You are on page 1of 7

Tcnicas in situ de descontaminacin de suelos

El suelo contaminado es sometido a tratamiento en su localizacin original, sin existir


un traslado del mismo, aunque en el mismo emplazamiento se puede proceder a su
removilizacin o mezcla.

Tcnicas de extraccin

Lavado del suelo
- Definicin del proceso
- Caractersticas de la tcnica
- Usos del lavado de suelos
- Rendimiento del proceso

Definicin del proceso

El lavado del suelo es una tcnica que consiste en el uso de un lquido (generalmente
agua, combinada a veces con aditivos qumicos) usado junto a un procedimiento
mecnico para depurar el suelo. Con este proceso se retiran contaminantes peligrosos,
concentrndolos y reduciendo su volumen. Los contaminantes peligrosos tienden a
unirse en forma qumica o fsica a limos y arcillas, materiales que, a su vez, se unen a
arenas y a partculas de grava.
En el procedimiento de lavado del suelo se separa la tierra fina contaminada (limo y
arcilla) de la tierra gruesa (arena y grava).

Caractersticas de la tcnica

El suelo generalmente se compone de partculas finas (limo y arcilla) y partculas
gruesas (arena y grava), materia orgnica (plantas en estado de descomposicin y
materia animal), agua y aire. Los contaminantes tienden a unirse fcilmente, en forma
qumica o fsica, a limos, arcillas y materia orgnica. Cuando el suelo contiene una gran
cantidad de arcillas y materia orgnica, los contaminantes se unen ms fcilmente a la
tierra y, por lo tanto, son ms difciles de separar que cuando hay poca arcilla y material
orgnico.
Esta tcnica consiste en la separacin de las partculas finas, tales como limo y
arcilla de las gruesas, arena y grava, procedimiento que permite minimizar
considerablemente la cantidad de tierra afectada por contaminacin.


En la tcnica se emplea un equipo porttil que se puede llevar hasta el lugar de las
operaciones.
Durante el procedimiento, las partculas de grava y de arena ms pesadas se asientan y
son sometidas a pruebas para detectar contaminantes. Entonces caben dos posibilidades:
(a) que las gravas aparezcan limpias. Entonces el material puede mantenerse en el sitio
o bien llevarse a otro lugar para usarlo como relleno. (b) que las gravas presenten algn
vestigio de contaminacin. Entonces se puede someter el material a otro ciclo de lavado,
recogerlo para aplicarle un tratamiento diferente o eliminarlo en otro lugar.
El limo y la arcilla contaminados presentes en el agua del lavado se asientan
separndose de sta. El agua, ahora con contaminantes se somete a un tratamiento a fin
de poder reciclarla para otros usos. Como el agua de lavado podra contener aditivos,
algunos de los cuales podran interferir en el tratamiento, stos deberan ser retirados o
neutralizados con un tratamiento preliminar.
Una vez separados el limo y la arcilla del agua de lavado, se les somete a una prueba
para determinar si contienen contaminantes. Si todos los contaminantes pasaron al agua
del lavado y el limo y la arcilla estn limpios, el limo y la arcilla se pueden usar en el
sitio o se pueden llevar a otro lugar para usarlos como relleno. Si el material todava
est contaminado, se puede someter a otro ciclo de lavado, recogerlo para aplicarle un
tratamiento diferente o eliminarlo en un vertedero autorizado.
Una vez concluido el procedimiento, la tierra de volumen ms reducido, que contiene la
mayora de las partculas finas de limo y arcilla, puede someterse a un tratamiento
ulterior con otros mtodos (como incineracin o medidas biocorrectivas).
La tierra ms limpia, de mayor volumen, no es txica y se puede usar como relleno.

Usos del lavado de suelos

Aunque el lavado del suelo se puede usar por s slo a menudo se emplea combinado
con otras tcnicas de tratamiento. Su uso principal tal vez sea como tcnica para reducir
el volumen de suelo a tratar, concentrando los contaminantes en una masa relativamente
pequea de material. Cuanto mayor sea el porcentaje de arena gruesa y grava en el
material que deba tratarse (que se puede limpiar y quiz llevar de vuelta al sitio), ms
eficaz ser el lavado del suelo en funcin del coste.

