Ella luchaba junto a los hombres. Lo que,
mi estimado Druida, pienso hacer exactamente. Puede que los invasores asolen
nuestros campos durante las dcadas venideras, pero no me quedar parada
Mergwin. Puede que muera en el intento, pero el invasor morir conmigo! Eso es
algo que te puedo asegurar, Druida!
Nia tonta! Mergwin se puso de pie con los ojos brillando y la tnica
agitndose debido a su fervor. Morirn muchos! Rompera el corazn de su
padre? Dejara a su madre desecha por la pena?
Los hombres mueren en la batalla. Y yo estoy mejor entrenada que muchos
de ellos! Mis hermanos cada vez estn ms enfadados porque puedo con ellos...
Calla! Mergwin levant sus manos, con sus mangas flotando detrs de l.
La mir largamente mientras que el silencio que se extenda entre ellos. Entonces
se gir y fij su mirada en el fuego, antes de volver a mirarla a ella. Leer las
runas para ti, muchacha, y vers que tales tonteras son fruto de tu imaginacin.
Ella se ri suavemente, dejando ver la manipulacin en su mirada.
Oh, gracias, Mergwin! exclam. Adems de ser testaruda, brillante y
determinada; Erin era toda una mujer. A pesar de su desinters haca el
matrimonio, Mergwin entrevea un brillo en sus ojos y una sensualidad natural a su
bien formado cuerpo, que hablaba de una gran pasin subyacente. Cuando ella
amara, pens Mergwin, lo hara con todo el fervor que ahora pona en sus sueos
de venganza.
Espero, murmur l que las runas te muestren respetablemente casada,
madre de una veintena de nios y cumpliendo respetuosamente la voluntad de tu
padre y tu marido.
Poco despus ambos se sentaban en la mesa uno frente al otro. La oscuridad
haba cado sobre el bosque. La nica luz provena del fuego y de una preciosa vela.
Mergwin puso una tela de lino encima de la mesa y lanz las piedras sobre ella, con
los smbolos hacia abajo.
Toca tres le pidi a Erin.
Ella lo hizo decididamente. Mergwin volvi la primera piedra. Thurisaz. La piedra
de la Puerta. Erin todava debera de ser tolerante, observando el mundo a su
alrededor cuidadosamente, no actuando impetuosamente.
Sin decir una palabra, dio la vuelta a la segunda piedra. Hegalez. La piedra de
los grandes desastres y trastornos, una piedra de los dioses. Algo que traa el
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destino, algo que el hombre no podra controlar, como una gran ola en el ocano...
como la marea interminable de los invasores.
Todava silencioso, Mergwin dio la vuelta a la tercera piedra. La runa estaba en
blanco.
Erin, al observar como los ojos del viejo Druida se estrechaban y nublaban,
sinti como la inquietud aumentaban en su interior as que le incit.
Mergwin! Dime! Dime que es lo que ves!
l no deseaba hablar de lo que haba visto. La runa blanca le era desconocida.
Para los vikingos, era la runa de Odin. Poda significar la muerte; poda significar un
principio, un renacimiento. Siguiendo a Hegalez, la piedra marcaba inmensos y
peligrosos obstculos tejindose ante ella. Ella debera aceptar el cambio que
estaba por venir. Si lo haca, su vida podra ser larga y, con el tiempo, encontrara
la felicidad. Pero el camino hacia esta felicidad pareca lleno de peligro.
Cerr sus ojos, concentrndose profundamente, con los dedos acariciando la
frialdad de las piedras y absorbiendo sus smbolos. La vio vistiendo tal como haba
amenazado y sinti la agona del castigo recibido debido a esta vestimenta. El
castigo sera causado por un hombre, pero este no sera Fennen Mac Cormac. Se
trataba de un hombre dorado. Rodeado de luz. Poderoso, peligroso. Aunque su aura
no despeda maldad, sino fuerza de determinacin. Las runas parecan susurrar que
l era de la tierra y que las sendas de su vida se entretejan irrevocablemente con
las de Erin Mac Aed.
En su mente, Mergwin oy el aullido de un Lobo. Una bandera con el smbolo de
este animal luciendo bien alta... una bandera vikinga. Mergwin empez a temblar.
No estaba siendo una lectura usual de runas; se haba topado con un destino que
era de la tierra, relacionado con la tierra de Irlanda.
Mergwin! le llam Erin.
Sus ojos se abrieron de golpe.
Silencio, Erin de Aed! La rega con una enorme mirada enfebrecida por la
irritacin. He visto exactamente lo que deba ser visto para la hija de Aed.
Envejecer, dar a luz a muchos nios que poblaran la tierra.
Estas mintindome, Druida! le reproch Erin.
Mergwin se levant de la mesa con sus tnicas fluyendo alrededor de l.
Devolvi las runas como estaban fingiendo desinters.
Yo no miento, hija de Aed. Soy un hombre viejo, cansado y hambriento, a
quien le gustara tener su cena y su cama. Irritado, volvi a la mesa y tom las
piedras dejndolas caer de nuevo en su bolsa de ante.
Erin dud un momento y despus sonri. Mergwin poda sonar como un hombre
viejo caprichoso, pero ella lo amaba muchsimo. Se puso de pie, arregl su tnica y
lo sigui hasta el fuego. Se situ a su espalda para darle a sus hombros un masaje,
como haca a menudo a su padre.
Un hombre viejo y cansado, eh? Respondi con una sonrisa en su voz.
No puedes ser viejo, Mergwin, cuando has sobrevivido a todos los rboles del
bosque! Pero vamos, este estofado que has cocido a fuego lento todo el da huele
deliciosamente! Comeremos, te contar todos los chismes que fluyen en Tara, y
luego me contars ms leyendas del pasado y dormiremos!
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Alzando la tapa de la marmita, Erin saco dos cuencos.
Oh, hay buen vino de la provincia de Alsacia en mis alforjas! Lo compr
cuando el vendedor ambulante trajo sedas para Madre. Nos pondremos un poco
achispados mientras hablamos, Mergwin!
Mergwin llev fatigadamente su cuenco de estofado a la mesa y ech un vistazo
a su apetecible comida.
No estar tan achispado, Erin, como para que puedas sacar de mis labios lo
que no tengo intencin de decir. Sus ojos se tornaron muy oscuros durante un
momento. Ella estaba inmvil, erguida y orgullosa mientras alzaba su barbilla hacia
l.
No tengo ningn plan para sacrtelo, Druida dijo ella, tranquila y con
dignidad.
Puso su cuenco en la mesa frente a l y se acerco al cobertizo donde se
encontraba el caballo para coger el vino. Dud, volvi sobre sus pasos, y con
palabras suaves pero vehementes dijo
Sabes, Druida?, No me importa lo que tus piedras digan. Yo forjar mi propio
destino.


CAP TULO 3

Con las manos en sus caderas, l estaba de pie al lado del fresno, creando una
grandiosa silueta en el crepsculo del da. Su manto rojo, adornado con la cabeza
de un lobo, envolva su magnfico cuerpo; mechones de su pelo, rubio como el sol,
caan hacia atrs.
Sus ojos brillaban mientras observaba Carlingford Lough. Se podan ver los
campamentos daneses a lo largo de las orillas. Miles de ellos se haban reunido
aquella noche para la batalla que dara comienzo al alba.
Olaf se estremeci. Los daneses eran hombres hbiles e inteligentes. La misma
cota de malla que l y algunos de los jefes Irlandeses vestan era fruto del ingenio
de los daneses, cosa contra la que luchara al da siguiente. Se estaban jugando
mucho ms de lo que la mayora de los hombres, noruegos y daneses,
comprendan. l, un prncipe de Noruega, buscaba algo ms que batalla y botn.
Incluso desde nio, cuando se sentaba en las fras noches a los pies del cuenta-
cuentos soaba con Irlanda. Siendo el hijo ms joven, l no heredara el reino de su
padre. Su destino sera el que l mismo se labrase. Pens en su to Turgeis, quien
haba dominado la mayora de la Isla Esmeralda haca tiempo. Desde las orillas de
Liffey hasta Dubln, haba abarcado el reinado de Turgeis. Olaf saba donde se haba
equivocado su to. Turgeis haba estado decidido a crear un imperio pagano... pero
el pueblo irlands estaba formado por gente que no estaba dispuesta a dejar de
lado su propio dios.
Yo conquistar y despus aprender a convivir con ellos, pens Olaf. No le
importaba a qu Dios renda culto. Visualiz en su cabeza una nueva raza,
poseedora de la gran fuerza y talentos arquitectnicos de los Vikingos... y de las
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grandes leyes sociales y conocimientos de los Irlandeses; capaz de hacer frente a
cualquier amenaza venidera.
Suspir. Todo eran estpidas ensoaciones de un guerrero fracasado. Por ahora,
l era el conquistador de nada. Solo era un guerrero, como otros tantos generales
que guiaran a los nrdicos en la batalla al alba. S, esta noche sus pensamientos
eran estpidos. Haba tomado multitud de pueblos; haba repartido riquezas entre
l mismo y sus hombres. Pero Irlanda todava era un campo de batalla, y l saba
con toda seguridad que ningn terror llegado por el mar podra dominar totalmente
a los irlandeses. La convivencia
El vikingo que se convierta en irlands ser el hombre que sobreviva, pens con
una extraa certeza. Se encogi de hombros, inquieto con sus propios
pensamientos. l era el hijo de un rey... pero sin reino; y l ansiaba ser rey.
Sinti que le tocaban el hombro. No salt sobre l o busc su espada ya que
conoca el contacto. Puso su mano encima de la mano que descansaba sobre su
manto, dibujando su contorno despacio, hasta que ella se situ frente a l. Su dulce
Grenilde. Una mujer tan alta, que casi se encontraba a la altura de sus ojos. Tan
valerosa, que luchaba en la batalla como un hombre. Tan singularmente bella, que
haba capturado su corazn y su alma.
Levantando una de sus doradas cejas, ella se mof de l.
No vienes a la cama, mi Lobo? Odiara ver como te caes por falta de sueo
cuando llegue la maana.
l ri y la abraz fuertemente mientras bromeaba:
Me pides que duerma, mi seora brbara? O tienes otros planes para m?
Su risa al responder fue refrescante. Todava lo asombraba cuntas cosas podra
ser. La haba encontrado liderando a otro de grupo de vikingos en una incursin
que coincidi con una propia. Cuando el pueblo fue tomado, se enfrentaron entre si.
Tensos, se haban mirado fijamente a los ojos, y sus espadas haban cado a un
lado mientras rean. Desde entonces, haban cabalgado juntos, tanto como amantes
como aventureros. Ella haba conocido a otros hombres, no era de sangre real, pero
mientras que otras princesas casadas aguardaban a la espera en casa, l la haba
convertido a ella en su compaera, pensando que las otras mujeres palidecan en
comparacin con la belleza y espritu de ella.
Ella haba acabado con el hbito que tena de aprovecharse de los inocentes que
descubra en sus incursiones. Una mujer chillona ya no le llamaba la atencin, no
cuando tena a esta criatura de los dioses para complacerle, sollozando por el placer
de sus caricias. l no poda impedir el comportamiento de sus hombres hacia las
mujeres, que eran una parte del botn, pero en sus correras haba impuesto ciertas
reglas, y debido a ellas, tenan ahora personas para obedecer sus rdenes. Algunos
de sus guerreros haban mantenido a sus doncellas irlandesas, haciendo de ellas
esposas en lugar de esclavas.
l roz tiernamente los labios de Grenilde con los suyos y la boca de ella se abri
dcilmente y mientras sus lenguas se enzarzaban en un duelo de seda, el deseo de
l creci ms y ms. Se separ de ella y vio el dibujo de su cota de malla marcado
por la fuerza de su abrazo en la tierna carne de sus pechos.
Ven. susurr Ven a la cama.
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En la soledad de la tienda ella comenz por quitarle el manto, luego la cota de
malla y el cinto y por ltimo la tnica y las polainas de cuero, el placer que senta al
desnudarlo calent su sangre an ms si eso era posible, mientras el pulso de l se
desbocaba.
Cuando por fin estuvo desnudo ante ella, dio un paso atrs para devorarlo con
los ojos. Jadeando se humedeci excitada el labio inferior y se acerc de nuevo a l
para recorrer con la lengua una cicatriz que le cruzaba el bronceado pecho. Cuando
ella le lami los duros pezones, Olaf la sujet con rudeza desgarrando su tnica y la
abraz un instante contra su corazn antes de arrastrarla al suelo con l. Ya
tumbados, sus hambrientos ojos observaron como los pezones que coronaban sus
cremosos pechos se endurecan, suplicando ser besados y acariciados. Nuevamente
sus miradas se encontraron pero la de l resbal hasta detenerse en su boca
jadeante y en la inquieta lengua que se paseaba por sus labios. Sus sedientas
bocas chocaron y manos, labios y dientes se perdieron hambrientas en el cuerpo
del otro con febril desenfreno. l la recorri de la cabeza a los pies descubriendo
lugares que la hacan gemir de placer mientras se perda cada vez ms en el
huracn de la pasin

En los ardientes gemidos de ella se contena la promesa de cobrarse cumplida
venganza por aquella tortura. Sus cabellos dorados lo envolvieron mientras
rodaban juntos. La boca de ella encontr la suya y las manos de l se enredaron en
la gloria dorada de su pelo. Ella era toda una mujer: fuerte, intrpida y desinhibida.
Su amor vikingo lo igualaba en su apasionada lucha para luego rendirse a l
aceptando de buena gana su dominio cuando l se coloc sobre ella por fin. l le
abri los muslos con la mano y busc hasta encontrar con sus dedos la clida
humedad de ella que lo recibi arquendose invitadora y envolvindolo con sus
piernas. Lo reclam gritando su nombre y l se alz para hundirse profundamente
en ella, tomndola y unindose por fin en un clmax dulce y salvaje.
Ya saciados, se coloc junto a ella y acarici su cuerpo Cunto la amaba! Era
perfecta...su piel del mismo color bronce que la suya, esbelta pero firme en todas
sus hermosas curvas. La nica en el mundo para l, tanto compaera como amante
apasionada, la destinataria de todos sus sueos. Envuelto an en su pelo se rindi
al sueo.
Pero en el interior de sus sueos, pudo ver serpientes que venan a por l.
Levantando sus cabezas en alto sobre l, stas se acercaban en oleadas, clavando
sus colmillos. Intentaba matarlas con su espada, pero cada vez haba ms. Sus
colmillos no podan daarlo, pero estas estaban pasando mas all de l; y haba
gritos, gritos terribles que venan desde detrs de...
Se despert cubierto de sudor, y por un momento se qued helado, alerta al
peligro. Temblaba tanto que sus dientes castaeaban. Pero no haba nada en su
tienda, nada excepto la mujer que se encontraba a su lado, acompasando su latido
del corazn con el suyo propio.
Cerr los ojos, apretndolos con fuerza. Cuando los abri de nuevo, ella estaba
incorporada sobre l.
Qu pasa, mi amor? pregunt frunciendo el entrecejo y despus, tratando
de aligerar la situacin dijo: El Lobo que nunca retrocede en la batalla, tiembla
por una pesadilla? Cuntamelo, amor, y as ahuyentar la oscuridad.
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l mir fijamente sus ojos de zafiro, tan bonitos a la plida luz de la luna, y la
fiebre de miedo le presion una vez ms.
No quiero que participes en la batalla de maana.
Ella coloc su cabello dorado encima de sus pechos orgullosamente.
Soy ms guerrero que la mayora de tus hombres, le ri desdeosamente.
Y soy mi propia seora. Luchar contra mis enemigos cuando yo elija.
T no eres tu propia seora! declar l acaloradamente. Yo soy tu
prncipe... eres casi mi igual, pero eres mi compaera. Lo hars porque yo lo digo.
Grenilde dud un momento, preguntndose por el enojo que brillaba tan
irracionalmente en lo profundo de sus ojos. Poda discutir, poda recordarle que
incluso como mujer ella se haba ganado el respeto y lealtad de sus propias tropas,
pero lo amaba. l era su seor, y por ello lo complacera y prometera su
obediencia, y despus de todo, hara lo que ella deseara.
Grenilde se tumb una vez ms a su lado.
Como desees, mi seor Lobo murmur con un bostezo. Como desees.
Enrosc su brazo alrededor de l, simulando colocarse para dormir.
Pero fue ella quin permaneci despierta cuando el agotamiento lo reclam a l.
Ella lo mantuvo lejos de los espritus de la noche, orando al dios Thor para
mantenerlo a salvo a la maana siguiente.

La batalla de Carlingford Lough fue la ms sangrienta que jams haba tenido
lugar sobre aquellos campos de color verde esmeralda. A media tarde, Olaf supo
que era una batalla perdida. Alrededor de l se amontonaban los cuerpos. Era tan
grande la carnicera humana, que un hombre no poda dar dos pasos sin resbalar
en la sangre.
Estaba cubierto de sangre, que mezclada con el sudor de su cara, goteaba sobre
sus ojos. Poda ver escasamente. En un momento dado se haba salvado de la
muerte solo por el horroroso lamento de su atacante.
Sus brazos, ms que acostumbrados al peso pesado de su espada, estaban
cansados, y su mente, tan habituada a la carnicera, estaba rebelndose. El olor a
muerte a su alrededor era terrible, y la batalla estaba perdida. Cuerpos de reyes y
prncipes Vikingos muertos se encontraban por todo el campo. Todava no se haba
dado cuenta de que l era uno de los pocos entre la realeza y generales que
todava estaba en pie. Slo saba que si quera salvar las vidas de los dems
nrdicos, era el momento de retirarse. Aqullos que haban sobrevivido tendran
que huir al campo y encontrar refugio hasta que pudieran reunirse una vez ms.
Levantando sus brazos en alto, por encima de su cabeza, envi la seal de retirada
a los vikingos que podan verlo. Cuando baj sus brazos cansadamente, supo que
los daneses haban ganado Dubln por ahora. Pero l y sus hombres se levantaran
de nuevo y volveran. l buscara venganza por este da.
Su resolucin aument. Olaf esquiv un hacha danesa, y la pesada arma se
hinc en la tierra. Olaf se arriesg a hundir su espada en el dans, matando a su
enemigo rpidamente. Despus observ como sus restantes fuerzas desaparecan
entre los rboles de Irlanda. Ya poda poner en marcha su propia retirada. Camin
cautelosamente a travs del campo haca lo que pareca una ensenada.
22
Fue entonces cuando vio a Grenilde. Ella todava estaba en el centro de la
batalla, su gracia y equilibrio permitindole bailar sobre sus supuestos asesinos. Al
principio estaba furioso; ella haba desobedecido su orden directa. Entonces el
miedo le recorri una vez ms. Ya lo haba visto en su sueo; los daneses.
La llam: grit. Sus ojos de zafiro se encontraron con los de ella a travs del
campo. Y entonces ella se dirigi hacia l. Corra, se detena para cubrir su espalda,
corra una vez ms, se paraba para matar a un gigante armado con espada y
yelmo. Y por fin, comenz a correr de nuevo, hacia la ensenada.
Pero haba ms daneses acercndose con hachas, lanzas, cadenas y espadas.
Olaf corri al encuentro de ellos, mientras gritaba a Grenilde tratando que se
colocara tras l. Ahora eran dos contra diez, pero los cuerpos iban cayendo
alrededor de ellos.
Vamos! le grit. Olaf se encontr con el ltimo de sus contendientes,
vagamente consciente del goteo de la sangre bajo su cota de malla proveniente de
una herida en el brazo y de la debilidad de su pierna causada por una profunda
lesin en su muslo. Pero no poda ceder ante la fatiga y el dolor. Tena que seguir
luchando como un demonio, olvidndose de todo el resto, por la necesidad de
sobrevivir.
La batalla continu por todo el terreno, hasta que el ltimo hombre cay ante l.
Olaf se lanz hacia los rboles gritando el nombre de Grenilde hasta que sta le
contest. Siguiendo el sonido de su voz la encontr, tumbada sobre hojas y musgo.
Cuando la vio all, pens que estaba ms bonita que nunca. No vio ni el sudor, ni la
suciedad, ni la sangre. Bajo el tizne que cubra su piel slo vea sus ojos, sus
bonitos ojos, sus ojos como zafiros. Se miraron con amor, y entonces empezaron a
ponerse vidriosos.
Entonces ella lanz un grito de agona, un grito de muerte.
Se arrodill al lado de ella.
No! llor, mientras buscaba su herida. Pero en el mismo momento que
desliz sus brazos alrededor de ella, l se moj con su sangre. La herida estaba en
la espalda, y en el mismo momento que l lanz su gran casco hacia atrs para
aullar contra ello, la vida empez a resbalarse de su cuerpo. Los brazos que se
alargaban patticamente hacia l estaban helados, demasiado dbiles para
alcanzarlo.
Mi amor susurr ella.
Alisando el rizado cabello de su ceja, se agach sobre ella; rozando sus labios,
inconsciente del ftido olor a muerte que expanda entre ellos.
Te amar por toda la Eternidad, le jur l no puedes dejarme.
De algn modo ella sonri. Pero a continuacin, al exhalar profundamente,
irrumpi en un espasmo de tos. La sangre brot de sus labios, l los bes de
nuevo sin fijarse.
No te mueras, rog, por favor, no te mueras...
A travs de sus resecos y resquebrajados labios ella susurr:
Abrzame, amor... Tu calor disfraza el fro de la muerte. Oh, abrzame... mi
seor... abrzame... Tengo fro... mucho fro... tanto fro como cuando hay
tormentas de nieve. Entonces, sus murmullos cesaron.
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l la abraz, la agit, se sent apretando su cuerpo muerto contra su pecho. Y
all la meci, mientras le susurraba como si fuera un nio durmiendo.
El sol se haba puesto cuando la dej finalmente en el suelo. Permaneci
temblando, la rabia y el dolor atormentaban su ya dbil y cansado cuerpo.
Inclinando su cabeza dorada hacia atrs, grit su pesar y su desesperacin a los
cielos. Le enfureci su tormento, su angustia, su prdida; y sus lamentos
sacudieron la tierra. All donde fueron odos temblaron y oraron a sus dioses,
fueran daneses o brbaros. El aullido poderoso del Lobo, provoc escalofros de
terror y condena.

Desde su avanzada posicin en la cumbre de la alta colina que dominaba el
Lough, Aed Finnlaith miraba el campo ensangrentado. Aquellos que se encontraban
de pie en medio de la carnicera eran daneses. Si haba sido por ser superiores en
nmero o su organizacin, o si San Patricio haba odo sus oraciones paganas, l
nunca lo sabra, pero la victoria era suya. Dubln, ciudad de los noruegos durante
aos, perteneca ahora a los daneses.
Apoyado sobre una rodilla mientras examinaba la escena, Aed repentinamente
cerr sus ojos en una oracin silenciosa. Los cuerpos que cubran el campo eran los
de sus enemigos, pero no poda sentir un gran placer al ver tan horrible nmero de
prdidas humanas. Haz que se acabe, Dios, or silenciosamente. Permite a los
daneses mantener su ciudad de Dubln y construir sus muros. Haz que cesen sus
innumerables azotes a lo largo del pas. Permtenos vivir en paz...
No sinti ninguna respuesta a su plegaria; saba en su interior que sera
ignorado, y tena la extraa intuicin de que, de lo que haba sido testigo ese da,
sera simplemente el principio para l. Que se haga tu voluntad, murmur
dolorosamente.
Padre.
Sinti una palmada en su hombro. Aed torci su cabeza para ver a su hijo Niall
de Ulster de pie detrs de l. Niall era un hombre poderoso de treinta aos, un
gigante joven, guapo, con una sabidura aprendida de su padre que se reflejaba en
sus ojos verdes oscuros.
Fennen y Maelsechlainn nos esperan, padre. Debemos cabalgar hacia abajo y
recibir el tributo de los daneses para el altar.
Aed asinti y se incorpor, haciendo una mueca de dolor al or sus huesos crujir.
Con Niall no se molestaba en disfrazar su debilidad. Su hijo no tena ningn deseo
de intentar tomar su corona por el momento; de hecho, Aed a veces dudaba si Niall
codiciara la posicin de Ard-Righ algn da. No era un ttulo necesariamente
hereditario; pasaba entre las poderosas tribus reales. Niall se encargaba de sus
propios asuntos en Ulster y del constante hostigamiento Vikingo que ocurra en el
norte.
De todas formas, siempre haba hombres deseosos de derrocar a un rey
imprudente, as que un hombre en la posicin de Aed no poda permitirse el lujo de
mostrar debilidad. Recogi las riendas de su caballo y mont con una agilidad que
desmenta el dolor de sus huesos.
Vayamos con los daneses. dijo a su hijo.
Las trompetas del Ard-Righ sonaron y los irlandeses comenzaron a moverse.
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El crepsculo caa mientras ellos cabalgaban. Al tiempo que tomaban el camino
de descenso hacia la tienda de Friggid el Patizambo, el jefe Dans, los fuegos
empezaban a erigirse dentro del campamento organizado apresuradamente. Los
daneses detuvieron sus actividades en el campamento para mirar a los irlandeses.
Lucan la sonrisa del vencedor, miradas furtivas que enfriaban el corazn,
permitindose miradas que reflejaban que las prometidas treguas no eran ms que
promesas rotas.
A pesar de todo, Aed no tena miedo cuando se enfrent a Friggid, a pesar del
mal humor del salvaje dans de cabello rojo. De hecho, Aed sinti placer al
descubrir la furia en sus rasgos mientras ste bramaba a sus hombres.
Encontradlo! El Lobo debe morir! Friggid control su temperamento para
dirigirse a Aed. Una matanza, Ard-Righ.
Aed descubri que poda sonrer sinceramente. El asesino Dans tena miedo,
pues un noruego haba sobrevivido... el Lobo.


Olaf abraz a Grenilde durante toda la noche. Por la maana pareca calmado,
cambiado, e incluso ms determinado. La herida de la pierna estaba ulcerndose,
pero no pens para nada en ello. La alz en sus brazos y empez a caminar, en
busca de agua. El sol estaba alto y hacia calor, pero mantuvo su marcha, un paso
despus de otro. A medioda lleg a un arroyo y la ba tiernamente. La toc,
acariciando su cabello sedoso y la suave piel de raso.
Pas el resto del da construyendo su fretro. Cuando la plataforma estuvo
completa, la coloc en ella y puso su espada entre sus manos. Apil lea a su
alrededor deseando que su camino al Valhala fuera fcil. Ella viajara con el viento
para sentarse al lado del dios de la guerra Wodon para, sin duda, llevar all la vida
de princesa que no haba tenido en la tierra.
Cuando todo estuvo completo, bes su fra boca. Buscando con decisin,
encontr un pedazo de pedernal y encendi un fuego. Con una antorcha, l lo
acerco a su amada. El fretro se quem ferozmente. Como se encontraba de pie en
la ribera del arroyo, lo vio, ardiente todava, cuando el sol se puso una vez ms.
Sus ojos estaban distantes y todava duros. Ya no aull su pesar. Comenz a ser
una parte de l, una parte de su corazn.
Por la maana, descubri que le era difcil estar de pie. Sus heridas lo haban
debilitado. Se dobl junto al arroyo y bebi con ansiedad, entonces se tambale al
empapar sus heridas. El dolor en su muslo le quemaba al igual que el fuego del
fretro de Grenilde.
Intent limpiarse la pierna herida, pero la fatiga le venci. Se cay en la
orilla del arroyo, medio dentro, medio fuera del agua, su cara se aloj en el barro,
su cabeza dorada estaba sucia y enmaraada. Pero su nariz y su boca todava
permanecan fuera del agua. El Lobo haba cado, pero todava respiraba.



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CAP TULO 4

Andando de puntillas dentro de la cabaa, Erin se visti silenciosamente,
ponindose una tnica de lana corta, polainas de cuero gruesas, y un cinto de oro
grabado. La necesidad de cabalgar enrgicamente poda surgir y no quera que un
apropiado vestido virginal se lo impidiera. Se puso su manto y sali por la puerta,
asegurndose el broche. Justo en el momento que tocaba el pesado pestillo de
madera, Mergwin par de roncar.
A donde crees que vas, Erin?
Al arroyo, Mergwin, a donde si no? pregunt ella inocentemente.
No deberas ir cabalgando, Erin. Los bosques estarn hoy llenos de peligros.
Llevar mi espada, querido Druida dijo Erin, agregando con una sonrisa
traviesa, despus de todo, Mergwin, qu me puede pasar? Fuiste t quin dijo
que envejecera con nios a mis pies!
Cerr la puerta rpidamente detrs de ella, rindose cuando oy las suaves
maldiciones del Druida que la seguan. No estaba realmente preocupado, Erin
estaba segura de ello. Mergwin saba que ella conoca perfectamente esos bosques,
y sera precavida cuando se aproximara a la batalla. Tendra cuidado; escuchara
los sonidos del viento y la tierra tal como l la haba enseado. Pero quera
encontrar el campo de batalla. Tena que verlo.
Lo que la condujo en esa direccin nunca lo supo. Que ella odiara a los Vikingos
era, lgicamente, absurdo, porque saba que los daneses eran, si acaso, ms
brbaros an. Pero su padre era el que trataba con la lgica y la poltica; l era el
rey. Ella slo poda tener en cuenta la tortura de su propia alma, y esa tortura se la
haban infligido los noruegos. Noruegos dirigidos por el Lobo, Olaf el Blanco.
Hizo varias paradas mientras conduca su caballo a travs de los caminos
descuidados y campos que desembocaban en los pardos por encima de Lough,
teniendo siempre presente la advertencia de Mergwin de que mantuviese sus ojos y
orejas abiertos. No intent ninguna estupidez. Su meta era ver la tierra tintada de
rojo por la sangre de los Vikingos, no con la suya. Pero era difcil sentir el peligro en
el aire. El cielo era del color de un zafiro aquella maana, con tan slo unas pocas
nubes blancas que parecan algodones de azcar. La hierba verde reluca como
millones de esmeraldas debido al roco de la maana. Ricos grupos de brezo
cubran los campos, agregando el toque del color de la amatista a la belleza del da.
Cabalg casi durante una hora antes de que se apeara del caballo
escabullndose cuidadosamente a travs de las altas colinas de Carlingford Lough.
Las zarzas y ramas tiraban de su cabello y la cubran como un manto cuando hizo
su aparicin a travs del denso follaje. Pero ella no senta todo eso en su
empecimiento por alcanzar su destino.
Cuando alcanz un punto bastante cercano al precipicio para inspeccionar el
inmenso campo que haba debajo, cerr los ojos. Un vrtigo le sobrevino; teniendo
que agarrarse a una rama firmemente para evitar caerse. Su estmago empez a
doler y a tener nauseas. A pesar de sus esfuerzos, tuvo que sentarse en la hierba al
sentir la repulsin.
El mundo se volvi negro durante un minuto, y despus pudo levantarse por si
misma. Vine a ver, se record, para ver los cadveres noruegos.
26
Pero nada en la vida, ni siquiera Clonntairth, le haba preparado para la escena
que haba por debajo de ella. Las aves de rapia ya se encontraban entre los
cuerpos mutilados. Cuntos hombres yacan muertos? se pregunt. Miles.
Literalmente miles. Ahog una risa histrica que seguramente no hara nada ms
que aumentar sus nauseas. En un solo da, un da sangriento, los vikingos haban
diezmado a ms hombres que los irlandeses haba hecho en aos.
Oh, Dios, pens Erin una y otra vez. Cerr sus ojos con fuerza, intentando
apartarlos de la pesadilla que asolaba el campo. Oh, Dios. . . Igual que haba
decidido que deba ir, ahora tena que escapar. De repente, pareci que el aire se
hubiera impregnado con el olor a muerte y putrefaccin.
No se dio cuenta de que sollozaba de terror mientras volva atrs
imprudentemente hacia donde se encontraba su yegua. Una zarza desgarr su
mejilla. Toc su cara y a duras penas comprendi que sus lgrimas se estaban
mezclando con la sangre. Inspir profundamente una vez, y luego otra vez, y
cuando puso su pierna en alto para montar su caballo, se percat que haba estado
demasiado aterrorizada para intentar discernir si los cuerpos eran nrdicos o
daneses. La verdad era que ni siquiera saba quin haba salido victorioso.
Con todos esos muertos, tenan que haber sido los daneses. Trag bruscamente,
notando todava el sabor de la bilis en su boca. Hubiera sido una irona demasiado
grande que el Lobo hubiera escapado. Si se haba hecho justicia, y todos esos
hombres eran comida para aves carroeras, entonces Olaf el Blanco tena que estar
entre ellos.
Haz que sea as, Dios mo, or, para que yo pueda olvidar el pasado. Concdeme
slo su muerte y yo intentar ser ms sabia como mi padre y perdonar como mi
hermana Bede... de verdad, Dios, lo que he presenciado es horrible. No puedo estar
feliz por esta carnicera. No puedo, no puedo...
No poda parar de temblar, ni controlar las nauseas. Ola la muerte a su
alrededor; haba penetrado por su boca y su nariz. Tan slo quera encontrar agua
y limpiarse y limpiarse hasta que pudiera acabar con el horror que invada su
mente.
Cabalg bastante distancia antes de desmontar y una vez ms, se abri paso a
travs del espesor de los arbols hasta el arroyo que corra a travs del bosque.
Incluso entonces estaba alerta y cautelosa. Antes de atar su yegua, permaneci en
silencio de pie, escuchando, percibiendo. El bosque estaba callado y pacfico;
estaba sola. Aun as, cogi su pesada espada de acero cuando dej a la yegua para
aventurarse en busca del agua.
Al ver el arroyo cristalino que brillando bajo el sol, Erin se olvid de toda cautela
y corri hacia l. Echndose al suelo sobre sus rodillas, meti su cara en el agua
sumergindola lo suficiente para que el agua fra la cubriera, y as pudiera eliminar
el terror. Sac la cabeza y pudo respirar ms fcilmente. A continuacin baj su
cara de nuevo para beber y limpiarse la boca. Inspir profundamente, cerrando los
ojos al mismo tiempo que cepillaba los mechones de su pelo mojado. Parpade
para quitarse el agua de las pestaas, y entonces se qued paralizada cuando sus
ojos enfocaron un cuerpo en el agua a unos cincuenta pies de distancia.
Se arrodill all mismo muy rgida mientras pasaban los segundos, sin pestaear,
aguantando la respiracin. Sin dejar de mirar el cuerpo, tante a su alrededor hasta
que sus dedos se cerraron sobre el acero de su espada. Solo entonces se puso de
pie, levantando la espada en alto, con los ojos pegados al cuerpo.
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Era evidente que l provena de la batalla. Medio hundido en el agua, su cuerpo
cubierto por una cota de malla muy sucia estaba cubierto de sangre. No llevaba
ningn casco, pero era imposible de discernir el color de su pelo porque estaba
cubierto de barro, y tampoco poda ver sus rasgos ya que su cara estaba vuelta
hacia el otro lado.
Cautelosamente, con su espada preparada para atacar, comenz a acercarse a
l. Un pez salt dentro del agua y el sonido le hizo retroceder de miedo. Como el
cuerpo no se haba movido, se oblig a avanzar de nuevo. Cuando se encontr al
lado de l, primero pens que estaba muerto, antes de notar como sus pesados
hombros se movan al respirar.
Estando all de pie preparada para atacar, la horrible carnicera que acababa de
presenciar le hizo dudar a la hora de acabar con la vida del hombre.
Vislumbr sangre seca en sus sienes y enmaraado el pelo. Por debajo del agua
poda ver una gran herida en su muslo. Una terrible cuchillada haba destrozado sus
calzas y desgarrado su carne.
l gimi de repente, y una vez ms estuvo a punto de correr a refugiarse entre
los rboles. Pero despus de esa emisin de dolor, l se haba quedado en silencio
de nuevo. Una piedad que no quera tener se apoder de ella. El hombre estaba
terriblemente herido.
Erin no saba que hacer. No poda matarlo mientras estaba tumbado all, pero
tambin sera una necia si le permitiese escapar. Probablemente morira de todas
formas y se convertira simplemente en otro vikingo muerto. Pero no quera ver
ella a todos los vikingos muertos? Aunque, una cosa era pensar as en la seguridad
de la casa de su padre, y otra distinta era hacerlo habiendo visto todos esos huesos
rotos, crneos aplastados y cuerpos mutilados. Y despus de oir como sufra... Por
Dios, como poda ser ella tan dbil?
Entonces se le ocurri que l poda ser un vikingo importante... un invaluable
prisionero para llevar a su padre. En realidad, lo que le haba pasado era fantstico.
Al salvar a ese hombre, demostrara a su padre que era tan digna como cualquiera
de sus hermanos.
Pero cmo le capturara? Tendra que someterle antes de intentar reavivarlo y
obligarle a que se moviera amenazndole con su espada. Ella era buena con el
arma, pero sera ms inteligente no contar tan solo con ello. El hombre que tena a
sus pies era increblemente alto y musculoso.
Erin slo se lo pens un momento, despus volvi rpidamente donde estaba su
yegua y busc dentro de sus alforjas. No tena nada. Entonces se le ocurri que tal
vez las correas de cuero que sujetaban las bolsas a la yegua eran lo
suficientemente fuertes y a la vez suaves para atar las muecas del hombre
rpidamente. Las mojara, y al secarse se pondran tan firmes y fuertes que l
nunca podra librase de ellas.
Excitada por su objetivo, aunque todava cauta, Erin volvi junto al vikingo
cado. Se arrodill a su lado y, sin perder de vista su espada, alz cuidadosamente
primero una mueca y luego la otra. El peso muerto de los brazos del hombre era
tal, que casi se tambale por el esfuerzo, dndose cuenta de lo afortunada que era
de que l estuviera moribundo. Si este hombre hubiera estado consciente, dudaba
de que, aun con toda su habilidad, ella hubiera podido habrselas con l con alguna
esperanza de victoria.
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No pudo sofocar la piedad que surgi de nuevo dentro de ella cuando ech un
vistazo a sus anchas manos y a los dedos largos que colgaban flcidamente desde
las muecas que estaba atando. Diminutos cabellos dorados salpicaban sus dedos y
el dorso de sus manos. Distradamente Erin limpi el polvo acumulado en sus
manos. Le extra cmo ese gesto haca parecer al hombre ms humano. Estoy
loca, pens. Sus manos y sus dedos son fuertes porque esgrimen armas contra los
Irlandeses.
l gimi una vez ms, hacindole apretar a ella los dientes. Su mente luchaba en
una batalla silenciosa, por una parte se deca que l era un animal brbaro y deba
morir, y por otra parte vea que era incapaz de provocarle sufrimiento.
Finalmente se encogi de hombros. l estaba herido; era su cautivo, y si se
alzaba en su contra, hara que la punta de su espada acariciara su garganta.
Tena que moverlo, al menos hacerle rodar sobre s mismo y as ser capaz de
limpiarle la cara, determinar la magnitud de sus heridas, y hacerle caminar. Una
vez que llegaran a la cabaa de Mergwin, hara que el Druida le diera una pocin
para dormir. Si el gigante Vikingo viva, sera muy peligroso cuando despertara.
Erin primero intent moverlo estirando de la cota de malla que vesta, pero
pronto comprendi que el esfuerzo era intil. Todo lo que tena que hacer era hacer
palanca con el codo del brazo de l, y si todava estaba con vida, rodara por si
mismo para conservar el equilibrio. Utiliz el peso de su cuerpo cuando empuj
como haba pensado y l se movi. El movimiento estuvo acompaado por un
profundo, bajo, y angustioso gemido. Ella puso su gran cabeza mojada en su
regazo y empez a apartar el pelo de la frente del hombre. Sin pensar en ello,
comenz a hablar tiernamente.
Shh... todo va bien. Yo limpiar sus heridas
Se interrumpi cuando los ojos del hombre se abrieron de pronto, unos ojos fros
y azules como una maana escarchada que expresaban alarma. Al mirar fijamente
esos ojos los suyos se estrecharon peligrosamente. No haba ninguna duda. Ni
siquiera la sangre, el barro y la sucia barba podan ocultar los crudos y duros
planos de ese semblante arrogante e indomable.
Su tono se volvi alto y chilln.
Tu! jade ella. Era una cara demasiado familiar. Una cara que ella haba
visto muchas veces en sus pesadillas. Tu!
Sus exclamaciones se haban vuelto gruidos. A la seal de peligro
instantneamente los reflejos de guerrero volvieron a Olaf. La cabeza le daba
vueltas, tena el cuerpo completamente dolorido, y no saba ni donde se encontraba
ni sus circunstancias. Slo saba que los ojos que le miraban expresaban sorpresa y
un odio profundo.
T! El lobo bastardo del Norte...
Intent moverse para agarrar a la arpa chillona que lo estaba atormentando, y
descubri que no poda mover los brazos porque sus muecas estaban firmemente
atadas. Y entonces fue cuando record todo. La batalla... Grenilde. . . . Sus ojos se
cerraron de nuevo.
Cuando volvi a abrirlos para mirar a su atormentadora, stos estaban
curiosamente vacos, desprovistos de miedo, enfado, nada. Mir a Erin como si l
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fuera el captor en lugar de ella, observndola casi ausentemente, como si fuera
totalmente inconsecuente.
Ella se ech hacia atrs de golpe, dejando caer su cabeza al suelo con un
crujido. l hizo una mueca de dolor, y sus ojos se estrecharon afiladamente
observndola con irritacin. Erin corri en busca de su espada y rpidamente la
puso en su cuello.
Arriba, Olaf el Blanco! Perro de Noruega.
l ignor su orden. Erin apret sus labios mientras acercaba su espada ms a su
yugular.
Ella observ con satisfaccin la sorpresa que apareci en sus ojos.
An l no hizo ningn movimiento. Erin sonri. Se habra sorprendido al ver el
grado de crueldad que despedan sus propios ojos.
Ella movi su espada siguiendo una lnea imaginaria a travs de su torso,
rozando la cota de malla. Su espada revolote hasta debajo de sus caderas.
Arriba, ahora, perro. T, violador, saqueador, asesino bastardo. Deseo alargar
al mximo tu sufrimiento. Oh, Vikingo, no te puedes imaginar lo que yo te hara!
Pero sers el rehn de mi padre. As que, vamos a buscarlo. Pero te lo advierto
ahora, perro bastardo del Norte, un movimiento en falso y perders tu masculinidad
y la asar ante tus ojos!
Ella haba conseguido enfadarlo. Sus ojos se encendieron cual fuego azul a la
vez que apretaba su mandbula, pero inici un doloroso esfuerzo por levantarse.
Cuando l vacil en sus pies ante ella, Erin dio un paso hacia atrs sin querer.
Aunque ella era bastante alta para ser una mujer, este hombre sobresala muy por
encima de ella. Los msculos gigantes de sus brazos y muslos se hinchaban por el
esfuerzo que tena que hacer para permanecer de pie. Ella vio como rechinaba los
dientes bajo su crecida barba llena de barro cuando se vio obligado a apoyar el
peso en su muslo herido.
Vulvete despacio, Vikingo, sise. Te aseguro que la caricia de mi espada
puede ser poco placentera. No te matara rpidamente, Vikingo. Los daneses
mostraran mayor misericordia.
l se volvi. Erin apret la punta de su espada en su espalda.
Camina, Vikingo, y no, ni se te ocurra darte la vuelta.
l empez a caminar, vacilando. Tropez y se cay. Erin sinti una llamarada de
compasin, pero cerr sus ojos y record Clonntairth: el olor del fuego, los gritos
de las mujeres. . . . Su espada se hinc en la parte baja de su espalda.
Tienes cinco segundos para levantarte, Vikingo.
l se puso de nuevo de pie. Una vez ms se movieron hacia los rboles
donde la yegua de Erin estaba atada. Ella no apartaba la vista de l mientras
desataba las riendas de su montura. Pero l estaba medio muerto, cansado,
cubierto con sangre y suciedad. La armadura debe de pesarle terriblemente, pens
Erin. Se mordi el labio al darse cuenta de que no iba a poder llevarlo lejos en sus
condiciones. Pero una vez ms, los recuerdos pesaron sobre la lastima. l caminara
hasta que cayera.
30
Con cuidado, con un ojo sobre su casi inconsciente prisionero, cort la rienda
izquierda de la brida de su yegua para usarla como cuerda. La rienda no era
particularmente fuerte, pero, a estas alturas, tampoco lo era el Lobo.
Extiende tus manos le orden speramente.
l se neg a hacerlo hasta que ella le amenaz con la punta de su espada. l
pestae, pero ni siquiera entonces cambi la expresin glida de sus ojos. l
levant sus manos.
Fue difcil mantener su espada levantada con una mano y doblar la rienda
firmemente alrededor de las ligaduras que ataban sus manos, pero a pesar de su
condicin, ella no poda confiar en l, no poda bajar su guardia ni un momento.
Fue an ms difcil montar su caballo mientras sostena al prisionero y a la espada,
pero no se atreva a soltar ninguna. Ayud el que la yegua fuera una criatura dcil,
y aunque en ocasiones se inquietaba, permaneca tan mansa como un corderillo
mientras Erin forcejeaba para sentarse en la silla de montar. Por fin clav las
rodillas contra los ijares de la yegua y empez un trote vivo.
Erin observ desde su posicin al cautivo. Otra llamarada de compasin no
deseada se dio paso a travs de ella junto con un rastro de admiracin y envidia. A
pesar de estar tan plido como las nubes y su cara tensa por el dolor, l corra.
Clonntairth! se record ella, y cerr sus ojos rpidamente, forzando las imgenes
de terror a aparecer en su mente. Sentir compasin de esta bestia peligrosa era
traicionar la memoria de aqullos que ella haba amado.
Ella abri sus ojos para encontrarse con los suyos, azules como el hielo,
mirndola fijamente. Eran tan extraos, tan desprovistos de vida; y an as
parecan burlarse de ella. Sus rasgos eran rudos, su cara hermosa e increblemente
arrogante incluso en una situacin tan desfavorable como esa.
La forma en que la mir mientras se esforzaba en correr le provoc escalofros a
lo largo de la columna. Haba algo de l que la asustaba terriblemente. l pareca
ser algo ms que un simple hombre. Herido, harapiento, manchado de barro, atado
y arrastrado, todava se las arreglaba para caminar y dirigirle miradas llenas de
provocacin y arrogancia desde esos ojos tan fros y... vacos. Ella se estremeci,
mirndole fijamente de nuevo. Era un hombre gigante, musculoso y en buena
forma, tan alto que la cabeza dorada quedaba a la altura de su cintura aunque ella
iba sobre el caballo... Si l hubiera estado en plenas facultades fsicas, yo ya no
estara sobre el caballo, pens. l la habra atacado, arrastrado del caballo, roto sus
ataduras.... Apunt su espada hacia los ojos de l...
Te lo advierto, Vikingo, un solo movimiento y sufrirs horriblemente.
Sus ojos todava estaban fijos en ella cuando cay, primero de rodillas y ms
tarde de bruces.
Ella salt de la yegua sin olvidar que su accin poda ser slo una treta. Pero
cuando le rode cuidadosamente y apret la punta de su espada a su columna, l
no se movi. Se qued de pie, perpleja, rindose por no haber pensado ms sobre
la magnitud de sus heridas. Lo poda haber matado. Se encogi de hombros. No
quera ver muerto a ese vikingo en particular?
Oh, Dios. . . susurr en alto.
Ella quera que l sufriera, como haban sufrido los irlandeses. Pero haba una
lnea delgada, frgil, entre la vida y muerte y, aunque no entenda del todo el
porqu, Erin saba que no quera un asesinato sobre sus espaldas. Tal
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responsabilidad perteneca a su padre, a sus hermanos, a los guerreros que
encontraron a sus enemigos en el campo.
Erin suspir, doblndose para tocar su ancha espalda. l todava respiraba. Se
puso de pie de nuevo, mirando hacia los rboles. No haba llegado muy lejos, y
haban seguido el sendero paralelo al arroyo. De algn modo ella tena que
devolverlo al agua. Suspirando una vez ms, la furia carcomi su estmago cuando
estudi su cara de nuevo. No le asombraba que l fuera conocido tanto entre los
vikingos como entre los irlandeses, que pensaban que estaba protegido por los
antiguos dioses escandinavos. Incluso tirado, inconsciente, prisionero, l pareca
irradiar una aura de poder dorado como si fuera uno de esos dioses rubios con ojos
azules. Ah! l no era ningn dios. l era su prisionero. Y nunca poseera de nuevo
el poder de ningn dios porque, si no era ejecutado, sera encarcelado por aquellos
irlandeses que l haba asumido tan arrogantemente que podra conquistar y
dominar.
Yo soy el conquistador, Vikingo! susurr ella. Tu eres el cautivo. . . el
conquistado. . . mi prisionero!
Rechinando los dientes, se puso de pie y agarr firmemente sus muecas
atadas. Gimi al intentar arrastrar su tremendo peso con la poca fuerza que tena.
Iba terriblemente lenta, y gru y jade la mayor parte del camino, pero finalmente
lo llev de vuelta a la orilla del arroyo.
Utilizando la poca fuerza que le quedaba, apoy su torso contra el tronco de un
roble y aseguro sus muecas atadas al rbol con un pedazo de rienda. Una vez
segura de que l estaba bien amarrado, at la yegua y corri al arroyo para beber.
Despus mir atrs hacia su prisionero. l tambin necesitaba agua.
Erin volvi hacia su yegua y cogi la pequea taza de plata que llevaba siempre
consigo, la llen de agua, y volvi hacia el vikingo. Sus labios estaban resecos y sus
ojos an cerrados. Acerc la taza cautelosamente a sus labios y permiti que el
agua goteara encima de ellos y de su barba. Sus ojos empezaron a fluctuar y los
labios a moverse. Apret la taza de nuevo contra ellos y l empez a beber
instintivamente.
Despacio! le advirti cortantemente cuando l empez a tragar y la
penetrante mirada azul de sus ojos de hielo la mir.
Pareci considerar la prudencia de su orden porque hizo una pausa para realizar
una profunda inspiracin. Cerr los ojos antes de beber de nuevo. Al intentar
moverse, comprendi que tena atadas las muecas al rbol.
Arque una ceja ligeramente y sonri secamente, mientras sus labios se torcan
en un gruido.
Gracias murmur en nrdico.
Ella se alej de l. Cuando estaba consciente, la asustaba, sin importar lo fuerte
que estuviera atado. Era demasiado consciente de la anchura de su pecho, de la
fuerza de acero de sus potentes brazos.
No me lo agradezcas, vikingo contest con irritacin . Te mantengo vivo
para que puedas sufrir mucho ms. Una muerte rpida sera demasiado buena para
ti, perro de Noruega.
Con la esperanza de demostrar su lugar, Erin camin desdeosamente por
encima de sus piernas extendidas y volvi deprisa a su yegua. De sus alforjas sac
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un pedazo de pan. Estaba a punto de sostenerlo para l cuando se detuvo. l era
un vikingo, y los vikingos eran conocidos por sus terribles atrocidades. l podra
intentar morder sus dedos.
Sonriendo ampliamente, Erin pinch el pedazo de pan en la punta de su espada
y lo coloc bajo su nariz.
Tu comida, vikingo se mof orgullosamente todo lo que comes en mi
tierra proviene del uso de una espada. Hoy no debe ser diferente. Pero ten cuidado,
vikingo, no querras tragarte la punta o descubrir que se me fue.
Se alegraba de que Aed la hubiera hecho aprender el idioma de los invasores
cuando era joven. Ella saba que el Lobo entenda cada palabra perfectamente. El
vaco de sus ojos fue reemplazado por puro odio y deseo de venganza. A pesar de
todo, mirando el pan empez a comer cuidadosamente. Erin control un pequeo
escalofro que le recorri al verlo morder el pan y record aquel da que l se haba
redo con su loba rubia en Clonntairth.
Erin apart su espada con el pan todava en ella, obligndole a que torciera su
cabeza rpidamente para evitar que se hundiera en la mitad de su boca. Sus ojos
parecan dagas de color esmeralda mientras se pona el sol. Ella bostez
exageradamente.
Disclpame, Seor Perro de Noruega. Estoy demasiado agotada para
satisfacer tu apetito. ella se alej diez pies de l y se acurruc en la orilla con la
espada bajo ella con la empuadura a mano. Duerme bien, Vikingo ella
susurr Maana corrers junto a mi caballo y conocers la ira de mi padre, la
justicia de los Irlandeses!


CAP TULO 5

Erin despert de golpe, mojada, encogida, y sintindose miserable. Parpadeando
al intentar despejarse, lo primero que not fue que apenas era el alba. Record al
instante donde se encontraba pero se pregunt porqu se haba despertado. Y
entonces lo supo. El Lobo la miraba airadamente una vez ms. Y a pesar de que su
mirada era helada, ella sinti que se calentaba, como si l pudiera penetrar en su
mente con esos fros y extraordinarios ojos azules.
Ella se levant y camin hacia el arroyo para lavarse la cara y beber, despus se
volvi hacia su cautivo.
Hoy caminars, Vikingo, o morirs le dijo mordazmente.
Levant su espada por encima de l, sonriendo al pensar que l creera que la
iba a dejar sobre l. Pero entonces ella, con cuidado, cort el pedazo de cuero que
le ataba al rbol. Sus brazos cayeron delante suyo y se sent durante varios
segundos, dejando que la sangre fluyera de nuevo por ellos. Erin puso la espada
contra su cuello.
En pie le dijo. Camina hacia el arroyo. Puedes lavar tu cara y beber agua,
pero no intentes ningn truco. Te lo advierto, s utilizar la espada. Obsequiame de
la ms nfima causa y empezars a perder tus extremidades una por una.
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l se tambale al intentar incorporarse, pero Erin pudo ver inmediatamente que
la noche le haba dado mayor fuerza. Prevenida, ella mantuvo la punta de su
espada firmemente apoyada contra su columna mientras lo segua al arroyo. Le
permiti beber slo un trago de agua antes de apretar su espada contra sus
costillas.
Suficiente. Arriba.
l se levant, aun tambalendose.
Anda derecho hacia mi caballo, y no vuelvas la cabeza. Recuerda, Lobo, que
eres mi prisionero. Ahora muvete!
Verle obedecer sus rdenes provocaba que la excitacin por el triunfo corriera
por su sangre. Pero mientras se acercaban al animal atado, Erin todava era muy
consciente de que no poda bajar su guardia ni por un instante.
Cuando alcanz la yegua, mientras Erin desataba la rienda de la rama, un pjaro
sali volando de repente del rbol, graznando como un demonio. La yegua se
encabrit, relinchando de pnico, y Erin no tuvo ms remedio que dejar caer su
espada y dirigir toda su fuerza a las riendas para calmar y sostener la yegua.
Aquello fue su ruina. Al segundo de darle la espalda, los musculosos brazos de
su cautivo la envolvieron, sus muecas atadas rodeando su cintura, apretando
fuertemente.
Tu prisionero? el Lobo gru. Yo creo que no, perra irlandesa.
Ella apenas poda respirar, medio paralizada por el terror, pero totalmente
consciente de que de algn modo tena que luchar contra l. Durante un momento
se mantuvo completamente quieta, consciente del cuerpo masculino feroz apretado
al suyo, consciente del olor, de la fuerte respiracin, de la sofocante fuerza.
Su barba le roz la mejilla al bajar la cabeza y susurrar una orden escalofriante
contra su oreja.
Ahora te movers.
Erin gir la cabeza para hundir sus dientes en su hombro mientras le daba
puntapis furiosamente, intentando pegarle en la pierna herida. Su agnico gemido
fue una seal de xito, pero todava permaneca aprisionada entre sus brazos, y
cuando l se tambale por el dolor, ella se tambale con l hasta que juntos
cayeron a la tierra.
Ella estaba debajo de l, intentando desesperadamente respirar. Durante varios
segundos simplemente permanecieron tumbados, intentando respirar y analizar sus
posibilidades. Entonces l se retorci, ignorando el ligero dolor que senta en el
brazo, de forma que pudiera mirarla a los ojos. La profunda mirada azul se
encontr con la mirada esmeralda oscura. Ms que nada, ambos pares de ojos
registraron la sorpresa incrdula de reflejaban ambos por sus posiciones.
Olaf se encontraba dbil y destrozado. Erin temblaba impotente bajo su peso.
Como oponentes en un ring, ellos se miraron entre si, tratando desesperadamente
de respirar.
Erin intent el primer movimiento, mientras Olaf, cuyos ojos todava estaban
nublados, agitaba continuamente su cabeza para aclarar su visin. Cuando sus
prpados se cerraron, ella intent escapar de su abrazo desesperadamente.
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Casi lo haba conseguido cuando de repente l dej salir un gruido y le estir
del pelo. La herida bajo su brazo ya casi no le dola. Erin grit de dolor y cay
debajo de l. Entonces le arao la cara con las uas. l maldijo furiosamente y le
peg un codazo en las costillas. Erin apret los dientes por el dolor y le golpeo
desesperadamente, primero con los puos y ms tarde con los pies. El maldijo de
nuevo, la solt y la abofete con fuerza con el dorso de la mano.
El golpe la dej aturdida. La cabeza le dio vueltas debido al dolor por lo que tuvo
que quedarse quieta, con los ojos cerrados mientras luchaba contra las lgrimas y
esperaba, esperaba sentir el golpe mortal, o la venganza brbara que l exigira.
Nada lleg. Despacio ella abri los ojos. l se alej un paso de ella, mirndola
fijamente, cansadamente, mientras jadeaba intentando respirar. Durante un
interminable momento sus ojos se cerraron.
Ella contuvo un grito de terror cuando l rod de nuevo hacia ella. Aturdida y
paralizada por el temor, su cuerpo se neg a reaccionar. l la envolvi de nuevo
con sus brazos atados. Empez a forcejear contra l, segura de que lo quera era
aplastarla con su abrazo. Pero no lo hizo. Dej caer su peso encima suyo y se
qued inmvil de nuevo, respirando profundamente. Nuevas olas de pnico la
dominaron otra vez cuando lo sinti contra ella: la fuerza de acero de su pecho, el
calor de los msculos de sus piernas, su frreo abrazo. Incluso el simple roce de su
barba en su garganta y su mejilla era terrorfico y amenazador. Aunque l no
estaba hacindole dao, la asustaba mucho ms que si lo estuviera haciendo. El
aura dorada que haba percibido alrededor de l haba sido liberada envolvindola.
Era un poder despiadadamente grande y masculino. Nunca antes haba sido tan
consciente de un hombre. Nunca antes haba estado tan impotente, o tan
intensamente consciente de la debilidad de su sexo. Y del poder del de l.
Jade en busca de aire para respirar mientras temblores se apoderaron de ella.
Todas las formas de horror se extendieron a travs de su mente. Seguro que l la
matara. Quizs la violara primero. La torturara. Ahog un grito mientras
esperaba....
Finalmente l la liber de su abrazo y se alej. Ella comprendi que l
simplemente haba estado retenindola e inmovilizndola para recobrar las fuerzas.
Trag con dificultad. Ahora l la hara pedazos.
Pero aunque sus ojos permanecieron en ella, irritado y en guardia, l no hizo
ningn movimiento para acercarse. Se puso en pie con dificultad y volvi al arroyo
dnde se dej caer para beber a grandes tragos y luego limpiar el barro de su cara
y su pelo, tarea que se le hizo difcil debido a sus manos atadas.
Erin intent levantarse, pero tuvo que dejarse caer de nuevo al solo percibir
oscuridad. Se esforz por recuperar la conciencia. Cuando por fin la neblina de su
cabeza se disip l estaba de pie a su lado, goteando agua de su barba.
Tienes ms comida? exigi.
Ella continu mirndolo fijamente. Le peg una patada en las costillas para
hacerla reaccionar que provoc una mueca de dolor. La sorprendi que l hablara
en su lengua, especialmente despus de que le hubiera estado ridiculizando en su
propio idioma. Pero ella no pens demasiado en ello. Cerr los ojos, y despus se
incorpor despacio sobre sus pies.
En mis alforjas le contest apagadamente
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La cogi del pelo y la dirigi hacia la yegua la cual estaba ahora pastando
dcilmente. Cuando llegaron al animal la empuj. Sin darse la vuelta Erin escarb
en las bolsas de cuero con dedos temblorosos.
Cuando se volvi para ofrecerle el pan y la carne seca que llevaba, sus ojos se
ensancharon del asombro y dej caer sus ofrendas forzadas. Sus ojos estaban
cerrados, sus rasgos demacrados y tensos por la fatiga mientras extenda sus
manos por delante de l. Venas azules sobresalan de los msculos de sus brazos
debido a la fuerza aplicada mientras apretaba y tiraba de sus ataduras. Las correas
de cuero que lo mantenan atado se rompieron y se cayeron a la tierra.
l abri sus ojos, mir a Erin y luego a la comida del suelo.
Recgelo le dijo apagadamente, todava en el idioma de ella
Temblando incontroladamente, Erin se inclin para obedecer. l la miraba
fijamente mientras devoraba la comida all mismo, primero el pan, luego la carne.
Erin le devolvi la mirada pero no movi ni un msculo.
Pero entonces la mano que no utilizaba sali disparada para asir su mueca. Erin
se dejo llevar por el pnico y levant una rodilla con fuerza, rozando su herida y
golpeando su ingle. l gru ante el dolor. Sus ojos se estrecharon mientras
apretaba los dientes tan fuertemente que ella pudo or como rechinaban. Pero l no
la liber. Dio un tirn salvaje a su brazo y la arrastr junto con l hasta el borde del
agua. l se sent, y ella fue empujada al un lado mientras observaba como l
separaba el tejido de su muslo herido.
Era una cuchillada grande y profunda. El pulso se le marcaba en la mejilla
debido al gran dolor que estaba sintiendo. Erin intent apartar sus ojos de su cara y
de la herida.
l puso una mano alrededor de su barbilla y volvi su cara hacia l.
Lo limpiars le orden con una voz carente de inflexiones, aunque sonaba
spera y dura.
No murmur ella, sintindose enferma y nauseabunda de nuevo. Sus dedos
se apretaron alrededor de su barbilla.
Hazlo.
Erin trag y rasg el dobladillo de su tnica. Lo moj en el agua fra, despus
hizo una pausa.
Sus ojos eran como relucientes diamantes duros, su mandbula estaba de nuevo
apretada.
Hazlo repiti.
Sus ojos se apartaron de los de l y toc su carne destrozada cautelosamente.
Apret los dientes tambin y empez a lavar la herida.
Slo un gemido, que rpidamente ahog, se le escap. Aunque su cara se puso
blanca, l no permiti que ninguna evidencia de la agona que la limpieza le
causaba escapara de sus labios.
Erin se estaba mordiendo sus propios labios y temblando cuando termin la
tarea. Al tocarle, senta su carne caliente. Era consciente del pelo dorado de sus
piernas, de la fuerza de sus musculosas extremidades, del respirar jadeante del
hombre por el dolor contra el que trataba de luchar. Se balance un segundo ella
misma, apret sus dientes fuertemente, y mir su cara. Por un segundo sus ojos
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permanecieron cerrados, luego se abrieron, con el asombroso azul zafiro sin
mostrar ninguna emocin.
Debera ser quemada y cerrada.
La razn por la que abri la boca para hablar, no lo supo. Las palabras
simplemente haban salido.
l asinti y cerr una vez ms sus ojos. Ella pens que l intentaba ignorarla,
pero l se levant y comenz a buscar en la tierra.
Erin pens de nuevo en luchar. Pero sus ojos se fijaron a ella justo en el
momento en el que se preparaba para salir corriendo desesperadamente, lo que la
hizo dudar durante un segundo demasiado largo. l coje hasta ella con la agona
de su prisa claramente manifiesta en sus ojos. Y entonces, en lugar de correr, fue
lanzada dentro del agua.
Fue ignorada una vez ms hasta que descubri el pedernal que buscaba.
Movindose dolorosamente, l recogi la lea.
Con un cuidado deliberado encendi un fuego en la orilla y luego se movi hasta
el matorral, dnde la espada de Erin haba cado.
Slo cuando lo hizo se volvi hacia Erin, cojeando decididamente para sacarla
del agua. Agarr su mueca mientras dejaba la espada en las llamas para
calentarla. Cuando estuvo al rojo vivo obligo a Erin a cogerla y los arrastr a ambos
al suelo.
Ahora! le sise.
Su mano estaba temblando. Su apretn alrededor de su mueca se tens.
Ahora! Y asegrate de que tu mano est firme la advirti.
Ella acerc el metal calentado contra su muslo, sintindose enferma al oler la
carne quemada. En este momento l grit. La libero de su apresamiento y se
desplom por el dolor, golpeando el suelo con los puos.
Erin qued paralizada por un momento como si su corazn se lamentara por el
dolor que l estaba soportando. Pero entonces despert de su estupor. l era el
enemigo, y ella haba sido una necia por no matarlo. Salt hacia atrs y ech a
correr rodeando su cuerpo postrado. Tena que alcanzar su caballo.
l cambio de postura y agarr su pierna, con su cara retratando la agona que su
esfuerzo le causaba. Pero estaba determinado. l tir de su pierna fuertemente,
hacindola caer.

Puro pnico corri a travs de las venas de Erin. Con cada onza de su fuerza,
golpe con su codo fuertemente su herida. l rod sobre su espalda, pero su
apresamiento no se alivi, mientras yaca en la tierra al lado de l.
Sus ojos estaban cerrados intentando luchar contra su dolor. l estaba apenas
consciente. Ella dio tirones a su pierna furiosamente, pero en vano. Se volvi hacia
ella y sus ojos se abrieron. Cerr su mueca tan fuertemente que ella grit, segura
de que sus huesos se romperan bajo su fuerza. Pero l saba cundo detenerse,
cmo producir dolor sin infligir un dao permanente. La mir fijamente y le grito:
Perra irlandesa! Tengo mucho de que vengarme. No nutras la venganza que
podra caer sobre ti. Eres mi prisionera. Ests en mi poder.
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Cmo podr el soportar su dolor para permanecer consciente y adems hablar?
se pregunt Erin amargamente. Ella le haba hecho dao y encolerizado, ahora
estaba ms segura que nunca de que l la matara o la torturara lentamente.
Estaba acorralada, pero estarlo le dio una valenta absurda.
Nunca, Vikingo. Nunca estar en tu poder sise. Los Irlandeses te
encontrarn. . . mi padre nos encontrar. . . y sers comida para perros.
Se interrumpi con un grito cuando l tir de su mueca.
Cllate! orden, rodando sbitamente con furia hasta quedar encima de
ella, jadeando por el dolor que senta en el muslo debido al movimiento. Su cara
era una mscara escalofriante y crispada cuando coloc las manos a ambos lados
de la cara de ella. Ella luch contra las lgrimas que amenazaban con salir al darse
cuenta de que l poda aplastarle el crneo fcilmente, los delicados huesos de sus
mejillas, si lo deseaba. Hizo una mueca de dolor y se qued inmvil, sin poder
apartar la mirada de sus hipnotizantes ojos azules. Cllate! Repiti con un
gruido. Perra, ests sobrepasando la benevolencia de los dioses!
Erin se quedo inmvil sintiendo como el pnico creca dentro de ella. Mantuvo su
afilada mirada todo el tiempo que pudo, y entonces, sin mostrarle ningn miedo,
cerr sus ojos contra el poder de los de l, haciendo una mueca de dolor por su
doloroso bloqueo.
Lentamente fue cediendo. Por algunos momentos Erin mantuvo sus ojos
cerrados con fuerza, demasiado aterrorizada incluso para estremecerse. Pero no
sinti nada, ningn roce en su cuerpo, ningn acto de crueldad o venganza. Hubo
tan solo un cambio en el peso que tenia encima, uno que la inmoviliz aun ms
firmemente.
Los momentos pasaron, e incapaz de soportar ms el suspense, Erin abri
tentativamente sus ojos y lo comprendi todo. El Lobo no era inhumano. El dolor
por la herida le haba pasado factura finalmente y se haba desmayado encima
suyo.
Durante varios segundos apenas respir, pero la cabeza que estaba sobre su
hombro no se movi. Sus brazos estaban a ambos lados de ella, su torso encima y
sus piernas aprisionando las suyas. Todo su cuerpo se haba convertido en una
crcel. Tendra que moverlo para poder escapar.
Odiando cada segundo que senta como el calor de l la presionaba contra el
suelo, Erin se oblig a si misma a esperar. Su pelo rubio como el sol le hacia
cosquillas en la barbilla. Su ancho pecho estaba en contacto con el suyo, al igual
que sus firmes muslos, creando una absurda sensacin de intimidad. Si l la
hubiera querido violar no se hubiera colocado de otra forma.
Ese pensamiento le provoc pnico, y decidi que ya haba esperado bastante
tiempo. Intent salir de debajo de l cautelosamente, observndolo atentamente
mientras intentaba alzar su brazo derecho suavemente. Los musculosos bceps
reaccionaron haciendo que contuviese la respiracin, a la vez que mova
cuidadosamente aun ms su pierna por debajo de la suya. Colocndose sobre su
estmago descubri que poda escapar mas fcilmente de su peso.
Erin tena ya la mitad del cuerpo liberado de su prisin cuando not por
casualidad un movimiento a un lado. Movi la cara rpidamente buscando con su
mirada la cabeza del captor, solo para gritar cuando vio que su cara estaba ahora
vuelta hacia la suya, con los ojos abiertos mirndola mordazmente mientras su
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mano se cerraba alrededor de su cintura y su espalda. Su alarido se convirti en un
grito ahogado de indignacin y humillacin al notar como su mano descenda hacia
sus nalgas. Sus ojos se volvieron vidriosos por las lgrimas. Habra soportado antes
otra bofetada que esta humillacin que la reduca al estado de nada ms que un
nio molesto.
Pero justo cuando su mente empezaba a darle vueltas por la agresin, esta ces,
y ella se encontr arrastrada de nuevo debajo de l, mirndole fijamente a los ojos,
con su propia amenaza derramndose y sus labios temblando a pesar de sus
grandes esfuerzos. Habl cansadamente mientras la sujetaba.
Muchacha, no tengo an fuerza para moverme. Por lo que, si vuelves a
intentar algo, te romper la pierna. Tus huesos se quebraran fcilmente, tal proeza
es algo que tambin puedo lograr con una mano y poca energa.
La mir fijamente bastante tiempo antes de volver a su antigua posicin y
descansar su cabeza sobre su hombro y su pecho.
Cuando las lgrimas cayeron silenciosamente por sus mejillas, observ de
manera sombra que el amanecer no haba rayado completamente an. Permaneci
tendida rgida, en silenciosa desgracia, hasta que la necesidad de descansar que el
Lobo ansiaba la agobi tambin y se dejo llevar por la seguridad y el olvido de un
sueo intranquilo.
Olaf estaba viendo un edificio glorioso. Era el gran saln de Valhala, envuelto
en una neblina como deba ser el saln de los dioses. Era resplandeciente, tal como
deba ser. Los guerreros y sus mujeres vestidas de sedas rean y festejaban. Los
hombres levantaban grandes cuernos y brillantes clices con cristales preciosos
incrustados hacia sus labios para beber. Pero Olaf no se par para beber con sus
camaradas. Se apresur a lo largo del saln, buscando las puertas que se
levantaban en la neblina mientras flotaba hacia delante. Grenilde. . . ella estara
esperando. Y all estaba, con esos ojos azules como el cielo ofreciendo el paraso,
deslumbrndolo en su bienvenida, envolvindolo con sus brazos.
La abraz, sintiendo parte del amor que ella le haba dado, un recuerdo de los
buenos tiempos. No se trataba de la belleza salvaje de un cuerpo ansiando el otro,
sino ms bien de la paz y la ternura de almas que se entendan. Simplemente
abrazando... tocando...
En el crepsculo empaado entre el sueo y la vigilia, haba un periodo de
tranquilidad. Sonrea mientras la abrazaba, mientras se mova ligeramente
sintiendo as la caricia de su pelo en la mejilla, la tibieza de las curvas del cuerpo de
la mujer. Desliz los nudillos por su mejilla, acarici con el pulgar la lnea de su
garganta, su firme y voluptuoso pecho que descansaba en la palma de su mano.
Ella se movi ms cerca de l emitiendo un suave gemido.
Sus ojos se abrieron y el dolor lo recorra al ver el brillante sol por encima de su
cabeza. Pero una peor agona le destroz el alma ante el recuerdo del sueo.
Observ con la mandbula apretada la mujer que estaba abrazando.
El pelo que estaba molestando su barbilla no era dorado como el sol, sino negro
como la noche. Los miembros largos y flexibles que se entrelazaban con los suyos
no eran los de Grenilde, ni tampoco lo era la cara delicada que aparentaba ser
dulce e inocente en el sueo. Reconoci a su lado a la perra irlandesa que estaba
tan vida de verlo castrado y desgarrado en pedazos.
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Ella suspir suavemente de nuevo, como si estuviera cmoda y contenta, y se
acerc ms, su pecho llenando la palma que lo sostena. Se acurruc contra su
hombro con los instintos tiernos de un gatito, hacindolo comprender que
irnicamente, ella albergaba sus propios sueos.
Erin no estaba soando como lo haba estado Olaf. Ella estaba volviendo en si,
despertando lentamente. Responda por instinto. Estaba acomodada contra esa
calidez y fuerza que la haca sentir segura y cmoda, la cual emita ms calor a su
rgido cuerpo incluso que los rayos del sol. Todo lo que senta era suave y
conmovedor, hasta que de repente abri los ojos encontrndose con la helada
mirada azul del Lobo.
Los ojos de Olaf se estrecharon con sarcasmo cuando vea como su cremosa faz
adquira una expresin de terror. Ella le observ fijamente, y despus se fijo en su
propia posicin con la tnica subida, las esbeltas piernas enredadas con las de l,
su cuerpo curvado sugestivamente... la mano de l...
El grito de Erin muri en la garganta al encontrarse de nuevo con la mirada
despectiva de l. Haba sido ella quien lo haba hecho. Ella haba sido la que se
haba acercado como solo una amante lo hara. Haba sido ella quien haba
respondido con placer a su contacto. Incluso ahora se estremeca por el contacto de
su palma en su pecho.
l se ri de repente, pero era un sonido vaci, como el de las hojas secas
susurrando. Vano, distante, tan distante.... Rea sin parar. Su humillacin y
aversin llegaron al lmite. Por un momento olvid su amenaza de romperle las
piernas, una amenaza de la que no haba dudado ni un minuto, comenz a repartir
golpes a diestro y siniestro con manos y pies, cogindolo por sorpresa y causndole
de nuevo dolor en su herida.
Una expresin de rabia que empezaba a conocer demasiado bien sustituy la
risa en su cara. Se mont a horcajadas encima suyo rpidamente, le cogi las
muecas y se las coloc por encima de la cabeza. Ha recuperado todas sus
fuerzas , pens amargamente, arrepintindose de su tonta e impulsiva accin
mientras la clera dejaba paso al terror.
Perra irlandesa, necesitas que te enseen unas cuantas lecciones le dijo
con irritacin. Agradece a tu Dios que mi mente est ocupada, y mi cuerpo
herido. Y que necesito de tu tacto suave agreg sarcsticamente.
Solt sus muecas, arqueando una ceja inquisitivamente animndola a
rebelarse. Roz ligeramente con sus dedos la mejilla de ella, sonriendo
abiertamente al observar su batalla interior para permanecer calmada. Su ligero
roce se mantuvo a la vez que sus ojos comenzaban a ensombrecerse.
Algrate de que te necesite, muchacha dijo l casi sin enojo y de que un
dans atravesara mi pierna, pues no olvido cuando estoy muy irritado. Y tu, perra
irlandesa, me has dado una y otra vez motivos para quejarme.
Solt su cara y se puso en pie cuidadosamente. Despus se agach para
cogerla, obligndole a ponerse de pie.
Me ayudars con el agua orden.
La empujo hasta la orilla del arroyo antes de dejarse caer a su lado. l trag
con dificultad y se reclin sobre sus brazos.
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Limpiala de nuevo! exigi. Y enjuagala bien, irlandesa, porque todava
siento la quemadura. Alivia el dolor.
Con manos temblorosas, Erin empez a refrescar la carne daada con agua
fresca. Le ech un vistazo nerviosamente observando que su cabeza estaba
inclinaba hacia atrs con los ojos cerrados. Pero estos se abrieron apenas en dos
hendiduras brillando su advertencia as que ella volvi a su tarea.
Est ahora distrado, pens preocupada. Pero seguro que se haba guardado
todo lo que le haba hecho. Qu la pasara cundo el desinters que lo mantena a
raya desapareciera?
El barro de esta ribera es una arcilla especial dijo entrecortadamente.
Cuando la herida este limpia, sera conveniente cubrirla con la arcilla y algunas
hierbas de este ro. La quemadura se aliviar y...
Me pudrir ms adelante con el veneno? la pregunt bruscamente.
No Erin murmur Te estoy diciendo la verdad.
Entonces hazlo, con cuidado.
Todava estremecindose, Erin rasg el tejido cercano a la herida y rasg ms de
su propia ropa para crear una venda.
Y en todo momento ella era consciente de l. Notaba su aliento en el cuello
cuando se agachaba sobre su muslo, el roce de su musculoso brazo cuando se
mova. Incluso cuando ella no estaba mirndolo poda sentir sus ojos, imaginarse
sus gruesos y hermosos labios, rodeados de su barba, los poda torcer tanto con
burla como con diversin.
Cualquier roce contra su cuerpo, cualquier pensamiento sobre l, la haca
estremecerse. Tena que escapar, pero si lo hera de nuevo, tendra que preparar
bien su escapada.
Como si percibiera sus pensamientos, l habl.
Se dice, irlandesa, que el sabor de venganza es el ms dulce del mundo...
S Erin le respondi. La venganza es dulce, Vikingo.
Ella toc el vendaje de su herida, como si estuviera verificando su trabajo, y
entonces se puso de pie, pretendiendo cuidadosamente estirar sus msculos
entumecidos por el esfuerzo realizado. Como haba esperado, l baj su cabeza
dorada hacia la herida para inspeccionar sus cuidados.
Est dbil, Erin se dijo a si misma. Apenas haba comido, y aunque haba
descansado, todava estaba herido, exhausto. A pesar de la gran fuerza de su
cuerpo, estaba cansado. Tena que estar soportando un dolor agotador. No estaba
sujetndola, y era imposible que pudiera correr, y si ella no consegua escapar de
l, l buscara una venganza sobre la que la haba advertido que sera muy, muy
dulce.
Se inclin cuidadosamente para asir una rama muerta del borde del arroyo,
rezando para que l no la escuchara. l lo hizo, pero alz la vista un segundo
demasiado tarde. Los ojos azules se encontraron con los suyos justo antes de que
le golpeara con la rama en la cabeza. Y justo antes de que sus ojos se cerraran, vio
un mensaje dentro de ellos. Nunca se mostrara distante o desinteresado respecto a
ella otra vez. Si l alguna vez poda tenerla de nuevo en su poder, su venganza
sera dulce y duradera.
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l cay en la orilla, pero Erin estuvo segura de que su golpe no haba sido
mortal. Dud incluso de que lo hubiera dejado inconsciente. Pero no esper para
averiguarlo. Corri, olvidndose de su caballo y de cualquier absurda idea de que
podra tomarlo prisionero alguna vez.
Medio histrica, corri a travs de las zarzas y espinas, follaje y rboles, sin
pensar en otra cosa excepto en poner distancia entre ella y el hombre, una criatura
de increble poder, el Lobo.


CAP TULO 6

A.D. 853

Erin se apoy pesadamente contra el ancho tronco de un fresno, cerrando sus
ojos y respirando profundamente.
La primavera se estaba aproximando y, con ella, las lluvias fuertes. El suelo
estaba hmedo bajo sus pies, y el bosque ola fuertemente a tierra y a hierba. El
propio aire daba la sensacin de estar cargado y hmedo. Dentro de poco llovera
de nuevo y la tierra se volvera barro y lodo.
Ella ajust su postura, agarrndose el hombro con una ligera mueca de dolor. Su
mano entr en contacto con algo pegajoso y mir sus dedos con sorpresa. La
sangre rezum de su carne. Era extrao, no haba sentido ningn dolor.
Se incorpor para quitarse el yelmo dorado que protega su cabeza y esconda
sus rasgos, y despus se dej caer hasta quedarse sentada al pie del rbol. En
alguna parte, no muy lejos detrs de ella, sus invasores estaran terminando con el
campamento Dans que haba a la orilla del mar. Ella ya no escuchaba los lamentos
de los hombres se haba enseado a si misma a no escuchar, as como se haba
enseado a no pensar en la carnicera.
Una ramita chasque lo que le hizo abrir los ojos mientras alcanzaba su pesada
espada, intentando calmar el pnico que surga dentro de ella. Se asombr al ver a
Mergwin de pie ante ella. Pero al menguar su pnico, tambin lo hizo su asombro.
El viejo Druida estaba acostumbrado a arreglrselas para estar en un lugar cuando
se supona que se encontraba muchas millas alejado.
Erin se encontr con su mirada implacable y permaneci en silencio, esperando
a que l hablara.
Las mujeres dijo suavemente estn exentas de portar armas, mi seora
Erin, como tu bien sabes, desde el 697, despus de que la madre de San Adamnan
viera a dos hermosas seoras en la batalla. Esas criaturas dciles, ante de la visin
de Ronait, se descuartizaron entre si con hoces de hierro de una manera tan
salvaje y brbara que San Adamnan decret en Tara aquel ao una ley a la que
nosotros nos referimos ahora como Can Adamnan. No conoces esa ley, Erin?
Ella quiso mantener la mirada del druida, pero sus ojos la traicionaron. Dejo salir
un suspiro cansado.
Yo no tomo parte de las batallas, Mergwin
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No, t lideras a los hombres, los apostas para luchar desde los bosques, para
atacar una vez has sido atrados los Vikingos a vuestras trampas.
El rubor se precipit en su cara y se sinti miserable.
Qu ests haciendo aqu, Mergwin? pregunt con resentimiento.
Su brazo estaba empezando a doler y la cota de malla de oro que llevaba puesta
pareca increblemente pesada. Ella se senta molida y cansada y mucho ms
mugrienta que simplemente sucia. Por qu Mergwin tena este efecto en ella?
Haba salido victoriosa ese da, como haba pasado muchas otras veces desde que
ella haba empezado sus correras. Pero su victoria la senta vana. Ella quera estar
en casa, en Tara, estar con su madre, peinando su pelo cuidadosamente,
escogiendo sedas para los nuevos vestidos...

