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1.

MECANISMO FSICO DE LA CONVECCIN:



La transferencia de calor a travs de un slido siempre es por
conduccin, dado que las molculas de un slido de este tipo
permanecen en posiciones relativamente fijas. Sin embargo, la
transferencia de calor a travs de un lquido o gas puede ser por
conduccin o conveccin. La transferencia de calor a travs de un fluido
es por conveccin cuando se tiene un movimiento masivo de este ltimo
y por conduccin cuando no existe dicho movimiento. Por lo tanto, la
conduccin en un fluido se puede concebir como el caso lmite de la
conveccin, correspondiente al caso de fluido en reposo (figura 1).


Figura 1: Transferencia de calor
de una superficie caliente hacia el fluido
circundante, por conveccin y conduccin.

La transferencia de calor por conveccin es complicada por el hecho de
que comprende movimiento del fluido as como conduccin del calor. El
movimiento del fluido mejora la transferencia de calor, ya que pone en
contacto porciones ms calientes y ms fras de ese fluido, iniciando
ndices ms altos de conduccin en un gran nmero de sitios. Por lo
tanto, la velocidad de la transferencia de calor a travs de un fluido es
mucho ms alta por conveccin que por conduccin. De hecho, entre
ms alta es la velocidad del fluido, mayor es la velocidad de la
transferencia de calor.
Para aclarar este punto todava ms, considere la transferencia de calor
en estado estable a travs de un fluido contenido entre dos placas
paralelas que se mantienen a temperaturas diferentes, como se muestra
en la figura 2. Las temperaturas del fluido y de la placa son las mismas
en los puntos de contacto debido a la continuidad de la temperatura. Si
se supone que no hay movimiento del fluido, la energa de las molculas
ms calientes de ste, cercanas a la placa, se transferir a las molculas
adyacentes ms fras del mismo. Entonces, esta energa pasa a la
siguiente capa de las molculas ms fras del fluido, y as
sucesivamente hasta que, al final, se transfiere a la otra placa. Esto es lo
que sucede durante la conduccin a travs de un fluido. Ahora, mediante
una jeringa, se extrae algo del fluido cercano a la placa caliente para
inyectarlo cerca de la placa fra repetidas veces. El lector puede
imaginar que esto acelerar de manera considerable el proceso de
transferencia de calor, ya que algo de la energa se lleva hasta el otro
lado como resultado del movimiento del fluido.

Figura 2: Transferencia de calor a travs
de un fluido comprimido entre dos placas
paralelas

Considrese el enfriamiento de un bloque caliente con un ventilador que
sopla aire sobre su superficie superior. Se sabe que el calor se transfiere
del bloque hacia el aire circundante ms fro y que llega el momento en
que el bloque se enfra. Tambin se sabe que el bloque se enfra ms
rpido si se pone a funcionar el ventilador a una velocidad ms alta. Si
se reemplaza el aire por agua, incluso se mejora ms la transferencia de
calor por conveccin.

La experiencia muestra que la transferencia de calor por conveccin
depende con intensidad de las propiedades de viscosidad dinmica ,
conductividad trmica k, densidad y calor especfico cp del fluido, as
como de la velocidad del fluido V. Tambin depende de la configuracin
geomtrica y aspereza de la superficie slida, adems del tipo de flujo
del fluido (el que sea laminar o turbulento). Por lo tanto, se espera que
las relaciones de la transferencia de calor por conveccin sean un tanto
complejas debido a su dependencia de tantas variables. Esto no es
sorprendente, ya que la conveccin es el mecanismo ms complejo de
transferencia de calor.
A pesar de la complejidad de la conveccin, se observa que la razn de
la transferencia de calor por este mecanismo es proporcional a la
diferencia de temperatura y se expresa de manera conveniente por la
ley de Newton de enfriamiento como:

) (

) (1)

o bien,

) () (2)
Donde:
h = coeficiente de transferencia de calor por conveccin,
W/m
2
.C
A
s
= rea superficial de transferencia de calor, m
2

T
s
= temperatura de la superficie, C
T

= temperatura del fluido suficientemente lejos de la


superficie, C

A juzgar por sus unidades, el coeficiente de transferencia de
calor por conveccin h se puede definir como la razn de la
transferencia de calor entre una superficie slida y un fluido
por unidad de rea superficial por unidad de diferencia en la
temperatura.