Esta tcnica se emplea en el tratamiento de una amplia gama de contaminantes tales
como metales, gasolina, gasoil y plaguicidas.

El uso de esta tcnica presenta varias ventajas:
- Crea un sistema cerrado que no se ve afectado por condiciones externas. Este sistema
permite controlar las condiciones (como el pH y la temperatura) en las cuales se tratan
las partculas del suelo.
- Permite excavar los desechos peligrosos y tratarlos in situ.
- Ofrece la posibilidad de retirar una gran variedad de contaminantes del suelo.

Rendimiento del proceso

Idealmente, el proceso de lavado reducira el volumen del material tratado en un 90%
(lo cual significa que slo el 10% del volumen original necesitara de un tratamiento
ulterior). Si los desechos tienen un alto porcentaje de limo fino y arcilla, una parte
mayor del material deber ser sometida a otro tratamiento subsiguiente ms costoso.
Suelos con altos contenidos en limos y arcillas probablemente no son buenos candidatos
para emplear la tcnica del lavado.
A menudo se pueden retirar mejor los contaminantes durante el proceso aadiendo
aditivos qumicos al agua del lavado. Sin embargo, la presencia de estos aditivos podra
dificultar el tratamiento del agua del lavado usada y la eliminacin de residuos del
lavado. Hay que tener en cuenta el coste de la manipulacin y el uso de aditivos en
funcin de la mejora que se lograr en la eficacia del proceso de lavado del suelo.
La eficacia de esta tcnica depende en parte del coste ya que puede usarse como un
tratamiento preliminar, reduciendo considerablemente la cantidad de material que
necesitara de un tratamiento ulterior empleando otro mtodo.


El proceso de lavado del suelo


Extraccin por solvente
- Definicin del proceso
- Caractersticas de la tcnica
- Usos de la extraccin por solvente
- Rendimiento del proceso

Definicin del proceso
La extraccin con solventes es una tcnica de tratamiento que consiste en usar un
solvente para separar o retirar contaminantes orgnicos peligrosos de fangos residuales,
sedimentos o tierra. No destruye los contaminantes, sino que los concentra para que sea
ms fcil reciclarlos o destruirlos con otra tcnica.

Cuando la tierra entra en el extractor (tanque donde la tierra contaminada se mezcla con
el solvente), se separa en tres componentes o "fracciones": solvente con contaminantes
disueltos, slidos y agua.

Los distintos contaminantes se concentran en las diferentes fracciones. Por ejemplo, los
bifenilos policlorados se concentran en el solvente contaminado, mientras que los
metales quedan en los slidos y en el agua. Cada fraccin, individualmente, puede ser
tratada o eliminada en una forma ms eficaz en funcin del costo.

Caractersticas de la tcnica

El proceso abarca cinco pasos:
1. Preparacin (clasificacin del material contaminado)
2. Extraccin
3. Separacin de contaminantes concentrados del solvente
4. Remocin del solvente residual
5. Recuperacin de los contaminantes, reciclaje o tratamiento ulterior.


El proceso de extraccin con solventes


La preparacin comienza con la excavacin del suelo contaminado y su traslado a un
lugar de trnsito donde se prepara la tierra para el tratamiento, pasndola por una criba
para separar desechos de gran tamao y piedras. El proceso de preparacin consiste en
separar los contaminantes para que puedan ser tratados de forma individual. La tierra
puede tratarse por tandas, por semitandas o en forma continua. En la modalidad de
semitandas, el material pasa por el extractor en incrementos. Si se trata la tierra en
forma continua, tal vez sea necesario hacerla ms fluida para que pueda pasar
fcilmente por el proceso mediante bombeo. Para eso se le agrega agua o, en el caso de
fangos oleosos, solventes.
En el proceso de extraccin se coloca la tierra en extractores que pueden ser de distinto
tamao. Algunos tratan 25 Tm/da mientras que otros tienen capacidad para tratar ms
de 125 Tm/da y ocupan entre 140-1.000 m
2
, incluso ms.

