You are on page 1of 20

Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez.

2004
AGROECOLOGIA NA CONSTRUO DO
DESENVOLVIMENTO RURAL SUSTENTVEL
1



Rodrigo Machado Moreira
2

Maristela Simes do Carmo
3


RESUMO: Neste artigo faz-se um apanhado sobre as origens e a evoluo histrica do pensamento agroecolgi-
co, ressaltando as principais concepes tericas e suas bases epistemolgicas e metodolgicas, construdas sobre
a crtica ao modelo convencional de desenvolvimento e agricultura. Propem-se ainda as diretrizes para a cons-
truo de programas de desenvolvimento rural sustentvel com enfoque agroecolgico. O apanhado histrico da
agroecologia identifica duas correntes de pensamento agroecolgico exercendo forte influncia sobre cientistas e
agricultores redor do mundo. Expem-se diversas definies de agroecologia, sendo retratada como uma cincia
em plena construo a qual exige dos cientistas vinculados ao seu desenvolvimento uma postura aberta e pouco
dogmtica. Definem-se e comentam-se os diversos conceitos inerentes agroecologia, como o agroecossistema, a
co-evoluo e o potencial endgeno. As reflexes sobre as bases metodolgicas mostram os caminhos percorridos
pelo pensamento sistmico nas cincias agrcolas convencionais e definem trs perspectivas agroecolgicas de
pesquisa, sendo a Investigao/Ao Participativa o mtodo central da agroecologia. Considera-se que deve ha-
ver uma disposio permanente em promover esse enfoque nos centros de pesquisa e desenvolvimento por meio
de esforos interdisciplinares que integrem, na prtica, as disciplinas que foram separadas pelo desenvolvimento
da cincia convencional. A pesquisa agroecolgica, finalmente, deve articular ONGs, movimentos sociais, seto-
res pblicos e empresariais para aumentar o espao da agroecologia na construo do desenvolvimento rural
sustentvel.

Palavras-chave: agroecologia, agricultura sustentvel, sustentabilidade, desenvolvimento rural.

AGRO-ECOLOGY TOWARD SUSTAINABLE RURAL DEVELOPMENT

ABSTRACT: The paper traces the origins and history of the agro-ecological thought, highlighting main
theoretical concepts and their epistemological and methodological foundations. Departing from criticisms
of conventional development and agriculture models, we propose a few guidelines for building sustain-
able rural development programs. The historical perspective indicates two theoretical traditions that have
been influencing scientists and farmers worldwide. We expose several definitions related to agro-ecology,
portraying it as a science-in-construction and demanding open and less dogmatic epistemological e meth-
odological approaches from committed scientists. We define and comment a number of concepts of agro-
ecology, such as: agro-ecosystem, co-evolution and endogenous potential. The review on the methodologi-
cal foundations brings a reflection on the paths taken by the systemic thought in the context of the con-
ventional agricultural sciences. We define three agro-ecological research perspectives, Participatory Ac-
tion Research being the core method in agro-ecology.) Through a permanent willingness to promote this
approach, scientists in public research centers should make efforts towards interdisciplinary projects able
to integrate, in the practice, subjects separated by conventional science. Finally, agro-ecological research
efforts should articulate non-governmental organizations, social movements and public and private sec-
tors to enhance the agro-ecological space in its construction of sustainable rural development.

Key-words: agro-ecology, sustainable agriculture, sustainability and rural development.

JEL Classification: Q1, Q16, Q18.

1
Artigo desenvolvido a partir da dissertao de mestrado do primeiro autor: Transio Agroecolgica: conceitos, bases sociais e a localida-
de de Botucatu-SP/Brasil. Pesquisa financiada pela Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Ensino Superior (CAPES). Registrado
no CCTC n. ASP-04/2004.
2
Mdico Veterinrio, Mestre, rea de Concentrao, Planejamento e Desenvolvimento Rural Sustentvel (FEAGRI/UNICAMP).
3
Engenheira Agrnoma, Doutora, Professora Adjunta do Departamento de Gesto e Tecnologia Agroindustrial, Setor de Economia e Socio-
logia Rural (FCA/UNESP), Professora Participante da FEAGRI/UNICAMP.
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
38
1 - INTRODUO

Est cada vez mais evidente, para a agroeco-
logia, que a transformao da agricultura rumo
sustentabilidade est intimamente relacionada aos
processos de transformao da sociedade como um
todo, premissa que no condiz com a simples substi-
tuio de insumos industriais - vinculados aos mo-
delos da Revoluo Verde - por insumos mais ecol-
gicos, modelo caracterstico das chamadas agricultu-
ras empresariais do recm-criado agronegcio org-
nico. O processo de construo de uma agricultura
realmente sustentvel, embora implique a substitui-
o inicial de insumos, no se resume a isso, deven-
do passar, necessariamente, pelo fortalecimento da
agricultura de base familiar, por profundas modifi-
caes na estrutura fundiria do Pas, por polticas
pblicas consistentes e coerentes com a emancipao
de milhes de brasileiros da misria e pela reviso
dos pressupostos epistemolgicos e metodolgicos
que guiam aes de pesquisa e desenvolvimento.
Este artigo realiza um apanhado terico sobre a
agroecologia, abordando seus aspectos histricos,
premissas filosficas e metodolgicas, principais au-
tores e sua contribuio para a conformao de estra-
tgias de desenvolvimento rural sustentvel. Inicia-se
com a compreenso dos caminhos tomados pelo con-
ceito de desenvolvimento sustentvel e suas incon-
gruncias com a viso agroecolgica de sustentabili-
dade, para ento aprofundarem-se as bases histricas,
conceituais e metodolgicas da agroecologia. Assim,
inteno deste artigo reforar que a contribuio da
agroecologia vai alm da questo tcnica na agricultu-
ra, pois traz reflexes fundamentais para a transfor-
mao das Cincias Agrrias e para o redireciona-
mento da co-evoluo entre sociedade e natureza.


2 - AGROECOLOGIA NA RE-CONSTRUO
DO DESENVOLVIMENTO RURAL SUS-
TENTVEL

O agravamento da crise ecolgica e social que
vem sendo exposto sociedade global pelos movi-
mentos ecologistas, principalmente nos ltimos 30
anos, no poderia ser desassociado da internaciona-
lizao da agricultura industrializada como forma
hegemnica de manejo dos recursos naturais. A crise
ecolgica planetria associada, na atualidade, ao
manejo industrializado dos recursos naturais que rompe
as taxas de re-acomodao e reposio dos resduos, produ-
zindo um crescente incremento da entropia (CASADO;
SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 38).
A internacionalizao do capital teve a cincia
como grande aliada, subordinando seus interesses
aos da Revoluo Verde (RV)
4
. Como ressalta Casa-
do; Sevilla-Guzmn; Molina (2000, p. 157), a penetra-
o do capitalismo se introduziu tambm no mbito
acadmico-cientfico, mercantilizando as universidades e os
institutos de pesquisa, obviamente com excees; mas
talvez um fenmeno decisivo tenha sido o parcela-
mento do conhecimento cientfico e a corporativiza-
o da cincia como instrumentos do binmio capi-
tal-estado na promoo da modernizao conserva-
dora. A compartimentalizao da pesquisa cientfica
produziu e reforou a separao artificial entre as
cincias sociais e naturais, dificultando, dessa manei-
ra, a consolidao de um enfoque mais holstico dire-
cionado ao manejo dos recursos naturais.
O fato de que as tecnologias convencionais
aumentaram a produtividade agrcola de cultivos
(ainda que isoladamente) e contriburam para o au-
mento de divisas pela exportao das monoculturas
fato que no se pode negar. Em sua interpretao
co-evolucionista do desenvolvimento agrcola con-
vencional na Amrica Latina, na qual este artigo se
ater com maior cuidado ao seu final, Norgaard e
Sikor (2002) ressaltam que os agricultores, cujas ter-
ras e posio scio-econmica eram compatveis com
as tecnologias agrcolas convencionais, integraram-

4
A Revoluo Verde (RV), fenmeno j extensamente estudado,
refere-se ao conjunto de polticas e aes que levaram inexorvel
modernizao conservadora da agricultura nos pases do ento
terceiro mundo, a partir da Segunda Guerra Mundial. Porm, as
conseqncias polticas, scio-econmicas e ecolgicas dessa
pseudo-revoluo ainda permanecem ocultas aos olhos daque-
les que atualmente capitaneiam a revoluo duplamente verde,
tendo ela a biotecnologia como portadora do elemento que repara-
r os males causados pela RV.

AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
39
se totalmente economia de mercado, porm, a
modernizao tambm representou a ruptura cultu-
ral, ecolgica e social de suas comunidades. Em no-
me do progresso, os agroecossistemas foram trans-
formados, as culturas tradicionais foram distorcidas
e as estruturas sociais tiveram suas bases modifica-
das. Os agricultores que no tinham suficiente aces-
so terra e a outros recursos produtivos no se ajus-
taram s condies ecolgicas e scio-econmicas da
agricultura convencional e permaneceram fora da
dinmica do desenvolvimento rural.
No novidade que a modernizao industrial
da agricultura brasileira foi denominada conservado-
ra, pois no foi capaz de alterar a estrutura agrria do
Pas, cabendo agricultura um crescimento desigual e
parcial, com elevada concentrao de terra e de renda
(CARMO, 1996). Aqui comea a fazer mais sentido o
carter social da crise ecolgica associada ao manejo
industrial dos recursos naturais, pois a prpria indus-
trializao brasileira, como um todo, assim como em
outros pases subdesenvolvidos, necessitava de amplo
contingente populacional disposio para a concre-
tizao do modelo urbano-industrial. De fato, a partir
de meados do sculo XX, no faltariam ex-assalaria-
dos rurais e ex-pequenos produtores para engrossa-
rem as filas nas fbricas urbanas, servindo como repo-
sitrios utilitaristas da injustia social herdada do
processo colonizador brasileiro.
A industrializao agrcola e urbana foi a justa
medida para a manuteno do poder conquistado
pela elite agrria brasileira no fim do sculo XIX. E a
partir da ditadura militar ela teria todos os instrumen-
tos estatais, entre eles, crdito e tecnologia, necessrios
para a consolidao dos complexos agroindustriais,
tudo sob o comando da internacionalizao do capital
orquestrada pelas instituies de Bretton Woods.