No obstante, el coeficiente de transferencia de calor por
conveccin h depende de varias de las variables mencionadas
y, por consiguiente, es difcil de determinar.

A menudo, el flujo del fluido se confina por medio de
superficies slidas y es importante entender la manera en que
la presencia de esas superficies afecta ese flujo. Considrese
el flujo de un fluido en un tubo estacionario o sobre una
superficie slida que no es porosa (es decir, que es
impermeable al fluido). Todas las observaciones
experimentales indican que un fluido en movimiento llega a
detenerse por completo en la superficie y toma una velocidad
cero con respecto a esta ltima. Es decir, un fluido en
contacto directo con un slido se adhiere a la superficie
debido a los efectos viscosos y no se desliza. Esto se conoce
como la condicin de no deslizamiento.

La fotografa de la figura 3, obtenida de un videoclip, muestra
con claridad la evolucin de un gradiente de velocidad como
resultado de la adherencia del fluido a la superficie de un
cuerpo romo. La capa que se adhiere a la superficie
desacelera la capa adyacente de fluido debido a las fuerzas
viscosas existentes entre las capas del propio fluido, de
manera que una capa desacelera a la que sigue, y as
sucesivamente. Por lo tanto, la condicin de no deslizamiento
es responsable del desarrollo del perfil de velocidad. La regin
del flujo adyacente a la superficie en la cual los efectos
viscosos (y, por lo tanto, los gradientes de velocidad) son
significativos se llama capa lmite. La propiedad del fluido
responsable de la condicin de no deslizamiento y del
desarrollo de la capa lmite es la viscosidad y se discute
brevemente en la seccin 2.


Figura 3: Desarrollo de un perfil de
velocidad debido a la condicin de no
deslizamiento, conforme un fluido fluye
sobre un cuerpo romo.

Una capa de fluido adyacente a una superficie en movimiento
tiene la misma velocidad que esta ltima. Una consecuencia
de la condicin de no deslizamiento es que todos los perfiles
de velocidades deben tener en los puntos de contacto entre
un fluido y una superficie slida los valores cero de velocidad
relativa con respecto a la superficie (figura 4). Otra
consecuencia de la condicin de no deslizamiento es el
arrastre superficial, el cual es la fuerza que un fluido ejerce
sobre una superficie, en la direccin del flujo.


Figura 4: Un fluido sobre una superficie
estacionaria llega a detenerse por
completo en la superficie a causa de
la condicin de no deslizamiento

Una implicacin de la condicin de no deslizamiento es que la
transferencia de calor de la superficie del slido hacia la capa
de fluido adyacente a esa superficie se da por conduccin
pura, ya que la capa de fluido est inmvil, y se puede
expresar como:

) (3)

donde T representa la distribucin de temperatura en el fluido
y ( )

es el gradiente de temperatura en la superficie.


A continuacin, este calor se aleja por conveccin de la
superficie como resultado del movimiento del fluido.
Ntese que la transferencia de calor por conveccin de una
superficie slida a un fluido es simplemente la transferencia
de calor por conduccin de esa superficie slida a la capa de
fluido adyacente. Por lo tanto, se pueden igualar las
ecuaciones 1 y 3 del flujo de calor, con el fin de obtener:

( )

) (4)

para la determinacin del coeficiente de transferencia de calor
por conveccin cuando se conoce la distribucin de
temperatura dentro del fluido.

En general, el coeficiente de transferencia de calor por
conveccin vara a lo largo de la direccin del flujo (o direccin
x). En esos casos, el coeficiente promedio o medio de
transferencia de calor por conveccin para una superficie se
determina al promediar de manera adecuada los coeficientes
locales sobre toda esa superficie.