En el siguiente paso (separacin) se aade solvente al extractor y se mezcla la tierra
con el mismo. Los contaminantes orgnicos se disuelven en el solvente. La velocidad
con que se disuelven los contaminantes del suelo depende de varios factores, como la
temperatura, el contenido de humedad y el grado de contaminacin, entre otros. Cada
uno de estos factores es decisivo para la concepcin del tratamiento. Es necesario
realizar estudios en laboratorio para determinar la cantidad de solvente que se necesita y
el tiempo que el material debe permanecer en el extractor a fin de garantizar la mxima
eficacia posible. Como algunos slidos podran contener contaminantes que deben pasar
ms de una vez por el extractor, es posible que haya que repetir este paso del proceso.

El proceso produce tres fracciones que requieren separacin:

- La mezcla de solvente contaminado.
La tierra tratada, que, segn la concentracin de contaminantes
presentes, podra requerir una repeticin del ciclo o tratamiento
ulterior con otra tcnica.
El agua, que debe analizarse para determinar si necesita tratamiento
ulterior antes de verterla en una planta de tratamiento pblica o en
otra zona de descarga aprobada.
Los extractores de solventes no emiten vapores contaminados, es decir, no producen
emisiones a la atmsfera. Sin embargo, en algunos lugares podra haber emisiones
durante la excavacin o preparacin de suelos contaminados. Si las emisiones exceden
los lmites permitidos por ley, hay que modificar los procedimientos utilizados en ese
sitio para la preparacin y el manejo de desechos.


Usos de la extraccin por solventes

La eficacia de la tcnica de extraccin por solventes es funcin del coste que supone el
proceso de separacin de los contaminantes peligrosos de los no peligrosos y el de
concentracin de los materiales peligrosos para un tratamiento ulterior. Como se
separan los contaminantes se puede seleccionar el mtodo de tratamiento ms apropiado
para cada uno.

Tras la extraccin por solventes, algunos contaminantes pueden reciclarse o reutilizarse
en la industria manufacturera, reduciendo al mnimo la necesidad de eliminarlos.

Rendimiento del proceso

Se ha comprobado que la extraccin por solventes es eficaz para tratar sedimentos,
fangos residuales y tierra que contienen principalmente contaminantes orgnicos, como
bifenilos policlorados, compuestos orgnicos voltiles, solventes halogenados y
desechos del petrleo. Generalmente, estos contaminantes provienen del desengrasado
de metales, la limpieza de tableros de circuitos impresos, gasolina y procesos de
fabricacin de conservantes de la madera.

Esta tcnica no reduce la toxicidad de los contaminantes; por consiguiente, el producto
final del proceso (los residuos concentrados) debe ser sometido a un tratamiento
posterior o eliminado.

Este proceso ha resultado eficaz para retirar contaminantes orgnicos de desechos de
pintura, desechos del proceso de fabricacin de goma sinttica, desechos de alquitrn de
hulla, barro extrado en perforaciones, desechos del tratamiento de la madera,
plaguicidas e insecticidas desechados y desechos oleosos. En cambio no da buenos
resultados para extraer contaminantes inorgnicos, es decir, cidos, bases, sales y
metales pesados, ya que estos materiales no se disuelven fcilmente en la mayora de los
solventes. Para estos contaminantes existen otros mtodos de tratamiento.

Algunas de las limitaciones de esta tcnica son las siguientes:

La presencia de plomo y de otros contaminantes inorgnicos podra interferir en la
extraccin de materiales orgnicos.
La aplicacin de la tcnica podra implicar complejas consideraciones tcnicas. Por ejemplo,
algunos sistemas usan butano y propano comprimidos, que exigen un manejo estricto para evitar
que se vaporicen y se prendan fuego.
Podra ser necesario un tratamiento preliminar extenso de los desechos para sacar o
desmenuzar los terrones grandes.
Solventes utilizados en el proceso de extraccin con solventes:

- Dixido de carbono lquido
- Butano
- Acetona
- Hexano
- Propano
- Trietilamina
- Metanol
- ter dimetlico