A opo pelo Desenvolvimento Sustentvel,
que surgiu em parte como resposta s conseqncias
negativas sobre os sistemas sociais e ambientais gera-
das pelo modelo moderno de desenvolvimento, foi
amplamente discutida e refinada no seio dos prprios
organismos oficiais de desenvolvimento. Desde 1987,
quando foi difundido o termo sustentvel pela Co-
misso Mundial para o Meio Ambiente e Desenvol-
vimento (CMMAD)
5
, tem-se observado a ecologiza-
o geral dos mais distintos discursos em carter pla-
netrio, dando-se a impresso de que o novo (ou o
sustentvel) levar a todos, acima dos interesses de
classe, salvao e integrao ao desenvolvimento.
Trata-se de um suposto acordo para uma grande
variedade de concepes, das quais muitas conver-
gem ainda para o entendimento de Desenvolvimento
Sustentvel como um sinnimo de crescimento eco-
nmico sustentvel. E apesar de um aparente consen-
so sobre as trs dimenses da sustentabilidade (ecol-
gica, social e econmica), na prtica, mais parece um
dilogo de surdos, o qual somente favorece segmentos soci-
ais apoiados na elite dirigente, mais voltada a sua prpria
reproduo e ampliao (CARMO, 1998, p. 218).
Em uma breve anlise do conceito oficial de
sustentabilidade pode-se notar que ele assume dife-
rentes facetas quando consideram naes mais e me-
nos industrializadas, mas de mesma natureza. Para as
mais industrializadas, onde o alto nvel de consumo j
excedeu a produo domstica e a capacidade de
suporte ecolgico, o desenvolvimento sustentvel
permite a realizao contnua do potencial de cresci-
mento, desde que no seja s custas dos outros, sendo
tal crescimento de natureza industrial, pois, de acordo
com a CMMAD (1987), a produo industrial de fun-
damental importncia para as economias das sociedades
modernas e motor indispensvel para o crescimento. Para
os pases menos industrializados, desenvolvimento
sustentvel significa primeiramente fortalecer o po-
tencial para o crescimento econmico naquelas reas
onde as necessidades bsicas ainda no foram atingi-
das e, em um segundo momento, promover o cresci-
mento generalizado do consumo para um crescimen-
to econmico sustentado, desde que no exceda a
...capacidade de suporte ecolgico, claro. Sobre a agri-
cultura, o relatrio expressa-se extremamente vincu-
lado aos paradigmas que deram base para a Revolu-

5
Segundo a CMMAD, o Sustentvel deve ser economicamente
vivel, socialmente justo e ecologicamente equilibrado. O Desen-
volvimento Sustentvel um processo de transformao, no qual a explo-
rao dos recursos, a direo dos investimentos, a orientao tecnolgica e
a mudana institucional se harmonizam e reforam o potencial presente e
futuro, a fim de atender as necessidades e aspiraes humanas
(CMMAD, 1987).

Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
40
o Verde, sem se dar conta que a industrializao da
agricultura poderia estar na base dos problemas ge-
rados nos pases do terceiro mundo, a partir da impo-
sio de tal modelo agrcola. Assim, para a CMMAD
(1987), as deficincias do modelo industrial agrcola
poderiam ser superadas por novas tcnicas de cultura
de tecidos e engenharia gentica que geraro, em breve, va-
riedades de plantas resistentes a pestes e doenas, sero
capazes de fixar nitrognio atmosfrico e reduziro as amea-
as da poluio por agroqumicos. Portanto, parece que
o Desenvolvimento Sustentvel inclui estratgias
ambientais baseadas no desenvolvimento contnuo de
atividades industriais supostamente sustentveis e
vinculadas globalizao do capital. Essa , em pou-
cas palavras, a essncia do discurso ecotecnocrtico
de sustentabilidade, que a agroecologia rejeita e para
a qual busca alternativas (SEVILLA-GUZMN e WOOD-
GATE, 1997).
A agroecologia no se restringe ao manejo
dos recursos naturais em bases ecolgicas e vem se
constituindo em uma importante estratgia para a
anlise dos impactos scio-ambientais mencionados
e para a implementao de programas de desenvol-
vimento rural em bases realmente sustentveis,
que ofeream alternativas aos modelos tecnolgico e
de desenvolvimento da nova revoluo verde
(biotecnologia associada ao lobby petro-agroqumi-
co). A necessidade de se explicitar a concepo agro-
ecolgica de sustentabilidade e desenvolvimento de-
ve-se ao fato de que h um discurso hegemnico
tambm para a sustentabilidade, um discurso, como
se viu, com caractersticas ecotecnocrticas e que foi
rapidamente incorporado s estratgias de desen-
volvimento implementadas pelos mesmos organis-
mos de desenvolvimento que, nos ltimos 40 anos,
promoveram a modernizao conservadora da agri-
cultura nos pases perifricos.
A adequao do discurso da sustentabilidade
continuidade do modelo moderno de desenvol-
vimento rural promove alguns ajustes tecnolgicos
crise social e ecolgica na agricultura e impe novas
verdades cientficas como portadoras (mais uma
vez) de solues milagrosas para o problema da fo-
me e da pobreza no mundo. Porm, ao continuar
tendo como parmetro evolutivo a modernizao e o
crescimento econmico, a Cincia perde uma grande
oportunidade de reviso profunda do paradigma
dominante, postergando uma mudana que j deve-
ria estar sendo realizada. Porm, antes de se concei-
tuar que tipo de desenvolvimento rural se quer, a
partir da agroecologia, importante refazer rapida-
mente os caminhos do termo desenvolvimento rural
at a atualidade.
O termo Desenvolvimento Rural foi cunhado
nos anos 70s como estratgia para contrabalanar os
efeitos negativos sobre os pases do terceiro mundo,
do modelo de desenvolvimento comunitrio am-
plamente aplicado pelas agncias internacionais de
desenvolvimento durante as dcadas de 1950 e 1960.
O desenvolvimento comunitrio estava baseado na
tradio sociolgica da vida rural (Rural and Farm
Life Studies)
6
e contou com a ajuda das agncias in-
ternacionais de fomento fortemente vinculadas aos
interesses norte-americanos. O primeiro programa de
desenvolvimento comunitrio foi aplicado na ndia e
financiado pela Fundao Ford em 1948. Aps resul-
tados expressivos nos primeiros anos, em 1952 o go-
verno indiano lanou o Plano de Desenvolvimento
Comunitrio que, apesar de pretender ser uma estra-
tgia participativa nas comunidades rurais e com fins
de estimular a organizao comunitria para a melho-
ria da agricultura, sade, educao e infra-estrutura
nas zonas rurais, revelou-se uma tentativa de ociden-
talizar as comunidades rurais hindus, para que assim
pudessem introduzir os pacotes tecnolgicos da agri-
cultura industrializada. O que se gerou com o tempo,
no somente na ndia, mas em outros 60 pases, onde
as agncias internacionais vinculadas ao Banco Mun-
dial se estabeleceram e intervieram, foi o aumento da

6
A tradio sociolgica da Vida Rural surgiu nos Estados Unidos,
no final do sculo XIX e incio do sculo XX, e deu os primeiros
passos para o suporte das teorias de modernizao agrria aps a
Primeira e a Segunda Guerra Mundial, tendo como trabalho precur-
sor o de Charles Galpin intitulado The Rururban community (SEVILLA-
GUZMN; WOODGATE, 1997, p. 89). Essa tradio, vinculada cor-
rente terica dos Rural Life Studies, foi uma tentativa terica e meto-
dolgica de eliminar as diferenas rural-urbano para evangelizar se-
cularmente o campo a partir das cidades, sentando as bases para industriali-
z-lo tanto econmica quanto culturalmente (CASADO; SEVILLA-GUZ-
MN; MOLINA, 2000, p. 120).

AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
41
diferenciao entre zonas ricas e zonas pobres, com a
infra-estrutura servindo apenas para que as elites
locais circulassem seus produtos (CASADO; SEVILLA-
GUZMN; MOLINA, 2000).
J na dcada de 1970, ficou patente o fracasso
dos programas de desenvolvimento comunitrio para
aliviar a pobreza e a desigualdade nos pases perifri-
cos pelo aumento da produtividade agrcola. Tomou
flego, ento, outro intento modernizador, agora por
meio de tcnicas e estruturas de difusionismo mais
agressivas e integradas. Era o Desenvolvimento Rural
Integrado que surgia a partir de teorias sociolgicas,
antropolgicas e econmicas da modernizao agr-
ria, com base nas seguintes premissas: 1) a causa da
pobreza rural nos pases subdesenvolvidos era a ca-
rncia de tecnologias adequadas s suas circunstn-
cias e falta de capital humano para realizar a mu-
dana tecnolgica; 2) o responsvel por essa carncia
de capital humano era a falta de investimentos em
pesquisa, experimentao agrcola e educao rural; e
3) a falta de investimentos devia-se s polticas nacio-
nais que no valorizam a agricultura. Foi ento que se
constituram, no Brasil, a partir de fins dos anos 60s e
incio dos 70s, todos os aparatos estatais (crdito, pes-
quisa e extenso rural) para a intensificao do mode-
lo tecnolgico da Revoluo Verde e a consolidao
dos Complexos Agroindustriais.
Tanto a estratgia de Desenvolvimento Co-
munitrio (anos 50s e incio dos 60s), como o Desen-
volvimento Rural Integrado (fim dos anos 60s, 70s e
80s) so enfoques de desenvolvimento uni-linear
vinculados ao pensamento econmico liberal e que
deram sustentao modernizao agrria. Ela defi-
niu, utilizando o conhecimento cientfico ocidental,
como progresso para as zonas rurais a homogeneizao
scio-cultural, e com ela, a eroso do conhecimento local
gerado mediante a interao homem/natureza em cada
especfico agroecossistema. Portanto, constitui-se num
erro generalizar um projeto de desenvolvimento
para todas as regies rurais do planeta pela imposi-
o paulatina das pautas de relaes econmicas, sociais,
polticas e ideolgicas vinculadas modernizao, definida
esta a partir da identidade scio-cultural ocidental (CA-
SADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 138).
Por sua vez, o discurso ecotecnocrtico da
sustentabilidade foi incorporado s estratgias de
desenvolvimento rural integrado para ento se me-
tamorfosear, nos anos 90s, em programas de desen-
volvimento rural sustentvel, agora mediante a in-
dustrializao sustentvel da agricultura. E continua
sendo o equvoco central dessa estratgia sustentvel,
continuar a tornar hegemnica e extensvel a todo o
planeta o manejo industrial dos recursos naturais. Tal
forma de manejo incompatvel com o conceito de
sustentabilidade ecolgica, pois a agricultura indus-
trializada transforma os ciclos naturais e os processos
biolgicos, forando as bases da reproduo bitica
do ar, da gua e da terra. A agricultura industrializa-
da, baseada no monocultivo, transforma a trama da
vida e provoca uma irreparvel eroso gentica
(GLIESSMAN, 2001 e ALTIERI, 2002).
Para o desenvolvimento rural sustentvel, a
partir da agroecologia, que no pretende ser hegem-
nica para todas as comunidades rurais do mundo, pe-
lo contrrio, a sustentabilidade e a estratgia de de-
senvolvimento rural devem ser definidas a partir da
participao e da identidade etnoecossistmica de
cada localidade a ser considerada. Tal estratgia, para
tanto, deve nascer desde dentro, ou seja, de forma
endgena, pelo fortalecimento dos mecanismos de
resistncia ao discurso hegemnico da modernizao
agrria, to comum nas zonas rurais.
Assim, o conceito de desenvolvimento rural
proposto baseia-se no descobrimento, sistematiza-
o, anlise e fortalecimento desses elementos de re-
sistncia especfica de cada identidade local ao pro-
cesso modernizador agrrio, fortalecendo as formas
de ao social coletiva que possuam um potencial
endgeno
7
transformador. Portanto, no se trata de

7
Potencial endgeno o conjunto de recursos localmente dispon-
veis que podem ser potencializados, gerando estratgias diversas
que promovam o desenvolvimento local em bases sustentveis
(BORBA, 2002). Segundo Casado; Sevilla-Guzmn; Molina (2000), o
potencial endgeno tem duas dimenses, uma social e outra
ecolgica. A dimenso social representada pelos seguintes ele-
mentos: a fora e a organizao social do trabalho, a identidade
local, a autonomia, a cooperao e outras formas de ao social
coletiva. J a dimenso ecolgica representada pela agricultura
de baixos inputs, pela a escala de produo, pela base energtica
e pelos agroecossistemas.

Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
42
levar solues prontas para a localidade, seno de se
detectar as que ali existem (a exemplo das experin-
cias de manejo ecolgico dos recursos naturais) e de
acompanhar os processos de transformao numa
dinmica participativa (SEVILLA-GUZMN e MOLINA,
1993b e CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p.
139).
Constitui-se numa ferramenta fundamental
da estratgia agroecolgica de desenvolvimento
rural sustentvel a construo participativa de tecno-
logias agrrias, o que permite ...fortalecer a capacida-
de local de experimentao e inovao dos agricultores com
os recursos naturais especficos de seus agroecossistemas
(CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 139).
Com isso criam-se e avaliam-se tecnologias autcto-
nes, articulando-as a tecnologias externas apropri-
veis mediante o ensaio e a adaptao, para serem
incorporadas ao acervo cultural dos saberes e ao
sistema de valores prprios de cada comunidade,
buscando sempre a autonomia e o "empoderamento"
da comunidade.
No se trata de substituir a experimentao
cientfica e desdenhar sobre as tecnologias desenvol-
vidas pelas cincias agrrias convencionais, mas sim
de transferir o ncleo de poder baseado no conheci-
mento cientfico para o ncleo do conhecimento
local, que geralmente responde diretamente s prio-
ridades e capacidades das comunidades rurais em
questo, ...aceitando que estas so capazes de desenvol-
ver agroecossistemas eficazes, rentveis e sustentveis
(CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 140).
A estratgia agroecolgica no pode ser gene-
ralizada, pois conta com a participao ativa de cada
contexto e aposta mais na heterogeneizao do que na
homogeneizao. E reconhece que no h desenvol-
vimento rural se este no estiver baseado na agricul-
tura como forma de articulao entre o sistema scio-
cultural local e a manuteno dos recursos naturais
locais. Essa estratgia, portanto, possui um carter
agrrio e de natureza agroecolgica, e poderia ser
definida como integral, endgena e sustentvel.
Assim, na elaborao de um plano de desen-
volvimento rural em bases agroecolgicas, pode-se, a
partir de Casado; Sevilla-Guzmn; Molina (2000),
definir os seguintes princpios: 1) integralidade: ainda
que o manejo dos recursos naturais seja o elemento de
partida para o esquema de desenvolvimento a ser
construdo, deve-se levar em conta o aproveitamento
dos distintos elementos existentes na regio. O estabe-
lecimento de atividades econmicas e scio-culturais
deve abarcar a maior parte dos setores econmicos
para permitir o acesso aos meios de vida pela popula-
o; 2) harmonia e equilbrio: os esquemas de desen-
volvimento rural, gerados a partir dos recursos natu-
rais locais, devem contrabalanar crescimento econ-
mico e qualidade do meio ambiente, buscando sem-
pre o equilbrio ecolgico; 3) autonomia de gesto e
controle: os prprios habitantes da localidade devem
gerar, gerir e controlar os elementos-chave do proces-
so de desenvolvimento; 4) minimizao das externa-
lidades negativas nas atividades produtivas: consiste
no estabelecimento de redes locais de produo, troca
de insumos e consumo de produtos ecolgicos, como
forma de enfrentar o poder exercido pelo mercado
convencional de insumos de origem industrial e sint-
tica; 5) manuteno e fortalecimento dos circuitos
curtos de comercializao: consiste na elaborao de
estratgias que fortaleam ao mximo os mercados lo-
cais e possibilitem aos agricultores aprenderem e te-
rem controle sobre os processos de comercializao,
quando se deve ento passar aos mercados micro e
macrorregionais. Se os grupos locais assim decidirem,
devem ento tentar conquistar mercados externos
vinculados s redes globais de mercado solidrio;
6) utilizao do conhecimento local vinculado aos sis-
temas tradicionais de manejo dos recursos naturais:
essa caracterstica central para o enfoque agroecol-
gico de desenvolvimento rural, pois o conhecimento
local, em interao horizontal com o conhecimento
cientfico, que pode aportar solues realmente sus-
tentveis para a regio considerada; e 7) pluriativida-
de, seletividade e complementaridade de rendas: a
pluriatividade difere da simples introduo de ativi-
dades no agrcolas no meio rural, to caracterstica
dos programas de desenvolvimento rural integrado.
No se trata de substituir, portanto, a atividade agr-
cola pela atividade turstica desordenada e controlada
por grupos externos a comunidade e que se apro-
AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
43
priam do potencial endgeno da localidade. A idia
fortalecer o turismo rural como uma das rendas com-
plementares ( renda agrcola), por meio de estruturas
associativas dos agricultores locais, gerando laos de
solidariedade, e tomando especial cuidado com a
valorizao da cultura local. O carter de seletividade
est relacionado escolha coletiva e, portanto, parti-
cipativa, de que tipo de atividade produtiva comple-
mentar se introduzir na localidade.
Esses princpios, para um programa de desen-
volvimento rural, com enfoque agroecolgico, escla-
recem as suas adjetivaes de integral, endgeno e
sustentvel. O Desenvolvimento Endgeno o ingre-
diente fundamental dessa estratgia, pois parte da
valorizao dos recursos e processos locais, mediante
a participao ativa dos habitantes na gesto e contro-
le do desenvolvimento, como forma de re-criar a hete-
rogeneidade no meio rural e de criar solues tecno-
lgicas especficas para cada agroecossistema (CASA-
DO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000).
O potencial endgeno tem uma natureza so-
cial e outra ecolgica, e cabe aos agroeclogos des-
cobrirem, juntamente com os agricultores locais,
qual esse potencial e quais os rumos que querem
dar ao desenvolvimento de uma dada rea rural.
Para o enfoque agroecolgico, a sustentabili-
dade no pode ser considerada um conceito absoluto,
pois somente existe mediante contextos gerados a
partir da articulao de um conjunto de elementos
que permitem a durabilidade, no tempo, dos meca-
nismos sociais e ecolgicos de reproduo etno-
ecossistmica (CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA,
2000). Assim, um contexto de sustentabilidade pode
ser definido como: 1) a ruptura das formas de depen-
dncia ecolgica, socioeconmica e/ou poltica que
ameaam os mecanismos de reproduo etnoecossis-
tmica; 2) a utilizao dos recursos que permitem que
os ciclos materiais e energticos nos agroecossistemas
sejam os mais fechados possveis; 3) a utilizao dos
impactos benficos derivados dos ambientes ecolgi-
co, econmico, social e poltico existentes nos nveis
de propriedades rurais at o da sociedade maior; 4)
a no alterao substantiva do meio ambiente, mesmo
quando esto implicadas transformaes significati-
vas nos fluxos de materiais e energia, e que permitam
o funcionamento do ecossistema; 5) o estabelecimento
dos mecanismos biticos de regenerao dos materi-
ais deteriorados, para permitir, no longo prazo, a
manuteno da capacidade produtiva do agroecossis-
tema; 6) a valorizao, recuperao e/ou criao de
conhecimentos locais para a sua utilizao como ele-
mento de criatividade, com intuito de melhoria da
qualidade de vida da populao, definida a partir da
identidade local; 7) o fortalecimento dos circuitos
curtos de produo e de consumo de mercadorias que
permita uma progressiva expanso espacial, a partir
dos acordos participativos alcanados pela sua forma
de ao social coletiva; e 8) a potencializao da diver-
sidade biolgica e scio-cultural.


3 - ASPECTOS HISTRICOS E CONCEITUAIS
DA AGROECOLOGIA

O termo agroecologia sugere uma srie de de-
finies relacionadas semanticamente palavra e de
fato tem sido utilizado para dar sentido a diferentes
concepes do que se convencionou chamar de Agri-
cultura Sustentvel. Com freqncia, a agroecologia
denominada de disciplina agroecolgica, transdisci-
plina agroecolgica, agricultura sem agrotxicos ou
abordagem agrcola sustentvel, sendo crescente a
utilizao do adjetivo agroecolgico acompanhan-
do um produto ou um processo de produo agrcola.
A inteno no criar uma nova verdade
sobre o termo em questo, pois a agroecologia, como
abordagem cientfica e popular, repousa sobre um
marco terico e metodolgico que questiona justa-
mente a concepo de verdade cientfica universal. O
dogma que se estabeleceu no seio da sociedade mo-
derna ocidental, que constantemente utilizado com
o intuito de tornar ilegtimas outras formas de saber
menos sistematizadas e racionalmente compreendi-
das, geralmente vinculadas sabedoria popular,
questionado pelos autores que trabalham com o te-
ma focalizado neste artigo. Assim, circunscreve-se a
agroecologia por meio de uma coletnea de defini-
es que tem colaborado mais expressivamente na
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
44
construo dessa nova abordagem cientfica.
possvel identificar duas correntes mais
expressivas que vm se dedicando, nos ltimos 30
anos, ao desenvolvimento da agroecologia, a norte-
americana, com forte concentrao de cientistas no
estado da Califrnia, e a europia, em especial na
Espanha, com a presena de cientistas nas reas
sociais e biolgicas. O interessante que ambas pos-
suem suas razes na Amrica Central, precisamente
no Mxico, a partir do legado terico de Angel Pa-
lerm e Efrain Hernandez Xolocotzi, cujos estudos
seriam posteriormente refinados e desenvolvidos pe-
lo mexicano Victor Manuel Toledo e cientistas norte-
americanos como Stephen Gliessman, que passaram
tempo considervel estudando e ensinando no M-
xico (SEVILLA-GUZMN e WOODGATE, 1997). Os au-
tores revelam ainda que excelentes contribuies
sistematizao dessa nova corrente terica deram-se,
nos Estados Unidos, por meio de trabalhos como
Agroecology, de Miguel Altieri e Agroecology and Small
Farm Development, de Miguel Altieri e Suzana Hecht.
Da Espanha, tambm influenciados pelos mexica-
nos, vieram, um pouco mais tarde, os trabalhos do
Instituto de Sociologia e Estudos Campesinos da
Universidade de Crdoba.