Oh! Mergwin se encogi de hombros en respuesta a la pregunta que ella
casi se haba olvidado que haba hecho. Pens que podra encontrarte aqu, hija
de Aed. Se sent al lado de ella y separ la malla de su brazo, murmurando por
debajo al ver su herida. Lo atar y lo sujetar con una cataplasma dijo l.
Pero tendrs que tener cuidado y conservarlo limpio o la carrera del Guerrero
Dorado acabar sin honor ni grandes logros, sino pudrindose en la enfermedad.
Me has entendido?
Erin asinti en silencio.
Supongo Mergwin continu con un tono grun que ni Aed ni mi seor
Fennen de Connaught saben que albergan en el seno de su familia a la seora que
conduce a los Vikingos a tal nivel de distraccin con sus tcticas enrevesadas?
Erin neg con la cabeza, sin enfrentarse todava a la mirada de Mergwin.
No murmur ella tragando nerviosamente
Era extrao el hecho de que ella pudiera enfrentarse a una horda de
guerreros con poco ms que un temblor, y que Mergwin la pudiera hacer sentir
como una nia traviesa. Pero ella no era el "Guerrero Dorado" para Mergwin, lo
sabia muy bien. Ella era una joven, que a menudo se preguntaba cmo alguien
como ella haba acabado en tal camino.
Finalmente volvi los ojos hacia su viejo mentor.
Mergwin, Padre no debe saber que soy yo quin lidero estas correras. l me
detendr, Mergwin, y me casar con Fennen.
Debo decrselo a tu padre Mergwin murmur, hacindola jadear cuando
apret fuerte un trozo de su propia tnica alrededor de la cuchillada de su brazo.
Deberas estar casada con Fennen y bien encerrada en su residencia real, alejada
de este derramamiento de sangre e imprudencia.
Erin comenz a temblar, sintiendo ms miedo que en su primera incursin. La
mayora del tiempo no se permita pensar. Despus del da en el bosque en el que
se haba topado con el Lobo Noruego, se crea a si misma inepta, haba perdido
todos los sueos de batalla. Se haba dado cuenta de que era frgil y de que no
tena ningn deseo de morir, ni de ser herida.
Pero entonces su primo Gregory haba regresado a casa, y los sueos de
venganza de Gregory volvieron a encender los suyos. Slo ella y Gregory haban
estado en Clonntairth; slo ellos podan recordar el horror. Y por ello haban creado
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fantasas, ensueos en los que ellos eran los vencedores, en los que daban muerte
uno por uno a todos los Vikingos que haban destruido Clonntairth. Erin le haba
hablado a Gregory sobre la hija de Maelsechlainn que haba provocado la muerte de
Turgeis el Vikingo y sobre la mujer guerrera Vikinga que tanto la haba
impresionado. Gregory haba escuchado cada una de sus palabras. Y Erin haba
descubierto que su primo no slo haba ganado fuerza y salud con los monjes, sino
una destreza que de lejos superaba sus aos.
Pero aunque ella se permiti a si misma tejer tales cuentos con Gregory, Erin
nunca haba olvidado el campo de Carlingford Lough y haba recordado la sensacin
de fra mirada del Lobo Noruego sobre ella.
Supuestamente, la paz haba reinado despus de que los daneses ganaron la
batalla de Carlingford Lough. Pero en realidad la paz no haba durado ni un da. Ni
siquiera los daneses eran un enemigo totalmente organizado. Algunas de sus
bandas haban estado saqueando pequeos pueblos costeros incluso cuando los
reyes Irlandeses se estaban reuniendo con Friggid el Patizambo, y los noruegos
derrotados se estaban convirtiendo en una plaga. Sus incursiones se haban vuelto
cada vez ms feroces, y en su venganza atacaban ms cruelmente que nunca a los
daneses.
A Gregory le importaba poco si los invasores eran noruegos o daneses. Estaba
obsesionado con destruir. l tena la fiebre de destruir a todos los extranjeros. Ms
an que a los extranjeros, quera destruir a los bandidos irlandeses que haban
dado la espalda a su propia patria para unirse a los grupos de Vikingos y atacar en
su propio beneficio.
Durante su recuperacin en Armagh, Gregory haba estudiado las tcticas
blicas. Al combinar todo lo aprendido con los cuentos que Erin le contaba acerca
de las valientes mujeres, haba nacido la Guerrero Dorado.
Ante su primo, Erin haba admitido finalmente que ella era una cobarde. Le
cont a Gregory que se haba encontrado con un Vikingo en los bosques despus de
la gran batalla, y que esa victoria se haba convertido en derrota rpidamente.
Gregory haba estado fascinado, asegurando a Erin que se haba comportado
loablemente y que haba sido, obviamente, salvaguardada por los poderes del
bosque porque ella tena un destino heroico.
Erin no estaba muy segura de que estuviera destinada al herosmo, pero
Gregory haba diseado un bonito yelmo dorado y una tnica de malla, y antes de
que ella realmente se hubiera dado cuenta, haba aceptado sus audaces planes y se
haba convertido en la Guerrera Dorada, admirada por reyes, venerada
respetuosamente por poetas y temida por los Vikingos.
Al principio slo haban sido ella, Gregory y un puado de jvenes. No haban
sido nada ms que un pequeo grupo de jvenes, que chillaban por cada gotita de
sangre que vean. Pero la fe los haba mantenido unidos, y despus de varias
noches sollozando de terror, gritando con agona por sus heridas y viendo a amigos
y familiares morir, se haban endurecido formando un frente formidable. Y con el
xito de sus veloces y hbiles correras, ms y ms prncipes y guerreros Irlandeses
se haban unido a las lneas secretas.
Se encontraban pocas veces, slo cuando Gregory y Erin podan escapar del
trabajo y las formalidades de la casa, inventando excusa tras excusa para cabalgar
desde Tara. Haban tenido ms tiempo ltimamente pues Aed estaba ocupado
preocupndose sobre el resurgimiento del poder noruego que pareca propagarse
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como la plvora. l viajaba por las tierras intentando reunir a los reyes, pues una
defensa organizada era vital si queran sobrevivir. Maeve nunca haba controlado
mucho a su hija menor, y era dudoso que alguna vez pensara que Erin poda estar
mintiendo sobre las" peregrinaciones" que ella llevaba a cabo con su primo.
Erin se encontr con sus tropas vestida con el uniforme dorado y su yelmo
colocado cuidadosamente en su lugar. Durante meses haba temido que le delatara
su voz, pero la visera, delicadamente amoldada, creaba un eco extrao que
camuflaba su voz. Sus tropas eran fieles y la tenan sobre un pedestal as que
respetaban el deseo que tenan de mantener su identidad en secreto. Cualquier
hombre que se dejara llevar por la curiosidad y no por el honor, se encontrara
rpidamente con espadas en su garganta.
Mergwin dijo Erin suavemente por favor, no digas nada a mi padre, o a
Fennen, o a cualquiera. No ahora. Yo no podra ser la esposa de nadie, Mergwin,
soy necesaria. Hemos actuado con honor en contra de los vikingos. Hemos salvado
innumerables pueblos irlandeses, incontables vidas irlandesas. Ella toc las
mejillas barbudas del viejo Druida y susurr . Por favor, Mergwin. Te lo juro, slo
llevo mi espada para que pueda defenderme en el caso de que...
Y si un da la Guerrera Dorada no puede desaparecer lo suficientemente
rpido despus de atraer a los hombres a su muerte?
Erin perdi los estribos. Estaba cansada, agotada y el brazo le dola horrores, y
Mergwin estaba comportndose como si los Vikingos fueran la faccin perjudicada.
Mergwin dijo ella framente estos hombres a quien yo atraigo a sus
muertes son violadores, asesinos y ladrones. Carniceros que saquean una tierra
que no es suya! Yo no les quito a ellos sus mares para proporcionarles dolor. Ellos
han venido aqu, Mergwin, a mi tierra. Slo necesitan salir de aqu para resguardar
sus malditos pellejos! Atacamos sus campamentos cuando sabemos que estn a
punto de diezmar nuestros pueblos.
Se haba puesto de pie mientras hablaba, cuadrando los hombros y
enderezando la espalda. Mergwin saba que ella haba reunido un grupo de
muchachos andrajosos a su alrededor que tenan un valor inestimable. Sus ojos
relucan con dignidad. Dentro de sus profundidades esmeraldas, uno vea la tierra
en toda su plenitud. Ni siquiera poda argumentar con lgica. No si se tena en
cuanta que sus hazaas secretas haban conseguido, irnicamente, unir a ms
reyes irlandeses que su propio padre.
Era solo que estaba preocupado por ella, preocupado hasta la mdula. Pero al
igual que saba que un gran peligro relacionado con el gigante rubio la acechaba,
sabia tambin que no poda hacer nada para cambiar el curso de las cosas.
l se puso de pie al lado de ella y se alegr por un momento de ser un hombre
alto. Con esta salvaje hija de Aed, uno necesitaba aprovechar cualquier cosa al
alcance de la mano para dar la impresin de ser una figura de autoridad.
Ve y disuelve tus tropas le dijo brevemente. He venido a escoltarte hasta
Tara. Tu padre est llamando al concilio, y seguro que notar tu ausencia.
Erin mir fijamente al irascible Druida por un momento, escuchando el latido de
su corazn. l no iba a traicionarla con su padre; slo haba venido a buscarla
Bien, Mergwin dijo ella suavemente. Se enderez el yelmo dorado que le
daba el druida, ajustando la visera.
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Erin Mac Aed, la belleza dulce e indmita de Tara, haba desaparecido. La visera
eclipsaba a la dulce muchacha que el haba conocido, aquella que curaba las alas de
los petirrojos y derramaba lgrimas por las criaturas heridas del bosque. Vesta su
uniforme dorado con una cantidad aterradora de autoridad.
Erin camin rpida y silenciosamente a travs del bosque, volviendo para rodear
el claro dnde los vikingos haban sido emboscados. Apart la mirada a la vista de
los muertos. Como tantos hombres valientes antes que ella, haba aprendido a no
tener en cuenta a la muerte. Como haba hecho desde el principio, empez a rezar
fervorosamente para que Gregory no estuviera entre los cados.
El bosque estaba en silencio, y se oblig a si misma a hacer una pausa durante
un minuto como Mergwin la haba enseado haca tanto tiempo. Al principio solo
oy el agitar ligero de las hojas con la brisa, pero entonces la brisa trajo un
murmullo distante que pareca el sonido de voces masculinas. Sigui el sonido,
comprendiendo que su banda haba ido a arrasar el campamento Vikingo.
Anduvo suavemente e, inmediatamente, descubri un gran claro cubierto de
tiendas y fras fogatas de los Vikingos.
Se trag su repulsin a la vista del dao hecho por sus compaeros irlandeses y
contuvo la ridcula necesidad de llorar. Eran daneses, se dijo a si misma, pero a
veces, viendo la destruccin y la prdida, dola fuera quien fuera. Un hombre viejo
yaca muerto cerca de un fuego para cocinar, una mujer una seguidora del
campamento yaca muerta delante de su tienda, con una lanza irlandesa
atravesando su corazn.
El horror desgarr a Erin, haciendo que casi se doblara sobre si misma. Estoy
perdiendo el control, pens sintindose nauseabunda. Ellos son los carniceros, los
brbaros. Nosotros somos los educados, los instruidos... los Cristianos.
Camin por el claro y su voz son por todo el campamento. Los hombres
empezaron a surgir de las tiendas, con el botn en sus manos. Pero cuando ella los
reprendi por maneras paganas, sus caras se volvieron tmidas. Un hombre se
apart de la muchedumbre y postr una rodilla ante ella.
Nuestras disculpas, seora. La mujer muri en el frenes de nuestro ataque.
Apareci cuando nuestras lanzas volaban a discrecin.
El hombre alz la vista, y un estremecimiento de sorpresa atraves a Erin. El
guerrero arrodillado ante ella no era otro que Fennen Mac Cormac. Dios Mo! l
sabr quin yo soy, pens con pnico. No, se asegur a si misma. l no poda
reconocerla. Slo sus ojos eran visibles a travs de su visera. Para de temblar y
piensa! se advirti. Ten cuidado con lo que dices, o perders a tus valientes
luchadores. Olvdate que es Fennen.
Levntate, por favor dijo en voz alta . Pido a Dios que en nuestra lucha
para librar a la tierra de los paganos no nos estemos convirtiendo nosotros mismos
en paganos.
La mayora de los hombres estaban ahora de pie cerca, con sus trofeos en la
mano. A Erin no le importaba que ellos saquearan los campamentos. Lo que los
Vikingos tenan generalmente haba pertenecido primero a los irlandeses.
Ella alz sus manos cubiertas con guantes dorados.
Amigos, dispersmonos. Os llegar la voz de cundo y dnde nos
encontraremos de nuevo.
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Las tropas se fundieron silenciosamente en el bosque. Erin examin las caras
apresuradamente. Ella se acerc a su primo e interiormente susurr una pequea
oracin de gratitud.
Los ojos de Gregory se encontraron con los suyos a travs del campamento. l
torci sus labios en una sonrisa rpida que la indic que estaba bien, despus
inclin su cabeza ligeramente. l saba que ella estaba al borde del pnico debido a
Fennen.
Erin gir, tomando cuidadosamente la direccin opuesta a la que Fennen haba
tomado. Se encontr con Gregory en el lugar acordado de antemano, tirndose en
sus brazos, permitindose finalmente temblar por las consecuencias de la
confrontacin.
Fennen! Erin susurr Gregory, l podra haberme reconocido. Por qu
no supe que l estaba con nosotros? Me deberas haber advertido!
No pude, Erin, l se incorpor a ltima hora. Todo lo que poda hacer era
aceptarlo cortsmente, as como aceptamos a todo irlands que desea unirse al
grupo. No poda distraerte antes de la batalla. l se qued callado, abrazndola
fuertemente, y despus habl de nuevo. Por qu nos hemos disuelto, Erin?
Oh, Gregory, mi padre ha llamado al concilio en Tara, as que debemos
volver a casa! Y ahora estamos en problemas, Fennen sabe que t ests entre los
invasores que con tanto xito han sido la perdicin de los vikingos! Y Madre cree
que cabalgamos juntos a las capillas...
Gregory neg con la cabeza.
Fennen no mencionar esta incursin, te lo garantizo. Su padre no puede
perdonar las hazaas de la Guerrera Dorada y su banda porque estamos,
bsicamente, fuera de la ley, haciendo lo que queremos. Fennen es el rey de
Connaught. Se supone que l esta siguiendo la poltica de los reyes, que ahora
mismo nos sugieren a todos que permanezcamos sin hacer nada hasta que pueda
establecerse alguna organizacin. l no admitir su complicidad ms de lo que yo lo
hara.
Erin se encogi de hombros.
Espero que tengas razn, Gregory murmur. Ser mejor que vayas por los
caballos. Y tambin necesitamos despojarnos de las cotas de malla.
Gregory frunci el entrecejo.
Cmo sabes que tu padre est llamando a un concilio?
Mergwin apareci en el bosque.
Mergwin!
Erin asinti y sonri irnicamente.
Ese viejo Druida tiene sus talentos.
Murmurando por lo bajo, Gregory se escabull para conseguir sus caballos. Erin
continu meditando a cerca de Fennen. Haba aumentado su estima hacia l gracias
a lo que haba hecho aquel da.
Cuando Gregory reapareci, ella ya se haba quitado su yelmo y visera y estaba
intentando despojarse de su cota teida de oro. La ayud en silencio y despus,
acept su ayuda igualmente.
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Erin? Gregory pregunt, extraamente vacilante.
S, Gregory?
Gregory la daba la espalda mientras l plegaba cuidadosamente sus vestiduras
de guerra para guardarlas en las alforjas y ocultarlas antes de que alcanzaran Tara.
Cmo nos encontr Mergwin? Cmo poda l saber donde estbamos?
Ella se encogi de hombros.
Mergwin bien, a veces l simplemente sabe cosas. Venga, Gregory, tenemos
que encontrarlo de nuevo y continuar. Es una suerte que l nos encontrara. Mi
padre creer que hemos estado con l un tiempo.
No tuvieron que buscar a Mergwin. l trot junto a ellos en su caballo bayo con
la capa y su barba flotando en la brisa.
Bueno l exigi irritablemente. Nos podemos ir ya?
Erin y Gregory montaron silenciosamente en sus caballos y lo siguieron. Ellos
haban recorrido una distancia razonable antes de que Erin pensara en preguntarlo.
Ella clav los talones en los flancos de su caballo y se puso a su altura en el
sendero.
Mergwin, por qu mi padre llama a un concilio? Ha pasado algo?
Sus ojos la miraron de forma extraa, como si l viera algo en su cara. Pero al
momento tal mirada haba desaparecido y se encoga de hombros.
Se podra decir que algo ha pasado, mi seora Erin. Olaf el Blanco ha
derrotado a los daneses de Liffey y ha tomado Dubhlain. El Seor de los Lobos ha
vuelto.
Se qued helada por el miedo. Jams haba sentido algo parecido. El haba
regresado. Dios mo, el haba regresado.
Se encontr de nuevo con la mirada de Mergwin, oscura e insoldable, mientras
hablaba con un tono inquietante, desprovisto de emocin.
Se dice que l no quedar satisfecho con Dubhlain. Que el Lobo montar
por toda Irlanda. Que se dirige hacia Tara.


CAP TULO 7

No abandonars Tara, hija, mientras estoy fuera. He tolerado todo este sin
sentido sobre Gregory y t rezando en distintas capillas, pero no saldrs mientras
nosotros luchamos. Me has entendido, muchacha?
Erin senta un nudo terrible en su garganta. Las lgrimas brillaron dbilmente en
sus ojos. Su padre, sus hermanos, y Gregory se iban todos para enfrentarse al
Lobo que, se deca, viajaba con miles de guerreros. Los valles de Tara eran un caos
ya que los reyes Irlandeses se haban unido por fin bajo el Ard-Righ para luchar
contra el enemigo comn.
S, Padre dijo ella dcilmente.
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l toc su barbilla ligeramente con un dedo.
Ah, Erin, este viejo corazn tiene debilidad por ti... Su voz se volvi spera
de nuevo. Pero me molesta, muchacha, que tenga que decrtelo. Tendremos de
verdad una cuenta pendiente si me desobedeces mientras estoy ocupado con el
Lobo.
Erin asinti de nuevo. Su padre mont su caballo y ella se dio prisa para
colocarse detrs de su madre para besar a sus hermanos, haciendo una pausa para
ajustar el broche del manto de Niall.
Cuidate, Niall susurr ella, intentando sonrer a cambio de la mueca amable
de su hermano.
Levanta esa barbilla, hermanita. Nos encontraremos pronto de nuevo.
Le dedic una sonrisa deslumbradora. Se separ para despedirse de su esposa y
Erin se aproxim a Gregory.
Parece que la Guerrera Dorada debe desaparecer por un tiempo le
susurr. Me alegro, Erin. Estars segura mientras tanto.
Gregory, esto es peor. Estoy muy asustada por ti y por mi padre.
Regresar, Erin. Y lo mismo harn tu padre y tus hermanos.
Eso creo, Gregory. En mi corazn, eso creo.
Una mano en su hombro la distrajo de Gregory. Fennen estaba de pie detrs de
ella. La acerc hacia l y la bes ligera pero tiernamente en los labios.
Volver, Erin, y cuando lo haga, no esperaremos mucho ms. Hablaremos con
tu padre y nos casaremos en seguida.
Ella abri la boca para protestar, pero despus la cerr. Quizs cuando volvieran
el Lobo estara muerto y la amenaza Vikinga ya no existira.
Ten cuidado, Fennen Mac Cormac respondi suavemente.
La bes suavemente de nuevo.
No estaremos mucho tiempo fuera, lo prometo, belleza esmeralda
murmur, despus se luci montando a caballo y se alej al galope para fustigar a
los hombres de Connaught dentro de sus filas.
Erin se volvi para buscar a Gregory, pero l ya haba montado. Ella vio a su
madre mirando fijamente a su padre, pero Aed tambin estaba cabalgando a medio
galope para alcanzar el frente de la procesin.
Maeve desliz un brazo alrededor de Erin. Juntas vieron como el ltimo caballo
desapareca bajo la luz intensa del sol del medioda.

Los das pasaban despacio en Tara. Los quehaceres se volvieron ms tediosos y
mundanos. A Erin le haban asignado como tarea cuidar las ovejas, y en lugar de
permitir a su mente llenarse de visiones de derramamiento de sangre, se tumbaba
en el csped mientras las ovejas pacan y soaba que los irlandeses salan
victoriosos. El Lobo noruego mora, y ella se libraba de todos esos recuerdos tan
difciles de olvidar... Fennen se postraba elegantemente a los pies de Aed, pidiendo
a su hija en matrimonio, y, orgulloso del valor y victorias de Fennen, Aed estaba de
acuerdo, con tal de que su hija pudiera ganar
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Tan solo soar le provocaba estremecimientos en la espina dorsal a Erin. Se
pregunt a si misma cmo sera en realidad conocer y amar a un hombre con toda
tu alma.
Se encontraba meditando sobre ello una de las tardes de la quinta semana
despus de la salida del ejrcito de Tara cuando el retumbar de unos cascos de
caballos le devolvi de golpe a la realidad. Cuando el sonido penetr en su
conciencia, se agach rpidamente, sintiendo cmo su corazn lata tan rpido
como el sonido que se aproximaba. Cuanto se haba alejado del rebao mientras
paseaba? No poda ser peligroso. Seguramente los guardias habran visto a un
intruso.
El ritmo del latido de su corazn disminuy al ver que el jinete que se
aproximaba no era otro sino Gregory. Se puso en pie vestida con su rada tnica de
lino y grit su nombre con jbilo, precipitndose colina abajo para tirarse a sus
brazos en cuanto este desmont de su caballo.
Gregory! Ests aqu! Ests bien? Y padre? Cmo est? Gregory, Est
bien? Niall, mi
Shh... murmur Gregory, alejndose levemente y sonriendo cariosamente
mientras miraba sus ansiosos ojos. Tu padre y tus hermanos estaban bien hace
dos das cuando los dej. Vio como el alivio encenda sus ojos. Se tom un
momento slo para contemplarla tranquilamente, ms consciente que nunca de su
extraordinaria belleza. Incluso con el viejo y feo vestido de trabajo, sus inteligentes
ojos, tan brillantes y verdes contra el marfil de su elegantes rasgos cincelados, su
pelo del color de la medianoche que contrastando con su plida piel, sus finas cejas
arqueadas hacia arriba interrogantes.
La abraz de nuevo, susurrando.
Oh, Erin, se te ve tan maravillosa. Eres tan maravillosa despus de todo lo que
he visto...
Ella tir ansiosamente de l.
Gregory Va algo mal? Por qu ests aqu?
No dijo rpidamente las cosas van bien. Tu padre quera enviar un
mensajero a Tara con noticias. l hizo una pausa, preguntndose si ese era el
motivo real de su vuelta, o simplemente quera darle a ella el placer de ver a un
pariente vivo y sano. l opt por esto ltimo. Es extrao, Erin, este Lobo es un
luchador hbil. Hemos tomado parte slo en unas pocas batallas. Aqullas en las
que hemos participado han sido feroces y terribles hizo una pausa, no necesitaba
describrselas. Olaf entra en las aldeas pero solo mata a aqullos que levantan las
armas contra l. Roba todo lo pequeo que puede encontrar en las tierras de
labranza para abastecer a sus tropas, pero no quema nada y despus se retira.
Gregory frunci el ceo Sabes, Erin? No creo que Olaf piense venir hacia Tara.
Creo que nunca lo lleg a pensar. Me temo que lo que quiere es que nosotros
creamos que va a regirse por las costumbres vikingas y estemos cayendo de pleno
en su trampa.
Erin desliz una mano en la de su primo y lo gui hasta el diminuto claro donde
ella haba estado soando tan recientemente con das de paz. Se haba evadido de
la realidad como si todo lo dems fuera una tontera. Frunci el ceo al reflexionar
sobre lo que le haba dicho su primo mientras obligaba a este a sentarse y le
pasaba queso y pan fresco de su bolsa de comida.
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No lo entiendo, Gregory dijo mientras l empezaba a comer vorazmente.
Por qu ese noruego furtivo querra aceptar a los irlandeses? Si l nunca hubiera
amenazado Tara, podra habrsele dejado solo. Dubhlain ha pertenecido a los
Vikingos durante dcadas. Mientras no salieran de all, nosotros los eludiramos.
Gregory sacudi la cabeza y acept el agua fresca que ella le ofreca. Bebi
durante largo tiempo, derramando agua por la barbilla. Despus se limpi la
barbilla con la manga, suspir y agit la cabeza de nuevo.
No lo s, Erin, eso es exactamente lo que me preocupa. Nadie puede entender
exactamente lo que pretende hacer. Lo acosamos diariamente, pronto lo
obligaremos a volver a Dubhlain y, a pesar de todo, no tengo la impresin de que lo
estemos acosando en absoluto. Es slo que no...
Yo lo s! Erin dijo con un entusiasmo venenoso. Mi padre ha vencido a ese
lobo, ese perro de Noruega. Saldremos victoriosos!
Gregory detect algo ms detrs de sus palabras, una cosa muy extraa, poco
natural. Un odio personal tan intenso... Clonntairth, claro. Pero era su familia la que
haba perdido debido a las tropas de Olaf el Blanco, y l no enfocaba su odio a esa
direccin en particular. Haba luchado contra los vikingos como haba podido; haba
sido l quien haba creado las espectaculares tropas de la Guerrera Dorada. Era
valor sin fin y la dignidad de Erin lo que haba hecho de esa aventura un xito, pero
el sueo de venganza haba sido suyo. Haba aprendido tcticas y poltica con su to
y haba visto como la sabidura de Aed solucionaba muchas de las situaciones en la
que una conducta precipitada habra sido un suicidio.
l luchaba contra el Lobo de Noruega ahora, y lo que haca era gratificante. Pero
la guerra no poda ser personal, y Gregory comprenda ahora, con un poco de
asombro, que l no culpaba a Olaf personalmente de la prdida de sus padres. De
hecho, haba abandonado el campo de batalla cuando haba tenido oportunidad de
encontrarse con el noruego cara a cara. Quizs su huida haba sido lo mejor porque
haba visto con sus propios ojos al gigante dorado en combate. Ningn hombre
pareca tan poderoso. Era como un huracn arrasando todo a su camino.
Se volvi a mirar a Erin, preguntndose en que pensaba. Entonces se encogi
por dentro. Ella haba sido ms fuerte que l en Clonntairth, pero Clonntairth haba
sucedido haca tres aos. A pesar del valor que slo l pareca apreciar, ella era una
mujer, ms emocional que un hombre. Nunca se le haba ocurrido que el vikingo
con el que se haba tropezado cerca de Carlingford Lough pudiera ser el Lobo de
Noruega.
Dime, Gregory murmur Erin, contemplando las ovejas Has visto alguna
vez a Olaf el Blanco?
Lo he hecho
Esta vivo entonces? No lo has visto herido?
Ni un rasguo. Muchos hombres creen que esta protegido por los dioses
nrdicos. No le gust lo que vio en sus ojos, as que decidi que haba llegado el
momento de hablar. Erin, solicit especialmente a tu padre ser el mensajero que
traera noticias de la batalla a casa. Y fui yo quien eligi los que me acompaaran.
Ella no contest, pero continu contemplando las ovejas. l estaba a punto de
hablar de nuevo cuando ella murmur finalmente
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Me alegro de que pudieras venir a casa, Gregory. Valoro tu vida con tanto
cario como la de mis hermanos.
l apret su mano.
Seremos siempre como hermana y hermano dijo. Por un momento se
instal un silencio entre ellos, y entonces Gregory, aclar su garganta, y habl de
nuevo. Me alegro de estar en casa, pero sta no es una visita de cortesa.
Ella se volvi finalmente hacia l, con expresin confundida.
No entiendo de que ests hablando.
Te necesito, Erin.
Ella frunci el ceo.
Entiendo incluso menos ahora, primo.
l contuvo la respiracin, sostenindola un momento.
La Guerrera Dorada debe cabalgar de nuevo.
Qu? Gregory, debes de estar loco! Preferira afrontar sola una veintena de
daneses antes de a mi padre si este nos descubriera...
Gregory sacudi su cabeza.
No vamos a ir a ningn sitio cerca de tu padre. Althrip ha estado explorando a
caballo todo el campo. El Lobo no amenaza a Tara, pero si lo hacen un grupo de
bandidos irlandeses y daneses. Althrip descubri un campamento a menos de un
da a caballo. l cree que atacarn ahora porque Tara se encuentra en este
momento desprotegida. Las esposas de los nobles estn aqu, y seran un botn de
primera para violarlas y luego venderlas como esclavas.
Erin pens por un momento, luego habl.
Gregory, no s cmo ser capaz de hacerlo. Mi padre me hizo prometer que no
me marchara, y mi madre se pasa una hora cada maana elaborando los
quehaceres que debo atender en Tara.
Erin, no habr un Tara si nosotros no actuamos.
No puedo creer que mi padre no enviara tropas.
Nosotros somos las tropas. No hay nadie ms. Cada da la lucha se vuelve ms
crtica mientras alcanzamos Dubhlain. Traje a todos de los que se puede
prescindir! Tu padre confa en m para ganar, Erin, y yo confo en m mismo. Pero
nosotros necesitamos un elemento sorpresa.
Gregory, los guardias.
No son suficiente. Debes pensar en algo, debes actuar.
Durante un momento su cara reflej dolor. No estaba muy seguro que es lo que
ms le haca dao, ponerse de nuevo el traje y enfrentarse a los brbaros, o ir en
contra de las rdenes directas de su padre.
Se estremeci momentneamente, sus hermosos rasgos se volvieron
desprovistos de emocin.
Tengo la excusa perfecta. dijo, clara y concisamente. Dile a mi madre
que Mergwin se encuentra mal. Que me escoltars hasta l. A los hombres se les
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contar la misma historia, y as no les extraar que su seora dorada se una a
ellos en la misma rea.
Bien pensado, prima murmur Gregory.
Erin se puso en pie, se sacudi la suciedad y las briznas de hierba de su tnica.
Mir fijamente los hermosos edificios desde lejos. Tara pareca relucir bajo el sol.
Pens sobre aquel da tan lejano en la cabaa de Mergwin cuando ella haba soado
con ser una herona. Ahora lo era pero irnicamente, deseaba ser cualquier otra
cosa.
Vamos dijo, cogiendo la mano a su primo Vayamos, demos una alegra a
mi madre con tu visita y oigamos las buenas noticias acerca de mi padre y mis
hermanos que nos traes. Gwynn te atormentar sin compasin. Luego... luego
tendrs que hablar con las mujeres que no vern a sus maridos e hijos de nuevo.
Gregory coloc un brazo alrededor de su hombro. Se acercaron a su caballo y
Gregory tom las riendas para conducir al animal. Erin silb fuerte a los perros y
estos acosaron a las ovejas para que se movieran.
El pequeo grupo triste y silencioso, hizo su camino a casa.


Olaf el Blanco jugaba increblemente bien al ratn y el gato. Durante das haba
atacado pequeos pueblos, desapareciendo a continuacin tan rpido como un
rayo, siempre un paso por delante de los irlandeses, siempre retirndose hacia
Dubhlain.
Pero hoy l se haba quedado para luchar tras los terraplenes de Dubhlain.
Empleando las mismas tcticas forestales que, sin el conocimiento de Aed, su hija
tambin haba utilizado, el Vikingo haba atrado a los irlandeses a una emboscada.
La batalla haba durado toda la maana y la tarde, y aun ahora continuaba,
mientras el crepsculo empezaba a caer.
En medio de la batalla, Aed lamentaba su edad mientras luchaba. Se haba
llevado la impresin que los irlandeses haban aguantado en el campo de batalla
bastante tiempo en el bosque que haba en la cumbre de la colina. Ahora
comprenda que todo esto haba sido una ilusin. Durante un momento l haba
estado luchando entre sus hombres y un minuto ms tarde estaba rodeado de
vikingos por todos lados.
Estoy viejo, pens, ya he vivido toda una vida.
Pero ningn hombre poda enfrentarse a una muerte segura con tal
pensamiento. Pens en Maeve, en sus hijos, y en la Irlanda por la que haba
luchado y, a pesar de las desigualdades, levant la espada.
Tan de repente como se haba encontrado rodeado del enemigo, se encontr de
pie a solas. Todos se haban alejado un paso de l. La cabeza le empez a zumbar,
los ojos se le nublaron. Cerr los ojos y al abrirlos de nuevo vio ante l a Olaf el
Blanco.
Era cierto que un aura pareca irradiar del hombre. Incluso para ser Vikingo l
era alto, y bajo su cota blasonada pareca haber un cuerpo musculoso. Al andar, la
tensin pareca saltar chispas.
No quiero morir! - pens
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Aed se estremeci cuando fij la mirada en los glaciales ojos azules del
escandinavo, aunque su semblante no transluci ninguna seal de ello. Por Dios!
Me he convertido en un anciano que teme la muerte, pensaba mientras empezaba a
rezar. Si, puede que estuviera caminando en un precipicio... Aed levant su pesada
espada en alto mientras la oracin flua en su mente. Y fue l quin atac primero.
Un golpe par su ataque. Pareca ser ms un baile de agilidad que un baile de
muerte mientras los dos hombres se enfrentaron el uno contra el otro. Cada roce
de acero sobre acero pareca echar chispas.
Los brazos de Aed temblaban por al fuerza a la que tena que recurrir para parar
cada golpe. Not vagamente que se haban quedado totalmente solos. Al menos
tena la ventaja de no tener que preocuparse por que le atacaran por la espalda con
un hacha. Era un guerrero extraordinario. Un guerrero que nunca haba fracasado,
ni siquiera contra los ms feroces y habilidosos oponentes. El hecho de que hubiera
aguantado durante tanto tiempo consolaba a Aed, lo suficiente al menos para
hacerse a la idea poco a poco de su inminente muerte, para aceptarla
orgullosamente. La muerte de un guerrero, la muerte de un rey.
Un golpe de espada del vikingo le hizo tambalearse y cay de rodillas. Trat de
ponerse en pie otra vez, pero resbalo con la sangre y se vio incapaz de manejar la
pesada espada de guerra eficazmente. Cerr los ojos y pens en hierba verde, en el
olor de la tierra mojada por la lluvia, en la sonrisa de Maeve y en los cielos azules.
Se oblig a s mismo a no temblar cuando sinti la punta de la espada del vikingo
tocando su arrugada garganta.
La punta de la espada se alej y Aed abri sus ojos, preguntndose por qu el
rey Vikingo no le conceda la muerte en batalla. Crea que aunque el hombre que
tena enfrente era conocido por un extrao sentido de la misericordia, este fuera a
concederle ninguna al Ard-Righ de Irlanda.
Ante el asombro de Aed, una mano enguantada parcialmente de cuero, se
extendi hacia la suya. Haba un rastro de diversin en los ojos rticos.
Levntate, Ard-Righ de Tara una voz profunda y sorprendentemente
agradable le dijo en su propia lengua. Ms bien inexpresivamente, Aed acept la
mano. Ojal tenga su fuerza y valor cuando tenga su edad continu
discretamente el gigante rubio.
Aed se puso en pie, rezando para no volver a caer.
Si me vais a matar, Lobo de Noruega Aed replic usando a su vez la lengua
nrdica reconoced a un rey su derecho y acabad aqu mismo.
El Vikingo ri. Aed no saba que en esos instantes estaba viendo el primer rastro
de calor que la mirada de sus ojos tena desde haca mucho.
Por su Dios cristiano, Aed Finnlaith, Ard-Righ de Tara, yo no tomara su vida.
Slo ese Dios suyo sabe quin debe seguir sus pasos. Adems, me gustan las
personas racionales. Regrese con sus tropas, Ard-Righ. No ser molestado. Usted
es un hombre de honor y coraje.
Apenas creyendo lo que oa, Aed mir como un ocano de gigantes corpulentos
se separaron para permitirle pasar entre ellos. Mir fijamente la dura y hermosa
cara de su enemigo, despus se volvi y se oblig a s mismo a alzar su barbilla sin
vacilar mientras empezaba a caminar.
En cualquier momento un hacha caer sobre mi espalda, pens mientras
lentamente recorra su camino. Pero como le haba sido prometido, no fue
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molestado. Dej atrs los vikingos y el ahora campo de batalla. La lucha haba
terminado por aquel da. Una trompeta estridente son; y el nrdico pareci
fundirse entre los rboles.
Cuando Aed termin su silenciosa pero ferviente agradecimiento a Dios por la
peculiar oportunidad que el Lobo de Noruega que le haba concedido a su vida,
comenz a analizar los resultados del da. Debido a su supervivencia, l no supo
quin haba tenido la victoria.
Cuarenta millas tierra adentro, la hija de Aed abandonaba la escena de su propia
batalla particular. Tara haba sido salvada por Gregory y las tropas de la Guerrera
Dorada, pero Erin no estaba llena de jbilo mientras cabalgaban a travs del
bosque. Gregory haba sido herido y ella estaba ansiosa por alcanzar a Mergwin
rpidamente para que ste pudiera ser tratado. Incluso Gregory, quien haba
expresado cierto miedo al Druida alguna vez, anhelaba su toque mgico.
Erin se topo con la mirada de su primo mientras cabalgaban en silencio. l
sonri, pero ella poda ver el dolor en sus ojos.
Mergwin sabr que nosotros estamos yendo asegur Erin. Tu dolor pronto
ser aliviado.
Gregory se encogi de hombros.
Me preocupas t, Erin, no yo.
Erin no hizo ningn esfuerzo por contestar. Casi la haban atrapado ese da. Se
haba visto enredada en la batalla, forzada a un combate cuerpo a cuerpo con un
dans voluminoso. Haba logrado eludir su hacha letal, menos mal que Gregory
haba llegado en su ayuda y no se haba visto obligada a asestar el golpe mortal. Se
haba convencido a s misma de que poda matar, si era para sobrevivir. No era
suficientemente fuerte para la guerra. Saba que a Gregory le preocupaba la
posibilidad de que se encontrara de nuevo en una situacin similar, y no tuviera el
valor suficiente para golpear.
Gregory dijo finalmente por favor no te preocupes ms. Si la necesidad
llega alguna vez y estoy sola, har lo que sea necesario por mi vida.
Gregory medio sonri, pero su sonrisa era miserable.
Yo rezo, prima, para que nunca tengas que ponerte el traje dorado de nuevo.
Ellos permanecieron en silencio mientras continuaban atravesando el bosque.
Como Erin haba intuido, Mergwin los esperaba. Se hizo cargo de las heridas de
Gregory, los aliment, y les hizo descansar. No les regao, ni les dio ningn
sermn. Acariciaba su larga barba continuamente, con mirada distrada.
Pasaron la noche en la cabaa del bosque. Erin durmi muy bien, como una nia
pequea. Por la maana casi lleg a sentirse feliz, como si fuera pequea de nuevo
y se hubiera quedado con Mergwin simplemente para aprender a escuchar a la
brisa y deleitarse con la vista de un arco iris. La cabaa de Mergwin era acogedora;
era segura. Parlote incesantemente con el anciano mientras preparaban un
desayuno a base de pescado ahumado. Pero ni siquiera con sus mimos pudo
hacerle perder ese aire de distraccin que tena.
Ella y Gregory se marcharon despus de la comida. Erin se dio la vuelta para
despedirse con la mano, con una sonrisa en los labios. Pero cuando volvi la vista
al frente, frunca el ceo. Estuvo a punto de pedirle a Gregory que se diera la vuelta
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para mirar al Druida, pero su primo casi no poda mantenerse en su caballo y su
expresin era cansada e irritable.
Ella se estremeci de repente, incapaz de olvidar la mirada en los ojos de
Mergwin. La haban mirado tan tristemente... Nunca haba visto a nadie dirigirle
una mirada con tal expresin de... lstima.
Pudieron volver a Tara sin incidentes. Gregory permaneci otro da y luego
mont para volver al campo de batalla. Erin reasumi sus tareas calladamente.
Paso las tardes con sus hermanas y al ver que Bride se dejaba llevar por la alegra
al saber que los irlandeses estaban presionando a los noruegos para volver a
Dubhlain, una vez ms, Erin permiti a sus sueos envolverla mientras cuidaba de
los gansos o las ovejas.
Desgraciadamente ella era inconsciente de que sus sueos, el sustento de su
existencia, estaba a punto de ser roto. Del modo ms increble.


CAP TULO 8


Aed Finnlaith permaneci de pie apoyado cansadamente en un rbol mientras
observaba la fortificacin de Dubhlain, la cual estaba siendo reemplazada por un
muro de argamasa y piedra. Sus generales estaban celebrando el da. l saba que
los murmullos que l oa provenientes de la fogata central del campamento eran de
gloria. Aed no poda considerar el da como victorioso. Los verdes montes de
Irlanda estaban rebosantes de la sangre de sus hijos. Hombres con los que haba
cenado la noche anterior haban quedado irreconocibles. De hecho, incluso el cielo
nocturno resaltaba la exhibicin de muerte griscea cambindola por una
espeluznante coleccin de carmeses y burlones rojo sangre.
Cerr sus ojos, al sentir las nauseas. Intent apartar de su mente tal prdida de
vida sin sentido, tanto de irlandeses como noruegos. La mayora de los muertos
eran hombres jvenes, fuertes, saludables... el orgullo de sus padres y madres.
Dios se apiade de nosotros! Pens enojadamente. Y su enfado se volvi contra
sus propios generales al pensar cuanto haba costado unirlos a todos. Ellos haban
nacido y haban sido criados contra la amenaza Vikinga, nacidos y criados para
batallar. Hoy se haban enfrentado a los Nrdicos y, aunque ellos mismos se crean
cristianos civilizados, solo podan ser considerados carniceros. Aed empez a
preguntarse cunto tiempo tardaran los reyes en guerrear entre s de nuevo si la
amenaza del Vikingo disminua.
Quizs nos lo merezcamos, susurr en alto. Y quizs la amenaza Vikinga
nunca termine, pens, descorazonado. Olaf estaba jugando muy bien al ratn y al
gato.
Olaf el Blanco. Aed lo haba visto de nuevo hoy, liderando sus tropas,
manteniendo su pesada espada en alto al atacar en el campo montado en su
inmenso semental negro. Haba gritado el grito brbaro de guerra ms penetrante
que alguien haba odo en su vida y haba cabalgado a travs del campo tan
fieramente como lo haban hecho los seores Vikingos anteriores a l.
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Pero l era diferente. Eso haba quedado demostrado el da anterior. Aed
conservaba su vida como testimonio. S, Olaf era diferente joven, fuerte, y tan
firme, alto y poderoso como un viejo roble. Su dorado cabello, al aparecer por
encima de la colina, haba sido suficiente para infundir el terror en los corazones de
muchos hombres valientes. Adems era un hombre que solo luchaba contra
hombres. No se aprovechaba ni de las mujeres ni de los nios. Era un feroz
guerrero en la batalla, pero no un verdugo.
El aire poco a poco perdi esa sensacin de burla que lo impregnaba, pero ello
no aliviaba el espantoso da que haba tenido. En cambio, las fogatas del
campamento llameaban con la brisa de la noche, cual doradas advertencias.
Con impaciencia, Aed lanz su casco a un lado y se libr de la pesada cota de
malla. Muchas de las tropas Irlandesas todava luchaban con livianas tnicas de
cuero y caan por la superioridad del acero.
Se sent apoyndose en el tronco del rbol, sintindose de repente muy viejo,
demasiado viejo. Quizs su cabello y barba encanecidos eran seales exteriores de
la debilidad que senta en los huesos y en la mente.
Todos queran que atacara la ciudad. Quizs eso era exactamente lo que deba
hacer. Por qu no lo haca? Porque no podra ganar. l saba que Olaf anticipaba el
ataque y que estaba esperando el prximo movimiento de Aed con curiosidad. Y
porque, si exista alguna esperanza para sus vidas y para la paz, esta resida en el
Lobo. l era diferente. Un salvaje brbaro del Norte, s. Pero de algn modo
civilizado. Al contrario del dans Friggid el Patizambo, Olaf era escrupuloso. Se
rumoreaba que haba asumido muchas costumbres irlandesas, como por ejemplo la
higiene diaria. Era un constructor y un soador. Dentro de las murallas ya haba
sido construido un gran castillo de piedra, y Aed tambin haba odo que en
Dubhlain llegaba agua directamente a sus casas a travs de troncos huecos.
El lamento de agona de un hombre mortalmente herido atraves los tmpanos
de Aed como una lanza. Apret los dientes y cerro fuertemente los puos
intentando ignorar los angustiosos lamentos del hombre agonizante. Entonces de
repente Aed Finnlaith, el Ard-Righ de Tara, el hombre que haba unido a los nobles
del pas para enfrentarse al enemigo comn, llor. Lgrimas, las cuales no haban
tocado su curtida cara en cuarenta aos, cayeron por sus bronceadas y pobladas
mejillas. Y durante un momento l se dej llevar por el dolor que resida en su
corazn. Llor por los hijos de la nacin dispuestos en montones mutilados.
Aed volvi a ponerse de pie despacio. No toc su cota de malla, ni su espada
cubierta de sangre. l camin con sus viejas aunque todava poderosas piernas
hacia la fogata de campamento dnde los generales y reyes aguardaban el Concilio,
creyendo que dara la orden para atacar Dubhlain el da siguiente.
Los hombres miraban a Aed con curiosidad mientras l se acercaba a ellos con
sus ojos relucientes por el destello lujurioso del poder y la victoria. Necios, pens
Aed. Habis visto como nos atraa hacia l incluso ms cerca y todava creis que
este da ha sido realmente nuestro? Aed arrug el entrecejo al observar los ojos de
sus hombres. Eran cristianos a pesar de que parecan animales, carnvoros y
sedientos de sangre. Dios Mo, se pregunt Aed silenciosamente, Somos nosotros,
hombres de fe, mejores que la bestia que viene desde el Norte?
La respuesta la tena ante l. Los reyes que estaban junto al fuego, aqullos que
haban resistido semanas de batalla y el horror de hoy con tan solo una pequea o
ninguna lesin, continuaban alardeando de sus logros. Aed calent sus arrugados
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dedos en el fuego mientras esperaba a que la conversacin cesara a su alrededor.
Despus alz la vista con ojos feroces, sin embargo convincentes, debido al
humeante matiz que haba quitado l, una vez, brillante azul.
Se acab dijo simplemente. Cuando amanezca, enviaremos una comisin
a Olaf para ofrecer una negociacin.
La nica respuesta que recibieron las sorprendentes palabras de Aed fue el
chasquido y el chisporroteo del fuego. Las expresiones de las caras de los hombres
situados alrededor del fuego diferan; algunas eran de alivio escasamente
disimulado, otras eran de enojo. Fue finalmente Fennen Mac Cormac quien habl,
rompiendo as el tenso silencio de tan macabra escena.
Fjese en nosotros, Aed protest mientras se pona en pie Usted nos
reuni. Usted exigi la derrota definitiva de los vikingos. Ahora propone que nos
retiremos cuando estamos a un da de la victoria final.
Aed mir a Fennen pacientemente y despus habl tranquilamente.
Es cierto que yo les reun a todos. Olaf amenaz a toda Irlanda. Pero nosotros
nunca nos libraremos realmente del Vikingo. l ataca a voluntad, no es un enemigo
comn. El Vikingo es Dans, Noruego, Sueco. Se alimenta as mismo como hemos
visto. Y tal como tambin hemos visto, Olaf no es un enemigo del tipo al que
estamos acostumbrados a enfrentarnos. As que piensen en esto, mis nobles
seores. Parece que hayamos ganado hoy. El nrdico se ha refugiado dentro de sus
murallas. Pero, podemos confiar en esta victoria? Queda la posibilidad de que
hayamos sido atrados hasta aqu por un grupo. Podramos atacar maana por la
maana y descubrir que Olaf tiene miles de guerreros esperndonos.
O podramos negociar. l es ms fuerte que cualquier Vikingo anterior a l. Los
hombres obedecen su palabra ciegamente. Una alianza con l podra concedernos
ayuda contra las correras que se llevan a cabo en los litorales, y que estn
devorando poco a poco Irlanda. Ha demostrado ser un hombre mejor que
cualquiera de los daneses. Le hemos visto luchar; y tambin hemos visto su
generosidad. Nos permite llevarnos nuestros heridos. No ha dejado ningn sendero
de muerte en los pueblos que a dejado atrs. sta, mis nobles seores, es mi
opinin. Piensen sobre ello y al alba tomaremos una decisin. Pero yo creo que Olaf
nos ha atrado hasta aqu hbilmente. Que l no quiere nada ms a parte de
Dubhlain, pero lo que s que quiere es que reconozcamos que la ciudad es suya. Yo
creo que debemos permitirle tenerla; la ciudad siempre ha sido nrdica. La otra
opcin podra ser la matanza final de los reyes de Irlanda. Una ltima cosa sobre la
que pensar. Nosotros hemos recobrado la tierra hoy. No hemos podido con Olaf.
Aunque lo venzamos, l tiene la capacidad de recuperar sus fuerzas una y otra vez,
y quizs en el futuro aniquilar nuestros reinos.
Se instauro el silencio de nuevo alrededor del fuego. Aed inspeccion los ojos de
los reyes, sin esperar ninguna palabra ms o discusin. Permite a sus mentes
recobrarse de la sorpresa, pens mientras se alejaba. Estaba cansado. Anhel estar
en casa, oyendo la agradable risa de Maeve, sintiendo su toque aliviante sobre la
frente. Puedo haberme hecho viejo, pens, y las pasiones y fuegos de juventud
pueden haber sido dominadas, pero mi esposa es todava mi amante y mi amiga.
No haba alcanzado su tienda y su hijo Niall ya le haba detenido.
Padre?
La ceja alzada de Aed expres su agotamiento.
58
Niall habl rpidamente.
Creo que los reyes te respaldaran. Pocos de ellos estn obsesionados todava
con la victoria. Niall cambiaba de postura nerviosamente. Muchos de los reyes
creen que Olaf tiene a los dioses de su lado, que l es indestructible. Les preocupa
slo una cosa: como consolidar la paz, cmo asegurar que Olaf no cabalgar de
nuevo contra nosotros.
Aed sonri y apoyo las manos sobre los hombros de su hijo.
Gracias por decrmelo, Niall. l saba que Niall dispona de la confianza y el
respeto de los reyes ms jvenes. Ahora me voy a descansar, pensar sobre el
problema. l hizo una pausa. Niall, cul es tu opinin?
Niall dud, despus se aclar la garganta.
Igual que t, creo que el Lobo es hbil. Creo que l te perdon la vida porque
te respeta y tiene la esperanza de que os inclinareis por la paz en vez de forzarlo a
una matanza sin sentido. Niall hizo una pausa de nuevo. Despus habl
roncamente, casi susurrando. Mira esos muros, Padre. Dios solo sabe qu
horrores tiene preparados tras ellos.
Aed asinti y se alej de su hijo. Al entrar en su tienda se encontr a una
muchacha joven, una seguidora del campamento, una prostituta. Sonri
secamente, mientras pensaba cual defraudada se sentira la chica. l era un
hombre fiel, y, en el caso de que no lo fuera, estara demasiado viejo para jugar a
ser guerrero y amante el mismo da.
Vete, muchacha le dijo suavemente pues no voy a hacer uso de tus
talentos esta noche.
Ella era muy joven y muy bonita, demasiado joven y bonita para esa clase de
vida. Su cara ardi debido a sus palabras, lo que le hizo darse cuenta que crea que
l pensaba que ella no vala lo suficiente. Eso le hizo ceder.
Si me proporcionaras el agua para lavar el hedor de la sangre de mis manos,
encontrara placer en una pequea limpieza.
La muchacha asinti con una sonrisa.
Le conseguir agua, mi seor murmur tmidamente y puedo frotar sus
hombros para aliviar la tensin.
Eso estar muy bien dijo Aed suavemente. Al observar como la muchacha
se procuraba el agua y le limpiaba las manos se sorprendi al darse cuenta de que
ella le recordaba un poco a Erin. Su piel no tena el mismo matiz, ni su cuerpo su
perfeccin, pero tena la misma edad que su hija.
La muchacha empez masajearle el cuello y los hombros. Aed sonri y cerr los
ojos, sus pensamientos todava en Erin. Sera bueno volver a casa.
l tena que parar de pensar sobre su casa. l tena que pensar sobre Olaf el
Blanco y el tratado de paz que podra llevarse a cabo, pero estaba tan cansado.
Pensar era un proceso doloroso pero l tena que pensar sobre el Lobo, s, tena que
pensar sobre el Vikingo. La muchacha era buena dando masajes; casi tena el tacto
tan suave como Erin.
Haba empezado a relajarse; pero entonces todo su cuerpo se tens de repente.
Los pensamientos del Lobo Noruego y su hija haban surgido a la vez. Como padre,
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se encogi de dolor. Como Ard-Righ, l haba sabido instantneamente lo que tena
que hacer, ofrecer una tregua, una alianza que no podra romperse.
Aed pas una noche miserable, pero con el alba los mensajeros fueron enviados
a las murallas de Dubhlain. El Lobo estuvo de acuerdo en encontrarse con Aed, y
un Niall infeliz fue enviado a Tara para traer a su hermana Erin a ver a su padre. El
Ard-Righ haba conseguido su alianza.


Erin prob cada truco femenino que saba durante el viaje con su hermano,
desde camelar y engatusar hasta poner mala cara y rogar. Cuando todo lo anterior
fall, prob con las lgrimas, pero ni incluso con ese esfuerzo pudo sonsacar a Niall
una explicacin.
Se le haba ordenado que viajara como una princesa, y el grupo que se haba
preparado en Dubhlain era impresionante. Las sedas ms finas y los mejores rasos
adornaban a los hombres as como a las seoras. Incluso los caballos estaban
vestidos con adornos de seda y ornamentacin de oro y plata. El esplendido manto
de Erin del color ndigo ms profundo resplandeca desde sus hombros formando
suaves pliegues que caan por encima de las caderas de su caballo. Estaba
adornada con zorro blanco como la nieve de invierno, y contra la piel su cabello
caa formando cascadas que brillaban como el ala de un cuervo. Estaba aterrada, y,
debido a su miedo, mantena su barbilla bien alta.
Con las mejillas sonrosadas por el fresco aire y los ojos brillando con dignidad y
a la vez cautela, Niall de Ulster jams haba visto a su hermana Erin ms hermosa.
La sensacin de traicin era muy clara, pero debido tanto a su lealtad respecto a su
padre como a la certeza de que el compromiso llevado a cabo por Aed era perfecto,
se estaba forzando a s mismo a mantener el secreto. No dudaba ni por un segundo
que Erin intentara escapar si tuviera el ms mnimo presentimiento de cual iba a
ser su destino.
Niall? Su voz irrumpi en sus pensamientos. El sonido suave y seductor le
hizo saber que iba a ser victima de otra sesin de preguntas.
S, Erin?
Por favor, Niall, si tengo algn problema con Padre, viajar mucho mejor si
soy consciente de lo que he hecho! Oh, Niall...
Erin minti Niall yo soy slo el mensajero de Padre. De verdad que no s
por qu te ha convocado. Lo siento, Erin.
Lo siento ms de lo que nunca sabrs, hermanita, pens tristemente. Ojal tan
solo furamos nios y tu fueras a ser castigada por alguna tontera...
El viaje duro varios das, pero a pesar del tamao de la partida que inclua cien
hombres armados debido a la obvia riqueza e importancia del grupo, encontraron el
entusiasmo de la hospitalidad irlandesa y las leyes de hospitalidad Brehon en los
pueblos dnde descansaban. A Erin siempre se le obsequiaba con el cuarto ms
hermoso de la posada o en la casa del jefe del pueblo. Fueron alimentados muy
bien y entretenidos con entusiasmo incluso en las comunidades ms pobres.
Al acercarse al campamento irlands situado ante Dubhlain, Erin sinti como los
estremecimientos con los que ella haba aprendido a vivir los ltimos das
aumentaban hasta volverse escalofros incontrolables. Intent razonar consigo
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misma, dicindose repetidamente que ella era la favorita de su padre. Si l saba
algo de su doble vida, l podra gritarle durante horas, pero, qu ms poda hacer
l en realidad? Era absurdo tener miedo; lo que haba hecho no era tan terrible,
sino honrado, y ella se lo contara a Aed con dignidad. Despus rogara y llorara
pidiendo su perdn y comprensin. l la amenazara con encerrarla en un convento,
o unindola en matrimonio a algn rey poderoso pero repulsivo, pero l nunca
llevara a cabo tal amenaza. Despus de todo, ella haba sido la Guerrera Dorada y
haba protegido Tara cuando las tropas de su padre estaban ocupadas
enfrentndose a la amenaza vikinga.
Ella palideci al darse cuenta de que todos sus razonamientos no cambiaban el
hecho de que Aed deba estar furioso para convocarla cuando l todava se
mantena cerca de las murallas de Dubhlain. Y entonces sinti una furia rebelde en
si misma; Niall haba mascullado algo sobre una tregua que iba a ser declarada
ante las mismas murallas que alojaban al perro Noruego.
Perdi el hilo de todo pensamiento cuando, al llegar a la cima de una colina, vio
la ciudad. En el campo alrededor de la muralla, el nmero de tiendas de los
irlandeses pareca interminable. Pero fue la vista ms all de la muralla lo que la
aturdi. Dubhlain era enorme, mucho mayor que el espacio que ocupaban las
tiendas. Desde su posicin ventajosa Erin poda ver magnficos edificios dentro de
los lmites, edificios que combinaban madera bellamente tallada y piedra.
Padre querr verte inmediatamente dijo Niall bruscamente, mientras diriga
su caballo hacia adelante. La comitiva de Erin le sigui automticamente. Pasaron
por delante de las tiendas de los nobles y sus servidores, y Erin inclinaba la cabeza
cada vez que alguno de los hombres la saludaba al pasar, los cuales de vez en
cuando vitoreaban a Niall de Ulster y a la hija de Aed. Erin intentaba sonrer, pero
en realidad lo nico que quera hacer era darse la vuelta rpidamente con su
caballo y volver por donde haba venido con su propia partida hasta que encontrara
a su hermana Bede, confesar todo a la familia religiosa, y suplicar que Bede pidiera
ayuda a Dios para que las hiciera desaparecer por arte de magia.
La tienda de su padre estaba instalada en alguna parte separada de la de los
dems. Se dio cuenta cuando llegaron a la entrada que Nial y ella montaban a
solas. El tir de su caballo para que parara y desmonto para ayudarla a ella a hacer
lo mismo.
Erin se encontr con los ojos de su hermano, y la lastima que ley en ellos le
infundi pnico de nuevo. Padre lo sabe, l debe saberlo, qu otra cosa podra
ser? Dichos pensamientos le invadieron la mente. Ella haba desafiado una orden
directa
Se le ocurri entonces que se encontraba ms cerca de su mayor enemigo de lo
que nunca haba estado. Yo soy la que ha sido traicionada, ella pens. El ejercito de
mi padre esta posicionado por la fuerza en los talones del Lobo y no hacen nada
para aniquilarlo a l y a sus fuerzas armadas de la faz de la tierra.
Cerr los ojos y por un segundo visualiz aquel da en el arroyo. Si tan solo
hubiera atravesado su cuello con la espada... Otra ola de pnico la atraves cuando
se pregunt si vera al mismo Lobo de nuevo. La recordara? Era posible. Ella le
haba amenazado y humillado mientras estaba herido, y adems haba aumentado
bastante su dolor al escapar de l.
Ella trag saliva con dificultad y enderez su elegante manto. No, ella no tendra
que enfrentarse al Lobo. Fueran cuales fueran las treguas establecidas. Ciertamente
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Aed no se sentara a la mesa con un animal. Y fuera como fuera la furia de Aed, el
no esperara que ella hiciera de anfitriona con los brbaros.
Entra dijo Niall suavemente.
No vienes conmigo, Niall? le pregunt.
Padre desea verte a solas.
Con ese comentario como despedida Niall monto de nuevo su caballo. Erin dejo
salir un hondo suspiro, haciendo planes de ltima hora desesperadamente. Deba
comportarse desde el principio humildemente o deba mostrarse enfadada porque
su padre la hubiera separado de su madre y su hogar trayndola tan cerca de la
muralla Vikinga?
Se agacho para entrar dentro de la tienda y despus hizo una pausa. Quizs por
primera vez, vio a su padre tal como los dems lo vean. El estaba sentado en una
silla detrs de un escritorio improvisado, estudiando pergaminos. Su manto de color
violeta profundo le envolva hasta tocar tierra. Su cara, concentrada, pareca feroz.
La mano que descansaba sobre sus rodillas era grande y fuerte. Alz la mirada para
observarla, y de repente pens que nunca haba conocido en los ojos de su padre
una mirada tan seca.
Erin dijo simplemente.
Jams me haba mirado as, pens ella, sintindose como si su corazn hubiera
dejado de latir momentneamente. Algo iba mal, terriblemente mal. Aed era su
padre. El no vera la parte positiva de su papel como Guerrera Dorada, el
simplemente pensara que ella haba desobedecido tanto a l como a las leyes del
pas, las leyes Adamnan Cain.
Si tan slo ella no estuviera temblando tanto, si tan slo estuvieran en Tara y no
delante de la muralla de la fortaleza Vikinga; ella hubiera corrido hacia l, lo
hubiera abrazado y besado, y hubiera intentado disminuir la gravedad de la
situacin.
No, incluso en Tara ella no hubiera podido hacer eso, no con esta tensin
terrible entre ellos! Ella baj sus pestaas sintiendo que su corazn lata de nuevo,
demasiado fuerte, demasiado rpido. Inclin la cabeza de la forma ms humilde,
elegante y profunda que sabia para mostrar respeto.
Humildemente te pido perdn, mi padre y seor.
Por qu? los ojos que haban estado tan helados brillaron debido a la
confusin durante un instante.
No lo sabe, pens Erin, temiendo desmayarse por el alivio. As pues nada de lo
que haba hecho poda ser tan terrible para l como para convocarla.
Mantuvo la mirada baja.
Sea lo que sea aquello que te ha ofendido, Padre dijo ella gravemente.
l ajust su armadura incmodamente y apart su mirada para observar
perdidamente su pergamino.
No me has ofendido dijo Aed inexpresivamente. Te he convocado porque
he acordado tu matrimonio.
Erin frunci el entrecejo. Si ella no estaba en problemas, entonces tendra todo
el derecho de estar indignada.
62
Pero, Padre.
Ningn pero, seorita rugi Aed de repente He sido generoso e
indulgente contigo, hija, por demasiado tiempo.
Ella todava podra discutirlo con l, a menos que, claro, el noble fuera de su
gusto. Fennen? Por supuesto! Se dejo llevar por sus pensamientos y sus sueos
en la colina all en pie delante de Aed, incluso casi sonriendo. Quizs era,
finalmente, un tiempo para la paz, el momento de examinar sus sentimientos haca
Fennen. S, decidi, se casara, pero slo si el hombre era Fennen. De repente cayo
en cuenta, Aed tena otro hombre en mente. Por qu sino la convocara en un
campo de batalla para casarla con un hombre que ella conoca desde haca aos?
Ella alz la mirada y se enfrent a Aed con renovadas energas.
Entiendo los deberes de una princesa, Padre, y, tal como usted ordena, yo me
casar. Pero creo que debo recordarle, Padre, que solo puedo casarme con el
hombre que yo elija. Si has decidido que me casare con Fennen...
Aed hizo un gesto con su brazo impacientemente e interrumpi su discurso.
No es Fennen Mac Cormac. Lo he acordado con Olaf el Blanco. Maana dirs
tus votos antes del crepsculo.
Qu?
La sangre abandon su cara. Erin se sinti como si le hubieran tirado encima un
cubo de agua congelada.
Ya me oste! Aed Finnlaith estaba rugiendo porque no poda soportar la
estupefaccin por la traicin que mostraba su plida cara. Maana te casars con
Olaf. Los contratos se han establecido, se ha llegado a un acuerdo.
Padre! No! No puedes hacerme esto! Sabes cuanto desprecio a los Vikingos,
cuanto aborrezco a Olaf el Blanco. Erin empez a temblar. Haba intentado
convencerse a s misma de que todo era una broma pesada, que no poda ser
verdad, pero lo era, lo poda ver dentro de los ojos de su padre. No lo har!
dijo firmemente, tratando de parar de temblar.
Lo hars l era inflexible.
Por fin pudo mover las piernas. Se tiro a sus pies, buscando a tientas sus
manos. Se arrodillo a sus pies.
Padre, por favor, no puedo. l es un brbaro! No puedes ser capaz de dar tu
propia sangre a un animal del norte! El Lobo de Noruega! El Perro de Noruega!
No puedes, Padre! Me casare con Fennen, me casar con cualquiera, entrar en un
convento, Cualquier cosa excepto casarme con el Noruego que masacr a mi
familia! Padre, somos irlandeses. Las leyes de Brehon... nuestras leyes... protegen
a las mujeres...
Y tambin declaran que las hijas se deben a sus padres . l ni siquiera la
miraba. Permaneci inmvil, con sus ojos fijos en el pergamino.
Padre! ella grit la palabra No lo entendis? No puedo hacer esto,
antes prefiero morir! No dir las palabras que debo responder! l continuaba sin
mirarla. Ella estall en las lgrimas. Oh, por favor, Padre, por favor!
Se desplom sobre sus rodillas, sollozando histricamente. l nunca haba
podido ignorar mis lgrimas antes, pens amargamente, pero ahora que eran
reales, l se mantena tan fro como acero.
63
No lo entiendes jade ella al pensar en que tendra que enfrentarse a Olaf el
Blanco. Probablemente l la matara, o encontrara una manera de hacer de su vida
una tortura interminable.
Not de repente que la puerta de la tienda se haba abierto y dos guerreros
corpulentos que ella no conoca haban entrado. Su padre alz una mano
ligeramente y ellos se acercaron.
Aseguraos que est encerrada dijo Aed suavemente.
Los guerreros intentaron cogerla pero Erin se sacudi de ellos furiosamente,
ponindose de pie por ella misma mientras alzaba la barbilla orgullosamente. No
era ninguna broma, ningn sueo. El padre que ella haba adorado durante toda su
vida estaba lanzndola framente al enemigo. Ella nunca hubiera pensado que Aed
ofrecera siquiera a la ms inferior prostituta irlandesa a un Vikingo, pero ah estaba
l, ofreciendo a su propia hija. Y ella no poda sobornarlo. l haba creado un
escudo irrompible a su alrededor.
No me toquis les dijo a sus guardias personales mientras se colocaba el
manto Soy bastante capaz de andar sola. Ella precedi a los hombres que
tenan la cabeza inclinada, haciendo una pausa a la salida para decirle. Me lo has
dicho, Padre, y por ello te lo dir. No me casar con el Vikingo. Intenta obligarme a
hacerlo y montar una escena que har palidecer al guerrero ms curtido.
Aed todava no la miraba.
Yo soy el Ard-Righ dijo en voz baja mirando al frente. Soy tu padre, y
todo lo que puedo hacer es advertrtelo. Provocarte dolor solo causa agona dentro
de m pero lo que yo hago ahora lo hago porque debo hacerlo. Por Irlanda. Por el
pas. l es ms importante que t o que yo, Erin. Y por la tierra, y por los siglos y
personas venideras, t te convertirs en la esposa del Lobo de Noruega.
Erin se gir, intentando no temblar ni llorar de nuevo frente a los hombres.
Camin regiamente entre ellos mientras estos la conducan desde la tienda de su
padre a una segunda tienda un poco ms all en el bosque.
Haba ms guardias alrededor de la tienda. Desech con un movimiento de la
mano al hombre que tendra que haberla asistido a la entrada y cerr bruscamente
la tienda. Slo entonces empez a temblar.
Erin?
Bede la esperaba dentro de la tienda, sus ojos desprendiendo amor y
compasin. Erin estall en lgrimas una vez ms y se refugi en los brazos de su
hermana.
Oh, Bede solloz patticamente Padre... l... Olaf...
Lo s Bede intent calmarla, acariciando su larga cabellera Shh,
tranquila, Erin...
Erin sigui sollozando. Los temblores de su hermana le rasgaban el corazn a
Bede. Pero no fue hasta que su hermana par de llorar cuando se dio cuenta de
que ella misma estaba temblando.
Mortalmente calmada con sus preciosos e inmensos ojos tan brillantes como una
piedra preciosa, Erin susurr rencorosamente:
No lo har, Bede. No me casar con l, y nadie puede obligarme a ello. Ya
pueden poner un cuchillo en mi garganta porque ni siquiera entonces lo har.
64
Erin se puso de pie y empez a caminar por la tienda nerviosamente. Contratar
a un Brehon para hablarle de mi caso.
Bede saba que Erin hablaba en serio, lo que la hizo temblar. La mirada en la
cara de su hermana era mas que fra.
Erin la interrumpi suavemente nunca encontrars un Brehon que acepte
tu caso contra el Ard-Righ. Y yo he odo que, aunque el Lobo es un luchador feroz,
es un buen hombre. Niall me ha dicho que su residencia es la ms hermosa que l
ha visto jams. Olaf ha jurado que t recibirs el respeto que se merece una
princesa de Tara. De verdad, Erin, no ser tan malo. Yo me quedar algn tiempo
contigo, y tendrs a tus seoras. Y muchas familias irlandesas estarn al otro lado
de la muralla. Nuestros arquitectos desean estudiar el mtodo que utilizan los
nrdicos para construir. Y l es un hombre magnifico segn ellos. Sus dientes estn
sanos, ninguna cicatriz de viruela estropea su cara. l ser amable.
Erin empez a rerse de tal forma que Bede se aterroriz. Amable! Con ella! El
hombre nunca, nunca ni en mil aos ser amable con ella. No es que le importara,
porque ella lo odiara hasta la muerte.
Debera haberlo matado cuando tuve la oportunidad, pens furiosa consigo
misma.
Entonces tuvo una revelacin. Quiz si ella le hablara a su padre sobre el
encuentro en los bosques, Aed comprendera que la estaba entregando a un
animal.
No, ella podra decrselo, pero eso tan solo aumentara la determinacin de Aed
para que se casara como se haba planeado. Su mente se haba endurecido contra
ella y todo en lo que l pensaba era en su precioso pas.
Deberas acostarte y descansar, Erin murmur Bede interrumpiendo la
batalla que se produca en el interior de Erin.
Erin mir a su hermana.
No voy casarme con l, Bede. Voy a escapar esta noche. Ya he dado bastante
a las personas y al pas dijo ella amargamente haciendo que Bede frunciera el
entrecejo.
Erin, cmo escapars? Hay guardias alrededor de la tienda...
Hay personas que me ayudaran dijo Erin . Cuando sea de noche me
escapar. Tengo mi espada entre mis cosas, y s usarla.
Bede estaba asustada, pero ms que eso, estaba angustiada, tanto por el estado
mental de Erin como por las consecuencias que de este derribaran.
Bueno, hermana dijo en alto si quieres escapar, debers comer. Voy a
conseguir una completa y nutritiva cena.
Erin la miro a los ojos, brillando de alegra de repente.
Tienes razn, Bede, voy a necesitar todas mis fuerzas! Mira a ver tambin si
me puedes conseguir algo de pan y carne seca extra. No se cuanto tiempo tendr
que cabalgar.
Bede sinti una punzada terrible de culpa, pero ella asinti y sonri.
Volver enseguida.
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Bede dej a Erin y se dirigi hacia la tienda de su padre. l estaba reunido con
Niall y algunos de los reyes menores de Ulster, pero en cuanto l vio su cara de
preocupacin, pidi que los dejaran a solas.
Padre dijo Bede con ansiedad estoy preocupada por Erin, muy
preocupada. Esta convencida de que no se casar con el vikingo; quiere intentar
escapar esta noche. Seguro que fallar, Padre, pero eso me asusta aun ms. Yo
creo que ella preferira morir, incluso en el altar, para escapar de todo esto.
El dolor que se reflej en los ojos de Aed provoc que Bede se quedara sin
respiracin. Apoyo un brazo alrededor de sus hombros, siendo consciente del dolor.
Algn da te perdonar, Padre.
Lo har? Aed dio golpecitos en su mano distradamente y despus agit su
cabeza. Si tan slo fuera razonable... Arrugo la frente en un gesto
desesperado. Sabes lo que es extrao, Bede? Yo confo en l mucho ms que en
la mayora de mis propios generales. l es un hombre honorable.
Bede no dijo nada pero permaneci de pie en silencio.
Aed suspir fatigadamente.
Sean cuales sean sus sentimientos, debe casarse con Olaf Hizo una pausa
como perdido en sus propios pensamientos y despus dijo. Qudate aqu.
Mergwin est en alguna parte del bosque. Estar de vuelta enseguida.
Le dije a Erin que le traera algo que comer y algo para llevarse cuando
escapara dijo Bede nerviosamente.
Aed cabece, llam a un guardia y lo envi en busca de provisiones. Desapareci
fuera de la tienda dejando a Bede caminando nerviosamente por la tienda. Ella
odiaba decepcionar y daar a Erin. Pero al igual que su padre, Bede tena la
capacidad para olvidar lo personal y pensar en el bien de los dems. Era un milagro
que se hubiera establecido un trato entre los vikingos y los irlandeses. Quizs seria
un milagro que no durara. Todava quedaban muchos grupos de daneses que se
consideraban fuera de la ley, al igual que vikingos y suecos que moriran antes de
cambiar sus costumbres. Pero con el tiempo, innumerables personas iban a vivir
gracias a que las fuerzas de su padre y Olaf se haban unido.
Aed volvi silenciosamente y le entreg a Bede un diminuto frasco lleno de
polvos.
Con la mitad dormir toda la noche. Se levantar dcil. Ocpate de que se
tome un cuarto ms por la maana y lo que quede antes del crepsculo. Lo has
entendido?
Bede hizo una mueca de dolor, pero asinti a su padre.
Estoy despierta, pens Erin. Pero la verdad es que ella no estaba realmente
despierta, tena que estar soando. La luz traspasaba la tienda cuando en realidad
tenia que estar oscuro. Y ella deba estar soando mientras dorma, porque Bede
debera haberla despertado hacia ya tiempo si era de da.
Si, todo era un sueo, porque todo a su alrededor estaba un poco confuso.
Intento sentarse, y pudo, pero la niebla no desapareci. Bede estaba en su sueo.
Esta de pie delante de ella.
Te he trado algo para desayunar, Erin. Comtelo todo Erin la obedeci. Era
un sueo ya que todo lo que le pedan, ella lo haca. Era un sueo maravilloso. No
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se senta dbil, pero se senta como el aire Bbete el aguamiel, Erin, debes
beberte el aguamiel le pidi Bede y ella se lo bebi.
Despus aparecieron ms mujeres al lado de Bede. Ella les sonri, porque todas
eran muy amables. Una de ellas empez a peinarle y la caricia era muy agradable y
suave... Ella no tena que hacer nada ms que disfrutar de la maravillosa sensacin.
La ayudaron a lavarse, la cubrieron de seda y la hicieron sentir maravillosa
mientras se ocupaban de su piel.
Su padre entr en la tienda y durante un minuto frunci el entrecejo. Estaba
enfadada con su padre. El no debera haber estado en su bonito sueo. Despus su
ceo se relaj. Ella quera a su padre, as que no poda estar realmente enfadada
con l. Adems, le estaba mirando tan preocupadamente...
Le sonri y extendi su mano hacia l. El la tomo y caminaron juntos.
Puede montar? susurro Aed.
Si, permaneceremos cerca de ella.
Era extrao que su padre dudara de su habilidad para montar, pens Erin
mientras oa a su padre y a su hermana intercambiar susurros
Por supuesto que puedo montar les aseguro ella con una sonrisa. Su voz
son tan divertida... Ella casi ni senta al caballo bajo ella. La sensacin era tan
parecida a flotar...
Luego descubri que su sueo se volvi ms y ms fascinate. Estaba en una
preciosa sala de piedra con los ms bonitos adornos. Y haba muchsima,
muchsima gente. No paraban de sonrerle as que ella les devolva la sonrisa. Era
una fiesta, una maravillosa fiesta. Todo el mundo era muy feliz.
Camin mientras era conducida al principio de la sala. Su padre le solt la mano,
pero eso no le preocup porque otra mano, firme y fuerte, cogi la suya. Y Bede
continuaba con ella. Un pequeo hombre muy divertido que vesta como un monje
estaba diciendo cosas, y Bede le susurraba que deba repetir esas palabras.
Erin tuvo que poner todo de su parte para no echarse a rer porque era muy
gracioso que Bede y toda esa gente estuvieran gastando bromas al cura.
Pero se ve que Erin haba dicho las palabras adecuadas porque, de repente, todo
el mundo estaba gritando muy feliz. Ella sonri feliz por haberles complacido. Miro
a la mano que sujetaba la suya y pens desapasionadamente lo bonita que era, tan
fuerte a la vez que cuidada, con dedos largos y uas cortadas y limpias, y suaves,
cubiertas de finos cabellos que parecan hilos doradas. Alz la mirada y su sonrisa
se desvaneci.
Olaf el Blanco estaba en su sueo. Alto y dorado. Abrumadora y elegantemente
ataviado con un manto de color morado oscuro sujetado en sus hombros mediante
un broche dorado. La miro fijamente dejando entrever su sorpresa y a continuacin
con una rabia oscura que crepitaba en sus ojos como peligrosas piedras preciosas.
De golpe l ri mostrando una sonrisa burlona, y sus ojos reflejaban un fuego azul.
Fuego? Parecan hielo, un fuego helado. Pareca un lobo que acababa de cazar una
presa y esperaba, saboreando su captura.
Erin se paraliz de miedo, pero despus ri. Era todo tan divertido. El lobo
pensaba que tendra venganza. No saba que era solo un sueo...
l baj sus cabeza y rozo sus labios con los suyos. Apenas se tocaron, pero la
caricia fue clida y firme y la hizo sentir todava ms como si estuviera flotando
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deliciosamente entre las nubes. A continuacin, el festejo empez. Haba deliciosa
comida, juglares, bailarines y los vinos ms selectos de todo el continente...
Olaf se haba sentido aturdido. Despus solo haba sentido rabia hacia la
muchacha. Despus la justicia irnica de la situacin le haba hecho rer con el ms
grato de los placeres. Era increble que le hubieran dado como esposa justamente a
esa irlandesa. O tal vez no. En el bosque ella no haba parado de decirle que lo
estaba llevando a ver a "su padre". Qu otra cosa poda ser ella a parte de una
princesa irlandesa? Le diverta la rabia que generaba en l, por el inters. Se dio
cuenta de que ella ocupaba sus pensamientos incluso cuando estaba trabajando
con sus generales o sus constructores. Verla le haba calentado la sangre que corra
entre sus venas ya que le haca recordar como le haba hecho doblarse por el dolor
aquel da al golpearlo. Tena a esa pequea zorra directamente entre sus manos...
Habra un ajuste de cuentas. Por todos los dioses que lo habra. Pero sera
rpido, nicamente para limpiar el aire. El no quera ninguna guerra con los
irlandeses, ni siquiera con la perra que haba tomado por esposa y que tanto le
despreciaba. Era un alivio volver a sentir, poder olvidar el dolor de su perdida por
un momento. Pero la indiferencia que se haba convertido en una parte de si mismo
volvi de nuevo. Hara lo que fuera necesario para convertirla en la anfitriona que
necesitaba en su casa, pero nada ms. Se la dejara sola, garantizando todo lo que
le haba prometido a su padre. Su odio sera bienvenido siempre que aprendiera
que era algo personal, que se lo guardara para si misma, mientras el aceptaba su
propio dolor. Ella sera su esposa, pero una vez que le hiciera darse cuenta de que
no haba olvidado todo por lo que le haba hecho pasar, ella sera feliz.
Senta poco inters por ella. A pesar de todo su padre, pens objetivamente, no
le haba mentido. Con toda seguridad era una de las mujeres mas bonitas que
nunca haba visto. Tenia el pelo oscuro mientras la mujer a la que el haba amado
era rubia, pero el matiz oscuro de bano de su cabello era tal, que pareca que
tena destellos azules. Sus ojos enmarcados por largas pestaas eran
deslumbrantes. Los rasgos de su cara eran elegantes, delicadamente moldeados
como si se hubieran esculpido segn indicaciones especficas de la realeza. El
violeta plido de su traje de ceremonia de seda, moldeaba su joven silueta como si
se tratara de un guante, y entendi cuan importante era la paz para Aed al haberle
ofrecido esta gil y curvilnea belleza.
Una rpida sonrisa se dibujo en su cara mientras la observaba. El podra ser el
Lobo de Noruega, pero con toda seguridad Aed era el Zorro de Irlanda. La
muchacha lo despreciaba y Olaf era bien consciente de ello. La primera vez que la
haba visto se haba preguntado como Aed la haba obligado a casarse con l. Era
poco probable que Aed Finnlaith supiera que l, el Lobo, se haba encontrado con su
hija; pero su hija seguro que se haba negado rotundamente al matrimonio. Pareca
que si lo haba hecho, porque estaba drogada, y la pocin haba sido bien diseada.
Pareca actuar con normalidad. Pero si mirabas fijamente a sus ojos esmeralda,
claramente se vea en que circunstancias se encontraba. Pero la pocin empezaba a
dejar de hacer efecto, lo que era bueno. Quera que ella estuviera totalmente
consciente cuando hablaran.


Empujo hacia abajo la silla con el emblema esmaltado del Lobo. En una esquina
alejada vislumbr a la hermana de ella, la monja. Una joven con unos ojos llenos
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de sabidura e inteligencia. Le hizo un gesto y esta asinti. Un segundo mas tarde
fue en busca de Erin.
Erin mir a su hermana, a continuacin mir a Olaf, y en ese momento Olaf se
dio cuenta que finalmente se estaba dando cuenta de lo que haba pasado. Todava
se encontraba bajo los efectos de la pocin para luchar, pero estaba consciente.
Se solt de su hermana lo suficiente para mirarle fijamente con sus ojos verde
esmeralda llenos de un fuego abrasador de puro odio.
Perro de Noruega sise ella te desprecio. No eres otra cosa excepto un
brbaro, un animal carnvoro...
Olaf apret la mandbula y sus ojos se volvieron del color del hielo. El ajuste de
cuentas sera pronto.
La novia fue conducida fuera, momentneamente dcil de nuevo. Volvi a
mirarla, sintiendo como la rabia le recorra, despus cogi el cliz y lo apur. l
quera quebrantarla, devolvrselo, dominar el odio que reflejaban sus ojos. Era el
Seor de Dubhlain y haba luchado duramente para conseguir el ttulo, y l seria
tambin el seor de su casa.
Pero despus la rabia desapareci. La indiferencia tan tpica en l ltimamente
volvi. Grenilde... su nombre rompa su corazn.
Suspiro al sentir que la ira volva de nuevo. Su esposa irlandesa era una
pequea perra con demasiado carcter de la que se tena que ocupar. Ella
aprendera que el no era la clase de hombre al que se poda hablar con esa lengua
afilada. No volvera a dejarle en ridculo.
Su rabia aument todava ms, pero al igual que sus ojos, era una rabia fra.
Una ira calculada y controlada. Observo la sala. Era el momento, y los efectos de la
pocin seguramente habran desaparecido ya.

CAP TULO 9

Como cmara nupcial, era extraamente austera. La haban baado con agua
de rosas, haban lavado su exuberante cabello hasta conseguir que este cayera en
rizos del color del bano y despus la haban vestido con una larga tnica de seda
y abandonado all sola. Ni siquiera Bede haba intentado hablar. Ninguna de las
damas irlandesas que la acompaaban haban sonredo durante el sombro
procedimiento... y menos an bromeado.
Erin se mostr callada y sumisa mientras era preparada, con sus ojos muy
abiertos, enormes y pestaeando apenas. Pero ahora la semilla de amapola que
haba ingerido y le haba impulsado a pronunciar el suave "s" durante la
ceremonia comenzaba a perder su efecto. Bede comenz a rezar para que el rey
guerrero viniese a reclamar a la novia antes de que sta recuperara todos sus
sentidos.
Bede bes rpidamente a su hermana.
Espero que Santa Bridget te ayude esta noche murmur rpidamente y
despus dio un paso atrs, volvindose para dejar la cmara. Los profundos ojos
esmeralda en la afligida cara de su hermana se clavaron en ella atravesndola.
Durante un doloroso momento, Bede se agarr con fuerza al dorado marco de la
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puerta. El vikingo era un hombre esplndido, s, pero era el tipo de vikingo que
Erin mas despreciaba. Bede hizo una mueca de dolor odiando su parte en el
engao. Pobre Erin...
Va a querer desollarnos vivos a Padre y a m! Bede se estremeci al pensarlo,
pero despus suspir. El destino de su hermana no era inusual. Era el de muchas
mujeres, sobre todo el de muchas princesas. Sin mirar atrs de nuevo, Bede cerr
la puerta de la cmara.
El suave clic de la puerta sac totalmente a Erin de su estupor. De repente se
sinti completamente consciente por primera vez desde haca muchas horas, y
cuando baj la mirada hacia su tnica blanca, susurr un feroz "No!"
Se cubri la cara con las manos y se estremeci. Lo haban hecho. La haban
drogado. La haban engaado para hacer lo que ella haba jurado que nunca
hara. El Lobo, el animal, era ahora su marido. l vendra pronto a su aposento
no el de ella, sino el del l y esperara que ella lo recibiera.
Lo matar primero! Pens, y entonces se acobard, dndose cuenta que l
tambin estara deseoso de vengarse por aquel da en el bosque. Se lo debera
haber dicho a padre, se susurr a s misma, el sonido roto de su voz son
pattico. Erin cerr los ojos, temblando, preguntndose qu le hara l por todo lo
que ella haba hecho en su contra. Con toda seguridad la degradara, la
torturara...
No! Solloz de nuevo, saltando desde donde estaba quieta como una estatua
para lanzarse a travs del cuarto buscando en su ajuar hasta encontrar sus tijeras
con mango de perla. Era una seal, pens, que el instrumento se pareciera tanto
a la daga con que Bridget haba acabado con su propia vida. Porque ahora ella,
Erin, acabara con la vida del conquistador. Ella era fuerte, haba pasado largas
horas estudiando el arte del asesinato con sus hermanos. l estara esperando
una humilde y narcotizada novia, aterrorizada por su llegada. Tendra la ventaja
de la sorpresa, y lo matara o morira en el intento, porque ella no sera tocada
por sus zarpas de lobo.
Palideci, pensando que todos los que estaban congregados, vikingos e
irlandeses, estaran pronto susurrando en el hall, bromeando sobre la actividad
del lecho nupcial. Estaran pensando que el vikingo la tendra, que estara
sudando y esforzndose como el animal barbrico que era.
Nunca! - susurr.
Retir las pieles y las sbanas y se meti en la cama, sosteniendo las tijeras
firmemente contra su pecho mientras ordenaba las cubiertas a su alrededor. Su
corazn lata dolorosamente, pero saba que su misma anticipacin la hara
parecer una aterrorizada e inocente virgen.
La puerta comenz a abrirse y el fuerte latido en su pecho se volvi tan
doloroso que apenas poda respirar. Le mir fijamente mientras l abra la puerta,
pero cuando sus amenazadores ojos de un azul profundo se encontraron con los
suyos, ella bajo la mirada.
As que, irlandesa murmur burlonamente, nos encontramos de nuevo.
Ella no contest. A pesar de sus abatidos ojos, sinti como la miraba mientras
atravesaba el cuarto a grandes zancadas, despojndose de sus galas de boda. Se
sent para quitarse las botas y luego dej su cinto sobre el cofre de madera.
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Pareca ser fastidiosamente ordenado, colocando su manto bordado sobre una
silla y doblando sus calzas, su tnica y su kilt.
La confusin se mezcl con el resentimiento. Se supona que los Nrdicos eran
unos cerdos, sucios y desordenados. Pero incluso mientras se mova tan
meticulosamente, ella not de nuevo esa fragancia a sndalo mezclada con un
aroma masculino que no resultaba del todo desagradable, sino terrenal y limpio.
Es el enemigo, pens por encima de su confusin, sea limpio o sucio.
l se movi gilmente a pesar de su tamao, y ella aterrorizada trag saliva al
sentirlo desnudo junto a ella. Su corazn lata tan fuerte que no poda creer que l
no lo oyera y sospechara. La estaba mirando fijamente; lo saba pero no se senta
capaz de alzar sus ojos para encontrar los de l. Poda verlo entre sus pestaas
entrecerradas, su torso ancho, su delgada cintura y su abdomen duro, sus
caderas... Todo en l delataba a un hombre en plena forma. Los finos rizos
dorados que se extendan por su pecho se interrumpan all para aparecer de
nuevo mas abajo, creando un nido para un miembro que ahora estaba relajado,
pero apareca estremecedor, fuerte, pulstil.
l morir, pens. Encontrara su corazn, su centro vital, y entonces todos sus
magnficos msculos y fuerza no significaran nada cuando se ahogara en su
propia sangre
Si su mente no hubiera estado ocupada con la idea de matarlo, no habra
podido soportar el momento. Seguro que l intentara vengarse. l la crea en su
poder, y utilizara ese poder sobre ella. La golpeara, se burlara, la hara pagar el
humillante tributo por aquello que pas en los bosques.
Mrame! orden.
Ella se forz a alzar sus ojos. l los mir fijamente por un momento con un
semblante duro e inescrutable. Despus esboz una sonrisa burlona que no
alcanz al hielo de sus implacables y amenazadores ojos.
Fue esa mirada la que la hizo temblar. Una mirada desprovista de emociones.
l no senta nada por ella. Como mucho, la encontraba un poco divertida; pareca
capaz de leerla.
No, pens, cree que me estoy encogiendo de miedo. No sabe que es l quin
pagar esta noche con una venganza.
An as se estremeci porque saba que deba esperar y no le gustaba aquel
extrao y desdeoso brillo en sus ojos mientras se acercaba y gateaba sobre las
cubiertas para colocarse encima de ella. Mantuvo sus ojos fijos en los de l con un
desafiante odio mientras l se pona a horcajadas, colocando una mano a cada
lado de su cabeza sin dejar de mirarla. Ahora, mi seor vikingo, pens; acrcate
dos pulgadas mas y podrs sentir mi lanza atravesar tu corazn.

l mantuvo su malvola sonrisa, su dura mirada mientras se acercaba cada vez
ms. Ahora, se dijo Erin. Pero el golpeteo en su pecho la estaba haciendo
temblar. Sinti su peso sobre ella, su calor. Oy los latidos del corazn que
pensaba atacar. De repente fue tremendamente consciente de los musculosos
brazos que cercaban su cabeza y perdi el control. Sus manos se humedecieron y
las tijeras resbalaron de sus dedos agarrotados.
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El Lobo atac. Sentado de nuevo sobre sus caderas, movi su mano derecha
en un poderoso golpe sobre sus manos escondidas. Ella jade cuando las
cubiertas cayeron y las tijeras volaron inofensivamente sobre el fro suelo de
piedra.
Si no hubieras perdido los nervios cuando lo hiciste, irlandesa dijo
framente tu lecho conyugal estara ahora teido con la sangre de tu yugular
No fue el valor lo que la mantuvo silenciosa en ese momento, sino el
aturdimiento. Sus ojos continuaron fijos en los suyos, el odio brillando a travs de
ellos sin pensar en la decepcin.
Se ahorr el miedo por lo que l pudiera hacerle ya que actu rpidamente.
Una vez ms le asombr el hecho de que un hombre tan poderoso pudiera
moverse tan gilmente. Mientras l apartaba los cobertores de la cama ella se dio
cuenta de qu estaba completamente desnudo, as an impona ms que vestido
con la armadura. Se poda ver con toda claridad cada msculo; el poder que
irradiaba su bronceado cuerpo era incluso ms escalofriante ya que este era
totalmente fsico. El cuerpo desnudo de cualquier hombre la hubiera paralizado; el
suyo le impeda respirar y converta su cuerpo en gelatina.
Ahhh... murmur l con un tono mortalmente tranquilo, mientras la
examinaba en la cama con sus manos en las caderas. El brillo de los ojos de la
asesina pide ahora clemencia! Dulce inocente... perra irlandesa! Su gran mano
se dispar y asi su mueca.
Dios mo, no, ella no suplicara misericordia, pero cuando l la obligo a
levantarse de la cama no pudo detener un grito de dolor y miedo.
Te matar, bastardo Vikingo! sise mientras intentaba soltarse.