Nmero de Nusselt:

En los estudios sobre conveccin, es prctica comn quitar
las dimensiones a las ecuaciones que rigen y combinar las
variables, las cuales se agrupan en nmeros adimensionales,
con el fin de reducir el nmero de variables totales.
Tambin es prctica comn quitar las dimensiones del
coeficiente de transferencia calor h con el nmero de Nusselt,
que se define como:

(5)

donde k es la conductividad trmica del fluido y Lc es la
longitud caracterstica. Este nmero se concibi como el
coeficiente adimensional de transferencia de calor por
conveccin.
Para comprender el significado fsico del nmero de Nusselt,
considere una capa de fluido de espesor L
c
y diferencia de
temperatura T = T
2
- T
1
, como se muestra en la figura 6.


Figura 6: Transferencia de calor a travs
De una capa de fluido de espesor L y diferencia
De temperatura T


La transferencia de calor a travs de la capa de fluido ser por
conveccin cuando esta ltima tenga algn movimiento y por
conduccin cuando est inmvil. En cualquiera de los dos
casos, el flujo de calor (la velocidad de transferencia de calor
por unidad de tiempo por unidad de rea superficial) es:

(6)

y

(7)

Al dividir ambas ecuaciones da:

(8)

lo cual es el nmero de Nusselt. Por lo tanto, el nmero de
Nusselt representa el mejoramiento de la transferencia de
calor a travs de una capa de fluido como resultado de la
conveccin en relacin con la conduccin a travs de la
misma capa. Entre mayor sea el nmero de Nusselt, ms
eficaz es la conveccin.
Un nmero de Nusselt de Nu = 1 para una capa de fluido
representa transferencia de calor a travs de sta por
conduccin pura. En la vida diaria se usa la conveccin
forzada ms de lo que el lector podra pensar (figura 7). Se
recurre a la conveccin forzada siempre que se quiera
incrementar la velocidad de la transferencia de calor desde un
objeto caliente.
Por ejemplo, se enciende el ventilador en los das clidos de
verano para ayudar a que nuestro cuerpo se enfre de manera
ms eficaz. Entre mayor sea la velocidad del ventilador, mejor
se siente. Se agita la sopa o se sopla sobre una rebanada de
pizza caliente para hacer que se enfren ms rpido. En los
das invernales de mucho viento se siente mucho ms fro de
lo que en realidad hace.





Figura 7: Se recurre a la conveccin forzada
siempre que se necesite incrementar la
razn de la transferencia de calor

La solucin ms simple para los problemas de calentamiento
en el empaque de los dispositivos electrnicos es usar un
ventilador suficientemente grande.
Ejemplo 1: Clculo de la transferencia de calor a partir
del perfil de temperaturas

Durante el flujo de aire a T

= 20C sobre la superficie de una


placa mantenido a una temperatura constante de T
s
= 160C,
el perfil de temperatura adimensional dentro de la capa de aire
sobre la placa es:

()



donde a = 3 200 m
-1
y es la distancia vertical medida desde la
superficie de la placa en m (figura 8). Determine el flujo de
calor sobre la superficie de la placa y el coeficiente de
transferencia de calor por conveccin.



Figura 8: Esquema para el ejemplo 1.

Solucin:

El flujo de aire sobre la placa tiene un perfil determinado de
temperaturas. Se debe determinar el flujo de calor sobre la
superficie de la placa y el coeficiente de transferencia de calor
por conveccin.

Suposiciones:
1.- El perfil adimensional de temperaturas representa la
variacin de la temperatura sobre toda la placa.
2.- Se descarta la transferencia por radiacin.

Propiedades:
La conductividad trmica del aire en la temperatura T
f
= (T
s
+
T

)/2 = (160C + 20C)/2 = 90C de la pelcula es k = 0.03024


W/m K (tabla A-15. Yunus Cengel Transferencia de calor y
Masa 4ta Edicin).

Anlisis:
Teniendo en cuenta que el tipo de transferencia de calor de la
placa al aire en la superficie es la conduccin, el flujo de calor
de la superficie slida, a la capa fluida adyacente y a la
superficie se determina a partir de la siguiente ecuacin:





Donde el gradiente de temperatura en la superficie de la placa
es:

)()
( )(



Al sustituir, se determina que el flujo de calor es:

(


) (



Entonces, el coeficiente de transferencia de calor por
conveccin es:

( )


) (

)
( )




Discusin:
El coeficiente de transferencia de calor por conveccin
tambin puede determinarse a partir de la ley de enfriamiento
de Newton de un cuerpo, (

).