3.1 - Escola Norte-Americana

Para Gliessman (2001), vinculado escola
agroecolgica norte-americana e fortemente atrelado
aos estudos da agricultura tradicional mexicana, a
agroecologia deriva da ecologia e da agronomia,
reas do conhecimento que, apesar de terem acumu-
lado um relacionamento tenso durante o sculo XX,
tiveram alguns cruzamentos frteis. Primeiro, na
dcada de 1920, com o campo da ecologia dos culti-
vos e, depois, na dcada de 1930, quando alguns
ecologistas propuseram o termo agroecologia como
a ecologia aplicada agricultura. medida que a
ecologia aplicada agricultura foi sendo deixada
pelos ecologistas (mais afetos a uma cincia experi-
mental de sistemas naturais), aos agrnomos o ter-
mo agroecologia parece ter sido esquecido, princi-
palmente aps a Segunda Guerra Mundial, com o
impulso das cincias agrrias convencionais imbu-
das no desenho dos pacotes tecnolgicos vinculados
Revoluo Verde (RV).
Nas dcadas de 1960 e 1970 recomea o inte-
resse em aplicar conceitos ecolgicos na agricultura,
em decorrncia da pesquisa da ecologia de popula-
es e de comunidades, da influncia crescente das
abordagens sistmicas e do aumento da conscincia
ambiental, principalmente aps a publicao da Pri-
mavera Silenciosa, de Rachel Carson, em 1964
8
. Um
importante sinal desse interesse foi o desenvolvimen-
to de um relatrio intitulado Anlise de Agroecos-
sistemas, apresentado em 1974 no primeiro Con-
gresso Internacional de Ecologia. Com o amplo co-
nhecimento dos impactos da RV, j no fim dos anos
70s, a perspectiva ecolgica ganhou novamente fora
entre agrnomos e ecologistas, consolidando-se no
incio dos anos 80s como metodologia e estrutura
bsica conceitual para o estudo dos agroecossistemas.
Foi acompanhada pela forte influncia dos estudos de
agroecossistemas tradicionais de pases em desenvol-
vimento como exemplos importantes do manejo eco-
logicamente fundamentados.
Para Gliessman (2001, p. 55), a partir de mea-
dos dos anos 80s, a agroecologia passou a ter crescen-
te influncia sobre o conceito de sustentabilidade na
agricultura, sendo a publicao de A sustentabilida-
de agrcola em uma ordem mundial em transforma-
o (Quadro 1) um marco importante na solidifica-
o da relao entre a pesquisa agroecolgica e a
promoo da agricultura sustentvel. A agroecologia,
como abordagem cientfica, continua a fazer conexes
entre fronteiras, sendo que, por um lado, ... o estudo
dos processos econmicos e de agroecossistemas e por
outro, ... um agente para as mudanas sociais e ecolgi-
cas complexas que tenham necessidade de ocorrer

8
Com o ttulo original em ingls Silent Spring, Rachel Carson ques-
tionou contundentemente, pela primeira vez, os impactos secun-
drios no ambiente causados pelas substncias txicas utilizadas
nos pacotes tecnolgicos da Revoluo Verde, especialmente os
inseticidas. Segundo Hecht (2002), este livro foi traduzido para o
portugus numa pequena edio de 1969 (Editora Melhoramen-
tos), que rapidamente se esgotou e, inexplicavelmente, nunca foi
reeditado.

AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
45
Quadro 1 - Trabalhos Importantes na Histria da Agroecologia, 1928 a 1984
Ano Autor Ttulo
1928 K. Klages Ecologia e geografia ecolgica de cultivos no currculo agronmico
1938 J. Papadakis Compndio de ecologia de cultivos
1939 H. Hanson Ecologia na agricultura
1942 K. Klages A geografia do cultivo ecolgico
1956 G. Azzi Ecologia agrcola
1962 C. P. Wilsie Adaptao e distribuio de cultivos
1965 W. Tischler Agrarkologie
1973 D.H. Janzen Agroecossistemas tropicais
1974 J. Harper A necessidade de um enfoque em agroecossistemas
1976 INTECOL Relatrio de um programa internacional para anlise de agroecossistema
1977 O.L. Loucks A emergncia da pesquisa sobre agroecossistemas
1978 S. Gliessman Memorias del Sem. Regional sobre la Agricultura Tradicional
1979 R.D. Hart Agroecossistemas: conceitos bsicos
1979 G.Cox e M. Atkins Ecologia agrcola: uma anlise de sistemas mundiais de produo de alimentos
1981 S. Gliessman, R. Garcia-Espinosa e M.
Amador
A base ecolgica para a aplicao de tecnologia agrcola tradicional ao manejo
de agroecossistemas tropicais
1983 M. Altieri Agroecologia
1984 R. Lowrance, B. Stinner e G. House Ecossistemas agrcolas: unificando conceitos
1984 G. Douglas (ed.) A sustentabilidade agrcola em uma ordem mundial em transformao
Fonte: Gliessman (2001, p. 57).


no futuro a fim de levar a agricultura para uma base ver-
dadeiramente sustentvel.
Pelo histrico apresentado, observa-se que a
agroecologia recebe contribuies valiosas da ecolo-
gia, da qual utiliza conhecimentos e mtodos mo-
dernos construdos sobre os aspectos de conservao
dos recursos da agricultura tradicional local. Como
abordagem aglutinadora, ainda pode ser definida
como a aplicao de conceitos e princpios ecolgicos
no desenho e manejo de agroecossistemas sustent-
veis (GLIESSMAN, 2001).
Segundo Hecht (2002, p. 21), o uso contempo-
rneo do termo agroecologia data dos anos 70s, mas a
cincia e a prtica da agroecologia tm a idade da prpria
agricultura. Nesse sentido, cada vez mais se torna
evidente, a partir do estudo da agricultura indgena
como testemunho modificado das primeiras formas
de agricultura, que muitos sistemas agrcolas desen-
volvidos localmente por populaes tradicionais
incorporam prticas e mecanismos para a adaptao
das culturas s variaes ambientais e proteo con-
tra predadores e competidores. Com isso, lanam
mo de recursos renovveis disponveis na regio e
de caractersticas ecolgicas e estruturais do meio
agrcola local. Mas essa rica herana de conhecimen-
tos sobre a produo agrcola foi praticamente des-
considerada nas cincias agrrias convencionais.
Segundo a autora, trs processos histricos foram
fundamentais para obscurecer e denegrir os conhe-
cimentos agronmicos desenvolvidos por povos e
culturas nativas vinculadas s sociedades no oci-
dentais, a saber: 1) destruio dos mecanismos po-
pulares de codificao, controle e transmisso das
prticas agrcolas; 2) modificaes dramticas nas
populaes tradicionais atravs do colapso demo-
grfico, da escravido e por processos de coloniza-
o e de mercado; e 3) ascenso da cincia positivis-
ta. Tais processos, intimamente relacionados como
parte do processo civilizatrio capitalista, no dei-
xaram espao para que abordagens agrcolas mais
holsticas penetrassem na cincia formal. A con-
quista desses espaos difcil dados os preconceitos
histricos de pesquisadores da rea agronmica com
relao aos fatores sociais como: classe, etnia, cultura
e gnero.
A agroecologia representa uma forma de
abordar agricultura que incorpora cuidados espe-
ciais relativos ao ambiente, aos problemas sociais e
sustentabilidade ecolgica dos sistemas de produ-
o. O pensamento agroecolgico recebeu influncia
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
46
das cincias agrcolas (atravs das interaes eco-
logia/agronomia/sociologia), de diferentes abor-
dagens metodolgicas para as anlises agroecolgi-
cas dentro das cincias agrrias, do ambientalismo
como contribuinte intelectual, da ecologia, dos siste-
mas de produo indgenas e camponeses, dos tra-
balhos antropolgicos e de gegrafos e dos estudos
de desenvolvimento rural por meio das anlises dos
impactos sociais da tecnologia, dos efeitos pernicio-
sos da expanso do mercado de commodities, das
implicaes nas mudanas das relaes sociais, das
transformaes nas estruturas de posse da terra e da
crescente dificuldade de acesso aos recursos comuns
pelas populaes locais (HECHT, 2002, p. 26).
Ainda sobre a escola norte-americana, foram
marcantes e decisivos para a consolidao da agroe-
cologia como enfoque cientfico os trabalhos de
Miguel Altieri, pesquisador latino-americano, natu-
ral do Chile, j h mais de 20 anos professor e pes-
quisador da Universidade Berkeley/EUA. Miguel
Altieri foi durante 10 anos assessor tcnico do Con-
srcio Latino-Americano de Agroecologia e Desen-
volvimento (CLADES) e foi coordenador geral do
Sustainable Agriculture Networking and Extension
Program (SANE), um subprograma do Programa das
Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD).
Para Altieri (2002), a agroecologia uma cincia que
fornece os princpios ecolgicos bsicos para estu-
dar, desenhar e manejar agroecossistemas produti-
vos e conservadores dos recursos naturais, apropria-
dos culturalmente, socialmente justos e economica-
mente viveis.
A agroecologia engloba um entendimento dos
nveis ecolgicos e sociais da co-evoluo, da estru-
tura e do funcionamento dos agroecossistemas, en-
corajando os pesquisadores a conhecerem a sabedo-
ria e as habilidades dos agricultores e a identificar o
potencial, sem limites, de agregar biodiversidade aos
sistemas produtivos, como forma de criar sinergis-
mos teis que dotem os agroecossistemas da capaci-
dade de manter-se ou voltar a um estado inato de
estabilidade natural. A agroecologia fornece as diretri-
zes para um manejo cuidadoso dos agroecossistemas, sem
provocar danos irreparveis. Simultaneamente ao esforo
para combater as pragas, doenas ou deficincias do solo, o
agroeclogo luta para devolver ao agroecossistema sua
elasticidade e fora. Se a causa das doenas, pragas, degra-
dao do solo, etc, for atribuda a um desequilbrio, ento a
meta do tratamento agroecolgico ser restaurar o equil-
brio. Na agroecologia, incremento e manuteno da biodi-
versidade a tcnica principal para restaurar a auto-
regulao e a sustentabilidade (ALTIERI, 2002, p. 16).
Ainda que a influncia da corrente norte-ame-
ricana sobre as prticas agroecolgicas ao redor do
mundo seja expressiva, o surgimento, um pouco mais
tarde, da vertente agroecolgica europia abriu a
possibilidade de um rico dilogo no s entre disci-
plinas cientficas de uma mesma rea, mas entre cin-
cias diferentes, naturais e sociais, na busca tanto de
um entendimento mais amplo dos impactos causados
pelo paradigma da RV, quanto dos marcos alternati-
vos para a conformao de programas de desenvol-
vimento rural em bases realmente sustentveis.