Hubiera soportado de mejor grado que la hubiera golpeado en vez de rerse.
Pero antes de que pudiera decir nada, su otra mano se movi hacia su escote y
rasg su tnica blanca de un solo tirn.
l la solt entonces, dio un paso hacia atrs y se inclin lenta y burlonamente.
Si me lo permite, seora, dijo sardnicamente, ver la mercanca que su
seor padre me ha ofrecido. No querra ser estafado.
Erin se quedo paralizada por la humillacin, pero se las arregl para continuar
de pie con la cabeza bien alta y la mirada desafiante. Se mordi el labio mientras
l proceda con su lenta e insultante inspeccin. Su mirada de color zafiro
descans primero en sus pechos y se deslizo a continuacin por su cintura, mas
abajo en la sombra entre sus muslos y finalmente a travs de toda la longitud de
sus piernas. Sus fros ojos volvieron a los suyos, aquella terrible sonrisa burlona
aun en sus labios.
Durante un momento de locura estuvo tentada de preguntarle si le complaca
lo que haba visto. Entones al ver como arqueaba una de sus doradas y espesas
cejas con un gesto de desdn, se le hizo un nudo en la garganta que le impidi
hablar. Cuando pudo, consigui a duras penas hacerlo con un tono que reflejaba
sorna:
Espero, seor pirata de mar, que hayis encontrado el trato justo. Los
irlandeses se enorgullecen de sus leyes y su justicia. Puedes estar seguro de que
mi padre nunca rompera un compromiso.
72
l se ri de nuevo. Entonces, de repente su risa ces, incluso su sonrisa
burlona desapareci. Habra jurado ver un momentneo destello de dolor en sus
ojos, pero despus incluso eso haba desaparecido. Pareca duro y despiadado, y
totalmente inmisericorde. Apret los dientes fuertemente, dejando salir un
gruido que pareca el de un lobo.
Sin importar lo que ocurriese, ella haba jurado que no le mostrara ningn
temor, ni llorara. Pero cuando l avanz amenazadoramente hacia ella, fue
consciente de su tremenda masculinidad y se dejo llevar por el pnico.
En ese momento toda su resolucin y orgullo se esfumaron. Tan solo pudo
pensar de forma instintiva en su propia supervivencia. Dando un grito se dio la
vuelta y huy sin saber donde.
No le oy, ni siquiera lo sinti moverse, pero de repente sus dedos se cerraron
sobre su brazo. Sbitamente se encontr entre sus brazos, presionada contra la
longitud de su duro cuerpo. Forceje intentando librarse pero horrorizada se dio
cuenta de que solo lograba sentirse ms consciente de su sexo frotndose contra
su estmago y del encrespado vello dorado que cosquilleaba y haca arder sus
pechos.
La cogi de los hombros y entrelaz sus dedos en sus suaves rizos, tirando de
ellos cruelmente forzndola a inclinar la cabeza hacia atrs y encontrar sus ahora
llameantes ojos.
As que ahora tienes un poco de miedo de tu conquistador, perra irlandesa,
sise quedamente, tan quedamente que su cuerpo, flojo por el terror, se
estremeci convulsivamente. Est bien que tengas miedo, esposa, porque te
prometo que todas mis lanzas son fuertes e implacables.
Fue arrojada de golpe contra la cama, tan fuertemente que se qued aturdida.
Pero violar, mi querida seora esposa, escupi alzndose rgidamente
sobre ella y temblando debido a una profunda emocin que ella no llegaba a
entender, es algo que no necesitas temer esta noche. Pensaste que estara
tan loco de deseo por tu precioso cuerpo virginal? No, esposa, no hay nada
deseable en una fra asesina. No tienes nada que ofrecerme!
l se volvi de repente. Aturdida e indultada, Erin no pudo hacer nada mas que
mirar fijamente su ancha espalda, sintiendo como su cabeza daba vueltas, igual
que si la hubiera golpeado. l mir fijamente el fuego durante varios segundos,
durante los cuales Erin reuni finalmente la suficiente fuerza para arrastrarse
cautelosamente hacia el lado ms lejano de la cama, donde se tap con las
mantas.
Cuando finalmente se volvi, acarici su barba distradamente, en sus labios
una sonrisa amenazadora.
Aunque la verdad es que deberas temer algo mas que una simple violacin
mi seora. Seguramente te preguntars si estoy planteando vengarme. Con qu
me amenazaste aquel da?
Apart las mantas que la cubran para que no pudiera esconder el temblor de
su cuerpo aunque ella se las arregl para permanecer quieta. Su mordaz sonrisa
estaba tan cerca de sus labios que poda ver el pulso latiendo en su garganta.
Tuvo que concentrarse completamente para no gritar cuando l la toc,
levemente y con un solo dedo, trazando una lnea de fuego a lo largo de su
73
garganta hasta sus pechos y de ah, hasta su estmago. Apret los dientes al
sentir su bronceado dedo en la blancura de su muslo.
Creo que mencionaste algo sobre asar mi masculinidad ante de mis propios
ojos?
Su tono era casi educadamente inquisitivo. Pero tampoco se le escap que era
mortfero. Tuvo que luchar duramente para no apartar la mirada, para no apretar
las rodillas contra el pecho en un esfuerzo para eludir la marca ardiente que su
dedo dibujaba en su piel.
Bueno, esposa ma, dijo casi distradamente, eso es algo que difcilmente
podra hacerte a ti, aunque quisiera.
Con uno de esos increblemente giles movimientos suyos se alej de ella,
lanzndole desdeosamente las mantas para que se cubriera de nuevo. Se alej
unos cuantos pasos y permaneci en silencio mientras ella le contemplaba,
todava en estado de shock y temblando sin control, con la cabeza dndole
vueltas. Pero cuando l se acerc de nuevo, toda emocin haba desaparecido.
Pareca cansado, apenas consciente de su presencia.
No te guardo rencor , le dijo l fatigadamente, apartndose de la cara un
mechn de dorado cabello con un gesto distrado. No busco venganza por el
trato que me diste en el arroyo. No me causes ningn problema, esposa, y
tendrs una vida tolerable. Pero te lo advierto ahora, soy el seor de este castillo,
un vikingo si lo prefieres, y si me desafas sers tratada duramente. No tolerar la
ms mnima oposicin. Te ha quedado claro?
Ella se qued mirndolo largamente, entonces asinti despacio. No tena otra
opcin en ese momento. Jams sers mi seor, vikingo, pens. Por el momento
no le importaba fingir sumisin.
Le volvi la espalda de nuevo como si ya no le interesara lo mas mnimo, o
ms bien, ignorndola. Apag las lmparas de aceite y volvi a la cama donde se
tumb dndole la espalda.
Asombrada por giro inesperado de los acontecimientos, Erin permaneci en su
esquina lejos de l. No estaba muerto y tampoco haba intentado violarla. Si no lo
odiase tanto, se sentira insultada; entonces comprendi que haba sido insultada,
que la haba comparado con su amante Vikinga y haba salido perdiendo. Bien!
Gracias a Dios! Ella no sera el recipiente de sus brbaros deseos. De todas
formas era extrao que sus palabras pudieran hacerle sentir humillada y
despreciada acrecentando as su odio.
Permaneci sentada en la oscuridad apenas alumbrada por las llamas del fuego
durante un tiempo que le pareci interminable.
Entonces escuch la leve respiracin del sueo de l. Acudieron a su mente
imgenes de cmo la haba sacado a la fuerza de la cama, la haba desnudado y
sacudido como si ella no fuera nada.
Apret fuertemente los dientes para luchar contra las lgrimas de mortificacin
que amenazaban con salir de sus ojos. No poda soportarlo, simplemente no
poda. l esperaba que cayera dormida a su lado, que cumpliera sus rdenes, que
fuera su vasallo como si se tratara de un perro. Cmo haba podido su padre
hacerle esto?
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Ech un vistazo al hombre que estaba a su lado. Dorma tranquilamente,
mientras ella soportaba la tortura. Mordindose el labio inferior para impedir que
las lgrimas fluyeran se volvi, su mirada top con el mango de perlas de las
tijeras, que brillaba a la luz del fuego.
Erin se cubri la cara con las manos. Ni siquiera era capaz de asesinar a un
vikingo apualndole por la espalda. Pero quera tener las tijeras cerca. Si
intentaba tocarla de nuevo, si trataba de humillarla de nuevo con su gran fuerza,
atacara. No fallara una segunda vez.
Mir de nuevo los anchos y bronceados hombros del hombre al que tanto
despreciaba. Ascendan y descendan rtmicamente. Con mucho cuidado se movi,
levantndose de la cama poco a poco y andando de puntillas por el fro suelo de
piedra hacia donde estaban las tijeras. Se agach a recogerlas.
Su voz son como un ltigo por encima de su hombro a la vez que sus dedos la
cogan por el cabello.
Malditos sean los dioses, mujer, eres una estpida.
Las lgrimas brotaron de sus ojos mientras era obligada a ponerse de pie
sujeta por el cabello. El dolor era tan insoportable que incluso llego a plantearse
suplicar misericordia, pero no pudo. Jade, trag saliva e intent ciegamente
golpearle en la cara. l cogi su brazo y se lo torci en la espalda. Se le escap un
grito. Una vez ms sinti como era empujada hacia la cama y caa sobre ella.
Una cosa ms, perra irlandesa, le advirti con el azul de sus ojos brillando
en la oscuridad, y descubrirs que los vikingos no estn en contra de golpear a
sus esposas, incluso en su noche de bodas.
Frotndose la cabeza donde estaba segura de haber perdido la mitad de su
cabello, Erin se enderez agazapndose en la cabecera de la cama mientras lo
miraba cautelosamente. Haba tentado su suerte estpidamente, y lo nico que
haba conseguido era que l creyera que haba querido apualarlo por la espalda.
Pero por alguna razn, su insultante desdn hacia ella le produca una extraa
sensacin de calma. Cuando se dio cuenta de que ambos estaban todava
desnudos, intent cubrirse de nuevo con las pieles. Rez para que l interpretara
su silencio como sumisin y regresara a la cama.
Observ su silueta mientras se mova por al habitacin, oyndole buscar con
intensidad. Un momento mas tarde volvi a su lado.
Dame tus muecas, exigi.
Ella comprendi entonces que iba a atarla y se aterr.
No! No quera que sonara como un grito, pero lo fue. Impacientemente
intent alcanzarla y el instinto super a la inteligencia y empez a luchar. Le peg
puntapis, agit los brazos e intent araarle los ojos.
l la maldijo, pero dominarla no fue difcil. Dejo caer su peso encima de ella y
hbilmente agarr sus muecas con una de sus manos. El esfuerzo, sin embargo,
les haba dejado a ambos sin resuello. Durante un momento se qued
simplemente tumbado sobre ella, su cuerpo apretando el de ella contra la cama.
Erin volvi la cabeza, mordindose fuertemente los labios. La barba de l le haca
cosquillas en la oreja y el cuello y poda notar su aliento all. Sinti con horror
como sus pezones se endurecan al reaccionar contra la presin de su duro pero
clido pecho y el contacto con su rizado vello. Sus caderas estaban a la misma
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altura de las de ella hacindola dolorosamente consciente de lo que descansaba
sobre la suave y tierna carne de sus caderas.
De repente l cambi de postura.
Deberas quedarte quieta y no luchar ms. Podra decidir que mis
necesidades fsicas superan mi aborrecimiento por las vrgenes fras. Hace un
tiempo que no estoy con ninguna mujer, pero he sido conocido por apreciar el
trabajo de una buena prostituta. Podra sentirme tentado de considerarte una de
ellas. Despus de todo, hay muchos esperando ansiosamente que esta unin cree
un heredero que una las fuerzas de este pas.
Erin cerr los ojos para no verle, pero no an as no pudo dejar de sentir su
fuerza. Trag convulsivamente, estremecindose al darse cuenta de que el pulso
entre sus muslos era cada vez ms fuerte. Poda sentirlo tan claramente que era
chocante. Era consciente de cada centmetro del cuerpo de que estaba en
contacto con el suyo.
Sus muecas, antes tensas por la fuerza que l desplegaba, se relajaron. Ella
permaneci totalmente inmvil y su recompensa fue otra carcajada seca y
malhumorada
l mont sobre ella a horcajadas, totalmente inconsciente de que la desnudez
de ambos la afliga, acerc las muecas de ella y las at cuidadosamente con un
cinturn. Tirando con fuerza de la atadura, se inclin sobre ella alzndole los
brazos para atarla a la cabecera de la cama.
Su estmago y caderas quedaron a la altura de su cara mientras la ataba y
trag saliva, deseando cerrar los ojos pero descubriendo que le era imposible. El
suave vello dorado bajo su ombligo rozaba su nariz mientras l se ocupaba de
asegurar las ataduras y ella se encontr temblando de furia y humillacin a pesar
de todos sus esfuerzos. Se sinti desfallecer de la rabia y la indignidad que senta
por la intimidad que se haban visto forzados a compartir.
l se movi de nuevo, gruendo mientras aseguraba el nudo. Su miembro
qued situado entre sus pechos y una oleada de calor se le subi a las mejillas.
Se senta como acero fundido al rojo vivo mientras el mundo giraba y todo se
volva negro a su alrededor. Voy a desmayarme, pens desesperadamente.
Estaba ardiendo de furia, humillacin y todava luchaba contra el miedo que
senta. No poda respirar. Tuvo que obligarse a s misma a tragar saliva.
Termin su tarea sin ni siquiera dirigirle una mirada, le dio la espalda y se
dispuso a dormir.
Ya no pudo detener las lgrimas mientras temblaba de impotencia y
humillacin. Resbalaron silenciosamente por sus mejillas. No importaba; se haba
deshecho de ella como si fuera una molestia y ahora descansaba.
Pero no estaba durmiendo. Se sorprendi al or su amable tono de voz.
Siento que me hayas obligado a llegar a esto. Puede ser justo, pero no
quera que pasara. Me temo que no puedo pasarme toda la noche preocupndome
por un apualamiento por la espalda.
Erin pens en suplicar, decirle que no haba pensado en apualarlo por la
espalda, que slo quera un arma para el caso de que l decidiera atacarla.
Pero si abra los labios, l oira las lgrimas en su voz. Despus de todo lo que
le haba hecho pasar, no podra soportar nada ms. Adems, podra quedarse
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ronca suplicando y probablemente no recibira misericordia. l la haba
advertido...
Haba un aire de expectacin sobre ellos, como si l esperase una respuesta.
Pero no le dio ninguna.
Ella oy un apenas perceptible gruido de impaciencia, y despus sinti como
se acomodaba. Al poco tiempo oy su respiracin lenta y profunda. Se haba
dormido de nuevo.
Pero Erin se mantuvo despierta mucho, mucho tiempo, llorando
silenciosamente. Era la novia del Lobo, el ms poderoso rey de los vikingos, y
absurdamente ella todava era virgen, atada a su lecho nupcial. El extrao
encuentro le haba dejado bien claro que su marido se consideraba as mismo
seor y jefe indiscutible. Ella todava era virgen porque l as lo quera, su sierva
porque l lo ordenaba. Y ella haba pronunciado los votos que la convertan en
esposa.
De su ms odiado enemigo.


CAP TULO 10

Erin se despert lentamente y sintindose miserable, con los brazos encogidos y
doloridos. Incapacitada para moverse durante toda la noche presa de un agitado
sueo y a punto de llorar muchas veces. De algn modo haba conseguido aguantar
hasta la maana.
Al segundo saba donde estaba y bajo que circunstancias. Todava era difcil
aceptar el hecho de que todo lo que haba pasado era real. Se haba visto empujada
a dicha situacin tan rpidamente que hasta la aceptacin generaba confusin.
Qu hara ahora, a dnde ira desde aqu?
Cerr sus ojos y luego los abri de golpe de nuevo, comprendiendo de pronto
que su incomodidad era debida a otra razn a parte del hecho de que tuvieran los
brazos atados.
Olaf el Lobo estaba durmiendo asquerosamente cmodo. Su cabeza dorada
descansaba sobre sus costillas; con su brazo abarcando de cualquier forma su
estomago.
Ella estudi su postura, preguntndose si no podra moverse de alguna forma
para escapar a su contacto. Ella observ como los largos dedos de su amplia mano
reposaban en el hueso de su cadera. Quizs pudiera moverse...
De pronto, un pequeo hormigueo en la nuca hizo que levantara la vista hacia la
rubia cabeza. El terror sonroj su cara. l no estaba durmiendo, sino que la estaba
mirando. Sus ojos azules denotaban que era consciente de la situacin y que
adems se estaba divirtiendo. Erin aparto la vista rpidamente y la fijo en las
cortinas de la cama de madera mientras l se rea entre dientes.
Lo siento murmur con un tinte irnico en su disculpa Te incomoda mi
posicin? Pues, entonces, la cambiar.
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Su mano, al instante, se movi en crculos rozando ligeramente con las puntas
de sus dedos lentamente un recorrido invisible desde las caderas hasta el
estomago. Erin contuvo la respiracin, determinada a no mostrar exteriormente
ninguna reaccin a la caricia. Ni siquiera los temblores que la recorran
internamente. Miro fijamente la mano, tratando de no estremecerse mientras esos
dedos continuaban movindose hipnticamente hacia su ombligo, subiendo a
continuacin por sus costillas hasta el pecho izquierdo. l ahuec la mano sobre el
montculo, rozando el pezn con el spero pulgar. Unas sensaciones completamente
nuevas para ella la sacudieron. Se senta como si un lquido ardiendo fluyera desde
un lugar invisible en lo ms profundo de su vientre hasta sus muslos, dejndole las
piernas dbiles e intiles. Con horror vio como el pezn se endureca y encrespaba
bajo el pulgar de Olaf. No pudo controlar los temblores por ms tiempo. El lquido
ardiente que senta en su interior se volva aterrador y aplastante. La cabeza le
daba vueltas. Se vea cada vez ms incapaz de tener un pensamiento lgico. Sin
poder evitarlo, cerr los ojos y exhal una splica angustiada, que le pareci an
ms pattica porque ms bien se asemejo un susurro roto.
Por favor...
Para su enorme sorpresa y alivio, l ces su tormento inmediatamente. Abri los
ojos lentamente y se lo encontr apoyado sobre un codo, con sus labios todava
curvados formando una pequea mueca de diversin, los ojos indagando de una
manera extraa.
As que, esposa murmur eres capaz de suplicar. Eso est bien. Quizs
hay una posibilidad de que podamos vivir en paz.
Erin cerr sus ojos de nuevo, ignorndole. Senta su mirada fija en ella. Sin abrir
los ojos pregunt suavemente
Podras desatarme ahora?
l se levant para liberarla pero ella aun mantuvo los ojos bien cerrados. No
quera ver su cuerpo. No quera sentir la dulce caricia de la mata dorada del vientre
plano contra su cara. Contuvo el aliento intentando no percibir ese aroma tan
limpio y masculino de l.
Sus brazos cayeron a los lados una vez desatadas sus muecas. l se alej, y
finalmente pudo abrir los ojos. El nrdico azul de su mirada pareca atravesarla as
que rpidamente desvi la suya hacia las muecas, las cuales frotaba en esos
momentos.
Por qu me odias tanto? exigi saber el bruscamente.
Eres un Vikingo respondi ella brevemente. Notando de sbito su desnudez,
intento disimuladamente cubrirse con una piel. Al oir su risa ahogada supo que su
movimiento no se le haba escapado a l. De todas formas l no hizo nada para
detenerla.
Hay algo ms dijo l rotundamente.
Erin se encogi de hombros, negndose todava a mirar en su direccin.
Nos encontramos una vez, Seor de los Lobos, y no fue un encuentro
amistoso. Mis sentimientos deberan tener sentido para ti.
No replic l Ibas a ayudar a uno de tus odiados Vikingos en aquel arroyo
antes de descubrir que era yo. Repito Por qu me odias?
Porque mataste a mi ta! Erin explot, enfrentndolo con rabia.
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Una mirada perpleja sustituy el hielo que generalmente caracterizaba la mirada
de l.
Jams he matado a una mujer respondi l rotundamente.
Erin saba que estaba a punto de ponerse a llorar y no tena ninguna intencin
de permitirle ver su llanto.
Clonntairth musito seca y amargamente. El rey de Clonntairth era mi to.
Bridget era su reina.
l se levant de la cama de golpe, fro de nuevo.
No mat a tu ta. Nunca he matado a una mujer, ni tampoco he permitido a
mis hombres hacerlo nunca.
No Erin contest con un tono cortante tus hombres no cortan sus cuellos.
Simplemente los atacan en masa hasta que ellos estn tan maltrechos que desean
estar muertos.
Realmente eres una pequea perra mal informada le dijo con poca emocin.
Mal informada! la confusin y la rabia que herva dentro de ella le hizo
olvidar sus circunstancias y se levant de un salto para mirarle fijamente desde la
cama Yo vi lo que hiciste, Olaf el Per...
Con una velocidad y una agilidad espeluznante, l subi de un salto a la cama,
inmoviliz sus muecas y la arrastro hasta tumbarla en la cama inmovilizndola con
su peso antes de que ella pudiera terminar de pronunciar la palabra. El acero de
sus rasgos y la helada expresin de sus ojos la desafiaban con intensidad. Lo nico
de lo que se vio capaz de hacer ella fue devolverle la mirada y rezar al Dios de
Bede para que l no permitiera que fluyeran las lgrimas.

Por favor orden contina.
Ella cerr sus ojos y trag saliva, deseando desesperadamente que l quitara su
peso de encima de ella, que moviera las caderas que la aplastaban, la virilidad que
quemaba la suavidad entre sus muslos.
Yo estaba all susurr ella . Yo estaba en Clonntairth.
El tono de su voz pareci suavizarse.
Yo no mat a tu ta repiti l.
Erin necesito tragar saliva de nuevo.
Ella... ella se apual porque venas... y, y yo vi...
Qu viste? su tono era todava bajo, pero poderoso, de un modo que ella
no os a negarse a seguir.
Moira... una mujer que yo conoca bien. Ella... fue atacada.
Has dicho que su nombre era?
Moira.
l permaneci en silencio durante un momento, sin disminuir la fuerza con la
que asa sus muecas y aplastaba su cuerpo. Luego habl con serenidad.
Puedo asegurarte que no toqu a aquella mujer irlandesa. Si estabas all,
deberas saberlo Tomar a una mujer, aterrorizada, gritando, mientras Grenilde
79
viva? No, pens Olaf con ira. Te he dicho que no me interesan las vrgenes
frgidas.
Erin le devolvi su mirada, tratando de no parpadear ante el desprecio que
destilaban su voz y su mirada. Rez para que las lgrimas no afloraran, ya que,
aunque l no se senta atrado hacia ella, la ntima presin que ejerca contra ella
estaban creando un sonido ensordecedor dentro de sus odos, un sonido que
debilitaba su fuerza, un sonido que la estaba envolviendo de oscuridad a pesar de
que ella estaba poniendo todo de su parte para calmar los temblores desenfrenados
que sufra por dentro. Sacudi la cabeza de adelante a atrs contra la cama,
intentando hablar por si misma antes de que la parlisis alcanzara su lengua.
Quizs, Lobo del Norte, t no fuiste uno de los perros que la atacaron. Pero
Clonntairth fue arrasada bajo tus rdenes; fueron tus hombres los que abusaron de
la pobre Moira.
El rey de Clonntairth poda haberse rendido interrumpi Olaf con
impaciencia Todos habran sido perdonados. Cuando los hombres luchan en las
batallas, a la gente se la hiere y se la mata. Es desafortunado que el inocente, a
menudo, est implicado, pero as funciona el mundo.
Rendirse! Erin chill Clonntairth perteneca a mi to.
Las conquistas de los hombres son tambin usuales interrumpi Olaf con
irritacin. Y es el fuerte quien conquista.
Su furia creci al igual que los temblores desenfrenados que senta. Se volvi
hacia el intentando luchar contra l. Se detuvo con horror al ver como una sonrisa
lenta se filtraba en sus rasgos. l se saba con toda seguridad que era el ms
fuerte. Lo nico que haba conseguido haba sido llevarlos a ambos a una posicin
an ms ntima, hacerlos ms conscientes de la carne desnuda contra carne y de
las diferencias definitivas entre sus sexos.
Erin apret la mandbula y le mir fijamente con sus ojos de esmeralda ardiendo
con un fuego ms feroz que el del mismo sol.
Entonces dime, Seor de los Lobos? mascull ella con frialdad Qu
pasa cuando los hombres tienen la misma fuerza?
Entonces contesto Olaf suavemente los hombres se comprometen. Igual
que yo me he comprometido con tu padre.
Recuerda tus propias palabras, Vikingo sise Tu 'compromiso' era con mi
padre, no conmigo Erin se interrumpi, sobresaltada, cuando llamaron a la
puerta.
Frunciendo el ceo distradamente, Olaf orden ausentemente,
Adelante
Los ojos de Erin se agrandaron de terror. Una vez mas ella le suplic
automticamente. La humillacin en sus ojos le record la desnudez de su esposa
irlandesa.
l la liber y rpidamente contradijo su orden,
Espere!
Sonrojada, Erin se sumergi bajo las pieles. Olaf arranc una sbana de lino de
la cama, la enroll alrededor de su cuerpo, se acerco a la puerta y la abri. Un
hombrecito, muy bajito para ser un noruego, le hizo una reverencia a Olaf y mir
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detenidamente ms all de l para dirigirle a Erin una sonrisa pcara a la que ella no
pudo resistirse.
Su bao, Lord Olaf dijo Rig con otra reverencia
Entralo orden Olaf.
Rig se apart. Dos servidores entraron con una pesada tina de metal, seguidos
de varias muchachas ruborizadas que lo llenaron con agua humeante, sin mirar ni a
Olaf, ni a Erin, pero riendo tontamente mientras salan de la habitacin. El
hombrecito se qued y deposito un surtido de frascos de cristal sobre un bal
grande de madera que se encontraba junto a la puerta.
Desea que le asista, mi seor?
No dijo Olaf volvindose hacia Erin Erin, este es Rig. Rig, mi esposa Erin.
Rig te servir de cualquier manera que desees
El hombrecito hizo una reverencia con esa sonrisa tan contagiosa que Erin se
encontr devolvindosela tmidamente.
S, mi seora, si necesitis cualquier cosa, hacdmelo saber.
Gracias murmur Erin, retorciendo nerviosamente las pieles contra su
pecho. l se inclin de nuevo y se march, guindole un ojo al cerrar la puerta
tras de si.
Como si la hubiera olvidado, Olaf dej caer la sbana y se hundi en el agua
humeante con un suspiro, cerrando los ojos una vez dentro. Erin lo mir
nerviosamente durante un rato y luego comenz a salir de la cama para dirigirse
rpidamente hacia el bal que contena su ropa interior y rebuscar en l. Estaba
segura de que haba sido descartada cuando de repente sinti esa sensacin de
nuevo en su nuca que la adverta de que el la estaba mirando. Se volvi
rpidamente y se encontr sus ojos entreabiertos mirndola perezosamente.
Ven aqu orden l . Deseo que me frotes la espalda.
No lo har! contest al instante, ultrajada.
Lament sus palabras en cuanto las dijo porque l se levant de la tina goteando
para acecharla. Ella comenz a caminar hacia atrs, pero no haba ninguna parte a
la que pudiera ir y sus manos estuvieron sobre sus hombros al momento.
Seora, estas tentando la suerte. Cuando estuve gravemente herido tuviste a
bien torturarme, y an me llamas brbaro. Creo que he sido muy clemente contigo,
dadas las circunstancias, princesa de Tara, por lo que pienso que es mejor que
dejemos algunas cosas claras antes de que pierda mi resolucin de ser moderado
con todos los irlandeses. Tom una esposa slo por razones polticas. Se lo
suficientemente invisible y dcil y te dejar sola. Hablamos de compromiso.
Princesa, no eres nada ms que un instrumento de compromiso, sin embargo, esto
puede abatirte personalmente. En cambio sigue siendo rencorosa y pasars tus das
y tus noches atada. Me has entendido? Tengo entendido que mi irlands es
bastante claro.
Ella se puso a temblar, su vestido empapado por la humedad del cuerpo que se
apretaba contra el suyo, a pesar de todo ella le mir fijamente durante un largo
rato. Cmo lamentaba ceder ante l y esa sensacin de impotencia ante el acero de
su fuerza. Y es que estaba impotente. Incluso teniendo en cuenta el hecho de que
ella era una mujer fuerte, la suya era una brisa apacible contra un viento rtico.
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Entiendo tus palabras perfectamente le dijo entre dientes.
Sus ojos parecieron entablar una competicin terrible de voluntades, el hielo del
norte contra el calor de los campos de esmeralda. Entonces los dedos que la
apresaban por los hombros se tensaron haciendo que ella refunfuara
acaloradamente,
Frotar tu maldita espalda.
l sonri lentamente y agudizo la mirada.
Creo que necesitare un masaje primero.
Un masaje murmur ella inexpresivamente, frunciendo mientras escalofros
le recorran la columna y preguntndose que nueva humillacin planeaba.
Un masaje repiti l despacio, sin dejar de sonrer mientras agarraba una
toalla para secarse. l la liber, totalmente consciente que, por el momento al
menos, ella no poda hacer nada excepto cumplir sus exigencias. El primer frasco
sobre el cofre... trelo.
Erin enderez sus hombros mientras se mova travs del cuarto y se forz a si
misma a suspirar sonoramente, como si estuviera tratando con un nio. Fingi una
enorme molestia cuando volvi hacia l, esperando as poder oculta su temblor.
Estir el brazo para ofrecerle el frasco, mantenindose lo ms alejada de l que
pudo.
l sacudi su cabeza, rechazando tomar el frasco.
Lo necesitars tu dijo l en un tono agradable, observndola con los
parpados entornados. Ella saba que l la estaba observando para ver su reaccin
mientras hablaba, por lo que forz su expresin para permanecer suave e inmvil
Contiene un aceite muy especial conseguido por alguno de mis hermanos
'brbaros' cuando se aventuraron a las regiones del sur del continente. Tiene un
olor agradable y aromtico y, cuando se calienta, es bastante calmante si se
masajean los msculos con dedos tiernos. Me siento bastante tenso. Es difcil
dormir al lado de una mujer que desea que fallezca pronto.
Dormiste bastante bien! espet Erin enojada
De veras? De todos modos mis msculos estn bastante doloridos.
l se dio la vuelta y estir su cuerpo encima de la cama. Erin le mir fijamente
inexpresivamente.
Bien? l exigi.
Erin se acerc a l y se sent con cautela a su lado. Ella abri el tapn y verti
un poco de aceite sobre su espalda. Dud antes de depositar con vacilacin los
dedos sobre sus hombros. Comenz a extender el aceite sobre su amplia espalda,
de mala gana, llena de admiracin por la extensin de carne bronceada y los
fuertes msculos que estaba acariciando. Erin comenz a marearse. El olor del
aceite era sutil y tentador sobre la piel.
Ella frot sus hombros, la hendidura entre sus paletillas, encogindose un poco
al sentir como los msculos se estremecan bajo su toque. Descendi los dedos
hasta una zona ms estrecha en el centro y de ah hasta que alcanz su esbelta
cintura. Entonces apart las manos y se puso en pie.
Tu espalda ha sido masajeada.
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l se gir, abri sus ojos totalmente y agarr su mueca antes de que ella
pudiera retirarse. l sonri, esa risa burlona que no le llegaba a los ojos.
Lo haces bien murmur educadamente con una voz cansina demasiado
parecida a un ronroneo peligroso. Me ha agradado tanto que me gustara que
continuaras.
Ella no pudo controlar el rubor que invadi sus rasgos.
Algrate la advirti suavemente todo lo que te pido es un masaje.
Erin apret los dientes tan fuertemente que acab hacindose dao, a pesar de
todo verti el aceite en pequeas lneas a lo largo de sus piernas, tratando de
mantener los ojos apartados de las nalgas de l. Trabaj sus gemelos, notando que
eran fuertes, duros y bien formados.
Sus dedos trabajaron firmemente, temblando ligeramente mientras se esforzaba
en mantenerlos suaves en un punto detrs de la rodilla. All se par, convencida de
que haba terminado e inconsciente de que l se haba levantado sobre su codo
para observarla.
De pronto sinti sus ojos y alz la vista hacia l. l sonri burlonamente.
Por favor... contina.
Consciente que l notaria el ms leve estremecimiento, Erin mantuvo la
expresin impasible. Dios querido, Cmo poda ser posible que ella hubiera llegado
a eso? Acariciando, tocando la piel de aquel al que ella despreciaba con toda su
alma y, adems, pensando que era hermoso, firme e inquietante.
Bien...
Ella comenz a levantarse de nuevo, pero l se movi rpidamente, capturando
su mueca otra vez.
No exactamente.
Ella encontr sus ojos destilando veneno.
No ms, Vikingo.
Tanto como yo diga, Princesa.
Ella se qued de pie en silencio pero desafindole obstinadamente, sin
preocuparle en aquel momento si l decida cruzarle la cara. l no lo hizo. Sonri de
nuevo.
Memoriza esto, esposa, las cosas siempre llegarn tan lejos como yo quiera.
Erin respir profundamente y se sent otra vez, deseando de repente que l no
hubiera sido tan extraordinariamente exigente y extraamente sofisticado para ser
un Vikingo. Ella cerr sus ojos cuando toc sus nalgas, aunque pudo sentir lo firmes
y duras que eran. De pronto, mientras lo estaba tocando, l gir sobre si mismo,
dejando a la altura de sus dedos su virilidad. Esta pareca tener vida propia. La
sinti caliente y enorme bajo sus indecisos dedos. Ella saba que su cara se estaba
poniendo de un rojo ardiente, pero no estaba dispuesta a mostrar ninguna reaccin
adicional de ello y as aumentar su satisfaccin. Sin apenas parpadear, dej de lado
su sexo como si no fuera ms que un incordio como un mechn rebelde en la frente
y paso a frotar rpidamente su cadera y la parte inferior de ese vientre plano como
el acero.
l ri a carcajadas.
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Una tentacin la sobrevino, un impulso de retorcerlo y hacerle dao como la
haba daado a ella mediante la humillacin. Entrecerr los ojos y aumento la
fuerza de sus dedos mientras descenda de nuevo, pero antes de que pudiera llevar
a cabo su salvaje e irracional propsito dominada por la furia, l la advirti
bruscamente.
Pinsatelo bien, irlandesa. Si estuviera en tu lugar me planteara seriamente si
podra soportar las consecuencias.
Erin se tens y se control a si misma, clavndose las uas en las palmas de las
manos, odindolo, odindose. Si tan slo ella tuviera la ms nfima posibilidad de
ganar en un enfrentamiento...
Ten mucho cuidado, dulce bruja interrumpi sus tempestuosos
pensamientos suavemente. Ests en mis manos y ya no estoy ni dbil ni herido.
Ni completamente aturdido por la batalla y el dolor. Si me haces dao, solo
conseguirs hacerte dao a ti misma.
A pesar de la tensin a la que estaba recurriendo para no golpearlo, logro aflojar
los dedos y proceder con el masaje de su pecho. Las yemas de los dedos eran
sumamente conscientes del pelo dorado que creca lo largo de todo su amplio torso.
Con los parpados entornados, desplaz las manos hacia sus muslos y trag
nerviosamente cuando vio la larga y blanca cicatriz que haba quedado de su herida
en la parte interior. No pudo evitar tocarla. Se vio obligada a luchar contra el
recuerdo, contra la crueldad con la que actu, contra el dolor que el debi sentir.
Se haba curado maravillosamente. Y probablemente haba sido por sus cuidados.
Ella haba cerrado la herida, y la haba limpiado y la haba cubierto con las hierbas y
la arcilla curativas. Le haba hecho dao, s, pero tambin le haba ayudado
amablemente.
E incluso aquel da en el arroyo, ella haba sido terriblemente consciente de su
masculinidad. Y una vez escapado de l, nunca hubiera imaginado ni en un milln
aos que lo volvera a tocar otra vez, que volvera a ser tan consciente de l, y aun
menos, que adems estara despreocupadamente desnudo y estara exigindole.
Ella retir sus manos bruscamente y las cruz en su regazo, sentndose
rgidamente. Ya no lo estaba tocando, pero de todos modos, poda sentirlo, y lo que
senta era acero. l era ms fuerte... el conquistador. Y se lo estaba demostrando.
Gracias su grave susurro destilo claramente diversin.
Erin se puso de pie rpidamente, alejndose de l y de la cama, retirndose
hacia las ventanas. Esta vez l no la detuvo.
Ella le dio la espalda, escuchando sus tranquilos movimientos por la habitacin
mientras se vesta, totalmente consciente de que sus ojos no apartaban la mirada
de ella en ningn momento. La sutil esencia del aceite de sndalo permaneca
todava dentro del cuarto, un perfume agradable y masculino, un olor que ella
siempre asociara a l.
Fue l quien habl de nuevo.
Realmente no tengo ningn deseo de hacerte infeliz dijo l suavemente.
Simplemente necesito que entiendas que mi vida no ser controlada por una mujer
odiosa y traicionera. No tengo tiempo para tratar con tus insignificantes deseos de
venganza. Siento que tu ta muriera. No tengo ninguna excusa para lo que soy, un
Vikingo. Pero ahora he decidido ser un constructor ms que un destructor. Es una
pena que el destino nos reuniera anteriormente, porque todo lo que deseo es que
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seas una reina cordial. Pero el destino realmente nos uni antes, y las
circunstancias te han trado hasta aqu ahora. Acepta que eres mi esposa, mi
posesin. As podrs vivir plcidamente sin ser molestada.
Fui criada como una mujer Irlandesa. Las leyes Brehon garantizan que no soy
posesin de ningn hombre. Cmo quieres que acepte eso? su voz era
tranquila y suave, angustiada por la tristeza, la desesperacin y el orgullo.
Olaf sinti una punzada de compasin... y de admiracin.
Porque debes hacerlo. Las leyes Brehon no significan nada para m. Soy mi
propia ley. De todos modos, no anso hacerte dao.
Si lo que deseas es una coexistencia pacfica pregunt ella suavemente
por qu me humillas as?
Es extrao respondi l tranquilamente que te atrevas a preguntar eso.
Hubo un tiempo, Irlandesa, en que me deseabas lo peor. Y todava abrigas la
esperanza de terminar con mi vida. Mantenlo como hasta ahora irlandesa, un
sueo. Pero hoy no te he tratado as por venganza, sino porque creo que es
necesario que comprendas que no puedes vencerme o desafiarme. No tengo tiempo
para complacerte. Hay muchos a los que no les parece bien esta alianza. Dubhlain y
otras ciudades Irlandesas sern atacadas por los que no honran, ni a tu padre, ni a
m. Habr guerras que luchar y ciudades que reconstruir. Debes entender que si te
cruzas en mi camino, sers tratada severamente. l hizo una pausa un minuto,
pero ella no contest Enviar a criados para que te preparen un bao.
Mi hermana... Erin comenz a decir.
Podrs ver a tu hermana ms tarde l la interrumpi. Tengo pensado
enviarte una seora que creo que encontrars a tu gusto.
Erin oy la puerta cerrarse tras de l, pero sigui mirando ciegamente hacia la
ventana, alternando entre la desesperacin que amenazaba con envolverla y la
rabia que senta por verse impotente contra ese enemigo que la atormentaba
despiadadamente demostrndole su dominio. Y deseando que l no se mostrara tan
racional y claro, y, s, tan sorprendentemente poderoso y esplndido. Habra sido
ms fcil vivir odindolo que saber que no era un asesino de mujeres.
Alguien llam a la puerta. Distradamente respondi, adelante, comenzando a
preguntarse lo que iba a ser de su vida, como se supona que ella iba a llenar sus
das en esta fortaleza Nrdica.
Soy yo, Rig, mi seora. Hemos trado su tina y el agua limpia.
Erin se ruboriz al darse cuenta que su tnica ocultaba mas bien poco, pero Rig
se centr rpidamente en sus cosas, supervisando la llegada de la tina y la salida
de Olaf. Cuando la habitacin se qued vaca de nuevo, todava sonriendo le hizo
una reverencia y con una voz muy apacible, dijo:
Cualquier cosa que necesite, mi seora, acuda a m. De acuerdo?
De acuerdo, Rig respondi Erin suavemente Gracias.
Ella sonri al hombrecito, inconsciente de que acababa de hacer su primer amigo
dentro de Dubhlain. Con solo una mirada a sus hermosos y atormentados ojos y a
su triste pero amable sonrisa, haba cado preso de adoracin. Olaf era un hombre
afortunado, decidi Rig. Se haba casado buscando una alianza pero,
inconscientemente, haba recibido una gema fina y rara.
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A su servicio murmur Rig, consternado por el rubor que haba aparecido al
ver su sonrisa. Retirndose torpemente, cerr la puerta tras l.
Erin de repente empez a sentir un punzante dolor de cabeza. Haban sucedido
demasiadas cosas en poco tiempo.
Ella haba sido libre. Una soadora. En ocasiones un guerrero. Una mujer que
sostena la ligera esperanza de que algn da derrotara al mismo hombre que
ahora la mantena, sin duda, bajo su poder. Un hombre que, aparentemente, senta
poco inters hacia ella excepto cuando la pona en su lugar.
Gracias a Dios que ese era su nico inters. El rubor pareci extenderse en
todas partes de su cuerpo. Al menos no la haban forzado a recibirlo. Esto la habra
dejado realmente devastada.
Si slo ella no hubiera jugado tan imprudentemente con esa oportunidad! Ella
debera haberse casado con Fennen. Y si lo hubiera echo, seguramente habra
disfrutado del aroma masculino de su cuerpo, del contacto con su firme y fuerte
cuerpo.
Erin cerr sus ojos, sintindose enferma al darse cuenta de que Fennen nunca
haba hecho que temblara como este hombre consegua, de que el beso de su
pretendiente irlands la haba dejado levemente interesada, pero ni por asomo tan
vulnerable como cuando senta su mirada sobre ella o la proximidad del Vikingo.
Mi reaccin hacia l es debida al odio, pens desesperadamente. l me deja
temblando de miedo y furia, eso es todo.
Pero haba algo ms que ella rechazaba admitir. Porque incluso aunque haba
odiado hacer el masaje, sus traicioneros dedos haban quedado fascinados por la
forma de los msculos que acariciaba, por su fina piel bronceada.
Ella se pregunt acerca del hombre tan obviamente viril que haba decidido
abandonarla. Por supuesto, estaba segura de que el no senta nada hacia ella. De
todas formas, ella haba credo que se vera obligado a aliviar las necesidades que
sabia que tenia cualquier hombre.
Erin de pronto se cubri la cara con las manos. Desde luego, era obvio. A l no
poda importarle ella menos de una forma u otra, y l saba que el rey irlands no
le habra dado ninguna otra cosa excepto una novia virginal, sin experiencia. Debe
haber una mujer cerca, quizs dentro de la residencia, que no sera inexperta y
nada adversa a la complacencia del gran Seor de los Lobos. Bueno! - ella se dijo
a si misma - djale tener su puta o putas y que me deje tranquila.
Ella le odi ms que nunca. Ya encontrara alguna forma de escaparse con el
tiempo.
Un sollozo ahogado se rompi dentro de ella. Escapar... A dnde? No poda
volver a casa. Su padre la haba hecho esto... su padre, a quien ella haba adorado
toda su vida. Estaba tan furiosa con l, pero el dolor pes ms que la clera. Quera
verlo. Su ltimo encuentro haba sido tan negativo. Ella quiso ser acogida como un
nio otra vez. Apret sus ojos fuertemente, pensando en su madre. Seguramente
Maeve no saba nada de esto. Si slo pudiera ver a su madre, sentir su aureola de
tranquilidad.
Erin suspir profundamente mientras sus pensamientos volvan
inconscientemente hacia Bede. Quiso estrangular a la hermana que la haba
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traicionado. Cmo sera de grande el pecado de despellejar la piel de una monja,
pulgada por pulgada?
El dolor en las sienes de Erin comenz a palpitar. Ahora era la reina de Olaf, y
seguramente se esperaba que cumpliera con ciertas funciones. Respetara el
nrdico a una reina irlandesa? O sabran todos ellos que ella era tan slo un
instrumento de compromiso, un juguete para el rey cundo l estaba de buen
humor?
Ella se alivi en el agua, sujet su pelo en una coleta en la nuca, y cerr sus
ojos. Toma las cosas tal como se presenten, se advirti. Deja tu mente en blanco
cuando puedas, o te volvers loca.
Alguien llamo a la puerta. Erin abri sus ojos cuando escuch como se abra la
misma. Observo la bonita y sonriente cara de la mujer que asom la cabeza en el
cuarto, y sus ojos se ensancharon con asombro. La mujer que entr sonri en
clida bienvenida. Ella pareca sana, descansada, y feliz. Muy feliz. Erin jade
entrecortadamente una sola palabra con incredulidad.
Moira!


CAP TULO 11

Moira entr silenciosamente en el cuarto y cerr la puerta tras ella.
Me alegra que todava me recuerde, Erin.
Recordarte... haba veces que ni siquiera poda cerrar los ojos sin recordar
los gritos de Moira, pero no tena mucho sentido decirle esto a ella. Erin trag saliva
convulsivamente y parpade. Desde luego que te recuerdo, Moira!
La sonrisa de Moira se ensanch.
Lo pase mal al principio dijo ella suavemente pero como puede ver, ahora
estoy bien.
Erin tena cientos de preguntas que hacer, pero al parecer no poda abrir su
boca. An no se haba recobrado de la impresin.
Fui herida gravemente sigui Moira, movindose por el cuarto y rebuscando
en un hermoso bal situado al pie de la cama pero fui atendida por la misma
Grenilde.
Grenilde?
Moira vacil y sus encantadores ojos grises se encontraron por un instante con
los de Erin.
La seora de mi seor Olaf dijo ella suavemente Est muerta ahora...
Moira se encogi de hombros y volvi a centrar su inters en el bal desde
entonces he vivido con Sigurd, el consejero principal de Lord Olaf, y llevo una vida
agradable. Seleccion un vestido y lo puso sobre la cama, luego le dio una toalla a
Erin. Disfrutar de Dubhlain, Erin. Hay siempre tanta actividad! Eruditos,
qumicos, vendedores ambulantes, sacerdotes... todos vienen a Dubhlain.
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Moira sostuvo la toalla. Erin, todava aturdida, se puso de pie automticamente y
acept el abrazo del suave lino.
Es maravilloso que el rey de Dubhlain haya tomado a una esposa irlandesa
dijo Moira. Para aquellos de nosotros que somos irlandeses esto ser como una
conexin con lo nrdico... No es que suframos aadi Moira rpidamente. Olaf
es un hombre increblemente justo. Pero a veces su justicia es ciega. Sabio, pero
no con el corazn. Vos podis ser su corazn, Erin.
Erin entorn los ojos. Su corazn! No quera decepcionar a Moira, pero
sinceramente dudaba que alguna vez rozara el corazn del Lobo.
Todava se senta incapaz de hablar. Moira mantuvo una charla suave que poco a
poco la hizo sentirse ms cmoda a Erin.
He escogido una tnica de lino de color malva. Le parece bien?
Erin asinti con la cabeza, y no se movi, aturdida mientras Moira la ayudaba a
vestirse.
Tiene una mata de pelo tan tupida, tan hermosa. Me encantar peinrselo.
Moira Erin finalmente encontr la voz no necesitas servirme, puedo
cuidar de mi misma.
Moira ri con un sonido parecido al tintineo de un arroyo. Erin no poda creer
que ella pudiera ser tan feliz!
Estoy feliz de servirle, Erin! Es como si tuviera una hermana pequea.
Sintese, y peinar su pelo.
Diligentemente Erin se sent con expresin pensativa durante varios minutos
antes de darse la vuelta, interrumpiendo a Moira.
Moira! Cmo puede estar tan bien? Y tan... Cmo pudiste olvidar...
perdonar...?
Esa misma sonrisa etreamente hermosa volvi.
Al principio, solamente quise sobrevivir, y eso hice. Despus simplemente, fui
tratada bien. No he olvidado, pero he cambiado. He vivido con esta gente durante
tres aos. Como bien, visto bien. Y yo... yo he llegado a respetar a mi seor Olaf y
me gustan muchos de por aqu. Erin, hay algunas cosas que nunca cambiarn. Olaf
tiene Dubhlain y l est aqu para quedarse. Como el centeno en los campos se
inclina hacia los vientos, tambin debemos inclinarnos cuando no se puede hacer
nada ms.
Erin gir la cabeza, apartando la mirada del alcance de Moira.
Moira comenz vacilantemente de nuevo.
Por favor, Erin, debis aceptar vuestro destino. Si intentarais huir para evitar
este matrimonio legal, pondrais en ridculo la alianza de vuestro padre. Los
Vikingos seran humillados y exigiran venganza, las guerras podran comenzar
todas de nuevo... la voz de Moira se calm.
Erin cerr los ojos fuertemente, luchando contra las lgrimas. Moira tena razn.
No poda escapar. Aunque ni un solo guardia rondara por la ciudad, no poda
escapar, no importaba cuanto aborreciera su situacin.
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Era tan doloroso. La vida misma se haba burlado de ella. Se senta como si el
mundo nadara en la oscuridad. Tan profunda era su desesperacin. Abri los ojos
de nuevo.
No te preocupes, Moira dijo suavemente no huir.
Encontraris la vida aqu muy similar a Tara. La mayor parte de las damas
noruegas son amables. Las tareas diarias son las mismas. Cosemos en una cmara
encantadora con el sol entrando a raudales, igual que en el Grianan. Estar
ocupada, Erin. Hay tantos a los que alimentar todas las noches, los cuales deben
de ser colocados por su rango correctamente, y ahora habr seores irlandeses de
visita para colocar tambin!
Erin se froto la frente cuidadosamente con los dedos. Si no poda evitar la
humillacin de estar casada con Olaf, deba, como Moira, superar la situacin, y
para ello, tendra que colocarse por encima de ello. Usara todo su poder para, no
solo ser una reina eficiente, sino perfecta. Al menos tendra el consuelo de la
compaa de su propia gente. Tan solo tena que deshacerse sutilmente de su
marido. l afirmaba que no quera que viviera en desgracia. Le haba prometido que
la dejara en paz mientras no causara ningn problema.
Erin detuvo a Moira e inclin su barbilla.
Tendrs que ayudarme, Moira. No s lo que se espera de m. Puede que los
hombres acepten esta alianza pero dudo que lo hagan las mujeres.
No ser tan malo prometi Moira. Muchos de los hombres ya han tomado
a mujeres irlandesas como esposas. Intente no moverse para que pueda recogerle
el pelo y despus iremos a buscar a su hermana y la llevare a la habitacin del sol.


Erin todava quera estrangular a Bede o al menos sacudirla hasta que sus
dientes chasquearan. Pero cuando vio los rasgos crispados de su hermana y la
agona en sus ojos al entrar en la cmara, comprendi que tena que controlar su
enojo. Bede nunca la habra hecho dao a no ser que ella, como Aed, realmente
creyera que el sacrificio era para Irlanda y era la voluntad de Dios.
Bede se acerco hasta ella y la abrazo con lgrimas en los ojos.
Hermana, perdname.
Perdonar, Erin pens. Ah, Bede, no te das cuenta ni la mitad de lo que me
hiciste! Pero realmente te quiero, y no hay nada que cualquiera de nosotras pueda
hacer. Y no estara bien visto que la nueva reina Irlandesa estrangulara a una
monja Irlandesa.
Se alej de los brazos de su hermana e hizo una mueca.
Vamos, Bede, Moira va a ensearnos como vivir entre los lobos.

Haba varias damas presentes en la habitacin del sol y slo dos irlandesas. Erin
nunca haba conocido a mujeres noruegas antes, y estaba fascinada por sus ropas.
Vestan largas tnicas de lino muy ligeras, con distintos tipos de manga trenzadas
recubiertas con tnicas de lana ms pesadas a las que normalmente utilizaban las
irlandesas. Llevaban idnticos broches que los irlandeses para sostener las tnicas,
considerndolas una de sus posiciones mas preciadas. Llevaban puestos muchos
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anillos, pulseras, brazaletes y collares de oro, cristal, y piedras. Erin saba que sus
colecciones de oro y plata las sealaban como esposas poderosas y muy ricas.
Ella no era dada a llevar muchas joyas an siendo la favorita de su padre. Moira
le haba recogido el pelo con pinzas de oro, pero aparte de eso no portaba ms
adornos y vesta sencillamente de lino. Se pregunt si las damas nrdicas tendran
sedas, o si tan solo ella posea tan fino material puesto que Irlanda haba
comerciado mucho con los reinos catlicos de Espaa e Italia.
Se qued helada cuando entr en el cuarto donde dedos ajetreados trabajaban
en telares y con agujas e hilo. Ella era una forastera que haba sido arrojada sobre
ellas. Pero Bede, siempre confiando en que su Dios la dirigira, la arrastr hacia
dentro. Moira present a Bede como una monja cristiana y princesa de Tara y luego
anunci a Erin como la reina de Dubhlain.
Erin tuvo ganas de rerse. l no era su marido, no poda pensar en Olaf de tal
manera, por lo que no era ninguna reina. Era una pieza del juego entre su padre y
el Lobo.
Las damas no le dieron inmediatamente la bienvenida a Erin en su redil, pero
cuando Bede mir a Erin, ella supo que su hermana haba causado la mejor
impresin posible. Algo del resentimiento natural empez a debilitarse de los ojos
que se posaban sobre Erin cuando habl suavemente solicitando su ayuda.
Erin pas tres horas escuchando sugerencias que comenzaron a dar vueltas en
su cabeza. Moira, que rondaba por el fondo, finalmente la interrumpi anunciando
que era hora de conocer a la jefa de cocina. Erin busc a Bede para que la
acompaara, pero Bede sacudi su cabeza imperceptiblemente. Sabiendo que su
hermana esperaba aprender ms para su beneficio intentara hacer conversos
para su Dios, asinti y la dej.
Moira? Erin pregunt mientras sus ojos vagaban sobre la escalera
minuciosamente tallada que les llev del segundo piso a la enorme sala de
banquetes, vaca excepto por unos viejos que tallaban cerca del fuego y que rieron
cuando pasaron Por qu no participaste en la conversacin? Me parece que
sabes mucho ms...
Una amarga risita de Moira la interrumpi.
Aquellas damas son esposas de hroes Vikingos. Yo slo soy la mujer de
Sigurd.
Ellas no deberan tener ms derechos que t dijo Erin.
Djelo estar, Erin dijo Moira. Lo he aceptado, pero esto no cambia el hecho
que fuera un trofeo de guerra.
Erin poco ms pudo decir porque en esos momentos dejaron atrs una de las
alas de la residencia en forma de U y llegaron a un pequeo jardn. Se sobresalto al
ver a los hombres combatiendo con espadas y hachas en la distancia, sobre una
colina.
Moira capt su mirada.
Ellos intercambian sus conocimientos del arte de la guerra dijo Moira.
Creo que algunos de sus hermanos estn ah, y vuestro primo Gregory.
Y mi padre? Erin se oy preguntar.
Vuestro padre ha vuelto a Tara.
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Erin se trag la amargura. l la haba abandonado y, pasado un tiempo, Bede se
ira. Se quedara sola en la cueva del dragn a excepcin de Moira, que se haba
convertido en una criada mantenida.
Moira gui a Erin por la segunda ala de la residencia hacia las inmensas
estancias dedicadas a la cocina, a la herrera, a la lavandera, a la despensa y los
corrales del ganado. La cocina era una habitacin grande con un enorme hogar en
el centro de arcilla y piedra. Los calderos colgaban sobre el fuego del hogar, y los
asadores haban sido puestos sobre pesadas cadenas. Los hornos de pan de arcilla
se alineaban a un lado de la enorme pared; los utensilios estaban apilados y
dispuestos sobre estanteras de madera. Erin se sorprendi al ver como el agua
flua gracias a troncos de madera huecos hasta enormes tinas. Sirvientes tanto
masculinos como femeninos la mayora, aparentemente, irlandeses colocaban
la carne en los asadores, revolvan los calderos y amasaban masa en enormes
mesas entarimadas. Una muchacha joven estaba sentada en una esquina lejana
desplumando un ave; otra recoga la nata de la leche fresca. Los aromas en la
cocina eran deliciosos.
Le voy a presentar a Freyda dijo Moira. Ella es la responsable. Cuando
algo le disguste, debe decrselo.
Moira ech un vistazo a la concurrida estructura sintindose inquieta, entonces,
de repente, se qued congelada. Erin sigui con la vista a una mujer voluptuosa
con una mata de pelo largo y un traje de corte bajo que se dedicaba a lanzar
ordenes a un hombrecito agobiado que giraba un espetn de ternera. El monlogo
los trozos que ella capt eran en irlands, lo que no era sorprendente porque
la mujer era demasiado morena para ser nrdica
Moira, Qu pasa?
Nada. Moira sacudi la cabeza. Vamos, ya he visto a Freyda.
Freyda era una mujer agradable, rechoncha y con una maravillosa mirada jovial.
Sonri calidamente a Moira y despus evalu abiertamente a Erin.
Lo har bastante bien, joven le dijo. Algo bonito para nuestro buen Rey
Olaf.
Erin se ruboriz ligeramente cuando la mujer con expresin impasible le
toqueteo las caderas, midiendo su tamao.
Sois delgada, pero ancha donde cuenta. Me ocupare de que se alimente, y
as nuestro rey ser padre de una veintena de hijos! sintindose incmoda, Erin
baj la mirada hacia el suelo, pero Freyda simplemente se ri.
Comprobar con vos cada maana lo que se servir para cenar para ver si le
complace. Hoy ya he escogido las carnes, pero si vos prefers cambiarlas...
No Erin contest rpidamente. Confo en su juicio mucho ms que en el
mo propio. Aprender pronto los paladares de los guerreros.
Erin se dio cuenta de repente que la mujer voluptuosa que haba estado
regaando al cocinero la miraba fijamente. Le devolvi la mirada, preguntndose
como poda comportarse tan framente con una compatriota de buenas a primeras.
La mirada que le respondi fue claramente burlesca, provocativa. A continuacin
se dio la vuelta y abandon la cocina, balanceando las caderas sugestivamente.
Cuando la entrevista con Freyda termin, Erin se dio cuenta que no haba
comido nada en todo el da.
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Moira, podramos comer algo.
Los ojos de Moira se ensancharon de horror.
Lo siento, lo olvid. Nuestra comida principal es por la noche, y todos estn,
por lo general, presentes. Le traer alimento por la maana de ahora en adelante.
Lo siento mucho.
Moira, por favor, no te disculpes el hecho de que Moira le sirviera le hizo
sentir miserable, aunque esta lo hiciera felizmente . Simplemente busquemos
algo para ahora.
Les dieron grandes tajadas de una suculenta ternera, de la cual Erin disfrut
hasta que record que el ganado de Olaf era tambin un trofeo de guerra. Lo que
como es comida Irlandesa, pens mientras masticaba un sabroso bocado, y Moira
es criada irlandesa de esos canallas en su propia tierra.
Entonces ella se acord de repente de la otra irlandesa, la que la haba mirado
tan insolentemente.
Moira exigi Quin era aquella mujer que nos miraba tan fijamente?
Moira fingi lamer el jugo de sus dedos.
Esa... esa era Mageen.
Tambin fue apresada en una incursin?
Al principio, s. Por los daneses, creo. Ella viva en Dubhlain cuando Olaf tom
la ciudad.
La forma que mira a todo el mundo, es como si tuviera acceso libre al lugar.
No ha sido hecha sirviente tambin?
La segunda vacilacin de Moira fue simulada, pero Erin se percat.
Mageen... s, supongo que es una sirviente. Venga, debemos terminar, todava
me queda mucho que ensearle.
Erin pas el resto de la tarde aprendiendo ms cosas sobre su nueva casa.
Conoci a las modistas, a las lavanderas y a varios criados. Descubri de que tenia
un cuarto especial para llevar a cabo las audiencias con aquellos que desearan ser
contratados para entretenimiento de la corte y que tambin se supona que deba
lidiar con las pequeas discusiones que se produjeran entre las mujeres.
Pero ms importante que todo eso, descubri que los noruegos eran personas.
Lo cual fue para ella una experiencia curiosa.
Aparte de la guerra, tenan las mismas preocupaciones bsicas acerca de la
familia y el hogar. Ella haba descubierto que en realidad podran incluso gustarle
los noruegos, igual que le gustaban el pequeo Rig y Freyda.

Cuando el crepsculo se volvi oscuridad, volvi a su cmara para asearse para
la cena. Lo hizo a toda prisa ya que no quera que Olaf la encontrara muy ocupada
si volva. Mientras se secaba las manos y la cara a toda prisa, se encontr
pensando en la extraa mujer de la cocina, Mageen, quien la haba observado con
tanta insolencia. Mageen, la del cuerpo voluptuoso, caderas balanceantes y ojos
seductores. Erin comprendi al instante que slo una cosa podra dar tal mirada a
una mujer. Mageen era la puta de Olaf. Una sensacin de dolor la atraves.
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Por que me importa? se exigi a ella misma, recuperndose rpidamente.
El suyo no era ningn compromiso por amor. No volvera a experimentar la
humillacin tal como le haba pasado por la maana y la noche anterior, porque
tena la intencin de estar lejos de Olaf. Haba sido forzada a aceptar la situacin, y
por lo tanto, no hara ninguna tonta tentativa contra l.
A pesar de su aceptacin, todava se senta indignada por dentro porque seguro
que todos saban lo que era Mageen.
Incapaz de soportar un pensamiento ms acerca de Mageen, Erin escap del
cuarto. Volvi sobre sus pasos hacia la sala de banquetes, y entonces sinti un
ramalazo de nervios en el estmago. Tendra que sentarse a cenar al lado de su
marido como reina. Para su enorme alivio, vio a Niall y Bede delante del fuego que
calentaba el gran saln. Se acerc a ellos con gratitud.
Niall!
Los ojos de su hermano estaban recelosos, especulativos y con un pattico deje
suplicante cuando se fijaron en los de ella.
Erin
Vas a quedarte aqu?
Por un tiempo. Despus debo volver a Ulster.
Ella quiso abrazarlo y decirle que no era culpa suya. Pero si lo haca,
comenzara a llorar. Bede finalmente rompi el incomodo silencio.
Muchas mujeres irlandesas se quedarn, Erin. No estars sola. Y sabas que
Olaf consiente y promueve el estudio del cristianismo? Esto rpidamente se
convertir en un hogar, Erin.
No, Tara era mi hogar. Esto nunca sera mi hogar. Todava estoy rodeada por el
enemigo, pens ella insolentemente, pero no dijo nada.
Brice y Leith se quedarn durante varios meses ofreci Niall, hablando de
sus hermanos menores y Gregory estar aqu contigo tanto como lo desees.
Gregory. Gracias a Dios que Gregory se va a quedar. No estar sola, pens Erin
con gratitud.
El saln, que un momento antes estaba inundado por numerosas charlas
ociosas, de repente se qued en silencio. Erin se dio la vuelta y se encontr a Olaf,
quien, resplandeciente e imponente como siempre, haba entrado, con su capa
flotando por detrs de su alto cuerpo dorado hacindolo parecer ms que humano,
un Dios l mismo.
Sus ojos exploraron el saln rpidamente hasta que encontraron los de Erin. l
levant una mano hacia ella.
Erin se acerc a l con su cabeza en alto, suntuosamente. Recordando la
educacin recibida de su madre, pareca flotar a travs del cuarto.
Sinti el calor de su mano mientras, silenciosamente, la conduca a las sillas
lujosamente talladas en la cabecera de la mesa. Una vez que estuvo sentada, la
solt como si simplemente hubiera estado tocando basura.
Era una prueba, Erin pens silenciosamente, furiosa contra los destinos que la
haban forzado a vivir una vida de humillacin. Lo nico que quera era dejarse
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llevar por la rabia. Era una prueba para ver si ella se comportaba o no como una
esposa dcil tal como l quera.
Noruegos e irlandeses igualmente se dirigieron hacia sus sillas. La conversacin
dentro del saln comenz a burbujear curiosamente mientras lo nuevos aliados se
evaluaban unos a otros con cautela. Los criados portaban fuente tras fuente.
Entonces, seora, cmo pasaste tu primer da?
Ella siempre poda sentir su mirada, al igual que poda sentir la terrible tensin
que haba alrededor de l. Mantuvo los ojos pegados a su plato y al pedazo de
carne que cortaba delicadamente con su cuchillo.
Bien contest con serenidad.
Al igual que poda sentir su mirada, pudo sentir el fruncimiento de su frente y
como se tensaban sus dedos alrededor de la copa.
Asumo que has aprendido la magnitud de tus deberes?
Fui criada en Tara, seor de Noruega. Estoy segura que no encontrar ninguna
tarea demasiado... difcil. Ella habl dulcemente, haciendo que el sarcasmo de su
respuesta se asemejara a un cuchillo de doble filo.
Poda aceptar muchas cosas, pero lo que no aceptara nunca era ese abrumador
poder y la masculinidad innata del hombre que estaba a su lado. Cada nervio
dentro de ella pareca despertar cuando l estaba cerca. Ahora que por fin haba
comprendido que tendra que quedarse, al menos lo hara con la mxima dignidad.
Conquistador o no, l no podra juzgarla sino le daba razones para ello.
l no contest, pero cambi de posicin en su silla tallada para hablar con el
hombre de al lado. Erin dirigi su inters hacia el saln. Era evidente que, a efectos
prcticos, cualquier paz entre los irlandeses y los Nrdicos llevara tiempo.
Guerreros de genio vivo ya se peleaban con garrulera mientras llenaban sus bocas.
El nmero de Nrdicos era superior al de los irlandeses. Algunos de los propios
hombres de Olaf pensaban que ste estaba un poco chiflado por cenar con el
enemigo.
Esperas problemas?
Erin se encontr con la mirada de su esposo sobre ella de nuevo. Se encogi de
hombros.
No espero nada, mi seor. Todava estoy asombrada por lo que veo, por lo
tanto, hay poco que esperar. De todas formas, rezo para que no haya ningn
problema, ya que los invasores son mayores en nmero a los herederos legtimos
de esta tierra.
l se inclin cerca de ella, con el aliento acariciando su mejilla mientras hablaba
en voz baja.
Ah, si fueran los Irlandeses quienes excedieran en nmero a los Nrdicos, Te
gustara ver un pequeo derramamiento de sangre o quizs uno grande? El mo en
particular?
Erin se dio la vuelta para enfrentarlo con una sonrisa curvando sus labios y
helada escarcha en sus ojos.
Olaf, nunca he fingido otra cosa.
Como antes, sus palabras eran suaves y dulces.
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l sonri a su vez, con su brazo apoyndose en los hombros de ella como si
fueran amantes susurrando bromas juntos.
Aun planeas asesinarme y escaparte por el campo?
Fue una pregunta suavemente entonada, como si estuviera preguntndole
acerca del color del cielo.
Su contacto provoc que varios escalofros le recorrieran la columna vertebral.
Mir fijamente con desdn la poderosa amplia mano que colgaba sobre su hombro
y despus volvi a centrar la mirada en los ojos de l.
No, mi seor, yo no asumira el riesgo de daar a mi gente. Esperar hasta
que llegue el da en el que un dans te parta el crneo.
Le sorprendi que el comentario le hiciera gracia a su marido. Este respondi
con una risa grave, gutural... un sonido peligroso. Pequeos estremecimientos la
atacaron otra vez as que tuvo que centrar su atencin en los malabaristas que
actuaban en el saln. Olaf otra vez escuchaba algo que le decan a su derecha. Erin
ech un vistazo a escondidas al Vikingo que requera tan a menudo la atencin de
su marido y que estaba sentado en un lugar de tal autoridad. Era alto, aunque no
tan esbelto como Olaf, y probablemente llevaba el pelo ms corto. Su pelo era de
un rojo flamgero, sus ojos de un color gris azulado. l la haba mirado fijamente
con anterioridad pero todo lo que haba resultado de tal evaluacin haba sido un
bufido. Erin haba interpretado el gesto como que aunque no senta ningn afecto
hacia los irlandeses, ella, como mujer, lo tena. Tal vez fuera el Sigurd de Moira.
Probablemente. Pobre Moira.
Ella no fue requerida para hablar con nadie. El Vikingo de su derecha estaba
profundamente concentrado en la conversacin con el irlands que estaba colocado
a su otro lado.
Comenz a rezar para que terminara la comida. Bede y Niall estaban lejos del
saln y todava no haba visto a Gregory.
Para su consternacin se enter de que los barcos Vikingos acababan de volver
de un viaje a Espaa. La comida continuara porque frutas frescas estaban siendo
servidas sobre fuentes inmensas.
Se comi media naranja, sintindose ms sola de lo que nunca se haba sentido
en su vida. Cmo podr soportar esto da tras da? - se pregunt. Tom un trago
largo de su cerveza y luego se recost en la silla. Quizs pudiera fingir enfermedad
y disfrutar de sus comidas en la soledad de su cmara.
Los malabaristas acabaron su espectculo. Un bardo comenz un relato sobre un
rey vikingo, Fairhir, que haba luchado contra el dios Frey. La historia era muy
entretenida y Erin disfrut mucho escuchndola. Cuando termin de contarla el
hombre se inclin ejecutando una reverencia ante los aplausos de toda la sala y
Erin pens que comenzara otro cuento, pero entonces una mujer se levant y le
hizo seas para que se retirase y dejara paso a los bailarines. Erin no los mir
porque sus ojos se encontraron antes con los de la otra mujer que la retaba con
una mirada de desafo mordaz. Era Mageen.
Ella le sonri en la distancia a Erin. Entonces con un parpadeo despectivo de sus
ojos seductores, se sent de nuevo, con su risa elevndose en respuesta a una
broma. Erin sinti como la sangre corra por su cara debido a la furia. Ech un
vistazo a Olaf y vio como este simplemente alzaba la vista al notar el cambio de
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actuacin, sonrea vagamente a Mageen, y volva a su conversacin sobre la
construccin de barcos con el gigante pelirrojo.
Pero entonces Erin not que muchas de las damas, al igual que algunos de los
irlandeses y noruegos que haba en la habitacin, echaban un vistazo en su
direccin. La compasin y la curiosidad llenaron sus ojos por un instante, hasta que
fueron conscientes que Erin los estaba observando y, rpidamente, apartaron la
mirada. Ella mantuvo la cabeza bien alta hasta que, sencillamente, no aguanto
ms. Se puso de pie, atrayendo la mirada de Olaf bruscamente.
Deseara retirarme, mi seor. Mi viaje hasta aqu fue fatigoso y an no he
recuperado el sueo atrasado.
Durante un momento pareci como si l fuera a discutir con ella, entonces se
encogi de hombros como si su presencia no tuviera importancia.
Erin escap del saln y se encontr a Moira esperndola en su cmara.
Por qu no estabas en la cena? Erin exigi.
Moira se encogi de hombros en un gesto de impotencia.
Prefiero evitar la sala de banquetes por la noche respondi ella suavemente.
Erin sinti la risa histrica que burbujeaba dentro de ella.
Te ocultas aqu porque vives con Sigurd mientras que... que esa bruja hace
alarde de su posicin!
Moira levant una ceja, pero no dijo nada. Erin cerr los ojos cansadamente.
Lo siento, Moira. Estas en tu derecho de hacer lo que quieras.
Venga, Erin, te ayudar a desvestirte.
Erin no se movi mientras Moira la ayudaba con su camisn. Ninguna pronunci
una sola palabra mientras Moira peinaba el cabello de Erin.
Erin, Ayudara hablar? pregunt Moira.
Erin sacudi la cabeza. No poda hablar ni ella se entenda a s misma. No
debera importarle que todos supieran que la puta de Olaf tena ms poder que su
esposa "por negocio". No debera preocuparla que l hubiera sonredo a Mageen
desde su mesa. No debera molestarla que el mismo hombre que se haba acostado
desnudo a su lado con el nico propsito de ridiculizarla y someterla, hiciera otro
tanto con una mujer de su propia raza que pareca decidida a demostrar que era
ella quien gobernaba.
Te doy las buenas noches entonces dijo Moira suavemente, cruzando el
suelo de piedra e intentando dedicarle una sonrisa alegre al abrir la puerta. Lord
Olaf probablemente se retirara pronto.
Cuando la puerta se cerr, las palabras de Moira se abrieron paso a travs de
Erin. Lo nico que quera era enfrentarse a Olaf, maldecirle y hacerlo rabiar,
golpearlo. Lo nico que quera era gritar de frustracin. Lo nico que quera era irse
a casa.
Pero no poda permitirse hacer ninguna de esas cosas, no si deseaba establecer
una relacin de fra propiedad y distanciamiento entre ellos.
Se meti en la amplia cama, preguntndose incluso con sorprendente amargura
si al menos l se molestara a entrar en su cmara aunque era obvio que prefera
dormir en cualquier otra parte. Debera sugerirle que tuvisemos cuartos
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separados, pens. l puede tener su libertad y yo puedo tener la ma. No nos
mantendremos en una guerra constante. l no me quiere para otra cosa a parte de
burlarse de m.
Oy sus pasos, el crujido de la puerta, y cerr los ojos. Sinti cada uno de sus
movimientos mientras se desnudaba. Poda sentirlo, presentirlo, oler el ese
agradable aroma corporal tan masculino mientras se acercaba a la cama. Y supo
que l se haba quedado en pie observndola.
Tus muecas, Erin dijo suavemente. No tengo ningn deseo de que te
conviertas en una viuda feliz esta noche.
Ella se qued congelada, luchando contra las lgrimas que amenazaban con
precipitarse por los ojos. Otra vez no, pens, por favor, otra vez no. Me niego a
rogar.
Ella se gir para mirarle fijamente a la cara, manteniendo sus ojos en l. No
pareca tan terrible esta tarde. Poda adivinar un tenue brillo de dolor en sus ojos.
La boca se le haba resecado. Una parte de ella quiso repartirle golpes a diestro
y siniestro, exigindole saber cmo poda tratarla tan miserablemente cuando le
deba respeto a su padre, pero haba otra parte de ella que, simplemente, no podra
pasar otra noche en la esclavitud. Ella humedeci sus labios.
No har ninguna tentativa contra ti. Lo... lo prometo.
Me gustara poder creerte. Su voz sostena tanto determinacin como
pesar. Extiende las manos. A pesar del hecho de que me desees la muerte por un
medio tan odioso, no deseo daarte. Pero lo har si debo.
l crea en lo que haba dicho de veras, y ella no estaba a su altura. Ella no
quera pelearse con l otra vez, no quera sentir el poder que irradiaba su cuerpo
contra el suyo. Su labio empez a temblar. Ella no poda permitirse que el se diera
cuenta. Apretando la mandbula, obedientemente hizo lo que le haba pedido.

Comenz a atarlas juntas con un trozo de seda. Entonces hizo una pausa,
mirndola fijamente a los ojos. Y la liber. Su tono fue spero al hablar.
Si vuelves a intentarlo, asegrate de que me matas. Ya que si haces otra
tentativa de hacer correr mi sangre y no muero, me ocupare de que recibas veinte
latigazos como cualquier otro criminal.
Erin no dijo nada. La advertencia de sus ojos se esfum cuando se movi para
apagar las velas. Se tumbo silenciosamente al lado de ella, dejando un pie de
distancia entre ellos, una lnea que jams podra ser cruzada.
Durmi miserablemente. Aunque tena libertad de movimiento, ella no poda
permitrselo. l era como un calor poderoso e hipntico al cual no quera ser
arrastrada. Se pregunt tristemente como sera capaz de aguantar eso noche tras
noche. No podra, trat de asegurarse a s misma. Le comentara su idea de dormir
en cuartos separados. Y de algn modo lograra hacer entender a Mageen que ella
era la reina, y no la puta traidora Irlandesa que codiciaba al enemigo.


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CAP TULO 12


La primera semana de Erin como la nueva reina irlandesa de Dubhlain la pas en
casi una desgracia continua. Olaf haba decidido dejar de burlarse de ella, y no la
hizo ningn caso, excepto cuando le exiga algunas pequeas tareas y lo esperaba
como si estuviera en su derecho. Erin hizo todo lo posible por frustrarlo, dejando su
enmiendo a otras mujeres, fingiendo haberlo olvidado cuando la solicitaba para que
le pidiera comida, agua o cerveza. Generalmente controlaba su carcter, pero ella
era consciente de la irritacin que creca dentro de l. Pero era superior a ella
misma. l rechaz categricamente permitirle usar una habitacin separada. La
quera donde pudiera vigilarla. Y de esta manera, pas la semana, durmiendo cada
vez menos sabiendo que l se encontraba a pocos centmetros, a veces
separndose bruscamente horrorizada cuando se encontraba curvada contra su
cuerpo, a veces encontrando su brazo rodendola. Ni la desnudez de l ni los
contactos accidentales de ella la molestaban. Erin pens, ms bien con indignacin,
que l supona que estaba durmiendo con un perro lobo favorito. Se supona que l
era el animal, el brbaro, anque la dej completamente sola, mientras que a ella,
para su propio disgusto, cada vez le resultaba ms difcil aborrecerlo. Una noche
ella se calm a si misma soando con la fantasa de que era rescatada por un
magnfico guerrero Irlands. Fennen debera haber sido el hombre que apareciera
en sus sueos. Pero ella se despert a tiempo, temblando de nuevo, cuando se dio
cuenta de que haba conferido al prncipe de su sueo no slo la perfecta y
poderosa musculatura de su marido, sino tambin su pelo dorado y sus rasgos
fuertes de halcn. Y lleg aun ms lejos cuando le dibuj unos ojos penetrantes de
color azul nrdico.
Despus de su primera semana dentro de las paredes de Dubhlain, haba evitado
a Moira y se haba impuesto ver un poco de la ciudad. Las aceras entabladas en
madera la haban asombrado, al igual que las filas interminables de casas de techo
de paja, con un poco de piedra, construidos con troncos partidos como hicieron los
fundadores. Esparcidas entre las casas estaban las tiendas de comerciantes y
artesanos. La cantidad de artculos disponibles era impresionante. Hacia las paredes
del Este de la ciudad estaban la tierras de labranza y los campos donde el ganado y
los caballos pastaban. Erin se encontr girando hacia aquellos muros infranqueables
y mirndolos fijamente con anhleo. Asi estaba de ocupada cuando oy los cascos
ensordecedores de un caballo de guerra aproximndose. Asustada, se gir para
encontrarse con la mirada sardnica de su marido.
Soando con huir? l se burl.
Erin inclin su cabeza para verlo por encima del corcel, teniendo cuidado de
evitar los cascos del semental negro que estaba haciendo cabriolas.
Un sueo slo, mi seor, replic ella en respuesta.
l tendi una mano hacia ella.
Ven, se hace tarde. Volveremos a caballo juntos.
Gracias, puedo caminar.
Estoy bastante seguro de que puedes. Sin embargo, montars a caballo.
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Ella no tuvo ninguna posibilidad de protestar. l se inclin increblemente sobre
la silla para deslizar un brazo alrededor de su cintura y subirla encima, delante de
l. No le gust el sentimiento que la asalt cuando puso sus brazos alrededor de
ella, y no le gust su aliento contra su pelo, el calor de su pecho contra su espalda,
el olor elemental masculino de l. Pero l era como el acero de su espada, con una
fuerza fsica que ella no poda emparejar. Se sent silenciosamente, sintiendo los
msculos del gran de caballo debajo de ella.
Tenemos suerte de que hables nuestra lengua.
No sabiendo si l se burlaba de ella o no, replic de nuevo con amabilidad
Somos afortunados de que hables la nuestra.
Ella sinti su encogimiento de hombros.
Si uno desea invadir y conquistar una tierra, es sabio saber de la tierra y su
gente.
Y si la tierra de alguien est siendo invadida... con su pausa Erin acentu
invadida no tena ninguna necesidad de decir conquistada. Es sabio conocer
todo lo que se pueda sobre los ... invasores.
l ri suavemente.
Dime, esposa, Qu ms sabes hacer?
Ella se alegr de no tenerle de frente.
Lo habitual, Lord Olaf.
l se ri otra vez, pero el sonido fue un poco ms ronco.
Esposa, te recordar que, exactamente, no realizas lo 'habitual'
Un cosquilleo recorri su columna, caliente un minuto, fro al siguiente. Se
burlaba de nuevo de ella? No tena ninguna respuesta, pero l segua hablando.
Tengo la extraa sensacin, Erin Mac Aed, que en t nada es habitual. Dme,
qu otras lenguas hablas?
Latn y el lenguaje de los francos
Bastante dotada. Me ensears Latn con el tiempo. Deseo entender ms
sobre este Dios al que debo tolerar por los Irlandeses.
La magnfica entrada de la residencia del rey surgi ante ellos. Erin logr
escapar de sus brazos indefensos con un tranquilo salto desde el caballo.
Si deseas comprender al Dios cristiano, Lord Olaf, habla con mi hermana
Bede. Su contacto con l es mucho mayor que el mo.
Erin era totalmente consciente de que l la miraba mientras corra hacia dentro.
Escuch el sonido profundo y gutural del eco de su risa tras ella y presion sus
manos contra su cara roja, odindolo, preguntndose como era posible encontrar
cosas tan agradables y conmovedoras sobre un hombre que ella odiaba, un Vikingo,
un hombre que se burlaba de ella, la ridiculizaba y no la haca caso, y la tena
atrapada con obligaciones a su familia y a su gente. Una princesa demasiado
orgullosa mantenida bajo la presin de su dedo pulgar. Estaba tan preocupada con
sus pensamientos que literalmente arras al hombre que se encontraba al pie de la
escalera. Retirndose con una disculpa rpida, Erin se desgarr y entristeci cuando
se encontr mirando fijamente la cara de Fennen mac Cormac.
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Erin, murmur suavemente, jadeando. He estado tratando de verte a
solas.
Ella retuvo el aliento cuando l coloc las manos sobre sus hombros con ansia.
Se como sufres aadi l rpidamente. Y no te he olvidado. No s como
an, pero te liberar de este horror.
Oh, Fennen!, murmur Erin con tristeza. No hay nada que hacer. Estoy
legalmente casada con Olaf. Fugarse, comprendi, nunca podra ser nada ms
que un sueo, a no ser que se llegara a saber que ella haba sido la causante de
remotas guerras, de derramamiento de sangre, de un mayor nmero de muertes.
Ella ri tristemente cuando mir fijamente a sus serios ojos negros. Realmente
nunca haba amado a Fennen tanto como se haba preocupado por l. l sufra
mucho ms dolor que ella . Debes marcharte de aqu, Fennen suplic. Te
ests daando a ti mismo.
No puedo, Erin, jur l sinceramente. No puedo abandonarte a ese
brbaro del norte
l no es un hombre cruel, Erin se oy decir, y habiendo dicho esas
palabras, tuvo que admitir su verdad. Estoy bien, Fennen, y debemos aceptar lo
que es.
Pero, Erin, comenz l con abatimiento, cuando sus ojos de repente
abandonaron los suyos y se puso rgido mientras miraba fijamente sobre su
hombro. Una frialdad pareci invadir su sistema cuando se dio la vuelta despacio
para seguir la lnea de visin de Fennen; ella ya saba lo que l miraba.
Olaf la haba seguido. l esper a una distancia corta detrs de ellos, con la
expresin tan impasible como la piedra de su casa. Dios querido, de qu se haba
enterado? Erin se pregunt, con un dolor atenazndola como una faja de miedo.
Pero l se acerc a ellos con serenidad, no dando ningn signo de haber odo sus
palabras.
Mi seor de Connaught, l salud a Fennen con una breve cordialidad. Sus
ojos azules claros barrieron a Erin solo durante un momento mientras Olaf
deslizaba un brazo entre los suyos, apartndola del ligero contacto de Fennen.
Debis perdonarnos, por favor. Hay cosas de las que debo hablar con mi esposa.
Fennen se distanci, mudo, pero cabeceando. Mi hroe, penso Erin con un
destello de amargura. Por qu hasta probados guerreros como Fennen parecan
acobardarse ante el Lobo?
Ella sinti el brazo de su marido sobre el suyo como si fuera una cadena de
acero. Pero mientras ellos se acercaban a la escalera, su resentimiento hacia
Fennen decay, y ella comenz a preguntarse nerviosamente de nuevo lo que Olaf
podra haber odo. Debera estar agradecida, pens Erin. No quiero herir a Fennen,
y al menos Olaf se comport con cortesa. Pero ella no estaba agradecida. Estaba
terriblemente nerviosa. Olaf la ignoraba con frecuencia, y ahora l la conduca hacia
su habitacin.
De qu deseas hablar? ella exigi suntuosamente, andando delante de l
con una muestra de fastidio mientras l empujaba y abra la pesada puerta.
l no contest durante un minuto y el temblor que haba comenzado en la base
de su columna pareci acribillar su cuerpo. Se dio cuenta de que no poda darle la
100
espalda y se dio la vuelta para enfrentarlo, forzndose a mantener una expresin
irritada.
l se apoy contra la madera de la puerta, con los brazos despreocupadamente
cruzados sobre su pecho, con los ojos ardientes fijos en los suyos, con sus labios
apretados en una blanca lnea delgada, y su frente arqueada elevndose
sardnicamente.
Deseo mantener la paz, Princesa, dijo l sorprendentemente tranquilo.
por lo tanto no deseo encontrarte por casualidad entre los brazos de un rey
Irlands otra vez.
Yo no estaba en sus brazos, protest Erin con ira, pero Olaf agit un brazo
con impaciencia y la interrumpi con una voz absurdamente aguda para la
tranquilidad que aparentaba.
Si quieres que tu Irlands galante viva larga y saludablemente, no te
encontrar sola con l de nuevo.
Erin levant su barbilla un poco. Debera tener cuidado, se advirti a si misma,
pero no poda ser cuando su clera se elevaba a una velocidad espantosa. l
mantena a su puta en el saln, y ella no poda cruzar algunas palabras con un viejo
amigo, un hombre que era un rey por su propio derecho.
Estaba en la creencia de que yo era la reina de Dubhlain, dijo dulcemente.
Asumira, mi seor, que como tal debera nutrir la amistad con los seores
irlandeses as como con los noruegos.
Olaf hizo una pausa durante un momento, con sus pestaas cerrndose sobre
sus mejillas y una sonrisa sutil dibujndose en sus labios. l encontr sus ojos de
nuevo y se movi a travs del cuarto para suspirar y relajar su cuerpo sobre la
cama, entrelazando los dedos detrs de su cabeza mientras mantena sus ojos
sobre Erin.
Irlandesa murmur eres lenta para comprender.
Erin permaneci muy quieta, con su nerviosismo aumentando con su risa y su
broma.
Ven aqu, orden l tranquilamente
Como desees murmur ella, acercndose a la cama con lo que
fervientemente esperaba que fuera un encogimiento aburrido. Se par a pocos
centmetros de l y esper con una expectativa real.
Ven a m, Erin persisti l tranquilamente.
Ella hizo una pausa, sopesando el acero bajo la broma de su mandato,
encontrndose con el fuego helado de sus ojos.
No quiero acercarme ms, murmur ella inquietamente.
l se gir sobre la cama, inclinandose sobre su codo. Ella sinti sus ojos nrdicos
fijamente sobre ella.
Ahhh... ese es el problema, Irlandesa. No quieres hacerme caso ... y pareces
continuamente olvidar que se te permiten muchas concesiones. l sigui riendo
en tono agradable. Mi espalda me pica terriblemente, Princesa. Si solo me
prestaras una mano durante un momento ...
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Ella se mantuvo de pie en silencio, preguntndose si podra correr hacia la
puerta.
La sonrisa de Olaf se volvi ms pcaramente agradable cuando levant sus
palmas en alto.
Tan grande es lo que te pido, Princesa? Si quisiera comportarme de una
manera verdaderamente brbara, podra saltar de esta cama y arrastrarte.
Su voz se fue apagando cuando Erin dio dos pasos furiosos haca l, sentndose
a su lado inquietamente sobre la cama. l levant una ceja ante el ceo arrollador
de sus rasgos, pero se sac la ropa sobre por la cabeza y le ofreci su espalda. l
estaba listo cuando ella comenz a arrastrar sus uas socavando sobre su
envergadura. Retorcindose para capturar sus muecas antes de que ella pudiera
dibujar con sangre, se enfrent a la clera tensa de sus ojos con una sonrisa
custica.
Es increible, esposa, dijo l suavemente, que te atrevas a llamarme
brbaro. Pero he estado considerando esta situacin, y he odo que la negligencia
vuelve fiera a la criada y adltera a la esposa. Solo busco paz, Erin mac Aed. Pero
parece en cambio que te estoy perjudicando...
Los ojos de Erin se ensancharon con alarma cuando l la presion sobre la cama.
No! ella protest rpidamente. No me ests perjudicando!
Su protesta lleg muy tarde. Ella vio la luz fuerte en sus ojos y luego sinti la
determinacin dolorosa de sus labios sobre los suyos. Ella retorci su cabeza
desesperadamente, pero no pudo evitarlo. l enroll los dedos por su pelo y
asegur su nuca, sostenindola. Ella aporre con los puos contra su espalda; l
cogi sus muecas, asegurndolas con una mano, y agarrando su pelo una vez
ms.
Nunca se haba sentido ms encendida. Su boca estaba incandescente contra la
suya, y hasta cuando luchaba contra l, el calor pareca dominarla, privndola de
resistencia. l demandaba y consuma, apartando su vana tentativa de negarlo con
una persuasin sutil mientras l separaba sus labios y sus dientes con su lengua,
saqueando, buscando los secretos ms profundos de su boca. Erin se encontr sin
aliento, incapaz de moverse o protestar, girando hacia un abismo de debilidad
donde ella no tena ningn control del temblor, del calor creciente que la arrasaba
por dentro. Su boca era firme, aunque la acariciaba suavemente, ardiente aunque
apacible. Y ella giraba cada vez ms cerca de aquel abismo. l enred los dedos en
su pelo, lo frot contra su mejilla, a lo largo de su garganta, y luego
insolentemente, sobre su pecho.
De repente l se alej. Ella lo mir fijamente, atontada, mientras l la ofreca su
fra y seca sonrisa, tocando sus labios hmedos con la punta de su dedo.
Pienso, querida esposa, que escuchars bien mis rdenes y lo pensars
detenidamente con sabidura antes de coquetear con cualquier hombre, ya sea
nrdico o irlands. Ya que yo pensara una vez ms que languideces con
negligencia y me esforzara por ver que no estuvieras descuidada y sola.
Erin comprendi con rabia y humillacin que l hablaba framente,
desapasionadamente. Su beso ardiente no haba servido para nada, pero haba
aprendido una leccin enseada por accidente por un hombre bien versado en los
actos de amor. Un insulto para recordarla que l tena el poder, y que si ella se
opona, tendra mucho que perder si el eligiera retorcer las riendas.
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l ya no la agarraba, pero sus dedos se cernieron burlonamente sobre su pecho.
Un temblor como la tierra se instal en ella mientras su cara se volva roja con la
fuerza de su rabia. Ella levant su mano con furia para golpearlo. l la cogi con un
destello de la suya, y cualquier apariencia de broma abandon su voz.
Irlandesa, l gru, eres la mujer ms valerosa o ms temeraria que
alguna vez he tenido la maldita suerte de cruzarme. Nunca aprendes? Veamos,
seora. Volver a encontrarte alguna vez en alguna conversacin ntima con el rey
de Connaught?
No, se quej agriamente. Pero eres idiota, mi seor. No deberas dudar
de mi completa obediencia ante tu ... mandato. Lo que me haces es una cruz a la
que slo yo debo enfrentarme, ya que no tengo ningn deseo de hacer sufrir a
otros o que algunos hombres puedan morir por mi causa.
Con sus palabras, Erin se baj de la cama, levantando su barbilla con un orgullo
arrogante dragado sobre de los remanentes de dignidad que le quedaban. Ella se
volvi para marcharse, pero l cogi su brazo y la gir para afrontarlo. Ella le
devolvi su aguda valoracin rgidamente, ocultando apenas el temblor que todava
sacuda su cuerpo.
No es difcil, Irlandesa, dijo l tranquilamente. Eres libre de irte ahora,
pero te conviene escuchar, y escuchar bien. No manejo una cadena apretada, pero
cuando sta es constantemente estirada, es slo natural tirarla hacia atrs. Quizs
lleguemos a un entendimiento?
Un compromiso? Erin exigi amargamente.
As es, Irlandesa. Un compromiso.
Ella se dio la vuelta para dejar la habitacin, y solo se atrevi a hablar cuando su
mano estaba sobre el pomo de la puerta.
Debes entender, Vikingo, que sto es un compromiso, una alianza. Segn la
ley irlandesa todava puedo buscar una separacin, o el divorcio. Cerr la pesada
puerta rpidamente detrs de ella, molesta por no tener fuerza para cerrarla de
golpe, apresurndose desesperadamente para, al menos una vez, tener la ltima
palabra sin una discusin segura y burlona.