3.2 - Escola Europia

Para a escola europia, especificamente a ib-
rica, a agroecologia surgiu, concretamente, de uma
interao entre as disciplinas cientficas e as prprias
comunidades rurais, principalmente da Amrica La-
tina, no sendo de se estranhar que penetrou na Eu-
ropa por aquelas zonas onde a modernizao agrria
havia se atrasado, como o caso da Andaluzia/Espa-
nha. No fim dos anos 80s, a Andaluzia contava com
uma realidade na qual se conjugavam situaes pr-
prias de uma modernizao agrria recente e territo-
rialmente incompleta, com todos os problemas ambi-
entais caractersticos das sociedades ps-industriais.
Essa coincidncia favoreceu a emergncia dos primei-
ros estudos agroecolgicos na Universidade de Cr-
doba e Granada e mais especificamente junto ao Insti-
tuto de Sociologia e Estudos Camponeses (ISEC), da
Universidade de Crdoba. Esses estudos representam
o surgimento da Agroecologia na Espanha como um
produto da confluncia entre o ascendente movimen-
to ecologista, a fora que ainda tinha o movimento
campons em sua luta contra a marginalizao, e a
AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
47
continuidade das reflexes da Nova Tradio dos
Estudos Camponeses, abrindo caminho para uma
caracterizao agroecolgica do campesinato (CASA-
DO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000).
Para essa corrente europia de veia mais so-
ciolgica, a agroecologia se estabelece, frente ao dis-
curso cientfico convencional aplicado agricultura,
em franca oposio ao isolamento da explorao agr-
ria dos demais fatores circundantes, reivindicando,
como ressalta Casado; Sevilla-Guzmn; Molina, (2000,
p. 85), a necessria unidade entre as distintas discipli-
nas naturais entre si e com as cincias sociais, a fim de
compreender as interaes existentes entre os proces-
sos agronmicos, econmicos e sociais, reivindicando
por fim a vinculao essencial que existe entre o solo, a plan-
ta, o animal e o ser humano. A partir de Sevilla-Guz-
mn (2001, p. 11), autor central da escola espanhola e
fundador do Instituto de Sociologia e Estudos Cam-
poneses da Universidade de Crdoba, juntamente
com Manuel Gonzles de Molina, a agroecologia
pode ser definida como o manejo ecolgico dos recursos
naturais atravs de formas de ao social coletiva, que repre-
sentem alternativas ao atual modelo de manejo industrial
dos recursos naturais, mediante propostas surgidas de seu
potencial endgeno. Tais propostas pretendem um desen-
volvimento participativo desde a produo at a circulao
alternativa de seus produtos agrcolas, estabelecendo formas
de produo e consumo que contribuam para encarar a
atual crise ecolgica e social.
A agroecologia ainda pode ser definida, a
partir de Altieri apud Casado; Sevilla-Guzmn; Mo-
lina (2000, p. 85), como aquele enfoque terico e meto-
dolgico que, utilizando vrias disciplinas cientficas, pre-
tende estudar a atividade agrria desde uma perspectiva
ecolgica... tendo como vocao a anlise de todo tipo
de processos agrrios em seu sentido amplo, onde os ciclos
minerais, as transformaes da energia, os processos biol-
gicos e as relaes scio-econmicas so pesquisados e
analisados como um todo.
Mais recentemente, a agroecologia vem sendo
entendida como uma agricultura sem veneno ou
como agricultura orgnica, mas, apesar de estar re-
lacionada a essas duas denominaes, no pode ser
reduzida a um estilo de agricultura ecolgica. Em tal
situao, corre-se o risco de mascarar seu real poten-
cial como enfoque cientfico baseado em premissas
filosficas alternativas e como estratgia para o dese-
nho de programas de desenvolvimento rural susten-
tvel.
Em resumo, o enfoque agroecolgico corres-
ponde aplicao interativa de conceitos e princ-
pios da ecologia, da agronomia, da sociologia, da
antropologia, da comunicao, da economia ecolgi-
ca e de outras reas do conhecimento cientfico, no
redesenho e manejo de agroecossistemas que sejam
sustentveis ao longo do tempo, constituindo-se em
um campo de conhecimentos que proporciona as ba-
ses cientficas para apoiar o processo de transio do mode-
lo convencional para estilos de agriculturas de base ecol-
gica ou sustentvel, assim como do modelo convencional
de desenvolvimento a processos de desenvolvimento rural
sustentvel (CAPORAL e COSTABEBER, 2002, p. 14). O
enfoque agroecolgico, para esses autores, considera
a sustentabilidade como portadora de seis dimen-
ses a se considerar: ecolgica, econmica, social,
cultural, poltica e tica.


4 - BASES EPISTEMOLGICAS E METODOL-
GICAS DA AGROECOLOGIA

4.1 - Conceito de Agroecossistema e Problemas
Energticos da Agricultura Convencional

Um dos conceitos chave para a orientao
terica e metodolgica da agroecologia o de agroe-
cossistema. Entendido como uma unidade de anli-
se, considerado como um ecossistema artificializa-
do pelas prticas humanas por meio do conhecimen-
to, da organizao social, dos valores culturais e da
tecnologia. Ou seja, a estrutura interna dos agroecos-
sistemas resulta ser uma construo social produto da
co-evoluo entre as sociedades humanas e a natureza
(CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 86).
De fato, a agroecologia ultrapassa a viso tecnicista
dos agroecossistemas - gentica, agronmica e eda-
folgica - incluindo a anlise das dimenses ecolgi-
cas, sociais e culturais (ALTIERI, 2001 e 2002).
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
48
Os ecossistemas so sistemas biolgicos vivos
em equilbrio dinmico capazes de se auto-regularem,
se auto-manterem e se auto-renovarem independen-
temente da sociedade humana, ou seja, se considera-
dos sob princpios naturais. Porm, esse naturalis-
mo pouco se aplica na realidade do sculo XXI, pois
uma grande parte dos seres humanos j no vive mais
como parte integrante das florestas sociais. Assim,
os seres humanos artificializam os ecossistemas para
obter alimentos e outros recursos naturais, respeitan-
do ou no os mecanismos e fluxos atravs dos quais a
natureza se renova continuamente. As sociedades
produzem e reproduzem suas condies de existncia
a partir de sua relao com a natureza, que pode ser
compreendida pelo conjunto de aes nas quais os
seres humanos se apropriam, produzem, circulam, trans-
formam, consomem e excretam materiais e/ou energia pro-
venientes do mundo natural (Toledo apud CASADO; SE-
VILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 87).
Os ecossistemas so capazes de manter seu
equilbrio dinmico pelo aporte energtico da luz
solar, criando ordem a partir da desordem e arma-
zenando na biomassa energia potencial para realizar
trabalho. Sempre que essa energia utilizada pela
biodiversidade para suas funes naturais, ela
perdida do ecossistema na forma de calor, ocasio-
nando um aumento da entropia
9
no ecossistema, que
, por sua vez, contrabalanada pelo aporte energti-
co solar (GLIESSMAN, 2001).
Portanto, o ecossistema exercita sua capaci-
dade de se auto-regular, se auto-manter e se auto-
renovar pelo movimento contnuo de energia solar,
por meio dos processos naturais de transformao
energtica. J os agroecossistemas (como ecossiste-

9
A energia dentro do ecossistema move-se, constantemente, de um
lugar para outro, mudando de forma. A partir da primeira lei da
termodinmica a energia no criada nem destruda, ela simples-
mente muda de uma forma para outra, ou de um lugar para outro,
ou utilizada para realizar trabalho, podendo toda ela ser contabili-
zada. J a segunda lei da termodinmica explica que quando parte
dessa energia transferida ou transformada, apesar de poder ser
contabilizada, no pode ser passada adiante ou utilizada para reali-
zar trabalho, pois se degrada em forma de calor como um movimen-
to desorganizado de molculas. Essa segunda lei, segundo Gliess-
man (2001, p. 511), significa que sempre h uma tendncia na direo da
ordem para a desordem, ou entropia. Para opor-se entropia - para criar
ordem, em outras palavras -, necessrio gastar energia.

mas artificializados parcial ou completamente atra-
vs da manipulao humana) so mais instveis,
necessitando de aportes externos de energia (na
forma de trabalho) para a sua manuteno e repro-
duo, j que se remove pesadamente grande quan-
tidade de energia na forma de material colhido. Essa
maior instabilidade dos agroecossistemas, ou seja,
sua maior tendncia entropia, o fio condutor para
entender as origens da insustentabilidade dos
sistemas agrcolas convencionais.
A modernizao agrcola, como elucida
Gliessman (2001), tem sido basicamente um proces-
so de introduo de quantidades cada vez mais cres-
centes de energia na agricultura para aumentar o
rendimento, sendo que a maior parte desse aporte
energtico adicional proveniente (direta ou indire-
tamente) de fontes no renovveis de energia (com-
bustveis fsseis). De fato, em muitos cultivos agrco-
las investe-se mais energia do que se retira como
produto, ou seja, para que o processo produtivo
ocorra necessrio um grande montante de energia
que dissipado na forma de calor, no estando, por-
tanto, disponvel para realizar trabalho. Uma parte
ainda se converte em contaminao ou resduos
acumulados no meio ambiente. Para aquele autor,
uma forma de agricultura com uso intensivo de
energia externa, proveniente de fontes no renov-
veis, no pode ser sustentvel s geraes futuras.
Os aportes energticos adicionais na agricultu-
ra podem ser divididos em ecolgicos (da energia
solar) e culturais (derivados de fontes humanas). Os
culturais, por sua vez, so divididos em biolgicos e
industriais, que so, respectivamente, a energia pro-
veniente de organismos (incluindo o trabalho huma-
no, animal e esterco) e a proveniente de combustveis
fsseis, fisso radioativa e fontes geotrmicas e hidro-
lgicas. O ponto-chave para se entender a sustentabi-
lidade de um agroecossistema, de acordo com Gliess-
man (2001), a forma como a energia cultural (biol-
gica e industrial) utilizada para direcionar a conver-
so de energia ecolgica em biomassa. Para manter
um agroecossistema com baixa diversidade necess-
rio gastar energia para que se controlem as condies
timas de crescimento e desenvolvimento dos culti-
AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
49
vos, e quanto maior o aporte energtico cultural maior
pode ser a produtividade. Porm, essa relao no
de um para um, ou seja, quando o aporte de energia a
um agroecossistema muito alto (como na agricultu-
ra intensivamente industrializada) o retorno da ener-
gia investida geralmente bem menor.
A eficincia do uso energtico em agroecossis-
temas no mecanizados (roado ou pastoreio como
energia cultural biolgica) est no retorno de cada
caloria de energia cultural investida, variando de 5 a
40 calorias de alimentos produzidos. J na produo
mecanizada de milho e trigo, ainda que possibilitem
alta produtividade, podem render de 1 a 3 calorias
de energia de alimentos para cada caloria de energia
cultural investida. Na produo mecanizada de hor-
talias e frutas, freqentemente, o balano energtico
negativo ou, no mximo, a quantidade de energia
cultural investida igual ao seu investimento. Nos
Estados Unidos, a produo animal ainda mais
preocupante, pois a produo de carne bovina chega
a exigir 5 calorias de energia cultural para cada calo-
ria obtida. Porm, os alimentos de origem animal,
embora mais valorizados pelo seu teor protico do
que pelo seu teor energtico, no impedem a
constatao de que cada caloria de protena do leite,
carne suna ou bovina, produzida em confinamento,
requer de 30 a 80 calorias de energia cultural. Em
sentido comparativo, uma caloria de protena vege-
tal (em forma de gros) pode ser produzida com
apenas 3 calorias de energia cultural ou, no caso de
fontes proticas vegetais concentradas (p.e. o tofu),
no se gasta mais que 20 calorias de energia por
caloria de protena (GLIESSMAN, 2001).
Altieri (2002) revela que a eficincia energtica
diminui medida que a dependncia de combust-
veis fsseis aumenta
10
. As lentes da energia do, em
boa medida, os caminhos compreenso do porqu