Erin se sumergi en el trabajo de hacer que la atestada funcionara sin
contratiempos, encontrando que disfrutaba del tiempo que empleaba con Freyda y
con Rig. Se alegr al descubrir que realmente tena talento para escoger la ternera
ms sabrosa y arreglar el curso de la comida, y tambin para asentar a los
numerosos seores de Irlanda y jarls de Noruega de modo que ninguno fuera
menospreciado. La tensin dentro del cuarto del sol de las mujeres se alivi cuando
las damas irlandesas se unieron a las noruegas y Erin no se encontr tan sola.
Estaba apenada al ver que Moira se ocultaba en las sombras, activa, pero sin poder
forzar a Moira a adoptar una actitud que pudiera agravar su situacin.
Algunas cosas se cocan a fuego lento dentro la casa, hasta que estallaron
cuando Erin descubri que una orden directa que ella haba dado en la cocina haba
sido revocada por Mageen y haban obedecido a Mageen. Ella se enter de esta
situacin cuando estaba a punto de entrar en el cuarto de sol para buscar a su
hermana Bede. Se fren cuando oy los susurros.
103
Es una pena, porque la reina lo ha intentado con fuerza...
Si ella fuera Noruega, podra ser ... comprensible
A l no le importa, por lo que no hace nada...
Se escuch una risa tonta.
Pobre cosita! Una hija de Aed, una princesa de Tara, caida tan bajo ...
Grenilde nunca habra permitido ...
Erin se dej caer contra el revestimiento de madera de la pared, sintiendo su
corazn palpitando despiadadamente. Dios querido, chismorreaban sobre ella
despiadadamente porque no tena ningn poder en su propia casa. Si Olaf lo
intentara, no podra humillarla ms. Quizs realmente lo intenta, pens con
gravedad, recordando como se haba burlado de su contemplacin de la tierra ms
all de Dubhlain.
Aunque, a su manera, ella haba tratado de actuar como l haba dicho que
deseaba. Haba manejado su casa como haba solicitado, y desde la tarde en que
ellos haban hablado en su habitacin, ella no se haba interferido en su camino,
ocasionndole pocos problemas.
Nunca ms, se hizo voto mientras levantaba la cabeza y volva a su cuarto.
Ignor todas las responsabilidades del da, mirando fijamente a travs de la
ventana. Ella podra ver a Olaf haciendo ejercicio en los campos con sus hombres.
Sus hermanos estaban con l y Gregory. Gregory, a quien apenas haba visto desde
su llegada. Su primo que haba sobrevivido con ella, y luego haba luchado a su
lado, se ali al Lobo porque Olaf prometi devolverle Clonntairth cuando Gregory
fuera lo bastante fuerte para mantenerlo.
Moira apareci despus del crepsculo para recordar nerviosamente a Erin que
era la hora de la cena en la sala de banquetes.
No me siento bien. Por favor transmite mis excusas a mi mar... a Olaf.
Una mirada de pnico cruz la encantadora cara de Moira.
Erin, usted deb...
Moira. Por primera vez, Erin habl a su amiga como su seora. Te he
dicho lo que deseo.
Ella pens que Olaf apenas notara su ausencia; si acaso, se sentira ligeramente
molesto. Pero cuando l dejar el saln esa noche, ella estara lista a abordarlo. Ella
no deba hablar con Fennen mientras l no slo disfrutaba de Mageen, sino que la
permita usurpar la posicin de Erin.
Para la sorpresa de Erin, Olaf se present en la habitacin solo unos minutos
ms tarde. Cuando Erin vio el tic en su mandbula tensa y el fuego azul en sus ojos,
lament su accin en un momento de pnico, pero entonces reprimi su cobarda y
permaneci de pie ante su ataque.
Qu crees que ests haciendo?
Incluso se permiti una risa dulce y cndida.
Compromiso, mi seor. No quiero cenar con tu puta.
Qu?
104
No me unir contigo en la sala de banquetes nunca ms. Soy una princesa de
Tara, Lord Lobo. Quieres que tu casa funcione muy bien. Esto, para honrar el
acuerdo con mi padre, lo har. Pero no har nada ms, Lord Lobo. No cuando se
permite que sea deshonrada por tu puta.
Ante su enorme sorpresa, l se ri.
Vendrs conmigo ahora, dijo l.
Slo si me arrastras. Y hay Irlandeses que defendern mis derechos en
vuestro saln. Y creo que hasta entre tus propios hombres encontraras a los que
creeran que tu esposa debera ser respetada.
Sus manos estaban sobre sus caderas, su cabeza ligeramente ladeada. Sus ojos
azules brillaron peligrosamente.
Creo, esposa escupi l que olvidas quin es el conquistador.
No, Olaf, dijo Erin con serenidad nunca lo olvido.
Olaf la mir fijamente. Cul era ese asunto de la ramera? l se pregunt.
Despus de todo lo que haba ocurrido, l haba hecho todo lo posible para ayudarla
a adaptarse a su nueva vida. Se esforz por ignorar su continuos dardos, y requiri
muy poco de ella. Por qu? se pregunt. Ella era hermosa. Cuanto ms la miraba
mas comprenda lo encantadora, lo perfecta que era: esos ojos, como los infinitos
campos verdes cuando el sol haca brillar el roco de la hierba; su cara, tan
increblemente deliniada; su cuerpo, como marfil de seda, suave aunque firme,
hecho para recibir a un hombre. Y an as la dej sola aun cuando la atraa mucho
ms que cualquier otra mujer que l conocera. Las respuestas se colaron
rpidamente en su mente.
Ella lo despreciaba. Ella era su esposa y l siempre haba soado que Grenilde
sera la nica mujer que ostentara ese ttulo.
Y aun ahora ella le desafiaba con altanera, con sus ojos encendidos y la cabeza
suntuosamente inclinada. Ella todava no saba que era slo una pieza
inconsecuente dentro del juego, y que l era, no slo el rey de la ciudad nrdica
que haba reconquistado con sus propias manos, sino tambin un hombre que
intentaba establecer una tregua entre sus hombres y los irlandeses.
Su mandbula se retorci con dureza, sus labios, llenos y sensuales, marcaron
una lnea severa en su cara de bronce y de oro.
Si deseas ser arrastrada, l la inform en un tono mortalmente tranquilo,
entonces parece ser que me obligars a arrastrarte.
l dio un paso hacia ella y ella salt a travs de su cama para afrontarlo sobre la
amplia extensin de la misma.
l se alegr de verla perder la fra compostura que le estaba irritando ms all
de la razn.
Arrstrame entonces, perro, pero recuerda esto! Puedes azotarme o
golpearme sin sentido tu mismo! Pero no har nada ms en tu casa hasta que
hagas algo sobre tu puta.
A pesar de sus palabras, l sigui acercndose, rodendo la cama y
accorralndola contra la pared. l la alcanz.
No! Erin grit, ensartando los dedos por su pelo dorado y tirando con una
fuerza increble. Ella le mordi en el hombro con tanta fuerza que l jade por la
105
sorpresa y la liber, con una furia evidente sobre sus rasgos. Hazlo por m, una
princesa de Tara, chill Erin, apenas consciente de las palabras usadas en su
splica, al menos lo mismo que lo habras hecho por tu amante Vikinga!
l se qued completamente parado. En cuanto las palabras salieron de su boca,
lament no poder borrarlas. Nunca haba visto una expresin tan oscura, tan feroz,
tan contenida. Unido con su altsimo tamao y a su poder mortal, era tan glacial
como una pualada de hielo.
l arremeti contra ella rpidamente con una violencia aplastante, apenas
controlada. Un segundo antes ella estaba de pie. El siguiente la palma de su mano
golpe su cara y fue lanzada a travs de la cama, con su cabeza tambalendose y
lgrimas de dolor brotando dentro de sus ojos. Ella no pudo encontrar el equilibrio
para defenderse de un nuevo golpe.
l no lo hizo. En cambio abandon el cuarto y no volvi esa noche.

En la maana Rig le trajo una bandeja de pan fresco al horno, salmn ahumado
y queso. Primero vio la palidez de su rostro y segundo las pequeas lneas rojas a
travs de su cara convirtindose en verdugones.
l baj su cabeza con furia por el seor al que haba servido tantos aos. Cmo
poda Olaf, misericordioso con todos, maltratar a esta seora tan delicada? Un da
tendra que decirle al Lobo exactamente lo que pensaba, incluso si esto significaba
arriesgar la clera del brillante guerrero.
l not que Erin trataba de ocultar su mejilla con el pelo y su sonrisa. Llev la
bandeja a la cama y discretamente evalu el dao. No estaba tan mal. Se
decolorara antes de la tarde.
Ya veo que no se encuentra bien todava, mi seora, murmur Rig, atento
como siempre. Me asegurar de que no sea molestada.
Sus ojos lquidos de esmeralda le miraron.
Gracias, Rig. Creo que me quedar en mi habitacin esta maana.
Rig verti en una copa leche de vaca fresca desde un cuerno. l no quera
abandonarla.
Pienso que me gustara quedarme con vos para hablar y contaros algo de
nuestras leyendas. l no le dio posibilidad de protestar. Para que lo conozca,
al principio no haba nada ms que un gran abismo llamado Ginnungagap. Muy
despacio, dos mundos crecieron a ambos lados: Niflheim, el lado oscuro, y Muspell,
donde haba luz y calor. En el lugar donde ellos se encontraron, la vida surgi en
forma de Ymir el gigante. Ymir cre l mismo del hielo una vaca a la que llam
Audhimbla, y de ella consigui la alimentacin. Pero ella lami el hielo salado para
esculpir la primera forma humana, Buri. Despus Ymir engendr a los gigantes que
eran oscuros y malos; Burl engendr a Bor que engendr Odin, nuestro dios ms
importante. Luego todos los hijos de Bor mataron a Ymir, y Odin comenz a crear
la tierra. La sangre de Ymir se hizo ros, su carne la tierra, hasta las montaas
fueron creadas de sus huesos! Y la luz fue tomada de Muspell para iluminar la
tierra. Y luego los hijos de Bor crearon al primer hombre y a la primera mujer ...
ellos dieron vida y aliento a dos rboles creando a Ask y a Embla. El hombre
comenz a repoblar la tierra, en una fortaleza hecha de las cejas de Ymir, llamada
Midgard.
106
Erin se ri.
Gente naciendo de los rboles!
S, desde luego! Rig sonri abiertamente a cambio, preocupadose por
arreglar una habitacin que ya estaba arreglada. Pero todos los gigantes no
fueron aniquilados, y algn da los gigantes deberan de luchar contra los dioses.
Surt protege a Muspell con una espada de fuego y l luchar contra los dioses en el
ltimo da del mundo. Ragnarok.
Erin le ech un vistazo, con su frente de bano alzada
Los dioses y el mundo entero tienen un final?
S, dijo Rig pcaramente, y no. Le dir algo sobre Ragnarok en otro
momento. Ahora debe de recordar solo a estos tres: Odin, el dios de la sabidura y
el dios de los muertos, y que junto con sus valquirias, escoge a los que deben morir
sobre el campo de batalla; Tor, dios de guerreros y batallas; y... Frey, dios de la
tierra y las cosas que crecen. Un amuleto tallado de Frey, se dice, que hace a
muchos matrimonios frtiles!
Oh! Erin se enderez y empuj la bandeja que apenas haba tocado hacia
Rig. Muchas gracias, Rig, pero realmente no puedo comer ms, y me gustara
dormir un poco.
Rig estaba triste por haber sido despedido. Durante unos minutos l la haba
hecho reir. Qu la haba dicho? Sacudi su cabeza con dolor cuando la dej,
maldiciendo al idiota de Olaf, al que haban concedido la mayor gema de Irlanda y
luego la haba maltratado.
Erin se durmi. No haba podido hacerlo en toda la noche, pero con Rig para
disculpar su presencia de nuevo, se dej caer contra la almohada y encontr
descanso debido a su agotamiento. Quera tan desesperadamente dormir, dejar de
pensar aunque fuera slo un ratito.
Cuando se despert haba recuperado su fuerza. Se toc la mejilla y se
tranquiliz al descubrir que la hinchazn se haba bajado completamente.
Ella luch contra la estupidez de las lgrimas y la desesperacin. Era muy poco
lo que podra hacer excepto amenazarle con las leyes Brehon, rechazando admitir
que no sera de ninguna ayuda en su situacin. En Irlanda, el criado ms humilde o
el esclavo, macho o hembra, podra comprar eventualmente la libertad. Una
campesina podra contratar a un Brehon y llevar a su marido ante un magistrado.
Cuanto ms alta fuera la posicin de alguien, ms alta la autoridad a la que
deberan de acudir para el juicio. Ella debera acudir al rey provincial su propio
marido y buscar una autoridad ms alta si Olaf estuviera de acuerdo!. Ella sera
llevada al Ard-Righ. Su propio padre. El hombre que haba cerrado su corazn y la
haba entregado al Lobo sobre una bandeja de plata.
Olaf podra forzarla a hacer algo, y esto sera ms fcil de obeceder que la
ignominia de ser arrastrada. Pero l no la haba arrastrado a ninguna parte, haba
arremetido contra ella, la haba abandonado y no haba vuelto.
Ella no haba querido decir nada con sus palabras. A pesar de stas, Grenilde
haba sido una Vikinga que ella, de mala gana, haba admirado y haba respetado
de lejos durante todos aquellos aos. Con su desaparicin, l haba perdido toda la
preocupacin por las mujeres. Excepto por la complaciente Mageen, quien hizo
alarde de su autoridad.
107
Erin volvi a pensar en lo encantada que estara de volver a ver a su madre, de
llorar sus infortunios a Maeve. Ella no poda dirigirse a Bede, porque a pesar del
caracter de su hermana, crea demasiado lealmente en el deber y en la tica
cristiana de llevar la cruces de alguien con honor.
Patticamente, ella susurr en voz alta
Padre, Cmo pudiste hacerme esto? Cerr sus ojos de nuevo. Como
lamentaba no estar de vuelta en Tara, ser una nia otra vez, subirse lentamente
sobre las rodillas de su padre para recibir una chuchera de cristal coloreado o algn
presente cuando l haba estado lejos. No soy una nia, se record, y no hay
ninguna ayuda. De algn modo debo aprender a tratar con todo esto o me volver
loca.
Sinti de repente una llamada a su puerta. Erin pens en reclamar para que la
dejaran sola, luego suspir. Haba alegado enfermedad, y Bede seguramente
insistira en verla y ella no poda ocultarse en la habitacin para siempre. Las
dems damas encontraran hasta ms tiempo para rerse disimuladamente detrs
de su espalda.
Erin cuadr sus hombros. Era una princesa de Tara. No repartira golpes a
diestro y siniestro tontamente, colericamente nunca ms, pero aprendera a
sostener su cabeza tan alto que nadie osara subestimarla.
La llamada se hizo ms persistente. Erin se sent contra su almohada y emiti
un fro y real
Entre
Como supona, Bede entr en el cuarto, pero acompaada por una de las
mujeres nrdicas, Sirgan quien, a partir del primer da, haba mostrado ms calor a
Erin que otras mujeres. Ella tambin se haba convertido en la favorita de Bede, ya
que estaba interesada en el Dios cristiano, lo que era bastante extrao, ya que
estuvo casada con Heidl, uno de los berserkers ms feroces conocidos. Todos los
Nrdicos eran luchadores salvajes, pero entre ellos, el berserkrs era una clase
aparte. Los irlandeses pensaban que estaban medio locos. Gritaban y gruan como
animales en la batalla, haciendo rodar su ojos febriles, y era sabido que se haban
llegado a romper sus propios dientes al haber mordido brutalmente sus propios
escudos. Que Sirgan, una mujer de serenidad tranquila, hubiera estado casada con
tal hombre le pareci extrao. Quizs haba aprendido a vivir con la creencia de que
cada batalla de su marido podra fcilmente ser la ltima.
Hermana, he estado preocupada por ti, dijo Bede, acercndose a la cama y
tomando la mano de Erin. Si te encuentras mal, debera averigar la causa y
ponerte un tratamiento.
Erin dirigi a Bede una sonrisa convincente.
Me siento mucho mejor, Bede. Me levantar pronto.
Bede la devolvi la sonrisa, luego ech un vistazo a Sirgan, que se situ detrs
de ella cerca de la puerta. Bede pareca aliviada, no solamente porque Erin estaba
bien, sino porque se tendra que haber enfrentado a un problema con el que no
saba manejarse. Si su hermana hubiera estado enferma, ella se encontrara ante
un dilema.
Sirgan desea hablar contigo, Erin, dijo Bede. Erin ech un vistazo
curiosamente a Sirgan y sonri.
108
Cmo puedo ayudarla?
Sirgan se acerc a Erin con un gesto de preocupacin en su frente. Ella no era
una mujer joven, aunque su serenidad rubia insinuaba una pasada gran belleza, y
todava era llamativa y agradable de mirar.
Estoy preocupada por Moira, dijo Sirgan ante la sorpresa de Erin. Ella
levant sus manos ligeramente incmoda. Ella lleva con nosotros mucho tiempo.
Y tambin, pacientemente, ha soportado a aquellos de mis compatriotas que no son
tan agradables con los irlandeses. Pero hoy, cuando Grundred la increp sobre el
ajuste de un telar, ella se ech a llorar y escap del cuarto. Sirgan hizo una
pausa un momento. Grundred es una mujer rencorosa. Temo por Moira ya que la
tengo mucho cario.
Erin escuch a Sirgan con un poco de asombro, y luego con dolor. Entre los
nrdicos existan algunos amables, como Rig, Freyda, y ahora Sirgan. Ella no poda
despreciarlos a todos, y tampoco poda permitir que daaran a Moira. Deba de
hacer algo.
Gracias, Sirgan, dijo por venir a m con esto. Yo hablar con Moira y ver
si puedo ayudarla.
Bede, con la mirada infinitamente aliviada, se march con Sirgan. Erin frunci el
ceo, luego sali de la cama para lavarse y vestirse. Ella comprendi entonces que
no saba donde encontrar a Moira, por lo que encarg a Rig que la trajera a su
habitacin.
Erin se dio cuenta de que no tena que preocuparse por su propia apariencia
cuando vio la cara de Moira. Aunque estaba tranquila, sus mejillas estaban
hinchadas y sus ojos surcados de rojo.
Siento no haber venido esta maana, pidi perdn Moira rpidamente,
pero Rig dijo que estaba enferma y que no deseaba ser molestada. Cmo se siente
ahora?
Bien, gracias, murmur Erin, sintiendo culpable porque Moira se senta
obviamente apenada. Dese verte, Moira, porque me gustara saber que te pasa.
El labio inferior de Moira tembl pero ella baj su cabeza.
Nada, Erin, creo que estoy muy fatigada.
Erin ri.
Vamos a cambiar nuestros sitios hoy, Moira. Tu te sientas y yo peinar tu
pelo.
Moira protest, pero Erin habl hasta que la tuvo sentada, y luego comenz a
peinar el pelo de su amiga, masajeando sus sienes con los dedos. Erin habl sobre
los monumentos que haba visto en las calles, y charl sobre las diferencias entre
Dubhlain y Tara. Entonces ella habl seriamente de nuevo.
Por favor, Moira, debes decirme que problemas tienes. He odo que Grundred
est enfadada, y debo saberlo si quiero mantener la paz. Erin hizo una pausa un
momento, luego decidido que necesitaba otro aliciente . Por favor, Moira, dijo
ella suavemente, si hay problemas entre las mujeres, yo tendre mayores
problemas con Olaf.
Moira estall en lgrimas. Erin se agach junto a ella y la sostuvo entre sus
brazos, calmndola, perpleja. Ella sinti como si su corazn se rompiera. Cuando
109
ella haba estado perdida y aterrorizada para afrontar el da a da, Moira haba
estado all, dirigindola, hacindola comprender que su grave situacin podra ser
mucho peor. Moira, manejando su vida con fortaleza...
Finalmente Moira comenz a decir entrecortadamente.
Estoy embarazada, aunque no lo busqu. Eso es pecado, desde luego, pero
no hice ... No dese tener un hijo fuera del matrimonio, ninguno ... ni irlands ni
nrdico... despreciado por ambos ..., ni ciudadano de honor, ni criado.
Su llanto se suaviz, pero continu. Erin sigui calmndola, hasta que se
incorpor con un objetivo.
Tu hijo no ser despreciado, Moira, te lo prometo. Escchame. Exigir de Olaf
que retornes con mi padre y te enve a Tara. l tiene muchos hombres que han
perdido a sus familias; hermosos jvenes que te amarn y aceptarn a tu hijo
dentro de la fe cristiana. Me encargar de que Sigurd nunca te toque otra vez...
Ella se separ cuando vio que Moira se rea. Un toque de frialdad se apoder de
su corazn. Tena ella esa clase de poder? Solamente la idea de pedirle algo a Olaf
era un anatema para ella. Pero tena que ayudar a Moira, y seguramente tanto su
padre como Olaf la deban un favor al no haber intentado ninguna fuga cuando ellos
la haban atrapado.
Se sent al lado de Moira de nuevo.
Por favor ... no grites y te ras as, que te daars a ti misma! Debes confiar
en m, Moira. Te liberar del monstruo Vikingo.
La risa alocada continuaba mientras Moira levantaba sus ojos a Erin. Luego
intent moderarse.
Ah, Erin, bendita sea, pero no deseo alejarme de Sigurd. Lloro slo por mi
hijo. Estoy enamorada de ese monstruo Vikingo.
Atontada, Erin se levant una vez ms. Su voz pareci venir de muy muy lejos.
Era como si otra persona hablara, con calma y con seguridad.
Si ests enamorado de Sigurd, dijo ella, y tienes que parir a su hijo,
entonces l debe casarse contigo.
Moira comenz a llorar y a rerse otra vez.
Sigurd me desea, pero l no tomar a una esposa irlandesa. l no es ningn
rey con necesidades de alianzas.
Te quedars aqu, Moira, dijo Erin con serenidad, observando seria a Moira
una vez ms con una inclinacin real de cabeza y con voz tranquila. Volver
dentro de poco. Entonces haremos planes para tu boda.
Moira se qued mirando como Erin sala resueltamente de la habitacin,
inconsciente de que su seora se preguntaba de donde habia sacado su absurda
confianza y rezando porque ocurriese algn milagro que la permitiera lograr su
azaa.


CAP TULO 13

110
Montado en su semental negro, Olaf observaba a los hombres que se ejercitaban
para la lucha en el campo de entrenamiento. Se detuvo especialmente en Gregory
de Clonntairth y en sus reales cuados de Ulster y Tara. Haba sido prudente al no
infravalorar las fuerzas de Aed Finnlaith. Habran quedado realmente en tablas,
teniendo que elegir entre formar una alianza o la aniquilacin total como nicas
alternativas. Y aunque la alianza escogida, afianzada por su matrimonio, no pudiera
evitar las incursiones de bandidos o daneses por todo Eire, tanto Aed como Olaf se
hallaban en relativa seguridad. Combinadas, sus fuerzas eran prcticamente
invencibles.
Se rumoreaba que Friggid el Patizambo se ocultaba en las regiones norteas que
pertenecan a Niall de Ulster. Olaf pretenda hacer salir un da a esas ratas danesas,
y cuando lo consiguiera, tendra a los hombres de Ulster tras l. Ese Friggid se
coma vivo a Olaf como un cncer. Como Friggid, Olaf crea que l y los daneses
estaban destinados a encontrarse otra vez para luchar a muerte. Grenilde deba ser
vengada. Slo la muerte de Friggid podra consolarle del oscuro dolor que todava
devoraba su corazn.
Meditar sobre su dolor y su situacin le record a su esposa irlandesa. Una
mueca de pesar contrajo su mandbula cuando pens en su ltimo encuentro, y
entonces emiti para s un gruido impaciente. Trataba de ser paciente con ella.
Intentaba comprender su forma de pensar. Pero ella era un problema. No
importaba lo dulcemente que ella le hablara, sus palabras siempre estaban afiladas.
Y no importaba cunto fingiera obediencia y "compromiso," l saba que lo haca
tan slo como una fuerza real, inclinndose ante una fuerza mayor mientras
buscaba la oportunidad de reafirmarse. Ella pondra a prueba incluso la paciencia
del hombre ms tolerante con sus brillantes ojos verdes que nunca ofrecan
sumisin, y su engaosa suave y curvada apariencia, constantemente rgida con un
orgullo inexpugnable.
Ella le haba desafiado de forma evidente y haba ignorado su posicin como su
esposa, para humillarle en su propio saln con una insignificante queja. Y ella haba
conducido su ira sobre ella misma al calificar a Grenilde como "querida". Se haba
merecido su enojo.
Entonces, por qu le atormentaba as haberla golpeado? Y por qu se haba
pasado miserablemente la noche ante el hogar en lugar de en la comodidad de su
propia cama? Porque ella le embrujaba diariamente con su belleza y su espritu, y
l haba jurado apartarse de ella. Sus noches estaban volvindose una tortura
incluso en su propia cama, y haba descubierto que no tena ningn deseo de ir a
otra parte, ni siquiera a aliviar el latido interior que ella le causaba.
Olaf resopl de repente y pens en las mujeres con aversin. l ni siquiera saba
qu era lo que haba despertado su temperamental rabieta. No haba estado cerca
de Mageen desde varios das antes de llevar a cabo la ceremonia cristiana que
haba hecho de Erin su esposa. Un suspiro de irritacin escap de l. Supona que
tendra que hacer algo al menos comprobar si la queja era justificada. l le haba
prometido a Aed que su hija recibira el respeto debido a la princesa de Tara, y si su
propia relacin con ella no poda ser interpretada as, l le deba al Supremo Rey
irlands velar para que fuera honrada entre su gente.
El ceo de Olaf se volvi ms feroz, y gir a su caballo de la escena del campo
de entrenamiento para cabalgar hacia lo ms alto dentro de los muros de la ciudad
para inspeccionar su reino. No le gustaba que se le molestara con asuntos
domsticos. Ese, adems de la alianza en s, haba sido el motivo que hizo que la
111
idea de tomar una esposa le pareciera aceptable, an cuando su corazn
despreciaba tal accin.
Sus agudos odos, acostumbrados haca mucho tiempo a los sonidos de la tierra,
le advirtieron de que un caballo se aproximaba. Se movi en su fina silla de cuero,
y el asombro hizo que su ceo se frunciera an ms.
Su esposa irlandesa cabalgaba hacia l, ella que haba empezado a atormentarle
despierta y dormida, que le obsesionaba incluso en ese momento con sombras de
remordimiento sobre su justificada conducta. Con la cabeza erguida, una con su
rpida montura, se aproximaba a l.
Ella haba llamado a Grenilde su querida. Aunque sus palabras no haban sido
crueles, simplemente desesperadas. Ella no podra entender que Grenilde haba
sido su mundo... Su ceo se templ de repente por una expresin de respeto. A
pesar del violento resultado de su ltimo encuentro, Erin deseaba algo, y por eso
vena a l. No importaba cmo retorciera las cadenas de su esclavitud, ella no
aceptaba la derrota. Ciertamente l hubiera roto ya el espritu de una mujer menos
determinada que la bonita princesa de Tara que el destino pareca haber puesto
contra l.
l esper, estrechando sus ojos mientras la miraba. Pens otra vez con sorpresa
en lo bien que montaba. Tan natural, con tanto control. Normalmente slo los
guerreros podan gobernar sus vigorosos corceles con tanta facilidad, prcticamente
sin esfuerzo.
El caballo se detuvo delante de l. Ella le mir fijamente, con su pelo de bano y
su manto violeta ondeando orgullosamente con la brisa, sus ojos relampagueando
fuego esmeralda.
Lord Olaf, quisiera hablar contigo.
l inclin su cabeza ligeramente, suprimiendo el impulso de sonrer
abiertamente. Haba notado que ella nunca se diriga a l como marido, una de sus
maneras de informarle que nunca le considerara como tal.
Hay un problema domstico que requiere tu atencin inmediata. Moira, una
de mis mujeres, la que pertenece a tu Sigurd, est esperando un hijo. Ella fue
tomada en la incursin a Clonntairth de hace algunos aos. Tengo entendido que ha
estado con Sigurd desde entonces, y tambin que l fue uno de los que la
mancillaron. Has establecido la paz con mi primo Gregory; has ofrecido devolverle
la provincia de Clonntairth. A Moira se le debe tanto o ms, mi seor, por todo lo
que ha sufrido. As como honras tus acuerdos con mi padre hizo una pausa
ligera, permitiendo al sarcasmo seco de sus palabras penetrar el aire yo insisto
en que obligues a Sigurd a casarse con Moira. Ella nunca te ha causado problemas
de ningn tipo, y a pesar de su posicin de cautiva y esclava, os ha servido bien a
ti y a Sigurd. No puedes permitir que contine sufriendo el abuso de las otras
mujeres, ni permitir que su hijo nazca bastardo y no sea aceptado por ninguna
raza. Ella termin su discurso y le mir insolentemente, como retndole a
oponerse.
l alz una sola ceja dorada sobre sus burlones ojos helados.
Deseas que fuerce a Sigurd a casarse.
Desde luego. Yo fui obligada igualmente.
Olaf inclin de repente hacia atrs sus rasgos de granito y ri.
112
Ojo por ojo, Princesa de Tara?
Erin baj su barbilla momentneamente.
No, mi seor, no hay recurso posible para la injusticia que se hizo conmigo.
Su voz era apenas un susurro, y an as le conmovi como ninguna otra haba
hecho en mucho tiempo. Le posey otro impulso de abofetearla y tambin una
urgencia aun ms fuerte de tocarla, para sentir todo lo que sus ojos haban
evaluado una vez y haban encontrado sorprendentemente perfecto, estrecharla
contra l y ver si la pasin que llameaba en sus ojos corra tambin por su sangre.
El deseo de ensearle que l era su amo y seor, y que le haba hecho una gran
concesin dejndola sola, era demoledoramente fuerte. Las lecciones que le haba
impartido haban sido gentiles, mxime cuando l era un hombre con necesidades
y no una "injusticia" del destino.
l tirone de su caballo con tanta furia que el gran animal pate la tierra y se
alz de manos en protesta.
l mir fijamente a Erin, ajeno a los movimientos del semental, su cara de
repente, tan fra y dura como el acero.
Pero para su asombro, su brusca respuesta fue la que ella apenas haba osado
desear al plantear su descarada demanda.
As sea! dijo con voz spera.
Entonces el semental la dej envuelta en una nube de polvo mientras Olaf
regresaba veloz al campo de entrenamiento. Erin le mir admirada por un
momento, entonces volvi su caballo para llevarle las sorprendentes buenas
noticias a Moira.
No se dio cuenta de que l observaba su suave galope de regreso, ni de que sus
ojos se haban estrechado una vez ms, especulando sobre su experta
compenetracin con el poderoso animal. Ella montaba excepcionalmente bien.
Como un guerrero.
Sigurd mont en clera y vocifer cuando le orden que se casara. Olaf permiti
su mal humor, despus le record que ellos haban venido a crear un reino propio,
dado que ninguno les haba sido ofrecido como hogar. Sigurd pareca infeliz y Olaf
se lament un poco de su propia situacin, tras lo cual el gigante de pelo llameante
incluso pareci avergonzado.
Olaf se dio cuenta, para su sorpresa, de que Sigurd quera a su amante irlandesa
y de que estaba orgulloso de ser padre. Su enfado era simple apariencia. Olaf le
sugiri a su general que fuera l mismo quien se lo preguntara a la dama, y as
nadie sabra que el matrimonio haba sido idea de otro, aparte del propio Sigurd.
Olaf emiti un suspiro largo y cansado cuando su general volvi finalmente a las
maneras orgullosas que acostumbraba a tener. l tena por delante otra tarea que
no le apeteca especialmente, pero tena que ocuparse de Mageen.
Dej su residencia atrs con la clera retumbando en su pecho. Odiaba que su
vida se viera alborotada con los problemas mezquinos propios de las mujeres. Pero
l se lo deba, quizs no tanto a la a la hija cascarrabias del rey irlands, como al
propio rey.
Erin haba vuelto a casa en xtasis. A lo mejor haba algo positivo en su
desastroso matrimonio; ella podra ejercer su poder como reina para ayudar a su
gente.
113
La alegra en la cara de Moira fue un rayo de luz para su corazn. Erin descubri
que incluso poda ser feliz cuando le asegur a Moira que su boda tendra lugar
aquella misma noche.
Cuando Moira sali, ella estaba llorando otra vez, pero eran lgrimas de alegra.
Todava henchida de poder, sentimiento que la aturda ms que si hubiera
bebido demasiada cerveza, Erin vag hacia la ventana y mir indolentemente hacia
el patio. Su sangre corra de prisa, se senta maravillada y ri en voz alta, entonces
se seren rpidamente cuando pens en la noche de tristeza que haba precedido a
su momento de triunfo. Olaf le haba concedido esta merced, probablemente
porque se arrepenta de haber perdido su fro control, y debido a la violencia
acalorada que le haba mostrado. Pero an as, ella no poda, no tolerara vivir con
otra mujer gobernando su casa. Ella era una princesa de Tara.
Erin se toc la mejilla y record el golpe que la haba hecho caer. Demasiado
para mi sensacin de autoridad, pens secamente. Pero l no la haba golpeado
debido a Mageen. Lo haba hecho por Grenilde, la belleza rubia a la que el amaba
antes de que muriera.
Ella dud seriamente de que Olaf albergase hacia Mageen un gran sentimiento.
Estaba segura de que cualquier emocin parecida al amor que Olaf hubiera
experimentado alguna vez perteneca nicamente a su perdida Grenilde.
Erin saba que Olaf disfrutaba mofndose un poco de ella. Era otro juego de
estrategia para l, una batalla que l no tena intenciones de perder. l la haba
acaparado frente a Fennen, y en el retiro de su dormitorio no tuvo escrpulos para
recordarle quin era el que gobernaba su reino. Pero en el gran saln, en pblico, l
le manifestaba siempre una deferencia real. l le haba prometido a su padre que
sera respetada, y a pesar de que era un vikingo, tena su sentido de honor.
Hara l algo con respecto a Mageen? Sera interesante verlo. Ella se ri entre
dientes de repente, pensando que el Seor de los Lobos deba estar en una posicin
incmoda, dividido entre su esposa y su amante. Su risita se extingui cuando se
pregunt si a Olaf le preocupaban particularmente sus sentimientos o peticiones de
una forma u otra, pero l le haba hecho promesas a su padre.
l mismo se haba enredado con Mageen y esta desdichada fachada de
matrimonio con ella. En efecto, tena un problema. Y l mismo iba a tener que salir
de l igual que haba entrado.
Erin palideci de repente, cuando comprendi que l podra continuar ignorando
la situacin y burlarse de ella, durmiendo con la querida que intentaba gobernar por
encima de su esposa.
Y qu me importa? se pregunt Erin falsamente. Pero le importaba. Su orgullo
exiga que le importase. Le contrariar una y otra vez, se prometi, y no permitir
que su ramera me haga la vida insoportable.
Despus, cuando ella lleg al gran saln y se centr en los deberes de la tarde,
la ira que incubaba continu creciendo a pesar de la prxima boda, que era una
victoria que Olaf le haba concedido. l haba hecho una cesin; y a su vez, ella
fingira una cierta obediencia externa. Pero l sabra. Ella se asegurara que l
supiera que dentro de su corazn que ella nunca, nunca, le aceptara a l, un
vikingo, como su seor.

114
Olaf! Mageen cerr sus ojos durante un segundo agradecida por verle ante
ella. Te he extraado muchsimo, mi seor ella desliz los brazos alrededor de
su cuello sin presentir nada extrao, hasta que l se desembaraz enrgicamente
de ellos.
Has sobrestimado tu posicin, Mageen. Slo he venido para decirte que no
volver a verte y que debes abandonar la ciudad de Dubhlain.
Sobresaltada, su cara palideci y se desliz hacia el suelo, a sus pies.
No!
Olaf suspir impaciente, sintiendo un inesperado pesar. Alz a Mageen y la mir
fijamente mientras se sentaba en un banco junto a una mesa entablada,
extendiendo sus largas piernas fatigadamente. l la mir de pie ante l, y not una
mirada febril en sus ojos que le perturb. Estaba asustada. Nunca haba imaginado
que esta ardiente mujer pudiera conocer el miedo. Era un autntico cuadro el de
ese momento, sus ojos muy abiertos, su pecho respirando pesadamente. Ella
record a Olaf que su matrimonio haba reducido sus actividades.
Mageen le haba ofrecido sus voluptuosos consuelos durante muchas noches.
Maldita Erin por crear este problema! Pero Mageen era la culpable, ya que si no
hubiera intentado burlarse de su reina, podra haber permanecido tranquilamente
donde estaba.
No creo que lo quieras dijo Mageen roncamente. No puedes querer
enviarme lejos...
Me temo que as es, Mageen. Has ofendido a mi esposa enormemente
dijo con suavidad, y ella reconoci el sonido metlico de su voz, que significaba que
su decisin era irrevocable.
No! dijo ella desesperadamente, golpeando el suelo con su pie . No
puedo creerlo! El Seor de los Lobos gobernado por una pequea perra irlandesa
altiva? Y qu hay de nosotros, mi seor? Qu hay del placer yo puedo darte? Ella
no puede amarte como yo hago.
Ella es mi reina, Mageen declar Olaf con sencillez, elevndose.
Mageen le mir desesperadamente, comprendiendo que la despeda con pesar
pero que lo haca definitivamente. l era el rey, un hombre, pero primero el rey.
Fuerte, a veces compasivo, pero fro, capaz de alejarse sin mirar atrs.
Cuidar de que encuentres un hogar con una familia adecuada le dijo,
todava tranquilo, todava firme. Hasta entonces, me temo que no debes
presentarte en el gran saln.
Mageen aun no podra aceptar lo que l estaba diciendo, no hasta que l se
volviera para partir. La desesperacin brot de ella y arremeti contra l, arrojando
su cuerpo hacia Olaf.
Eres un necio! No necesitas echarme por esa perra flaca que te matara en
un momento! Ella huir Olaf, te lo advierto, te engaar con cualquier hombre y
alardear de sus infidelidades porque te desprecia!
Mageen le abraz ms fuerte hasta sentir el fino aroma masculino de la carne
bajo su tnica, sintiendo los brazos musculosos que no poda ni empezar a rodear
con sus dedos. Ella no poda dejarle marchar; ningn otro podra llenarla, hacerla
sentir completa. Ella no era capaz de imaginar lo que sera no poder anticiparse a
sus visitas, aunque hubiera pasado mucho tiempo desde la ltima vez que haban
115
yacido juntos.
Te digo, Olaf, que ella te desprecia, y no puede complacerte! Pero vigila esos
ojos verdes suyos, Olaf, porque seguramente vagabundean. Se dice que ella se
habra casado con Fennen Mac Cormac, que todava ronda por Dubhlain. Es a l a
quien probablemente envuelve tu esposa con las piernas al dejarse llevar por el
placer
Los dedos de Olaf apretaron cruelmente sus hombros y despus la liberaron
lentamente. l estaba ms afectado por sus palabras de lo que le hubiera gustado
admitir.
Procurar que seas atendida, Mageen. Te lo advierto ahora, hasta que haya
encontrado una casa conveniente para ti, aprtate de mi esposa, porque sea lo que
sea lo que quieras creer, ella es la reina de Dubhlain.
Ella cay de nuevo al suelo sollozando entrecortadamente.
Olaf se inclin junto a ella, la alz en sus brazos y la dej sobre su cama. l bes
su frente dulcemente, se enderez, y sali de la cabaa.
Pens en Mageen con pena mientras caminaba hacia su propia residencia. Haba
ido a ella para cubrir las necesidades bsicas que obligaban a cualquier hombre, ya
que Mageen era toda una mujer. Y en su relacin nunca haba habido ms que algo
meramente sexual, o al menos as era como l pensaba. La haba avisado de que
no quera ninguna atadura y an as, como l saba, las emociones no se podan
controlar. Grenilde estaba muerta; l lo saba y todava le dola. No poda controlar
ese sentimiento. Ni poda controlar la fascinacin que le atraa hacia su esposa
irlandesa, la belleza que estaba demostrando ser un puro problema.
De repente se encontr pensando en las palabras de Mageen. Fennen Mac
Cormac. El rey irlands con quien Erin haba intercambiado suavemente unas
palabras en el saln. Un rey joven y guapo; el hombre que la miraba fijamente con
gran dolor y ternura, cuyos ojos a menudo la seguan por el gran saln.
l le haba ordenado que no volviera a hablar con el Mac Cormac nunca ms, y
ella haba intentado desafiar su orden, antes de asegurarle que le obedecera slo
porque no deseaba que le pudiera ocurrir dao alguno al irlands.
Una rabia desconocida agit de repente el cuerpo de Olaf. Haba algo de verdad
en aquellas acusaciones? Seguramente no. Aed no le habra ofrecido su hija si ella
hubiera tenido algo con Mac Cormac. Pero los padres no lo saban todo...
Estaba su esposa enamorada del irlands? Abrigaba sueos de escapar con l?
Haba yacido con el hombre, sus ojos esmeralda ardiendo con el calor de la pasin
en lugar del enojo, su forma suave envuelta con la de l, su pelo de bano, un
tejido de nubes suaves, enredando su amor?
Su rabia aument enormemente con la visin, y al recordar cmo ella yaca
junto a l noche tras noche, apartndose con horror cada vez que le tocaba o se
enroscaba inconscientemente contra l.
Se oblig a relajarse lentamente, deseando saber el porqu de su furia. Estaba
absurdamente celoso por una mujer que nunca haba significado otra cosa que
problemas para l. Entonces se encogi de hombros. Era simple. l era un
guerrero, y un rey. Un vikingo. Un hombre muy posesivo. l no crea en las leyes
Brehon. Su esposa era su propiedad, y l defenda su propiedad furiosamente. Si
alguna vez descubriera que haba sido traicionado, matara primero al Mac Cormac
116
y despus retorcera la bonita columna de marfil que era el cuello de Erin.
Olaf sonri de repente. Mac Cormac tendra que dejar la ciudad definitivamente.
Quizs su partida podra acelerarse.
El rey de Dubhlain se ri entre dientes con suavidad. Puedes hacer un
movimiento, Princesa, pens, pero siempre habr otro movimiento para
contrarrestarlo.
Olaf se seren y empez a preguntarse por la noche que tena por delante.
Apreciara su reina irlandesa lo que haba hecho por ella hoy? l se ri.
Probablemente no lo sabra nunca; dudaba sinceramente de que ella estuviera
esperndole para besar su mano con gratitud.


C A P I T U L O 14

Olaf entro al gran Hall y se encontr con que ya estaba casi lleno para la cena.
Echo un vistazo para ver si Erin estaba presente cumpliendo sus deberes como
reina. Por supuesto, ella estaba all, dispuesta a no crear ningn problema aquella
noche puesto que ella haba sido la que haba organizado la boda.
Estaba hablando con su hermano Leith frente al fuego cuando, repentinamente,
volvi su exquisita mirada esmeralda hacia Olaf, como si hubiera sentido la suya
sobre ella. Se acerco con paso digno hacia l, pareciendo flotar en el aire.
Mi Seor Olaf, murmuro recatadamente, con los ojos bajos en ese
momento.
Estara bien que Sigurd y Moira se casaran antes de que la cena fuera servida.
As todos los reunidos serian testigos de la ceremonia, te parece bien?
Est bien. Que empiece la ceremonia.
Moira y Sigurd fueron casados por un monje cristiano, y, a continuacin, empez
el festejo. Todo el mundo beba en cantidad y la noche se convirti en algaraba.
Olaf observ que su gran general pelirrojo estaba tan sonrojado como un
adolescente y que la irlandesa irradiaba felicidad casi hasta el punto de las
lgrimas.
Incluso el mismo estaba bebiendo mucho, not, y eso le irrit; al igual que las
ocasionales miradas que diriga hacia su esposa, la cual estaba sentada regia y
recatadamente a su lado, le irritaban. Cada vez que se topaban sus miradas, poda
adivinar esa superioridad tan suya en los ojos, y a pesar de sus intenciones para
mantener la paz, lo nico que quera era sacudirla hasta que esa superioridad
desapareciera de su mirada y as, poder verla comportarse humildemente delante
de el.
Le sonro de repente, sin que la expresin helada abandonara sus ojos mientras
curvaba los labios. Alzo el cliz.
Beb conmigo esposa, para celebrar tu victoria. Una unin feliz entre
irlandeses y noruegos.
Tal como esperaba ella obedeci, alzando el cliz en repuesta y dedicndole una
sonrisa con sus bien formados labios rojos pero que no llegaba a serlo del todo.
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Entonces las desagradables palabras de Mageen resonaron en su cabeza.
Fennen Mac Cormac ronda cerca... es a l a quien probablemente envuelve tu
esposa con las piernas al dejarse llevar por el placer... Desea apualarte... Vigila
esos verdes ojos suyos...
Un Sigurn muy borracho lo distrajo con un enorme abrazo de oso. Ri y alejo al
hombre de si, desendole una fructfera unin con un guio.
A continuacin se volvi para mirar especulativamente de nuevo a su esposa,
pero ella no estaba.
Permaneci un rato ms en la mesa antes de levantarse. Poda sentir el
cansancio en todo el cuerpo. Haba dormido miserablemente. Se haba pasado todo
el da ejercitando con la espada y ocupndose de esas triviales disputas entre los
hombres. Tena el nimo por el suelo. Todo lo que deseaba era un bao.
Fatigado e irritado con la mente centrada en Erin, dejo el saln. Busco a Rig y le
ordeno que preparara un bao en su habitacin.
Entr en la habitacin. Ella todava no esta en la cama, sino que estaba atando
el cordn de su camisn situado a la altura del pecho. Sonri al ver como ella no
poda evitar pegar un pequeo saltito al entrar l dando un portazo. Ella corri a
travs de la habitacin haca su parte de la cama, no antes de que el pudiera
deslumbrar el rpido movimiento de sus pechos al respirar debajo de la fina tnica
de lino y como haba aumentado el sonrojo de sus mejillas.
l no dijo nada y empez a quitarse despreocupadamente la ropa. Rig apareci
entonces en la puerta, ordenando entrar la tina, seguida por el agua. Olaf se
pregunto que le pasaba a Rig, quien pareca sentirse muy incomodo en la
habitacin.
Olaf se meti en la baera. Rig permaneci en pie a su lado con el ltimo cubo
de agua. Con los ojos entrecerrados, Olaf mir hacia arriba con el ceo fruncido.
El agua, Rig. Estas tonto, hombre?
Rig tir el agua sobre l, justo al pecho. Estaba condenadamente caliente lo que
le hizo a Olaf rugir en protesta
Que te pasa Rig? Sal de aqu antes de que decida que...
Rig sali de la habitacin dirigiendo antes un vistazo curioso a la curvada y
cubierta espalda de Erin y sali rpidamente de la habitacin antes de que Olaf
pudiera continuar.
Durante un rato, Olaf se sent entre el vapor, sin pensar en nada, dejando que
el agua eliminara la tensin de sus msculos. Pero no pudo dominar ni la inquietud
ni la irritacin que senta, y se encontr a si mismo desviando la mirada
repetidamente hacia su silenciosa esposa quien permaneca inmvil en la cama,
aunque estaba seguro de que no estaba durmiendo.
Maldita ella y su fingida y burlona obediencia. Como tonto que era se haba
arrepentido de haberle pegado, y por eso haba ordenado a su general a casarse y
se haba ocupado de esas estpidos problemas que tenia con una puta, y ni siquiera
poda dedicarle un granito de honesto agradecimiento.
Sonri de repente.
Erin, orden, con los ojos perezosamente medio abiertos, deseo que
frotes mi espalda.
118
Ella no respondi. Igual que finga obediencia, ahora finga que estaba dormida.
l hablo de nuevo, con total tranquilidad.
Se que no estas durmiendo, esposa, y he tenido un da muy largo y cansado
debido en parte, debo decir, a tus peticiones. Te ordeno que vengas y me frotes la
espalda.
Mi seor Olaf, respondi peyorativamente, sin dejar de darle la espalda
t obedecer en todo lo relacionado con el mantenimiento de la casa, pero a tu
persona, no le debo nada. Prometiste a mi padre respeto, y no paras de hablar
sobre compromiso. Pero ayer por la noche estimaste apropiado golpearme,
probando as la naturaleza barbrica que posees. Hoy, en cambio, has hecho que
las cosas fueran tolerables para m, pero lo que has hecho no ha sido ms que lo
que le debes a mi padre y a aquellos a los que t has conquistado y con quienes t
deseas vivir en paz. Por lo tanto, debemos mantener la paz que t deseas. No me
voy a preocupar en absoluto por ti ya que tus asuntos no son mi conveniencia, al
igual que no me sentir ofendida por tus actos. Eso mantendr la paz. Me
mantendr a distancia y no te enfadare y as tu no tendrs razones para pegarme.
Sali de la baera y se acerc tan silenciosamente que ella no se dio cuenta
hasta que, con un solo movimiento, la levant en brazos sin esfuerzo aparente. Ella
lo mir con sus brillantes ojos verdes llenos de sorpresa y trat de librarse de su
abrazo retorcindose contra l.
Esposa, le dijo en tono cortante, me calificas de animal brbaro, pero a
pesar de todo te sientes lo suficientemente a salvo para mofarte de m. Supongo
que lo que debo hacer es demostrarte que no soy un brbaro, sino tan solo un
hombre civilizado que no quiere otra cosa ms que llevar una existencia placentera.
No quieres frotarme la espalda, as que ser humilde y frotar yo la tuya.
Erin no consigui liberarse y tembl ante el fuego azul de su mirada. Haba
tratado tanto con su clera como con su helada calma, y esta ltima era con
diferencia la ms peligrosa de ambas. Lo nico que pudo gritar fue un No!,
antes de encontrarse a s misma dentro de la baera.
Sus esfuerzos por asirse a los bordes de la baera y as estabilizarse fueron
frustrados por la irrupcin de su esposo.
Que descuido por mi parte, murmur l mientras le coga por las muecas
con una mano y se meta dentro de la baera,
No puedo frotarte la espalda si hay ropa por medio, No crees?
Maldito seas, vikingo! No quiero que me frotes la espalda! le replic Erin
desesperadamente al sentir como deslizaba la otra mano por su cuerpo y tiraba de
su camisn, sacndoselo por la cabeza. Le solt las muecas para terminar de
quitarle el camisn.
Estate quietecita, esposa. dijo suavemente con expresin inocente. Todo
lo que quiero es servirte.
Forceje con l, intentando levantarse. Pero lo nico que consigui con eso fue
que cuerpo rozara ms el de su esposo. Se estremeci como si la hubieran
quemado y sus pezones se endurecieron al rozar el spero pelo de su pecho y notar
su pulsante masculinidad llena de vida. Se hundi en el agua dndole la espalda,
intentando alejarse de l lo mximo posible. Ahog un grito de sorpresa al sentir su
contacto de nuevo cuando l se movi para alcanzar el jabn y el pao.
119
Reljate, Princesa, murmur l, su suave susurro lleno de mofa al orla
gritar sobresaltada ya que te he asustado, tendr que enmendar la situacin.
Lo sinti moverse a su espalda. Apart su cabello con una de sus manos
mientras enjabonaba sus hombros con la otra. Ms que su contacto, la trastornaba
su presencia y la tensin que pareca irradiar de su cuerpo. Poda sentir hasta el
ms ligero movimiento de sus msculos. Se agarr del borde de la tina con fuerza,
como si se encontrara en el borde de un precipicio y si se soltara, fuera a caer.
Que me est pasando? Se pregunt con desesperacin. l se haba divertido a su
costa muchas veces antes, pero ahora era diferente. Le era imposible luchar contra
aquello, no consegua reaccionar ni moverse. Ni siquiera era capaz de pensar; era
como si su mente y sus defensas se hubieran adormecido de repente al sentir el
tacto y el aroma del hombre al cual se haba jurado a s misma que siempre
despreciara. S, est vez era muy diferente aunque si lo pensaba bien... Siempre
haba temido ms su lado amable que su ira. La tensin entre ellos era como una
fiera agazapada, siempre dispuesta a saltar, incluso en el arroyo. Una tensin que
la mantena en esos momentos presa de una extraa parlisis, acabando poco a
poco con su razn y hacindola prisionera de peligrosas sensaciones erticas.
l no saba bien que deseaba ms, si castigarla o acariciarla. Tena algo que ver
con lo que haba bebido, pero iba mucho, mucho ms all. Record aquel da en el
arroyo cuando ella le haba provocado aquel dolor terrible al golpear su virilidad y le
haba llamado perro. O su noche de bodas, cuando haba descubierto que en verdad
le haban concedido una rara y valiosa gema y haba pasado toda la noche
sufriendo de deseo.
Su oscuro cabello era seda entre sus dedos, igual que la piel de su esbelto
cuello. Humedeci sus hombros y enjabon luego la espalda siguiendo la lnea de
su columna. Pase la mirada por su estrecha cintura y la curva de sus nalgas.
Continu su labor en silencio, hacindola temblar con su contacto. Se inclin para
besar su nuca, rozando la piel apenas con los dientes. La sinti ponerse rgida en
un intento vano por esconder su temblor, y vio como sus nudillos se ponan blancos
de tanto apretar los bordes de la tina. Continu moviendo los labios hacia el lbulo
de la oreja y sopl hasta notar como ella se estremeca otra vez.
Soy un brbaro, princesa, un perro de Noruega. Solo me estoy haciendo
merecedor de tu calificativo.
An tras ella, dej resbalar sus manos por los brazos de Erin. Luego volvi a
concentrarse en su espalda, enjabonando y aclarando, rozando su piel marfilea
con calculada alevosa. Sigui con aquellas caricias hasta acunar sus nalgas con las
palmas, ya bajo el agua. Olaf no tena ni idea de como consegua controlarse bajo
el fuego del deseo que lo estaba consumiendo.
La bes de nuevo en la nuca con suavidad y su boca fue resbalando, acariciando
con la lengua cada vrtebra. Le sujet las caderas y se puso de rodillas pegado a
ella para inclinarse y mordisquear levemente los hoyuelos de sus mejillas.
No, maldito seas, jade ella con voz casi inaudible. l se deleit con la danza
de sus caderas mientras ella intentaba volverse y enfrentarlo.
La volvi hacia l y observo sus pupilas dilatadas sonriendo con masculino
placer. El brillo de aquellos ojos azules hizo que Erin abriera an ms los suyos al
caer en la cuenta de que sus movimientos slo haban servido para incitarlo an
ms. La solt un momento para acariciar su pantorrilla con la excusa de buscar
nuevamente el jabn.
120
Por favor... susurr ella, y un rugido de triunfo escap de lo profundo de Olaf
porque comprendi lo que ella acababa de suplicar como animalillo atrapado en la
red de un cazador. Lo nico que deseaba Erin era mantener la calma, ignorarlo y
mostrar indiferencia, pero no poda. l haba encendido en ella nuevamente las
llamas de una pasin y sensualidad haca tiempo ya perdidas y aunque lo odiara
hasta el ltimo aliento de su cuerpo, este renegaba de ella respondiendo
instintivamente a su contacto.
Sigui ascendiendo por la pierna, frotando suavemente hasta llegar al interior de
sus muslos. Luego se dedic al estmago y la curva adorable de las caderas antes
de cubrir con las manos sus pechos para sopesarlos primero y luego acariciarlos
lentamente en crculos, rozando con el pulgar los pezones cubiertos de espuma
Ella muy quieta, con los puos apretados con fuerza y el pulso latiendo con
violencia en la garganta. l con los ojos fijos en los de Erin mientras que con toda la
calma del mundo sostena sus pechos notando los oscuros pezones tensndose
entre sus dedos. Los ojos de Erin se encontraban abiertos como platos y nublados
por el deseo, con la mandbula tensa y los labios entreabiertos a punto de volver a
suplicar. Se acerc an ms hasta rozarle los labios con los suyos. Erin al sentirlo
pareci salir del trance que la paralizaba e intent alejarse de l pero Olaf le sujet
la nuca con fuerza mientras la obligaba a abrirle el tesoro de su boca para invadirlo
con su lengua hambrienta. Erin se quejo dbilmente, pero la seguridad que
mostraba l no le dio otra opcin excepto dejarse llevar por la marea. l desliz la
mano desde el pecho hasta la sedosa piel entre sus piernas. Erin gimi una tibia
protesta pero Olaf sigui sin dudar hasta encontrar el centro de su ser y frotarlo
una y otra vez con sus dedos.
Tan solo entonces Erin se sujet con fuerza a los hombros de Olaf en lo que,
supuso, era el ltimo intento desesperado de ella de incorporarse con las escasas
fuerzas que le quedaban y luchar contra l.
Entonces interrumpi el beso. Llen sus manos de agua y la dej caer sobre ella,
disfrutando al notar como ella se aferraba con ansia a sus hombros, sus labios
hinchados movindose en vano en una splica muda.
Alz su cuerpo mojado y la llev hasta la cama. La deposit con suavidad
devorndola con la mirada. Sus ojos verdes, nublados de pasin; sus blancos
pechos coronados por aquellas rosadas y duras cimas, su perfecto ombligo y aquel
seductor tringulo oscuro que prometa los mayores placeres acunado entre sus
largas y sedosas piernas
Las palabras de Mageen volvieron a perseguirlo. En algn lugar recndito de su
mente se registr la idea de que matara a Fennen Mac Cormac con sus propias
manos si descubra que haba habido otro antes que l, aunque crea en la
inocencia que se reflejaba en sus ojos asustados. A pesar de que el fuego de su
propio cuerpo pareca estar a punto de estallar y arder fuera de control, aguant
frreamente su deseo. Continu mirndola, emborrachndose de su belleza.
Erin ya haba perdido cualquier vestigio de lucidez. Su cuerpo tembloroso se
haba convertido en una masa lnguida y a la vez se senta recorrida por una
poderosa energa que amenazaba con hacerla estallar. Un salvaje ro de lava la
recorra entera en ardientes oleadas. Su mente haba pasado de la oscuridad a las
estrellas y de nuevo a aquel abismo oscuro. Creca dentro de ella como el germen
de una tormenta, suba desde lo ms profundo de su ser como un torbellino que la
debilitaba dulcemente. Las manos de l la llevaban poco a poco a la locura
sobretodo aquellas caricias centradas entre sus piernas.
121
Ahora se senta como si hubiera cado del cielo. l la observaba y todo lo que
poda hacer era devolverle la mirada, sin fuerzas, solo con aquel extrao y dulce
fuego que la haba dejado temblorosa en un lugar a medias entre el cielo y el
infierno.
Se senta como si la hubieran drogado y aunque l se apart ya no le quedaban
fuerzas para intentar escapar. Lo sigui con la mirada hasta el oscuro arcn de
donde sac un frasco de aceite perfumado. Solo cuando se sent a horcajadas
sobre ella tuvo un conato de resistencia pero ya fue tarde. La mantuvo inmvil bajo
l mientras la miraba con una tierna burla en los ojos en la que se reflejaba que
saba lo que ella estaba sintiendo.
Nunca osara mi querida esposa a solicitar un servicio de ti que yo no estuviera
dispuesto a devolverte con creces, murmur con voz ronca mientras verta unas
gotas en las palmas de sus manos antes de poner el frasco en el suelo.
No contiene esencia de sndalo sino de flores. Quiz pueda demostrarte que
mi aguijn puede ser dulce si la rosa lo merece...
Erin sin poder contestar intent empujarlo con las manos pero l las apres con
facilidad y empez a masajear sus dedos con suavidad atendiendo luego a sus
palmas.
Tena que detenerlo.
Olaf...Sultame. Yo, yo... Intent incorporarse sin xito pero aquella mirada
la inmovilizada tanto como sus firmes manos en los hombros.
Qudate quieta orden.
Sus ojos, no poda luchar contra lo que vea en ellos.
Las leyes, murmur ella antes de or su risa socarrona.
Malditas sean las leyes de Brehon! Estoy seguro de que no le niegan a un
esposo el placer de servir a su esposa.
No me ests sirviendo, protest ella temblando. Pero l continu su labor
ignorando sus protestas, movi con seguridad sus manos acariciando sus hombros
y bajando hasta sus clavculas, dejndola de nuevo en aquel estado de dcil lasitud.
Casi grit al sentirlo en sus pechos, presionando con firmeza y dulzura, los
abarcaba en sus palmas mientras rozaba sus pezones con el pulgar una y otra vez
hasta que pens que no poda ms y justo entonces desplaz las caricias hasta sus
caderas y su vientre extendiendo nuevamente las olas de fuego ms abajo, hacia el
centro de su ser.
Erin cerr los ojos con fuerza como si con ello pudiera escapar de su hechizo.
l la gir apenas sin esfuerzo y recorri su espalda con aquel ritmo hipntico
sumergindola cada vez ms en aquel ardiente mar de sensaciones. Sigui por sus
nalgas, parando solo para aadir ms aceite a sus manos, luego sus piernas hasta
acabar en los dedos de los pies.
Olaf estaba tambin llegando al lmite de la cordura, la sensacin de triunfo que
experimentaba al verla rendida ante el poder de sus manos se vea empaada por
la agona que experimentaba al tocarla. Su hiriente espina se transformaba en algo
suave y tentador, como un tierno capullo de rosa que abriera sus ptalos al sol de
la pasin.
Con el cuerpo ardiendo de deseo la gir de nuevo y se levant de la cama sin
122
quitar sus ojos de aquel maravilloso cuerpo, la vio abrir los ojos nublados de deseo
y no pudo por menos que sonrer ante el intento de ella de juntar las piernas en un
ltimo vestigio de pudor, l ya no pensaba permitir ms barreras entre ellos, nunca
ms.
Erin estaba totalmente perdida en la niebla de la pasin y su cuerpo solo
obedeca a aquella mirada sensual que la tena totalmente subyugada. Voces
lejanas de aviso no conseguan romper las brumas de su mente, lo nico que poda
hacer era observar la altsima figura que dominaba todo su horizonte, su amplio
pecho, la cintura estrecha, su potente y amenazadora virilidad orgullosamente
erguida. Su voluntad no intervena en sus actos, solo poda mirarlo y sentir... Fue
entonces cuando la realidad consigui abrirse paso por fin en su confusin.
De sus labios secos y ardorosos brot un grito al darse cuenta de que el juego se
haba terminado. l haba decidido tomarla en aquel preciso momento sin ms
demoras.
Se revolvi desesperada intentando golpearlo.
No! No me toques ms, brbaro salvaje.
Ambos sabemos que no te toco como un salvaje dijo l con suavidad.
l haba notado el cambio en sus ojos, despertando a luchar nuevamente contra
lo que Olaf la haca sentir pero l ignorando sus frenticos esfuerzos por liberarse la
aplast con su peso y clavando su mirada en la de ella le sujet las manos a los
lados de la cabeza enredando sus dedos con los de Erin y mantenindola quieta con
la firmeza de su cuerpo y de sus ojos.
Ella trag saliva con el corazn galopndole desbocado en el pecho y volvi a
intentar liberarse de aquel abrazo.
Por favor...Te lo ruego, Olaf!
Erin, eres ma. Mi esposa. Es nuestro destino estar juntos. Acptalo, no puedes
esconderme como tiemblas cada vez que te toco. l esper a que ella dejara de
luchar y se rindi, de nuevo vctima de su hechizo de fuego.
Olaf la bes lentamente, sin apresuramiento, trazando la curva de sus labios con
la punta de la lengua, mordisqueando su carnoso labio inferior y luego hundi la
lengua dentro de su boca saborendola entera. El roce de la barba en sus mejillas
aumentaba si caben las sensaciones que la recorran. An con las manos de ella
sujetas con las suyas alz la cabeza atrapando su mirada una vez ms.
A continuacin apres un pezn con su boca y lo acarici lentamente con la
lengua y con ardiente exigencia despus. Ella saba a ambrosa y a rosas y
acrecent el deseo en su interior hasta proporciones gigantescas. La mir de nuevo
con sus bellos ojos cerrados a todo lo que no fuera la pasin, repiti sus mimos en
el otro pecho igual de firme y dulce y sinti los dedos de ella aferrarse a los suyos
con desesperacin.
Fue tarde cuando ella se dio cuenta de que l estaba ya estaba colocado entre
sus piernas y baj sus labios por su cuerpo, mordisqueando suavemente y
lamiendo hasta llegar a su hmedo y palpitante sexo. Un No! que era apenas
un leve suspiro sali de su boca.
l hundi la lengua entre los rizos oscuros y Erin se arque salvajemente
gimiendo bajo sus expertas caricias. Olaf solt entonces sus manos para sujetarla
por las nalgas y elevarla ms cerca de su boca hasta llevarla sin piedad al orgasmo
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que la sacudi entera en dulces oleadas.
Por favor pidi Erin retorcindose contra l en una danza febril que haca
ondular su cuerpo sensualmente. El deseo haba acabado con todas sus inhibiciones
y Olaf arda en el mismo fuego al sentirla aferrarse fieramente a sus hombros
demandndole ms y ms placer. A Olaf le costaba contenerse ante el espectculo
de ella en el naufragio de la pasin pero continu acaricindola con los dedos y la
lengua hasta sentirla nuevamente llegar al clmax. An as ella grit cuando l se
coloc sobre ella y la penetr con una lenta y segura embestida. Olaf le susurr al
odo con dulzura para calmarla
Tranquila, preciosa... brete para m, el dolor pronto pasar.
Olaf...le dijo Erin aferrndose con fuerza a sus hombros. l estaba ya
completamente dentro de ella, el dolor la traspasaba como un hierro al rojo pero
aquel duro pecho sobre el de ella le produca extraas sensaciones de seguridad y
bienestar. l la haba hecho enteramente suya y ella necesitaba ahora refugiarse en
su poderosa fuerza masculina.
brete a m y acgeme Erin, djate llevar... y empez a moverse de nuevo
dentro de ella, una y otra vez continu sus embates mientras le susurraba tiernas
palabras al odo.
Luces rojas y plateadas estallaron en su cabeza en una sucesin de fuegos de
artificio que marcaban su camino al paraso. Ya no quedaba nada ms que el ansia
por llegar a aquel mgico lugar adnde Olaf la estaba llevando.
l tambin se perdi en aquella tormenta y devor su boca con la suya y
despus sus pechos para volver a su boca ya sin control. Cuando las piernas de Erin
lo rodearon y Erin se apret contra l se elev con ella por fin hacia el xtasis largo
tiempo demorado que culmin en un salvaje grito de placer.
Despus sin soltarla se qued dentro de ella dejando que el mundo volviera de
nuevo a su eje, y solo entonces la liber lentamente, saboreando incluso la
maravillosa sensacin de retirarse de aquella clida funda.
El haba tenido la intencin de abrazarla, decirle cosas bonitas, pero sus palabras
se congelaron al observarla. Ella no se haba movido, excepto para juntar los
muslos. De nuevo empez a hablar, pero entonces frunci el ceo, cambiando de
idea. Ella se haba retrado de el y la rabia aument cuando se dio cuenta de que
ella le estaba volviendo la espalda avergonzada aunque l la hubiera preparado
cuidadosamente y minuciosamente antes de hacerle el amor. Aunque ella hubiera
disfrutado su primera experiencia despus de sufrir el dolor inicial, dando al igual
que recibiendo, llegando a la cumbre.
Al menos, se consol amargamente a si mismo, ella era suya. Haba sentido un
infame y varonil placer en ese momento de dolor que le haba causado y al ver esa
mancha de sangre entre ellos. Hubiera matado si hubiera sido traicionado.
Frunci el ceo de nuevo, mirando las esculturales lneas de su espalda. Estaba
seguro que estaba llorando en silencio. La rabia creci dentro de su cuerpo, y
despus fue reemplazada por confusin y furia hacia si mismo. No la haba violado;
no la haba maltratado. No haba cubierto simplemente sus necesidades.
Grenilde...
Ella haba hecho que se olvidara de Grenilde, y con su olvido, haba traicionado
su memoria. Haba tomado a mujeres, pero no haba hecho el amor desde su
124
muerte. Pero haba hecho el amor a una puta irlandesa que lo despreciaba ms que
a nadie, por cuya muerte haba rezado. Le haba dado todo como nunca haba
hecho, ni siquiera a Grenilde, y Erin se lo agradeca lloriqueando.
La rabia, la confusin y el dolor se mezclaron por dentro, y el hielo que
ennegreca su corazn volvi a sus ojos.
Recorri la esbelta espalda de su esposa con un dedo.
Bueno, princesa, ahora puedes repetirte a ti misma que has sido tratada por tu
brbaro marido vikingo como esperabas. Has sido golpeada... Y cruelmente violada.
Esto ltimo haba sido pronunciado con un tono tan sarcstico que ella se sinti
como si le hubieran atravesado el corazn con una lanza. Erin mordi su nudillo
hasta hacer brotar sangre para que el no escuchara sus sollozos. Sinti como el le
tocaba el brazo y escucho su voz, sbitamente gentil.
Erin...
Se deshizo de su contacto.
Por favor! Al menos djame en paz ahora!
Olaf se quedo congelado. Salto de la cama y permaneci un instante mirndola
fijamente, con las manos en puos. La rabia y la confusin se hicieron paso de
nuevo, las cuales maldijo por el tormento que le estaban causando.
Se visti con un par de pantalones y una tnica del arcn y se puso sus botas de
cuero. Despus sali de la habitacin dando un portazo.
Olaf ech un vistazo a la luna llena mientras paseaba bajo ella, pero tan solo le
dedico un minuto en sus pensamientos. Haba salido para aclarar la mente, no a
ensombrecerla ms
Todava no haba averiguado lo que le roa por dentro y le desgarraba el
corazn, que era lo que le dejaba febril. La haba tomado, que era lo que haba
querido hacer durante tanto tiempo, pero todava no estaba saciado. El la quera de
nuevo con renovada hambre, y saba que dicha hambre poda ser dulcemente
saciada, pero que surga de nuevo, como un fuego inapagable.
Droga, si, ella era como una droga para l. Una mujer poseedora de la
sensualidad apasionada y provocativa de una diosa del sol, y lo despreciaba.
Por una vez en su vida haba querido dejarla libre, llegar a un acuerdo de paz.
Pero ya nunca podra dejarla libre, pero tal vez si que podan alcanzar la paz.
Grenilde. El nombre acudi a su mente, y pens acerca de su amor sintiendo un
dolor profundo y desgarrador. Pero cuando cerr los ojos, los ojos que acudieron a
su mente eran del color de la esmeralda, brillando terca y orgullosamente,
entornados, nublados.
Esposa, l murmur en alto, aprenders que soy yo el que manda. Pararas
de soar con una vida y seor diferente, en la muerte de todo aquello que es
vikingo. Pues yo soy vikingo, esposa, pero tambin soy la Irlanda que a partir de
ahora t conocers. Si, mi esposa esmeralda, sers ma. No puedes engaarte a ti
misma. Por decisin tuya o ma, vendrs a m y tomare lo que es mo. Pero
intentare solucionarlo de forma agradable primero. No lloraras nunca ms despus
de haber sentido el goce de estar entre mis brazos.
Sacudi la cabeza mientras rechinaba los dientes.
125
Fue entonces cuando fue consciente de la luna. Una luna extraa. Bailarines
oscuros parecan jugar a su alrededor. Las sombras de los dioses... Disturbios en el
Valhala.
Un sonido pareci propagarse a travs de la brisa lo que le hizo pensar en las
Valkirias, siempre detrs de aquellos que van a morir, ofrecindoles bebida en el
gran hall del Valhala. Ni siquiera saba si crea en los dioses; en la sabidura de
Odin; Thor, el gran guerrero; Frey y Freyda, hermano y hermana, deidades de la
fertilidad...


Rodeado de vastos y verdes pastos, colinas y acantilados, Aed Finnlaith se
despert en medio de la noche. Frunci el ceo, preguntndose que le haba
despertado. Echo un vistazo a su esposa, quien dorma tranquilamente, con una
sonrisa en los labios.
Nada en particular le haba despertado. Pero no poda volver a dormirse as que
se levanto y se puso una tnica corta y se encamino silenciosamente hacia el saln.
Quedaba poco fuego en el hogar as que, aunque todava calentaba, toda la luz
provena de la luna. Sali fuera hacia la noche, apenas notando la frialdad del
ambiente.
Mir hacia la luna y fue como si una sombra pasara por el reluciente crculo,
envolvindolo en una extraa oscuridad.
Un estremecimiento le recorri, con la certeza de que algo haba nacido de la
oscuridad. Trat de deshacerse del hechizo que pareca haber echo presa de sus
ancianos huesos. Y despus volvi a pensar en su hija mas pequea, lo que
ltimamente hacia muy a menudo desde su vuelta a casa. Podra jurar que ms de
una vez haba odo su suave y contagiosa risa en la brisa. Poda cerrar los ojos e
imaginrsela, sus brillantes ojos, su largo cabello oscuro flotando tras ella al correr
hacia l.
Puede que sea hora de que cabalguemos a Dubhlain, su madre y yo, pens. Su
esposa se haba horrorizado al enterarse de que haba dado a Erin al vikingo. Pero
Maeve no poda imaginarse como era Olaf. Nadie poda hacerlo a menos de que
viera al gigantesco rey dorado, a menos de que sintiera el poder a su alrededor que
pareca emanar su cuerpo.
Si, llevara a Maeve a ver a su "beb". Rezaba para que la reina de su corazn le
diera la bienvenida. Esperaran dos semanas ms. Le dara un poco mas de tiempo
para que se acostumbrara a su nueva vida y entonces, el Ard-Righ, Rey de Tara
hara su primera visita real al prncipe vikingo.
Al darse la vuelta para volver a la cama, sinti un cosquilleo en la nuca. Se
volvi de nuevo hacia la luna y no le gusto nada la apariencia que tenia. Una
sombra pareca rodearla. Daba la impresin de ser la portadora de algo oscuro y
letal. Protegindose los hombros de la brisa nocturna, entro en la residencia.
Pareca haber un lamento fnebre en la brisa, un temblor en la tierra. Te estas
haciendo viejo, Aed, pens tristemente, con los tontos miedos tpicos de un viejo.
De vuelta en la cama, rodeo el dormido cuerpo de su esposa y lo abrazo
fuertemente contra su corazn.

126

En lo ms profundo del bosque, Mergwin tambin observaba la luna. Pero su
mirada era dura y calculadora, y no temblaba. Alzo la cabeza, sintiendo la brisa.
Levanto los brazos e invoco a la tierra. Espero, sintiendo la respuesta del cielo. La
tierra de las sombras. El traidor de la luna.
Una estrella fugaz cruzo la oscuridad y desapareci, y la sombra que rodeo la
luna aumento.
Mergwin se dio la vuelta. Sus ropas, barba y cabello ondeaban salvajemente con
el viento. Entro en la cabaa y aadi algunos troncos en el hogar, calentando el
ambiente. Coloco su caldero encima del fuego y empez a echar sus ofrendas
druidas. Sus ojos empezaron a brillar. Empez a recitar montonamente palabras
antiguas, las palabras de la tierra. No poda remediar el desastre. Tan solo poda
esperar disminuir su fuerza.
Los daneses ya estaban cabalgando por el pas. Poda sentirlo, poda sentir la
tierra temblar. Friggid el Patizambo buscaba la venganza. De todas formas no era
eso lo que tema. Hacia tiempo ya que el destino haba decretado que el Lobo deba
enfrentarse con el Buitre y, as pues, tenan que enfrentarse. En algn momento,
uno saldra victorioso. Pero, Haba llegado ya el momento?
Mergwin sacudi la cabeza. Haba algo mas que le preocupaba. Algo tonto... Un
error consecuente del capricho del destino, y a pesar de todo, desastroso. Viejo
tonto! Se maldijo a si mismo. No tienes suficiente talento para saber el qu, para
tocarlo. Es innegable.
Suspiro y se alejo del fuego. Sali al encuentro de la noche de nuevo y observ
la luna. Pronto viajara con su rey y el Lobo. Tendra que vigilar de cerca al Lobo, y
tal vez discerniera ese peligro que no consegua percibir.



C A P I TU L O 15

Soplaba mucho viento y pareca que a cada a momento ste aumentaba. Erin
permaneca quieta como una estatua en el acantilado que daba al mar irlands,
excepto por el manto de su largo y oscuro cabello, que ondeaba con cada rfaga de
viento.
El mar estaba gris, revuelto, hirviendo. Enormes olas rompan
ensordecedoramente contra la escarpada costa. Estas caan y rebotaban, alzndose
muy alto en el aire. Haba veces que incluso gotitas transportadas por el aire
golpeaban la mejilla de Erin.
El cielo tambin estaba gris, siniestro y estruendoso, avisando de la gran
tormenta que se avecinaba. La tierra daba la impresin de estar cubierta de
prpura, solo interrumpida por pequeas plantas de brezo inclinadas por el viento.
Pero ah, al menos, Erin se encontraba por fin en paz consigo misma. La
tempestad, al igual que los ondulantes campos verdes, formaba parte del pas que
consideraba como suyo, intrnsecamente irlands.
127
Se haba despertado calmada y dolorida... Como si la hubieran hecho pedazos.
Entonces, al recordar las hirientes palabras de Olaf, se haba echado a llorar,
sintindose totalmente traicionada y usada. Sin embargo, la rabia haba vuelto y
haba llorado todava ms.
Ms que confusin, tena una sensacin de prdida. Como si le hubiera dado la
oportunidad de coger una gema reluciente y no hubiera podido examinarla
apropiadamente porque su brillo la hubiera dejado pasmada.
Admtelo, se dijo a si misma sarcsticamente, tal vez tena razn. Lo has
aborrecido, si, pero mas todava que eso, te ha fascinado. Quizs desde
Clonntairth, cuando l haba aparecido tan majestuoso y austero como un magnifico
dios dorado y se haba vuelto a sonrerle a Grenilde. Desde entonces, en alguna
parte escondida en tu corazn, te has preguntado como sera estar en sus brazos,
protegida por el calor de su pecho. Y a lo mejor l sabia, al igual que ella, que el
fuego recin creado empezaba a arder. Poda maldecirlo por mostrar tal desdn e
indiferencia, pero cuando l haba tomado su cuerpo se haba llevado tambin su
alma. Jams volvera a ser completamente la misma.
Pero mientras las olas del mar crecan y el cielo se nublaba, ella se dio cuenta de
que no saba que senta por l. El era un vikingo. Los vikingos eran hombres rudos,
pero Olaf se alzaba por encima de todo hombre o tiempo y viva basndose en un
extrao cdigo de honor. El poda ser cruel, pero tena que reconocer que le haba
dado motivos. Poda haberla golpeado; aunque cualquier hombre que tuviera una
mujer hostil lo hubiera hecho con toda seguridad. Y respecto lo de violar... Ambos
saban que utilizar dicha palabra entre ellos era ridculo.
Pero Qu era lo que le hacia as? Se pregunto ella. El no la amaba, aunque a
pesar de su inexperiencia, supo que ningn hombre hubiera podido ser tan tierno,
tan dulce, tan decidido a que ella cruzara el umbral de las relaciones intimas con el
menor dolor posible. Pero despus se haba enfadado. Aunque cuando la haba odo
llorar, haba intentado consolarla. Haba sido cuando ella lo haba rechazado con
tanto desprecio cuando l se haba vuelto tan seco y fro como su tierra natal.
Sonro con expresin arrepentida. Haba escuchado historias sobre cautivas que
se enamoraban de sus captores, pero siempre las haba considerado ridculas. Esas
mujeres deban ser estpidas, sin orgullo. Tales historias haban sido solo fantasas
absurdas para ella. Pero Cmo poda ridiculizar a Moira? No solo haba visto el
amor que senta hacia su seor vikingo, sino que tambin haba visto como su
gigante pelirrojo la corresponda.
Erin no era una cautiva, no era un trofeo de guerra. Era la reina de Dubhlain; la
esposa del Lobo de Noruega, aunque estar legalmente casada con el hombre le
servia de bien poco. Como si no bastara, se estaba rindiendo vergonzosamente
rpido a su poderoso y devastador hechizo aunque se lo haba prohibido a si
misma. A pesar de haberlo jurado. Jams dejara que lo supiera, porque utilizara
sus sentimientos en su contra al igual que lo hacia con todo, y el desprecio que
mostraba hacia ella crecera junto con su diversin.
Pero Cmo poda luchar contra el? No importa en que batalla se ensaaran,
jams podra ganarle. Tal vez fuera conveniente hablar con Bede para que le
enseara a ser mas fuerte, pero Bede se marchaba ese da.
No le escuch acercarse, ni saba que la haba estado observando mientras se
acercaba con esos ojos suyos tan rapaces, sin percibir el dilema que desgarraba su
corazn. El tan solo vio la tranquilidad que irradiaba su cuerpo, la forma con la que
128
su pelo flotaba en el viento, la gracia aristocrtica con la que llevaba su manto.
Como siempre tena la cabeza bien alta, con los ojos en blanco mirando hacia el
oleaje.
Cay en la cuenta por primera vez en su suavidad mientras pensaba en el padre
de ella. Ciertamente, Aed no haba exagerado al calificar a su hija como un trofeo;
tan bonita, tan llena de espritu, tan majestuosa en su orgullo. Una con la tierra,
inclinada, pero siempre luchando contra el viento...
Un rayo de luz cruz el cielo, seguido por un tremendo trueno que bien hubiera
podido hacer temblar los cielos. El cabalg hasta quedar justo tras ella.
Se dice que en das como estos Odin cabalga en su caballo Sleipnir por los
cielos. Sleipnir tiene ocho patas. Cuando se le hace trotar, tal es la velocidad que
hace pedazos el cielo.
Erin se volvi para mirarlo, sorprendida por lo agradable de su tono. Como nadie
la haba detenido al dejar atrs las murallas de la ciudad, asuma que Olaf estaba
disgustado por haberlo hecho. Tena pocas razones para confiar en ella.
A pesar de que su semblante era ilegible, Erin saba que no estaba enfadado con
ella. Sus ojos tenan un inusual e impresionante tono azul, aunque todava parecan
estar cubiertos por nubes, hacindolos mas misteriosos que nunca. Su boca, bajo la
rubia barba, no estaba apretada ni se torca en una sonrisa.
Es un extrao, a pesar de todas nuestras disputas, a pesar de todo lo que hemos
compartido. Es un extrao incluso para sus propios hombres porque no es lo que
aparenta; tiene profundas capas y a veces nos deja ver algo de lo que hay detrs
de esa fachada fsica. No importa durante cuanto tiempo viva con l, jams lo
conocer, porque siempre se encerrar en si mismo y no dejar entrar a nadie.
El desmonto de su caballo y se acerc a ella, estirando una mano mientras la
miraba fijamente a los ojos. Erin sinti una vez mas como si una fuerza invisible la
empujara. Busco respuestas en su mirada, inconsciente de que as dejaba sus ojos
al desnudo momentneamente. Lentamente coloc su mano en la de el.
Vuelve a casa conmigo, Princesa de Tara dijo el suavemente, con tono
agradable. Pues busco el consuelo de mi esposa.
No era una disculpa, ni una declaracin de sentimientos. Pero haba sido dicho
muy tiernamente, as que no pudo negarse a el.
No estaba huyendo se oy decir. Tan solo ansiaba venir al mar.
El asinti brevemente, guindola por el precipicio hasta donde paca el caballo de
ella.
Me temo que no vamos a conseguir dejar atrs la tormenta.
La ayud a montar y se volvi a recuperar su montura. Erin esper hasta que el
hubo montado su semental y desplazado el caballo la poca distancia que los
separaba.
Ella se permiti a si misma una sonrisa nostlgica.
Quizs Odin necesitaba cabalgar por el mar tambin.
El le devolvi la sonrisa.
Quizs, respondi suavemente. Un nuevo rayo de luz ilumin el cielo;
seguido por el trueno y finalmente, la lluvia.
129
Ven! grito Olaf por encima del sonido del fuerte viento y las gruesas gotas
de lluvia.
Hay una cueva...
Obligo al enorme semental a moverse y Erin imit su galope hacia la falda de la
colina.
A pesar de que la velocidad de la cabalgada de su caballo y la tempestad de
viento y lluvia latan tan rpido como su corazn, Olaf estaba sintiendo una extraa
y placentera ligereza en el corazn.
Los cascos de los caballos de Erin y Olaf chocaron ruidosamente contra el suelo
de piedra al entrar en la cueva. Olaf desmont rpidamente y fue hacia su esposa
con los brazos en alto para levantarla de la silla. Acept su ayuda manteniendo los
ojos lejos de su mirada.
l camino hacia la entrada de la cueva y, al ver como diluviaba, se estremeci
con el fro. Se volvi hacia Erin, quien permaneca en silencio empapada y
temblando, lo que le hizo sentir de repente un nudo en la garganta.
Esto continuar un buen rato, dijo l, deseando que ella hablara. Camin
hacia interior de la cueva donde encontr un montn de lea que hacia tiempo
haba guardado junto con algunas pieles.
Har fuego dijo un poco a lo tonto.
Finalmente ella habl, suavemente, como dudando.
Vienes a menudo?
El le dedic una rpida sonrisa, una de esas que cambiaban sus rasgos
angulosos hacindolo parecer casi un muchacho.
No muy a menudo, solo a veces. Me gusta el acantilado donde estabas hoy.
Me gusta sentir el mar y el viento. A veces, tengo la impresin de que he estado
demasiado tiempo lejos del mar y tengo que ir a l de nuevo
Erin se puso rgida al or sus palabras pues record que haba sido l el invasor
que haba surgido de la densa bruma en el drakar. Nada not l pues estaba
mirando fijamente el fuego que tan expertamente haba encendido, alimentndolo
con ramitas hasta que pudiera hacerlo con troncos secos. Alz la vista, y su rigidez
y la expresin de su mirada lo avisaron de su error.
Baj la mirada y permaneci pensativo durante un minuto. Despus se levanto y
se acerco hasta quedar a un paso de ella. Le coloc las manos sobre los brazos.
Erin, no puedo cambiar lo que soy. Ni lo que he hecho. Pero ahora eres mi
esposa, y me gustara darle una oportunidad a nuestro matrimonio. Una vez dije
que te dejara sola; pero he descubierto que no puedo hacerlo. Pero tambin he
considerado tus peticiones. Sigurn y Moira estn felizmente casados, y t nunca
sers molestada de nuevo por mis antiguas relaciones.
Erin le miro a los ojos, y lo que vio en ellos le hizo comprender que todava era
un extrao. Tambin vio que el le estaba dando todo lo que poda.
Ella sonri y alargo la mano para acariciarle la mejilla, sintiendo el roce de su
barba y recocijndose de ello. El la sorprendi cogindole la mano y besndole la
palma. La miro a los ojos y le prometi suavemente,
Siempre ser gentil, irlandesa ma.
130
Ella se acerco hacia l, disfrutando del calor que emanaba su cuerpo incluso a
travs de las ropas mojadas de ambos. l la abraz antes de inclinarse a saborear
sus labios.
Le devolvi el beso vorazmente, disfrutando del roce de su lengua, buscando a
su vez las profundidades de la clida cavidad con la suya. Ese aroma tan
intoxicante, tan particular de l la llenaba con cada aliento. Una fragancia sutil, a la
vez que masculina, que tan fcilmente la envolva. Su barba le hacia cosquillas en
las mejillas mientras la hambrienta boca de l buscaba la suya, sus ojos, sus cejas,
su nariz.
Nos resfriaremos si continuamos llevando las ropas mojadas, murmur l
con voz ronca.
Erin se retir unos pasos, tragando saliva, aun dispuesta a satisfacer el fuego
que se haba empezado a formar en su interior. Ese da tomara todo lo que l
estuviera dispuesto a darle. Puede ser que lo nico que le hubiera llevado a ella
fuera el deseo, pero al menos sera suyo fsicamente, y aprendera cada parte de su
bien formado cuerpo, cada matiz de sus msculos, cada cabello dorado.
Permteme asistirte, mi seor esposo, le dijo en voz baja. l se sinti como
si sbitamente se hubiera perdido en un mar de color esmeralda. Apenas poda
creer lo que acababa de or, pero as haba sido. Su voz haba sonado como una
meloda. Lo haba tocado cual objeto tangible, dejndole los nervios a flor de piel.
Me gustara, mi seora esposa, le respondi igual de suave. Observ como
ella daba un paso adelante, alcanzaba con sus temblorosas manos el broche de su
manto y despus, se inclinaba para quitarle la tnica.
Ella bes la lnea que dibujaban sus esbeltos dedos sobre la piel masculina,
gozando con las cosquillas que le haca el vello del pecho en su cara mientras
saboreaba su hmeda piel. Oy su respiracin entrecortada mientras le sacaba la
tnica por la cabeza y tomaba suavemente uno de sus pezones entre los dientes.
Sinti el desbocado latido de su corazn a travs de la piel. Fue entonces cuando
comprendi porque su comportamiento haba sido tan tierno la noche anterior,
porque con cada una de las caricias que ella le proporcionaba, una ola de placer
atravesaba su propio cuerpo.
Tentndolo se alej de l y le cogi de la mano, sonrindole mientras lo guiaba
hacia el fuego. Hizo que se sentara. A continuacin, lo despoj de sus botas de
cuero y las medias de lana, dndole pequeos besitos en las puntas de los dedos
de los pies. De nuevo, ella percibi como l contena la respiracin y le mir la
cara de reojo. Los ojos de Olaf estaban fijos en ella, brillantes cielos azules
contrastando con los rasgos dorados y bronceados de su cara.
Dirigi luego su atencin hacia sus pantalones de estilo noruego. La perplejidad
que ella mostr ante ellos le hizo sonrer a Olaf, pero se oblig a no ayudarla. Sus
dedos temblaron al soltar el cordn, pero ya estaban firmes cuando se
introdujeron bajo la tela y rozaron su cadera. l entonces se qued rgido por un
momento, luego la atrajo hacia s, hundiendo los dedos en su cabello mojado por
la lluvia y la estrech contra su pecho.
Eres la joya de la isla, irlandesa, murmur l con una voz ronca que
acarici a Erin. l le quit el manto, ansioso por eliminar todo lo que impeda el
contacto entre sus ardientes pieles.
Pero en cuanto le hubo quitado el manto, ella sacudi ligeramente la cabeza y
131
se puso nuevamente en pie, con los ojos chispeantes. Desat el cordn de su
tnica y dej que cayera a sus pies. Movindose con elegancia, se despoj primero
de un zapato y luego del otro, y despus, como si tuviera todo el tiempo del
mundo, se quit una a una las medias sujetas con finas ligas.
Despus se quedo quieta, muy quieta, una ofrenda por la que l bien hubiera
podido esperar toda su vida. Esos ojos que a la vez prometan tempestad y paz le
sostuvieron la mirada. La lustrosa melena negra se rizaba hmeda cayendo sobre
los hombros y los pechos, acariciando su piel. Los erguidos pezones asomaban
entre los oscuros mechones, altas y orgullosas cimas del color de rosas
primaverales, incitando, prometiendo. Despus llegaron las caderas que saba, por
propia experiencia, que podan moverse con un ritmo increblemente sensual. El
tringulo oscuro que esconda el ncleo de su tentadora feminidad. Y por ltimo,
esas largas e invitadoras piernas.
Eres la joya de la isla, irlandesa, Tragando saliva y parpadeando se puso
en pie para unirse a ella, juntando sus pieles desnudas. Frot su cuerpo contra el
de ella que emiti un pequeo jadeo cuando l separ sus muslos, y lo sinti
crecer contra ella con un glorioso ardor.
Ella le puso las manos en la nuca, rozndolo suavemente. Las yemas de sus
dedos parecan ser capaces de percibir nuevas sensaciones as que se libr de
todas las ataduras que impedan su libertad y se permiti disfrutar de la sensacin
de los msculos de los hombros bajo sus dedos...de su espalda tensa. l gimi al
sentir las uas resbalar por su columna. La apret an con mas fuerza, sintiendo
hasta la ms ligera de las caricias de sus dedos sobre sus nalgas prietas y fuertes
y sus dulces labios sobre su amplio pecho de guerrero, parando su exquisita
tortura para frotar su mejilla contra l, fascinada con la sensacin que le produca
el contacto de su suave y a la vez spero vello con la suavidad de su cara.
Recorri con las manos los costados del cuerpo masculino, deleitndose con la
forma de sus caderas. Pero por un momento temi seguir adelante.
Haca mucho tiempo desde la ltima vez que l haba sido amado, y mientras el
hambre lo devoraba por dentro se dio cuenta de que en realidad eso nunca haba
ocurrido. Ella era suya, completamente suya y, entre sus brazos, tan solo exista
dulzura y calidez. Se pareca a una flor, frgil y tierna, abrindose como si l fuera
su sol. Aquella sensualidad era una parte inherente de ella, y l se haba
convertido en el nico receptor de toda su pasin. Ella quera complacerlo...tanto a
l como a s misma, respondiendo a cada uno de sus gemidos, acariciando aquello
que ansiaba ser tocado, con indecisin primero, y despus con toda la seguridad
del mundo, explorando, descubriendo nuevas formas de complacerlo.
La sujet contra su cuerpo mientras extenda las pieles y la tumbaba junto a l.
Besndola profundamente para, a continuacin, enterrar la cara en el perfumado
cabello de ella, ms oscuro que la misma noche. Este pareci devolverle la
acaricia, rozando su piel de una forma insoportable, mientras lo envolva como si
tuviera vida propia. Empez a besar sus pechos, adorndolos, succionndolos.
Pero ese da ella no pudo quedarse inmvil, se arqueaba contra l, recorriendo con
los dedos su esbelta cintura. Gimi al sentirlo mordisquearle ligeramente los
pezones. A pesar de todo, continuaba dudando, as que l no par de susurrarle
palabras intentando alentarla.
Tcame... Erin... Tcame...
Y ella al final lo hizo y titube al sentir la caliente y desbocada pulsacin de su
132
miembro, pero al orlo gemir se fue volviendo ms audaz, acaricindolo con las
yemas de los dedos, encontrando el movimiento que era capaz de llevarlo hasta la
incoherencia y el olvido. l busc sus labios moviendo las manos por todo su
cuerpo. Susurr contra su boca.
Oh, esposa... Mi dulce, dulce esposa, no te pares ahora. No muerde Sabes?
Ella solt una risita hasta que la respiracin se le qued ahogada en la garganta
por el movimiento de la mano de l mano entre sus muslos, probando y jugando
hasta hacerla gritar y aflojarse contra l, suplicando clemencia.
La tormenta que bramaba en el exterior no era nada comparada con la que la
sacuda por dentro. Senta el suelo bajo ella, senta sus caricias en cada nervio de
su cuerpo, y adems, le pareca volar entre nubes. Hubo momentos de ceguera y
momentos donde el brillo a su alrededor la deslumbraba. Temblaba, sollozaba de
necesidad, y la tensin en su vientre era dolorosa y atrozmente dulce a la vez.
Quera deshacerse de ella. Si no explotaba pronto, con toda seguridad, se volvera
loca.
No poda parar de acariciarlo y saborear la sal de su piel con labios y lengua.
Algo dentro de ella se quebr convirtindola en una mujer lasciva. Se elev sobre
l. El roce de sus propios cabellos entre los dos cuerpos la excitaba. Las
sensaciones se volvieron arrolladoras, obligndola a moverse para apaciguarlas.
Dej atrs cualquier duda y lo am guindose por sus instintos, aprendiendo, tal
como siempre haba deseado, cada fraccin del cuerpo de Olaf.
Ella se mir en sus ojos, aquellos exigentes ojos azules, y solloz cuando la
coloc bajo su poderoso cuerpo...el momento haba llegado. Ambos gritaron
cuando la penetr, llenndola con la vitalidad que tanto ansiaba. Y ella, a cambio,
lo recibi entero dentro de s, preguntndose vagamente como haba podido
alguna vez dudar de su capacidad para acogerlo. Jams podra vivir de nuevo sin
tenerlo as, sin sentirlo moverse en su interior, expandirse, rozndola por dentro,
acariciando su corazn.
l la llev hasta las alturas de la pasin ms salvaje y ms alto an, hasta que
Erin crey estar en el cielo, un cielo ardiente donde estall en mil pedazos en un
momento de xtasis tan intenso que la hizo estremecerse espasmo tras espasmo,
mientras se dejaba llevar por la espiral del placer. Ella grit su nombre, y despus
lo susurr una y otra vez mientras lo oa a l decir el suyo, hasta que l ahog
ambos sonidos con el ms tierno de los besos.
Despus Erin sonri perezosamente, sintindose como si el mismo sol hubiera
dejado toda su calidez en su cuerpo. Pero no era solo sentirlo dentro de ella,
notaba tambin su clida simiente. Y no poda arriesgarse a moverse y perderla.
Olaf la estrech con fuerza contra l, esperando a que el aire fresco calmara el
calor de sus cuerpos.
Mientras alisaba el hmedo cabello de su esposa, Olaf se pregunt con una
pizca de temor como una experiencia de tal calibre haba sucedido entre ellos. Fue
estpido al haberla subestimado alguna vez. Desde aquel da en el arroyo donde l
haba salido victorioso, hasta la noche en que supo que le haba sido concedida
una joya especial de tempestuosa belleza, el haba sido un tonto. Jams podra ser
intimidada, pero Erin tampoco podra mentirse a s misma. Ahora era suya pero a
pesar de que l la haba seducido, la eleccin de otorgarse libremente al final haba
sido de ella...
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Y al igual que antes se haba credo ajeno a su poder, ahora estaba
obsesionado. No crea en el amor, pero estaba impresionado por la magnitud de lo
que haba llegado a sentir por Erin. La protegera hasta su ltimo aliento e incluso
estaba empezando a experimentar una especie de sentido de posesin. Tema
llegar a ser capaz de matarla si ella fuera capaz de pensar en otro hombre.
Olaf cerr los ojos, absurdamente cmodo entre las radas y viejas pieles y
sobre el duro suelo solo porque ella descansaba a su lado, en ntimo contacto con
su cuerpo. Movi con cuidado el brazo hasta que repos justo bajo la lnea de sus
pechos y dej que el montono sonido de la lluvia le arrastrara hacia el sueo.

Mientras el Lobo dorma, una aldea de los alrededores de Ulster arda en llamas.
Friggid el Patizambo no miraba las llamas. Su mirada se diriga hacia el sur
mientras sonrea. Puede que el Lobo tuviera Dubhlain y a la hija de Aed Finnlaith,
quien se rumoreaba que era la ms bella de la isla. Pero el Lobo haba establecido
una alianza, as que vendra. Y morira. Por fin se encontrara con su destino...
Niall de Ulster prepar a sus hombres para la batalla. El recin casado Sigurn se
pregunto con irritacin que le haba pasado al Seor de los Lobos mientras
ordenaba a los guerreros de Dubhlain que siguieran a sus aliados.

Y en lo ms profundo del bosque cercano a Carlingford Lough, Mergwin
permaneca en pie bajo la lluvia como un luntico con sus ropas y barba flotando en
el aire. Levanto los brazos hacia el grisceo cielo y susurro las antiguas palabras de
la invocacin. Llamo a los cielos y a la tierra. Sobre un pequeo altar de piedra,
corto la garganta de una cierva, mirando sus ojos marrones, ofreciendo vida,
ofreciendo sangre.
Mergwin no pens ni sobre el pasado ni sobre el presente. Luch contra las
telaraas de su mente tratando de entender el mal venidero. Pero no pudo ver
nada, ni tampoco cuando golpeara. Solo supo que era un hijo de la noche, de quien
se nutria para sobrevivir al da.
Pidi a la tierra y al cielo que lo ayudaran; a los rboles, follaje y tierra que
actuaran como testigos a favor de l. Dio su ofrenda de sangre; las hierbas al
viento, la cierva a la tierra. Rezo a los poderes que asolaban el mundo.
Rez por Erin.

Olaf se apoy sobre un codo, mirndola al hablar mientras su dedo recorra las
delicadas lneas de sus costillas y su esbelto ombligo.
Los dioses siempre han estado predestinados a morir, Sabes? Desde el
principio.
Ella le haba explicado que Rig la haba entretenido con un cuento sobre el
principio de los dioses. Le haba contado que haba un final, pero no se lo haba
explicado.
Surt liderara las fuerzas desde Muspell, como siempre se haba planeado. La
gran batalla tomar lugar en Vigrid. El principio del fin vendr precedido por tres
terribles inviernos. Un enorme terremoto har temblar las montaas, el sol ser
comido por un gran lobo y la luna por otro. Fenrir, el ms malvado de los lobos
escupe fuego, se tragara a Odin. Pero entonces el hijo de Odin, Vidarr, matar a
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Fenrir. Thor, quien siempre est luchando contra la serpiente Midgard, conseguir
por fin acabar con ella, dar 10 pasos hacia atrs y morir envenenado. Surt
matar a Frey. hizo una pausa para sonrerle durante un instante. De verdad
que Frey es nuestro dios de la fertilidad.
Lo se. Ri indignada. Rig me lo cont.
De todas formas, es entonces cuando Surt har que el mundo enter arda en
llamas.
Y la tierra y todo acabar? Le pregunto Erin con el ceo fruncido. Ahora
entenda, aunque solo vagamente, porque Rig no haba acabado el cuento, pues
tena que orlo de otro lugar.
Si, y no. le dijo Olaf, sonriendo de nuevo, volviendo otra vez su perezosa
mirada al lunar de su estomago donde sus ausentes dedos haban llegado. El
fuego destruir todo, pero con el tiempo el mundo volver a crecer verde y fresco
otra vez. El sol dejara una hija que traer el calor de nuevo al mundo, e hijos de
Odin y Thor morarn en un lugar llamado Idavoll y repoblaran el planeta. Y Baldr,
el ms amado por los dioses, quien haba sido asesinado por su hermano Hod,
abandonar el mundo de los muertos e ira a Idavoll junto con el hermano que le
mat. Ellos vivirn, por fin, en paz
Olaf vio como ella sonrea por lo bajo dulcemente.
A que viene eso? murmuro l, delineando sus labios.
Oh... Nada, mi seor le respondi ella. As que eso era lo que Rig quera que
ella aprendiera por si misma, que las disputas llevaban a la destruccin, pero tras
ellas vena la calma. Jams creera en esa perfecta paz entre vikingos e irlandeses.
Hacia ya mucho que Mergwin haba dicho que tal cosa no llegara durante su vida,
ni con la de sus hijos, pero bien poda encontrar su propia paz. Siempre le
quedaran momentos como ese los cuales recordar cuando todo fuera mal.
Un brillante rayo de sol de la tarde encontr su camino dentro la cueva, lo que le
hizo a Erin mirar hacia la entrada.
Ha parado de llover, sonri tranquilamente. Entonces fue el quien sonri.
Lo se sonriendo maliciosamente. hace tiempo que par.
Sus miradas se encontraron y se echaron a rer. Despus Olaf le dio un ltimo
beso en el ombligo con pesar, se levant y le ofreci una mano para ayudarla a
levantarse. Ser mejor que volvamos antes de que Sigurn enve guardias en
nuestra busca.
Erin asinti con la cabeza. Las ropas se haban secado junto al fuego. Se
vistieron silenciosamente, ayudndose el uno al otro a ajustar los mantos y broches
de tcito acuerdo.
En la entrada de la cueva l se paro para besarla brevemente en los labios,
mirndola penetrantemente a los ojos durante un minuto.
Despus le dio un golpecito al caballo de ella en el flanco para que se moviera, la
subi y monto el suyo propio.
Mientras cabalgaban de vuelta, Erin lo observ subrepticiamente. Pens en lo
apuesto que era y, todava con un poco de dolor, que todava era un extrao.
Montando tan erguido con el manto flotando con la brisa, una vez ms se haba
convertido en el Seor de Noruega, con la mente y el corazn cerrados para ella.
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Ella nunca lograra traspasar su armadura.
Se volvi hacia ella al acercarse a la ciudad, con el helado fuego de nuevo en su
mirada, increblemente azul.
Vamos! le grit. Algo ha sucedido en nuestra ausencia!
Asustada, Erin se aferro a las riendas e hizo que su caballo iniciara el galope
siguiendo al semental de Olaf. El pelo no paraba de taparle los ojos, impidindole
ver con claridad. Observ que el patio tras la muralla estaba llenndose de hombres
armados con espadas, picos, hachas y escudos. Los hombres se estaban
preparando para la guerra.

Por qu?, se pregunt Erin mas tarde mientras miraba desde la ventana de su
habitacin como su esposo, su primo y sus hermanos se preparaban en el patio
para la guerra, Era su destino en la vida ver como aquellos a los que amaba se
marchaban?.
Las lgrimas brotaron bajo sus prpados, pero se oblig a no llorar. Ella era la
reina de Dubhlain, y cuando se marcharan al amanecer, sera su deber mantenerse
calmada frente Olaf y despedir a los hombres con vtores y plena confianza de su
victoria.
No haba hablado con l desde su vuelta. En el patio, los caballos, percibiendo la
emocin en el ambiente, se alzaban sobre las patas y hacan cabriolas. Portadores
de estandartes, sirvientes, herreros y guerreros se daban prisa para dejarlo todo a
punto y Olaf, estaba totalmente absorbido por las preparaciones. Erin estaba
segura que haba olvidado su existencia por completo. Ni siquiera poda conseguir
mucha informacin de Gregory, Leith o Brice, y a Niall ni lo haba visto. No se
apartaba de Olaf.
Las preparaciones continuaron hasta bien entrada la noche. Finalmente agotada
fsicamente tanto por la noche anterior como por la ansiedad del momento, Erin
subi las escaleras hasta su cmara. Se quito la ropa y trep hasta quedar entre las
sabanas de lino, envolviendo con estas y las pieles su tembloroso cuerpo.
No era justo. Haba esperado muchsimo tiempo la paz, y ahora, justo cuando la
tranquilidad empezaba a sosegar su alma, se la quitaban.
Permaneci despierta durante mucho tiempo, hasta que sus prpados se
hicieron pesados y se durmi.
Ella no se despert cuando el se tumb a su lado, pero sumida en el sueo
acerc su cuerpo al de l para que la abrazara, curvndose instintivamente como
una gatita. l no pudo dormir mucho, pero el estar junto ella le proporcionaba una
especie de serenidad.
Cuando ella abri los ojos, l la estaba mirando y, durante un instante, crey
haber visto ternura en su mirada, un destello del hombre que jams pens que
conocera.
Tendi la mano para acariciarle el pelo, extendiendo los oscuros mechones sobre
la almohada.
Me pregunto, dijo suavemente, si todava abrigas la esperanza de que
tenga un encontronazo mortal con un hacha danesa.
Abri la boca y las palabras que casi salieron de esta fueron Te amo. Pero
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consigui no pronunciarlas. Lo mir fijamente en silencio sabiendo que no poda dar
esa parte de si misma, no cuando haba recibido tan poco de l.
Me temo, le respondi speramente que no tengo ninguna intencin de
morir para darte el gusto.
Quiso decirle que no deseaba su muerte; seguro que l lo saba, vea con toda
claridad el poder que ejerca sobre ella. Pero no importaba ya que l la arrastr
furiosamente hacia sus brazos. Se aferraron uno al otro con un abandono que
resplandeca ferozmente con una pasin desesperada, ambos olvidando la promesa
de suavidad que l haba hecho.

Charl con Brice y Leith, diciendo las mismas fatuas cosas que su madre hubiera
dicho como preocuparse por no vestir prolongadamente ropas mojadas o comer
apropiadamente. A Niall no le dijo nada. Lo beso y acepto su abrazo de oso,
aguantando silenciosamente sus lgrimas.
No ser tan malo, Princesa, le susurro Gregory mientras se alejaba de Niall,
porque sabremos que t estas aqu a salvo. Adems, no existe ningn maldito
dans que pueda superar a Niall de Ulster, a Aed Finnlaith y al Lobo de Noruega.
Erin trato de sonrer.
Deseara poder ir con vosotros, Gregory. Lo ms difcil es siempre la espera.
Gregory sonri.
Tus das de gloria han acabado, prima, gracias a Dios. Si alguna vez te hubiera
sucedido algo, hubiera sido mi culpa. Adems, Erin, tus hermanos lo saben. Leith lo
adivin. Me lo cont la noche que te casaste, al igual que a Niall y a Brice. Nunca
han dicho nada, creo que estn muy orgullosos de ti, pero tambin les asusta. Si
las cosas hubieran continuado, hubieran hallado la forma de detenerte. Estuvo bien
mientras dur, creamos una leyenda.
Erin sinti que las lgrimas la asaltaban. Siempre lo haban sabido, Niall, Brice y
Leith, y haban guardado el secreto. Eso le hara muchsimo ms difcil verlos
alejarse.
Gregory la beso en la mejilla.
Por favor no llores, Erin. Estamos respaldados por una esplndida fuerza. No
hay que olvidarse de Olaf. Adems, vamos a encontrarnos con las tropas de tu
padre. Estaremos de vuelta dentro de nada.
No voy a llorar, Gregory, murmur ella, besndole la mejilla. Pero su cara
estaba mojada. Se enjuag las lgrimas impacientemente con los dedos.
El agudo y alto sonido de un cuerno de batalla son. Erin vio que Olaf ya estaba
montado sobre el caballo. Le alz el cliz de plata. Lo elev bien alto y bebi
mientras los hombres vocicefaban gritos de victoria y sus monturas se encabritaban
con la excitacin.
Olaf se inclin y le devolvi la copa. Le acaricio la mejilla, con los ojos brillando
cual fuego azulado.
Cudate, irlandesa le pidi con tono suave.
Ella le cogi la mano e inclin la cabeza para besarle la palma. No alz la mirada
de nuevo, pero el entrevi lgrimas en sus ojos. Camin hacia atrs mientras el ro
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de hombres y caballos empezaba a estrecharse y salan de la ciudad.


C A P I T U L O 16

Aed Finnlaith vio a su yerno a travs del arroyo. El Lobo Noruego era
inconfundible. Alto sobre su negro corcel de guerra, aparentaba ser ms que un
simple mortal. Su cabellera dorada pareca absorber la luz del sol e irradiarla a su
alrededor. Incluso a tanta distancia se notaba en l esa fuerza indomable y aquella
energa infinita que le era propia.
Un temblor roz los huesos de Aed. Me alegro de cabalgar junto a este hombre,
pens, pues soy demasiado viejo para cabalgar contra l de nuevo.
A la seal de los cuernos las banderas fueron izadas. El Ard-Righ de Tara
cabalg, cruzando por la parte menos profunda de la corriente, tratando de no dar
ninguna muestra del dao que la helada temperatura del agua estaba haciendo a
sus viejos huesos. Salud a Olaf con un breve abrazo sin bajar del caballo, despus
ambos hombres retrocedieron con sus caballos. En su momento salud a su hijo
Niall, ya que era su provincia la que ellos iban a defender.
Las tropas se unieron y la tediosa marcha comenz. Marcharon tierra adentro
unas cincuenta millas, da tras da, aparentemente, inacabables. Entonces giraron y
cabalgaron hacia la costa.
Los Daneses atacaron por la noche en sigilosos grupos, pero todos estos
pequeos ataques relmpago fueron contrarrestados firmemente, hacindoles
retroceder paso a paso. Los das se volvieron semanas y las semanas en meses. La
primavera dej paso al verano. De todos modos, el grueso del ejrcito de Friggid el
Patizambo, los eludi.
En las breves escaramuzas con las que se tropezaron, Aed se encontr
combatiendo cada vez ms junto a su yerno vikingo, aumentando su
convencimiento de que l era invencible. Con un solo gruido desde lo ms
profundo de su pecho poda dejar a los daneses temblando de tal forma que su
indecisin les costaba la vida. Ni una vez hizo el Lobo una pausa sobre el campo de
batalla. l no luchaba como un desquiciado, sino con frialdad, con precisin
infalible, como un hombre posedo.
Una noche mientras los muertos eran enterrados e incinerados, Aed se acerc a
ese hombre extrao al que todava tena que conocer, ofrecindole un odre de piel
lleno de cerveza mientras se apoyaba contra el tronco de un rbol para
inspeccionar los campos delante de l, observando como vikingos e irlandeses
cumplan tributo a sus muertos.
Durante un tiempo ambos hombres simplemente permanecieron en pie en
silencio, sintiendo la frescura de la noche, escuchando el melanclico y ocasional
sonido de algn pjaro nocturno. Los fuegos para cocinar estaban siendo
encendidos. Pronto, pens Aed, llenar mi estmago vaco y me refugiar en mi
tienda, aliviando mi cuerpo cansado durante la noche. Aunque en la batalla l
cabalgaba al frente, dejaba la mayor parte de la estrategia a Niall y al Lobo. Haba
advertido con admirativa curiosidad como Olaf, discretamente, haba asumido la
segunda posicin respecto a Niall, aconsejando al rey de Ulster con astucia y as
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enseando al joven rey con honor. Era Ulster lo que ellos defendan; por lo tanto,
era la batalla de Niall. Niall luchaba por su tierra; Aed luchaba para defender a su
hijo y por las leyes de la gran Eire que haban donado aquella tierra a Niall. Y Olaf
luchaba porque estaba comprometido con Aed y, por lo tanto, con Niall. Pero Aed
senta que haba algo ms que diriga al joven y poderoso Vikingo.
Aed observ como Olaf aliviaba con cerveza su garganta reseca, luego le
pregunt directamente:
Buscas a Friggid el Patizambo debido a Ulster, o buscas vengar Carlingford
Lough?
La cristalina mirada azul cay sobre l, luego la apart, mirando fijamente hacia
delante una vez ms.
Ambas cosas, Ard-Righ Guard silencio durante un minuto, luego mir fija y
perezosamente a Aed de nuevo. Y ms aadi suavemente. Devolvi el odre a
Aed y se intern entre los rboles.
Olaf se sent sobre el musgo fresco del bosque, apoyando su cabeza en un
tronco cado. Haba cabalgado la mayor parte del tiempo sin pensar en nada ms a
parte de la guerra en la que estaba inmerso. Pero haba veces, noches como esta,
en las que solo tena ganas de volver a Dubhlain. Deseaba un bao caliente, una
comida agradable y el tacto evocador y apacible de su esposa.
Frunci el ceo al darse cuenta hacia donde haba dirigido sus pensamientos.
Haban habido rameras a lo largo de todo el camino; mujeres para entretener a los
hombres y dejar jactarse de su valor para as sobrellevar sus agotadores das. Pero
l haba sido incapaz de permitirse calmar sus necesidades fsicas con una mujer.
Se haba dado cuenta, no sin cierta diversin, que Aed Finnlaith cortes y
distantemente haba dejado a un lado tal entretenimiento. Se deca que Aed haba
sido siempre fiel a su reina. Pero el Ard-Righ era un hombre inslito.
Pensar en Aed le trajo a la memoria a Erin. Olaf no poda soportar el
pensamiento de su cascarrabias irlandesa en los brazos de otro hombre. Solamente
aquella imagen en su mente podra hacerlo rugir y gruir durante todo un da. Pero
era un hecho que ella, como propiedad del rey, estaba bajo su proteccin. Era
suya. l era, comprendi, un hombre muy posesivo y defendera todo lo suyo hasta
la muerte.
En realidad no estaba muy preocupado por esa esposa que haba comenzado a
conocer desde hacia tan poco. Haba dejado a Sigurd como responsable en
Dubhlain, con precisas instrucciones para que su esposa fuera protegida, y
controlada, con sumo cuidado. No crea que ella intentara escaparse, pero nunca
saba que poda estar cuajndose detrs de esos brillantes ojos verdes. Haba
despertado su naturaleza apasionada, s. En sus brazos ella se haba vuelto una
bruja salvaje y lasciva, dndole un placer que haba limpiado tanto su corazn
como su espritu, llevndose los sombros recuerdos que lo torturaban. Pero todava
se preguntaba si continuaba odindolo, si no buscara de buen grado un amante
con el objetivo de ponerle los cuernos al "Brbaro Vikingo" a quien se haba sido
forzada a aceptar en matrimonio.
Apret los puos al pensar en ella. Los relaj lentamente. Le seria difcil ponerle
los cuernos con Sigurd alrededor. Adems, era una princesa de Tara, algo que
nunca olvidaba. Era improbable que se rebajara a tener una aventura amorosa que
podra ser descubierta por otros.
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Cerr sus ojos, y pudo verla ante l. Su sedoso pelo negro cayendo sobre las
curvas plenas de sus pechos; sus largas piernas movindose hacia l, con paso gil,
seductor... Esa imagen, pens con un suspiro, es la causante de qu no pueda
buscar la compaa de una ramera.
Pero era otra imagen la que lo conduca en la batalla. Grenilde. Su belleza
dorada, su amor. Pens en ella, frunciendo el ceo cuando su imagen vacil en su
mente. Intent ver sus ojos azules, brillantes. Pero lo nico que poda evocar eran
dos esmeraldas verdes.
Maldijo por lo bajo. La pcara irlandesa que quera su cabeza sobre la hoja de
una espada, era una bruja. Una bruja que poda ser suave, que se haba redo con
l, lo haba amado, haba venido a l...
El rey de Dubhlain esta muy pensativo esta noche
Olaf abri los ojos, arqueando una ceja con gravedad ante tan insolente
interrupcin. Mir fijamente con el ceo fruncido el barbudo anciano vestido con
toga conocido como Mergwin, que haba ido en su busca sin un ruido.
El rey de Dubhlain desea estar solo dijo Olaf de manera cortante.
El Druida era intrpido.
Una neblina de luz te rodea, Vikingo dijo Mergwin mientras miraba
especulativamente a Olaf Si has de morir en una batalla, no ser pronto.
Esto satisfara a mi esposa respondi Olaf secamente.
Mergwin se encogi de hombros, acariciando su larga barba pensativamente.
Ambicionas matar a Friggid el Patizambo, mi joven seor Lobo. Debo
advertirte. Es el destino que encontrars algn da. Y uno de los dos debe morir.
Puede que t lo mates. S, es bastante posible. Pero una vez tengas su muerte, no
te dar lo que buscas.
Oh? Y qu es eso que busco, Druida?
La devolucin de tu alma. Solo puedes encontrarla en tu propia vida, Lobo de
Noruega, no en la muerte de otro hombre.
Olaf se puso de pie y sacudi las hojas de su capa.
As que, Druida, me estas diciendo que no lo matar pronto. Sugieres
entonces que permita que Friggid siga rondando por estas tierras, viviendo con el
nico objetivo de perpetuar mi muerte o la de otros en cualquier otra ocasin?
Mergwin no hizo caso del sarcasmo de su pregunta.
Oh, no, Friggid debe morir. l no es de la tierra, Lobo, y la brisa susurra que
t si lo eres. Debes seguir buscndolo, luchando contra l.
Ah si? ahora divertido, Olaf enarc la ceja de nuevo.
El Druida sonri.
Mrate a ti mismo, mi seor. Tu capa es irlandesa, al igual que lo es tu traje.
Me hablas en mi lengua. Es mas, voy a arriesgarme al suponer que a menudo, para
hablar en tu propio idioma, tienes que pensrtelo. S, Vikingo, formas parte de esta
tierra. Deseas tomarla, pero en realidad ella te absorber formando un todo con
ella.
Olaf se ri.
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Quizs tengas razn, Druida. Pero dime, mi amigo, cmo es que sabes todas
esas cosas?
A menudo echo y leo las runas para ti, Lord de los Lobos.
Las runas Vikingas? Olaf pregunt con mofa propia.
Mergwin simplemente sonri ante la burla.
Me atrevo a decir, Olaf el Blanco, que nunca te has hecho a la mar sobre tu
barco dragn sin antes haber hablado con tu maestro de la runa. Tus hombres no
subiran al barco. La derrota noruega en Carlingford Lough fue pronosticada por las
runas. Incluso tu primer encuentro con la princesa a la que ahora llamas esposa.
Olaf mir a Mergwin con curiosidad.
Si, mi amigo, s de tu encuentro con Erin.
Y no impediste el matrimonio?
No dijo Mergwin, riendo ligeramente . Tu matrimonio estaba destinado
por la tierra.
Oh Olaf murmur secamente.
Sonriendo con diversin y sintindose, curiosamente, aligerado por el encuentro,
Olaf se dio la vuelta para abandonar el bosque.
Seor de los Lobos lo llam el Druida.
Olaf se gir frunciendo el ceo ante el tono de voz de Mergwin.
La batalla se terminar maana, y la victoria ser tuya. La runa del sol,
Sowelu, te acompaa. Pero cudate, mi seor, porque se est tramando algo
traicionero y diablico. El maana habla de peligro, pero de lo que estoy hablando
va ms all. Desconozco cuando golpear, tampoco se donde lo har. Lo nico que
se es que existe y que debers superarlo. Entonces, y slo entonces, encontrars el
consuelo que buscas para tu alma.
Olaf alz la ceja de nuevo, sorprendido tanto por la certidumbre de la
advertencia de Mergwin como del tono suplicante.
Siempre tengo cuidado, Druida replico l suavemente, no seguro si el
hombre era un profeta verdadero o un loco de atar . Siempre tengo cuidado.
Una parte de la profeca de Mergwin se cumpli con asombrosa exactitud.
Apenas haban irrumpido en el campo cuando las tropas de Friggid el Patizambo se
les echaron encima con un inesperado y potente ataque.
Sorprendidos entre las tierras altas y el bosque, la batalla pronto se dividi en
pequeos focos. Los hombres tuvieron que poner toda su atencin en combatir
contra sus enemigos, y no contra sus aliados, ya que las fuerzas rpidamente se
mezclaron.
Olaf observo en seguida que Friggid el Patizambo haba reforzado sus tropas
tanto con guerreros procedentes de Gran Bretaa como de sus propias tierras. Las
rpidas incursiones a lo largo del camino haban sido una broma comparado con la
fuerza de hombres que haban sido trados desde el norte para ese ataque.
El sonido del choque entre aceros y derramamiento de sangre se prolongo toda
la maana. Vislumbrando la parte sur resguardado por un pequeo arroyo, Olaf vio
que Leith y Brice Mac Aed luchaban cerca de l. Ambos eran valientes. Daban la
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bienvenida a los daneses con feroces gritos de batalla, cortando su avance con una
pausada determinacin.
Olaf se sonri a si mismo mientras esquivaba la punta de una lanza. El latido de
victoria comenzaba a aumentar en su sangre. Los daneses perdan terreno. Ese
sera el da en que encontrara a Friggid el Patizambo.
Con un vigor renovado en sus miembros por su inminente victoria, aull
ferozmente y se zambull en el tumulto. Los daneses, que haban sido tan pesados
como moscas, eran ahora tan escasos como un mero goteo. Levant su espada
derribando un enemigo que le miraba con ojos ardientes. A continuacin, busc
rpidamente a su siguiente vctima.
Con horror vio como un hacha danesa caa sobre Leith Mac Aed. Vocifer una
advertencia; sus msculos no se quedaron ociosos. El filo de su espada perfor el
cuello del acosador enloquecido. Pero haba llegado tarde. Leith Mac Aed, con una
mancha roja inundando sus omplatos, cay hacia delante.
Olaf se arrodill a su lado, olvidndose de la batalla a su alrededor. Sus tropas
haban tomado terreno, as que se encontraba solo en el lugar con el joven
moribundo.
Estaba acostumbrado a la muerte, a los gritos agonizantes, pero el dolor de
repente pareci lacerar su corazn cuando pens en la agona que esto traera a su
aliado Irlands de Tara ... y a su esposa irlandesa.
Vacil, preguntndose si no podra parar el flujo de sangre y de algn modo
salvar al muchacho.
No puedes hacer nada, mi seor, estaba destinado que Leith de Tara cayera
aqu. Debes continuar.
Olaf levant bruscamente la cabeza, asombrado al ver al Druida de pie ante l
otra vez. Mergwin se arrodill al lado de Leith. Un escalofro recorri el cuerpo de
Olaf. Mergwin saba que Leith morira.
El Druida dio la vuelta al muchacho. Leith abri sus ojos, sonri brevemente
haciendo una mueca de dolor, y expir su ltimo aliento. Mergwin con cuidado
cerr los ojos de mirada ausente.
Ve, Lobo de Noruega. Tu trabajo... Tu destino? ... del da an no ha acabado.
Olaf se levant y ech un ltimo vistazo a Leith y a Mergwin. Se pregunt
durante un instante si no sera que el Druida enloquecido deseara que marchara
pronto y as morir. No saba si confiar o no en aquellos ojos ardientes.
Pero la batalla lo esperaba. Cruz a grandes zancadas el puente y baj al sector
de rboles donde los aullidos y los gritos de guerra vibraban. Se movi con cautela,
vigilando su espalda, doblando las rodillas, con la espada en mano. La batalla
emprendida entre los rboles era peligrosa; te podan cortar el cuello desde atrs o
desangrarte hasta la muerte sin ni siquiera darte cuenta.
Un rugido feroz lo advirti del ataque. Gir gilmente y atac, trazando con su
enorme espada un arco. Su opositor se desplom en el suelo con una mirada de
sorpresa substituyendo su gruido.
La batalla prosigui con furia durante toda la tarde. Con la llegada del
crepsculo, los daneses haban sido obligados a retroceder hacia el este, casi al
ocano. Olaf se encontraba otra vez sobre un puente, observando como el grueso
de los daneses empezaba a caer. Grit una orden a sus hombres para que siguieran
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empujando hacia delante. Envi una escuadrilla al flanco izquierdo, y otra a la
derecha para que as el enemigo fuera aplastado entre ambos.
Fue entonces cuando se dio la vuelta encontrndose solo a excepcin del Dans
que cargaba contra l en un esfuerzo por pillarlo con la guardia bajada, el Dans
que haba conducido las fuerzas que aniquilaron a los Noruegos en Carlingford
Lough, el Dans que haba causado la muerte de Grenilde, la muerte de todo lo que
haba significado algo para el Friggid el Patizambo.
Olaf salt hacia un lado en el ltimo instante viendo como el borde afilado y
sangriento del hacha de batalla silbaba por encima su hombro hasta alojarse en el
suelo. Podra haber matado a Friggid entonces. Podra haberle clavado la espada en
la espalda, pero lo que quera era matar al Dans cara a cara. Sonri y se distanci,
afrontando a ese asqueroso pelirrojo, a ese Dans con la cara llena de granos.
Recoge tu arma, Dans. Quiero ver tus ojos cuando mueras.
Friggid le respondi con una risa glacial.
Que as sea, Lobo. Solo nosotros dos. El nico final. Levant su hacha
Esta noche bebers a mi salud en el Valhala mientras cenas con los muertos!
Avanzo como una serpiente, letal y poderosa. Olaf rechaz el golpe con su
espada. El choque entre aceros solt chispas y ambos brazos se estremecieron por
la fuerza del ataque. Gruendo, se separaron de nuevo. Olaf asest un golpe al
Dans, consiguiendo hacerle un corte, pero el Dans se dej caer y rod, ganando
tiempo. Olaf lo sigui a su vez. Llevado por la desesperacin, Friggid lanz un
puado de barro a los ojos de Olaf, cegndolo temporalmente. Triunfante, se
levant de un salto para asestar su golpe mortal, pero Olaf, sintiendo el viento
producido por el movimiento de su hoja, lo rechaz con el acero de su espada. La
espada tembl y vol de sus manos.
Aclarando su visin, Olaf vio al Dans venir hacia l otra vez. Dio un salt para
eludir el golpe dirigido a sus piernas. El peso del hacha hizo a que Friggid se
encorvara, pero consigui levantarse rpidamente. Olaf comprendi que estaba
jugando al gato y al ratn sin un arma. Paso a paso fue alejndose del dans,
evitando la rpida sucesin de golpes haciendo uso solamente de su agilidad.
Entonces, de repente, su espada fue lanzada hasta sus pies. No supo de donde
haba salido, pero poco le importaba eso. Se lanz en picado para recuperarla.
Friggid chill con rabia enloquecida y se precipit hacia l, trazando un arco con
su hacha, dirigiendo su ataque hacia la crneo de Olaf. Olaf se ech a un lado en el
ltimo segundo, notando que su cabello era alcanzado. Pero la maniobra haba sido
acertada. Friggid el Patizambo no pudo controlar la fuerza del ataque y acabo
rodando por el suelo hacia la espesura. Olaf se precipit tras l, pero era
demasiado tarde. Dos daneses corrieron en su ayuda, permitiendo a su lder
escapar. Olaf combati a ambos hombres, furioso por el hecho de que Friggid fuera
tan cobarde para no terminar una batalla entre hombre y hombre, uno contra uno.
Mat ambos daneses.
Aunque haba salido victorioso en la batalla aquel da, no haba vencido al
Patizambo. Se senta vaco y agotado.
Escuch un sonido que provena de entre los rboles. Rpidamente se afianz y
volvi a levantar la espada, con los ojos alerta. Lo nico que vio fue un pedazo de
tela blanca desapareciendo en el bosque... un retazo de una larga tnica blanca.
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Sonri lentamente con expresin de sorpresa y ech un vistazo a la espada que
oportunamente le haba sido devuelta. La levant alto en el aire y permiti al sol
que se reflejara en ella. Gracias, Mergwin, susurr suavemente. Te debo mi vida.
Un poco del vaco de su interior lo abandon. Sinti como la fuerza volva a sus
miembros agotados. Se ri en voz alta.
S dijo suavemente. Gracias, mi extrao amigo, estoy muy contento de
estar vivo.
Brice Mac Aed no permita a nadie estar cerca de Leith. Apoyado contra un roble,
acunaba el cuerpo de su hermano en su pecho, con lgrimas en las mejillas.
Apartaba el pelo de la frente de Leith, hablndole, a veces riendo.
Ni siquiera Niall de Ulster, con el rostro oscurecido por el dolor, poda separar a
su hermano vivo del cuerpo sin vida de Leith para as poder darle un entierro
apropiado. Hacia tiempo que las fuerzas vikingas haban decidido que se deba
dejar solo al feroz irlands para que as pudiera manejar su pena. Se haba alejado
para atender a los suyos. Pero los sacerdotes Irlandeses estaban preocupados.
Exigan que el cuerpo les fuera entregado de modo que el alma de Leith pudiera
unirse a Cristo en el cielo.
Esa fue la escena que se encontr el Ard-Righ Irlands cuando ste se enter de
la muerte de su hijo. No intent enfrentarse a Brice. Simplemente permaneci de
pie en el claro, sintiendo el corazn tan frgil como sus viejos huesos. Leith. El
amable. Con una risa cristalina. El nico hijo que poda intervenir entre el serio Niall
y el salvaje Brice, enfriando cualquier arrebato con palabras simples, lgicas. Leith.
Aed cerr sus ojos mientras el dolor le recorra por dentro. Trat de decirse a si
mismo que era un hombre afortunado. l era el Ard-Righ de Irlanda; haba pasado
la mayor parte de sus aos en la batalla. Haba engendrado a diez nios, y
milagrosamente, cada uno de sus descendientes haba alcanzado la edad adulta.
Todos sus hijos haban luchado durante aos, excepto Mikel, que se entrenaba con
la guardia en Tara y Shean y Galbraith, que haca mucho que se haban ordenado.
El tener diez hijos no disminuy la pena que senta al haber perdido ese hijo, ese
individuo especial, nico.
Pero l era el Ard-Righ, lder de hombres que haban luchado mucho tiempo a su
lado; hombres que haban entregado a sus propios hijos a la tierra. No poda
mostrar su pena, pero tampoco poda condenar al hijo que acunaba a su hermano.
Se acerc a Brice despacio y coloc una mano sobre su hombro.
l era tu hermano, Brice dijo Aed suavemente y era mi hijo. Ser yo
quien lo sostenga ahora.
Durante un momento Brice continu apretando su carga sangrienta. Entonces
vio el dolor en los ojos de su padre.
Aed tom a su hijo muerto entre sus brazos y lo llev al bosquecillo. Sostuvo al
hijo que en vida haba sido ms alto y ms ancho que l sin vacilar.
Le llev a su tienda, donde tiernamente lav la suciedad de su cara, el rastro de
sangre seca que estropeaba su labio. Cubri amorosamente con seda a su hijo, y
luego se lo entreg a los sacerdotes.

De pie sobre un lejano acantilado, Friggid el Patizambo observaba el bosquecillo
del valle donde los hombres de la alianza nrdica e irlandesa enterraban a sus
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muertos. Un gruido de odio torci sus rasgos. Sus hombres estaban muertos o
dispersos desde hacia ya tiempo. Slo dos veintenas estaban con l, reagrupndose
y cuidando de sus heridas.
Friggid comenz a maldecir en voz alta, levantando su puo al aire.
El vive todava... aun vive el Lobo!
Olaf el Blanco tenia Dubhlain y a la hija del Ard-Righ de Irlanda. Hasta a los
reyes menores comiendo de la palma de su mano. En realidad Friggid no quera
nada de eso. Lo nico que quera era ver al Lobo caer muerto.
Contempl los ritos de duelo que se sucedan delante de l mientras el sol se
hunda detrs del acantilado y del valle.
De repente se dio la vuelta hacia sus hombres, con una mirada enfebrecida en
los ojos.
Cabalgaremos hacia el sur esta noche! Niall de Ulster se dirigir al norte, el
Irlands Ard-Righ viajar hacia el Sur tierra adentro mientras que el Lobo seguir la
costa hacia el sur. Nos uniremos a las bandas de proscritos que infestan las
ensenadas y adems estaremos siempre un paso por delante de los Noruegos. Lo
esperaremos y le tenderemos una trampa. Esta noche veremos como el Lobo
emprende el viaje al Valhala en las mismas puertas de la ciudad que nos arrebat!
Los daneses alentaron a su lder. Friggid sonri. No le preocupaba
absolutamente nada si todos moran o eran masacrados. El Lobo era como una
enfermedad para l. Ms joven, ms fuerte, tan carismtico, dorado y poderoso.
Olaf tena que morir, tena que sufrir el dolor y la prdida. Haba sentido golpes
mortales, la prdida de Grenilde, pero ahora l tena otra mujer. Una princesa, la
hija del Ard-Righ. Un punto dbil? Friggid se pregunt. Pensara en ello mas
adelante detenidamente.
Cenizas a las cenizas. Polvo al polvo. Los rezos sonaban montonamente
mientras se derramaba tierra sobre la mortaja de seda de Leith.
Aed Finnlaith nunca haba parecido tan viejo como cuando se volvi hacia la
extensin de tierra que se haba tintado de la sangre de su propia carne.
Olaf anduvo silenciosamente hacia el astuto zorro Irlands, su viejo adversario
ahora aliado y amigo. No haba lgrimas en los ojos del hombre, solamente
cansancio y una pena que iba ms all de cualquier manifestacin fsica.
Mis hombres honrarn a tu hijo y al rey de Connaught dijo Olaf
suavemente, ofreciendo al rey Irlands la nica compasin que podra ser
aceptada. Desean ofrecer tributo segn nuestras propias costumbres a estos
grandes guerreros que creen que, seguramente, honraran la mesa en el Valhala.
Hablo contigo porque no quiero ofenderte a ti, o a los sacerdotes que estn a tu
servicio.
El viejo rey le ofreci una suave sonrisa.
No me ofende, Lobo. Estoy contento de saber que los que lucharon junto a
Leith y Fennen les concedern ese honor. Valhala... cielo? Qu diferencia hay,
amigo? Por favor di a tus hombres que tienen mi bendicin para ofrecer cuantas
oraciones consideren.
Olaf asinti, entendiendo ms que nunca que era aquello que tanto le haba
atrado a su alma de este lder. No dijo nada ms, pero salud al rey Irlands.
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Los sacerdotes se quejaron, pero los Nrdicos se aseguraran a su modo de que
Leith Mac Aed y Fennen Mac Cormac tuvieran un viaje seguro y cmodo.
Al lado de Leith y Fennen enterraron sus espadas, alimento para su viaje al otro
mundo, copas, broches, cuchillos, y platos. Cavaron una gran grieta para enterrar
caballos con bridas completas y parafernalia, de modo que pudieran montar a
caballo a travs del cielo.
El Vikingo prefera la cremacin, el envo del espritu a travs del aire. Pero
haba muchos que se adheran a la poltica de suministrar al difunto todas sus
necesidades dentro del suelo. Adems, el sacerdote cristiano nunca, nunca
permitira al prncipe Irlands y el rey arder sobre un fretro.
Aed y sus hijos desaparecieron en su tienda para pasar la noche. Haba llegado
el momento de llorar sus penas en soledad, como Olaf bien saba.
Pero fue l quien encontr imposible sumirse en el sueo. Analiz su
comportamiento bajo las estrellas, sorprendindose al comprender que no poda
pensar en otra cosa que en su hogar.
Antes haba sido slo una casa. Suntuosa, magnfica, el nacimiento de un sueo
en s mismo. La residencia real de un rey, aunque, sin embargo, slo una casa.
Pero ahora era un hogar, donde encontraba calidez. Su esposa... Haba luchado
durante demasiado tiempo contra esos sueos en los que ella le daba bienvenida
con los esbeltos brazos extendidos y esos fascinantes ojos verde esmeralda
hmedos y brillantes por el placer. Su pelo negro caera como una capa sobre ella;
debajo, l sentira el latido de su corazn. A menudo despertaba de sus sueos
sudando de deseo. De todos modos no haba buscado ningn consuelo al tormento;
ninguna otra mujer poda aliviarle. He sido embrujado, pensaba a menudo. Ella no
era su valiente belleza rubia perdida haca mucho; era una cascarrabias de Eire, tan
difcil de domesticar como la tierra.
Ese da haba vuelto a vencer a los daneses. Puede que Friggid siguiera vivo,
pero sus hombres haban sido expulsados de Dubhlain y Ulster y la venganza por
Grenilde haba sido perpetuada.
Aunque aquella hazaa no le haba trado la paz interior que l ansiaba, era una
puerta que se cerraba sobre el pasado. Poda soar con el futuro, pero no saba si
estos sueos con Erin se haran realidad ya que su orgullosa y hermosa esposa bien
poda odiarlo todava. Podra estar celebrando cada largo da de su ausencia,
rezando cada noche para que muriera bajo una lanza danesa.
Era bien consciente que la lnea que separaba la pasin y el amor del odio y el
orgullo era muy fina. Haba despertado su sensualidad, l poda reclamarla como
mujer. No poda negar los fuegos que l encenda, pero la posesin de su cuerpo,
hecho para el deseo, no era lo mismo que la posesin de su mente, su alma, o su
corazn.
Haba estado lejos mucho tiempo. Tres lunas llenas. Apenas haban tenido
tiempo para conocerse el uno al otro. Cuando volviera, se prometi a si mismo, se
pondra a ello. Todas las batallas entre ellos haban sido luchadas ya. Hara todo lo
posible para satisfacerla, le hara participe de todos los aspectos de su vida. Y l
participara en la suya. La hara feliz, pues la ansiaba tanto como un hombre
sediento el vino. Pues la necesitaba... Porque l... Cerr sus ojos. Tal vez la amaba.
Tal vez no todo se haba perdido con Grenilde.
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Un ruido lo saco bruscamente de su ensimismamiento. Ech un vistazo,
presintiendo el peligro. Sacudiendo la cabeza con irritacin volvi a respirar con
normalidad.
Mergwin, con apariencia de ave rapaz medio loco, se movi hacia l desde los
rboles.
Por todos los dioses, Druida refunfu Olaf suavemente realmente sabes
como hacer que a uno le lata el corazn.
Mergwin, arreglando sus largas mangas con dignidad, mir detenidamente a Olaf
con altanera.
Creo, joven seor, que tu corazn late perfectamente, con o sin mi presencia.
Olaf se ri. Despus, rpidamente, volvi a ponerse serio, recordando los
acontecimientos del da.
Estoy en deuda contigo, Druida. Creo que salvaste mi vida.
Mergwin suspir.
Ahorra tu gratitud, Vikingo. No salv tu vida, solo le ech una mano al destino.
Habras vencido a Friggid de todos modos. Su voz descendi con dolor. Tal
como el joven Leith y Fennen estaban destinados a morir.
Olaf sacudi la cabeza con impaciencia.
Los hombres crean su propio destino, Druida.
Mergwin le mir con complicidad, pero se encogi de hombros.
Como desees, Noruego.
Olaf se ri entre dientes otra vez.
Me gustas, Mergwin. Y creo que los hombres deben seguir sus propias
estrellas. T te mueves segn tu propio destino. Yo crear el mo propio.
Una vez ms, Mergwin se encogi de hombros, pero Olaf estrech sus ojos
azules mirndolo detenidamente.
Qu es esta vez, Druida? La batalla ha terminado. Maana cabalgaremos
rumbo a casa. Mi enemigo huy derrotado. Puedes impugnar eso?
No. Mergwin sacudi su cabeza Es solamente que...
Solamente qu, Druida? Olaf exigi.
Nada. Nada. Buenas noches, Rey de Dubhlain. murmurando por lo bajo,
Mergwin dej a Olaf y se apresur hacia su cama.
Olaf permaneci bajo el aire de la noche unos minutos ms, inhalando el olor
limpio de la tierra y el aire. El verano haca todo an ms dulce la victoria y la
promesa del maana. Niall cabalgara hacia Ulster; l y Aed podran volver hacia el
sur a casa.
Busc refugio en su tienda, se tumb en su catre, y durmi bien.
Mergwin no durmi bien. Estuvo furioso e inquieto, sabiendo que las sombras
todava envolvan la luna.


147

C A P I T U L O 17

Hubo das durante la ausencia de Olaf en los que le pareca imposible de creer
que se hubiera convertido en su esposa. Das en los que estaba segura de que
haba soado todos esos momentos que haban pasado juntos. Durante esas
maanas, Erin sola cabalgar por los acantilados sobre el mar y trataba de recordar
sus rasgos torcidos en una tierna sonrisa o el brillo de sus ojos expresando su
necesidad. Trataba de recordar aquel da que le haba contado antiguas leyendas
nrdicas. Pero sobretodo, le gustaba soar que este haba empezado a sentir algo
por ella.
Pero la mayor parte del tiempo afrontaba la realidad. Era su esposa y, aunque
las leyes Brehon protegan a las mujeres de ser consideradas meras posesiones,
Olaf no segua las leyes irlandesas a menos de que estas le fueran convenientes. A
sus ojos ella era una propiedad y como tal, l se preocupaba por ella, la protega y
la defenda. Si ella obedeca sus deseos, l se encargaba de que fuera respetada tal
como le haba prometido a su padre. Pero si traspasaba la lnea... No saba hasta
donde poda llegar su clera, slo que haba un lado fro e implacable en l. Cuando
quera poda esconderse tras l y juzgar despiadadamente.
Bede haba vuelto al convento el da despus de que los hombres partieran y
Erin echaba profundamente de menos a su hermana. Al principio se preguntaba si
podra sentirse completamente ajena en la ciudad nrdica, pero de alguna manera
Moira logr estar all exactamente cuando ella la necesit. Y aunque el gran saln
pareca muy tranquilo con la partida de todos los guerreros, nrdicos e irlandeses,
la comida de la tarde todava era celebrada con la reducida guardia que permaneca
all. Sigurd mantuvo las cosas bien aseguradas, y Erin nunca tuvo miedo en su
propia casa.
Las tropas se haban ido haca un poco ms de un mes cuando una nueva
realidad amaneci sobre Erin, una de la cual primero intent no hacer caso y que
luego acept con una combinacin extraa de entusiasmo y agitacin. Estaba
embarazada, y cada da que pasaba, se hizo ms cierta. Se senta mareada por las
maanas, agotada por las noches.
Mientras permaneca despierta durante la noche, trataba de pensar en lo que
esto significara, y analizaba sus pensamientos. Un Vikingo... ella iba a tener a un
nio Vikingo. No importaba como forzara aquellas palabras en su mente, importaba
poco. El nio que ella llevaba era de l, del Lobo. Un nio que crecera y se elevara
por encima de los hombres, como su padre hizo, fuerte y hermoso. Estara
contento l? se pregunt. No ansiaban hijos todos los hombres? O l haba
perdido aquel deseo cundo perdi a Grenilde?
El pensamiento y la preocupacin podan haberla vuelto loca, pero Erin, de vez
en cuando, finga que nunca se haba encontrado con los Vikingos en absoluto.
Cada maana cabalgaba fuera de las murallas y corra a lo largo de los acantilados,
como si fuera una jovencita otra vez, una nia sin importancia, que pasaba sus das
en libertad, excepto por Sigurd, que not, siempre montaba a caballo detrs de
ella.
Una maana que estaba cabalgando Erin se asust al ver a una mujer que
estaba de pie sobre las rocas del acantilado. Un temblor extrao la sacudi, porque
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la mujer mantena la misma actitud que ella tena el da en que Olaf haba venido a
ella, el da antes de que se marchara.
El corazn de Erin dio un pequeo latido y pareci moverse. Forz sus ojos
contra el viento y el roco salado del litoral accidentado. Era Mageen, y se
encontraba de pie peligrosamente cerca del borde.
Sin pensarlo mucho, Erin clav sus talones en los flancos de su yegua y corri a
travs de la distancia. Mageen no se dio la vuelta ante los ruidos de los cascos que
retumbaban, tampoco se dio la vuelta cuando Erin desmont y se acerc a ella. Erin
comprendi de repente que su vieja adversaria no la haba visto o no la haba odo;
pareca en trance cuando ella la hizo apartar la vista de la roca dentada al mar.
Mageen? dijo vacilantemente.
No hubo ninguna respuesta por parte de la plida mujer. Como Erin observ,
Mageen dio otro paso hacia la roca. Instintivamente Erin salt hacia ella,
arrojndose las dos al suelo y apartndose de la amenaza de la cornisa.
Los ojos de Mageen finalmente registraron coherencia mientras se cerraban ante
los deseosos de Erin, mirndola fijamente cuando Erin se enderez sentndose a su
lado con cuidado de no soltar la mueca de Mageen. Los ojos de esta no ofrecieron
ninguna gratitud.
Por qu me detuvo? pregunt suavemente.
Estabas a punto de suicidarte! Erin explot.
Not ahora que el pelo hermoso de Mageen careca de su lustre habitual, que el
que una vez era un cuerpo voluptuoso perfecto, estaba demacrado. Donde sus ojos
haban sido una invitacin vivaz y risuea, ahora se haban vuelto huecos y
desesperados, como los de un animal cazado.
Es lo mejor dijo Mageen con apata. Cerr sus ojos y luego mir fijamente a
Erin otra vez. Usted siempre gana, no, Erin de Tara? Esta es slo su victoria.
Para usted el oro, las joyas y las coronas, y usted dice una palabra y yo no tengo
nada. Incluso las putas, los mendigos, y los ladrones se dan la vuelta cuando me
ven.
Qu? Erin murmur dbilmente.
Mageen se ahorr una respuesta inmediata cuando vio que un caballo cabalgaba
hacia ellos. Sigurd, siempre el perro guardin, vena detrs de Erin.
Erin! Debe separarse de la roca!
Sigurd estaba molesto cuando dej su caballo para acercarse a su lado.
Me har cargo de esto. Sabe lo cerca que estuvo de precipitarse sobre las
rocas, mi seora? Olaf estara furioso con nosotros dos.
Erin rechaz la mano de Sigurd cuando l la alcanz para ayudarla a ponerse de
pie. Incluso ni se preocup de que el gigante Vikingo estaba en realidad gritando
en este momento gritndola a ella delante de Mageen.
Djeme estar, Sigurd, no me voy a acercar a ninguna roca. Y tendr cuidado
de mi misma.
Sigurd vacil, frunciendo el ceo.
Unos minutos, Erin. La esperar por el bosquecillo.
Mont de nuevo su caballo y cabalg un trecho, con sus ojos todava sobre ella.
149
Erin lo mir con exasperacin, luego devolvi su toda atencin a Mageen.
Nunca busqu su muerte le dijo a la otra mujer. Nunca busqu daarla
solamente a... Erin vacil, mirando fijamente a la cara que reflejaba la miseria
ms profunda que ella hubiera conocido.
Mageen, usted debe saber que no dese venir aqu. Perder todo el respeto
junto con mi libertad era ms de lo que poda aguantar.
Mageen cerr sus ojos otra vez y solt una risa que sonaba falsa.
Mi seora, si yo hubiera estado en su situacin, me habra arrancado el pelo y
los ojos, pero no por respeto. Como ve, am a Olaf con sus ojos abiertos y
enfocados en los de Erin, ella habl otra vez suavemente. Me pregunto si usted
tambin, mi seora, no se ha encontrado a si misma amando en contra su
voluntad.
Erin parpadeo rpidamente con sus propias pestaas sobre sus ojos e ignor su
declaracin.
Mi seor Olaf no es un hombre por el que valga la pena morir, Mageen. l no
ama a nadie.
La mano de Mageen revolote sobre la tierra y volvi a ella.
Usted no entiende, mi seora. He sido excluida del gran saln. Los
comerciantes no se venden a m. Los guerreros no buscan mi casita de campo. No
hay un hombre o mujer en la ciudad que me ofrezca una cabezada de saludo.
Erin se levant y extendi su mano hacia Mageen. La otra mujer la mir durante
un momento, luego gir sus ojos hacia Erin vacilantemente.
Tome mi mano, por favor, Mageen dijo Erin silenciosamente. Usted me ha
enseado como es posible usar la responsabilidad a la ligera. Debo cumplir con mi
posicin dijo Erin, riendo con arrepentimiento. Me forzaron en mi matrimonio,
pero aun as no puedo permitirle ser una parte de mi marido. Pero yo no conoca mi
propia crueldad, y esto influye pesadamente sobre m ya que yo podra haberle
costado lo que es mas precioso y totalmente suyo, su vida. Si usted desea un
amigo dentro de la ciudad, tiene uno. Yo. Y vendr al gran saln esta tarde y todos
sabrn que es bienvenida.
Mageen, despacio, acept la mano de Erin, mirando todava fijamente a la
princesa con incredulidad. Se puso de pie y finalmente ri.
Mi seora, se lo agradezco.
Dgame, Mageen Erin hizo una pausa torpemente durante un momento
sabes hacer alguna otra cosa aparte de... quiero decir, tienes algn otro talento en
particular?
Mageen ri en silencio suavemente, y Erin se alegr de ver que el humor
descarado de la mujer volva a sus ojos decados.
Me pregunta usted si puedo ser otra cosa que una puta, mi seora? Por
supuesto. Cocino y coso y mantengo un hogar tan bien como cualquiera. Hace
mucho aprend que los hombres eran criaturas volubles, rpidas para echar sus
ojos extraviados y buscar a otra. Me pareci ms sabio y ms provechoso ser la
mujer que los hombres buscaban antes que aquella criatura pobre que ellos
olvidaban para remendar, limpiar y servir.
Erin se encogi. Los sentimientos de Mageen no eran terriblemente diferentes
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de los suyos propios, incluso si su direccin tom un curso ligeramente diferente.
No todos los hombres son iguales, Mageen dijo ella tranquilamente. Mi
padre nunca se ha apartado de mi madre. Pero no es de eso de lo que quiero
hablarte. Moira de Clonntairth est cada da ms pesada a causa de su embarazo.
Te importara servirla? Ella es una seora amable y de carcter dulce que no te
juzgar.
Mageen baj sus ojos, temblando.
Si, mi seora. Estara encantada de hacerme cargo de Moira, y del beb que
est en camino.
Entonces todo decidido murmur Erin. Volvamos, ya que el viento se pone
tempestuoso y el aire es fro.
Usted debe montar a caballo, caminar detrs.
Ms bien, puedes sentarte delante de Sigurd. l te llevar a Moira.
Erin se dio vuelta resueltamente para juntar las riendas de su caballo y hacer
seas con la mano hacia Sigurd. Mageen la par momentneamente con una mano
sobre su hombro.
Erin de Tara, se lo agradezco cordialmente. Usted me ofrece amistad y le digo
algo: he sido slo una puta, pero ofrezco a cambio toda la lealtad de mi corazn y,
si alguna vez es necesario, la vida que usted ha salvado.
Erin enrojeci.
Tengo que reparar el dao que hice con mis propias manos descuidadas.
No, mucho ms Mageen vacil un momento, luego continu. Tambin
debe preocuparse por usted misma. Un primer nio es a menudo incmodo de
llevar.
Erin ech un vistazo nerviosamente a su yegua y acarici el cuello liso del
animal.
Es tan obvio entonces ya? pregunt con voz ronca.
No, Mageen contest con una sabidura sorprendente en sus ojos. Yo lo
veo, como veo que usted tambin ha cado bajo el hechizo del Lobo. Vigile bien a
su nio, Erin, que seguramente, asegurar su amor.
Erin no dijo nada cuando Sigurd cabalg hasta ellas una vez ms. Esper la
remota desaprobacin de sus acciones, pero el hombre estuvo tranquilo cuando
acept a Mageen sobre su caballo.
Sigurd pensaba que la reina era seguramente el pequeo cachorro de su padre,
sin duda la hija del sabio e indomable Aed Finnlaith.
Los mensajes llegaban a la ciudad desde el frente, por lo que Erin supo que las
fuerzas combinadas cabalgaban hacia el norte. Se le asegur que su marido estaba
bien y su padre sano. Los que le hicieron el informe tambin saban que el rey de
Ulster todava montaba a caballo, pero de sus hermanos y de Gregory no escuch
nada. Todo lo que poda hacer era rezar y esperar que pronto encontraran a los
daneses, derrotarlos y que las tropas volvieran a casa.
Aunque se hiciera ms y ms difcil creer que su tiempo con Olaf haba existido,
Erin descubri ms a fondo cada da como echaba de menos al hombre que era
tanto ntimo como extrao. Durante sus noches en vela, ella pensaba en l,
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extendiendo sus dedos sobre la cama donde l debera estar. Se preguntaba como
llenaba sus noches, y se retorca con la agona de pensamientos en los que l
encontraba mujeres dispuestas a lo largo del camino, mujeres a quienes l
abrazaba, mujeres que tocaban su cabeza dorada, apretujndose sobre sus amplios
hombros, aprovechndose de su toque irresistible.
Se levantaba agotada por las maanas para decirse a si misma que era una
idiota y lamentar el hecho de que haba nacido mujer. Ella le ofreci todo, mientras
como hombre, l esperaba su lealtad a su deuda, mientras l... Ella no saba lo que
l haca. Slo saba que la medio matara si sospechara de su deslealtad, y que su
propio padre aprobara su accin. No era justo. Saba ahora tambin que l
desconfiaba, que Sigurd estaba siempre cerca porque l la vigilaba para Olaf.
Erin pas sus das con Moira, cosiendo cosas diminutas para el nio de su amiga,
manteniendo su propia condicin en secreto entre ella y Mageen.
Sigui preguntndose como se sentira Olaf, y como se lo dira. Cundo l
volviera, la querra tanto como pudiera, o decidira que ya haba domesticado a su
salvaje esposa irlandesa y descubrira que tena poco empleo para ella?
Cmo lo saludara ella? Seguramente l no poda estar disgustado. Todo haba
corrido normalmente en su ausencia. Sigurd podra reportar que ella se haba
preocupado bien de su casa y no haba hecho ninguna tentativa en absoluto para
frustrarlo.
Fue a mediados del verano cuando fue despertada por un rugido y una
aclamacin en el patio de abajo. Vistindose a toda prisa, Erin corri por la escalera
abajo y afuera, con inquietud, exigiendo saber que haba pasado.
Sigurd olvid todo el protocolo y la levant en alto sobre la tierra para plantar un
beso sobre su frente.
Esta hecho! explic los daneses han sido derrotados por las manos de
Lord Olaf y las tropas ahora cabalgan hacia casa.
Erin se encontraba mareada por el alivio, pero todava asustaba.
Mi padre?
Su padre vive dijo Sigurd. Sus ojos se enfrentaron rpidamente con los del
mensajero joven que haba trado el mensaje. En los das que haba pasado, Sigurd
se haba descubierto encarindose de la belleza salvaje con la que su rey se haba
casado y a quien su esposa amaba. l no vio ninguna razn para decirle antes de la
vuelta de Olaf que ella haba perdido a un hermano.
Oh, Gracias a Dios! murmur. Ella ech un vistazo por encima a Sigurd
con sus ojos de esmeralda iluminados. Debo planear, debemos preparar un gran
banquete.
So!, Irlandesa! Sigurd se ri. Ellos tienen una larga marcha hasta casa.
Pasarn muchos das antes de que aparezcan!
De todos modos ella murmur hay cosas que debo atender para...
Su corazn comenz a golpear dolorosamente, y una ondulacin zumbadora
comenz a apresurarse arriba y abajo de su columna. l volva... l vena a casa.
Ella estaba ansiosa y se asust. Cerr los ojos, recordando la magia que haba
estallado entre ellos aquella ltima vez que haban estado juntos. Poda recordar
sus speras palabras, cuando l todava crea que ella deseaba verlo caer bajo un
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hacha danesa. Erin comenz a temblar otra vez. No importaba cuales fueron sus
sentimientos, la clera que estuvo al acecho en su corazn, tanto si l la tom en la
ternura o en la tempestad, l siempre era consciente de ella, encendiendo tanto los
fuegos de ella como los suyos propios.
Haba sido concebido su hijo aquella ltima vez? O la primera? O cundo ellos
se haban encontrado en las rocas mientras la lluvia desencadenaba su diluvio?
Pareca que haca tanto.
Como l la saludara a su vuelta le causaba un miedo que estoicamente haba
aprendido a controlar para aumentar otra vez. Sus ojos podran centellear tanto
con la escarcha del hielo como con la llama del fuego. l era todava el conquistador
Vikingo. Siempre un extrao. Pero a pesar de sus palabras de desconfianza y su
miedo, ella suspiraba por l, temblando con la anticipacin nacida de su memoria.
Una noche, incapaz de dormir, Erin se baj de la cama, desech su camisn
para cambiarse por un traje y correr por la escalera abajo. Quizs si ella pudiera
sentarse ante el fuego en el gran saln por un rato y beber otra taza de cerveza,
entonces tal vez podra dormir.
Pero mientras sus pasos la llevaban hacia el saln, se par. Poda or la voz de
Sigurd, y aunque l intentara amortiguarla, su voz le llegaba. Hablaba con el
capitn de la guardia de Dubhlain, y pareca preocupado. Agarrndose a la pared
que separaba la escalera del gran saln, curiosa camin de puntillas para acercarse.
Si pudiramos conseguir que el irlands de Meath confiara en nosotros y
cabalgara con nosotros, no sentira ninguna preocupacin. Pero nuestras tropas son
escasas. No podemos separar a todos nuestros hombres de la ciudad. La
dejaramos vulnerable. No s que hacer. Olaf est, por lo general, siempre en
guardia contra un ataque, pero l no esperar que un ruin grupo de proscritos
salten sobre l despus de haber vencido a las tropas de Friggid.
El joven capitn dijo algo que Erin no pudo or.
Por la sangre de Odin! Sigurd maldijo de repente. No s. Quizs este
irlands no comprende que nuestro rey cabalga para un rey irlands! O quizs
ellos no se preocupan por sus propios reyes! Pero si ellos rechazan montar a
caballo con nosotros para derrotar a estos proscritos, entonces me temo que los
proscritos muy bien pudieran atacar a Olaf y a sus tropas.
Erin sinti un glido escalofro sobre ella. Todo este tiempo toda esta guerra
y ahora las tropas, cansadas de la batalla y finalmente victoriosas, estaban a
punto de caer bajo el juego de una rata.
Cerr los ojos y se inclin pesadamente contra la pared. Los irlandeses de
quienes Sigurd hablaba tendran que cabalgar con los Escandinavos! La vida de su
padre estaba en juego, Gregory, Brice, con quien ella haba pasado la mitad sus
horas de niez peleando, Leith entonces tranquilo y justo como Niall,
manteniendo la paz, imitando las peleas hasta que ella y Brice se rean, abrazaban
y arreglaban, y Olaf al marido que ella esperaba, el Vikingo cuyo hijo ella
llevaba, el hombre que ella esperaba para compartir su cama otra vez.
No, era de su padre de quien se preocupaba, y de Gregory, y de sus hermanos.
Tragando dbilmente, se esforz por or la conversacin de nuevo. Haban dicho
a Sigurd que las tropas irlandesas, cuya ayuda ellos necesitaban, estaban a medio
da a caballo por la costa. Los proscritos no estaban a ms de una hora cabalgando
ms lejos, al norte. Ellos no haban recibido ninguna respuesta del irlands excepto
153
que esperaran un signo del Santo Patrick. Sigurd no sabra hasta que entrara en la
batalla si recibira la ayuda que el necesitaba a toda costa. Si slo los proscritos
pudieran ser sacados de su guarida!
Erin apenas respiraba. Ella saba de algo que el irlands aceptara. Una seora
en oro que apareciera ante ellos. Una Guerrera Dorada.
No puedo, pens, no puedo montar a caballo otra vez... Estoy aterrorizada.
Tembl tan fuertemente que se tuvo que apoyar contra la pared para permanecer
de pie. La situacin tena que ser desesperada para que Sigurd estuviera tan
preocupado. El general tan seguro de si mismo, intrpido, estaba asustado.
No puedo, pens de nuevo. Se apret contra la pared, pensando en su padre y
como lo haba visto la ltima vez, dicindole a Aed que ella nunca le perdonara. Si
l muriera, sera a ella a la que nunca, nunca podra perdonar.
Erin oy las sillas que crujan de repente en el gran saln. Ella gir, escapando
hacia la escalera y volviendo a su cuarto. Se apoy contra la pesada puerta,
respirando profundamente. Ah, Gregory! pens. Te equivocaste. La Guerrera
Dorada debe cabalgar de nuevo.
Comenz a hacer planes mientras se mova alrededor del cuarto, apretando sus
manos juntas. Saldra furtivamente con el siguiente anochecer. Sigurd, su perro
viga, no notara su ausencia. Ella le mantendra a l y a Moira bebiendo hasta tarde
en la mesa, y luego seguramente Sigurd estara enclaustrado con su esposa, ya
que l tambin debera de levantarse y preparar sus propias tropas. Cuando el
nrdico llegara, la Guerrera Dorada habra conducido a los irlandeses a una
emboscada contra los proscritos. Entonces Sigurd vendra a tiempo para apoyarla.
Pero podran ella y Sigurd sacar del escondrijo al enemigo?

Mergwin! Erin pens de pronto. Si slo ella pudiera ver a su viejo amigo
Druida. l podra aconsejarla, advertirla... De repente detuvo su paso. Las runas.
Podra echar las runas y tratar de pronosticar si Olaf estaba en peligro. Su marido,
haba comprendido, haba mirado mordazmente sobre los orculos. Pero como un
comandante Vikingo, guard un juego de runas, para muchos de sus hombres que
no haran ningn movimiento sin la sabidura de las piedras grabadas.
Alcanz el bolso. Una piedra, Mergwin le haba dicho, dirigira una decisin.
Pero leera ella el mensaje de la piedra correctamente? Erin meti la mano en la
bolsa de piel de gato que Olaf guardaba y retir una sola piedra con el cruce de
cuchilladas desigual y cerr sus ojos fuertemente. Esta era la piedra de los
noruegos llamada Nauthiz, una runa de dolor. Desech la piedra, tratando de
convencerse de que ella, como Olaf, no crea en orculos.
Mi destino es mo! ella susurr en voz alta. Pero el miedo se apoder de
nuevo de ella. Olaf podra ser tomado por sorpresa. Ella tendra que cabalgar.
Tiemblo y tiemblo cuando, quizs, puedo cambiar las cosas murmur. Su
decisin estuvo tomada.
Erin se calm, y luego de pronto, todo estuvo bien. Era tan terriblemente difcil
de ser una mujer, usada para el trueque, tomada, pero no amada por un marido.
Humillada por su fuerza superior.
Aunque hubiera descubierto que amaba al gigante de bronce que era su
poseedor, ella podra todava clamar contra el destino que la haba abandonado
154
impotente a su piedad, rezando porque el no descubriera el amor que le dara an
mayor ventaja sobre ella.
Ella debera alegrarse de cabalgar como la Guerrera Dorada de nuevo, tener,
solamente por un momento, un tiempo de poder tranquilizador una vez ms. Y ver
la muerte y la destruccin una vez ms, record. No podan ayudarla, y se forz a
si misma a no pensar en el terror.
Medio sonri un momento. Si todo fuera bien, quizs admitira a Olaf que ella
era la clebre guerrera irlandesa. Su risa se decolor. Ella nunca podra hacer esto.
Como su padre, l no estara contento. Estara furioso de que ella hubiera
arriesgado a su hijo si l quisiera a su hijo.
Un sollozo se atrap en su garganta. l tena que querer a su hijo porque ella
lo quera tanto! Su mano se mova de manera protectora por la parte inferior de su
abdomen. Un muchacho con pelo de oro y despampanantes ojos azules, un gigante
nrdico de un hombre, an intrnsecamente irlands. Un pequeo irlands del Lobo.
Y ella podra amarlo libremente tanto como ella tena miedo de hacer con el padre.
Su hijo ah, Dios querido, ella arriesgaba a su hijo! Y ella quera al beb...
No! El riesgo era mnimo y necesario. Sera cuidadosa.
Tengo miedo susurr en voz alta.
Pero se record que sus compatriotas estaban ah, hombres dispuestos a morir
para mantener viva una alianza hecha por su padre y su marido. Una alianza que la
haba hecho primero prisionera del Lobo, luego de su propio corazn.

C A P I T U L O 18

Atacaremos nada mas salga el sol anunci Friggid a sus viles hombres. De
hecho, ms bien se les poda calificar de harapientos. Buitres ms que hombres.
Los pocos que quedaban de sus propias tropas mas aquellos que se consideraban
fuera de la ley: daneses, irlandeses y noruegos que no seguan a nadie excepto a si
mismos. La basura de la tierra. Pero perfectos para sus propsitos. Luchaban
brutalmente por cualquier cosa de la que pudieran conseguir algo.
El Lobo ha acampado al borde del acantilado. Nuestra nica oportunidad es
pillarlo por sorpresa.
Friggid ech un vistazo al camino mientras se rascaba la sucia barba,
asegurando el final de esta bajo su cinturn. Fue entonces cuando uno de los
irlandeses que se haban unido a l se le acerc soltando un alegre gruido entre la
tira de dientes descoloridos y partidos.
Es que tienes ganas de pelea, dans? pregunt el hombre.
Siempre tengo ganas de pelea. Di lo que tengas que decir, hombre.
He divisado entre los rboles una mujer cabalgando, vistiendo una armadura
dorada. Una de la que quiero vengarme, pues ella lider una incursin contra una
tropa de daneses de la cual formaba parte hace un par de aos. Entre los
irlandeses se la conoce como la Guerrera Dorada. Debe estar buscando las fuerzas
del rey de Meath. Podramos hacerla detenerse y tal vez utilizarla. Podramos
hacerla creer que somos irlandeses...
155
Friggid sonri ampliamente.
Le permitiremos a esa famosa guerrera irlandesa que nos lidere contra el
Lobo, con lo que la alianza se vera tristemente en problemas.
Friggid empez a rerse. Justicia. Por fin se hara justicia con los noruegos y los
volubles irlandeses.
Se volvi para gritar a todos los hombres.
Esconded todos vuestros adornos vikingos. Si no hablis la lengua irlandesa,
no abris la boca. Estamos esperando a la seora dorada.

Erin saba muy bien que se haba embarcado en un asunto arriesgado. Haba
hecho que Sigurn y Moira se quedaran largo tiempo en la mesa, haciendo como que
beba tanto como ellos, mientras estos parloteaban acerca la gran habilidad de los
reyes de Dubhlain y Tara. Haba simulado tan bien que tropezaba en la escalera
que Moira, rindose, haba insistido que Sigurn la llevara el resto del camino.
Despus se haba dedicado a esperar, sintindose como si el tiempo pasara a
paso de tortuga.
Entre los bales que se haba trado llenos con sus pertenencias hacia tanto
tiempo, cuando ni se le pasaba por la cabeza que su padre se dignara a juntarse
con noruegos, afortunadamente haba incluido la delicada cota de mallas, el casco y
el protector facial dorado. Los dobl y envolvi con pieles y se desliz
silenciosamente fuera de su habitacin.
No tuvo tiempo de ensillar un caballo por miedo a que la oyeran. Desliz una
brida por la boca de un gran caballo bayo, y se cubri a si misma con una gran
capa de lana para poder pasar como comerciante a travs de los guardias sin ser
descubierta.
Siguiendo meticulosamente el plan establecido, Erin cabalg hasta una pequea
aldea agrcola en lo alto de una colina. All ofreci un brazalete de oro a cambio de
un caballo para sustituir el suyo, que a la vuelta volveran a intercambiar, y el
olvidar que la haban visto alguna vez.
Fue solo cuando se puso en camino a travs de los campos dirigindose hacia el
camino de la costa que el temor empez a atormentarla. Conseguira salir ilesa
esta vez?
Sacudi la cabeza y cuadro los hombros mentalmente. Nadie poda sospechar
que ella era la Guerrera Dorada. Jams haba llevado a cabo ninguna de sus
hazaas cerca de Dubhlain. Pero que pasara si era obligada a desenmascarar su
identidad cuando uniera fuerzas con Olaf?
Los dientes empezaron a castaearle. Una cosa era soar encontrarse a su
marido en iguales condiciones. Pero algo muy distinto era enfrentarse a su furia,
que seguro sentira, si se topaba en su camino a la luz del da. No, pasase lo que
pasase, se enfrentara con la cabeza bien alta.
Entonces empez a preocuparle que su plan para atraer a los invasores no
funcionara. Puede que ya hubieran odo algo sobre su llegada. Eso no tenia sentido.
Eran proscritos, y adems hacia tiempo que la Guerrera Dorada no era vista.
Durante todo ese tiempo no haba tocado la espada. Haba permanecido junto a
todas sus cosas.
156
Con la proximidad del amanecer se iba poniendo cada vez ms nerviosa. A pesar
de todo continu cabalgando con todas sus energas hacia el norte, escuchando
atentamente cada sonido entre los rboles, cada susurro del viento. Mientras el
rosa del amanecer sustitua la oscuridad de la noche, vislumbr a lo lejos seales
de un campamento: el humo de las hogueras extinguidas, ramas rotas entre el
follaje, marcas de pisadas de caballo en el barro...
No tena ninguna intencin de acercarse demasiado a los hombres de Meath.
Haba planeado dejarse ver solo antes de seguir cabalgando hasta encontrar el
campamento de los proscritos y tenderles una trampa. Pero antes de hacer nada,
se asegurara de que esos hombres fueran irlandeses.
Desmont y se intern en el follaje, movindose tan silenciosamente que ni una
ramita chasque. Con la llegada de la temprana luz rosa y dorada empez a notar
que respiraba ms fcilmente. No haba duda de que eran irlandeses. Solo los
irlandeses lucharan vistiendo sobrevestes de piel y dejaran las armas cerca del
fuego. Lo mas seguro era que los proscritos sobre los que haba hablado Sigurn
fueran normandos y probablemente daneses, mas unos pocos irlandeses y
noruegos traidores.
Erin se dio prisa para volver hasta su caballo. Esper escondida en un hueco
entre la vegetacin hasta que amaneci del todo, momento en el que se ajust el
casco dorado, mont y atraves el campamento a caballo.