10
Altieri (2002) revela que a eficincia energtica em diferentes
nveis de intensificao de cultivo de milho apresenta essa mesma
tendncia: a) o sistema pr-industrial intensivo em mo-de-obra
no Mxico possui uma relao energtica (energia de produ-
to/energia de insumo) de 30,6/1; b) o sistema pr-industrial
intensivo em mo-de-obra na Guatemala mostra uma relao
energtica de 13,60/1; c) o sistema semi-industrial com trao
animal no Mxico possui uma relao de 4,87; e 4) o sistema
industrial nos Estados Unidos uma relao de 2,58/1.
a agricultura industrial ecologicamente insustent-
vel. No somente porque depende de fontes energ-
ticas no renovveis e finitas, mas tambm porque a
utilizao dos pacotes tecnolgicos da modernizao
ignora os processos ecolgicos dos agroecossistemas,
aparecendo como conseqncia os danos ambientais
comuns nessa forma de apropriao da natureza
11
.
A insustentabilidade dos sistemas agrcolas
convencionais no se limita aos aspectos ecolgicos
como sabemos, mas se estende s esferas econmicas
e scioculturais. Os danos econmicos produo so
facilmente identificados quando h crise do petrleo
com conseqente aumento dos custos de produo,
como aquela de 1973, e em menor grau durante a
Guerra do Golfo. Com o crescente consumo mundial
de combustvel fssil, os riscos de uma agricultura
qumica tornam-se ainda mais preocupantes em ter-
mos econmicos. Os danos scioculturais, por sua
vez, esto relacionados tambm a um estilo de desen-
volvimento rural imposto pelo binmio capital-
estado, que privilegia a mecanizao em larga escala,
fora o xodo rural e rompe sistemas culturais incom-
patveis com a territorializao do capital vinculada
aos interesses da agroindstria transnacional.
Por acreditar que as cincias agrrias conven-
cionais, com seus mtodos e tcnicas, respectivamen-
te, reducionistas e utilitaristas, no foram capazes de
solucionar os problemas gerados com a moderniza-
o da agricultura, a agroecologia centrou, durante
os ltimos 30 anos, grandes esforos para entender a
forma com que as culturas tradicionais vm mane-
jando seus agroecossistemas atravs de sculos de
co-evoluo entre o homem e a natureza. Os agricul-
tores tradicionais captaram o potencial agrrio dos
ecossistemas utilizando processos de tentativa, erro,
seleo e aprendizagem cultural, que durou sculos,

11
Esses danos se expressam na diminuio da fertilidade dos solos,
perda de matria orgnica, lixiviao de nutrientes, degradao e
aumento da eroso dos solos, contaminao e esgotamento de
fontes hdricas, aumento de pragas e doenas, contaminao de
ambientes agrcolas e ecossistemas naturais, danos sade de
agricultores e assalariados agrcolas, destruio de insetos e mi-
croorganismos benficos, diminuio drstica da biodiversidade
regional e desequilbrios no ciclo global de nitrognio com conse-
qente agravamento dos problemas na camada de oznio
(GLIESSMAN, 2001).
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
50
diferentemente da cultura ocidental que, em sua
curta histria, minou consideravelmente a base de
renovao dos recursos naturais (SEVILLA-GUZMN e
WOODGATE, 1997).


4.2 - Abordagem Co-evolucionista

Outro conceito chave para a agroecologia o
de co-evoluo entre os sistemas naturais e sociais.
Os seres humanos tm co-evoludo desastrosamente
com a natureza a partir da aproximao ocidental ao
manejo industrial dos recursos naturais. De acordo
com Geogescu-Roegen apud Casado; Sevilla-Guz-
mn; Molina (2000, p. 92), a funo de produo uti-
lizada pelos economistas agrrios convencionais se
parece com uma lista de ingredientes que compe um
determinado produto sem se dar conta do tempo de coc-
o, ou seja, na viso mecanicista da produo pare-
ce estar ausente a dimenso tempo, o que remete
ao fato da finitude dos recursos naturais quando
consumido pelos processos industriais.
A abordagem co-evolucionista ajuda a enten-
der que qualquer agroecossistema produto das rela-
es de mtua determinao entre os sistemas natu-
rais e sociais. Os sistemas naturais co-evoluem com os
sistemas sociais, sendo estes divididos em um conjun-
to de subsistemas de conhecimento, valores, tecnolo-
gias e organizaes. Os subsistemas sociais relacio-
nam-se e exercem uma presso seletiva sobre a evolu-
o dos outros, fazendo com que co-evoluam (NOR-
GAARD e SIKOR, 2002). Quando uma inovao aconte-
ce nos sistemas de conhecimento, por exemplo, sua
adequao ou apropriao depender das influncias
seletivas sobre os valores, as organizaes, as tecnolo-
gias e o ambiente e, embora estejam em constante
mutao, tudo est conectado (Figura 1).
As transformaes ambientais ocorridas nos
sistemas agrcolas tradicionais de arroz no sudeste
asitico, onde a prtica extensiva da agricultura ba-
seada no corte e queima, foram sendo gradativa-
mente substitudas por diques, terraos e sistemas de
abastecimento de gua ao longo dos sculos, sendo
sustentadas por complexas organizaes sociais para
o controle da gua, posse da terra e trocas de traba-
lho. Os sistemas sociais e ambientais evoluram em
conjunto, cada um refletindo o outro e, da mesma
forma, selecionaram-se tecnologias, novos valores e
novas formas de conhecimento.
A perspectiva co-evolucionista, no entanto,
coloca as populaes e sua forma de pensar no cen-
tro do processo co-evolutivo, pois, por meio do co-
nhecimento humano, podemos influenciar decisi-
vamente como devem co-evoluir os sistemas sociais
e ambientais. Exatamente por isso os agroecossiste-
mas modernos refletem as premissas cientficas que
deram base para o desenvolvimento da agricultura
moderna. Os cientistas, ao assumirem, por exemplo,
que as pragas podem ser consideradas isoladamente
do sistema como um todo (atomismo), preconizam a
aplicao de pesticidas que, por sua vez, co-evoluem
com as pragas, interferindo ainda na forma como o
agricultor v o processo produtivo. De fato, os cien-
tistas podem ser considerados como agentes que
influenciam e aceleram o processo co-evolutivo, in-
troduzindo mltiplas mudanas tecnolgicas que
muitas vezes no se adequam complexidade social
e ambiental das comunidades rurais. Apesar de os
sistemas sociais e ambientais co-evolurem constan-
temente, nem sempre as mudanas constituem um
benefcio s populaes e ao meio ambiente das fu-
turas geraes (NOORGARD e SIKOR, 2002).
Uma das caractersticas mais importantes des-
sa abordagem a de que confere legitimidade aos
conhecimentos dos agricultores, pois, afinal, esses
co-evoluram com a natureza de forma mais harm-
nica e melhoraram, em muitos casos, seus sistemas
produtivos ao longo dos milnios. Com essa pers-
pectiva, dedicamos um verdadeiro respeito pela sa-
bedoria dos agricultores e despertamos para o fato
de que a cincia formal no a nica fonte legtima
de saberes.
Uma grande parte dos agroeclogos j introje-
taram que h a necessidade de um dilogo horizon-
tal de saberes entre cientistas e agricultores. Com
abordagens participativas de pesquisa buscam inte-
grar ambas as formas de conhecimentos e trabalhar efeti-
vamente em conjunto, pois sabem que em um mundo
AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
51
Figura 1 - Co-evoluo entre Sistemas Sociais e Naturais.
Fonte: Noorgard; Sikor (2002, p. 59).