Un corpulento guerrero corri hacia ella y le explic rpidamente donde estaban
acampados los proscritos. Erin asinti, esper a que la banda irlandesa montara sus
caballos y de nuevo se dirigi hacia el norte seguida por la tropa. Cabalgaron
mientras el sol suba en el cielo y cuando casi haban llegado al segundo
campamento, Erin comenz a entender a su padre como nunca antes lo haba
hecho.
Lo que ella tanto amaba era la tierra, y eso era la tierra. El rico y fructfero verde
manto en verano, los rboles repletos de vida, el aire fresco y vibrante. Eso era la
tierra, esa belleza. Los campos y colinas verdes, el brillante color del cielo y las
flores florecientes cercanas al mar. Ese era su sueo...
Estaba tan concentrada en los cantos matinales de los pjaros y en los brillantes
campos cubiertos de roco que casi se topo de bruces con el campamento de los
proscritos. Se encontraban al este del camino, asentados en una ensenada de la
playa, perfecta para sus propsitos. Grandes cuevas y enormes rocas flanqueaban
las ensenadas, unos refugios ideales en los que las tropas irlandesas podran
ocultarse para cargar contra los forajidos.
Sealo a sus seguidores que se agruparan en pequeos grupos, indicndoles a
cada uno donde colocarse. Los hombres dejaron atrs sus caballos y se arrastraron
a lo largo de todo el follaje hacia el refugio de los acantilados. Erin aguard hasta
que todos estuvieran adecuadamente posicionados. A continuacin ella busco su
propio refugio en lo alto de los acantilados. Se arrastr cuidadosamente a travs de
la escarpada superficie, terriblemente consciente del sonido de su propia
respiracin, de la arena ardiendo y los guijarros bajo sus manos.
En lo alto del acantilado de su eleccin, observ que el campamento era mucho
ms numeroso de lo que haba vaticinado. Medit sobre la batalla que se acercaba,
deseando con todas sus fuerzas que el sol no le pegara a los ojos tan fuertemente.
Complicaba la visin, dificultando la valoracin de su enemigo.
157
Respir profundamente, luchando contra la nauseabunda oleada de terror que la
recorra, deseando desesperadamente que nunca se hubiera visto obligada a
enfrascarse en tal empresa esa maana. Pero era demasiado tarde para
acobardarse. Hombres irlandeses la rodeaban; irlandeses dispuestos a luchar, a
morir.
Se puso en pie, blandiendo la espada en alto y en crculos. Los hombres
empezaron a desperdigarse por todo el campo con la visin de ella, una figura
dorada en lo ms alto de los acantilados, y su reaccin fue la de siempre. Cada uno
se posicion, empezaron a gritar, cogieron sus armas y corrieron en direccin de
los acantilados.
Se tir de nuevo al suelo lanzndose a si misma contra la dura y polvorienta
piedra, con el corazn acelerado. Haba llegado el momento de desaparecer. Pero
antes de poder bajar, se dio cuenta de que algo funcionaba mal.
El enemigo no atacaba ciegamente. Alguien estaba gritando que era una
trampa: el acantilado estaba siendo cuidadosamente rodeado en vez de atacado.
Luego el sonido del entrechocar de acero llego a ella rpidamente. Y as, la batalla
haba empezado.
Tenia que bajar del acantilado. Sera suicida quedarse atrapada all. Comenz a
deslizarse con cuidado, fijndose en donde pona el pie lo mejor que pudo. Los
aullidos y el sonido de los aceros y golpes procedan del este. Lo nico que poda
estar pasando es que los irlandeses estuvieran retirndose en busca de sus
monturas para as tratar de desaparecer entre los frondosos bosques.
Vio la arena por debajo de sus pies y salt el ltimo trecho, con la espada bien
agarrada. Pero antes de poder huir corriendo, se topo con su enemigo.
Hacia mucho tiempo que no ejercitaba con la espada. Demasiado tiempo, pens
con remordimientos, mientras una enorme arma de acero caa sobre ella. El peso,
se record a si misma desesperadamente. Piensa en su peso. Intenta solo escapar
de l, huir de l.
Desesperadamente se defendi de los golpes de espada del alto y enorme
guerrero. La pura desesperacin la mantuvo movindose, agachndose, saltando,
detenindose, defendindose de cada aturdidor golpe con golpes igualmente
aturdidores. Solo la desesperacin la llev a tentar al enemigo para que la atacara
y encontrarse en cambio el afilado acantilado, perdiendo el arma
momentneamente. Todo lo que necesitaba era unos segundos, el suficiente tiempo
para huir; pero al alzar la mirada se encontr que otro guerrero le tapaba la vista.
La sorpresa la golpe como un rayo, pues el hombre al que se enfrentaba era su
esposo.
La helada mirada del Lobo de Noruego la taladr, consiguiendo abrasar y
congelar su alma a la vez. Tan solo entonces, al mirar hacia atrs con
consternacin, se dio cuenta que haba cometido un error mortal.
Los hombres que haba dirigido eran los proscritos e irlandeses. No daneses. Ni
normandos. Ni siquiera invasores, sino traidores a su propia tierra... A la alianza de
su padre. Al Ard-Righ de Irlanda, al Lobo Noruego. Y ella se haba aliado con las
personas equivocadas contra su esposo.
Ella crea que lo haba visto muy furioso, pero nada la haba preparado para el
Olaf guerrero. El acero de sus ojos azules pareca extenderse por todo su
imponente y musculoso cuerpo. El mismo brazo que empuaba su arma, mostraba
158
orgullosamente el emblema del lobo. El acero poda cortarse en el aire que lo
envolva, en el aura dorada que lo rodeaba tan propia de l. Entonces inclin la
cabeza ligeramente.
Has organizado una encomiable escaramuza, seora, pero lo nico que has
hecho hasta ahora ha sido juguetear. Ahora a lo que te vas a enfrentar es a mi
espada.
Erin ya no tuvo ms tiempo para recapacitar sobre las consecuencias de sus
estpidas acciones pues se vio obligada a levantar su espada para defenderse. El
tena razn. Hasta entonces solo haba jugueteado. No importaba cuanto se
agachara o girara. Siempre estaba ah. Y cada choque de su espada era cada vez
ms y ms devastador. El era rpido, gil, astuto. Permanecer con vida se convirti
en su principal preocupacin.
Noto vagamente que estaban siendo observados por un puado de vikingos pero
lo ignor. Alguien empez a moverse pero Olaf le dijo bruscamente que esa era una
batalla privada. Fue entonces cuando se dio cuenta que el estaba dispuesto a
matarla.
Pero ni siquiera eso importaba, pues no se poda hacer nada. Se dej llevar por
el instinto y, a pesar de que estaba completamente agotada, luch como un ratn
atrapado con el nico propsito de sobrevivir lo mximo posible. Incluso al caer de
rodillas por la intensa fuerza del golpe contra su espada, intent rechazar su
ataque. Hasta que su espada vol de sus manos no acept que todo estaba
perdido. Tirada en la suciedad con la punta de su espada en la garganta, cerr los
ojos con la certeza de que ya era demasiado tarde para suplicar clemencia,
demasiado tarde para hacer otra cosa excepto echar un ultimo vistazo al brillante
sol y oler la brisa estival.
Por Dios, no lo hagas!
Era la voz de Gregory. Estaba gritando. Y despus el sonido de algo que
golpeaba el suelo.
No lo hagas, no puedes.
Olaf habl, con un tono extraamente fro e inexpresivo, pero claramente
autoritario.
Tranquilzate y vuelve a la batalla. No tengo la intencin de matarla.
Dejadnos. Todos.
Pero... Era Gregory, su querido Gregory, quien saba que Olaf estaba a punto
de asesinar a su esposa, quien senta la urgente y angustiosa necesidad de
defenderla, de protegerla.
Vete, el gruido del Lobo fue una orden furiosa. Ya te he dicho que ella
vivir. Ahora, dejadnos.
Erin se arriesg a abrir los ojos. Todos los dems haban obedecido su orden.
Tan solo Gregory, con la cara contrada por el dolor, todava permaneca all. Aun
senta la espada de Olaf contra su garganta. Sbitamente fue totalmente consciente
de la dura tierra bajo su espalda, de los granos de arena contra su piel, de los
sofocantes rayos del sol y, sobretodo de la fra y dura austeridad de la figura del
gigante que se elevaba sobre ella misma.
Olaf... rog Gregory una vez mas.
159
Jams he pretendido asesinar a mi esposa, espet Olaf con tal desprecio en
su voz que Erin se quedo paralizada del miedo.
Lo... Lo sabes... jade Gregory.
La espada abandon su garganta.
Dime, Gregory, ya que insistes tanto en quedarte, Olaf continu con una
calma mortalmente fra. Que le hacis los irlandeses a los traidores? Yo dira
que el mismo Aed, si se le hiciera esta misma pregunta, coincidira conmigo en que
la muerte es la pena adecuada. Mir hacia el suelo. Levntate, Erin.
Durante un interminable instante no pudo moverse. De repente el se agach y
Erin, estpidamente, pens que ste tenia la intencin de ayudarla. Pero
simplemente le arranc el casco de la cabeza, liberando su cabello.
Brotaron lgrimas de sus ojos y con ellas sinti que renaca a la vida. Se levant
con la poca dignidad que le quedaba e intent desesperadamente explicarse.
Nunca quise montar en tu contra. Lo que quera era dirigir unas fuerzas
irlandesas contra los proscritos que pretendan tenderte una emboscada...
Su mano sali disparada y agarro su pelo, enredando sus dedos cruelmente
alrededor de sus sedosos rizos negros.
No lo hagas... la interrumpi. Se giro hacia Gregory, aparentando
tranquilidad. La nica prueba de su furia era el dolor que senta Erin en el cuero
cabelludo.
Este, mi amigo, es el mas astuto enemigo del hombre. Una mujer. Esta prima
tuya es preciosa, verdad que si, Gregory? Su mirada podra deshacer un iceberg,
su pelo tiene el tacto de la mas fina de las sedas, su piel es marmrea y su cuerpo
el de una diosa. Puede sonrerte con esos labios ms suaves que ptalos de rosas.
Pero mientras lo hace, estar planeando tu muerte. Y luego, un da, pillan a la
pobre. Y entonces que? Por supuesto, se declara inocente y se supone que la
creers porque estas tan extasiado con toda esa belleza femenina...
Olaf! chill Erin. No lo hice... Jams ira en tu contra...
Sus palabras se convirtieron en un grito cuando el tir con fuerza del pelo,
arrancndole lgrimas de los ojos.
Una vez te promet, mi seora esposa, le contest Olaf sarcsticamente
que cualquier otro problema que me causaras, tendra como resultado muchas
vctimas. Siempre mantengo mis promesas. Sin apartar esa mirada carente de
emociones, Olaf se gir y silb alto. Segundos ms tarde dos noruegos con el
magnfico caballo negro de guerra de Olaf se acercaron hasta quedar a unos quince
pies de ellos. Olaf les impidi acercarse lo suficiente para ver a Erin. La montura se
acerc solo a Olaf.
La verdad se hizo lugar en la mente de Erin cuando el enorme animal se acerc
a su amo y Olaf sac un par de grilletes de acero que colgaban de un trozo de
camo. Tena la intencin de arrastrarla tras l como haba hecho ella el primer
da que se haban conocido. Con la diferencia de que ella no tena su resistencia ni
su fuerza, ni su piel estaba tan aclimatada a los elementos.
No puedes... Gregory empez, pero Erin lo interrumpi, haciendo eco de sus
sentimientos con humillante horror.
Olaf, por favor! Te lo suplico, soy tu esposa!
160
La sonrisa con la que contest a su splica fue tan helada que se interrumpi
rpido. La ira era tan intensa que no poda ver la profunda agona que cubra.
Vives porque eres mi esposa, la dijo suavemente.
Si me escucharas... suplic Erin.
Escucha t, rugi Olaf. No necesito escuchar cuando puedo ver. Tu accin
ha acarreado muertes, Princesa. Hombres que lucharon para salvar Ulster para tu
hermano, han muerto aqu debido a tu traicin. Le cogi las muecas al leer el
pnico en sus ojos antes de que esta intentara instintivamente escapar,
inmovilizndolas con las cadenas.
No! jade Erin, intentando morderle.
La agarr del pelo otra vez, estirndoselo insoportablemente. Sbitamente la
solt y la empujo hacia Gregory, como si fuera desmerecedora incluso de su ira.
Vulvele a poner el yelmo Gregory.
Gregory hizo su ltimo desesperado intento para salvar a Erin mientras le
alcanzaba el yelmo y el protector facial.
Olaf, permteme tomar su lugar. Castgame a m.
Olaf se limit a montar en su caballo con las cejas arqueadas y la mirada helada.
Lo siento pero Erin y yo nos hemos encontrado en esta misma situacin con
anterioridad. Todava piensa que no hay leyes excepto las suyas propias. Tengo que
hacerle entender que no hago amenazas por hacerlas, ni tampoco me gusta que mi
esposa amenace mi vida cada vez que le vuelvo la espalda. Vuelve al campamento
Gregory. Si no puedes hacerlo por tu propio pie, llamar a la guardia para que te
ayude.

Erin de alguna forma consigui ver la angustia que torturaba a Gregory a pesar
de su propio miedo. Intent hacerle seas para que se fuera y as hacerle creer
que todo ira bien si solo se quedaba a solas.
Vete Gregory, se las arregl para susurrar.
No puedo.
Debes hacerlo.
Erin vio como su primo se giraba y se alejaba del acantilado dando tumbos. La
mirada de ella sigui sus tambaleantes pasos antes de desviarla directamente hacia
el hombre tan lleno de furia que se elevaba sobre ella montado en el inquieto
semental mientras tiraba de sus muecas encadenadas.
Esto, Princesa, gru Olaf, es justicia. Ni siquiera en el arroyo, mi seora
esposa, te guard rencor. Y desde que llegaste a mi casa, he ignorado cada daga
que me has lanzado. Se acab, Princesa. Hoy has cruzado la lnea. Vas a recibir
todo lo que te mereces que parece ser lo que te deparaba el destino desde el da
que todo esto comenz.
No me o...
No pudo acabar la frase. Apret los labios y clavo los talones en los flancos del
semental. El caballo empez a marchar y Erin jade al verse obligada a correr para
no caerse.
161
Erin gast varios minutos simplemente tratando de ajustar su marcha a los
andares del caballo y al accidentado terreno bajo sus pies. Despus vio hacia donde
la diriga y casi se cae de la impresin. Cerr los ojos con terror. Se estaban
acercando al campamento.
Los hombres, ocupados en sus respectivas obligaciones como ensillar los
caballos, empacar u... ocuparse de los muertos; pararon de trabajar. Los irlandeses
la miraron con ojos que expresaban incredulidad y tristeza por su traicin. Las
miradas de los noruegos eran ms venenosas.
Ningn hombre se movi. Ni los irlandeses que sentan lastima por la mujer que
tiempo atrs cabalgaba junto ellos cual diosa, ni los noruegos cuya miradas
reprobatorias expresaban por si mismas su opinin de que debera ser desollada
viva en vez de castigada y humillada en publico. Lo nico que ella quera era que se
la tragara la tierra mientras hombres que conoca de toda la vida se mofaban de
ella. Pero ni siquiera la humillacin se acercaba al dolor que senta al ver lo que su
momento de locura haba conllevado. Jams en su vida olvidara la visin de las
caras de los fallecidos.
Finalmente la tortura finaliz. Olaf gir el caballo, arrastrndola a ella
bruscamente tras l. Cabalgamos hacia Dubhlain! grit. Me adelanto con mi
prisionero.
Como guerrero y rey que era Olaf, su autoridad era incuestionable. Nadie se
atrevi a desafiarle. Sus hombres volvieron sus atenciones a sus faenas, dispuestos
a seguirlo mas tarde en la distancia, tal como haba ordenado. Tan solo un hombre
desafi su orden, Brice Mac Aed, que todava montaba junto a su cuado, y que
haba recibido una herida leve en las costillas durante la escaramuza. Estaban
ocupndose de su herida cuando la Guerrera Dorada haba aparecido arrastrndose
por el campamento, pero cuando por fin la haba visto, se haba quedado paralizado
por la sorpresa.
Pero cuando el Lobo empez a cabalgar por delante de ella, emergi de su
estupefaccin. Ya no consciente de su punzante herida, tens los msculos y ech a
correr a travs del campo. Haba perdido a Leith, y le aterraba ver como el vikingo
alejaba a su hermana del campamento.
Apenas despus de alcanzar la fogata central fue una vez mas sorprendido al
recibir un golpe en las piernas que le hizo caer de morros al suelo. Dispuesto a
pelear se dio la vuelta y se topo con Gregory.
Qutate de encima, Gregory! Te has vuelto loco? Es Erin la que...
Cllate! suplic Gregory, escupiendo arena de la boca mientras Brice y el
volvan a ponerse en pie. Cogi a su primo por los hombros y lo sacudi
firmemente.
Escchame Brice, escchame bien. l sabe que es Erin. Y no la va a matar.
Pero ha cabalgado contra l. Ninguna ley de ningn lugar le impedira tomar
represalias. Porque lo hizo, no lo se. Pero en realidad el la esta protegiendo, Brice.
Observa la cara del vikingo al que llamamos amigo. Si no estuviera actuando tal
como lo esta haciendo, lo hubieran calificado de cobarde y exigido algo mucho
peor. La hubieran dejado casi muerta, contando que fueran benevolentes. Erin
tiene que solucionar esto por si sola, Brice. Si interferimos, podramos estropearlo
todo. Debemos esperar.
162
El irracional miedo de los ojos de Brice fue desapareciendo, quien solo pudo
hundirse de hombros.
Es mi hermana, Gregory, solloz Brice. Como voy a...?.
Djala ir y ten fe en el hombre junto al que has luchado hombro contra
hombro durante este tiempo. Es un hombre extrao, ese vikingo a quien llamamos
hermano. Poderoso y a la vez misericordioso. Implacable pero no despiadado. Ser
mejor que Erin se las arregle esta vez ella solita.
Porque haba luchado en su contra? Se pregunt Brice. No poda condenar a
Olaf pero tampoco poda soportar que hicieran dao a su hermana. Esperara hasta
que llegaran a Dubhlain. Pero si Erin no daba la impresin de estar bien, desafiara
a todo el pas si hacia falta para llevrsela de all.


CAP TULO 19

Recordaba muy poco sobre su viaje a casa. Algunas imgenes que se deslizaban
dentro y fuera de su mente. El color del cielo, el deslumbramiento cegador del sol
cuando, de vez en cuando, abra los ojos para cerrarlos otra vez y hallar consuelo
en la oscuridad. Estoy drogada, desde luego, pens vagamente. Mergwin, con sus
pociones, poda aliviar el dolor de la carne y el espritu con sus secretos brebajes de
hierbas secas.
Hubo una notable diferencia cuando surgi del hechizo final de oscuridad. Ya no
se encontraba empujada bruscamente contra la dura y spera litera. Descansaba
sobre algo suave que olia a aire limpio y a una fragancia dbil de rosas de verano.
Las sbanas estaban frescas bajo sus dedos, y su cabeza descansaba sobre una
almohada de plumn. Pestae para ver el arco tallado encima de la cama, las
paeras finas de seda atadas sobre los postes tallados.
Estaba en casa, en su propia cama. Pero esta no era su cama, y esta no era su
casa. Pensar en eso era absurdo. Era la casa del Lobo, el conquistador, el rey de
Dubhlain. l haba estado fuera tanto tiempo que ella haba empezado a pensar en
ello como suyo. Haba dormido en la amplia cama tantas noches sola, noches en las
que recordaba su tacto, la nica e irresistible fuerza de sus rasgos, la tempestad
dulce y la serenidad de la rendicin a sus pasiones.
Cerr sus ojos de nuevo. Reposando en esta cama era posible creer que nunca
haba cabalgado fuera de Dubhlain. Dios querido, por qu se haba marchado?
Cmo haba sido tan idiota? Era increble creer que ella, simplemente, se haba
equivocado de grupo de hombres. Estos parecan esperarla. Pero cmo?
Algo haba salido mal, porque ella no era idiota. Era la hija de Aed Finnlaith, un
rey sabio en asuntos de guerra y de hombres. Algo se estaba tramando, pero Olaf
nunca creera eso, porque ella, de hecho, haba montado a caballo a la cabeza de
un grupo de hombres contra l.
No hice nada mal! su corazn grit. Soy culpable de preocupacin, de amar
slo. Incluso yo nunca habra cabalgado contra mi propio padre, pens
amargamente, yo nunca habra cabalgado contra Olaf.
163
Ella se dio cuenta ahora de como, completa y patticamente, lo amaba, y
aquella comprensin la atraves con un dolor amargo, muy amargo. El amor era
una hiel amarga de tragar. Uno poda ser fuerte sin ello, inmune al dolor, poderoso
contra cualquier abuso de la carne porque no poda tocar el alma. Pero ahora ella
era vulnerable. Sus meras palabras eran una pualada ms fulminante que la
espada ms penetrante. l no escuchara sus protestas de inocencia. l ya la haba
condenado como una traidora.
Entonces de repente supo que l estaba en el cuarto con ella. Ella no haba
girado su cabeza, abierto sus ojos, o escuchado el sonido del crujido ms leve. Pero
l estaba all, mirndola. Ella poda sentir los flujos nrdicos que la abarcan desde
las profundidades heladas de sus ojos.
Le rogar que solo me escuche, ella se prometi. No debe saber el poder que
tiene para herirme, si no, estar perdida. Soy una princesa de Tara, la hija del ms
grande rey que alguna vez haya gobernado a los irlandeses.
Abri los ojos y gir la cabeza para encontrarse con su mirada fija. Lo encontr
instintivamente. l se apoy en las contraventanas observando el paisaje. Estaba
completamente vestido, resplandeciente en carmes y negro, naturalmente
arrogante en la postura, su capa con broche de oro fluyendo suavemente sobre la
calmada amplitud de sus hombros.
Ella estaba en clara desventaja, consciente de su pelo desaliado, de sus pies
descalzos sobresaliendo por debajo del dobladillo del vestido blanco transparente
de lino con el que alguien la haba vestido.
Se incorpor hasta sentarse, con cautela, manteniendo sus ojos sobre l,
metiendo los dedos de los pies bajo su vestido. No le gust el fro de su mirada.
Sus momentos de mayor calma y tranquilidad eran, definitivamente, los ms
mortales. Sus tonos ms bajos eran los ms peligrosos.
Haba pasado mucho tiempo desde que l haba partido. Ella se encontr con un
extrao de nuevo, anque un extrao que ella haba comenzado a conocer muy
bien.
Bien l dijo suavemente, ya te has despertado. Y pareces bastante
descansada. l se gir totalmente desde la ventana, cruzando los brazos sobre su
pecho, reforzando una pierna contra un taburete. Podemos hablar.
Hablar? Ahora, mi seor? Ella se ri amargamente. Tu no deseas
orme. No tengo nada que decirte.
Te sugiero que empieces con algo.
Determinada a esquivar cada ofensa con una tranquilo calma igualando la suya,
ella no hizo caso del revoloteo de su corazn.
Intent explicarte todo. Decidiste ignorarme e imponerme el castigo sin otro
pensamiento sobre justicia o ley. Me has condenado, y nunca olvidar... como l
me puso grilletes, me arrastr sin ninguna piedad, pens ella, tal como yo le haba
hecho hace mucho tiempo, cerca de Carlingford Lough.
Tan cruelmente la trat, seora? Estoy seguro de que no sientes nada. Tuve
mucho cuidado para evitar que no sufrieras ninguna herida permanente. No hiciste
nada, pero aprendiste una leccin bien necesaria de justicia y humildad!
Leccin! No tienes ningn derecho a ...
Tengo todo el derecho! Recib todos los derechos cundo me cas contigo!
164
La frustracin anudada dentro de ella comenz a convertirse en furia. Como le
gustara poder sacudirlo, aporrear el desprecio insolente de sus rasgos de granito...
y mas an deseara tocarlo, sentir la suavidad lisa de sus msculos tensos bajo sus
dedos, enterrar la cara contra su cuello, inhalar el olor limpio, masculino de l.
Sus dedos se apretaban en las palmas de sus manos y cuando ella habl, lo hizo
con un susurro mordaz.
Eres un idiota, rey de los tontos! Aclamado como un hombre sabio y
misericordioso ... aunque no buscas la verdad! Si no me escuchas, Vikingo, busca
tu propia lgica! Y qu si realmente te dese muerto, mi seor marido? Yo
encontrara una manera mejor que la de arriesgar las vidas de mis propios
hermanos, padre y primo!
Su frente se elev ligeramente. Aparte de sto, no mostr ningn signo de
creencia o incredulidad.
Erin, eres consciente de que haca tiempo que no cabalgaba con tu padre
Lo s ahora, si, porque tu me lo has dicho!
Me ests pidiendo que crea que lo nico que ocurri fue que tropezaste con
los proscritos en vez de con los irlandeses de Meath?
S
l sigui mirandola fijamente y Erin sinti que ella tena que decir ms.
Ellos eran irlandeses, ya ves. Cre que los proscritos eran daneses o nrdicos
Finalmente has dado con algo que realmente creo, que asumiras que todos
los proscritos eran vikingos antes que irlandeses. Y an te digo esto, Erin. Afirmas
que encontraste a los irlandeses. No lo hiciste. Los muertos encontrados sobre el
acantilado y en la playa eran ms vikingos que irlandses.
El aliento de Erin se encog en su garganta.
No, ellos no tenan que haber sido...
Pues lo eran.
Ella sinti como si una agobiante banda de acero se enrollara a su alrededor.
Pero ellos me saludaron en irlands, llevaban los delantales de cuero
irlandeses ... hablaron de Meath, y el rey de Meath es un aliado de mi padre
l la interrumpi con un resoplido de repugnancia.
Erin, insultas mi inteligencia. Me pides creer en una gran estupidez, cuando
s, mi querida esposa, que tienes la astucia de un zorro.
l abandon su lugar a travs del cuarto para acecharla despacio, sosteniendo
sus ojos mientras bajaba los suyos a su altura.
Me has amenazado con la tortura, la muerte, el infierno, y la condenacin
desde que nos hemos conocido, Princesa. Durante la noche de bodas tuviste la
intencin de matarme. Y luego otra vez me encuentro atacado por ti, pero se
supone que tengo que creer que te refieres a otros a los que queras asesinar.
Haba algunos hombres irlandeses hostiles entre los que atacaron. Pero no creo que
te preocupes demasiado sobre la nacionalidad de los hombres que usas contra m.
Y es tan simple dirigirlos! Qu bueno para tu ego ! La clebre Guerrera Dorada y
Princesa Erin de Tara, hermosa hija de Aed, casada con un despreciado Vikingo!.
Has debido de estar muy contenta, mi esposa, mientras planeabas quedarte viuda.
165
Ests equivocado! Erin escupi, sintiendo un temblor por dentro. l haba
sido una vez gentil; hasta en la clera, raras veces era cruel. Pero ahora la
despreciaba
Qu creeras t?
Un temblor que ella no poda controlar lleg a sus labios. Tuvo que parpadear
para evitar que cayeran las lgrimas
Podras confiar en m arremeti
Confiar en ti? Ni aun estando atada y amordaza, irlandesa, yo confiara en ti.
Mi espalda ha estado amenazada durante demasiado tiempo.
No tienes ninguna intencin de escuchar ninguna palabra que yo diga ,
respir ella fuertemente, agarrndo la almohada con su fino bordado de lino contra
su pecho, como si esto pudiera actuar como una barrera contra l. Piensa lo que
quieras entonces, y djame en paz.
l alcanz la almohada y se la arrebat.
Ah no, irlandesa! Estamos lejos de terminar con esta discusin. Quiero
enterarme ms sobre esto. Disfruto de esta historia. Cmo, si no tenas contacto
con estos proscritos, te enteraste de ello? "
Por Sigurd! Baj a buscar cerveza... Tena sed. Lo escuch hablando con el
capitn de la guardia.
He hablado con Sigurd. l dice que nunca te dijo nada. Tuvo miedo de que
estuvieras ansiosa. Divertido, verdad?
Sigurd no me vio, contest Erin con impaciencia, preguntndose si l la
estaba escuchando en absoluto. Esper en el hueco de la escalera porque no
saba lo que deba hacer.
Ella se asust cuando l se incorpor, dndola la espalda mientras se frotaba la
barba y se alejaba varios pasos
Para cundo esperas al nio?
Un temblor se volvi a apoderar de ella de nuevo cuando comprendi el curso de
su interrogatorio.
Seguramente puedes contar, mi seor
l se volvi para enfrentarla.
S , dijo secamente , puedo.
Sabes que eres el padre de mi hijo
Lo que yo se, Erin, es que haras lo que fuera para herirme. Pero s,
realmente creo que llevas a mi hijio. Fuiste vigilada meticulosamente mientras
estaba lejos. Tienes suerte, Princesa, ya que tus sueos de venganza se volvieron
ms enrevesados. Sin el nio, estaras en la mazmorra, y no tendras que escoger
negociar contigo misma sobre en que cama traicionaste mi confianza
Vigilada meticulosamente... negociar... bastardo Vikingo! No te pertenezco!
Erin perdi todo pensamiento sensato o controlado. Se abalanz con un gruido,
como si fuera catapultada de la cama, lanzndose hacia l como una criatura
desesperada y salvaje, araando, utilizando los puos.
166
l se qued atontado por el impacto y la fuerza del ataque proveniente del
cuerpo delgado de su esposa. Pens fugazmente que no era nada asombroso
puesto que hasta hombres robustos como sus fornidos hermanos haban
encontrado difcil ser mejores que ella en el manejo de la espada. Su propia clera
y la superioridad simple de haber pasado la mitad sus das en batallas deberan de
haberle dado una victoria fcil sobre ella en el acantilado, cuando se enfrento a la
Guerrera, pero ahora, con la guardia baja, estaba sorprendido al descubrir que
solo con los puos le tiraba muchos golpes de castigo.
Suficiente! l grit, y usando su potente muslo para introducirlo entre sus
piernas, la desequilibr de modo que pudo cogerla mientras caa entre sus brazos.
Quiso lanzarla sobre la cama y abandonarla como si la rechazara, pero la
sensacin de su carne, tan caliente bajo el lino transparente, la llama ardiente de
sus ojos verdes cuando se encontraron, la palpitacin salvaje errtica de su
corazn, como un pjaro enjaulado, se combinaron para barrer la lgica de su
mente.
Ella lo haba traicionado, pero ese pensamiento no signific nada cuando la
fiebre de la privacin asalt su cuerpo, encendido por el lametazo despus del
pequeo lametazo de una llama latente que invada sus miembros, naciendo un
dolor pulsante dentro de su ingle que creca y tronaba como un toque de tambor.
Era un idiota. Ella lo quera muerto. Ms de una vez lo despreci. l la haba
castigado cruelmente desde la silla de su montura. Tena todo para llamarla puta,
aunque ella nunca sabra que sus acciones y sus palabras le atormentaban,
retorciendo su corazn y su alma. Quera tanto creerla, pero no poda permitrselo.
Era el rey de Dubhlain, un hombre que luchaba por su debl arraigo sobre la tierra.
Quiso perderse dentro de ella, aliviar su dolor dentro del refugio caliente de su
cuerpo. Enterrando su cara dentro de la enmaraada y evocadora telaraa de seda
negra que se rizaba sobre ella desaliadamente salvaje, senta debajo sus dedos
temblorosos con una suave lujuria por su carne, por sus llenos y seductores
pechos.
Su necesidad se movi en espiral en su mente y se convirti en una palpitacin
en su cabeza. No poda hablar, porque tartamudeara su deseo, dejara su alma al
desnudo ante ella y sangrara. Pero l saba que ella no aceptara su caricia.
Por los truenos de Tor!, Ella lo aceptara! Rabi por dentro, apretando su boca
con gravedad. l era su marido, su rey, su seor e independemente de lo que
haba pasado entre ellos, l no la permitira rechazarlo.
La tir sobre la cama, luego atraves con grandes zancadas la habitacin para
comprobar el cerrojo de la pesada puerta de madera. Se volvi hacia ella, dejando
claras sus intenciones mientras la enfrentaba con ojos duros y retadores que
ocultaban la incertidumbre que temblaba dentro de l, cuando meticulosamente
comenz a quitarse la ropa, dejando caer su capa sobre una silla, y su amplio
cinturn de cuero al lado de ella.
Erin inhal bruscamente, apretando los dedos del pie contra el lecho y
doblando sus pies debajo ella, el borde contra la cabecera en una postura rgida de
desafo, como arrinconada, como un gato escupiendo y silbando.
No lo hars! ella grit. No me llamars traidora y pretenders que de
buena gana juegue a ser tu puta, para luego pensar en tomarme como una
posesin para ser usada a tu conveniencia! No lo hars.
167
l sigui mirndola mientras sus botas resonaban en el piso. Su tnica fue
depositada sobre su capa.
Las lgrimas llenaron sus ojos. l la mir maravillado. Como otras veces ella
evit la mera vista de su desnudez, el cuerpo de su guerrero, musculoso como el
roble, enjuto, elstico y gil. Los amplios hombros de bronce. Los brazos poderosos
con sus msculos claramente delineados y las delgadas lneas de venas azules
destacando bajo la carne tensa.
No puedo dejar que me toque, pens, porque no ser capaz de rechazarlo...
de negarme a mi misma, y l lo har pero pensando en mi no ms que como una
ramera.
Si te acercas a m ahora, Rey de Dubhlain, dijo ella con la mayor
dignidad que pudo reunir ser una violacin.
Lo dudo, contest l con un encogimiento de sus hombros. Pero si es lo
que eliges, esposa, entonces ser una violacin. dijo l suavemente.
Se acerc a la cama despacio, pero seguro, con sus pies desnudos
silenciosos sobre el duro suelo. La atrajo entre sus brazos y presion los labios
contra los suyos, intrpidos por su rigidez. Sus puos golpeaban contra su espalda,
pero l no hizo caso de los golpes. La sostuvo por la nuca y por su espesa melena
de bano enredando los dedos entre su tacto de seda. Presionaba su boca con su
lengua, una y otra vez, rodeando la forma de sus labios, empujando con una fuerza
cada vez ms provocadora hasta que ella jadeara y cediera ante su poder
aplastante.
Un sollozo se elev en su garganta cuando sinti el empuje de su lengua en
su boca, ntima, con un toque conmovedoramente aorado de sus manos sobre
ella. Deba de rechazarlo! Pero a pesar de su clera, l la tomaba a la deriva en un
mar de sensacines, con cada matiz diminuto de aliento y el tacto tembloroso
llegndola al alma, robndola de todo lo dems que no fuera su necesidad de l.
Contra su voluntad, ella responda... dndose a cambio.
Ella se qued atontada cuando l, de repente, se separ de ella mirndola
con unos ojos que nunca se haban parecido mas a la turbia tempestad de una
tormenta en el mar. Ella estaba tan sorprendida por su sentido de prdida y por
aquellos ojos que de una manera extraa parecieron combinar la furia del fuego
con un mortal dolor azul, que sin ser consciente, murmur un confuso
Mi seor?
El color haba comenzado a explotar en su mente. Un color hermoso, color de
arco iris. Suave, malva seductor, pulsando a rojos calientes que encontraba
engranando con el relmpago corriendo hacia su interior, enrollndose en su ingle,
pulsando dentro de l como las olas acercndose a la playa. l se estremeci por
dentro de deseo por ella. Era ms fuerte que cualquier cosa que hubiera nunca
sentido por una mujer; era an ms fuerte que su ansia por conquistar y gobernar
su tierra.
Pero no poda tomarla. Ella le haba llamado violador. l no poda darle esa
satisfaccin.
l parpade, y la tormenta desapareci de sus ojos. La afront con el escudo
del azul acero nrdico de sus ojos, y una curva burlona apareci en sus labios
sensuales, insultante.
168
He decidido no violarte, querida esposa, la inform con burlas suaves,
mientras rodaba fuera de la cama mirando fijamente a travs de la ventana.
Una lenta y helada sensacin de nuevo horror y humillacin se asent sobre
Erin. Ella haba respondido a su tacto cuando todo lo que l haba buscado era
demostrar su poder. l la haba dado la vuelta tan fcilmente. Gracias a Dios! Ella
lo deseaba, pero no de esta forma! Ella lo quera amndola, creyendo en ella.
Erin luch momentneamente para difuminar aquel dolor, pero ahora era
difcil, ya que su rabia era tan intensa que apenas poda ver.
Bastardo, rechin los dientes con una tranquilidad mortal, cubrindose
con las sbanas como restos andrajosos de su dignidad. Bastardo Vikingo!
Nunca me tocars otra vez! Irlanda tiene leyes, Lord Vikingo, y usar esas leyes
contra ti. Exijo que me ds cuartos separados mientras solicito el divorcio! Asi no
tendrs que preocuparte de mis peligrosas cualidades ya que me importar un
bledo si vives o no!
Ella estaba aturdida al ver que l sonrea cuando se dio vuelta de la ventana.
Mi seora esposa, nunca te das por vencida, verdad? Pero ests
equivocada sobre tu propio poder. Nunca tendrs una habitacin separada, y si te
garantizara dicha concesin, no significara que no vendra a ti si lo deseara. Al
igual que har en mi propia habitacin, o en mi propia cama; incluso si realmente
logro controlar mis vikingas tendencias de violador, te dejara en paz. No buscars
ningn divorcio. Tu hablas de tus leyes Brehon, pero olvidas, que no significan nada
para mi, ni para nadie ms en nuestras circunstancias. Nuestro matrimonio fue una
alianza. Y como te he dicho, irlandesa, soy Vikingo. Sostengo mis propias leyes. Lo
que es el mo, lo conservo. No dejars esta habitacin hasta que yo lo diga.

Erin apret sus dientes tan fuertemente que temi que se rompieran. Cada
msculo de su cuerpo estaba rgido de furia.
Me escapar pronunci ella desesperadamente.
Por favor, irlandesa dijo l tranquilamente cesa en tus amenazas. Tu
dorada cota de malla esta siendo rediseada para ti. Grilletes y cadenas. Si es
necesario, pasars tu vida dentro de tu armadura de oro, recordando los errores del
pasado.
l esper su reaccin, no vio ninguna excepto la clera en sus labios
apretados, y mir fijamente a travs de la ventana de nuevo.
Era todo que ella poda hacer para impedirse lanzarse de nuevo contra l con
una explosin acalorada de su rabia. Pero esto sera una locura y ella lo saba. l no
emiti sus palabras como una amenaza, simplemente como una declaracin
dolorosa.
Olaf dijo Erin, luchando por controlarse para hablar con calma y con
serenidad antes que echarse a llorar de agitacin y frustracin, no puedo romper
las imgenes en tu mente, pero te advierto de algo. No busqu matarte, como
tampoco antes busqu la fuga. Pero no me das ningn permiso, ningn espacio
para nada, excepto para la amargura. Te digo otra vez que no tuve la intencin de
ir contra ti. Deberas buscar por donde viene el peligro, ya que fui engaada.
169
l se volvi hacia ella, pero no pudo leer ninguna emocin en sus rasgos.
Anduvo a travs del cuarto hacia la cama y se sent al lado de ella, mirando
fijamente en sus ojos.
l intent tocar su barbilla, pero ella retir su cabeza.
No quiero que me toques dijo ella rgidamente.
l suspir suavemente.
Creo que he probado que no tienes ninguna opcin en este asunto, Erin.
Entonces que sepas que lo que tomes ser todo lo que recibas, ya que
mientras me etiquetes de traidora, no te dar nada.
No puedes darme lo que yo podra tomar, si lo deseara.
Hay mucho ms, mi seor, de lo que te he dado. El amor no es posedo, es
recibido.
No soy un gran creyente del amor, irlandesa. Esto es slo una debilidad
que hace tontos a los hombres.
l se ri ligeramente, aliviando algo de tensin a su cara.
Y, irlandesa, no escapars de mi. Puedes odiarme por la maana, al medioda,
y por la noche, pero todava sers mi esposa, mi embarazada esposa. Pero te har
esta concesin. Aceptar tus advertencias de que otros pueden desear daarme. Y
procurar ver si no hay algn otro modo de averiguar si alguna vez podras ser
creda.
Eres magnnimo dijo Erin con un fro sarcasmo.
l se ri otra vez y estuvo tentada de araar sus ojos. Pero l agarr sus
manos para prevenir, conociendo el chisporroteo de advertencia en sus ojos. l tir
de la colcha a pesar de su protesta rgida y enfadada.
El nio es tan mo, irlandesa, como tuyo. l toc su estmago con
cuidado, frotando sus nudillos por encima ligeramente. Hay cambios en ti, dijo
suavemente, pero su voz se volvi dura de nuevo. Que es otra razn por la que
deberas haber sido azotada.
Erin baj sus ojos, permaneciendo rgida ante sus caricias.
O intentaste, quizs, matar al nio porque tambin es Vikingo?
Ella levant sus ojos hacia los suyos, con la luz de esmeralda en ellos
ardiendo misteriosamente.
Ms bien, Olaf, el nio es mo. Ser irlands. Mergwin naci de un padre
Vikingo, pero, mi seor, l es un irlands.
Este no es un mundo justo, irlandesa. El nio ser el mo.
Me mantienes aqu slo por el nio, Lord Lobo? Soy una presa porque
deseas un heredero? Qu pasar cuando nazca el nio? Entonces me dejars de
lado?
Te conservar dijo Olaf , porque eres ma. Y porque me has
complacido, y quizs lo hars otra vez. Y s, porque quiero a mi hijo. Ya veremos
adonde llegamos a partir de ahora.
Viviremos en desgracia. Entonces Qu queda?
170
l levant la frente y ri, devolviendo la burla.
No te vi sufrir de dolor ante mi proximidad o mis caricias de hoy.
La ira se encend dentro de ella otra vez por la total injusticia de todo
aquello. Su mano se dirigi hacia su cara tan rpidamente que l no tuvo tiempo
para desviarla y slo pudo mirarla fijamente con desconcierto, atontado, cuando
ella se sent, orgullosa hasta en su desnudez, clamando contra l.
Nunca otra vez, Vikingo, no mas miedo. tame, encadname, golpame,
amenzame, tmame, pero no te dar nada ms!
Con la exclamacin de su clera, ella tembl por dentro. Tena que ser lo
bastante tonta para golpearlo y desafiarlo cuando no tena ninguna prueba de su
propia inocencia y un conocimiento seguro de que l realiz todas las amenazas
porque las crea justas. Pero ella no poda darle ms. Se haba vuelto vulnerable ya
y por ello se sent silenciosamente, esperando su estallido.
l frot su mejilla entrecerrando los ojos.
Erin, realmente admiro tu coraje . Su tono baj otra vez para advertirla
de que su admiracin slo llegara hasta ah. Pero no me golpes de nuevo. Soy
el brbaro, recuerda, el que practica la crueldad.
Erin apart la mirada de l, estremecindose por su sarcasmo.
Tu practicas la crueldad, Olaf, mucho ms que cualquiera que administre
azotes o cadenas.
Por todos los fuegos de todos los infiernos concebibles! Olaf explot.
Me enfrento a mi propia esposa con mi espada. Y esto es crueldad porque no me
rindo ante sus bonitas excusas!
l salt de la cama y comenz a vestirse, con sus dedos casi rasgando la tela
de su ropa mientras lo haca.
Erin no contest. Cerr sus ojos y se cubri con la colcha de nuevo, como un
escudo contra su desesperacin.
Cuando l habl de nuevo, estaba relajado, fro y controlado una vez ms.
Me preguntas que es lo que queda entre nosotros ahora, esposa. Una
pared. Me desprecias; no confo en ti ms all de mi propia visin. Pero somos
marido y mujer, y quiero al hijo que llevas. No se me negar participar en su
crecimiento. Slo unos pocos de confianza saben que era la reina de Dubhlain la
que caus las muertes de doce hombres. No querra tener a las familias de estos
muertos buscando venganza. Por lo tanto puedes seguir dirigiendo esta casa. No la
abandones. No te avisar de nuevo. Y una cosa ms: No me huyas, nunca. Eres mi
esposa, y te hablar siempre y cuando lo desee, y te tocare ... siempre y cuando lo
desee. Se qued en silencio durante un momento, dndole la espalda. l son
triste cuando habl de nuevo. Soy un idiota, Erin, ya que todava me gustara
creer que hay esperanza.
l hizo una pausa un momento, como si esperara que ella asimilara sus
palabras, luego aadi:
Si pudieras levantarte, Erin, el gran saln espera a su rey y a su reina.
No haba nada ms que hacer. Ella debera estar agradecida. l podra
haberla encadenado, o enviado a las mazmorras, o repudiado a ella y a su hijo.
171
Pero nada en realidad nada haba cambiado excepto sus sentimientos por ella, y la
terrible clera y amargura que ella le produca.
Sus dedos temblaban mientras se vesta rpidamente, luego ajust su capa.
Ella ech un vistazo nerviosamente hacia donde l la esperaba en la puerta.
l estaba totalmente vestido ya, impaciente, con su mente en otros asuntos.
Alto, dorado y real, su esplndido guerrero. El Lobo de Noruega, arrogante,
poderoso, seguro de si mismo...
Ella contuvo las lgrimas mientras recordaba que l tambin poda ser
sensible cuando la deseaba. Su posesin...
l estir un brazo hacia ella y ella lo tom, sintiendo que su labio empezaba a
temblar. Que diferentes podran haber sido las cosas...
Olaf se dirigi a l con tranquilidad.
Si?
Te obedezco ahora, porque eres el ms fuerte.
No me importa porqu me obedeces o porqu prestas atencin a mis
advertencias, slo quiero que lo hagas.
Ella no permitira que las lgrimas llegasen a sus ojos. Cuando l abri la
puerta, ella pas por su lado tranquilamente. Ellos descendieron al gran saln con
un esplendor real y con una dolorosa rigidez.


Olaf permaneca de pie bajo la luna llena una vez ms, con su alma
atormentada. Ni l ni Erin se haban quedado dentro del saln para cenar. En su
dolor y furia, l haba olvidado hablarle sobre las muertes de su hermano Leith y
Fennen mac Cormac.
Una vez en el saln, ella rpidamente haba averiguado que su hermano no
estaba presente, y se haba roto en sollozos incontrolables.
Olaf no haba sido capaz de tocarla. Ella lo habra rechazado, por lo que Brice,
su hermano, la consolaba por el hermano perdido, mientras l permaneca de pie
bajo la luna y se torturaba con el deseo, el dolor y la incertidumbre.
Ella lo haba traicionado! Lo haba echo? Las pruebas estaban en su contra, y
esto lo hera muy amargamente, porque l acababa de aprender a vivir otra vez. l
acababa de saber que iba a tener un hijo. Un heredero.
Lloraba ella por su hermano? O por mac Cormac? Lamentaba ella que l
no hubiera muerto antes que el rey irlands? Olaf suspir profundamente. Entendi
el dolor. Respetara el suyo. Buscara el descanso de sus noches frente a la tierra.



CAP TULO 20

172
Los barcos llenaron el litoral y el puerto de lneas puras y magnficas, con sus
cascos de dragn y velas rojas y blancas ondeando con la brisa. La escena era
tanto imponente como hermosa.
Olaf estaba en el puerto dentro del Liffey para saludar a los noruegos que
llegaban, con el fuerte viento azotando su pelo dorado y la capa que lo envolva. No
haba, sin embargo, un Vikingo a bordo de ningunos de los numerosos barcos, que
pensara burlarse del vestido irlands del Lobo, ya que su rostro, incluso a travs
del mar, era indomable. Con las piernas ligeramente separadas y una rodilla
doblada sobre una repisa elevada, se presentaba como un personaje legendario,
como un dios de oro. Como a menudo los hombres pensaban del l en la batalla,
pareca estar rodeado por una aureola de luz. Sigurd permaneca de pie
ligeramente a su derecha, y a su izquierda, Gregory y Brice mac Aed.
Pero cuando el primer visitante plant sus botas salpicando agua al
precipitarse a tierra, su boca llena y expresiva enmarcada por la barba dorada se
abri en una amplia sonrisa. El visitante y el rey de Dubhlain se encontraron con
gritos de placer y un abrazo aplastante. Los dos hombres finalmente se separaron y
se evaluaron el uno al otro abiertamente.
Fue el visitante el que habl primero. Era un hombre casi de la altura del Lobo,
un ao o dos ms viejo, con un comportamiento ms despreocupado.
Entonces, hermano Lobo, esta es! La magnfica ciudad de Dubhlain te
pertenece. Llevndote a travs del mar y terminando tus das de correras
vikingas!
Si, Eric, esta es el Lobo se volvi. Bienvenidos a Irlanda.
Y parece la bienvenida de un irlands . Eric ri, mostrando en sus ojos
azules una sombra ms grisacea que los de Olaf, haciendo incapi en la apariencia
de su hermano.
Ni hablar, nunca convencers a los irlandeses de eso dijo Olaf con un
encogimiento. Sobre todo a mi esposa, aadi silenciosamente.
Eric ya miraba ms all de Olaf, hacia Sigurd. Dndole una fuerte palmada en la
espalda al gigante pelirrojo.
Sigurd! Vieja hacha de guerra. Te ha sacado tambin este hermano mio de
los mares?
Hemos hecho un trato justo, Eric. Un trato justo. Lo vers por ti mismo
Sigurd asegur a Eric con una amplia sonrisa.
Da tu permiso a los hombres para venir a tierra, hermano sigui Olaf y
nos apresuraremos al gran saln. Y si quieres mantenerte con los irlandeses en
armona, te dejo a Gregory de Clonntairth y a Brice mac Aed.
Los prncipes irlandeses miraron al noruego con una firme cautela, pero era
difcil resistirse a la buena naturaleza innata del Vikingo. Una vez convencidos de
que este era un contingente de vikingos que no ofrecan ninguna amenaza ms all
que la de la fascinante curiosidad, Brice y Gregory se quedaron en el puerto con
Sigurd para dirigir el desembarco de las tropas nrdicas mientras Olaf y Eric suban
la cuesta hacia la entrada de la ciudad amurallada.
Habiendo pasado ya los saludos festivos, Eric mir a su hermano con
gravedad.
173
Vengo, hermano, con regalos de nuestro padre, el jarl. Pero por encima de
esto, Olaf, vine a ti con advertencias.
Advertencias? Olaf pregunt, asombrado. Solo haban pasado tres
semanas desde que l haba vuelto del norte del pas y de su batalla con los
daneses. Tena que gastar su vida luchando por su tenue enraizamiento en esta
tierra?
Si, advertencias replic Eric con una sacudida preocupada de su cabeza.
No para un futuro prximo, hermano. Las noticias viajan rpidamente a travs de
los mares. Soy consciente de que los daneses bajo Friggid el Patizambo se
encontraron con una fuerte derrota. Aunque ms noticias llegaron a nosotros.
Friggid ha vuelto a su patria. Se dice que l busca hombres y que les promete una
gran riqueza, si, hasta les promete la ciudad de Dubhlain, si ellos le siguen contra
ti. Esto llevar su tiempo, Olaf, debido a que los hombres valientes te temen. Pero
debes tener cuidado y defenderte bien, ya que ese dans est medio loco, y no le
importa que riesgos tenga que correr para matarte.
Descansa seguro, Eric dijo Olaf tranquilamente que nunca he descartado
a ese dans. S que l vendr contra m otra vez y otra vez hasta que uno de
nosotros baile con las valquirias. Bendecir el da en que lo encuentre de nuevo
para lo que debo. Aunque si l emite amenazas a travs de los mares, debes hablar
en mi nombre. Propaga la noticia de que Dubhlain no puede ser tomada. Sus
paredes son de piedra, y su gente, Nordicos e Irlandeses, la defendern hasta la
muerte. Te burlas porque me ves irlands, hermano, aunque he adelantado mucho.
La mitad de esta considerable isla luchara por mi defensa.
Eric hizo una pausa, y con las manos sobre sus caderas, sacudid hacia atrs
su gran cabeza dorada mientras inspeccionaba primero el seguro chisporroteo de
los ardientes ojos de su hermano, despus los muros de Dubhlain, elevndose altos
y robustos detrs de l. Sonri calurosamente entonces, dejando a un lado todo el
sentido de gravedad.
Hermano, no me burlo. Te agasajo, porque seguramente tienes un punto de
apoyo sobre esta tierra que ningn hombre ha logrado antes que t. Y ya que he
hablado de negocios, hermano, ahora soy libre de hacer de mi visita una visita de
placer. Estars contento de ver los regalos que hemos trado. Sedas, joyas y plata.
Tapiceras para engalanar tus paredes. Y Eric hizo una pausa durante un leve
momento, dando a su hermano un guio licencioso un regalo muy especial para
ti nicamente.
Olaf puso una expresin burlona.
Ahrramelo, Eric, Cul es ese regalo?
Una mujer, hermano. Una belleza rara y nica. Tomada de los Francos,
quines, es sabido, la raptarn de la distante Persia. Su piel es del color y de la
dulzura de la miel, sus ojos como las almendras de la noche
Eric Olaf interrumpi con impaciencia si hay una cosa que no anso es
otra mujer. Por los dioses, ya tengo bastantes problemas.
Haba oido, desde luego, hermano, que te habas casado. Pero crea que era
solo para formar una alianza. Es por ello precisamente que te he trado esta joya de
Persia. Se sabe que todava ests afligido por Grenilde, pero eres un hombre,
hermano, y no debes de mantener esa pena viva y, bueno, gastando tus das
mirando fijamente a tu plida y marchita novia de repuesto.
174
Olaf sacudi hacia atrs su cabeza y rugi con el primer verdadero humor del
que haba disfrutado desde su vuelta.
Eric, te agradezco tu preocupacin, pero creme cuando digo que estoy intil
para cualquier mujer, no importa lo hermosa que pueda ser. La diversin
permaneci en sus ojos mientras echaba un vistazo seco hacia su hermano. Ven,
debes conocer a mi plida y marchita novia.

Las velas ondulantes de los barcos dragn eran visibles en la distancia desde
la ventana de la cmara de Erin. Ella las haba mirado fijamente, primero con
horror y pnico, pero entonces haba sido informada por Rig de que los barcos
haban venido en paz, llevando regalos del padre de Olaf, gran jarl de Noruega.
Su primer susto se volvi alivio y luego enfado. Al parecer todos dentro de
Dubhlain saban que un contingente de barcos dragn estaban llegando, todos
excepto ella. Olaf no haba tenido a bien informarla. Pero claro, l apenas le haba
hablado durante una quincena, y quizs no era tan extrao que ella no supiera
nada.
Se hundi en el bao caliente que Rig haba preparado para ella,
mordisqueandose nerviosamente una ua. Su situacin, a un ritmo constante,
haba ido de mal en peor. El dolor de la prdida que la haba envuelto cuando se
enter de las muertes de su hermano y de Fennen la haba envuelto en una barrera
de entumecimiento contra Olaf. Despus de aquella primera noche en la cual la
haba dejado sola, l vovi a su cuarto y aunque no la haba tocado, la tortura
haba sido aun mayor. Noche tras noche los dos haban estado sin poder dormir,
juntos, solos. La tensin la haba desvelado, trastornado sus nervios, hasta que
haca unos quince das l haba emitido un juramento de repugnancia y haba
dejado su habitacin en medio de la noche, y no haba vuelto desde entonces.
Cuando ella era fuerte se deca a si misma que estaba bien. Pero cuando estaba
dbil, se vea abocada a la ms desdichada tristeza , admitiendo que preferira que
luchara con ella, que la recriminara, exigindola algo y no lo que haba hecho,
dejarla.
Erin rompi bruscamente sus pensamientos cuando escucho el sonido de
voces bulliciosas que llegaban desde el gran saln. Ella sali rpidamente de su
bao, deseando, por una vez, haber escogido a otra persona para servirla despus
del matrimonio de Moira. Tena curiosidad por conocer a esta nueva ola de
Vikingos, hombres de la patria de Olaf, y a pesar del su intento diario para
autoconvencerse de que odiaba a su marido, su orgullo y su vanidad estaban en
juego. Cuando las historias llegaran a Noruega por las bocas de estos navegantes,
no quera que se dijera que el Seor de los Lobos se haba procurado algo menos
que una perfecta aunque irlandesa - novia.
El tiempo estaba otoal y fro, pero ella escogi un traje azul claro de seda
suave que no necesitaba de ningn cinturn y por lo tanto, ocultaba bien su
embarazo. Con una capa verde azulada de lana comn sobre sus hombros, se
encontrara caliente.
Cepill su pelo enrgicamente y lo adorn con joyas, luego puso su mano
sobre la puerta tallada. Dos alientos profundos y una cuadratura robusta de sus
hombros y estaba lista para afrontar a cualquier hombre. Ella era, se record a si
misma, la hija de Aed Finnlaith.

175
Todo contina como siempre comentaba Eric con una sonrisa mientras
pona sus botas sobre la mesa . Swein de Osgood cort la oreja de Harilk en una
lucha, el hermano de Harilk apual a Swein, la viuda de Swein pidi justicia a
gritos, y Harilk fue asesinado por su to. La contienda continuar, hermano, sin
duda, hasta que ambas familias sean reducidas a bebs en el .....
Olaf, que meditaba con la vista sobre el fuego, se sorprendi cuando la voz
de su hermano se par limpiamente en medio de una frase. Y se qued mas
atontado al ver a su hermano mirar fijamente hacia el hueco de la escalera con los
ojos muy abiertos y la mandbula floja, y luego recobrarse de alguna manera para
quitar sus pies de la mesa, revolvindose para ponerse de pie.
l sigui la mirada embobada de su hermano tanto con diversin como con
irritacin. Erin bajaba la escalera.
Existi algn momento, se pregunt a si mismo, en el que haba sido capaz
de considerar su belleza desapasionadamente? Con no ms apreciacin que la que
le daba a su magnfico caballo? Quizs no, quizs l siempre haba estado algo
atrapado dentro de su hechizo, como Eric ahora. Ella estaba fresca despus de su
bao, su pelo era ms lujoso que la medianoche ms profunda, rizndose en
zarcillos para enmarcar la elegancia de sus rasgos perfectos y el esplendor eterno
de esmeralda de sus ojos. La seda que llevaba la acariciaba de una forma flexible
haciendo ms engaosa esta etapa de su embarazo cuando sus pechos se
hinchaban contra la restriccin del pao y la redondez de su vientre era una curva
favorecedora. Sus mejillas estaban teidas como una rosa contra la nata ms pura,
sus labios eran una curva sutil, tintados con un leve rojo.
Como le haba pasado a menudo desde que haba dejado su habitacin,
incapaz de soportar la tensin y la tortura de estar tan cerca y a la vez de no poder
tocarla segn su propio decreto, sinti el deseo perforar a travs de l con la mera
vista de ella. Rechinando sus dientes, la observ bajar la escalera, levantando su
frente y forzando una sonrisa fresca de expectativa en sus labios.
Ah, Erin, al fin. Tenemos invitados, mi amor. Me gustara presentarte a mi
hermano, Eric. Tengo miedo, siendo familia mia, que el es, ay de mi!, un Vikingo,
pero uno que estoy seguro que encontrars aceptable. Eric, te presento a mi...
esposa irlandesa, Erin mac Aed, Princesa de Tara, Reina de Dubhlain.
Los ojos de Eric abandonaron a Erin momentneamente para deslizarse con
reproche hacia Olaf. Luego una vez ms volvieron a Erin con una apreciacin sin
mscara.
Erin mac Aed de Tara suspir Eric con un brillo en sus ojos mientras
anduvo rpidamente hacia la escalera para capturar la mano de Erin. He visto
multitud de mujeres en multitud de sitios, y vengo aqu hoy para descubrir que a la
que debo de llamar 'hermana' es la ms hermosa de todas ellas.
Erin sonri, incapaz de resistirse al encanto temerario de este forastero que
era su cuado. l se pareca a Olaf, aunque no era l. La habl en nrdico, y en el
vestido y en las maneras, l era Vikingo. Aunque posea una galantera que Olaf no
tena. l era, quizs, como Olaf podra haber sido en cierta poca, despreocupado y
alegre. l era un invasor con pocas preocupaciones, pero aun con todo su
impertinente encanto, careca de ciertas cualidades que el Lobo posea. No tena la
fuerza tranquila de su hermano, ni la imponente aureola de poder y deseo.
Si vienes en paz a nuestras tierras, Eric, me alegro de conocerte. Yo no saba
que Olaf tena un hermano, y me alegro de dar la bienvenida a su familia.
176
Eric ri en silencio en tono agradable.
Un hermano? l tuvo, en cierta poca, siete. Tres estn perdidos en tierras
distantes, pero apuesto, mi encantadora cuada, que conocers al resto de
nosotros con el pasar de los aos. El tamao de nuestras casas, mi seora, es uno
de los motivos por lo que tantos de nosotros buscamos la aventura. Desbordamos
nuestras casas y tierras y para obtenerlas, tenemos que salir al exterior y buscar
nuestras fortunas sobre tierras lejanas.
Fue la risa de Olaf la que Erin escucho esta vez.
Ten cuidado con tus comentarios, hermano. Mi esposa no aprueba a los que
buscan sus fortunas sobre las tierras de otros. Ella, en ms de una ocasin, ha
tenido a bien recordarme sutilmente que solo soy un invasor brbaro.
Si mi hermano ha fracasado, Erin mac Aed, me esforzar todo lo posible por
hacerte ver que os dejo con el conocimiento de que nosotros, en Noruega, no
somos tan diferentes de los irlandeses. Humildemente cultivamos nuestras tierras,
y vivimos buscando lo que todos los hombres, la paz, la salud y la armona dentro
de nuestras familias.
Ahh... pero la paz que busca es slo dentro de su propia tierra contradijo
Erin, todava sonriendo.
No intentes razonar con mi esposa Olaf advirti a su hermano, dando un
paso hacia la escalera deslizando un brazo por el de Erin llevndola lejos de su
hermano hacia el hogar, donde la gir de modo que posesivamente pudo deslizar
ambos brazos sobre su cintura y hablar por encima de su cabeza. Erin te tendra
enviando disculpas a todos aquellos contra los que has luchado y reponiendo todos
los cofres de los que te has apoderado.
Erin pens que era imposible que Eric no escuchara las burlas hostiles en la
voz de Olaf. Ella sinti el insulto con todo su cuerpo. En su toque rgido, en su voz
que susurraba contra su pelo. Lamentaba no tener el valor para dar una palmada a
sus manos para que la soltara y con audacia informar a Eric que su hermano se
consideraba a si mismo con grilletes por el honor y la alianza a una traidora.
Pero Eric no vio nada malo. l rea ampliamente.
Parece que la irlandesa lleva un poco de nrdico. Me confundo, hermano? O
puedo llevar a nuestro padre la noticia de que ella comienza una dinasta dentro de
tu guarida irlandesa?
Erin enrojeci con furia cuando Olaf abarc sus dedos sobre su vientre.
Si, Eric. El jarl estar contento cuando sepa que la semilla de su semilla
prospera bien en islas distantes. Dile que ... dile que el Lobo crea excelentes nietos
para l, para crecer como Vikingos, como su herencia.
Erin se puso rgida de furia, pero el acero de la mano de Olaf aument contra
la protesta de su cuerpo. Ella estir sus labios con una sonrisa sobre sus dientes
apretados.
No es asi, buen Eric. Diga su padre, el jarl, que la semilla de su semilla ha
establecido una raza hermosa y noble, cultivada y erudita. l debera estar
orgulloso de ser el abuelo de un nio irlands.
Erin protest Olaf, fingiendo confusin. He pasado mucho tiempo con
reyes y guerreros irlandeses, y me hicieron creer que una vez que se rechaza a una
177
esposa, sus hijos permanecen con su seor, ya que sern los herederos de su
padre, y los Irlandeses mantienen bien sus prioridades de herencia.
Un escalofro de miedo baj por su columna. Haba decidido entonces que
ella debera de quedarse hasta que hubiera nacido su heredero y lo destetara, y
luego devolverla a su padre, poniendo su contrato de matrimonio a un lado
honorablemente, dado que ningn hombre mantendra a una mujer como su
esposa si ella hubiera levantado la espada contra l?
Ella no quiso temblar mientras l la sujetara; aunque era consciente de que
l senta su tiritona desde lo ms profundo de su interior y que no poda controlarlo.
Dios querido, ella nunca le permitira tomar a su nio. Haba acuchillado su propia
garganta al censurarlo tan enrgicamente? l no la haba buscado mas, no haba
dormido a su lado. Pero qu ms poda haber hecho? Haberse declarado culpable
cundo no lo era? Ni hablar!
Creo Eric interrumpi sus pensamientos con un seco regocijo que este
nio, irlands o nrdico cualquiera que vosotros decidis ser alguien con el
que contar, juzgado por su madre y su padre! Pero qu es de ese gran saln,
Olaf? Me apresuras a este lugar esplndido de piedra y cemento, pero no ofreces a
este viajero cansado aguamiel o cerveza fresca para su garganta?
La reina es negligente en sus deberes dijo Olaf con serenidad, liberando a
Erin. Esposa, te ocupars de las comodidades de mi familia y amigos.
Erin baj sus pestaas para ocultar el resentimiento y el inesperado torrente
de dolor que bulla dentro de sus ojos. Era cierto que Olaf siempre daba la
bienvenida a su familia sin reservas. l haba apoyado a su hermano mayor en la
batalla y haba vengado al hermano que haba perdido, pero ver a Eric de pie
dentro del saln, ofreciendo a Olaf la confianza de la familia, la haba golpeado de
nuevo con el dolor de aquel hermano que ella recientemente haba perdido. Esta
era su tierra; la tierra de Leith. Marido o no, Olaf era un Vikingo, como lo era el
guerrero vestido de pieles que era su hermano. Asaltantes. Invasores. Ella era la
esposa del Lobo; fcilmente podran haberla entregado a un dans. Quizs hubiera
habido poca diferencia.
Ella levant sus pestaas para encontrarse con una mirada atenta y pensativa
en los ojos azul-grisaceo de Eric, mientras la observaba.
Yo te agradecera enormemente, mi nueva hermana, si fueras tan amable de
ocuparte de mis necesidades.
Erin apart la mirada rpidamente ante la bondad apacible de la voz del
Vikingo. Haba sentido Eric, al fin y al cabo, la tensin que se propagaba con furia
dentro del saln entre la reina irlandesa y el rey nrdico? Era como si l hubiera
extendido la mano con el poder de calmar y alisar las corrientes de aire.
Estar encantada de atenderte dijo Erin relajadamente, levantando su
barbilla y como flotando sobre sus ligeros pies, se alej de su marido . Ella gir
cuando hubo salido del saln hacia la cocina. Sus luminosos ojos se posaron sobre
Eric una vez ms y aadi con una dignidad conmovedora y me alegro de
llamarte hermano, Eric.
Erin no volvi al gran saln. Estaba lleno de hroes nrdicos que haban
venido para probar la hospitalidad del Lobo y no pens que ella pudiera aguantar
las historias de conquista que ms que probablemente oira. Pas la maana con
Moira, esperando encontrar un cierto consuelo para su propia agitacin en la
178
compaa de su amiga. Pero solo se puso ms triste. A Moira le gustaba hablar de
como sus hijos podran crecer como amigos, y Erin dudaba cada da ms que Olaf
la quisiera en absoluto junto a su hijo para verlo crecer.
Segn llegaba la tarde, Erin se senta ms agitada. Ella haba obedecido el
ultimtum de Olaf y haba permanecido dentro de la residencia desde su vuelta,
pero de repente se despreocup de sus advertencias. El impulso de evitar las
paredes nrdicas de piedra era aplastante. Con la conmocin que tena lugar y
mientras la ciudad y la residencia fueran un enjambre con los visitantes del mar,
sera fcil para ella salir fuera de manera inadvertida. Podra cabalgar hacia el
acantilado, para permitir a la tempestad del ocano calmar su alma, y volver.
Eres tonta, pens, mientras se dejaba caer por la cocina para burlar a Olaf.
Aunque ella era la parte equivocada, la vctima sin recurso. Tena que ir al mar.
Ejerca una atraccin sobre ella irresistible.
Mientras cabalgaba pudo sentir la tierra volando debajo por debajo de ella,
sentia el poder y la fuerza de su caballo. Esto era la libertad. Desde el acantilado
poda ver el puerto y la playa en la boca del Liffey y los grandes barcos dragn
anclados. Hoy los barcos no ofrecan ninguna amenaza, pero aun asi, lo hacan.
Simbolizaban el abismo que se interpona entre ella y Olaf; un abismo de
costumbres, de sociedad ... de confianza.
Nunca le perdonar, se record con un conmovedor dolor, aunque no tuviera
nada con lo que luchar contra l. l tena el poder de tomar todo de ella y no darle
nada. Si l se hubiera cansado de ella, estara realmente perdida, y no importaba
de que forma su dignidad y su mente gritaran que deba negarlo siempre hasta que
su fuerza no pudiera sostenerla ms, hasta que su corazn y su cuerpo lo pidiera a
gritos. Ella lo echaba de menos insoportablemente por las noches, y se torturaba
con visiones de l abrazando a otra. Hubo algo hermoso una vez, aunque fuera slo
durante un breve tiempo. Algo dorado y hermoso. Una conexin que fue ms all
de la conquista, la lucha, la clera, o el miedo. Ms all de las razas, ms all de
pueblos. Ese da sobre el acantilado, hace mucho tiempo ahora, otro mundo, otro
tiempo. Ellos se haban encontrado como un hombre y una mujer, se haban tocado
... amado.
Mirando como el oleaje golpeaba y rompa contra la roca Erin apenas oy los
ruidos de los cascos hasta que estuvieron sobre ella. A pesar de su resolucin de no
preocuparse por los decretos de Olaf, un pozo de miedo se avalanz sobre ella. Le
dio la espalda al mar con pnico, para encontrarse mareada por el alivio al ver que
eran Brice y Gregory los que cabalgaban hacia ella.
Erin! Gregory la llam, con un tono tanto de reprimenda como de alivio.
Mi prima ms querida, nunca pens que fueras una tonta!
Erin se puso rgida sobre su montura mientras Gregory y Brice llegaban a su
altura. Ella altern la mirada entre de su primo y su hermano antes de explotar.
Tonta! Gregory, que t entre toda la gente me taches de ...
Erin, te ests comportando como una tonta Brice la interrumpi
firmemente. Su voz se suaviz. Has pensado, hermana, porque Gregory y yo no
hemos protestado a tu marido sobre la decisin que haba tomado? Olaf nos dijo
que solo orden que permanecieras dentro de su casa. Es una accin moderada,
hermana, para un Vikingo, e incluso, para cualquier hombre que encontrara a su
esposa en la punta de su espada.
179
Erin cerr sus ojos un momento.
Una accin moderada! Brice, no sal contra Olaf! Fui engaada. Si mi propio
hermano no me ofrece una sombra de duda....
Nada de eso importa ahora! Gregory exclam, parando la pelea que
rpidamente se estaba volviendo acalorada. Erin, debemos regresar. Un
mensajero ha venido de Tara, y tu marido te busca.
Erin cogi su labio inferior entre sus dientes antes de que pudiera comenzar
a temblar.
Sabe l que me he ido?
No lo sabemos dijo Gregory suavemente. Sugiero que volvamos
rpidamente. El saln est atestado; quizs l no ha descubierto tu ausencia an,
por lo que no debemos gastar ms tiempo hablando.
l gir su montura y puso el caballo a la carrera. Brice y Erin le siguieron en
una rpida persecucin. Ellos no redujeron la marcha hasta que alcanzaron las
murallas. Una vez dentro, Brice la impuls a desmontar.
Vuelve por la cocina, Erin, y finje que has estado ocupada. Gregory y yo nos
ocuparemos de tu yegua.
Erin asinti con la cabeza con la garganta agarrotada.
Brice ella dijo suavemente creeme no era culpable. Pero te lo
agradezco, hermano.
Somos mac Aeds, Erin. Y si me dices que no eres culpable, entonces, yo
confiar en ti.
Erin volvi a asentir con la cabeza y anduvo rpidamente alejndose de los
dos. Se desliz hacia la parte de atrs y entr en la cocina agradecida de ver que
todo era un caos muy ajetreado. Ella charl con Freyda y varios de los cocineros, y
luego se movi rpidamente hacia el saln, intentando calmar los temblores de
nerviosismo que fcilmente podran delatarla. Para su alivio, tropez sobre Eric, que
estaba inspeccionando la estructura de los muros de su hermano.
Erin! la salud, sonriendo abiertamente . La irlandesa que yo buscaba
para dar un festn a mis ojos por encima de cualquier otra. Un poco de su
nerviosismo se desvaneci cuando ella se ri a cambio. Nunca haba pensado que
podra disfrutar de un flirteo con un Vikingo, pero lo hizo. l le ofreca una amistad
que era tanto por respeto a ella como por ser la esposa de su hermano, adulando
dulcemente a su bien magullado ego.
Dudo, hermano Vikingo, murmur ella que tengas mucha necesidad de
tratar de conquistar por la fuerza, ya que seguramente se rendiran ante tu lengua
gil y tu irresistible sonrisa.
Eric se ri, evalundola calurosamente con los ojos.
Ah, mi muchacha irlandesa, pienso que un hombre no necesita una lengua
fcil para brindar por tu belleza.
Pero seguramente que una gil inteligencia y encanto son ventajosos.
Erin iba a replicar, pero la voz de Olaf interrumpi su conversacin
secamente. Sus temblores comenzaron otra vez mientras volva sus ojos haca los
ojos azules que la miraban fijamente.
180
Te he estado buscando, mi seora esposa. Ella no poda identificar por su
postura con los brazos cruzados o por su fra voz, si sospechaba que haba
desafiado su edicto. Como sola hacer tan a menudo pareca que la estaba
desafiando con sus palabras, hacindola caer en una trampa.
He estado muy ocupada, mi seor murmur ella, intentando dejarlo atrs
rpidamente.
l cogi su brazo, parndola. Durante un momento el cautivador azul de sus
ojos nrdicos pareci atravesarla; luego le sonri a Eric.
Nos perdonars, hermano. Un mensajero de su padre espera a mi seora.
Ests perdonado dijo Eric cordialmente. Erin se convenci de que haba
algo de diablo en Eric cuando l cogi su mano libre y se inclin sobre ella para
rozarla ligeramente con sus labios. Espero con ilusin a la noche, hermana.
Disfrutar de la compaa de una mujer hermosa a mi lado.
Olaf gru con impaciencia y la separ. Ellos anduvieron en silencio hacia la
cmara de guerra de Olaf, pero Erin temblaba otra vez, con un toque de exaltacin
mezclada con miedo. Era posible que Olaf pudiera estar celoso por ella? El deseo
la abandon mientras comenzaba a preguntarse si l saba que ella haba
desobedecido su edicto.
Gregory y Brice ya los esperaban, junto a un pequeo hombre que llevaba los
colores de las tropas de su padre.
Olaf salud con la cabeza a los tres hombres que estaban dentro de la
habitacin y se movi hacia la ventana, apoyndose contra la pared y mirando
fijamente hacia fuera, al patio. El mensajero ech un vistazo nerviosamente, aclar
su garganta, y comenz a hablar.
Aed Finnlaith, Ard-Righ de Irlanda, decreta que su hijo, Brice, y su sobrino,
Gregory de Clonntairth, vuelvan a Tara por la maana. Los sacerdotes han sido
convocados para ofrecer misas por el alma de Leith mac Aed, y es apropiado que
su familia est all. El mensajero aclar de nuevo su garganta, echando un vistazo
a la espalda de Olaf. Aed Finnlaith, Ard-Righ de Irlanda, tambin solicita que su
hija, Erin, esposa y reina del rey de Dubhlain, asista a estas misas. l le pide a su
aliado, su hijo por matrimonio, Olaf de Noruega y Dubhlain, que acuda a Tara a su
conveniencia, y se una a las Fais anuales, los estatutos de gobierno, para ser....
El mensajero habl montonamente, pero Erin no lo oy ms. Casa! Su
madre que ganas tena de ver a su madre. Y Aed! Pareca que haca una
eternidad desde que haba visto a su padre. Su partida haba sido tan amarga. Ella
lo haba tratado tan mal, que deseaba lanzarse en sus brazos, sentir su amor,
permitir a su sabidura calmarla. Casa. Un lugar para recuperar su fuerza, para
encontrar paz y refugio.... Ella volvi al presente cuando escuch a Olaf hablar.
Siento que mi esposa y yo no podamos dejar Dubhlain ahora. He estado
luchando en guerras la mayora de mi tiempo; hay muchos temas urgentes dentro
de la ciudad que requieren mi atencin. Sin embargo, procurar llegar para el Fais,
y le pido que transmita mi gratitud al Ard-Righ por su invitacin para unirme con
los seores irlandeses.
Erin sinti como si hubera recibido un golpe, un cuchillo retorcindose dentro
de su estmago. l no la iba a permitir ir.
181
Olaf Gregory habl en su nombre con una tranquila dignidad Aed pide
que su familia se reuna para rezar por un hermano perdido. Brice y yo asumiramos
la responsabilidad de proteger bien a tu esposa
Olaf... Erin se estremeci cuando comprendi que la voz que suplicaba era
la suya. Pero haba hablado y tena que seguir. Deseara mucho, de verdad, ver a
mi padre.
La mir fijamente con sangre fra.
Hablaremos de ello, pero no en este momento . Sus ojos se posaron sobre
Gregory y Brice, y nuevos temblores corrieron a travs de la columna de Erin
cuando vio su mirada fija reflexiva. Olaf lo saba. l saba que su hermano y su
primo la haban apresurado para volver a la ciudad, pero l no dijo nada, excepto
despedir al mensajero. l sigui sus pasos hacia la puerta y luego se gir . La
tarde nos espera. Erin? Se inclin cortesmente, con serenidad.
Ella se forz a si misma a tragarse la decepcin que se haba elevado
debilmente dentro de ella y asinti. No ech un vistazo a Brice o a Gregory,
apresurndose desde la cmara hacia el gran saln donde silenciosamente tom su
lugar en la mesa. No poda mirar a Olaf por las lgrimas que picaban sus ojos
cuando l se sent a su izquierda. Vikingos e irlandesese ocupaban sus sitios con
una alegra sorprendente y un buen humor curioso, pero Erin not poco de lo que
ocurra. Dios querido, como deseaba irse a casa, con su madre, a Tara, al lugar
antiguo de belleza y orgullo, invenciblemente e irrefutablemente irlands.
Ella fue arrancada de sus pensamientos cuando Eric, que haba escogido el
asiento a su derecha, dobl su cabeza por debajo de la suya.
Es interesante, no, mi seora?, pasear la mirada por este saln. Los
hombres se han hecho amigos aqu. Hemos nacido para desgarrar las gargantas de
otros, sin tener en cuenta que podemos ser hombres con intereses parecidos. Hoy
pas algunas horas con su hermano hablando de las ventajas de una cuidadosa cra
caballar; l un irlands, yo, un noruego. Parecemos tener mucho en comn Brice
mac Aed y yo. Aunque l no fuera tu hermano y yo el de Olaf, probablemente nos
habramos encontrado, no a travs de los lomos de un caballo, pero si dentro de la
longitud de un hacha el uno del otro.
Es interesante, Eric, y siempre bueno, cuando los hombres no procuran
destruirse los unos a los otros, contest ella, sonriendo tristemente sobre su
perspicaz sabidura.
Es una pena que aquellos que han creado la paz no puedan encontrarla,
dijo Eric, posando la vista en sus ojos con comprensin. l se dobl an ms cerca.
Piensa en esto, Erin de Tara: los hombres ms sabios a menudo pueden ser los
ciegos ms tontos ya que ellos gobiernan con integridad, y no con el corazn.
Erin le mir con curiosidad, preguntndose por que la haba ofrecido tanto tan
libremente.
l sonri despacio, mientras sus ojos azul grisaceo centelleaban pcaramente.
Pero de nuevo, quizs, el hermano de un Lobo es el nico que le desafiara a
torcer su cola y lo forzara a sentir su corazn.
l le gui un ojo, levantando la frente sobre ella hacia la silla de su hermano,
entonces, de repente, volvi a su alimento. Erin baj su cabeza y encubiertamente
sigui la mirada de Eric hacia Olaf.
182
Sus rasgos de granito se oscurecieron con un ceo meditabundo, sus cejas se
arrugaron con una contemplacin amenzadora. Ella sonri reservadamente,
entonces frunci sus labios. De verdad lograra Eric torcer la cola del Lobo?
Podran ser celos lo que l sinti mientras la observaba hablar y reir facilmente
con su propia familia?
Su sonrisa se marchit cuando Olaf inclin su cabeza hacia la suya y habl
suavemente.
ndate con cuidado esta noche, irlandesa, porque ya me has tomado por
tonto demasiado tiempo. Soy bien consciente que flagrantemente me
desobedeciste, igualmente consciente de que tu primo y tu hermano tropezaron
sobre si mismos en una tentativa de salvarte de mi ira.
La garganta de Erin se cerr y no hizo ninguna remota tentativa de seguir
comiendo. Se sent hacia atrs en su silla, y se dio la vuelta hacia l, suplicando en
voz baja.
Te ruego que no hagas a mi hermano y a Gregory responsables de mis
acciones.
Olaf se inclin hacia atrs y la observ evalundola, con su mirada fija azul
todava amenzadora y alerta, de nuevo, como si aventurara una trampa, o mirara
con cuidado buscando una reaccin.
No tengo nada contra los dos, ya que ellos son muchachos valientes y
robustos, buenos y ambos leales. Son tu familia; es natural que procuren
protegerte ciegamente.
Erin intent con calma beber a sorbos del cliz de plata que comparta con Olaf.
Quizs no es lealtad ciega, mi seor, sino simple confianza.
Confianza, irlandesa? pregunt amablemente. En cuanto me di la vuelta
hoy, al momento, me desafiaste. Pero no importa. T has solucionado el dilema
para m. Yo, quizs, te habra permitido visitar a tu padre en compaa de ellos dos.
Hoy has sellado mi respuesta por m.
La pualada de sus palabras la golpe profundamente y pareci retorcerse.
Ella bebi a sorbos del cliz, pero sus dedos temblaban y el aguamil chapote
peligrosamente cerca del borde. Dej el cliz y anud sus dedos en su regazo,
pensando en hablar con frialdad antes de que las lgrimas se cernieran
peligrosamente y se convirtieran en sollozos vanos.
Es tu ltima palabra entonces dijo ella con frialdad.
Ella no vio el pulso que se marcaba rpidamente en su garganta.
Debera ser contest l, con su voz concisa aunque inquietantemente ronca
. Pero quizs, irlandesa, depender de la fuerza de tu deseo de ver a tu familia.
Asustada por su respuesta, Erin mir en su direccin demasiado rpido,
reflejando en sus ojos la esperanza que l haba elevado dentro de ella.
Qu quieres decir? no pudo impedir preguntar con voz ronca.
De modo desesperante, l no contest enseguida. Sus ojos fueron atrados
hacia el centro del saln donde el espectculo comenzaba. Erin sigui su mirada,
apretando sus dientes con agona y resentimiento.
183
Olaf observaba a una hermosa mujer que bailaba sola. Su piel era del color
de la miel, sus ojos tan negros como la noche y en forma de almendra. Vesta un
pantaln de seda que ocultaba poco, e interpretaba una msica diferente de
cualquiera que Erin hubiera oido antes. Bailaba con un ritmo que ofreca una
promesa: la de la seduccin.
l la rechaz, Erin de Tara. Ella se gir rpidamente para capturar los ojos
apacibles de Eric sobre ella. Un hombre slo se niega tal placer cuando siente que
guarda un tesoro superior.
Eric sonri y volvi a la conversacin con el escandinavo que estaba a su
derecha antes de que ella pudiera contestar. Erin mir fijamente su comida intacta,
y luego volvi a la bailarina. Pareca que haba pocas razones para permanecer ms
tiempo dentro del saln. Olaf, lo ms probablemente, no notara su abandono.
An antes de que ella pudiera moverse, sinti su mano en su brazo, y encontr
que una vez ms sus ojos quemaban los suyos con su fuego de hielo.
Dnde piensas huir ahora, irlandesa? l exigi en voz baja.
No huyo le dijo con tranquila dignidad. Estoy demasiado cansada, y
ansiosa de encontrar descanso en mi habitacin.
l la mir, despacio, liberndola.
Entonces ve a tu cmara, esposa mia, pero esprame. Tenemos cosas de que
hablar.
Para el horror de Erin, ella sinti un temblor de calor atravesndola con sus
meras palabras. Que horrible era ofender a un hombre con tal clera justificada y
todava suspirar por l, hacindola derretirse con debilidad.
Me aparece dijo ella con un desdn digno de aplauso , que disfrutas
burlndote. No hay nada que discutir
l sonri.
Ah, pero, irlandesa, qu es lo que ha habido siempre entre nosotros?
Trueque y contrato. Puede ser que descubras que quieres negociar de nuevo.
Estas equivocado murmur ella jadeando un poco . No cambi, pero fui
cambiada.
Quizs, Irlandesa, ya veremos. Ve a nuestra habitacin, pero esprame, que
ir pronto
Erin apenas oy los deseos de Eric de que tuviera una noche agradable. Se
alej de la mesa con el corazn latiendo a un ritmo vertiginoso y su aliento entre
jadeos acortados. Se precipit por la escalera y por su puerta, cerrndola
rpidamente para inclinarse dbilmente contra ella. Qu Dios la ayudara, porque
cul sera este nuevo insulto de l? Ella tembl, y se sinti ardiente. Cmo podra
resistirse a l? Deba resistirse aunque no pudiera soportar que l fuera a buscar a
la extica bailarina o a otra. Idiota, se castig a si misma, ya que el hacerle dormir
lejos de ella, era el nico poder que tena, la nica dignidad que poda conservar
mientras continuara considerndola una traidora.
Se le escap un pequeo sollozo. Si solo pudiera irse a casa, no tendra que
saber si buscaba a otra. Ella podra encontrar una nueva fuerza, y aliviar el dolor
que lloraba por dentro, traicionndola, traicionando su resolucin. Vindolo,
suspiraba por l con una ardiente y escalofriante agona. Cunto tiempo haca que
184
el amor, que ella no poda matar con clera, y las pasiones que eran una tempestad
constante entre ellos, rompi las barreras delgadas de su control y la abandon
realmente a la merced del Lobo?