co-evolutivo, os improvisadores so mais eficientes que
os grandes planejadores (NORGAARD e SIKOR, 2002, p.
61). O conhecimento social e biolgico obtido dos
sistemas agrrios tradicionais, bem como aquele de-
senvolvido pelas cincias agrrias convencionais,
podem combinar-se para melhorar tanto os agroe-
cossistemas tradicionais como os modernos, a fim
de torn-los mais ecologicamente sustentveis (CA-
SADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000).
Para tanto, preciso que a Cincia Moderna,
vinculada pesquisa e ao desenvolvimento de sis-
temas agrcolas, questione em profundidade seus
paradigmas, procurando incorporar outros conhe-
cimentos e mtodos mais ajustados aos desafios da
sustentabilidade. Trata-se, como alerta Gomes
(1999), de submeter a atividade cientfica a um pro-
cesso de abertura epistemolgica e enriquec-la com
o pluralismo metodolgico. Premissas filosficas
dominantes da Cincia Moderna e algumas alterna-
tivas que tm guiado os agroeclogos, em maior ou
menor grau, segundo suas formaes (Quadro 2),
mostram como a agroecologia se contrape ao de-
senvolvimento das cincias agrcolas convencionais.
A Cincia Moderna surgida do movimento
ilustrado europeu, sob os desgnios da liberdade,
igualdade e fraternidade, no cumpriu suas promes-
sas de resgatar a humanidade da escurido por meio
das luzes da razo. Na realidade, estabeleceu outro
monoplio sobre a verdade, dessa vez pela aliana
tcita entre conhecimento cientfico e burguesia capi-
talista. Nas palavras de Karl Marx apud Casado;
Sevilla-Guzmn; Molina, (2000, p.149) a agricultura
o pecado original que introduz a riqueza ao mundo.
A industrializao da agricultura, ovacionada
tanto pelos marxistas ortodoxos quanto pelo pen-
samento liberal, foi considerada ento a nica forma
de produzir excedentes para liberar mo-de-obra e
introduzir a atividade industrial como a nova forma
de criao de valores e de poder. Foi o incio da
supremacia da teoria da economia convencional
sobre todas as outras formas de se encarar os cami-
nhos do desenvolvimento. As explicaes tericas,
principalmente a liberal, deixavam nas mos do
mercado - como mecanismo socialmente construdo,
mas que se postula natural - a regulao e o controle
dos mecanismos de reproduo bitica e social. Essa
construo scio-histrica ilustrada da natureza
seria o pecado original que introduz na Cincia os me-
canismos de degradao dos recursos naturais (CASA-
DO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 150).
A atividade cientfica, porm, no pode ser
vista como uma atividade independente acima de
qualquer suspeita, pois toda construo epistemolgi-
ca o resultado de uma situao scio-cultural de nature-
za histrica, e o mtodo cientfico no pode garantir
a separao entre razo e paixo, ou seja, a cincia
Conhecimento
Valores
Sistema biolgico Tecnologia
Organizao social
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
52
Quadro 2 - Premissas Dominantes na Cincia Moderna e suas Alternativas
Premissas dominantes Premissas alternativas
Atomismo
Os sistemas so formados pela soma das partes, que so
imutveis.
Holismo
As partes no podem ser compreendidas separadamente do
todo, que diferente da soma de suas partes, pois h uma intera-
o permanente e transformadora entre elas, podendo desenvol-
ver novas caractersticas ou mesmo surgir outras totalmente
novas.
Mecanicismo
A compreenso dos fenmenos naturais feita de forma
mecnica. Pretende-se a previsibilidade e o controle da natu-
reza. As relaes entre as partes so fixas, os sistemas movem-
se de um ponto de equilbrio a outro.
Sistmico
Os sistemas no so previsveis ou contnuos, porque so cati-
cos. Tambm podem ser evolucionrios.
Universalismo
Os fenmenos complexos e diversos so o resultado de prin-
cpios universais subjacentes, que so em nmero reduzido e
no se modificam no tempo ou no espao.
Contextualismo
Os fenmenos dependem de um grande nmero de determina-
dos fatores, especialmente ligados ao tempo e ao espao. Fen-
menos semelhantes podem ocorrer em tempos e lugares distin-
tos, devido a diferentes fatores.
Objetivismo
Podemos permanecer parte do que tentamos estudar ou
pesquisar. Pretensa neutralidade cientfica e objetificao
(coisificao) da realidade e dos sujeitos.
Subjetivismo
Os sistemas sociais e especialmente os naturais no podem ser
compreendidos separadamente de nossas atividades, valores,
cultura e histria, ou seja, toda realidade existe a partir de um
sujeito que a compreende (subjetividade).
Monismo
Tende a explicar sistemas complexos com conceitos, regras e
leis nicas. Formas separadas e individuais de entender sis-
temas complexos esto fundindo-se num todo coerente.
Pluralismo
Os sistemas complexos s podem ser conhecidos mediante pa-
dres mltiplos de pensamento, sendo cada um deles necessa-
riamente uma simplificao da realidade.
Fonte: Adaptado de Norgaard; Sikor (2002).


se v afetada pelo contexto e prxis intelectual e
poltica daqueles que a produzem (CASADO; SEVIL-
LA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 155)
12
.
A capacidade do mtodo cientfico convencio-
nal, baseado em tais pressupostos, de prever proble-
mas inerentes sua forma de produzir conhecimen-
tos, bem menor do que acreditam os cientistas. Com
efeito, o aumento do poder a partir do progresso
tcnico e econmico est sendo crescentemente obs-

12
Como afirma Angel Palerm apud Casado; Sevilla-Guzmn; Moli-
na (2000), a histria de qualquer cincia, no entanto, pode ser escrita - e
de fato se escreve - como se tratasse de um fenmeno independente, como
se fora a histria de uma progresso do intelecto humano. claro que as
inter-relaes da cincia com a sociedade no negam um certo grau de
autonomia atividade cientfica e afirmam, por outro lado, sua capacidade
de exercer uma ao crtica e transformadora sobre a sociedade. Como
conseqncia, constitui um erro de igual medida entender a histria da
cincia como um mero reflexo das presses, de exigncias e dos conflitos
da sociedade. O que mais peculiar da cincia, definitivamente, que
acaba por transformar o objeto mesmo de seu estudo e de sua atividade: a
natureza e a sociedade.
curecido pela produo de riscos scio-ambientais.
Enquanto se afirma que a cincia e a tecnologia indus-
trial foram capazes de manter a taxa de produo de
alimentos compatvel com o crescimento da popula-
o mundial - embora haja cerca de 750 milhes de
famintos no mundo (ROSSET; LAPP; COLLINS, 1998) -
as conseqncias ambientais parecem ameaar as
bases ecolgicas da prpria vida (CASADO; SEVILLA-
GUZMN; MOLINA, 2000).


4.3 - Bases Metodolgicas da Agroecologia

Como em outras instituies dogmticas, a
exemplo da igreja, as mudanas de paradigma cos-
tumam ser lentas, principalmente se esto submeti-
das s estruturas de poder econmico e social, como
foi o caso do controle exercido pelo binmio igreja
AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
53
catlica-monarquia sobre o monoplio da verdade
na Idade Mdia. Porm, as mudanas na cincia
oficial, apesar de lentas, vm acontecendo. As cin-
cias agrcolas convencionais vm se transformando
em nichos acadmicos mais reflexivos, ainda que
graduais e insuficientes para o real enfrentamento da
crise scio-ambiental atual. Como conseqncia das
teorias de sistemas, na dcada de 1970, certo contin-
gente de pesquisadores iniciou o questionamento de
que muitas verdades cientficas laboratoriais no
eram realmente verdadeiras a campo, pois a con-
dio controlada das estaes experimentais no era
capaz de reproduzir os contextos fsicos, naturais,
scio-econmicos e culturais, em que as tecnologias
eram aplicadas. Passaram, ento, a ouvir mais os
agricultores e a realizar pesquisas nas propriedades
rurais, surgindo a corrente dos Sistemas Agrrios,
principalmente entre ingleses e franceses (On Farm
Research, Farming Systems Research, On Farm Client
Oriented Research e Farmer Participatory Research).
O enfoque de Sistemas Agrrios, no entanto,
obteve resultados moderados na superao dos pro-
blemas tecnolgicos, uma vez que no aprofundava
a associao desses problemas s premissas filosfi-
cas de seus mtodos e prticas. Apesar do esforo de
contextualizao da pesquisa agrcola em Sistemas
Agrrios, no est sendo possvel aos cientistas es-
cutar verdadeiramente o que os agricultores tm a
dizer, porque suas premissas filosficas aderiam-se
quelas dominantes na Cincia Convencional, as
quais no conferem legitimidade aos conhecimentos
e s formas de aprendizagem dos agricultores (NOR-
GAARD e SIKOR, 2002).
Alguns problemas enfrentados pelos promo-
tores do enfoque de Sistemas Agrrios, tanto da cor-
rente francesa como da inglesa, so sintetizados por
Sevilla-Guzmn e Woodgate (1997): 1) embora tanto
a corrente francesa como a inglesa clamem res-
ponder aos problemas vivenciados nas propriedades
rurais, pouco se faz para liberar os produtores de
sua dependncia em relao s transnacionais e aos
combustveis fsseis; 2) ainda h falhas em encarar
as pessoas e os recursos naturais como elementos de
sistemas vivos e em co-evoluo; 3) se o enfoque
multidisciplinar adotado no alcana a realidade da
interdisciplinaridade, no h como perceber a im-
portncia da transdiscliplinaridade; 4) ainda que as
pesquisas sejam realizadas nas propriedades, a rela-
o entre pesquisador e agricultor muito vertical,
ou seja, do tipo sujeito (que sabe) - objeto (que no
sabe), carecendo, portanto, de uma relao do tipo
sujeito-sujeito (horizontal), caracterstica do movi-
mento pela Investigao Ao Participativa; 5) a
abordagem de Sistemas Agrrios tem uma grande
aderncia s premissas filosficas da Cincia Con-
vencional. Para os autores, ironicamente, a construo
de modelos de sistemas agrcolas mecanicistas e lineares
baseados em dados de mdia padronizada obscurece nossa
apreciao de suas naturezas dinmicas, e a riqueza e
vitalidade dos agroecossistemas se baseiam na existncia
de uma grande diversidade de elementos culturais e natu-
rais que no podem ser entendidos em termos de mdia.
Vale registrar aqui que, nas dcadas de 1980 e
1990, surgiu uma srie de enfoques mais ou menos
participativos como decorrncia do esforo de con-
textualizao da pesquisa agrcola, embora a parti-
cipao tenha sido facilmente colocada em prtica
por processos de desenvolvimento lineares e meca-
nicistas e pode ser, na realidade, uma forma de par-
ticipulao (participao manipulada). Ainda que o
estilo de interao possa ter mudado em alguns
casos, muitos princpios da pesquisa e extenso rural
participativos no mudaram, pois freqentemente os
atores envolvidos no esto convencidos dos argu-
mentos pragmticos e nem do comprometimento
poltico de devolver poder para as pessoas locais
(CORNWALL; GUIJT; WELBOURN, 1994).
Do rico debate entre esses vrios enfoques,
surge a Agricultura Participativa, a qual, a partir de
Chambers apud Casado; Sevilla-Guzmn; Molina
(2000), pretendia: 1) a revalorizao do conhecimento
popular do agricultor, local ou indgena; 2) a adeso
aos princpios da Investigao Ao Participativa na
pesquisa agrcola; 3) a crtica ao desenvolvimento ru-
ral empreendido pelos organismos internacionais de
desenvolvimento; e 4) o desenvolvimento de tecnolo-
gias agrrias participativas, aproximando-se episte-
molgica e metodologicamente da agroecologia.
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
54
As perspectivas de pesquisa em agroecologia
gravitam em trs nveis de indagao, o distributivo,
o estrutural e o dialtico, os quais no so excluden-
tes entre si e se constituem em nveis cumulativos
que permitem um aprofundamento da compreenso
da realidade. Tais nveis respondem s seguintes
reflexes: 1) como se desenvolve o manejo dos recur-
sos naturais e que tipo de conhecimento permite
lev-lo a cabo? (nvel tecnolgico ou emprico); 2)
porque se desenvolve assim o manejo e quem decide
as formas de conhecimento que permitem a sua
implementao? (nvel metodolgico); 3) para que e
para quem se desenvolve esse tipo de manejo? (nvel
epistemolgico) (CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLI-
NA, 2000).
A perspectiva distributiva adequa-se mais
pesquisa quantitativa e utiliza tcnicas de coleta de
dados que permitem a caracterizao sistemtica da
realidade com fins de entendimento da situao pes-
quisada, tendo papel importante a anlise estatstica
dos dados obtidos com a finalidade de contrastar
hipteses previamente estabelecidas. Situam-se, nes-
se nvel, os conhecimentos das cincias agrcolas, pe-
curias e florestais relacionados aos seus aspectos
tcnicos a respeito do funcionamento dos recursos
naturais, geralmente produzidos em situaes con-
troladas nas estaes experimentais e posteriormente
repassados aos agricultores. Podemos ter ainda a
perspectiva distributiva aplicada s pesquisas mais
sistmicas nas propriedades rurais, porm ela neces-
sariamente se atm quantificao dos aspectos
tecnolgicos, a fim de correlacion-los com outras
variveis e entend-los de forma padronizada (CA-
SADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000).
Na perspectiva estrutural, o pesquisador busca
entender e explicar as relaes existentes entre os
fenmenos analisados a partir das vises dos sujeitos
implicados no processo, bem como de seus discursos.
Geram-se, portanto, informaes qualitativas no pro-
cesso de pesquisa que revelam o sentido scio-
cultural da realidade. Nas cincias sociais, exemplos
de tcnicas de coletas de dados, utilizadas tradicio-
nalmente para ilustrar a perspectiva estrutural, so as
discusses, entrevistas e reunies de grupos. Essa
perspectiva tem um papel fundamental para a agroe-
cologia, medida que ajuda a introduzir tcnicas cada
vez mais participativas como forma de aumentar a
interao entre o pesquisador (externo) e o sujeito
(interno). Dentro das cincias agrrias convencionais,
tal perspectiva responde diretamente ao problema da
produo cientfica de conhecimentos descontextuali-
zados das estaes experimentais, que provocam a
perda da percepo de unidade dos agroecossistemas
e de seus problemas locais. Perdem-se ainda, com a
postura convencional, os contextos temporais, sociais,
polticos e econmicos das realidades pesquisadas, ou
seja, o enfoque estrutural possibilita ao cientista rom-
per em grande parte com a postura convencional e
aderir s premissas participativas de pesquisa (CASA-
DO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000).
Porm, na perspectiva dialtica que a Agroe-
cologia encontra sua maior aderncia, na qual busca
no somente conhecer a realidade estudada (pers-
pectiva distributiva) como explicar as relaes existen-
tes entre suas partes a partir das vises dos sujeitos
implicados no processo (perspectiva estrutural) e,
tambm, intervir e articular-se ao objeto investigado,
incidindo de forma crtica no curso de sua transformao
(CASADO; SEVILLA-GUZMN; MOLINA, 2000, p. 169).
Tendo como postura metodolgica central a Investi-
gao Ao Participativa
13
, a perspectiva dialtica
permite Agroecologia transformar o objeto de pes-
quisa em sujeito da mesma, reconhecendo o saber
popular como vlido e base para a construo de um