CAP TULO 21

La luna era una delgada pero brillante luna creciente en el cielo cuando Erin
la mir fijamente. Las estrellas mostraban un conjunto brillante de esplendor contra
la tinta negra del cielo. El aire que pasaba por la ventana abierta era fro, aunque
Erin no se senta con el valor suficiente para levantarse y cerrarla, temblando
dentro de su fino camisn de lino. No haba mucha direferencia. La tensin que la
acribillaba era mucho mayor que el fro. No pensaba que se pudiera estar mas
nerviosa, y aun as tembl ligeramente cuando oy que se abra la puerta y luego
se cerraba, y una nueva ola de sensacin nerviosa la sacudi.
No se dio vuelta, pero esper, consciente de que l se apoy contra la puerta
que deliberadamente haba cerrado, consciente de que l la miraba. Ella trag
bruscamente, preguntndose de nuevo a qu juego jugaba, ya que si l haba
decidido que la quera otra vez, saba que solo tena que tomarla. Sus
pensamientos viajaron traicioneramente a lo largo de aquel rumbo. Tena que
mantener su postura contra l, y aunque rezaba para que l extendiera la mano y
la reclamara antes que ella sucumbiera, para entonces ella le tendra otra vez y
podra conservar su orgullo.
Debo aplaudirte, esposa, declar l finalmente con una voz cansina y
suave. Parece que has capturado el corazn de mi hermano. Eric esta muy
impresionado.
Erin se encogi de hombros, mantenindose de espaldas.
Encuentro a Eric corts y agradable.
Extrao, ya que l es de mi familia.
Erin no hizo caso de su comentario.
Me habra preparado ms gentilmente para tu familia si hubiera sabido que
vendra. De hecho, acabo de ser consciente de que existe.
Has pensado acaso, seora, que los Vikingos somos realmente la semilla del
diablo vomitados sobre la tierra en vez de nacidos de madre y padre? Seguramente
debes haber supuesto que yo tena familia.
Nunca has hablado de tu familia
Nunca preguntaste
Erin se encogi una vez ms, y tembl cuando una ondulacin en la brisa envi
una rfaga de aire fro hacia adentro. Permanecan en silencio, y Erin sinti que el
fro hizo eco de la distancia entre ellos. Aunque ella saba que slo tena que darse
vuelta para encontrar el acero de sus ojos y sentir que era tocada por una llama.
Ella no quiso darse vuelta; no quiso encontrar aquellos ojos que robaban su
alma, amenazando con privarla de todo el orgullo y desvelar todo lo que haba
procurado tan desesperadamente permanecer oculto en su corazn.
185
Cierra esos postigos! orden bruscamente . Quieres poner en peligro tu
salud y la de mi hijo?
Erin cerr los postigos enrejados, pero continu mirndolos fijamente sin
expresin. El silencio rein entre ellos una vez ms, tanto tiempo que se pregunt
si dentro de poco ella aporreara las paredes de piedra y chillara en voz alta como
los gemidos de los fantasmas de la muerte que atormentan los bosques.
Date la vuelta, Erin orden l finalmente de forma suave.
Ella lo hizo muy despacio, entrelazando sus dedos fuertemente delante de ella,
bajando su cabeza ligeramente para mirarlos fijamente en lugar de a l.
Tengo curiosidad, irlandesa, por saber por qu no te enfrentas a m.
Erin levant sus ojos hacia l.
Y yo tengo curiosidad, mi seor, por saber solo a que juego ests jugando.
Olaf levant en alto una ceja en un hermoso espectculo de inocente
pregunta mientras cruzaba los brazos sobre su pecho y sonrea irnicamente.
Me temo que tendrs que explicarte mejor si deseas una respuesta.
Muy bien dijo Erin con serenidad levantando su barbilla. Qu es lo que
quieres, mi seor? Qu es eso de lo que tenemos que hablar?
No es lo que yo quiero, Erin, si no lo que t quieres
Ella se dio la vuelta de nuevo, mirando fijamente hacia los postigos cerrados.
No te cebars en m, Olaf. No espero que me des permiso para viajar con
Gregory y Brice a Tara.
Vulvete, Erin, y por favor no presiones mi paciencia hacindome pedrtelo
continuamente . Ella se volvi, suspirando con impaciencia . Dime, irlandesa
exigi l suavemente. Quin es el que te apena? Leith, o el jven rey de
Connaught? El hermano o el amante?
Fennen nunca fue mi amante contest Erin suavemente. Lo sabes muy
bien
l inclin su cabeza ligeramente.
Contesta mi pregunta, te lo ruego
Me aflijo por ambos, Olaf contest ella con una tranquila dignidad . Por un
hermano amado de verdad a lo largo de los aos, y por un amigo que era valiente y
afectuoso, un jven noble, jefe de su provincia.
Olaf se qued en silencio durante un momento y luego le habl suavemente.
No hablaremos ms de esto, y no pisotear ms insensiblemente tus
sentimientos, porque el dolor que soportas es algo que conozco, y yo no retorcera
una daga que estuviera perforando un corazn.
l aclar su garganta, como si estuviera impaciente con la propia emocin de
su corazn. Su voz cambi bruscamente a su ms acostumbrado y profundo
cinismo y correctamente burlona.
La pregunta es, irlandesa, cunto, de verdad, te gustara ir?
186
Ella comenz a sentir un martilleo en su corazn cuando comprendi que la
extraa luz en sus ojos de esta tarde era algo con lo cual no estaba familiarizada.
stos ardan con un ail extrao, distantes, pero explorando con intensidad.
Seguramente sabes replic, lamentando por dentro el hecho de que no
poda hacer que su voz fuera mas que un susurro afligido que quiero ver a mi
padre desesperadamente... ver mi casa . Ella silenciosamente aclar su garganta,
pero su voz era todava ronca . Tal y como sabemos, mi seor, que me lo
negars.
l no contest enseguida. El calor que ella haba esperado ti su cuerpo y
sus mejillas de un ruborizado rosa mientras l examinaba sus formas despacio con
sus ojos. El lino que vesta, ella lo saba, era transparente. A la luz de la vela su
forma sera, seguramente, una silueta debajo de ste.
Los ojos de l volvieron a los suyos.
Quizs no, irlandesa. Depende de ti
Estas de broma
No, no lo estoy. Depender del premio que valga el trueque.
No entiendo por qu te burlas de mi con estas palabras de trueque grit
Erin con una entrecortada pero sarcstica mordedura . Me pides cambiar mi
cuerpo, y prometes que haciendo eso puedo viajar a la casa de mi padre? Entonces
te digo, mi seor, por lo que he sabido por experiencia, que hars lo que te plazca
independientemente de lo que yo diga. Eres, todava, mi marido. Nunca he luchado
contra ti.
Ella se sorprendi al ver que una sonrisa sutil de diversin rezumaba en sus
labios gruesos rodeados por una barba muy bien recortada.
Eso, irlandesa, es discutible. Pero no, Erin, no te pido cambiar tu cuerpo. No
soy un idiota, seora, y tampoco seras capaz de cambiar lo que ya es mo.
Una proliferacin de enfado y humillacin carmes cubri el matiz ligero de rosa
suave. Ella haba pensado permanecer fra y desdeosa y, de todos modos, l
simplemente jugaba con ella. Haba sido una idiota al asumir que l la haba
deseado mientras haba estado lejos estas semanas. Mientras ella creca
regularmente ms redonda y torpe, una criatura hermosa, criada para los caminos
del placer en una tierra distante, esperaba para cubrir sus necesidades si l as lo
escogiera.
Te pido entonces se rompi ella, que ceses con estos juegos, ya que
realmente me estoy empezando a cansar. Di si o no y me podr ir...
Un hombre interrumpi l cualquier hombre, si, hasta un Vikingo, dice
si o no, casi siempre, dependiendo de su humor. Si l est de buen humor, relajado
y engatusado, con mayor probabilidad dice que si. Cuanto ms contento est ms
tender a complacer.
Olaf! su voz era una mitad sollozo, la otra mitad un grito. Qu es lo
que quieres de m? Dices que no tengo nada para cambiar...
No, no es eso lo que dije.
l la par con una voz tan suave que era casi un susurro, aunque ella lo oy con
todo su ser. Esto la alcanz, enviando un calor vertiginoso a lo largo de su columna
y a travs de sus miembros, tan seguro como que tena sus manos acercndose.
187
Solo dije continu, dando un paso hacia ella, y luego detenindose que
no podas cambiar tu cuerpo, ya que, por supuesto, esposa, es mio. Pero no busco
a una mujer poco dispuesta. Ni incluso una respuesta que es grata y envidiada. Una
vez me dijiste que hay algo que no puede ser tomado, que solo puede ser
entregado. Y fuiste sabia en esto, irlandesa. Complceme, irlandesa. Ven a mi,
dmelo.
Bromeas de nuevo! Erin le imit friamente ya que no puedo mientras
me etiquetas...
Ah, pero esa es la premisa del trueque. Uno debe de dar para ganar. Si
quieres ir a Tara, entonces debes de mejorar mi humor, porque en este momento
est sombro.
Erin le mir fijamente mucho tiempo con incredulidad, y con el fuego de
esmeralda en sus ojos queriendo saltar hacia fuera y enredarse, como un
relmpago irregular, con el crepitar de sus ojos azul hielo.
No puedo ella comenz otra vez con un jadeo desnudo, pero con su voz
apagada mientras l se encoga de hombros y se daba vuelta bostezando a la vez
que soltaba el broche que prenda sobre su hombro.
Entonces, desafortunamente, permanecers dentro de mis muros.
Olaf! Erin desenlaz sus dedos y sus puos golpearon la piedra detrs de
ella.
l se dio vuelta para enfrentarla una vez ms, con una ceja dorada levantada en
una pregunta corts.
Eres un bastardo! ella rabi.
Ha sido tu decisin.
Desgarrada y confusa, ella sigui mirandole fijamente.
Que diferencia ...
Su ceja se arque ms alto y su sonrisa burlona se ensanch.
Ah, supone una diferencia enorme, Erin. Eso es un trato.
De todos modos ella vacil, como si los segundos pudieran dar alguna respuesta
divina a su dilema.
Te equivocas, Olaf, ya que tanto si soy yo quien acorto la distancia entre
nosotros o eres t, todava me siento forzada
No, Erin. Te movers por tu eleccin. Esta noche solo tienes que decirme que
no para que yo abandone la habitacin.
Y negarme el permiso para viajar con mi padre!
l se encogi de hombros.
Lo digo de nuevo, un hombre de buen y apacible humor est ms
predispuesto a dar. Y piensa sobre esto, Erin. Preguntas mucho. Los invitados
moran dentro de nuestra residencia, y solicitas esto despus ir por detrs de mi
espalda a desafiar mi voluntad. Es tu opcin completamente. De hecho, te advierto,
que debes de complacerme enormemente por los acontecimientos del da que
profundamente han puesto a prueba mi carcter.
188
Erin inc sus dedos fuertemente en sus palmas, desgarrando su carne con las
uas. Pareca que l siempre ganaba sus batallas con un elemento sorpresa, un giro
en el mtodo de asalto. ste la haba dejado atontada y sin defensa. Si slo ella
pudiera considerarlo con serenidad, y decirle que no haba ningn premio que l
pudiera ofrecer para conseguir lo que solicitaba...
La haba dejado verdaderamente vulnerable, sin defensa. Ella arda en llamas
con la aoranza de l para retomar los pasos... sus pasos... aquellos que la haban
abandonado con orgullo. Su mente se entorpeca con la necesidad de su cuerpo y
de su corazn. Ella no poda dejarle salir por la puerta. Su orgullo no igualaba el
sacrificio de saber esto esta noche, con sus pasiones acelerndose con fuerza, l
podra darse la vuelta, marcharse del cuarto, y buscar a la belleza extica que tan
bien haba bailado.
Su frente se relaj mientras se encoga de hombros y se volva una vez ms
hacia la puerta de entrada. Ella no poda seguir dudando.
Olaf! su voz fue un chasquido rebelde, aunque fuerte y temblorosa.
l se par, inclinndose con un aire de expectativa contra la madera slida.
Entiende lo que digo, irlandesa dijo l severamente. Nada de medias
tintas. Nada de besos rgidos, ni de labios fros. Vendrs a m libremente, y me
ofrecers todo.
Ella tembl y se le sec la garganta. Olaf, ella suplic silenciosamente, si slo
fueras t quien se acercara a mi, encontraras todo lo que buscas. Tanto que podra
hacer aquello por lo que preguntas. Tengo miedo, miedo de que yo falle. Asustada
de que mi forma abultada no te sea tan trayente como aquella que has visto tan
elegantemente bailar.
Erin.
El tono tranquilo de su voz era irresistible, y de todos modos ella no poda
moverse. l habl otra vez, y ella comprendi que l realmente podra alcanzar su
corazn y su alma con el acero azul de su mirada.
Eres, esposa, ms exquisitamente hermosa para m que nunca antes. Es mi
hijo el que redondea tu vientre, llena tus mejillas con la rosa de la salud, y
pesadamente carga tus pechos. De verdad, Erin, cuando las lunas restantes hayan
ido y venido y estes casi al final, tu forma todava, para m, ser la mas hermosa.
Eres mas que una fiebre para mi, Irlandesa, y todava, no puedo comprender esta
fiebre.
Las lgrimas se cernieron bajo sus pestaas. No me hables tan gentilmente,
ella grit por dentro. No me adules y engatuses cuando hables de las necesidades
de la carne y no del corazn.
Irlandesa, no esperar mucho ms.
Alz los ojos hacia los suyos devolvindole fuego. Ella no le mostrara ms
sus miedos, ni su corazn. l deseaba negociar. Ella cumplira con su lado del
trueque. l retorci su alma y ella pagara el precio que l exiga con toda la
delicadeza que posea.
Ella dio un paso desde la ventana y luego se par, mirandole fijamente
mientras alcanzaba el dobladillo de su vestido y lo sacaba de una manera lenta
hacia arriba, sobre su cabeza. Todava mirandole fijamente, ella dej caer la ropa
sin la debida atencin, y esper mientras el nrdico azul de sus ojos se volva ms
189
profundo recorrindola con la mirada, dndola una pequea pista de su evaluacin
mientras segua esperando su movimiento.
Ella comenz a caminar hacia l, inconsciente de que la reticencia temblorosa
que haba detrs de su audacia, haca que sus pasos fueran ms atrayentes, que el
balanceo de sus caderas fuera ms que una tentacin.
Por qu era, l se preguntaba, que cada vez que la vea, la viera como un
banquete que deba devorar vorazmente con sus ojos una y otra vez? l no minti
cuando la dijo que ella ejerca una fuerte fascinacin sobre l al llevar a su hijo tan
maravillosamente. Su garganta y sus hombros todava tan delgados, tan erguidos,
sus pechos ms grandes y llenos, las venas dentro de los rastros plidos de azul
que atraan el toque apacible de sus dedos, sus pezones oscurecidos como una rosa
oscura, erguida y floreciente como los ptalos crecientes. l todava podra ver las
sombras de sus costillas debajo de sus pechos, y luego el hinchazn sutil de su
cintura, y la redondez de su vientre dentro de las lneas anguladas de sus caderas.
Sus piernas aun no haban cambiado. Largas y giles y cruelmente
esculturales. Ella se movi con un misterio y una gracia innatas, cada paso que
daba era una demostracin de seduccin fluida. Todo que lo que tendras que hacer
alguna vez es caminar, esposa ma, l pens, y le daras placer a cualquier hombre
que respirara.
Se le ocurri entonces que l haba cambiado ms que ella, ya que la dejaba
ir a Tara. Pero por ahora eso no importaba. l habra cambiado su alma al diablo
cristiano en este momento. Desde que la haba estado observando durante el da, y
sus ojos de esmeralda brillaban sonrientes mientras deslumbraba a su hermano, l
saba que dara algo, sacrificara las noches venideras, solamente por este
momento. Usara cualquier medio, justo o sucio, para hacerla venir a l, alcanzar su
contacto, mirar fijamente en sus ojos libremente iluminados por la pasin de
esmeralda y la magia que exista en el crculo de tensin entre ellos.
Su aliento pareci encogerse en su garganta mientras ella se acercaba. El olor
suave y sutil de rosas atac sus sentidos, llenndolo, impregnando su corriente
sangunea. l podra extender la mano y sentir la maraa de su pelo sedoso, como
una madriguera bajo sus zarcillos en forma de abanico, con el dolor de sus dedos
queriendo acariciar la plenitud de su pecho.
Pero l no lo hizo. No se movi, en apariencia tranquilo, aunque temblando por
dentro. Estaba ardiente, pero esperando que el xtasis de su contacto sobrepasara
al de su movimiento sensual hacia l.
Erin se par cuando lleg junto a l, bajando sus pestaas en forma de media
luna de bano sobre sus mejillas. l no la alcanz; la prob de todas las maneras.
Ella tembl con vacilacin, con miedo otra vez de que no pudiera, ms bien de que
no quisiera, darle el placer que l exiga. Pero l no la dio cuartel, y ella tena que
continuar. No poda retirarse.
Ella levant sus pestaas y encontr que la aguardada, evaluando el azul del
cielo nrdico en el crepsculo de sus ojos. Sus labios se haban secado, y ella los
toc ligeramente con la punta de su lengua y movi sus pies desnudos en el suelo
para avanzar el ltimo paso. Ella se par delante de l, muy cerca, lo bastante
cerca para sentir el infierno de calor y poder, la fuerza y el juego de sus msculos
que se mostraban con cada aliento, el grado lleno y potente de deseo que su ropa
no poda ocultar.
190
De todas las formas susurr l, siendo sus palabras una caricia sobre su
mejilla.
Ella permaneci de pie resbalado sus brazos alrededor de su cuello, y
ligeramente, muy ligeramente restreg los labios contra lo suyos, temblando
cuando el contacto suave de su barba roz la carne de su cara. Erin se retir hacia
atrs ligeramente, pero aun as l se qued mirndola fijamente con sus ojos llenos
de anticipacin. Ella llev las manos a su cara, alisando un mechn de pelo dorado
de su frente, extendiendo luego sus dedos ahuecndolos sobre sus mejillas y su
mandbula. Roz su pulgar sobre su boca, y se acerc otra vez, presionando los
labios contra los suyos mientras le sostena, moldeando su cuerpo contra el suyo,
apretando sus pechos contra su pecho, entrelazando sus caderas y movindose
contra l.
Un gemido retumb desde su pecho cuando sus brazos se cerraron sobre
ella, fundiendo firmemente su contacto. Profundiz el beso que ella haba
comenzado mientras se abandonaba a las restricciones de la pasin, acariciando su
boca a fondo con calor y exigiendo el contacto de su lengua. Sus manos se
movieron sobre su espalda, masajeando, dominando, enredndose en su pelo,
explorando sus hombros y su columna, bajndolas para acunar sus nalgas y
levantndolas para pegarla cada vez ms contra l.
Aunque tena muchas ganas de gritar, se dej caer dbilmente contra l.
Pero cuando sus labios se separaron, ella dej que su pelo ocultara su cara,
protegiendo sus ojos, mientras dejaba de acariciarle la cara para desatar su broche,
permitiendo que el blasn plateado del lobo cayera al suelo sin prestarle atencin
junto con la majestuosa tela roja de su capa, que flot hacia abajo como una nube
ardiente.
Se quedaron mirndose fijamente durante un momento, y en aquel espacio
de tiempo sin aliento, ella fue consciente de que le rindi su voluntad, y an en ello
encontr la fuerza de una confianza extraa. En aquellos breves segundos le lleg
una admisin hambrienta; sus necesidades se asemejaron a la nube sangrienta de
su capa cada, tan pura y tan honesta, tan fuerte y tan innegable, tan
valientemente poderosa. Erin baj sus ojos, ponindose de rodillas ante l, humilde
y an as orgullosa mientras le quitaba las botas.
l pos las manos sobre su cabeza y luego enrosc los dedos por su pelo para
alisarlo hacia abajo. Pero ella no busc sus ojos, en cambio volvi su atencin a su
cinturn. l la permiti esta accin, acariciando la seda nocturna de su pelo entre
sus tensos y temblorosos dedos. l tom sus manos brevemente para retirar la
tnica de sus hombros permitindola tambin caer a torrentes sobre el suelo, y
luego volvi e tenerla otra vez entre sus brazos, con la carne desnuda
atormentndole despiadadamente aunque apaciguandole con una satisfaccin dulce
y sensual. l estaba asombrado y a la vez enormemente satisfecho cuando ella
continu con su valiente agresin con una maestra instintiva, movindose contra
l, acariciando su pecho con la caricia rtmica de sus pechos, su virilidad con la
ondulacin sutil de sus caderas. Y mientras ella se mova, sus labios y sus dientes
rozaban sus hombros, sus dedos delicados encontraban la fuerza y el dominio
mientras acariciaba sus hombros y sus brazos, explorando la espiral de pelo dorado
sobre su pecho, sus pezones y la tensin de sus msculos ms abajo.
Ella se dej caer hacia abaj contra l de nuevo, tocando y acariciando con
sus dedos crecindose valientes, atormentando con sus labios mientras exploraba
con una leve vacilacin, como una gran aventura. Todo... de verdad, ella realmente
191
le dio todo, jugando al juego del amante con sus sentidos, el cual l la haba
enseado tan bien, calentando sus muslos, sus caderas, tomndolo de una forma
que le destrozaba, le fortaleca y encenda fuegos que le enardecan ms all de su
resistencia.
l la alcanz entonces con un gemido de exigente agona ms profunda y
placentera, con un propsito sin lugar a dudas intenso. l la llev en sus brazos a la
cama, y se encontr con unos ojos de esmeralda, deslumbrados, con todo lo que l
poda haba deseado. Ella ri, y otra vez sus ojos, con sus pestaas oscuras,
sostenan la belleza y el misterio que los envolvan, inponindose con una
fascinacin que l nunca podra evitar.
l se tumb a su lado, colocando su pelo contra la almohada. Pero ella
estaba llena de energa provocativa esa noche, y rod contra l, deslizando su
cuerpo a lo largo de l mientras se colocaba a horcajadas, arqueando su silueta
llena de una belleza orgullosa y esplndida, a la vez que lo tomaba dentro de ella.
Un estremecimiento de placer le arras y agarr su cintura, dirigindola cuando ella
comenz un movimiento fluido y sensual. Sus manos se movieron por la elegante
lnea de sus nalgas, y luego de repente todo su interior estall en llamas, agarrando
los mechones de bano de su pelo para atraerla, devorando su boca con el hambre
de sus sentidos. Ella gimote ligeramente ante su demanda, y se esforz por
emparejar su tempestad. Sus manos vagaron por su columna de nuevo,
encontrando la curva de su cadera, mantenindola contra l. Su beso se
interrumpi y ella se elev sobre l una y otra vez, pero incluso mientras se
encontraban en la tormenta de sus deseos, l tuvo que tocar sus pechos, y se
levant para acariciar los globos sensibles, enredados dentro del pelo de bano
salvaje, con sus besos.
l la rode con sus brazos, y sin separarse de ella, la coloc debajo,
llevndolos a la cumbre con una oleada de pasin y de demanda masculina. l la
agarr cuando sinti su liberacin, y cogi sus labios de nuevo para atrapar su final
con empujes estremecedores, aunque cuando ambos se quedaron inmviles, l no
la liber, si no que esper, y al momento comenz de nuevo, con un ritmo lento
que volvi a encender las llamas que ella haba pensado que se haban apagado.
No ... ella susurr dbilmente, perezosa y temblando con la satisfaccin
de su cuerpo. No puedo. No pienso ....
Ah, irlandesa, t puedes. No pienses ... siente, susurr l a cambio, riendo
a sabiendas cuando ella gimi y se retorci de nuevo.
De pronto ella lo agarr ardientemente otra vez, sus uas arrastrndose por su
pelo, rozando su espalda, aadiendo la emocin sobre la emocin a su sistema. l
la am, la admir, disfrut con ella, capturando rpidamente su belleza y su
esplendor. l sabore cada jadeo sin aliento que lleg a sus odos, sinti el placer
en sus estremecimientos y gritos que otra vez atormentaron su cuerpo delgado tan
absolutamente encajado bajo l suyo. Tiempo. l deseaba moverse ardientemente.
Aunque la tempestad que se haba arremolinado entre ellos se desliz
pacficamente y, dulcemente completa y agotada, ella se durmi. l mir la curva
de sus labios separados mientras respiraba, las lneas finas de su cara, el brillo
elegante de su cuerpo. l la envolvi dentro de sus miembros y sus brazos, exhal
un largo suspiro de profunda satisfaccin y se durmi.

192
Erin se despert despacio, dejndose llevar por la satisfaccin. Cuando
abriera los ojos tendra que afrontar la verdad, y era un dolor que quera evitar.
Su noche haba sido tormentosa y protegida, la tierra y la magia. Aunque
todo esto haba sucedido para que ella pudiera dejar al Vikingo de oro que todava
dorma tan profundamente a su lado.
Ella le haba entregado su precio. Podra cabalgar a Tara, dar consuelo a su
afligida madre, abrazar a su padre, y arrastrar las penas del pasado. Sera capaz de
llorar la muerte de Leith y de Fennen, ofrecer rezos por sus almas para que
descansaran junto a Cristo, todo misericordioso. Necesitaba ese tiempo, necesitaba
sentirse cerca de aquellos que la amaban ahora, aquellos que lo haban hecho
posible en el poco tiempo que llevaba sobre la tierra.
Ms desesperadamente de lo que hubiera estado por escaparse, ya que
nunca podra ganar una batalla cuando se encontraba constantemente dando
gracias a la tierra. Ella haba jurado no perdonarle nunca; aunque saba, como
cualquier hombre o mujer que alguna vez hubiera amado, que ella estara gustosa
de perdonarle, pero era l el que tena que solicitar su perdn.
Ella a menudo soaba con ese da, entre sus brazos, un sueo que
comenzaba a ser dolorosamente real. Olaf la crea, tomaba su mano, admita con
angustia que se haba equivocado, suplicando su perdn, reconociendo que no la
mereca. Dicindola que la amaba por encima de todos.
Pero ese da nunca llegara. Ella tuvo que admitirlo, aceptarlo. Las lgrimas
llenaron sus ojos. Cuando l la tocaba, cuando l la susurraba palabras de como lo
complaca, de como le gustaba sentirla movindose dentro de ella, era tan fcil de
creer, de soar que un da la amara, confiara en ella, la necesitara.
Ella tena que darse cuenta de que las palabras dichas en medio de la pasin
eran facilmente olvidadas. l no la necesitaba o la amaba; la deseaba, e incluso
este era un vnculo muy frgil. Ella se marchara y esa misma noche l podra
susurrar palabras similares a otra mujer. l quera a su hijo, pero ya la haba
advertido con amenazas encubiertas que se atendra a la ley irlandesa para dejarla
de lado una vez que el nio hubiera nacido.
Ella ahog un sollozo suave y comenz a ser consciente de l. Su brazo al
azar estaba echado sobre sus pechos, su musculoso muslo y su rodilla curvada
sobre su cadera y su pierna. Ella abri los ojos y gir ligeramente la cabeza para
estudiar sus rasgos.
Su cara pareca mucho ms jven mientras dorma. Las lneas de tensin se
reducan, el granito de sus emociones rgidamente controladas se relajaba. Aunque
la estructura de su cara fuera esplndidamente dura, aunque sus pestaas del color
de la miel protegieran el penetrante azl nrdico de sus ojos, l mantena las
cualidades de su imprudente juventud. Sus labios, tan llenos y definidos, se
separaban ligeramente bajo la franja de su barba limpia recortada y de su bigote.
Estos se torcieron un poco, como si sus sueos fueran dulces. Un mechn de pelo
dorado se desplaz por su frente, enredndose con sus gruesas y claramente
arqueadas cejas con forma de media luna. Ella tuvo muchas ganas de tocarlo, de
sentir tanto la suavidad como la aspereza de su pelo, alisarlo de su frente, pero no
lo hizo. Raras veces el Lobo dorma tan profundamente. Un suspiro, un leve
movimiento, fcilmente podra despertarlo, y era agradable mirarle. Un hombre
poderoso se haca vulnerable ante su angustiado y sediento estudio.
193
Su atencin se centr en sus hombros y compuso una mueca cuando pens
que, seguramente, era una fantasa verlo como vulnerable. Sus msculos
permanecan alerta bajo el bronce de su carne incluso mientras dorma. Estaba
solidamente fortalecido. Tenso, impecable y musculoso. El rey dorado de los lobos.
Y lo voy a abandonar. Debo, ella pens con mucho dolor, cuando de pronto se
pregunt si l tendra la intencin de mantener su acuerdo esta maana. Era
posible que simplemente hubiera jugado con ella, que se reira y le dira que l no
le deba nada.
Echando humo por la vergenza de su propio comportamiento impaciente,
comenz a toda prisa a deslizarse por debajo de sus miembros extendidos
accidentalmente, tratando de tener cuidado. Pero esta maana l estaba
profundamente dormido. No se mova ni un msculo en su cara.
Erin se puso de pie y se estir, tambalendose ligeramente por el dolor de sus
msculos, buscando apresuradamente el vestido de lino que ella haba desechado
la noche antes. Se felicitaba sobre su fcil fuga cuando qued congelada por el
miedo, escuchando un toque montono pero firme en la puerta. Ella vol,
esperando contestar la llamada antes de que Olaf se diera cuenta.
Rig se encontraba delante de ella, un poco desconcertado cuando la puerta se
abri con furia y Erin se qued mirndole fijamente con los ojos muy abiertos. l
llevaba una tina de agua para lavarse, que chapote peligrosamente sobre sus
propias manos cuando dio un paso hacia atrs.
Lo siento, mi seora l murmur rpidamente. No saba si deseaba un
bao o no, pero traje esto porque su hermano dice que desea marcharse dentro de
dos horas. Le pide que tenga sus cosas listas.
Qu? Erin interrumpi, sacudiendo su cabeza con confusin mientras
arrugaba la frente. Cmo podra Brice saber que ella finalmente haba recibido el
permiso para viajar? Olaf no haba salido fuera de la habitacin desde que ella
haba llegado a un acuerdo con l.
Mi seor Olaf anunci anoche que usted acompaara a Brice y Gregory a su
casa de Tara dijo Rig alegremente, convencido de que llevaba buenas noticias.
Su risa se marchit cuando vio la cara plida de Erin y sus labios apretados. Hay
algo mal? Debo decirle a su hermano que no est bastante fuerte para emprender
el viaje?
Ah, no, Rig. No, no, no. Realmente tengo la intencin de emprender este
viaje. Erin sonri entre sus dientes apretados. Por favor diga a mi hermano que
tendr mis cosas listas dentro de poco y que estar lista para marcharme a su
conveniencia. Erin alcanz la tina del agua y sigui sonriendo cuando cerr la
puerta. Ella se dio vuelta y mir la figura del hombre que yaca sobre la cama,
plcidamente dormido, con sus labios todava curvados con una semisonrisa
agradable. Ella nunca lo haba visto parecer ms cmodo. Incluso en su sueo se le
vea con aire de suficiencia, con arrogancia, contenido.
Un relmpago de furia se azot a travs de ella, que era todo lo que podra
hacer para no gritar su rabia en voz alta. De algn modo se control, y camin
hacia la cama con un fro propsito. Se par de nuevo, mientras sus ojos se
estrechaban, mientras inspeccionaba los contornos relajados de su rudamente
hermosa cara. Entonces levant la tina de agua por encima de su cabeza y su
pecho y la gir con un movimiento rpido, enviando a un diluvio fro sobre l.
194
Sus ojos se abrieron de golpe alarmados y se levant tan rpidamente que la
forz a dar un paso atrs. Su voz tron como un bramido despus de que escupiera
el agua con un enfado incrdulo.
En nombre de los dioses...!
l se interrumpi cuando la vio de pie delante de l entornando sus ojos que
refuljan peligrosamente con sus delicados rasgos tensos y crispada con una furia
rgida. Entrechoc sus dientes y devolvi su mirada nrdica estrechando sus ojos.
Su voz, cuando habl de nuevo, fue ntida y fra, cubierta de una glacial advertencia
y control mientras se retiraba del charco de agua que se haba formado en el lecho.
Espero, Erin, que puedas demostrarme que te has vuelto loca para
comportarte tan tontamente.
l se movi hacia ella, pero ella no se amilan. Erin le lanz la tina vaca de agua
con un movimiento furioso que lo cogi por sorpresa, hacindole gruir y doblarse
por el dolor inesperado cuando el receptculo le golpe limpiamente en su vientre.
Trueque! Erin rabi, plantando sus manos sobre sus caderas con furia.
Canalla, taimado, mentiroso bastardo Vikingo! Sucio pagano! Rata, gusano,
serpiente de la tierra...
Ella se interrumpi cuando l agarr su mueca y la hizo girar de modo que
cayera sobre la cama, sobre las sbanas empapadas. Pero Erin estaba loca de
clera. Ella se puso de rodillas y comenz a lanzarle juramentos de nuevo.
Ya habas decidido que poda ir. Hijo de una perra noruega!
En esto l dio un paso hacia la cama, apoyndose contra ella con una rodilla a la
vez que cogi su barbilla con un agarre firme del cual ella no poda escaparse, ni
luchar sin causarse dolor.
Ten cuidado con tu lengua imprudente, Erin, dijo l con una advertencia
tranquila pero amenazante, sacudiendo el agua de su cabeza dorada. Si, ya
haba decidido anoche que te permitira ir. Nunca tomo mis decisiones bajo la
inflluencia de una mujer.
Erin se solt de su asimiento con la fuerza de su furia.
Maldito seas! ella silb, aporreando los puos contra su pecho. Maldito
seas por un millar de infiernos!
En su mrito, a l le tom varios momentos de concentracin penetrante agarrar
sus muecas y someter su furia salvaje.
Ten en cuenta, irlandesa, l interrumpi que todava ests aqui, y
fcilmente puedo cambiar de opinin!
Erin sacudi hacia atrs su cabeza y su pelo se derram detrs de ella en un
desorden de bano, destacando el fuego de esmeralda en sus ojos.
No, perro del Norte, no me ofrezcas ms trueques, sobornos, o advertencias!
Nunca ms voy a prestar atencin a tus palabras!
Nunca has prestado atencin alguna a mis palabras, replic l, luchando
cuerpo a cuerpo por una mueca que haba liberado. Nunca lo has hecho...
Me estafaste! Me engaaste! Me usaste!
Olaf de repente rompi a reir.
195
No, bruja irlandesa, yo solo te permit expresar tus propias necesidades y
deseos. Creo que te echar de menos enormemente.
Erin luchaba con furia para eludir su agarre, jadeando mientras hablaba.
Es difcil de comprender, Lord Lobo, ya que has elegido dormir en otra parte
cuando estoy aqui.
Y eso te molesta, irlandesa?
Erin se ech a un lado para morder las manos que la agarraban. Esta vez l fue
ms rpido que ella, liberndola tan de repente que ella se inclin hacia atrs.
Antes de que pudiera recuperar el equilibrio, l cogi sus tobillos y la tir sobre el
borde de la cama, haciendo que su vestido se subiera por encima de su cintura y
sus piernas rodearan su torso. De repente se dio cuenta de que no quera hacerle
dao, pero se resista desesperadamente arrastrando el lino de su vestido.
l se inclin contra ella, agarrando sus manos por encima, con una pcara
diversin asomando a sus ojos
Yo no saba, irlandesa, que te sentas abandonada. Si no habra vuelto a mi
propia habitacin antes.
Djame ir! Erin silb tercamente, tratando de no hacer caso del contacto
ntimo con su desnudez.
De todos modos l ri.
No, bruja, no puedo. Soy un cautivo de todos sus caprichos, sean buenos o
malos. La seductora me atrae con debilidad, pero la loca arpa tambin enciende los
fuegos de mi sangre. Y no puedo comportarme como un caballero, desde luego,
porque soy un Vikingo. Y porque s que mi princesa arrogante es tambin la ms
lozana de las zorras ....
Maldito seas, no puedes hacerme esto! Erin llor, y algo en el tono de su
voz toc una cuerda sensible dentro de l. No crees una palabra de lo que digo...
Erin, l interrumpi con una extraa calidez en su voz. Quizs te
confundes. No puedo darte la confianza ciega que demandas. Lo que pas fue
demasiado grave. Y aunque eres una bruja, retuerces realmente mi mente con tus
negaciones honradas. Pero sigues desafindome ...
Ella se qued inmvil de repente, mirando fijamente a sus ojos, tratando de
comprender si l hablaba de verdad, buscando cualquier emocin que se
manifestara dentro de l.
Te desafi slo porque ansiaba el aire y mi libertad, murmur ella
inquietamente. Sus ojos llamearon de clera otra vez. Pero soy yo la maltratada e
insultada, mi seor. Te digo que seras t el que debera de buscar mi perdn.
De repente comenz a reir de nuevo, y el sonido de su garganta era ronco.
Realmente pido tu perdn, esposa, por descuidarte as tanto tiempo ....
OHHHH! Erin se cris con una furia exasperada. Pero cuando intent
luchar contra l otra vez, se apret contra la potencia despertada de su
masculinidad.
No, Olaf ella comenz, mientras sus ojos se ensanchaban con la
comprensin de su posicin.
196
No me apartes, mi moza ardiente! l ri en silencio con sus ojos y su voz
rozndola con un calor inesperado. Yo solo he dormido con el calor de mi
chimena ya que no poda recibir ninguno en mi habitacin. Te hace esto feliz,
esposa?
Eufrica, refunfu sarcsticamente, protegiendo sus ojos rpidamente con
sus pestaas.
Si, bruja, te echar de menos profundamente l murmur, y otra vez
estaba tan atontada por el calor sensible de su voz que no not la liberacin de sus
muecas, y slo pudo jadear cuando l se movi con facilidad y de forma experta
para introducirse en ella. Su boca baj sobre sus labios separados, aprovechando la
ventaja. Su beso la llen de su ser. l lo rompi para susurrar contra su boca. Si,
bruja, te echar de menos como el aire que respiro, como el agua para la sed. No
me niegues este ltimo recuerdo de ti, ya que no es de mi gusto permitir que te
marches.
Aguas calientes la atravesaron como un torrente con el hambre enfebrecida
de sus palabras y del lento movimiento tentador.
Podra yo negarme si pudiera escoger? susurr dbilmente a cambio,
perdindose demasiado fcilmente en los rescoldos ardientes de deseo.
No, esposa, l murmur con voz ronca, empujando profundamente y
pareciendo tocar su corazn, su alma.
Ella jade, separando los labios para capturar los suyos, rindindose a los
vientos engaosos de la tormenta. l daba tan poco, y an asi ella se agarr a cada
miga. Pero no tena ningn deseo de negrselo. De verdad, se afligi por el hecho
de que iba a abandonarlo, ya que pareca que estaban destinados a separarse cada
vez que extendan la mano para casi tocarse...
Ella le respondi ardientemente, amndole con apasionada intensidad,
creciendo y mezclndose con la suya.


197
CAP TULO 22

Nevaba. Escamas suaves y ligeras giraban maravillosamente en el aire,
aterrizando sobre la capa de lana de Erin y sobre su pelo de bano en formas
exquisitas y delicadas.
Ella se encontraba cansada por la pesada cabalgada y por el fro, pero la nieve
comenz a caer justo cuando alcanzaron la ltima colina antes de las dunas y los
valles de Tara, y su tacto apacible de algn modo combinaba con el entusiasmo de
acercarse a casa y con sus animados espritus.
Ella mir fijamente a travs del terreno y sobre los trabajos que se realizaban
en la tierra alrededor de Tara, vio la silueta de un hombre. Sus ojos se estrecharon
mientras los ruidos de los cascos de su caballo continuaban con su pisada
montona. Acercndose cada vez ms, ella mir al hombre, despertndose una
conmovedora emocin en su sangre. l cabalgaba alto y derecho, aunque su pelo y
su barba eran muy grises. Su semblante era muy orgulloso, pero maduro y
arrugado con los cuidados y la sabidura de los aos. Su cara est tan delgada, Erin
pens, con un dolor agarrndose a su estmago.
De repente ella clav los talones en los flancos de su yegua, dejando a los
dems atrs con una explosin de velocidad. La nieve y la tierra se arrojaban tras
su estela mientras ella volaba a travs del espacio que los separaba.
Aed observaba mientras ella se acercaba a l, y su viejo corazn pareca que se
hubiera parado para luego darse a la fuga en reverberaciones nerviosas. Esto lo
dej de nuevo asombrado ya que era su hija, con su gracia infinita y su exquisita
belleza. Como un cuadro de sueos plateados mientras ella cabalgaba, como una
con su caballo, los delicados copos de nieve se mezclaban como gotas de
diamantes con el bano de medianoche de su pelo.
Acercndose a l ... acercndose a l. l mir su cara con inquietud mientras
ella se acercaba, temeroso por la incertidumbre. l quiso abrazarla entre sus brazos
como la hija que fue no mucho tiempo atrs, y el terror del rechazo le impidi
estirar los brazos. Como si l fuera un ahogado, su vida pasada se materializ
delante de l. Erin, dando sus primeros pasos hacia l con sus piernas
tambaleantes, Erin volando sobre sus delicados pies para ser la primera en
abrazarlo cuando volva del campo.... Y siempre la emocin de la tierra en sus ojos.
El caballo se fren delante de l y ella salt desde la grupa de la yegua. Con
vacilacin l encontr sus ojos. Apenas vio su esplendor antes de que ella lanzara
su cuerpo delgado entre sus brazos, y aunque l haba estado serio, de repente,
comenz a temblar.
Padre, ella susurr, y las lgrimas se deslizaron de sus ojos a sus mejillas
mezcladas con las delicadas escamas de nieve. El saba que haba sido perdonado..


Eric inspeccion la mesa y el suelo con sardnica diversin. Hoy Moira le haba
dado a Sigurd una sana y berreante hija, y los Vikingos, preparados para divertirse
con cualquier excusa, haban pasado la tarde entre juergas y canciones, con una
buena sesin de mujeres y bebida. Un nmero importante de sus hombres se
haban ido tambalenado hacia los establos o hacia las habitaciones, pero otro
198
nmero importante se encontraban en el mismo sitio en el que haban cado al
suelo. Un brazo estaba tirado sobre la mesa cerca de l. l lo recogi y lo dej caer
una vez ms, como si fuera un peso muerto, pero el hombre simplemente se escor
con un gemido para descansar ms seguro. Eric ri suavemente y agot el ltimo
sorbo de su cerveza, pensando en su hermano. El Lobo haba bebido con sus
hombres, pero ninguna cantidad de cerveza pareci aliviar su tensin meditabunda.
Eric sonri abiertamente otra vez. El Lobo haba encontrado la horma de su zapato
en una zorra irlandesa y pareca que no haba entendido este hecho an. Cuanto
ms haca que se haba marchado, peor se volvi su carcter. Estamos todos
tontos, reflexion. No vemos cuando somos conquistados. Pero su hermano Olaf lo
haba hecho bastante bien. Dubhlain prosperaba en paz y armona entre su Virrey y
sus habitantes irlandeses. Los stanos de Olaf estaban llenos de carne, grano,
hidromiel y cerveza; sus campos fueron plantados por manos dispuestas, sus
ovejas y el ganado estaban bien atendidos. l era un hombre poderoso, y ms. Era
astuto. Saba cuando hacer la guerra y cuando buscar la paz. Se gan el respeto y
la lealtad de la realeza y reinaba.
Eric ech un vistazo bruscamente a las pesadas puertas del saln cuando se
abrieron de golpe. Su hermano entr, bastante sobrio, con el humor de una
multitud de nubarrones soltados por los dioses.
Olaf ech un vistazo buscando a Eric con amargura, mientras llegaba al hogar y
se colocaba de pie ante el fuego, calentando sus manos.
Qu, hermano? Todava ests derecho? Y solo? Observo que algunas
criadas pueden llegar a dejar Dubhlain cuando te marches.
Eric ri en silencio, tranquilo.
Hermano, hay noches en las que decido ser solo un observador. Slo hubo
una con valor para capturar mi corazn dentro de este saln, y ay!, fui condenado
a llamarla hermana.
Olaf gimi con impaciencia, frotando sus sienes con los dedos.
Parece que ella ha tomado tu corazn, hermano.
Eric se encogi.
Y el tuyo?
No entrego mi corazn. Lo hice as una vez, y el dolor del resultado fue peor
que un hacha danesa.
Grenilde est muerta, Olaf. T vives, y tambin lo hace tu belleza irlandesa.
Si, Olaf refunfu amargamente. Belleza irlandesa. Los acantilados son
hermosos, hermano, como lo es el mar, y ambos son traidores.
Eric firme y estirado, empuj a un hombre que estaba a su lado con el pie.
Olaf, has demostrado ser un gran prncipe, el ms poderoso de los guerreros,
y el ms competente de los reyes. Eres poderoso, y conoces tu fuerza, y an asi
siempre has sido misericordioso con dicha fuerza. Tienes una capacidad con visin
de futuro para perdonar a los que se han equivocado, y la capacidad de devolver lo
que has tomado. Eres cuidadoso y legal. Y an asi parece, hermano, que has
condenado al mayor corazn de todos los que has conquistado, sin pensar con
justicia. Para construir, para soar, tienes que verte desde fuera. No tienes ningn
miedo en la batalla cuando te juegas la vida, pero en la vida misma, hermano, creo
que tienes miedo. Apuesta de nuevo, hermano. Juzga otra vez como lo hara el rey
199
de los lobos, no como marido. Echas de menos a tu esposa. Ve a ella. Trela de
vuelta.
Olaf mir fijamente a su hermano con una furia contenida mientras le
inspeccionaba, y an as, Eric no temi su ira. Como l haba hablado, Olaf era un
hombre de justicia; no buscara venganza contra la verdad.
Hermano habl finalmente Olaf con frialdad. El mar no te llama an?
No es tiempo de ser un Vikingo otra vez?
Eric puso una mueca triste de arrepentimiento.
Asi es, Lobo. Pero yo haba pensado que quizs requeriras mi presencia aqu
mientras emprendas un viaje. Sigurd podra ayudar si Dubhlain fuera atacado en tu
ausencia...
Olaf abri su boca para hablar, pero call, y mir fijamente hacia las llamas del
hogar una vez ms.
Si, hermano, tengo la intencin de viajar y traerla a casa. Mi hijo nacer en la
fortaleza Vikinga de Dubhlain.
Eric no dijo nada ms, pero sonri cuando dej el saln para abandonar a su
hermano a sus pensamientos e imgenes dentro de las llamas.

Haca fro, pero Erin estaba calurosamente vestida contra la frialdad del aire. La
capilla estaba agobiante, y esta maana sus rezos haban divagado continuamente.
Sobre sus rodillas con su espalda recta mientras el sacerdote hablaba
monotonamente sin cesar, ella estaba desconcertada, y lo aguant slo por su
madre. Si exista realmente un cielo, Leith y Fennen estaran all; sus pecados
haban sido slo pecados de juventud. Si Dios exista, l dara la bienvenida a tales
hombres sin importar que hubieran dicho o hecho otros en sus nombres.

Ella inhal bruscamente el aire de la maana sonriendo tristemente mientras
miraba fijamente hacia las casas del valle delante de ella. Realmente amaba Tara.
Bajo la manta ligera de pura nieve blanca, pareca incluso ms real y brillante este
lugar de reyes. Nunca en su vida podra olvidar Tara, o dejara de pensar en ella
como su querida casa de la niez. El rio donde ella haba jugado, las cuestas
esmeralda donde haba luchado y haba enredado con sus hermanos, el Grianan
donde se haba sentado tantas veces con Maeve, tratando de aprender a hacer
pequeas puntadas limpias, mientras los dedos del pie golpeaban el suelo con
impaciencia pensando en el vasto mundo de all fuera.
Se alegraba de haber vuelto. Haba ansiado ver a su madre, y Maeve pareca
muy vieja y ojerosa por su pena. Erin saba que su presencia haba sido como una
pocin curativa para ella. Fue capaz de refrenar su dolor y su pasado cuando se
preocup por el embarazo de su hija. Erin sonri ligeramente. Era un tiempo
maravilloso para ambas. Maeve necesitaba desesperadamente gastar su amor y su
energa en sus instintos maternales, y Erin no poda por menos que disfrutar de las
caricias y mimos, tan gentiles y tiernos para su alma magullada.
Pero de todos modos, lo ms importante de haber vuelto a casa haba sido ver
de nuevo a su padre. La ruptura entre ellos haba sido insoportable para ambos.
Ver su cara iluminada con una sonrisa fue un premio por el que habra caminado
trabajosamente por montaas y valles hasta alcanzarlo; el saber que ella haba
200
aliviado su corazn fue un puro blsamo para si misma. Ella haba pasado
incontables horas con l desde su llegada, tiempo de un amor tan grande y
conmovedor que podra almacenarlo dentro de su memoria para todos los aos
venideros.
S, estaba contenta, muy contenta, de haber vuelto.
Y aunque haba vuelto a casa, haba vuelto a experimentar otra vez una prdida
dolorosa, una aoranza nueva. Aunque ste era el lugar de su niez, Dubhlain se
haba convertido en el hogar de la Erin mujer. Los grandes edificios de piedra, las
cuidadas aceras de madera, el enorme gran saln donde las comidas comenzaban
con la presencia del rey y la reina, la habitacin en lo alto de la escalera, con el
calor rugiente del hogar ... y su marido. Cuntas noches haba estado ella all
sola? Y cuntas con l a su lado, un gran consuelo en las horas de la noche, tanto
si ella lo hubiera recriminado a l como si no? E incluso sola ella saba que reposaba
en su cama, y esto en s mismo la proporcionaba comodidad. Estara l alguna vez
estirando sus brazos a travs de la sbana dnde ella debera estar y soara que la
agarraba, o imaginaba al despertar que ella podra estar all, a su lado, a lo largo de
todo su cuerpo con su pelo enredado sobre sus hombros? ella se preguntaba.
Con sus pensamientos, Erin se dio la vuelta hacia el noreste, como si pudiera ver
hacia atrs en el tiempo y en el espacio a Dubhlain. Sonri pensando en el
mensajero que haba traido noticias de la hija de Moira. Cmo lamentaba no haber
visto a la hija recin nacida! El mensajero haba estado dubitativo al principio de
divulgar ms informacin sobre el nacimiento, pero para el jbilo de Erin, haba ido
profundizando en ms detalles, atrayendo una risa alegre cuando se enter como el
gigante Sigurd haba llorado con lgrimas de felicidad y se haba emborrachado
completamente aquella primera noche.
La risa de Erin se apag cuando record que el vikingo que llevaba las noticias
se haba ruborizado lamentablemente cuando ella le pregunt si traa alguna
palabra de Olaf. No, no traa ninguna palabra.
Erin se gir sobre si misma cuando oy pasos detrs de ella de repente.
Rpidamente volvi a sonreir de nuevo, ya que su padre vena hacia ella. Le haba
mentido con sus amplios ojos claros desde el principio, con risas de placer en su
cara y dolor dentro de su corazn cuando le asegur que todo estaba bien,
recordndole.
Soy la hija de mi padre, Ard-Righ. Siempre har mi camino y encontrar mi
propia fuerza.
Aed ri a cambio antes de comenzar a regaarla.
El da se vuelve ms fro, hija. Djame llevarte a casa para que te puedas
calentar cerca del fuego. No queremos que sufris ningn dao ni t ni el beb.
Erin acept el brazo de su padre con obediencia en el exterior y una mueca en
su interior. Olaf no la podra haber enviado con unos guardianes mas cuidadosos
que sus padres. Ellos la cuidaban con un fervor ms leal que un par de halcones de
invierno.
Tus manos estn heladas la rega Aed.
Erin se ri.
Padre, estoy bien. En absoluto helada.
201
A pesar de sus palabras, l desliz un brazo alrededor de ella y la abraz muy
cerca
Si, Erin, te ves bien. Te pareces a tu madre en esto. Con cada nio que ella
llevaba, se vea ms encantadora, y no hubo un da en el que se sintiera enferma.
Entonces me alegro sinceramente de parecerme a mi madre contest
Erin. Me encuentro torpe, y a menudo somnolienta, pero nunca mal.
Ellos anduvieron en un silencio amigable por un rato, pero cuando se acercaron
a la casa del Ard-Righ dentro del valle, Aed se par. Mir a Erin pensativamente, y
ella se pregunt de repente cuantos aseveramientos de su estado de bienestar l
crey.
Mirabas hacia Dubhlain, hija, l le dijo melanclicamente. Qu
pensabas?
Erin forz un encogimiento alegre.
Nada importante, Padre. Pensaba en Moira, supongo. Estoy ansiosa de ver a
su beb.
No deseas ver a tu marido?
Otra vez Erin se encogi.
l no permaneca mucho en casa cuando me march, Padre. Tena mucho
trabajo que hacer, y a la familia dentro de casa. Si puede asistir al Fais, l vendr
dentro de las prximas semanas. Pero quizs no pueda ser capaz de hacerlo. La
guerra lo ha mantenido dentro del edificio que es su sueo y su objetivo. Ella no
poda decirle a su padre que crea que Olaf no vendra debido a ella. Estaba pesada
con el nio ahora; era de poco uso para las pasiones que exigan un cuerpo gil y
cmodo. Aunque sus palabras hubieran devuelto esperanza a su corazn, estaba
convencida de que l todava crea que ella era la peor de las traidoras.
Aed baj sus ojos. l hizo una pausa durante varios momentos antes de hablar
l vendr a ti, Erin. Es un hombre que querr que su hijo nazca en su casa.
De nuevo Aed hizo una pausa, y de pronto sus brazos, tan fuertes en la batalla, tan
cariosos ahora, estaban alrededor de ella mientras la abrazaba contra su pecho,
su hija otra vez. Tengo miedo por ti, Erin. Mergwin susurra sobre peligros que no
puede identificar. l no puede ver ....
Una frialdad azot a Erin, pero ella se forz a soltar una risita.
Padre, qu peligros? No puedo meterme en ningn problema, ya que no
puedo correr, y debo andar como un pato cundo ando! Est aqu o all, ser una
nueva madre pronto, ocupada con un hijo!
Sus palabras parecieron revelar algo a Aed.
Ten cuidado, Erin, ten mucho cuidado, mi querida hija. Las palabras de
Mergwin muy a menudo estn llenas de sabidura.... Aed la liber de repente,
encogindose un poco con vergenza. El viejo Druida estaba aqu, ya sabes,
esperando para verte.
Erin frunci el ceo.
Estaba aqu? Por qu se march sin hacerlo?
Aed se qued mirando hacia la tierra, y por su edad, Erin pens que se pareca
un poco a un colegial errante.
202
Estuvimos como dos viejas ardillas, discutiendo constantemente. l continu
su camino, ya que nosotros dos preocupados, parecamos ancianos malhumorados
de verdad.
Erin inclin su cabeza atrs y se ri, pensando en su padre y en Mergwin, viejos
amigos, combatindo con ingenio y sabidura.
Supongo dijo a su padre alegremente, que ver a Mergwin bastante
pronto. Lo conozco bien, y s que l vendr para ver al nio Se interrumpi de
repente, reteniendo el aliento y sin moverse, mientras el beb le daba una feroz
patada.
Erin, Qu te pasa? exigi Aed con inquietud. Otra vez ella se ri,
agarrando la mano de su padre.
Sintelo, Padre! Tu nieto se mueve! Fuerte, campechano y decidido. Era con
mucho una patada irlandesa, No lo crees, Padre?
Aed se ri con ella.
No olvides la fuerza de su padre , l la advirti suavemente.
Aed condujo a Erin delante de l por el saln, mirando hacia el cielo y rezando
silenciosamente: haz que su hijo sea varn, Dios, ya que soy demasiado viejo para
preocuparme por la fuerza de otra hembra como la madre.
Erin diligentemente se comi el caldo que su madre la haba preparado y se
escap al aislamiento de su habitacin. Era segura y caliente, y ella se cambi con
un fino vestido holgado para sentarse delante del hogar. Abraz sus rodillas,
intentando calmar el persistente temor de que Olaf nunca vendra. No estara ella
mejor? Criando a su hijo como un irlands dentro de las tierras ms regias de la
isla? Rodeado por los que la amaron, y que ya amaban a su hijo?
Esto nunca pasara, pens, palideciendo ligeramente a pesar del calor del fuego.
Olaf quera ese nio... si, el nio era todo lo que l realmente quiso. No, l vendra.
Eventualmente.
Ella coloc la barbilla sobre sus rodillas. Cmo se entretendra? se pregunt. Sin
duda habra veces que se alegrara de estar libre de ella. l podra buscar algo ms
animado, un juego de oportunidades, y ella lo haba dejado solo, libre de hacerlo
sin reproches.
Luch contra las lgrimas como haba hecho tantas veces. Lo amaba tanto que
el amor era una parte de ella, de su mente, de su alma, de su corazn, de cada
poro. Pero ella no poda darle aquel amor. Todo lo que poda ofrecerle era una
rgida dignidad, por su orgullo y por ella misma no poda negociar, para no perder
y, en la prdida, no tener nada, incluso la determinacin que era lo que la
mantena. No, a no ser que su sueo se volviera realidad
Como un nio, ella cerraba sus ojos e imaginaba a Olaf, abierto y vulnerable,
con la nica debilidad de su amor por ella. Su imagen era de una verde orilla con
bruma, con Olaf humilde y generosamente abogando por su corazn.
Erin suspir y parpade. Las fantasas eran para nios. Ella no poda permitirse
aorar lo que nunca sera. Todo lo que podra hacer era rezar para tener la fuerza
necesaria para vivir su vida con la gracia de la hija del Ard-Righ sin importar lo que
encontrara en el camino.
203
Al menos ella tendra a su hijo. Los instintos que crecan dentro de ella la
sorprendieron, y por cada patada diminuta soltada contra ella, ms amaba la vida
que llevaba en su interior. Su hijo... su hijo.
Ella tembl de repente cuando record como se haban separado. Los destellos
de aquella pasin haban vuelto a ella a menudo, dejando sus sentidos dbiles y
tambaleantes en medio de cualquier acto, ya fuera cosiendo al lado de su madre o,
de manera absurda, arrodillndose sobre el duro piso de la capilla.
Pero cuando se haban separado, pens tristemente, ella se haba sentido ms
pequea. Ahora se senta como si fuera una de las tiendas que los guerreros
atacaban sobre los campos de batalla. No importa, convencindose a si misma
sacudiendo su cabeza. Lo saludara noblemente, con serenidad, con gran dignidad,
con su mejor traje oculto con su capa de lana con bordes de piel de zorro, su pelo
cuidado con esmero y suntuosamente engalanado con joyas. Ella podra ocultar su
bulto torpe detrs de la pared de galas reales.
Cerrando sus ojos distradamente con aquella visin, trat de planear las
palabras que dira. Bienvenido a Tara, mi seor de Dubhlain. Ten por seguro que
tus necesidades sern satisfechas en todo dentro del reino del Ard-Righ
esforzndonos por la excelencia del servicio y el arte...
Sus sueos fueron rudamente interrumpidos y sus ojos se abrieron cuando
escuch una conmocin leve en el vestbulo detrs de su puerta. Erin frunci el
ceo, a punto de levantarse, pero para su asombro, la puerta, de repente, se abri
de golpe.
Parpade una vez, porque seguramente era imposible que l estuviera all. Ella
lo haba imaginado, y su fantasma haba aparecido. Pero cuando sus ojos se
ensancharon una vez ms con incredulidad, se dio cuenta de que en verdad Olaf se
encontraba delante de ella.

l llen su pequea entrada, con las manos sobre sus caderas, sus piernas
separadas, su capa real azul luchando contra el nrdico feroz azul de sus ojos por la
supremaca. Su barba y su pelo estaban muy bien recortados y sus rasgos como el
rugoso granito mientras la localizaba rpidamente. La insinuacin desnuda de una
sonrisa toc la plenitud de sus labios cuando sus ojos la vieron ante el hogar.
Erin tembl con el repentino regocijo clido de su presencia y por la
consternacin. Vesta con un esplendor real, l, que no necesitaba ningn escudo
de dignidad, y ella, que deba parecer como una nia desamparada....
Y lo estaba. Pareca como un duendecillo de madera, pens Olaf. Sus pies
estaban desnudos y metidos debajo de ella, su pelo negro como una esplndida
capa sobre sus hombros, y sus grandes ojos, sorprendidos, eran como la fresca
belleza de un campo de verano. El delgado vestido blanco que ella llevaba le revel
ms de lo que ocult, y una oleada de emocin como no la haba experimentado
nunca le lleg al corazn. Quiso correr y abrazarla con cuidado, tocar su vientre con
ternura debido al nio que creca dentro de ella. Pero de repente no pudo. Se qued
congelado en la entrada, pensando que ella seguramente lo rechazara con una fra
clera helada y soportara su toque con rigidez y desdn.
Su lengua pareca que haba sido atada dentro de su boca. l haba venido de
lejos, y de repente, con una debilidad inoportuna, el Lobo no poda moverse ms
alla.
204
Erin a toda prisa se puso de pie, ruborizndose por su desalio. El discurso que
haba planeado con cuidado se march como el viento y las palabras que vinieron a
sus labios fueron cidas.
Mi seor, has entrado en una casa real irlandesa. Aqu es costumbre llamar a
las puertas en vez de entrar sin permiso.
El tono de su voz le dio poder para moverse y l dio un paso dentro de la
habitacin, cerrndo la puerte trs l mientras levantaba su dorada frente burlona.
Seguramente, hasta dentro de las casas reales irlandesas, la puerta de la
esposa es del marido. Pero si este no es el caso, perdname, pero el hbito nrdico
es, por lo general, entrar directamente. Probablemente es porque estamos ms
acostumbrados a la invasin, y carecemos de los manierismos ms distinguidos.
Pero en este caso, el mismo Ard-Righ irlands me trajo hasta aqu y me ofreci
todas las entradas de su casa.
Erin vacil silenciosamente sin palabras, incapaz de hablar mientras l se
acercaba despacio hacia ella, sin ocultar su evaluacin.
Estoy muy sorprendida de verte ella se burl, refrenando sus palabras
cuando l la rode y ella procur mantener sus ojos cerrados. El Fais no comienza
todava y las responsabilidades en Dubhlain deberan ser ms entretenidas.
l hizo una pausa directamente ante ella, y ella rez porque l no viera como sus
ojos se daban un festn sobre l, como su espritu se levantaba ante su olor y su
proximidad. l toc su cara, y el roce de su mano callosa era apacible, y apacible
an cuando l roz su pecho y su voluminoso vientre. l frunci el ceo
ligeramente, y Erin retuvo su aliento con nerviosismo, demasiado obligada a
separarse del toque que ella haba tenido muchas ganas de sentir.
Me temo que viajaremos a casa antes del Fais , dijo l con un pesar que
ella reconoci asombrada que era verdadero.
Por qu? ella susurr inquietamente.
El beb
No lo espero hasta dentro de dos meses , protest ella demasiado
rpidamente.
Fue un error por mi parte permitirte venir , dijo l tranquilamente, dejando
caer sus ojos a la mano que descansaba sobre su vientre . No deberas de viajar
ahora, y por lo tanto debemos darnos prisa . Levant los ojos hacia los de ella y
su voz de repente son spera . No aceptar ningn argumento, Erin. Hablar a
parte con tu padre esta noche, y en la maana nos dirigiremos a casa.
Ella pos los ojos en su mano. No tena ningn deseo de discutir. Se encontraba
demasiado contenta de que l hubiera venido, y all donde el eligiera estar, ella se
alegrara de poder decirle que le seguira.
El beb pareci compartir su corazn, ya que eligi ese momento para,
firmemente, dar patadas contra la mano de su padre. La mirada de Olaf al instante
volvi a su mano, y Erin tembl con el placer de la mirada asustada que vi en sus
agudos ojos azules. Otra vez el beb dio patadas, y el gran Lobo del Norte no pudo
ocultar su fascinacin.
Es fuerte nuestro hijo , murmur Olaf, mostrando su propio placer en su
tono ligeramente intimidado.
205
Quizs sea una nia corrigi Erin.
No, esposa, ser un nio dijo Olaf sin duda, haciendo que Erin frunciera
sus labios. l se ri cuando vio su cara de nuevo, y ella se asust cuando l
alborot su pelo ligeramente, entrelazando sus dedos momentneamente dentro de
ste para luego liberarlos . Irlandesa , dijo suavemente , creo que llegaras a
contradecirme aunque yo dijera que es de da y el sol estuviera brillando delante de
nosotros.
Estas equivocado! Erin tuvo muchas ganas de gritar. Pero ella no poda, no ms
de lo que ella no poda obedecer al impulso de su corazn de lanzarse alegremente
en sus brazos. Ellos se miraron fijamente, mientras creca una distancia rgida entre
ellos. He llegado a conocerlo tan bien, pens Erin. Poda recordar las ondulaciones
de cada uno de sus msculos, el tacto de su piel, el ngulo sus huesos, aunque
cada vez que se encontraban se trataban como extraos, precavidos.
l se retir alejndose de ella.
Tengo mucho que hablar con tu padre dijo resueltamente. Prepara tus
cosas y luego revisa el resto, ya que nos marcharemos al salir el alba.
l anduvo a zancadas hacia a la puerta, dejndola tan bruscamente como haba
llegado, pero hizo una pausa y se volvi con frialdad.
Aunque no te guste mi forma de entrar, Irlandesa, procura no poner ninguna
traba en la puerta contra m, aunque est en Tara, la casa de tu padre. En
cualquier parte donde nosotros estemos, eres mi esposa. Y no sera contrario de
demostrarte este punto estropendo una puerta irlandesa.
Erin se encontr con su afilada mirada silenciosamente y continu mirndole
fijamente mucho despus de que l hubiera cerrado la puerta. Se dio cuenta de
repente de la rpida palpitacin de su corazn contra su pecho, y del fuego que
parecia acribillarla en ondas lquidas.
Como siempre, l la dej deseando estrangularlo, o al menos, empaparlo en
aceite hirviendo y temblando con placer porque l estara a su lado, la tocara.
Ella se dio la vuelta aturdida de su escrutinio de la puerta cerrada para
apresurarse hacia su habitacin, juntando las cosas que se llevara, y disponiendo
su ropa para el viaje a casa su traje ms caliente, la capa de piel ms fuerte,
medias gruesas y botas de cuero.
Cuando todo estaba listo, se qued mirando fijamente la cama. Cuntas veces
haba estado all rindose con sus hermanas, charlando sobre las vidas que
llevaran, los sueos que realizaran?
Esta noche l dormira en aquella cama, y la realidad abrumara sus sueos de
fuerza dorada.


Esta vez ella lo oy en el pasillo antes de que entrara, y se meti rpidamente
bajo las cubiertas, con su corazn palpitando una vez ms. Le dio la espalda, pero
escuch los suaves sonidos mientras se quitaba su ropa, lamentando haber
decidido fingir que dorma. Tuvo muchas ganas de darse la vuelta y mirar la
magnificencia del cuerpo del guerrero que ella haba echado de menos.
206
Erin sinti su peso cuando se puso a su lado. Esper, con la piel excitada a que
sus manos la encontraran por casualidad. Los segundos pasadon como si fueran
horas, los minutos como das, y sigui esperando. Slo sinti el cambio de su
cuerpo cuando se dio vuelta alejndose de ella acoplndose a la almohada.
Ella pens que l dorma, y no pudo impedir que se le escapara un sollozo
sofocado. Slo entonces lo sinti, instantaneamente alerta, posando la mano sobre
su hombro.
Qu pasa irlandesa? l murmur con inquietud en la oscuridad.
Ella no poda susurrar la verdad por lo que suavemente minti.
El beb, mi seor, a veces aprieta con fuerza contra m.
La rode con su brazo, empujando su espalda contra su pecho desnudo. Su
mano abierta empez a moverse en crculos sobre su vientre con la ternura ms
apacible y calmante.
Mejor, irlandesa? l pregunt, con su voz como una caricia contra su pelo
y su oreja.
Erin se permiti rer en la oscuridad.
Mucho mejor, mi seor.
Ella se durmi pronto y bien, contenta de dejarse acariciar por la confortable fuerza
y seguridad que l la ofreca.


CAP TULO 23

Olaf se acarici la barba corta con los dedos ndice y pulgar, estudiando lo que
tena frente a l cuidadosamente, con el brillo de los ojos como nica pista de su
emocin. Rig observ a su seor ansiosamente. El pequeo Vikingo se senta
orgulloso de la artesana aprendida a lo largo de los largos inviernos en su tierra
natal, cuando haba poco que hacer durante las largas noches, excepto engendrar
mas vikingos y tratar la madera. La confianza en si mismo flaque de alguna forma
al ver a Olaf estudiar tan detenidamente la talla que haba creado. Por fin Olaf
desvi la mirada de la cuna hacia Rig.
Rig, puedo asegurarte que a ningn prncipe se le ha ofrecido jams una cama
mas fina. Es la ms fina de las piezas de artesana que jams he visto.
Una amplia sonrisa estall en los rasgos de gnomo de Rig. Se le empaaron los
ojos ligeramente al volver su propia mirada hacia la cuna que haban creado sus
leales y cariosas manos. En la cabecera, grabado con gran detalle, estaba el
emblema del lobo, y a los pies, tal como Olaf haba pedido, las espadas cruzadas y
la doncella de la justicia, emblema del Ard-Righ. Cuando se la tocaba, la cuna se
meca suavemente sobre los firmes apoyos. La madera haba sido pulida hasta
brillar con su natural belleza.
Erin estara muy complacida, pens Olaf, con el corazn latindole cada vez mas
rpido. Si, por supuesto que le gustara y tal vez comprendiera que al ordenar que
la insignia de su familia fuera incluida estaba ofrecindole mucho. Lo haba
mantenido en secreto, esperando con impaciencia su reaccin al ver el proyecto
207
acabado. Pero no la haba encontrado en ninguna parte al ir en su busca cuando Rig
le haba avisado que ya estaba terminada.
Lo cual no era realmente extrao, pens secamente, que no la pudiera
encontrar. l la eluda durante el da. Por las noches dorma a su lado, abrazndola
con una sensacin de ternura casi arrolladora, y con ello le bastaba, a pesar de que
la piel le peda a gritos que no se conformara con eso. Estaba esperando el
momento adecuado. Ella era como un excelente aguamiel, que despus de haberlo
bebido a pequeos sorbitos, descubra que era de calidad superior; jams se
conformara con menos. Y el nio dentro de ella era suyo; poda controlar sus
deseos por el bien de su hijo o hija, tal como le corregira Erin.
Pero a pesar de que esos das se haba instalado una inusual paz y tregua entre
ellos, no abandonaba esa sensacin de tensin, por mucho que pusieran ambos de
su parte. Todava no se permita pensar en ella como inocente, dado que se la
haba detenido en el acto. Un hombre no poda permitirse dejarse convencer por
unas cuantas lgrimas o el incondicional orgullo de su mujer. As que intentaban no
hablar. Se saludaban educadamente en los pasillos, hablaban fugazmente acerca
del tiempo cuando se juntaban para la cena. Y se evitaban claramente el uno al
otro. Excepto por la noche. En la oscuridad poda abrazarla contra el, saboreando
los suaves suspiros de confort que le decan cuanto se alegraba ella de la paz y
dulce satisfaccin que compartan.
Has visto a la reina? pregunt Olaf a Rig.
Rig neg con la cabeza, su corazn desbordando alegra por el cumplido de Olaf.
Debe estar en la cocina, mi seor, contesto Rig ausentemente,
imaginndose el beb que, en menos de una luna, dormira en su cuna. o tal vez
en el solar, conversando con las seoras y cosiendo.
Hmmm, murmur Olaf impacientemente. Se diriga hacia la puerta de la
habitacin, volvindose brevemente hacia Rig antes de salir. Lleva la cuna a
nuestra habitacin, Rig, y djala frente al hogar donde ella pueda verla al entrar.
Voy a buscarla y llevarla arriba a verla.
Si, mi seor! balbuce Rig animadamente y se encarg de hacer lo que se
le haba pedido.
Olaf se encamin rpidamente haba el gran saln y las cocinas, donde descubri
a travs de Freyda que Erin haba llegado y se haba ido. Comprob el solar donde
Moira, sentada felizmente con su beb, le dijo lo mismo, y le sugiri que hablara
con Freyda. Molesto, entr con pasos ruidosos de nuevo en el gran saln, donde su
hermano, entretenido, le observaba de reojo mientras afilaba su espada frente al
hogar.
Has extraviado algo, hermano? pregunt Eric inocentemente.
Si, mi esposa, respondi Olaf agriamente. Al ver la sonrisa de suficiencia de
su hermano, volvi toda su atencin a Eric. No sabrs, por alguna extraa
razn, hermano, donde podra estar, verdad?
Oh, si, respondi Eric, sin apartar la mirada de la enorme hoja que afilaba.
Aquellos que se preocupan por ella conocen sus hbitos. Si yo fuera t, Lobo, la
buscara junto al mar.
Junto al mar! tron Olaf. Los acantilados estn demasiado lejos. Le
prohib terminantemente cabalgar
208
Eric por fin desvi su atencin de la tarea.
No va a caballo. Va caminado.
Olaf se dirigi hacia la salida principal, murmurando por lo bajo un gran numero
de maldiciones, ignorando las risas apagadas de Eric que le seguan. Al momento
haba ensillado su poderoso semental y galopaba rpidamente a travs del sendero
que conduca hacia los acantilados. No disminuy el paso hasta que la avist.
Entonces se par para observarla.
El corte de su manto esconda el avanzado estado de su embarazo. Pareca casi
la misma que dos estaciones antes cuando haba ido en su bsqueda, para
acariciarla y llevarla de vuelta a casa, toda una visin de belleza y orgullo contra la
tierra, el mar y el cielo: una en espritu tanto con la tempestad del mar como con la
belleza infinita de los cielos. Ese lejano da en que haba llovido, obligndolos a
cobijarse en las cuevas. Ese da que, quizs, haban sembrado la semilla que ahora
floreca en su interior.
Desmont del caballo y camin hacia ella lentamente, consciente de la tirantez
de su espalda cuando lo oy acercarse. Situ las manos ligeramente en sus
hombros e inclin la cabeza para susurrar contra su mata de cabello.
Has llegado demasiado lejos, mi seora. Has arriesgado a nuestro hijo.
Erin se mordi el labio, dudando antes de responder.
Jams arriesgara a nuestro hijo, mi seor. Soy joven y tengo buena salud.
Adems, las matronas del castillo me han dicho que el ejercicio es bueno.
Olaf frunci el ceo tras ella, preocupado por la marcada depresin que se
entrevea en el tono de su voz. La volvi hacia l, y su ceo se profundiz al ver la
extraa frustracin de sus rasgos.
Porque me miras as? exclam bruscamente.
No tienes ninguna razn para parecer tan entristecida.
Ella sonro sin que la luz llegara a la preocupada oscuridad de sus ojos.
Eso crees, mi seor? He estado pesando acerca de los das, los meses y los
aos venideros; y han influido en m duramente. Todava somos jvenes, Lobo de
Noruega. Los aos se extienden ante nosotros con este vaco. Estoy cansada de
ello, mi seor. Estoy hartndome de tener esta relacin tan vana contigo, de saber
que todava me tachas de traidora.
Olaf se tens.
Jams he deseado tacharte de traidora, Erin. Me vi forzado a ello cuando me
encontr mirando directamente un par de ojos esmeralda tras esa visera dorada.
Estara encantado de or una prueba que me demostrara que no tenas la intencin
de blandir esa espada en contra de mis hombres y de mi.
Erin bajo la cabeza y contuvo los sollozos que le impedan hablar.
Desgraciadamente, mi seor, no existe tal prueba excepto en mi corazn.
Aunque mi primo Gregory, al igual que mi hermano Brice, me creen.
Quizs, respondi roncamente Olaf, se debe a que ninguno de ellos ha
escuchado nunca amenazas tan vehementes contra sus vidas de tus labios.
No, mi seor, quizs sea porque ellos me ofrecen su amor y confianza.
Olaf vacil, su dedo ndice dirigindose a su barbilla.
209
Estas pidiendo mi amor y confianza, Erin?
No recibi respuesta porque de repente ella jade y se dej caer sobre l,
retorcindose. Las cejas de el se unieron en un ceo de preocupacin mientras
intentaba enderezarla, agarrndola de los hombros de nuevo.
Erin! Que pasa?
Creo... creo que es el beb jade Erin, todava atontada por la intensidad
del dolor que la atravesaba. Haba experimentado pequeos calambres durante
toda la maana, pero los haba descartado porque todava era demasiado pronto
para que el beb naciera.
No, irlandesa, no puede ser...
Ohh! grit ella, sobresaltada al sentir como un torrente de liquido caliente le
empapaba la falda y la dejaba temblando. Empezaron a castaearle los dientes
terriblemente al sentir el viento invernal azotndola.
Erin?
Olaf... es... es el beb!
La vanidad le corroy por dentro al ver que el la quera coger en brazos.
No, Olaf, protest tontamente. Estoy... mojada.
Ni siquiera se molest en responderle sino que se acerc al caballo a grandes
zancadas.
Sin parar de temblar incontroladamente, protesto de nuevo.
Dijiste que no me volvera a acercar a un caballo ms de...
Erin! suspir con exasperacin. Eres, realmente, una mujer con una
capacidad infinita para decir sandeces!. La coloc sobre el caballo antes de saltar
tras ella para sujetarla bien Ya no puedes hacer que el bebe venga demasiado
pronto puesto que, hagas lo que hagas, l ya est en camino. Y no deseo que
nuestro hijo nazca sobre la hierba helada.
Ella no intent volver a hablar mientras la mantena fuertemente abrazada
contra l, urgiendo al caballo a realizar un fluido y continuo medio galope. Por
contra, se acurruc ms cerca, saboreando su calidez, aunque incapaz de hacer
parar a sus dientes de castaear fuertemente.
En unos pocos minutos, que parecieron una eternidad, alcanzaron las murallas
de la ciudad y el patio frente la residencia. Olaf desmont de un salto y la cogi en
brazos de nuevo.
Puedo caminar, objet ella en un susurro.
Lo nico que recibi como respuesta fue un gruido de exasperacin. Al
momento el estaba gritando a diestro y siniestro mientras la llevaba a travs del
gran saln.
Para cuando estaba abriendo la puerta de su habitacin de una patada, Moira
corra tras ellos, sorprendida por la premura pero a la vez tranquila y eficiente.
Djela en la cama, Olaf, y aydeme a despojarla de esas ropas mojadas,
orden Moira enrgicamente. Todo fue cumplido rpidamente a pesar de que Erin
no paraba de temblar y de moverse, sin oponer resistencia a sus deseos. Una vez
vestida con una calida tnica, Moira continu impartiendo rdenes.
210
Haga que Rig se encargue de traer ms ropa de cama, y dgale a Mageen que
ha llegado la hora de Erin. Ella sabr que hacer.
Y despus? pregunt Olaf.
Y despus, mi seor, vaya a beberse un cuerno de cerveza, porque lo nico
que le quedara hacer ser esperar.
Tal como le haban ordenado, esper tranquilamente con la jovial compaa de
Sigurn y Eric. La maana se convirti en media maana, y sta en noche. Solo
cuando la hora de la cena pas y la luna sali, acercndose la medianoche, golpe
con violencia la piedra que formaba el hogar con los puos, soltando una retahla
de juramentos, dejndoles claro a Sigurn y Eric que el Lobo empezaba a
preocuparse, al igual que ellos.
Es el primero, Olaf, le explic Eric a su hermano, sin dejar traslucir su
propia preocupacin. Estas cosas toman su tiempo...
Olaf no respondi a ello, simplemente se quedo mirando el fuego. Si, el parto
poda durar mucho tiempo, pero es que adems, este beb llegaba al mundo
temprano, y Erin hacia ya mucho tiempo que haba roto aguas. Sus dolores seguro
que haban sido constantes y muy intensos. Era fuerte, pero cuanto poda
aguantar?
De repente se dio cuenta de que podra sobrellevar la perdida del nio. Ya habra
ms. Pero si la perda a ella... Gru en alto, deseando fervientemente que pudiera
prestarle su fuerza. Preferira que una espada le atravesara las costillas a hacerla
sufrir ms.
Se volvi de golpe al or pasos bajando por la escalera. Vio que Moira se
acercaba desde la cocina con aspecto angustiado. Tena la intencin de evitarlo,
pero el la llam por su nombre firmemente as que todo lo que pudo hacer fue
echar una ojeada a Sigurd en busca de ayuda antes de enfrentarse a Olaf.
Moira, le exigi tranquilamente. Que es lo que va mal?
Moira se frot las manos con nerviosismo.
Lo ha estado haciendo muy bien, Olaf, ni un solo lloriqueo en todo este
tiempo, pero ha llegado la hora de que el nio salga y ella est demasiado dbil
para ayudarnos y es algo que necesitamos. La angustia que se reflej en las
facciones de Olaf fue tal, que la hizo temblar, obligndola a rpidamente
asegurarle.
Mi seor Olaf, estamos haciendo todo lo que podemos.
El asinti con la cabeza y volvi la mirada al fuego. Moira desapareci en la
cocina. Segundos ms tarde empez a subir las escaleras de nuevo con ms agua
hirviendo. Olaf la sigui con la mirada cansada y ojerosa.
No hay nada que t puedas hacer, hermano, le dijo Eric
Si, si que lo hay le respondi repentinamente, con su voz denotando una
determinacin de hierro.
Lo nico que pudieron hacer Sigurd y Eric fue mirarlo con incredulidad mientras
se diriga con andares decididos escalera arriba, dejndola atrs en unas pocas
zancadas.
Ni siquiera llamo a la puerta, sino que entr directamente a la habitacin. En un
solo instante ignor las sobresaltadas miradas de las mujeres y centr la suya en
211
Erin. Tena una apariencia tan frgil y plida. Su cara estaba tan blanca como la
nieve, su bella melena negra hmeda a su alrededor. Tena los parpados casi
cerrados y aunque Moira la animaba para que respirara y empujara, el aire que a
duras penas expulsaban sus pulmones era superficial y lento.
Mageen, quien se encargaba de que Erin siempre estuviera sobre lino seco, no
dijo nada a Olaf. Se limit a mirarle sin pronunciar una palabra en contra y
continu ocupndose eficientemente de sus tareas. Moira abri la boca, como
queriendo enviarlo fuera de la habitacin, pero con un solo movimiento de la mano
Olaf le indic que le cambiara su posicin al lado de Erin mientras se acercaba a la
cama.
Moira se desplaz dudando y Olaf tomo su puesto. Cogi la mano de Erin entre
las suyas y baj la cabeza hacia su cara, instando a Erin a que abriera sus ojos con
su mirada nrdica.
Te estas rindiendo, irlandesa. Jams pens que haras tal cosa en medio de
una lucha.
Ella alz las pestaas, sus ojos esmeraldas relucan por el dolor.
No... No deberas estar aqu, jade. Por favor, Olaf, no as...
Control el temblor de sus propias manos aumentando la fuerza con la que coga
las de ella. La mirada de ella estaba totalmente desprovista de cualquier brillo de
vida. Tena que traerla de vuelta, fuera como fuera.
Tienes razn, irlandesa. Eres todo un espectculo. Pero permanecer aqu tal
como estoy hasta nazca que mi hijo Noruego.
Hija, rechin ella irritadamente. E Irlandesa.
l la sonri; sus ojos estaban ms claros. De repente su semblante se
distorsion a la vez que la mano que sujetaba entre las suyas le apretaba
dolorosamente.
Otra vez... respir ella. Los ojos se le llenaron de lgrimas y peg un
pequeo grito. Olaf, ya no puedo mas...
Fue la voz de Moira la siguiente que se oy, su tono desesperado.
Tiene que aguantar, mi seor.
Las mujeres son dbiles! exclamo sarcsticamente Olaf mientras deslizaba
un brazo alrededor de Erin, alzando sus hombros contra l. Lucharas, Irlandesa!
Y luchars ahora. Y yo te ayudar. Aprieta bien los dientes, mi amor, y empuja
cuando Moira te lo pida. Es que tiene ella que hacerlo todo por ti?
Apoyada y estimulada por Olaf para utilizar las ultimas reservas de energa, Erin
hizo tal como se le haba ordenado, sintindose de alguna forma entumecida
mientras enderezaba su cuerpo. Despus dejo salir el aire y se dejo caer contra l,
desmayndose casi.
Ya tenemos la cabeza! grit Moira con alegra. Solo una vez ms... una
vez ms. Olaf, tienes que hacer que lo intente otra vez.
Otra vez Erin! le orden con mucha dureza. Otra vez... y despus podrs
dormir. Empuj los hombros de ella hacia adelante, forzndola a obedecer.
Apenas conciente, Erin inspir aire de nuevo y empuj. Fue recompensada al sentir
como su cuerpo se vaciaba y despus oy gritos de alegra, y los susurros de su
marido mientras la abrazaba tiernamente. Saba que podras hacerlo, irlandesa.
212
Siempre has sido una luchadora.
Todo a su alrededor empez a dar vueltas y se dej caer exhausta. Olaf apoy
delicadamente su cabeza sobre la almohada. Un fuerte grito llen la sala y entonces
oy a Olaf susurrndole de nuevo.
Un nio, Erin. Sano y hermoso. Se ri suavemente Y por la pelusilla que
se ve ahora, parece que va a ser tan rubio como el oro.
Ella sonri y abri los ojos una vez ms para ver al infante, quien protestaba
mientras Mageen lo limpiaba con agua tibia. Apenas estaba cubierto con tela antes
de que Olaf lo cogiera y se arrodillara al lado de Erin.
Un nio muy sano, mi seora, y te lo agradezco con todo mi corazn.
Apenas poda ver su beb, pero a pesar de todo saba que estaba bien y que era
una preciosidad, aunque pareca de alguna forma un poco arrugado. Las palabras
de Olaf la tocaron como una caricia, y se permiti cerrar los ojos de nuevo. Sinti el
contacto de los labios de l en su frente, y despus el beb y l se marcharon.
Moira encontr un poco difcil separar a su seor del joven heredero, pero se
puso firme.
Mi seor, susurr ella, con gratitud y alivio empaando el tono de su voz ,
lo que has hecho ha sido muy noble por tu parte, pero ahora debes dejarnos.
Necesitamos baar a Erin y cambiar sus ropas, y trabajaremos mejor a solas. Esta
mortalmente cansada, y el beb ahora necesita a su madre
Olaf asinti lentamente mientras devolva su hijo a Moira. Ech un vistazo a Erin
por ltima vez, pero sus ojos estaban cerrados de nuevo. La palidez de su rostro
estaba siendo sustituida por un color muy saludable, y aunque el esfuerzo todava
estropeaba sus rasgos, sus labios estn parcialmente abiertos formando una
sonrisa.
Baj las escaleras cansadamente, concentrado en una marea de pensamientos,
hasta que vio las ansiosas caras de Sigurn y Eric.
Una amplia sonrisa se form encima de la dorada barba de su cara.
Un hijo. Les informo La madre y el nio se estn recuperando
perfectamente.
Eric emiti un emocionante grito de victoria vikinga que bien hubiera podido
helar la sangre. Olaf se encontr con un cuerno de cerveza entre las manos. Bebi
largamente, y horas mas tarde, mientras Eric y Sigurn dorman, el continuaba
mirando al fuego.
Jams haba sentido tanto amor como esa noche. Amor por una criatura con
manos tan diminutas que se cerraban tan fuertemente a las suyas, amor por una
mujer tan delicada fsicamente pero tan fuerte de corazn que haba portado su
semilla y le haba dado un hijo.
No, ms que eso. Desde el principio, ella le haba hecho volver a vivir. Ella era el
alma que tanto haba buscado.
Erin no despert hasta la tarde. Enseguida busc su hijo as que Moira le alcanz
el beb, sonrindole radiante al comprender lo que la madre estaba sintiendo
ahora. Haca poco ella haba sentido lo mismo.
Con su hijo a su lado, Erin apart las telas que lo cubran y lo examin
impacientemente de pies a cabeza. Era perfecto. Tan pequeo pero a la vez
213
perfecto. Dedos diminutos, cara arrugada. El abri los ojos mientras lo miraba, y se
sorprendi al encontrarse con un tono verde igual a los suyos.
Moira! Sus ojos!
Si, Erin. Ri Moira. Tiene tus ojos. Pero ese mechn de su cabeza es
definitivamente igual que el de su padre. No se como Olaf pudo adivinar que sera
tan rubio anoche.
Erin sonri y se ajust la tnica de forma que el lloriqueante nio pudiera
acurrucarse en su pecho y engancharse a este con avidez. Se emocion al sentir el
primer contacto del nio al mamar provocndola un carioso placer y sonri.
Oh, Moira! Ha nacido un nio rubio porque Olaf as lo decret!
Moira respondi con una mueca y se echo a rer con ella.
Bueno, mi pequea madre, el Seor de los Lobos est ahora mismo exigiendo
que le dejen entrar una vez mas. As que cuando el pequeo se llene...
Dame un peine, Moira! Y una jofaina! Debo limpiar y arreglarme el pelo
rpidamente. No quiero que me vea con este desastroso aspecto otra vez.
Shhh... la tranquiliz Moira, sonriendo por debajo. No le dejar entrar
hasta que as lo desees t. Endureci el tono de su voz hasta que pareci una
regaina. Y, Erin, tienes que dedicarte los mismos cuidados a ti que al beb.
Anoche te debilitaste terriblemente. Te tomar tu tiempo ponerte bien. Te cepillar
el pelo hasta que brille. Pero tambin tienes que comer algo.
Erin era consciente de la poca fuerza que le quedaba. Pero a pesar de que toda
la agona que haba sufrido la noche anterior segua presente en su memoria, haba
merecido la pena. Mir la diminuta cabeza que se apretujaba hambrienta contra su
pecho y la ternura que sinti fue desbordante. Era tan clido. Tan precioso. Estaba
tan vivo... Y era suyo. El hijo dorado del Lobo.
No permiti que alejaran a su hijo de su lado mientras obedientemente coma y
se arreglaba. Cuando Olaf entr en el cuarto, se la encontr acurrucando al nio,
observando su silueta dormida con una expresin tierna y soadora que le lleg
hasta el corazn. Al orlo entrar, se volvi hacia l con una sonrisa deslumbrante y
el tono verdoso de su mirada ms brillante que la ms exuberante de las colinas en
verano. Le devolvi la sonrisa, se acerc y se tumb en la cama de forma que el
nio quedara entre ellos.
Es hermoso, verdad mi seor? pregunt Erin sin casi poder esconder su
orgullo.
Si, Erin Contest Olaf suavemente.
Durante varios segundos simplemente se dedicaron a guardar un cmodo
silencio, disfrutando del recin nacido cual orgullosos padres. Despus Olaf busc
bajo su manto y sac un pequeo cofre, delicadamente tallado segn el estilo
noruego.
Hay poco que se le pueda dar a la princesa de Tara, dijo con la voz un poco
ronca, ofrecindoselo a ella. Pero me he fijado que a los irlandeses les gustan los
adornos para el pelo. Espero que esto te guste.
Los ojos se le llenaron de lgrimas mientras abra el pequeo estuche. No
importaba qu fuera el regalo, solo importaba que se hubiera preocupado en traerle
algo.
214
Un pequeo grito se le escap de los labios al ver el contenido de la caja de
taracea. Haba dos deslumbrantes adornos de oro incrustados en esmeraldas y
zafiros idnticos. No poda apartar la mirada de ellos mientras luchaba contra las
lgrimas que amenazaban por surgir. Le temblaron los labios mientras hablaba.
Te doy las gracias, mi seor, pues realmente es un regalo extraordinario.
Hacen juego con la belleza de tus ojos, irlandesa, le respondi suavemente
l.
A Erin le fue imposible alzar la vista para encontrarse con la mirada azul que
saba que estaba centrada en ella. l le estaba ofreciendo su ternura como premio
por haberle dado lo que tanto ansiaba, un hijo. Pero hasta cuando? Empez a
temblar, sintindose demasiado dbil para buscar respuesta a su pregunta.
Gracias, mi seor, susurr de nuevo. A continuacin, dudando mientras
observaba el brillo de las joyas frente a ella, pregunt.
Hay otro regalo que deseara pedirte, Olaf.
Si?
Me encantara llamarle Leith.
Es un noble irlands, respondi Olaf como si eso lo dijera todo.
Se podra ver as, murmur Erin, finalmente reuniendo el valor para
encontrarse con su mirada y suplicar. Pero se parece mucho a Leif, mi seor, que
es un nombre noruego. Hizo una pausa de nuevo. Para los irlandeses l ser
Leith Mac Amhlaobh, pues ese es vuestro nombre entre los hombres de mi pas. Y
entre los noruegos... Leif Olafson. Por favor, Olaf. Deseo tanto llamarle como mi
hermano...
Olaf se lo pens durante unos segundos.
Pues que as se llame.
Lgrimas de felicidad empezaron a recorrerle las mejillas. Olaf alarg una mano
sobre el beb para quitrselas suavemente. Erin le cogi la mano y bes su palma.
Pero antes de que pudiera decir una palabra ms, la puerta de la habitacin se
abri de golpe por donde entro una Moira desprendiendo mas decisin que un
guerrero a punto de entrar en batalla.
Mi seor, Erin debera descansar. Necesita dormir. Y hay un extrao con pinta
de luntico en el gran saln exigiendo que se le permita ver al nio e insistiendo
que Erin debera beber una pocin con una pinta demonaca...
Erin y Olaf se miraron el un al otro y explotaron en risas.
Olaf arque una ceja.
Mergwin? pregunto con complicidad.
Mergwin, coincidi Erin.
Enva al luntico aqu arriba, Moira, le dijo Olaf. Por supuesto que Erin
beber su pocin. Si existe una pocin capaz de curar tanto el cuerpo como el
espritu, ser la suya.
Olaf se levant de la cama a regaadientes mientras Moira se marchaba.
Te dejar entonces, irlandesa. Estoy seguro de que el druida no se quedar
ms que para ver al nio y cuidarte a ti. Durante un momento pareci afligido.
215
Me llevar mis cosas de la habitacin esta noche para dormir en algn otro sitio y
no molestarte.
Erin baj la mirada con el corazn desbocado. Despus, decidida, la alz de
nuevo y captur la mirada azul del Nrdico con sus invitantes ojos verdes
esmeralda.
Dormira mucho mejor contigo a mi lado, mi seor murmur ella
suavemente.
Una sensacin de calidez inund a Olaf. Se encontr, de hecho, hipnotizado por
la mirada de ella. Finalmente pudo romper el contacto.
Irlandesa, no tengo ningn deseo de abandonar mi cama. Si mi cuerpo te
aporta confort en vez de irritacin, dormir bien a gusto donde pertenezco.
l sonri y se march.
Erin se sinti como si el mundo fuera suyo. Estaba radiante cuando Mergwin
entr en la habitacin. Este mir al nio y despus se acerc a ella con una brusca
advertencia.
Hija de Aed, vas a escucharme con atencin y a descansar para recuperar las
fuerzas que has perdido. Durante los prximos tres das no intentars levantarte...
Erin le escuch dcilmente, sonriendo con alegra y orgullo cuando el druida
cogi en brazos al recin nacido antes de colocarlo en la hermosa cuna con los
emblemas noruegos e irlandeses, asintiendo cada instruccin que su antiguo
mentor le daba. Obedientemente bebi la pocin de hierbas. Pero al final no pudo
contener el estallido de risa que se le escap y le tiro los brazos al cuello,
abrazndolo bien cerca.
Oh, Mergwin! Soy tan feliz!
Mergwin le devolvi el abrazo, con el corazn a punto de salirse del pecho. Todo
pareca estar tan bien. Porque entonces no poda unirse a la madre y al hijo y
disfrutar del nacimiento de ese nio tan especial?
Todava exista la amenaza de la oscuridad venidera. Si tan solo pudiera
encontrar el camino hacia la luz...


C A P I T U L O 24

Era fcil colarse en la ciudad. Increblemente sencillo. Apenas poda evitar
estallar en victoriosas carcajadas.
En vez de eso, se sent tranquilamente sobre la quebrantada y vieja yegua con
su ristra de aves frescas golpeando contra las ancas del caballo. Se par en el patio
de la residencia real, reconociendo su admiracin hacia su enemigo mientras
valoraba los muros. Entonces sinti de nuevo crecer el odio en su interior al dirigir
su vista hacia arriba y mirar fijamente los emblemas del lobo esculpidos en las
almenas.
No tena miedo de ser reconocido en la ciudad. Haba sacrificado la magnfica
longitud de su barba para desplazarse sin ser detectado, y vesta la tnica de un
216
monje irlands, y una aburrida capucha de lana sobre su cabeza. Cargaba una gran
cesta, como un curandero que estuviera recogiendo hierbas y fuera experto en la
lengua irlandesa.
Friggid se detuvo slo lo suficiente en el mercado para aligerar su carga,
entonces condujo su decrpita montura cerca de la gran casa de piedra una vez
ms. De nuevo, no encontr obstculo alguno al entrar al gran saln, dado que era
sabido que cualquier hombre era libre de traer una queja o una peticin al rey y
que no se permita a nadie morir de hambre en Dubhlain. Un hombre slo
necesitaba pedirlo en el saln para ser alimentado. Siguiendo esta costumbre,
Friggid solicit hospitalidad, y como estaba previsto le dijeron que se sentara
delante de la chimenea con un cuenco lleno de guisado de cordero. Mientras coma,
vigilaba cuidadosamente las idas y venidas de los hombres del saln. Los sirvientes
estaban ocupados limpiando y, de vez en cuando, alguna dama suba las escaleras.
Friggid dirigi sus ojos hacia esas escaleras. Era ms que probable que el Lobo
durmiera cerca del descansillo superior, pues sera el primero en armarse si el
peligro amenazara su guarida.
Nadie prestaba demasiada atencin al discreto monje, y l esperaba su
oportunidad con paciencia. Cuando el saln estuvo tranquilo, subi las escaleras
con silenciosa velocidad, la fiebre de la venganza inundaba su sangre. Desde la
sombra de su capucha mir a su alrededor una vez ms, pero aunque poda or la
risa de una mujer procedente de una habitacin cercana, nadie estaba cerca para
desafiarle. Busc en la primera puerta. Cuando se cerr detrs suyo estudi la
cmara, notando instantneamente la cuna, con sus detalladas y finas tallas.
Camin hacia ella y una sombra sonrisa cruz sus labios, dado que realmente
haba apostado bien. El hijo del Lobo dorma, con su pequea cabeza dorada,
smbolo innegable de la paternidad del nio. Cuidadosamente retir el nio de su
cama y lo puso en la cesta, pues todava se arriesgaba a que el nio se despertara
y llorara. Todava no quera herir al nio, pues el beb era el cebo para el hombre.
Rpidamente Friggid se desplaz hacia la puerta, pues habiendo visto a la
cautivadora reina de su Nmesis, el Lobo, Friggid no crea que Lady Erin dejara a su
nio solo demasiado tiempo. Antes de salir de la cmara, la mir fijamente de
nuevo, sintiendo la odiada envidia clamando en su interior. Desde las pieles y
cortinas de la cama hasta los pulidos bales, la habitacin era una muestra de
espacio y comodidad. Poda imaginarse perfectamente al Lobo en la cama,
disfrutando del mejor de los deportes con su orgullosa y bella reina de ojos de
fuego.
Los dedos de Friggid se tensaron sobre el lateral de la cesta. Dubhlain fue una
vez suyo. l debera haber sido el rey, el que solicitara a esa chica nica y
deslumbrante como su premio, el que construyera semejante saln como
monumento a su victoria.
Pero por fin, Olaf, he ganado, suspir en alto.
Silenciosamente abri la pesada puerta un poco. El saln todava estaba vaco,
pero poda or una ligera meloda de una mujer acercndose. Friggid se desliz
rpidamente a travs de la puerta, bajando las escaleras. Sali del saln sin ser
abordado pues a quin se le iba a ocurrir interpelar a un desastrado monje?
Dej la ciudad sobre la coja yegua, pero tan pronto se acerc al bosque del
norte, se arranc la capucha y rugi su risa al viento. Sus hombres, aquellos que se
haba arreglado para reunir y que le juraran fidelidad, le esperaban en el bosque,
217
junto con una mujer para atender y cuidar al nio y una montura digna. Su primera
accin al unirse a ellos sera matar a la pobre excusa de caballo que ahora
montaba. Friggid sacudi su cabeza y el bosque reson con su escalofriante risa.
Erin tarareaba mientras se mova ligeramente por el saln. El da haba
amanecido tan bellamente, tan claro como el cristal. Se haba sentido
maravillosamente desde que se haba despertado, y ahora que Leith ya tena tres
semanas, ella haba podido dejarlo para retomar la mayor parte de sus actividades.
Haba mucho que hacer, dado que Olaf haba decretado que los catlicos de
Dubhlain eran libres para celebrar la misa de Navidad con toda la ceremonia
debida. Los ms leales vikingos estaban esperando el da con inters, pues Erin les
haba dicho que habra un gran banquete, lo que siempre iba bien con el corazn
vikingo.
Para Erin sera una misa de Navidad muy especial, pues para ese da ya habran
pasado seis semanas desde el parto, y ella pretenda seducir intencionadamente a
su marido y que ste creyera en su lealtad. Estaba segura de que l no podra
continuar rechazndola. Aunque an no haban hablado de los asuntos del corazn,
haban compartido muchas cosas, y en los ltimos momentos antes de que Leith
viniera al mundo, estaba segura de que l la haba llamado su amor. Ella no era
Grenilde, pero habiendo perdido ya a un hermano y a un querido amigo, poda
entender que un hombre o mujer pudiera estar de duelo en su corazn, y an as
encontrar lugar para un nuevo amor. Seguramente el gran Lobo debera verlo as
ahora.
Todava canturreando y sonriendo con el mero pensamiento de echarle un
vistazo a su dormido hijo, Erin entr en la cmara y se aproxim a la bella cuna. El
pnico la inund instantneamente cuando no vio al beb, un escalofro paralizante
corri por su sangre y sus extremidades. Se forz a calmarse, pues rechazaba creer
que algo fuera mal. Olaf habra venido y lo habra cogido, o Moira. Pero eso no
poda ser, dado que Olaf estaba cazando con parte de sus hombres en el bosque
del oeste y ella acababa de dejar a Moira en el solario donde haban estudiado el
men para el banquete de Navidad.
Quizs Mergwin, que todava disfrutaba de la hospitalidad de la ciudad no,
aunque Mergwin amaba al nio, l no tocara al joven heredero sin su permiso o el
de Olaf. Rig? Mageen? Poco probable, pens rpidamente.
El grito creciente que haba tensado la garganta de Erin sali desgarrado en un
gemido angustiado que pareci sacudir las mismas paredes. Vol de su cmara al
saln, donde la familia se reuni alarmada ante su llamada.
El beb Leith no est Erin tartamude rpidamente y sus aterrorizados
ojos observaban desde los guerreros en el saln hasta las damas del solar quienes
se reunieron tras ella. Sus ojos se encontraron con los de Rig suplicantes. Rig,
Dnde est mi nio? Orden Olaf que lo sacaran? Mageen estaba despierto y
armando alboroto. Oh, por favor! Alguien que me diga dnde se lo han llevado!
Su nica respuesta fueron miradas de espanto y tristeza. Erin cay al suelo,
escapando de nuevo un grito de agona de su garganta. Moira se adelant,
agachndose para mecer a Erin en sus brazos.
Lo encontraremos, Erin. Seguramente hay una explicacin
Uno de los fornidos vikingos al mando de Erin habl.
Calmaos seora, saldr y encontrar al Lobo.
218
l baj las escaleras rpidamente. Los dems comenzaron a dar ideas sobre los
sitios donde podran mirar, y todos se apresuraron, decididos a encontrar el
pequeo beb y aliviar la agona de su madre. Erin giro su cabeza sobre el hombro
de Moira y llor apenadamente.
Slo tiene tres semanas, Moira. El no puede haber caminado o gateado. Es
demasiado pequeo para sobrevivir sin m. Oh, Dios mo, dnde est mi nio?
Se registr la casa de un extremo a otro, sin dejar ni una rendija o esquina sin
revisar. La gente destroz la ciudad, pero sigui sin haber ni una seal del amado
prncipe. Erin estaba apenas coherente en el momento en que Olaf apareci en su
gran saln, gritando preguntas a la familia mientras sostena el tembloroso cuerpo
de Erin contra el suyo.
No hubo respuestas, solo ms confusin mientras cada hombre y mujer trataba
de explicar mtodos de bsqueda y de ofrecer ideas.
Mergwin, quien se haba unido a la caza en el bosque con el Lobo Vikingo, al que
haba llegado a admirar ms y ms con el paso del tiempo, observaba la escena con
gran consternacin y el fro del conocimiento paraliz sus huesos. La oscuridad
haba llegado. El haba pensado que sera Erin quien se enfrentara al peligro, no
haba visto que sera el nio.
Se movi a travs de la arremolinada multitud de guerreros, artesanos y
esposas, nrdicos e irlandeses por igual, y se dirigi al demacrado gigante rubio,
que sostena a su sollozante princesa contra el pecho.
Pregunta, seor Lobo, dijo Mergwin con miedo qu extraos pueden haber
entrado en el saln hoy, porque sabiendo eso descubriremos el paradero del joven
prncipe.
Los llamativos ojos azules llenos de miedo se encendieron y Olaf reconoci la
sabidura de sus palabras. La voz del Lobo reson a travs del saln en afilada
interrogante.
Quin ha estado aqu hoy? Qu tipo de extrao ha buscado hospitalidad
aqu?
El monje!
La respuesta vino de muchas voces tras un silencio de un solo segundo. Mergwin
sinti hundirse sus hombros. El vikingo que haba cabalgado para encontrar a Olaf y
traerle a casa, se adelant para hablar.
l fue el nico desconocido que entr hoy en el saln
El miedo golpe a Olaf, como un martillo en su corazn.
Descrbeme al monje
Llevaba una capucha marrn, hecha jirones, y de su cara no percib mucho
pues estaba ensombrecida. La frente del vikingo se elev claramente con su
concentracin. Parece que caminaba de un modo extrao, como si todava
montara un caballo.
Friggid el Patizambo...
El susurro suave e incrdulo vino de Erin, quien permaneca al margen de la
multitud. Erin elev su cabeza del hombro de Olaf para mirar fijamente a travs del
mar de caras y encontrar la mirada horrorizada de su cuado.
219
El Dans? pregunt ella en un jadeo, sabiendo perfectamente la respuesta,
que era el mismo hombre que haba causado la tortura y la carnicera que haban
llenado los campos de Carlingford Lough.
Ella comenz a gritar y gritar, y no hubo nadie capaz de consolarla. Histrica y
sin importarle los espectadores, golpe el pecho de su marido, lanzndole furiosos
juramentos y acusaciones, que los irlandeses nunca hacan la guerra a los nios,
slo los vikingos, invasores sin importar su pas, haran tales cosas. Cmo poda
Olaf haber permitido a su perro de presa entrar en su hogar, para poner en peligro
a su nio? Ella exigi que l encontrara a su hijo, que el Vikingo buscara al Vikingo.
Sus palabras eran meros chillidos, apenas coherentes.
Olaf soport sus martilleantes estallidos hasta que ella se derrumb contra l,
con sus labios estrechamente comprimidos contra sus salvajes acusaciones. Sus
ojos se posaron en Mergwin, quien se acerc y amablemente apart a Erin de Olaf,
conduciendo su cuerpo sacudido por los sollozos por la escalera, donde el podra
forzarla a encontrar alivio con una pocin para adormecerla.
Olaf envi guardias para vigilar las tierras ms all de las murallas y llam a Eric
y Sigurd a su cmara de guerra privada.
Eric toc el hombro de su hermano
Ella no quera decir eso, Olaf dijo suavemente.
La helada bruma del hielo rtico inundaba los ojos de su hermano.
No, Eric, ella quera decir exactamente lo que dijo. No importa. Primero
encontrar a mi hijo, y entonces me las apaar con mi mujer
Planearon la bsqueda para desplegarse en un amplio arco alrededor de la
ciudad, y elaboraron seales para los sonidos de los cuernos de batalla para
cualquier partida de hombre que diera con una pista. Eric no crea que Friggid
pudiera haber reclutado un gran contingente de hombres, pues haba perdido
tantas tropas contra el Lobo que incluso sus parientes daneses teman cabalgar con
l.
Sigurd, dudando de la clera de Olaf, pero siempre consciente de que su lder
prefera or sus ideas sin importar cuan dolorosas fueran, tambin tuvo tranquilas
palabras de advertencia.
El nio podra estar muerto, Olaf. El Patizambo no dudara en quitarle la vida,
y su odio hacia ti es intenso.
Los duros rasgos de Olaf estaban tensos, pero l habl con tranquila autoridad.
No creo que haya herido a mi hijo. Su muerte sera una buena venganza, pues
yo seguira vivo todava. Es a m a quien busca a travs del nio.
Apenas haba terminado de hablar cuando un golpe son en la puerta y un
guardia anunci que un mensajero de Friggid el Patizambo esperaba ser recibido.
Olaf avanz a grandes zancadas desde la cmara hasta el saln como un rayo,
provocando que el dans que le esperaba temblara ante su clera apenas
controlada. Olaf se movi sin prestar atencin al hombre encogido de miedo,
elevndolo del suelo, agarrndolo del cuello de su tnica.
Dime que el nio est vivo, Dans, o morirs aqu y ahora
La cara del mensajero marcada por la guerra se volvi prpura mientras asenta
confusamente.
220
Pero si no vuelvo, seor de los lobos, Friggid matar al nio.
Eric puso una mano sobre el hombro de Olaf y ste recuper el control para
soltar al dans.
Habla! exigi Olaf, y el Dans, como muchos otros antes que l, se dio
cuenta de que la tranquila frialdad del seor Vikingo le penetraba hasta los huesos.
Si desea el retorno de su hijo, debe cabalgar hasta el soto del bosque del sur
al amanecer. Traiga a alguien ms con usted para traer al nio de vuelta.
Olaf se par un momento y el mensajero sinti como si un viento rtico le tocara
con un fuego glacial.
No, no lo har. Si Friggid desea enfrentarse a m en batalla, lo har
alegremente. Llvale este mensaje: Me encontrar con l yo solo ante las puertas
de Dubhlain. El nio ser llevado a lugar seguro y entonces nuestros hombres
tambin se retirarn. Es nuestra lucha. No es entre Irlandeses y Vikingos, o
Daneses y Noruegos. Es algo privado y ya se han perdido muchas vidas. Llvale
este mensaje a tu lord, y treme su respuesta.
No! El ardiente grito vino de la parte de arriba de las escaleras. Olaf mir
hacia arriba para ver que all estaba Erin, con sus dedos agarrados a la barandilla y
su pelo cayendo salvajemente sobre sus hombros, contrastando con las llamas
esmeraldas de sus ojos. Ella pareci volar bajando por las escaleras y antes de que
pudiera pararla, estaba negociando con el mensajero dans.
No le des ese mensaje! grit Erin, Dile que ir dondequiera que l elija si
libera al nio. Yo ser un rehn mucho mejor, puedo montar bien y no le provocar
ningn retraso. Dile...
Erin! rugi Olaf, agarrando por fin su mano y volvindola duramente hacia
l.
Se volvi hacia el mensajero,
Vete! Fuera de mi saln, ahora, o te arrancar las orejas y la nariz. Llvale
mis palabras a tu lord, no las de una arpa chillona.
Erin luch contra la fuerza de Olaf y grit
Escucha mis palabras, porque tu lder tambin querra orlas
Ella no supo si el hombre escuch su grito o no, pues l ya haba escuchado la
verdadera amenaza en las palabras de Olaf, y se preocup de no tener una pulpa
sangrienta entre sus ojos para respirar el resto de su vida. Ella no tuvo mucho
tiempo para considerarlo, pues Olaf la sacudi ferozmente de repente.
Debes traicionarme siempre?, rugi con una furia apenas controlada.
Tonta! No conoces a este dans! l slo busca verme para abrirle el cuello a mi
hijo delante de mis ojos, antes de mi ejecucin. Idiota! Piensas que
intercambiara al nio por ti? No, os tomara a los dos. Ests tan impaciente por
conocer al dans, de yacer debajo de l y sentirle empujando?
Erin le mir fija y duramente durante un rato, sintiendo como si su cabeza
todava diera vueltas y se balanceara ante su sacudida.
Un Vikingo es un Vikingo, escupi ella, temblando mientras hablaba, pues
saba que deba hablar cruelmente aunque sus palabras fueran un grito contra su
propio corazn. Apenas ha habido ninguna diferencia para los irlandeses en ser
invadidos por noruegos o daneses.
221
El pual punzante que sus ojos le infligieron fue asombroso, y an as ella
acept el dolor, pues era su deber. Olaf tena razn, el dans intentara matarles a
ambos, a l y al nio. Pero ella saba que podra arreglrselas para engaar a
Friggid y hacer que soltara a su hijo. Incluso si ella misma tuviera que sacrificarse,
no tendra importancia, pues Leith y Olaf estaran vivos. Ella haba empleado
el tiempo durante el cual Mergwin pensaba que estaba durmiendo a salvo, haciendo
cuidadosos planes.
An as, no haba planeado llegar al lmite de la rabia de Olaf. l la apart de si
con un furioso juramento, tan cruelmente que se tambale contra Sigurd y se
habra cado al suelo si el Vikingo no la hubiera sujetado.
Asegrate de que mi esposa sea encadenada, orden l, y bien
encadenada para que no nos traiga una nueva traicin en este da.
Sigurd podra haber llorado de la furia y la pena que senta por aquellos que
amaba.
Llevar a la reina a su cmara.
No!, tron Olaf, A las mazmorras, dado que es una zorra bien versada
en los modos de una bruja tentadora, capaz de seducir a los hombres a su
voluntad.
Sigurd sujet a Erin por los hombros, arrastrndose de un pie al otro.
Olaf, yo.
S perfectamente lo que dije, Sigurd. Obedceme.
No! grit Erin, pero fue sacada de all a pesar de su protesta. Lobo
bastardo!, chill ella, pero era dudoso que Olaf escuchara algo ms que el eco de
su juramento, pues Sigurd la estaba llevando abajo por las escaleras de las
mazmorras. Dios Santo, se pregunt ella febrilmente, Cmo podra escapar de esa
prisin hecha de piedra y acero? Tena que hacerlo! La vida de su hijo estaba en
juego y la vida del Lobo.
Sigurd no la haba encadenado, y tampoco permiti que su celda fuera una celda
miserable. Le haba dado a Erin clido heno, suficiente comida y agua y las ms
finas pieles disponibles para calentarse. Aunque saba por la apariencia de la cara
del Vikingo, que se preocupaba por ella, obedecera lealmente al seor que haba
seguido a Irlanda, el Seor de los Lobos.
Estaba demasiado entumecida para ms lgrimas, demasiado preocupada para
pensar, y as se paseaba por el fro suelo de piedra con febril agitacin, confiando
que el gasto de energa pudiera consolar su alma y permitirle planear algo. Los
planes que prepar haban ido por mal camino, y ahora, si se permita pensar, se
consumira con la desesperanza, pues estaba segura de que slo ella podra salvar
a su hijo.
Pas una hora tras otra, y sus fatigados pasos continuaron hollando el suelo.
Debo parar, se advirti a si misma, pues apenas estaba recuperando sus fuerzas
del parto y saba que poda hacerse dao. Pero pensarlo, le hizo recordar a su
pequeo y precioso nio y sus pechos se inflamaron y le dolieron, llenndose
instintivamente. El dolor ya se poda sentir y el beb slo haba perdido dos tomas.
Las lgrimas volvieron de nuevo a sus ojos y se pregunt si el llorara, si sufrira,
si estara hambriento.
No debo, no debo pensar estas cosas, dijo en alto, escuchando el eco de su
222
propia voz en la celda de piedra.
Erin!
Fue apenas un susurro, y como ella se call, se pregunt si no se habra
imaginado el sonido de su nombre. Pero el susurro volvi de nuevo, y ella corri a
la fuerte puerta de madera y mir a travs del pequeo cuadrado enrejado. Para su
gran alivio, escuch el tintineo de unas llaves.
Quin es? murmur en una ansiosa pregunta.
La puerta chirri y ella tembl de alivio cuando vio que era Mageen, con una
mirada de terror en sus ojos.
Apresrate, Erin, pues si Olaf me coge, seguramente me desollar viva.
Erin no pens en discutir con Mageen, pues nunca haba visto a Olaf tan furioso
como hoy.
Dios te bendiga, Mageen, Dios te bendiga!
Oh, apresrate, por favor, por favor, date prisa!
Erin sigui a Mageen a travs del ventoso tnel por debajo de la residencia real.
Podemos alcanzar las cocinas por aqu, y escapar por la parte de atrs sin ser
vistas, susurr Mageen. El amanecer llegar pronto, muy probablemente los
hombres procurarn dormir, antes de que deban levantarse.
En poco tiempo salieron de las oscuras profundidades a la cocina, y tal como
Mageen haba rezado, los sirvientes que haban intentado permanecer despiertos a
lo largo de la noche se haban dormido en sus sillas y sobre los juncos limpios del
suelo. Las dos mujeres fueron capaces de escaparse silenciosamente en la
oscuridad de la noche.
Dios te bendiga, Mageen, susurr Erin de nuevo fervientemente. Pero
ahora debo conseguir un caballo y una daga!
Mageen dud en la oscuridad, su voz tembl, pero sus palabras fueron valientes.
Si cabalgas en busca del dans, yo cabalgar contigo.
No, debo ir yo. T te pondras en un peligro innecesario.
Quin traer a tu chico a lugar seguro?
Despus de un largo momento Erin suspir.
Que Dios te cuide durante el resto de tu vida, Mageen, verdaderamente eres
generosa. Ahora, lo primero es conseguir burlar a los guardias.
Mageen solt una risita, y aunque el sonido todava tena un toque de miedo,
sonaba ciertamente con un orgullo astuto.
Me he hecho muy amiga de un irlands herrero, que viaja de ciudad en ciudad
con su oficio. l conducir nuestras monturas a travs de los guardas y nos
encontraremos en la muralla oeste, donde hay un agujero dejado por unas tablas
que deben reemplazar porque se han podrido.
El amanecer se acercaba rpidamente cuando finalmente comenzaron a galopar
por el bosque del oeste. El terror golpeaba el corazn de Erin, quien bendijo
silenciosamente a Mageen de nuevo, pues saba que la otra mujer estaba dos veces
ms asustada que ella. An as no poda permitir que el miedo gobernara sus
acciones, pues no poda permitirse ni el ms nimio error.
223
A medida que se aproximaban a los rboles, Erin se volvi hacia Mageen
nerviosamente y le advirti con los ojos que deban parar. Si Friggid estaba en el
bosque l sabra que ella estaba all, y deba tener espacio suficiente para asegurar
el xito de su empresa.
Un silbido entre los rboles le dijo que haba calculado bien, Friggid estaba
realmente all, y la miraba ciertamente, esperando para saltar.
Se forz a si misma a decir atrevidamente,
No avanzar ms, Friggid el Patizambo. Mustrate y hazlo cuidadosamente,
porque puedo volverme y cabalgar de regreso o avanzar.
Ella escuch una profunda risilla y entonces el dans apareci, flanqueado en
ambos lados por pesados guardias.
Te he estado esperando, Erin de Tara, te doy la bienvenida.
El habl correctamente en irlands, y fue ese el momento en que Erin le
reconoci como el hombre que la haba conducido por el camino equivocado aquel
da en las colinas, cuando se encontr con Olaf. Su estmago se agit mareado,
pero no mostr ningn signo en su cara.
Quiero que devuelvas a mi hijo a la ciudad de Dubhlain, y entonces cabalgar
hacia ti voluntariamente.
Voluntariamente? Friggid elev su frente lascivamente y se ri
profundamente de nuevo, haciendo que olas de miedo se elevaran en el agujero del
estmago de Erin. Por qu debera liberar al nio? pregunt ms
abruptamente. El Lobo vendr por su hijo y soy consciente de que a menudo
se pelea con su mujer.
T no buscas la vida del nio, Dans, slo la de su padre, dijo Erin
framente. Y Olaf es un hombre posesivo. Vendr por m. Soy una carga mucho
ms ligera que un nio. No requiero cuidados especiales.
Friggid se ri de nuevo, y el sonido revolvi el estmago de Erin.
Erin de Tara, eres una recompensa. S, quizs seas mejor rehn, porque podr
encontrar placeres contigo que el nio no podra darme. Desmonta de tu caballo,
milady, y acrcate para que pueda ver todo lo que me ofreces.
Mageen emiti un sonido de protesta, pero Erin se movi rpidamente para
obedecer pues haba estado esperando este mismo instante. Camin de una
manera fra y calculada hacia el dans, escuchando sus palabras.
Ahh seora, ahora os tengo a ambos, hijo y esposa.
Sus palabras se interrumpieron con un sonido estrangulado mientras ella se
mova con una agilidad que l haba subestimado, colocando el filo de su bien
afilada daga contra su ingle. Ahora fue ella la que habl con autoridad.
Mi vida no significa nada si mi hijo muere, Dans, y estoy deseando morir,
pero t no sers tan afortunado. Vivirs el resto de tus das como una mujer en vez
de como un hombre
Alto! orden Friggid mientras sus guardias comenzaban a acercarse. Senta
la seguridad del filo presionado contra su ingle y rpidamente chirri otra orden.
Entregadle el nio a la mujer de la reina.
Erin no relaj su tensin hasta que vio cmo entregaban a Mageen el bulto
224
envuelto en una manta que era su hijo. Contuvo el aliento hasta que oy un berrido
que le asegur que el nio estaba vivo, pero incluso entonces no poda permitir
ningn fallo en el mortal asimiento de su daga.
Ella cabalgar hasta las puertas, Dans, antes de que hagas ningn
movimiento. Estoy muy nerviosa, y no querra que mi mano se sacudiera.
Friggid se detuvo, mientras le devolva su tensa mirada y sonri con lento
sarcasmo.
El nio tiene hambre. Quizs querras alimentarlo antes de que nos vayamos.
Disfrutara de una escena tan domstica.
Yo no, replic Erin. Sin apartar su mirada de sus ojos llam a Mageen.
Vete ahora, no me mover hasta que sepa que has llegado bien a la muralla.
Erin sinti la duda de Mageen, y entonces escuch su voz resonando con
alarmante claridad y fervor.
Piensa en esto, Dans. Hace tres semanas que Lady Erin dio a luz. Tcala
ahora y la matars, y no tendrs ningn cebo para atraer al Lobo.
Los ojos rapaces de Friggid se movieron lentamente de Erin a Mageen y
volvieron a Erin.
Ella es una recompensa por la que estoy deseando esperar.
Hubo otra pausa, y entonces Erin escuch el sonido de golpes de cascos contra
el csped mientras Mageen finalmente corra alejndose. A Erin le cost toda su
fuerza de voluntad seguir mirando fijamente a los burlones ojos del Patizambo,
pero lo hizo, esperando y esperando. Estaba tentada de dirigir el cuchillo contra l
de todas maneras, pero entonces ella morira, y aunque todo pareca absurdo e
intil, ella an tena esperanza. Su hijo viva.
Por fin Friggid habl.
T mujer se aproxima a la muralla, seora. Deja tu daga ahora pues aunque
no quiero matarte, soy un maestro en el arte de infligir dolor.
Erin dej caer la daga entre sus dedos. No podra haberla sostenido ms tiempo.
Apret los dientes mientras las manos de Friggid aferraban su pelo y rozaban sus
hinchados pechos. Ri mientras su cara palideca.
Creo que he hecho un buen negocio, Erin de Tara, pues estoy seguro de que
nunca he conocido una mujer tan magnfica y valiente. Otras tres semanas, eh? Te
dar ese tiempo para curarte del nio, pero no desfallezcas, pues entonces tomar
lo que pertenece a Olaf, y lo usar bien.
Erin se forz a devolverle la sonrisa.
No has hecho ningn negocio, Dans. No engaars al Lobo, pues l no se
preocupa por m y me ve como una traidora, tan cuidadosamente retorcida por ti.
No tienes nada ms que una simple mujer, Dans.
Friggid simplemente sonri.
Nos estamos demorando demasiado aqu. Monta tu caballo y no intentes
ningn truco, o quizs tengamos que hacer temblar a Olaf mandndole uno de tus
delicados dedos, antes que un mechn de tu cabello. Quizs l no venga, Erin. Pero
todava me siento complacido con lo que tengo.
La empuj hacia su caballo. Consciente de que le cortara los dedos sin
225
remordimientos si desobedeca, Erin apart su cabello y mont su caballo,
preguntndose furiosamente dnde la llevaba.
Al bosque!, orden l.
Quizs nos seguir ahora, murmur Erin.
No, mi seora. Pues dentro de la manta de vuestro beb hay un mensaje
advirtiendo que moriris si no se me concede un da para retirarme. Si, y cuando el
Lobo venga, el se enfrentar a mis defensas. Ahora cabalga!
Le dio a su caballo un sonoro golpe en la grupa y ella luch por mantener el
equilibrio mientras el animal saltaba y echaba a correr con los otros que salan a
toda velocidad a travs de los rboles y la maleza. Cuntos hombres tena?, se
pregunt, intentando contar a los que ella segua. Cien? Ms. Seguramente mas
Se trag sus lgrimas de cansancio. No haba dormido y su cuerpo pareca
debilitarse por momentos, la cabalgada la sacuda dolorosamente. Era evidente que
Friggid ahora planeaba poner distancia entre l mismo y Olaf. Pareca claro que
haba planeado esto, consciente de que el Lobo no caera presa del pnico y no
cabalgara desprotegido para ser sacrificado.
Olaf estaba atnito al ver a Mageen irrumpir en el saln con su hijo, tan aturdido
que slo pudo helarse y entonces la alcanz pidiendo al nio, enterrando su cara
contra la manta de su hijo, a pesar de los berridos de protesta del beb. Seguro de
que el beb estaba bien, entonces volvi la cabeza hacia su antigua amante con
furia.
Cmo ha ocurrido esto?
Mageen apenas poda hablar.
Erin Erin Olaf llam a Moira y le pas al nio.
Cudalo como haces con tu hija, pidi suavemente, y entonces la dura
escarcha retorn a su voz y a sus ojos. Erin me ha traicionado una vez ms,
declar framente.
No, mi seor, Mageen suplic, plenamente consciente de que su clera
podra descargarse sobre ella. Ella hizo lo que cualquier madre, buscando
nicamente salvar a su hijo y a su marido.
Olaf emiti un furioso juramento. Su dolor slo poda expresarse con enfado,
manteniendo el terror aparte con el ms estricto control.
Mageen se estremeci mientras permaneca de pie ante l.
El dans la tiene a ella ahora, Olaf, suspir con angustia.
Ella vio el estremecimiento que desgarr su cuerpo musculoso. Pero su voz
sigui siendo spera. No habl de amor, sino de posesin.
l no tendr nada que sea mo. La traer de vuelta.
Le dio la espalda y ella no pudo ver la mirada de agona febril que nubl sus
agudos ojos azules. Sus hombros se enderezaron y de repente se puso a gritar
rdenes.
Sigurd enva hombres al norte y al sur, a Tara y al Ulster. Esta vez, el dans
morir. Ya no hostigar ms esta tierra!
Mergwin, luchando contra su terror junto a la chimenea, mir hacia arriba con
sus ancianos ojos oscurecidos por la pena ms dolorosa, y se pregunt si el Lobo
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Vikingo era consciente de que verdaderamente se haba convertido en un irlands.
Rog a sus antiguos dioses para que el Lobo supiera el valor del tesoro que posea
y buscara el perdn de su esposa, pero por el momento, todo lo que poda hacer
era suspirar con alivio. El motivo no era lo importante, sino que el Lobo la
rescatara.
Y que no fuera demasiado tarde.
La visin del fuego era fuerte, el olor del humo que atormentaba los sentidos del
viejo Druida le produjo un miedo escalofriante.



C A P T U L O 25

El da se convirti en noche, la noche se hizo da. Los das se hicieron semanas.
Y ellos continuaban cabalgando desde el amanecer hasta ms all de la puesta de
sol.
Al principio, Erin haba estado segura de que morira. Los daneses haban
obtenido gran placer atormentndola, y el paso que llevaban era tal que no crea
que su salud pudiera soportarlo.
Pero esos primeros das, cuando ella haba credo que Olaf vendra, su corazn
haba estado fuertemente dividido. Saba que Friggid deseaba nada menos que la
muerte de Olaf, y que no le importaba que otros pudieran ser sacrificados en su
curso. Si Olaf reuna fuerzas para ir a buscarla, habra una matanza.
As pues era mejor para ella confiar en que Olaf se creyese traicionado una vez
ms, confiar que l se fuera con viento fresco a solucionar algn problema ms
molesto. An as, cuando por la noche caa rendida, todava soaba que l
cabalgaba en su busca, sin embargo el amanecer vena, y ella estaba sola ante el
fro viento, con los daneses cabalgando siempre hacia el este, temiendo el paso del
tiempo mientras Friggid la miraba a los ojos cada maana, contando las semanas y
das que quedaban con sus dedos y llenando el aire con su risa sardnica.
Echaba tantsimo de menos al beb con su cuerpo y su alma, pero al menos su
padre lo mantendra a salvo, y Moira y Mergwin lo amaran.
Cada nuevo da la asustaba. Se estaba quedando sin tiempo
Los daneses no eran crueles con ella, pues era el premio de Friggid, as que la
dejaban tranquila. Algunos eran incluso amables, pareca que la crean una mujer
valiente, por lo que le profesaban un cierto respeto. An as era triste viajar y ms
triste an, pensar en alcanzar su destino. Pero ese da lleg. Haban estado
cabalgando durante diecinueve das, cuando al anochecer finalmente alcanzaron un
campamento en plena preparacin. Erin sinti una gran consternacin al mirarlo,
pues Friggid tena ms hombres de los que haba pensado.

Se estaba estableciendo en el emplazamiento de una diezmada aldea irlandesa;
lo saba porque entre los nuevos edificios que estaban construyendo los invasores
daneses aparecan algunas cabaas tpicamente irlandesas. Los terraplenes se
227
elevaban para rodear al campamento, as como empalizadas de madera. Todava
haba mucho trabajo que hacer, pero se estaba creando un firme puesto defensivo.
En el centro del complejo se situaba un gran saln y lejos, en la parte de atrs, se
haba levantado un estrado rodeado de troncos cruzados.
Erin frunci el ceo al mirar el estrado, preguntndose qu macabros castigos
practicara Friggid en esa plataforma y en el poste del centro.
Friggid se acerc mientras ella miraba.
Tu Lobo llega demasiado tarde, Princesa, si es que viene. En unos das mi
fortaleza ser inexpugnable.
Erin no dijo nada. Su sentimiento de desolacin era abrumador.
Vamos, Princesa, la urgi Friggid, y la elev de su caballo para conducirla al
saln. Erin not que segua el modelo del de Olaf, pero a una escala mucho menor.
Fue conducida a una cmara en la parte de arriba de las escaleras, y empujada
dentro rudamente.
Saborea el tiempo que te queda, mi seora, porque mi espera est a punto de
acabar. Esta noche ser la ltima que disfrutars t sola.
Friggid la dej con un pequeo saludo. La puerta dio un golpe al cerrarse tras l,
y escuch el fuerte ruido de un cerrojo cerrndose.
Ella quera ser fuerte, ser valiente, creer que ella misma era un sacrificio
pequeo por su hijo y por Irlanda. Pero se lanz a la cama y las lgrimas que haba
retenido durante el largo viaje a caballo empezaron a caer llenndola de
desesperanza y desolacin. Sin embargo las lgrimas fueron beneficiosas, pues su
vehemencia combinada con el cansancio le proporcion el descanso de un profundo
sueo sin pesadillas.

Los sirvientes aparecieron por la maana para traerla comida, agua para el bao
y proporcionarle ropa limpia. Baada y vestida, Erin saba que deba empezar a
idear algn mtodo de escape, aunque fuera improbable. Con la llegada del da se
dio cuenta de que no estaba encerrada en la cmara y se dirigi hacia el saln
cuidadosamente. Los daneses la miraron mientras los esquivaba para salir, pero
nadie intent abordarla y como Friggid no estaba por all, se apresur para mirar
los alrededores a la luz del da.
La empalizada de tablas no era tan firme, decidi, sin embargo nunca podra
pasar por encima de esa altura. Su nica esperanza pareca estar en el oeste,
donde unas elevadas colinas proporcionaban a los daneses una defensa natural
contra un ataque sorpresa. Pero tales defensas, formidables contra una
muchedumbre, eran dbiles frente a una sola persona, y si tena que encontrar una
va de escape, era esa.
Intent parecer interesada en los trabajos de construccin y descubri que poda
pasear libremente. Erin decidi que Friggid era demasiado confiado, luchando
continuamente contra el miedo que amenazaba con llevarla a otro ataque de llanto.
No poda permitirse pensar en su hijo o su marido, o preguntarse que estaran
haciendo en el cmodo y clido gran saln de Dubhlain. Ya se habran olvidado de
ella?, se preguntaba con un grito en su corazn. No, no pienses en ello, se advirti
a si misma. Debes escapar o morirs antes que sentir las manos de Friggid sobre ti.
Resueltamente cerr los puos a los lados. Un temblor la recorri, sin embargo
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la dej con una nueva fuerza, nacida de la desesperacin. Mir alrededor
subrepticiamente, y tras asegurarse de que nadie la vigilaba gir hacia las colinas,
encontrando una senda que serpenteaba subiendo hacia las alturas.
Al alcanzar la cima estaba jadeando, pero an as se senta eufrica, pues
pareca que slo tena que descender de nuevo hacia al oeste y cuidarse en el
bosque, hasta que pudiera encontrar ayuda. El fro sera un problema, pero prefera
arriesgarse a congelarse o a morirse de hambre antes que vivir con nada ms que
sus queridos recuerdos y el contacto del Dans al que odiaba.
Descans en una piedra, respirando profundamente el aire fresco, y entonces se
levant, estirndose para comenzar de nuevo. Pero antes de que pudiera dar el
primer paso hacia la libertad, se qued paralizada por una voz que se diriga a ella.
No pienses en abandonarme, Princesa, pues he esperado suficiente para
saborear mi venganza. Y la venganza trae su propia recompensa, Erin de Tara,
pues los cuentos y leyendas no han exagerado tu belleza y la nobleza de tu coraje.
Sers un sabroso bocado para mi placer esta tarde, y no temas desanimarme, pues
soy un hombre al que le gusta la lucha.
Ella mir a Friggid, consciente de que la haba estado esperando en la cima de la
colina.
Nunca ganars, Dans. Si no es mi lord Olaf, ser mi padre a quien te
enfrentars.
Entonces el Ard-Righ morir e Irlanda volver a sus estpidas disputas entre
reyes, lo que me dara an mayores oportunidades de xito para someter ms y
ms tierras a mi voluntad.
Erin tembl por dentro, rezando para que su padre nunca viniera, pues
verdaderamente la muerte de Aed sera el mayor desastre que pudiera acontecer a
los irlandeses.
Friggid se pavone hacia ella, cogiendo un mechn de su cabello que se agitaba
con la brisa.
Escucha esto, Princesa: te quiero, pero estoy preparado para cualquier cosa
que pueda venir. Olvida a tu Lobo y ruega para que no venga. Con el tiempo
aprenders a servirme
Sigui hablando, pero ella no pudo escucharle pues su contacto la haca temblar.
No puedo soportar esto, pens destrozada. Siempre vera ojos del color del cielo del
norte ante ella, y conocer el tacto de otro realmente pareca peor que la muerte.
Erin not de repente que Friggid dejaba de hablar, y entonces susurraba de
nuevo, mirando sobre su hombro hacia el este.
No, no todava. No puede habernos alcanzado tan pronto
Con curiosidad y sintiendo su corazn bombear en un furioso martilleo, Erin se
gir y sigui su mirada hacia el este. Debilidad y jbilo la inundaron mientras
observaba la vista desde lo alto de la colina. El Lobo vena a buscarla
Desde lo alto podra ver las tropas, y un escalofro punzante recorri su cuerpo.
Los estandartes ondeaban al viento, los cascos de los caballos producan un sonido
atronador, que haca temblar la tierra. Los cuernos de batalla nrdicos estaban
sonando, y los gritos de guerra de los hombres se elevaban en el aire, como una
msica bella y mortal. Caballos, miles de ellos en el horizonte, cabalgaban por el
terreno, tan lejos como llegaba su vista. Las banderas de Aed Finnlaith ondeaban
229
en el sur, las de Niall del Ulster en el Norte y desde el Este, la gran bandera del
Lobo, Olaf el Blanco de Dubhlain.
En el medio, incluso a esa distancia, poda ver a Olaf. Su pelo era un halo dorado
que le identificaba inequvocamente; montaba a su gran semental negro,
sobresaliendo sobre los dems en tamao y majestad, su manto carmes ondeando
con el trueno del galope.
l vena a buscarla. Se haba dicho tantas veces a si misma que deba desear
que no viniera, que el derramamiento de sangre deba terminar
Pero ahora l estaba all, estaba muy contenta de que no se hubiera cumplido su
deseo. l haba estado tras ellos todo el tiempo, todas esas noches durante las
cuales ella haba confiado y orado.
Erin comenz a rerse. Se volvi hacia Friggid,
l ha venido, dans! El seor de los Lobos cabalga para enfrentarse a ti.
Ella no poda contener su jbilo. Estaba nerviosa pero contenta. Mantuvo a raya
sus lgrimas de dulce orgullo. Pens que poda estar a punto de morir; era muy
probable que Friggid la matara ahora. Pero no importaba. Poda matarla, pero
nunca se llevara su amor, ni borrara lo que haba sido, la breve y tempestuosa
belleza de lo que haba pasado entre un prncipe noruego y una princesa irlandesa.
En algn lugar de Dubhlain su hijo estaba vivo, prueba indiscutible de lo que haba
sido. No, Friggid no podra llevarse su triunfo, porque Olaf haba venido a buscarla.
Una visin magnificente de dorada fuerza que se diriga hacia los terraplenes y las
puertas de madera del asentamiento del dans. Tan alto y orgulloso, majestuoso en
su manto prpura, ms impresionante que el sol, la luna y las estrellas.
Friggid agarr su brazo, menendola hasta los pies.
As que ha venido, s, el lobo acorralado. No te servir de nada, mi princesa.
Nunca te tendr de nuevo. l ya ha tenido todo lo que poda de Irlanda. Hoy
morir.
l le retorci el brazo viciosamente, pero Erin todava se rea.
l no morir, Friggid. Si eres tan tonto como para enfrentarte a l, te
despedazar en pequeos pedazos. Sers t quien morir hoy.
La cara de Friggid se torci en una fea sonrisa.
Puede ser, Princesa, pero nunca lo tocars de nuevo. Uno de vosotros morir.
Sus ojos se enfrentaron en una guerra de odio, y entonces le retorci el brazo a
la espalda para arrastrarla fuera del precipicio.
Valientes palabras de una muchacha irlandesa a quien tengo en mi poder,
le record. Ella intent luchar contra l, pero el dolor era demasiado grande. Estaba
bastante segura de que l seguira retorcindole el brazo hasta partrselo. An as
ella intent obstaculizar su camino lo mejor que pudo mientras l la empujaba y la
arrastraba por el sinuoso sendero. Se cay, derrumbndose e hirindose varias
veces, a medida que avanzaban por el tortuoso camino.
Muvete, Princesa!, le advirti con un gruido mientras ella yaca all,
intentando respirar, con el hombro herido de un golpe contra el duro suelo. No
quiero que te desmayes antes de que esto acabe.
Apretando los dientes, Erin se levant. El camino se hizo interminable antes de
que bajaran el acantilado, y alcanzaran el patio en medio de los preparativos que
230
llenaban de confusin el inacabado campamento. Uno de los ansiosos hombres de
Friggid lleg corriendo detrs de su lder.
Estn cargando directamente contra las puertas!, le inform.
Y qu!, le espet Friggid. Vienes a mi como una vieja! Escupi con
disgusto. Lrgate de aqu, rene a tus tropas! Vigila las puertas, no pueden
tirar las puertas!
No es nicamente el Lobo. Est el noruego, y las tropas del Ulster, y de Tara.
Estamos luchando contra todo Eire, la mitad de las provincias Aed Finnlaith
No me importa contra quin luchamos! Siempre he peleado contra toda esa
gente! Volved a vuestros puestos! Qu es esto! Acaso se han vuelto los daneses
unos cobardes porque ha vuelto el Lobo? No es un Dios, es un hombre mortal, que
hoy sangrar delante de vosotros.
Enfrentado a la furia insana de su lder, el hombre se apresur a hacer lo
ordenado, gritando rdenes a sus tropas.

Sin tener todava idea de adnde la estaba arrastrando, Erin apret sus dientes
mientras l tiraba de ella fieramente.
Ven, mi princesa, se mof. No quisiera que te perdieras nada de la
matanza que se avecina. Tengo un lugar excelente para que puedas mirar! La
empuj de nuevo para que se apresurara.
Los hombres recogan sus armas, formando en filas, gritando, preparando
catapultas para enviar el mortal aceite caliente sobre los muros. Los arqueros se
reunan a lo largo de los terraplenes.
Pero el trueno segua golpeando la tierra. Un millar de tambores no podran
tener ms dulce sonido. Erin ya no poda ver las banderas, pero poda or el sonido
de los cuernos de batalla, los gritos de guerra de los hombres de Olaf, mezclndose
en una armona salvaje que era a la vez escalofriante y melodiosa.
Vamos! grit Friggid sobre todo el jaleo.
Erin grit mientras se mova, pero el agarre de Friggid era inmisericorde. En
cuestin de minutos vio a dnde la llevaba, al elevado estrado de madera en el
lejano campo.
Erin mir la estructura con horror. Entraron a travs de una corta portilla y se
dirigieron a la inclinada plataforma que llevaba a lo que pareca una estaca para
castigos. Erin se llen de pnico al darse cuenta de que el pretenda atarla, y
comenz a luchar en serio con l en la pendiente de madera. Cayeron juntos y
rodaron hacia abajo la mitad del camino. Ella casi se escap, pero l la cogi del
vestido hacindola retroceder. La incorpor con una sacudida y le cruz la cara. El
mundo explot y pudo saborear la sangre donde sus dientes haban raspado el
interior de la boca.
Ni un truco ms, Princesa o morirs ahora mismo y te perders el espectculo.
Y he soportado una gran cantidad de problemas para prepararte esto.
Erin no dijo nada, sinti las lgrimas que inundaban sus ojos, pero no permitira
que cayeran. Incluso la muerte sera mejor bienvenida que el continuo contacto con
el repugnante Dans.
l desliz su brazo alrededor de su diafragma y la subi hasta la plataforma y la
231
estaca. Su mente todava estaba girando por lo que apenas poda mantenerse en
pie. Dej escapar un grito mientras l elevaba de un tirn sus muecas unidas por
encima de su cabeza, asegurndolas a la estaca con nudos de dura soga. Apret
tanto los nudos que ella sinti dolorosos pinchazos en las manos, pues la sangre
apenas flua hacia ellas.
Su barba se acerc a su cara, sus labios tocando su odo mientras l susurraba,
El Lobo es un tonto al enfrentarse a mi hoy. Un tonto al rescate de una mujer.
Pero quizs podis viajar al Valhala juntos.
Ella se las arregl para sonrer inexorablemente y elev su barbilla.
Valientes palabras para un hombre que ata a una simple mujer a una estaca,
Friggid el Patizambo. Valientes palabras para un cobarde que no se enfrentar al
Lobo en una lucha cuerpo a cuerpo, hombre contra hombre. Y es as porque l es el
ms fuerte, Friggid, porque t eres un cobarde Su discurso se cort cuando la
palma de la mano de Friggid golpe su mejilla de nuevo. Ella se apoy en la estaca,
mantenindose en pie nicamente porque estaba atada.
Cllate, Princesa, a menos que ests lista para morir con un cuchillo
atravesando tu garganta.
Erin trag y luch contra el pnico y la nausea que la abrumaban. La plataforma
gir bajo sus pies, se oscureci y entonces empez a estabilizarse nuevamente.
Ella levant su cabeza.
Cuando quiera que muera, Friggid, no importar. No puedes llevarte al Lobo
de Noruega. Tampoco tomars esta tierra. l mantendr Dubhlain hasta que t no
seas ms que polvo en el viento.
Ese sera un gran consuelo que llevarte a la tumba. Pero ests equivocada.
Morirs, pero primero podrs ver morir al Lobo. Confo que apreciars la imponente
vista que te he proporcionado.
Ella levant sus ojos. El estrado se haba situado sobre una ligera elevacin; la
pequea valla de troncos que la rodeaba no superaba la altura de la cintura de un
hombre, y la pendiente que llevaba a la plataforma elevaba su altura sobre la
cabeza de un hombre. Ella poda ver sobre los postes y terraplenes. Poda ver los
campos ms all del vallado puesto defensivo de los daneses, poda ver las tropas
que continuaban avanzando hacia las puertas.
Una vez ms, poda ver al gran semental negro, corriendo, corriendo,
acercndose an ms Y poda ver a Olaf, volando junto al semental que levantaba
grandes terrones de tierra cada vez que sus cascos pisaban el suelo.
Por un momento cerr los ojos. Vena porque la amaba? Porque haba decidido
que la necesitaba? O debido al honor, porque era un lord Vikingo, porque ella era
de su propiedad, y l no consenta que ningn hombre tomara lo que era suyo? O
porque odiaba a Friggid ms de lo que nunca podra amarla a ella; porque tena que
vengar a Grenilde?
Pero en la gloria del momento nada de eso importaba. Ella poda cerrar sus ojos,
pero no poda dejar de or los sonidos de la batalla que se acercaba, los gritos de
guerra de los nrdicos y los irlandeses mezclndose como un canto que se elevaba
con el sonido de los cuernos y el atronador golpeteo.
Ten cuidado, amor mo, pens ella, y abri sus ojos de nuevo. Los campos
estaban vivos con los caballos al galope. Su marido, su padre, su primo, sus
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hermanos, los mejores de Irlanda. Ella se haba entregado por su tierra, pero
ahora los hombres de esa tierra se levantaban valientemente en su defensa.
Voy a armarme, mi seora Erin, se mof Friggid.
Ella mir fijamente sus oscuros y despiadados ojos sin pestaear.
Arders en el infierno, Friggid. Cuando mueras no habr ningn Valhala
esperndote.
Puede que descubra lo que es arder en el infierno, Erin, pero t descubrirs lo
que es arder en la tierra. Jur burlndose y la dej.
Ella no comprenda su indirecta, pero no le import. Estaba mirando de nuevo a
la multitud de hombres y caballos. No bajaron su marcha al acercarse a la
empalizada de madera. Se elevaron las primeras catapultas y un grito de horror
rasg la garganta de Erin mientras las cuerdas eran cortadas con hachas de batalla
y el aceite hirviendo se enviaba volando sobre la muralla.
Ella cerr sus ojos de nuevo, al or los gritos agonizantes de caballos y hombres.
Los arqueros de los terraplenes lanzaron flechas ardientes sobre los asaltantes que
se acercaban.
Oh, Dios mo! Dej escapar el grit horrorizada mientras se rellenaban los
profundos contenedores de las catapultas. Furiosamente tir de las sogas que
ataban sus muecas, pero sus movimientos slo sirvieron para estrechar ms las
ataduras. Cerr los ojos, rezando para no ver el ardiente aceite volar.
Pero sus ojos se abrieron de nuevo al percibir el sonido de la tierra agrietndose.
Mir fijamente y con asombro mientras contemplaba el derrumbamiento de la
empalizada danesa.
Olaf fue el primero a quien vio, y fue como si su corazn y el mundo entero se
pararan juntos a un tiempo. Los cascos del semental negro partieron la madera que
se desplom ante semejante fuerza. El semental pas sin esfuerzo por el aire con
su montura. Olaf, a la cabeza de sus tropas, su manto y su dorado cabello
movindose con asombrosa majestad, sus rasgos invencibles, despiadados, su gran
espada brillante y reluciente bajo el sol, mientras l la blanda, y su grito de batalla,
el aullido del lobo, elevndose, hendiendo los cielos con furia y venganza. Era
magnfico.
Todava estaba demasiado lejos, sin embargo crea que la haba visto. Crea que
poda ver el helado fuego azul de sus ojos que era ms profundo que el ocano y
ms ancho que el cielo, ardiendo en su pecho.
Pero el momento pas. El semental negro no haba tirado la empalizada l solo.
Cientos de otros caballos entraban a raudales en el patio. El aplastante sonido de
acero contra acero se elev mientras los hombres se enzarzaban en combates
cuerpo a cuerpo. Las hachas caan con terribles crujidos, las flechas volaban con
ardiente fuego.
Erin tembl, bajando sus ojos. Friggid haba sido un tonto. El no podra resistir
este ataque. No podra, pens con orgullo, aumentado por su amor, el Lobo
siempre sera el mejor. Pero l la haba amenazado con tal seguridad. Realmente
haba credo que esta endeble empalizada de madera podra resistir contra un
hombre de piedra?
Ella se sacudi instintivamente con terror, mientras algo silbaba junto a su
mejilla. Mirando al frente vio a Friggid ms all de los troncos que la rodeaban.
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Sostena un arco en sus manos, la larga cuerda todava temblando. Torciendo la
cabeza, mir alrededor y entonces lo comprendi.
Los troncos que rodeaban su estrado haban sido empapados en aceite, y Friggid
les haba lanzado una flecha ardiendo. La madera ya humeaba al prenderse la
llama.
Dios Santo! grit Erin. Comenz a tirar de sus ataduras frenticamente,
desgarrndolas y rompindolas en las muecas. Las lgrimas le escocan en los
ojos al darse cuenta del luntico vengativo que era Friggid.
Sobre el estrpito de la batalla escuch su risa.
Quizs crea que l iba a morir. Viva con la muerte, caer en una batalla no sera
un deshonor. Pero viviera o muriera, l tendra su venganza sobre el Lobo, porque
Olaf nunca conseguira vencerle a tiempo para salvar a su esposa de las llamas.
Te saludo, Reina de Dubhlain, Princesa de Tara dijo Friggid, Quizs todos
nosotros nos encontraremos en el gran tribunal del Valhala.
l se volvi, su cara todava hendida por una macabra sonrisa y la dej.
El fuego estaba avanzando rpidamente sobre los secos leos de la valla. Pronto
se elevara rodendola.
Olaf buscara a Friggid, pens desesperadamente mientras el humo se elevaba a
su alrededor, y podra matarlo perfectamente, descuartizarlo con la furia que ella le
haba descrito a Friggid. Pero sera demasiado tarde. Demasiado tarde para ella
Dej sus esfuerzos por un momento, mirando fijamente al fuego que se extenda
rpidamente. No, susurr incrdula. Pero le vinieron a la memoria las palabras
de Friggid, descubrirs lo que es arder en la tierra
No! grit de nuevo, furiosamente a los cielos. Pero sus ojos ya estaban
comenzando a humedecerse. El humo impregnaba el aire, volvindolo gris a su
alrededor.
Ella gir sus muecas hasta que estuvieron heridas y sangrando, y entonces de
hundi contra el poste de nuevo, las lgrimas cayendo por sus mejillas.
No se quemara hasta morir, trat de consolarse. El humo la dejara sin vida
mucho antes de que las llamas pudieran tocarla.
No sera tan terrible morir. Si realmente haba un Dios, ella tendra a su
hermano Leith y a Fennen y a Bridget y a Brian de Clonntairth en la puerta del cielo
para recibirla y llevarla al hogar. No, no sera tan terrible morir, si no fuera porque
era joven y su vida aguardaba ante ella. Su vida con un rey guerrero, el Seor de
los Lobos
Olaf. Ella nunca le haba dicho que le amaba. Si tan slo pudiera decrselo. Si tan
slo pudiera estar en sus brazos una vez ms, susurrar las palabras en sus labios
Olaf slo tena ojos para un hombre. Casi sin pensar se abra camino a travs de
los hombres que le desafiaban en combate. Se sentaba sobre el negro con ambas
manos libres, usando sus rodillas para maniobrar su montura de confianza.
Sostena su escudo en alto en su brazo izquierdo, y llevaba la espada en el derecho.
Si Friggid se estaba escondiendo, lo encontrara. Si llegara a perder su propia
espada y escudo, se enfrentara al dans con las manos desnudas.
Lobo!
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El grito reson. Olaf mir fijamente a travs de los hombres pelendose y vio
que Friggid estaba por fin cabalgando para enfrentarse a l.
A pesar de la calamidad, el bao de sangre y la intensidad de ese primero y
peligroso encuentro de la batalla, los hombres comenzaron a apartarse. Hachas y
espadas fueron bajadas. La mitad de las dispersas e improvisadas construcciones
ya estaban ardiendo, pero ni siquiera eso dio un descanso al destino mientras los
dos hombres se aproximaban sobre sus monturas. De repente se produjo algo
parecido al silencio. Las insignificantes escaramuzas cesaron, todos miraban y
esperaban el comienzo de la batalla que se librara hombre a hombre, entre los dos
seores vikingos.
Se aproximaron uno al otro, cautelosa pero seguramente, los sementales de
guerra, ambos levantando diecisiete palmos, encabritndose caprichosamente con
la esencia del humo y la sangre en sus ollares humeantes.
Se pararon a una distancia de cinco cuerpos, midindose uno a otro.
El enfrentamiento haba tardado en llegar. Era por Grenilde, pens Olaf, y por
Irlanda, por la paz que l haba llegado a anhelar, por su hijo No. Era por Erin.
Ella era el hogar, ella era su vida.
Friggid estaba vestido con una tnica rada y su armadura. Olaf se enfrentaba a
l con la tnica y el manto de los irlandeses, pero tambin se haba enfundado la
armadura que haca tiempo haba copiado de su enemigo. Friggid haba renunciado
al uso de su hacha, llevaba una espada y un escudo como el Lobo, su cabeza
estaba protegida por un yelmo de acero, su cara por una visera con la forma de un
carnero.
Olaf no llevaba ningn yelmo. Su desnuda cabeza rubia era un desafo dorado
bajo la luz del sol.
Esto es entre nosotros, Dans. T y yo. No lleves a tus tropas al suicidio dijo
Olaf tranquilamente. Esto es una batalla nicamente entre dos vikingos.
S, asinti Friggid. La batalla es entre nosotros. Siempre ha sido as.
Destinado por Odin, por Thor. Pero no es entre dos vikingos. Te has convertido en
irlands, le escupi desdeosamente.
Olaf se encogi de hombros.
Quizs, Dans. Pero como recordars, Friggid, yo soy quien tiene Dubhlain.
Soy el que cabalga con miles, miles de irlandeses ahora. El tono de Olaf se
convirti en un gruido. Dnde est mi esposa, Dans?
Un gesto de mofa se dibuj en los rasgos de Friggid.
Al vencedor, Lobo, tendr el botn. Seguramente conoces la ley de la
conquista.
Entonces, escupi Olaf, tengamos un vencedor.
Gregory de Clonntairth irrumpi de repente desde la multitud, corriendo a pie
hasta llegar a Olaf. Traa el yelmo y la visera del Lobo para cubrir su desnuda
cabeza. Olaf lo asegur sobre su cabeza. nicamente sus ojos eran visibles bajo el
brillo metlico y plateado, ojos que eran como puales ardientes de cristal helado.
De repente el gran semental negro se alz, resoplando y pateando el aire. Olaf
elev su cabeza y lanz su grito de batalla.
Era el aullido del lobo, un sonido tan terrible, tan escalofriante que incluso
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Gregory, retrocediendo hasta las filas de hombres, sinti un temblor agitarse a
travs de sus huesos. Estuvo tentado de santiguarse. No lo hizo, pero not que el
Dans pareca retroceder.
La tierra tembl cuando el negro hendi la tierra de nuevo con los cuatro cascos,
y entonces no hubo nada salvo un movimiento borroso, un terrible chillido mientras
los dos animales se acercaban.
Olaf y Friggid cruzaron sus espadas, esforzndose y gruendo con la fuerza de
sus brazos. Ninguno perdi su montura. Los caballos de guerra se giraron sobre sus
tensas ancas. De nuevo hubo un veloz movimiento. El terrible crujido de un peso
macizo contra otro, un aplastante estruendo metlico.
Friggid luch hecho una furia, su fuerza la de un loco que saba de sobra que se
ganara o perdera con este combate.
Pero aunque todos haban odo hablar sobre la furia del Lobo, ninguno le haba
visto jams luchar con tal frenes. Luchaba con el furor de un hombre que haba
sufrido un dolor y una prdida terribles. Luchaba por venganza, pero sobre todo por
su pareja.
Sin embargo en el siguiente envite fue Olaf quien perdi su montura. Rod por
el suelo, arrastrndose a por su escudo y ponindose en pie veloz y gilmente.
Friggid avanz sobre l con su caballo, intentado a la vez embestirle y pisotearle.
Pero su arremetida fall su objetivo, y Olaf, esquivndole y tambalendose agarr
el brazo de Friggid. Unos segundos despus ambos hombres se arrastraban por el
suelo, se levantaban y se rodeaban uno al otro cautelosamente.
El grito del lobo desgarr los cielos de nuevo.
Las espadas de cruzaron. El acero penetr la armadura de Olaf y rasg la carne
de su brazo, pero l no sinti el dolor. Blandi su gran espada de nuevo, dando
patadas mientras descargaba su furia en Friggid, mandando el escudo del dans
volando por el aire. El brazo de Olaf vibr con la repugnante reverberacin mientras
su hoja henda carne, msculo y hueso.
Friggid lo mir fijamente, tambalendose aturdido. Dej caer su espada y se
apret el hombro y el cuello donde la sangre manaba, donde su vida se agotaba.
Cay sobre sus rodillas, todava mirando al noruego con asombro, como si nunca
hubiera credo posible que pudiera perder la batalla.
Olaf permaneci sobre su cado enemigo, temblando. Vio los ojos vidriosos ojos
bajo l, y el triunfo que todava apareca en ellos. Arrodillndose ante Friggid, Olaf
tom los hombros ensangrentados en sus manos y sacudi al hombre.
Dnde est mi esposa?, tron, llen de un repentino pnico. Ningn
hombre moribundo tena esa mirada de triunfo a menos
Friggid no habl. Su respiracin era un estertor bajo su visera. Hubo una sonrisa
en los labios apenas visibles.
Dnde est ella?, rugi Olaf.
Los ojos de Friggid estaban encontrndose con la mirada vaca de la muerte,
pero pestaearon una vez y giraron en sus cuencas hacia la lejana parte de atrs
del muro defensivo.
Olaf liber los hombros de su enemigo y se levant en ansiosa confusin. No
poda ver nada salvo las construcciones de madera del campamento, la mayora de
ellas incendiadas. Y haba algn tipo de rea vallada, una plataforma,
236
probablemente un estrado de castigo, pero tambin estaba ardiendo.
Un estertor son desde el suelo, el extrao eco era como el de las hojas secas
susurrando en el invierno.
Friggid el Patizambo por fin estaba muerto.
Uno de los daneses se adelant repentinamente, colocando su espada a los pies
de Olaf.
Nos rendimos a ti, Seor de los Lobos. Somos pocos y no tenamos ningn
inters en esta guerra, salvo la lealtad a nuestro seor. No esperamos nada, pero
pedimos tu misericordia.
Dejad Irlanda o jurad lealtad a Aed Finnlaith, y recibiris misericordia, dijo
Olaf distante, todava oteando el campamento con sus ojos. No tengo ms ganas
de matar. Slo busco a mi esposa.
El dans gir su cara para enfrentarle, lo mismo que Olaf, y el humo o la
emocin llenaron sus ojos con un brillo acuoso.
La mujer vuestra reina
Habla hombre! rugi Olaf con un trueno retumbante.
El hombre elev su mano hacia el estrado donde el fuego se elevaba alto por los
bordes.
El fuego, mi seor. Si an est viva no podrs alcanzarla. Olaf de Dubhlain
cree esto: no sabamos los planes que Friggid tena para ella, nosotros hemos
llegado a respetarla, pues era una mujer valiente.
El aullido el profundo y escalofriante aullido del lobo se elev de nuevo. Era
el aullido de un animal herido y desesperado.
No! grit de nuevo, y entonces, mientras todos miraban, salt hacia el
caballo negro y galop hacia el lejano patio y hacia el infierno que arda all.
Las tropas danesas, del Ulster, Tara y Dubhlain por igual se apresuraron sobre
sus caballos o a pie a correr tras l. Par ante los leos que ardan tan brillantes, el
humo al elevarse formaba nubes negras provocadas por su calor de rojo y brillante
naranja. Ningn hombre poda estar delante.
An as, entre las llamas ondulantes e intensamente brillantes, todava poda
verse la elevada plataforma. El fuego todava no haba tocado a la princesa.
Pequeas lenguas estaban empezando, justo en ese momento, a tocar la rampa de
madera que llevaba a la estaca de la cual colgaba la princesa desmayadamente. Se
apoyaba contra ella, su cara escondida de todos ellos por una difana nube de pelo
del color del bano que pareca ail, como una fina seda, por el reflejo del fuego.
Los gritos del lobo resonaron de nuevo a travs del aire nublado por el humo.
Llam a Thor y a Wodon y tambin al Dios cristiano.
Espole al negro semental furiosamente. El animal carg, pero se encabrit ante
la muralla de fuego, dndose la vuelta. El Lobo dio marcha atrs con el animal.
Erin levant su cabeza y vio la multitud de hombres y caballos ante ella, pero no
significaban nada en su estado de aturdimiento. Ella slo vio a un hombre. El
gigante majestuoso sobre el caballo negro. El Lobo, siempre un rey. Su visera
estaba todava sobre su cabeza, la visera con la forma de la cabeza de un lobo, sin
embargo poda ver sus ojos, azul del norte, aferrados a los suyos. El hielo ya no
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estaba, eran como un mar veraniego en una tormenta, llenos de tempestad,
confusin y dolor. Estaba delirando? Se lo estaba imaginando? Cuando pestae
y le mir de nuevo a los ojos, acero con fra determinacin, eran de nuevo hielo.
l no la amaba. Haba venido porque era un conquistador, porque tena que
vengar a Grenilde, porque era un hombre que nunca renunciara a lo que era suyo.
Pero al igual que ella le perteneca, l haba sido suyo por un breve tiempo. l
podra no amarla, pero estaba vivo Y l estara atado para siempre a su espritu
inmortal mientras ella le miraba: un hombre entre los hombres en la oscuridad.
Ms poderoso, ms real que un simple mortal. l era un dios dorado, e incluso si
cayera, reinara sobre todos los hombres en el saln del Valhala, nico en su
magnificencia y esplendor.
Ella sonri porque le vio, porque estaba vivo, porque siempre haba sabido que
era indomable
Olaf hizo girar al caballo. Retrocedi corriendo una distancia mayor y gir de
nuevo.
El semental negro se encabrit, resoplando furiosamente y pateando al aire. El
silencio se abati sobre la tierra, como si cada hombre, cada guerrero all reunido
contuviera el aliento. nicamente la solitaria llamada del animal herido son en el
aire mortalmente quieto. El tiempo se par de nuevo, esperando.
Y de repente el caballo negro estaba galopando, corriendo, sus poderosos
flancos movindose con potencia y fluidez. Cada vez ms cerca de la muralla de
fuego. El hombre estaba inclinado sobre el cuello de animal, uno con l,
susurrando, engatusando, alentando.
Alcanzaron las llamas. El semental no se resisti sino que pas sobre los troncos
y el fuego sin vacilacin. Olaf no dud. Vio la plataforma, vio las lenguas de fuego
empezando a lamer el camino hacia arriba. Dirigi el caballo hacia la pendiente de
madera que llevaba a la plataforma.
Erin le vio y sus ojos se abrieron incrdulos. Iba a hacer subir al caballo por la
rampa hasta la plataforma. No puede hacerlo, pens, porque la pendiente de
madera no puede aguantar el peso del enorme caballo de guerra.
Pero l estaba acercndose. La madera se astillaba y cruja, pero los cascos del
caballo seguan avanzando.
Entonces la alcanz. Olaf estaba ante ella. Elev su cabeza y vio sus ojos, de un
azul rtico tras la visera que esconda su cara. Vio como el brazo de la espada se
elevaba y por un momento se acobard, aterrorizada de que se hubiera enfrentado
al fuego slo para matarla l mismo en su furia. Pero su hoja simplemente cort el
nudo de la soga, y ella cay.
La espada hendi estrepitosamente la plataforma y se sinti elevada antes de
que pudiera tocar la madera. El caballo se encabrit nerviosamente y relinch
mientras Olaf la levantaba ante l sobre la silla con sus arreos de guerra. Sus
dientes empezaron a castaetear mientras vea la escena que se desarrollaba a su
alrededor. Olaf deba de estar loco. Los cascos del caballo iban a atravesar la
plataforma en cualquier momento, y ellos estaban rodeados por un muro de llamas.
Durante unos impos segundos el caballo se rehus, mordiendo furiosamente el
bocado, y entonces apret sus musculosas ancas y salt de la plataforma. Por un
momento Erin sinti como si estuviera navegando y entonces hendieron la tierra
con un sonido discordante. El semental se encabrit y piaf en protesta. El pecho
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cubierto de malla de Olaf sostuvo a Erin firmemente cuando ella pens que se iba a
caer, pero las llamas todava ardan altas a su alrededor. Cmo podran jams
atravesar el fuego? Cunto tiempo pasara antes de que el gran animal y ellos
mismos sucumbieran al humo negro?
Ella haba estado preparada para morir con la gloria de verle vivo implantado
para siempre en su alma. Pero ahora, aunque l la haba mirado con sus ojos
curiosamente glaciales, estaba en sus brazos y no quera morir. Quera vivir,
conocerle, sentirle, yacer con l en las pasiones de sus juventudes, tocarle con la
ternura de la edad. Quera por lo menos decirle que le amaba, su seor vikingo, le
amaba sin importar su nacimiento, sin importar que nunca pudiera amarla pues su
corazn estaba en el Valhala con otra belleza dorada.
Olaf, susurr, y se ahog con su nombre, escuchndose apenas sobre el
ruido y el chisporroteo de las llamas.
No hables, orden rudamente. Respira.
Ella hizo como l le indic. Era ahora o nunca. Espole al caballo hacia las
llamas.
Los espectadores se quedaron mirando fijamente, todava en silencio, apenas
respirando, irlandeses, noruegos y daneses por igual.
Entonces ocurri de repente. El enorme caballo negro apareci, sus patas
delanteras atravesando el aire, altas, sobre la muralla de fuego. Se elev y pareci
volar como si fuera el mtico caballo de ocho patas del dios Thor. Salt sobre el
fuego como si trepara hacia los cielos, y en su grupa llevaba al rey noruego de
Dubhlain y a su esposa irlandesa, escapando del fuego. Hacia la vida.


CAP TULO 26

Los aplausos y los gritos de triunfo que recibieron a Olaf eran ensordecedores,
pero l no se par para aceptar las ovaciones. El fuego todava saltaba y el humo
ondeaba alto. l empuj al semental y lo gui por el mar circundante de hombres,
lo condujo sobre los restos del muro de defensa externa, y a travs del valle y la
duna, a un bosquecillo de pinos protectores.
Erin temblaba sentada delante de Olaf. Pas del ardor del fuego al vigorizante
fro de un da de invierno, y aunque l la sostena segura en la silla, senta poco
calor del hombre que acababa de arriesgar su vida para salvarla.
Dentro del pinar l la baj del caballo. Erin se balance y l la sostuvo hasta que
encontr el equilibrio, evaluando cuidadosamente su cara manchada de holln.
Parece que no has sufrido ningn dao permanente dijo l bruscamente.
Entonces, para horror de Erin, la solt y se alej, volvindose hacia el semental.
Durante un breve momento ella se qued mirndole, con el corazn a punto de
coagularse con el aire del invierno. No, ella no poda permitirle alejarse. Si ella
arriesgara todo, si se convirtiera en la mayor de las tontas, tendra que llamarlo.
Estaba viva, y sabiendo ahora como de tenue y delicado era el regalo de la vida, no
poda permitirse desperdiciar su belleza. El dolor la devastara si l rechazaba su
splica, pero tena que arriesgarse a aquel dolor.
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Sus brazos se extendieron hacia l, temblando como ramas en la brisa. Separ
sus labios y pronunci su nombre, como un grito, como un sollozo roto, una palabra
sola de tal ruego que el guerrero Vikingo hizo una pausa y sinti su sangre caliente
acelerarse, con su cuerpo temblando como l de un muchacho. Con solo con una
palabra que ella pronunci, su nombre y nada ms, aunque en su expresin l
crey oir lo que llevaba mucho tiempo buscando. Tuvo miedo, el Lobo tuvo miedo
de equivocarse. Aguant varios segundos, temblando, forzndose a si mismo,
finalmente, a darse la vuelta.
l vio sus brazos extendidos, vio las lgrimas que como riachuelos silenciosos
caan por sus mejillas limpiando las manchas de holln. Aun as, l hizo una pausa,
buscando la confimacin en sus ojos lquidos de esmeralda que lo contemplaban
con toda la vibrante maravilla de la ms rica primavera frente a la muerte de
invierno.
Te ... amo susurr, formndose las palabras ms sobre sus labios que sobre
el aire, y aun as, l las oy. S que siempre amars a Grenilde, y solo anso lo
que puedas darme ....
Termin su inmovilidad. Un grito escap del Lobo, y en dos rpidas zancadas
volvo haca ella, envolvindola dentro de sus brazos, abrigndola y acaricindola
con cuidado, sostenindola como si fuera una flor, frgil y delicada a su contacto.
Erin
La brisa pareci elevar el susurro de su nombre, y ella cerr sus ojos, temblando
de alegra entre sus brazos. Pas el tiempo y ste no pudo conquistarlos,
permaneciendo de pie all, sintiendo que su amor les daba nueva fuerza,
llenndoles de calor.
La separ de l, y Erin vio el nrdico brillante azul de sus ojos deslumbrados,
tocados por las lgrimas que nunca caeran. Sus labios se posarn sobre los de ella
brevemente, tan tierna y ligeramente como una caricia de alas de mariposa.
Entonces se qued mirndola inquisitivamente, alisando hacia atrs su pelo,
asegurndose que de ninguna manera estaba herida o daada.
El corazn de Erin pareci encogerse dentro de su garganta cuando trat de
hablar, mientras sus palabras tropezaban en su boca.
Nunca te traicion, mi seor ... nunca. Fue Friggid quien me condujo
extraviada el da que luchamos sobre el acantilado . Una lgrima rod sobre su
mejilla mientras aada con la amargura del dolor . La mentira de Friggid est
muerta ahora, por lo que l no puede confirmar mis palabras. Todava no tengo
ninguna prueba ..., pero tampoco pens traicionarte ahora... slo intent salvar a
nuestro hijo, ya que l era una parte de ti que yo no poda soportar perder.
Silencio, mi amor, silencio . Olaf murmur, y ella se fue pegando ms fuerte
contra l . Ya se ....
Nunca pens lo que dije, Olaf. Despreciaba a los daneses, y estaba
aterrorizada. Pero Friggid realmente pensaba matarte, y hubiera matado a Leith
delante de tus propios ojos y luego te hubiera matado...
Calla , Olaf susurr otra vez y l la sostuvo ms fuerte, ms tiernamente
contra la fra brisa. Mientras los vientos limpiadores les azotaban, Erin estaba
contenta de estar sujeta, pero finalmente habl otra vez.
Me crees, mi seor? ella murmur, encogiendo de nuevo su voz.
240
Si, Irlandesa
Pero no puedo demostrarte nada...
Te amo, irlandesa , interrumpi suavemente , y por ello tuve miedo de
juzgar imparcialmente. Temeroso de que pudiera actuar como un idiota por una
mujer.
Dmelo otra vez, mi seor.
Tuve miedo de creer, de confiar en las palabras engaosas de una mujer.
No, mi seor! Erin protest, separndose de l aunque an abrazada.
Lo otro! Dime lo otro.
l sonri, y el resplandor del sol se col dentro de la curva apacible de sus
labios.
Te amo, irlandesa. Desde hace tiempo. Pero era muy difcil amar a una zorra
que tena las garras afiladas contra un Vikingo al que ella aborreca.
Oh, Olaf! Erin murmur, acercndose una vez ms para descansar su
mejilla contra su pecho. La cota de malla estaba fra y tiesa bajo su piel suave, pero
ella poda sentir el calor ms profundo y la palpitacin de su corazn. Estaba
asustada ... y es cierto que no quera amar a un Vikingo, pero lo hice, mi seor, y
amo al Lobo de todos los hombres ....
De nuevo Erin levant los ojos hacia los suyos, sostenindolos con los fantasmas
del dolor que recordaba. Ella separ sus labios para hablar, pero l reconoci su
corazn, y sus palabras la interrumpieron.
Erin, siempre habra amor dentro de mi corazn para Grenilde, pero como
aquel amor que diste a tu hermano, es algo cerrado dentro de mi memoria. No
tiene nada que ver con lo que te ofrezco, con este lazo que ata mi cuerpo y mi
alma, que es ms fuerte que cualquiera que yo haya conocido. Has llenado tanto mi
vida como mi corazn, mi belleza esmeralda. Me has fascinado desde el principio, y
mucho antes de que supiera que tenas mi corazn entre tus manos aparentemente
frgiles, fui encadenado y seducido por tu dulce perfeccin, incapaz de tocar a otra.
Pero me despreciaste tanto, y de una manera tan evidente...
De una manera tan evidente! Erin protest, riendo ligeramente a travs de
las lgrimas que todava nublaban sus ojos. Qu va, mi seor! Estaba tan
avergonzada como el acero lquido, tan fcilmente formada y voluntariosa a tu
habilidad.... Ella hizo una pausa durante un momento, temblando sus labios, y
con su voz estremecindose, como un suave rasguo de seda desde su garganta.
Te alejabas, Olaf ....
Irlandesa, nunca. Nunca hasta el momento que dijiste mi nombre me permit
creer que hubieras encontrado algo que te podra gustar en un Vikingo, y entre
todos los Vikingos, el Lobo noruego. Y con una mueca . Los Vikingos estn
orgullosos, mi amor, como lo estn las princesas irlandesas.
Una murmullo suave de risa flot melodiosamente sobre el aire, un ritmo que
era la cancin de la tierra en toda su belleza de esmeralda. El calor de aquella
cancin llen a Olaf y l mir a su princesa con la mayor ternura, viendo el dolor
por fin desvanecerse de los ojos que eran ms profundos y ms verdes que la
misma Irlanda.

241
La curacin al fin y al cabo haba comenzado; el pasado fue purgado, la
amargura enterrada. Era invierno aunque la primavera estaba prevista; y todas las
florecientes primaveras que seguiran en sus vidas.
Olaf bes su frente.
Ven, mi amor. Tu padre estar frentico por verte. Y Gregory y Brice...
Y Leith! Erin interrumpi. Ah, Olaf! Lo he echado tanto de menos. Ansio
verlo, sostenerlo ....
Nuestro hijo se encuentra bien entre las manos mas amorosas, dijo Olaf
tranquilamente. Pero s, es un paseo largo a casa, por lo que deberamos
comenzar.
l la levant en sus brazos y la puso sobre el gran semental negro antes de
saltar agilmente detrs de ella. Mientras cabalgaban para reunirse con las tropas,
iban satisfactoriamente silenciosos. Erin sonri suavemente cuando se acomod
contra la gran fuerza y el calor de su amplio pecho y de sus brazos poderosos,
pensando en los sueos que ella haba tejido.
l no se haba arrodillado para pedir su perdn. Pero eso ya no importaba, ya
que l le haba ofrecido una declaracin de amor mucho ms elocuente que ninguna
que ella podra haber previsto. l era el Lobo de Noruega, y de Dubhlain, pens con
orgullo. El Lobo no se arrodill al pasado; l se elev hacia el futuro.
Ellos hicieron una parada ante los restos de la defensa danesa. Erin se gir para
ver que Olaf miraba fijamente, pensativamente, lo que estaba delante.
Qu ocurre, mi seor? pregunt suavemente.
Ella sinti sus brazos abrazarla aun ms fuerte.
Solamente pensaba en las palabras de un viejo Druida, mi amor. Un hombre
muy sabio. Mi alma es ma otra vez, y no porque el Dans est muerto, sino porque
me han devuelto la vida.


l permaca de pie ante la chimenea, inspeccionando la escena que se produca
dentro de su gran saln, con una risa sutil que realzaba sus hermosos y rudos
rasgos.
Se estaba celebrando la Navidad en Dubhlain, este ao con la familia entera del
Ard-Righ, porque Aed haba decretado que Erin no deba viajar ms despus de lo
que haba soportado durante las dos lunas llenas que haban pasado desde que ella
haba dado a luz a su nieto.
Entonces la residencia real de piedra y cemento conoci un calor y una alegra
que no haba visto hasta ese momento. Los seores irlandeses y las damas dentro
del gran saln hacan todo lo posible por explicar la santidad del da a los nrdicos,
que de vez en cuando levantaba rezos a Odin para librarlos de la conversin, pero
que estaban, principalmente, ms que dispuestos de recostarse y disfrutar.
El Ard-Righ mismo discuta gruonamente con Sigurd, que se rea calurosamente
con el vasto entretenimiento, ya que l ya haba escogido, al menos en apariencia,
la capa del cristianismo por el bien de Moira.
242
Maeve no haca caso a toda la juerga del saln y chasqueaba la lengua a Leith
mientras se lo sostena a Erin, que estaba ocupada haciendo de anfitriona. Brice y
Eric, como siempre, hablaban de caballos, y Bede, la monja pacfica, estaba
aparentemente tranquila mientras persegua al pequeo hijo de Gwynn, Padraic, de
modo que Gwynn pudiera sentarse con su marido para un momento de respiro.
Esto es un hogar, pens Olaf, realmente un hogar.
Est muy pensativo, Lord Olaf.
l se gir con la frente arrugada para ver al hombre que se dirigi a l.
No, no pensativo, Mergwin, dijo l . Soy estoy condiderando los regalos
de los dioses.
Mergwin ri reservadamente pero su cara curtida lo traicion, arrugando la
mirada en pequeos pliegues.
He ledo sus runas de nuevo, Lord Olaf.
De veras? Olaf pregunt, riendo tambin aunque con cautela. Haba
aprendido a no dudar de la capacidad del viejo Druida.
Si, lo he hecho. Sus das de conquista han terminado, Lord de los Lobos.
La sonrisa de Olaf se convirti en una sonrisa profunda a travs del contorno
fuerte de su mandbula.
Eso, anciano, no es una gran hazaa de adivinanza. Ya tengo lo que ansiaba;
no tengo que buscar ms all.
Mergwin entorn sus ojos, y cuando una vez ms los levant hacia los de Olaf,
estaban serios.
Usted contendr el flujo de invasin, Lord de los Lobos. Pero no ser usted
quien termine con las oleadas de aquellos que buscando la conquista vendrn a
estas orillas.
Olaf trag, con un sentimiento doloroso atravesndole
Me dices, Druida, que los hombres vendrn y ser incapaz de hacer nada?
Que no tendr ningn efecto sobre la tierra?
No, Seor de los Lobos, dijo Mergwin suavemente. Le digo slo que usted
no puede cambiar lo que est destinado para otro siglo. Permanecer fuerte, y
vivir larga y saludablemente, y sus hijos crecern fuertes detrs de usted. El ciclo
se ha completado para usted, Lord de los Lobos. Hay un tiempo para la cosecha,
para el crecimiento, para la fertilidad. Usted luchar sus guerras, pero tambin
encontrar la paz. Mientras ve realmente lo que busca.
Los ojos de Olaf miraban fijamente ms all del Druida. Su brillante azul nrdico
se pos sobre su esposa, mientras ella se deslizaba con gracia por el saln viniendo
desde las cocinas. Vesta de verde hoy. Hermoso, profundamente verde. El color
daba un toque de luz a sus ojos, un teln para la rica belleza nocturna de su pelo,
una cascada suelta de seda de bano adornada con esmeraldas. Pero las gemas no
encendieron los ojos que se volvieron hacia el, como si supiera que la estaba
mirando.
Mergwin vio la sonrisa que ella ofreci a Olaf. La ternura, el amor. La tempestad
ardiente de pasin que siempre surga entre los dos que eran de naturaleza tan
fuerte, tan orgullosos, tan exigentes, y an asi, con tanto que dar.
243
Disculpa, Druida, Olaf murmur, y Mergwin no protest cuando Olaf paso
por delante de l.
Mergwin se dej caer sentado cerca el hogar, remarcando una sonrisa mientras
observaba al magnfico rey acercarse a su princesa irlandesa. Una aureola se cerna
sobre ellos dos, pens Mergwin. Una aureola de oro, del sol, del poder de la
energa.
l se ri de repente. Pero paz? No exactamente paz. Ellos tendran sus buenas
discusiones en los aos venideros, ya que sus caracteres eran tan tempestuosos
como sus pasiones! Pero en el fondo siempre estara el amor, tan seguro y tan
fuerte como la tierra y las colinas.
Las arrugas curtidas de su delgado rostro se agudizaron mientras segua
inspeccionando a la pareja real. El Vikingo dorado, vestido con su capa carmes,
baj la cabeza para susurrar algo a la belleza de ojos verdes que le observaba con
una mirada de esmeralda deslumbrante, con una picarda seductora. Ella le susurr
a cambio, y luego los dos fijaron la vista sobre el saln donde todos parecan
joviales y contentos mientras pasaban la vspera. Volvieron a mirarse a los ojos, la
valiente esmeralda contra el brillante y profundo azul sensual, y luego, como
amantes errantes, se dieron la mano y se escabulleron de sus absortos invitados,
dirigindose a la escalera. Al llegar el Lobo cogo a su princesa en brazos y subi
por los peldaos. Mergwin todava miraba cuando Olaf de pasada, cerr de golpe la
pesada puerta de madera con el pie.
Ah, Lobo Noruego! El Druida ri en silencio. Realmente se ha vuelto
irlands! Y dejar su huella profundamente marcada en los tiempos venideros.
Qu murmuras, viejo loco?
Mergwin sonri hacia su viejo amigo, Aed Finnlaith.
Est de buen humor, Ard-Righ? No sera extrao de que antes de la prxima
Navidad tuviera entre sus brazos a un segundo nieto nrdico.
El Ard-Righ sigui los ojos de Mergwin hacia la escalera.
Lo tendr en cuenta, amigo Druida.
Aed hizo una pausa durante un minuto, con su mirada fija todava sobre la
escalera, antes de capturar la mirada del Druida y sostenerla maliciosamente
Antes de las prximas Navidades tendr entre mis brazos a otro nieto
irlands!
Mergwin ri en silencio. Levantando una jarra de cerveza hacia Aed murmur:
Como diga, Ard-Righ. Como usted diga.


Nota del Autor

Feroces invasores, brbaros devastadores, fuertes y rpidos, artistas en el
campo de la rapia y la matanza son conceptos que definen a los Vikingos. Pero
tambin es verdad que fueron a menudo constructores, colonos y soadores,
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entregando ms a sus adoptadas tierras que lo que tomaron de ellas. Sus dinastas
continuaran por mucho tiempo despus de ellos.
Olaf el Blanco rein en Dubhlain durante toda su vida, y, como se haba
predicho, la isla se mantuvo en paz durante cinco dcadas, aunque las dispersas
incursiones ocurrieran durante aos. Irlanda no sera libre del yugo Vikingo hasta
cerca de un siglo y medio despus del matrimonio del Lobo noruego con la hija de
Aed Finnlaith, cuando Brian Boru se elev a la gloria causando la derrota de
Sigtrygg Barba de Seda en abril de 1014, en la batalla de Clonthairf.
Pero incluso con la victoria de Brian, l cual no vivi para disfrutarla, se pudo
librar a la tierra de la influencia de los Vikingos, ya que despus de la batalla,
Sigtrygg gobern sobre Dubhlain. Demasiados invasores, como Olaf, se haban
hecho con la tierra, dejando su marca sobre Eire. Los descendientes de Olaf viven
hoy en todas partes de la isla. Su nombre irlands, Amhlaobh, se volvi MacAuliffe.
Y de esta forma, quizs, el realiz todos sus sueos.