13
Para Alberich em Villasante (2000, p. 70), a Investigao Ao
Participativa (IAP) originou-se da confluncia das escolas crticas
de pesquisa social e da pedagogia social, decorrentes da Pedago-
gia da Libertao de Paulo Freire com as bases epistemolgicas
comuns europias que buscavam uma sociologia scio-prxica e
dialtica. O primeiro encontro internacional sobre IAP se deu em
1977 e, 20 anos depois, realizaria-se, em 1997, um Congresso Mun-
dial sobre IAP, ambos os eventos em Cartagena na ndia. Autores
importantes na Amrica Latina, entre tantos outros em enfoques
semelhantes, so: Orlando Fals Borda, Anisur Raman, Carlos
Rodrigues Brando e Michel Thiollent, alm da corrente dos pases
de idioma ingls (Participatory Action Research) e de grupos em
toda Europa central e do norte. Tambm so importantes os traba-
lhos realizados por Tomz de Villasante junto aos colaboradores
na Universidad Complutense de Madrid. Para ele, IAP um
mtodo de estudo e ao que busca obter resultados confiveis e teis para
melhorar situaes coletivas, baseando a pesquisa na participao dos
prprios coletivos a se pesquisar.

AgroecologianaConstruo do Desenvolvimento Rural Sustentvel
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
55
conhecimento novo e transformador. Na Investigao
Ao Participativa, tudo dialoga com tudo, a neutra-
lidade cientfica inexiste e o pesquisador assume a
postura de um facilitador do processo de transfor-
mao profunda da realidade.
A agroecologia, como marco cientfico pluri-
metodolgico que confere ao pesquisador um alto
grau de envolvimento com a realidade pesquisada,
vem sendo considerada nas suas formas de fazer
pesquisa e adaptao de mtodos e tcnicas de dis-
tintas disciplinas cientficas, com o intuito de romper
com o reducionismo verificado nas cincias agrrias
convencionais. Para tornar o alto nvel de abstrao
mais operacional no desenho de pesquisas agroeco-
lgicas, necessrio explicitar alguns nveis de anli-
se apontados por Casado et al (2000): 1) explorao
agrcola (propriedade rural); 2) estilos de manejo dos
recursos naturais; 3) comunidade local; 4) sociedade
local; 5) sociedade maior. Em todos esses nveis a
agroecologia procura aplicar o marco metodolgico
da Investigao Ao Participativa, com distintas
tcnicas adaptadas a cada nvel da pesquisa.


5 - CONSIDERAES FINAIS

Em resumo, a agroecologia um corpo de
conhecimentos cientficos e populares derivados do
esforo de cientistas naturais e sociais e de agriculto-
res que se recusaram a admitir a modernizao in-
dustrial da agricultura como a nica forma de mane-
jar os recursos naturais em um mundo submetido
globalizao do capital. De fato, tal recusa acontece
de forma crescente entre os agricultores excludos da
lgica modernizante e os cientistas despertos para a
insustentabilidade dos modelos de agricultura e de-
senvolvimento rural empreendidos pelos organis-
mos internacionais.
Porm, a concretizao da agroecologia no se
dar com facilidade, visto que ela pressupe a cons-
truo de uma nova cincia comprometida com os
interesses sociais e ecolgicos dos movimentos popu-
lares e com a articulao entre cincias sociais e natu-
rais na compreenso dos problemas scio-ambientais
da atualidade, buscando cada vez mais solues re-
almente sustentveis. Pressupe, ainda, um enfren-
tamento poltico com os interesses econmicos que
dominaram o desenvolvimento do capitalismo indus-
trial na agricultura durante os ltimos 130 anos.
A agroecologia no uma cincia acabada,
pelo contrrio, ela recente e se encontra em plena
construo, o que exige dos cientistas vinculados ao
seu desenvolvimento uma postura aberta (epistemo-
lgica e metodolgica) e pouco dogmtica. Por meio
de uma disposio permanente em promover esse
enfoque nos centros de pesquisa e desenvolvimento,
os cientistas dos organismos pblicos devero ser
cada vez mais desafiados a realizar esforos interdis-
ciplinares que integrem, na prtica, as disciplinas
que foram separadas pelo desenvolvimento da cin-
cia convencional. Ademais, instituies no gover-
namentais, movimentos sociais e os setores empresa-
riais comprometidos com a real sustentabilidade
econmica, social e ecolgica do Pas, podem articu-
lar-se com a pesquisa agroecolgica para ocupar os
espaos e aument-los, na direo da construo do
Desenvolvimento Rural Sustentvel.


LITERATURA CITADA

ALTIERI, M. Agroecologia: bases cientficas para uma agri-
cultura sustentvel. Guaba: Agropecuria, 2002.
______. ______: a dinmica produtiva da agricultura sus-
tentvel. 3. ed. Porto Alegre: UFRGS, 2001.
BORBA, M. La marginalidad como potencial para "outro"
desarollo: el caso de Santana da Boa Vista - RS/Brasil.
2002. Tese (Doutorado en Agroecologia, Sociologia y Estu-
dios Campesinos) - Universidad de Cordoba, Espan.
CAPORAL, F. R.; COSTABEBER, J. A. Agroecologia: enfoque
cientfico e estratgico. Agroecologia e Desenvolvimento
Rural Sustentvel, v. 3, n. 2, p. 13-16, abr./maio 2002.
CARMO, M. S. do. A produo familiar como lcus ideal da
agricultura sustentvel. In: FERREIRA, A. D. D.; BRANDEN-
BURG, A. Para pensar outra agricultura. Curitiba: UFPR,
1998. p. 218.
______. (Re) estruturao do sistema agroalimentar no
Brasil: a diversificao da demanda e a flexibilizao da
oferta. So Paulo: IEA, 1996.
CASADO, G. G.; SEVILLA-GUZMN, E.; MOLINA, M. G. Intro-
Moreira; Carmo
Agric. So Paulo, So Paulo, v. 51, n. 2, p. 37-56, jul./dez. 2004
56
duccin a la agroecologa como desarrollo rural sosteni-
ble. Madrid: Mundi-Prensa, 2000.
COMISSO MUNDIAL PARA O MEIO AMBIENTE E DESENVOLVI-
MENTO - CMMD. Our common future: the Brundtland
report. Oxford: Oxford University Press, 1987.
CORNWALL. A.; GUIJT, I.; WELBOURN, A. Acknowledging
process: methodological challenges for agricultural re-
search and extension. In: SCOONES, I; THOMPSON, J. Beyond
farmer first. London: Intermidiate Technology Publica-
tions Ltda, 1994. p. 103.
GLIESSMAN, S. R. Agroecologia: processos ecolgicos em
agricultura sustentvel. 2. ed. Porto Alegre: UFRGS, 2001.
GOMES, J. C. C. Pluralismo metodolgico en la producin
y circulacin del conocimiento agrrio. 1999. 360 p. Tese
(Doutorado) Instituto de Sociologia e Estudos Campesi-
nos da Universidade de Crdoba, Espanha.
HECHT, S. A evoluo do pensamento agroecolgico. In:
ALTIERI, M. Agroecologia: bases cientficas para uma agri-
cultura sustentvel. Guaba: Agropecuria, 2002.
NORGAARD, R.; SIKOR, T. Metodologia e prtica da agroe-
cologia. In: ALTIERI, M. Agroecologia: bases cientficas para
uma agricultura sustentvel. Guaba: Agropecuria, 2002.
ROSSET, P.; LAPP, F. M.; COLLINS, J. Hunger: twelve miths.
2. ed. So Francisco: Grove/Atlantic, 1998.
SEVILLA-GUZMN, E. As bases sociolgicas da agroecologia.
In: ENCONTRO INTERNACIONAL SOBRE AGROECOLOGIA E
DESENVOLVIMENTO RURAL SUSTENTVEL, 1., 2001, Botucatu.
Anais... CD-ROM. v.1.
______; MOLINA, M. G. de. Ecologia, campesinato e hist-
ria. Madrid: La Piqueta, 1993.
______; WOODGATE, G. Sustainable rural development:
from industrial agriculture to agroecology. In: REDCLIFT, M;
Woodgate, G. The international handbook of environ-
mental sociology. U.K: Ed. Edward Elgar, 1997. p. 83-100.
VILLASANTE, T. de. Sntomas/paradigmas y estilos ti-
cos/criativos. In: VILLASANTE, T. de; MONTAES, M.; MART,
J. La invetigacin social participativa. Espanha: El Viejo
Topo, 2000. p. 29.




























Recebido em 17/03/2004. Liberado para publicao em 16/09/2004.