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9 ENERGAS RENOVABLES: LA NECESIDAD DE UN CAMBIO ENERGTICO

SUMUNTN N 23 (2006); P. 9-18


ENERGAS RENOVABLES:
LA NECESIDAD DE UN CAMBIO ENERGTICO
Pedro Gmez Vidal
D
RESUMEN
En este artculo se describen los problemas del
modelo energtico actual, fundamentalmente los
ocasionados por el agotamiento de los recursos
fsiles y por el impacto ambiental. En este
contexto se hace un anlisis de las posibles
soluciones al problema y el papel que en dicha
solucin jugarn las energas renovables.
Palabras clave: Energas renovables, recursos
fsiles, modelo energtico, energa.
SUMMARY
In this paper the problems of the actual energy
model are described, mainly those problems
caused by the exaustion of the fossil resources
and the ambiental impact. In this context the
possible solutions of this problem are analyzed
and the role that the renewable energies take in
those solutions.
1. INTRODUCCIN.
esde siempre la energa ha sido una necesidad bsica para la vida del hom-
bre. Conforme ste ha ido encontrando nuevas fuentes energticas se ha ido desa-
rrollando cada vez ms tanto desde un punto de vista social como econmico e
incrementando su nivel de bienestar.
Las fuentes de energa utilizadas han ido evolucionando en el tiempo. En la
antigedad la energa era proporcionada por la madera de los bosques, la esclavi-
tud y por los animales, en esta poca las infraestructuras eran posibles gracias al
consumo de inmensas cantidades de energa proporcionada por los esclavos y por
los animales. En la edad media se introdujeron otras fuentes como la hidrulica y
la elica. Pero fue el descubrimiento de los combustibles fsiles en el siglo XIX,
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primero el carbn y posteriormente el petrleo, lo que ha llevado a la humanidad
a la formidable prosperidad material en la que vive hoy da.
Podemos decir que la era moderna ha sido posible gracias a la explotacin
del carbn, el petrleo y el gas natural. Todos los avances de los dos ltimos
siglos, sean de naturaleza comercial, poltica o social, estn conectados, de un
modo u otro, con el aumento masivo de la energa generado por la quema de estos
combustibles fsiles.
Hasta los aos setenta, la utilizacin indiscriminada de estos combustibles
fsiles, fuentes de energa barata e ilimitada, hizo que el consumo per capita se
multiplicara por 4 en pocos aos, esto ligado a un incremento exponencial de la
poblacin hizo que el consumo energtico mundial creciera a tales niveles que pro-
voc la gran crisis del petrleo de los aos 70, en los cuales los pases industrializados
empezaron a tomar conciencia de que el modelo energtico basado en estos com-
bustibles fsiles era insostenible. Hay que decir que esta crisis de subida de precios
de los aos 70 y tambin la de los 80 fue motivada ms por acontecimientos polti-
cos (guerra de Israel-Egipto; revolucin iran) que por verdaderos problemas de
abastecimiento y que los precios posteriormente volvieron a bajar.
Hoy da podemos decir que en los pases industrializados el hombre consu-
me unas 17 veces ms de la energa mnima necesaria para la vida. Tambin decir
que si en la antigedad el mayor porcentaje de la energa consumida se dedicaba
para la alimentacin y la economa domstica en la actualidad este se dedica al
transporte comercio e industria.
Las fuentes de energa disponibles en la tierra provienen fundamentalmente
del sol; bien de una manera indirecta a travs de los combustibles fsiles (carbn,
petrleo, gas natural), combustibles que han sido acumulados lentamente a partir
de la vida a lo largo de las eras geolgicas; o de una manera directa a travs de la
energa que nos llega del sol, y que se manifiesta a travs de la radiacin, del
viento, de la lluvia, de la biomasa etc., son las que llamamos energas renovables,
decir que la cantidad de energa que de manera directa nos llega del sol es unas
150.000 veces el consumo energtico actual
Otra fuente importante de energa es la nuclear obtenida a travs de reaccio-
nes de fisin de istopos del uranio o de reacciones de fusin de istopos del hidr-
geno (todava en de desarrollo y de la que se est en fase de demostrar su viabilidad)
2. PROBLEMAS DEL MODELO ENERGTICO ACTUAL.
En la actualidad el consumo mundial de energa primaria se reparte entre
las siguientes fuentes: petrleo 39%; carbn 24%; Gas 23%; nuclear 7%, hidru-
lica, 3% biomasa 4% y otros (geotrmica, solar, elica) 0,5%.
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De acuerdo con este reparto el modelo energtico actual se basa en la utili-
zacin a gran escala de los combustibles fsiles petrleo, carbn y gas, con una
participacin en la energa consumida de ms del 80 %. Esto origina tres proble-
mas fundamentales que marcan su carcter de no sostenibilidad de este modelo:
desarrollos centralizados; agotamiento de los recursos; deterioro medioambiental.
Las tecnologas utilizadas para el aprovechamiento de estas energas con-
vencionales y su coste, propician un modelo de desarrollo centralizado que se
traduce en que la cuarta parte de la poblacin mundial consume las tres cuartas
partes del total de la energa primaria en el mundo.
Figura 1. Participacin de las distintas fuentes en el consumo mundial de energa primaria.
Figura 2. Problemas del modelo energtico actual.
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Existen grandes diferencias en el consumo de energa primaria por habitan-
te entre los pases industrializados y el resto, siendo con diferencia los
estadounidienses y canadienses los que ms energa consume. As, si un hind o
un africano consumen en energa primaria el equivalente a 1 kW de manera per-
manente; un chino consume entorno a 1,5 kW; un europeo 7 kW; y un
estadounidiense 14 kW.
Es de esperar un fuerte incremento en el consumo debido a: el aumento de
poblacin con un crecimiento estimado de un 40 % para el 2020 (1.200 millones
ms de habitantes); la tasa de crecimiento econmico de los pases industrializados
entre el 1 y el 3%; y sobre todo la fuerte subida en la demanda de los pases
subdesarrollados que con todo el derecho tiende a buscar el nivel de vida de los
pases industrializados. De aqu los fuertes tirones de la demanda que ya estn
ejerciendo China, India y el sudeste asitico, regiones del mundo en la que se
concentran ms de 2.500 millones de personas con crecimientos econmicos sos-
tenidos de hasta el 10% anual (caso de China, por ejemplo).
Todo esto har que el consumo energtico mundial experimente fuertes cre-
cimientos en los prximos aos. Se estima que para el ao 2020 ser de un 50 %
ms que el que se produce en la actualidad.
El agotamiento de los recursos energticos convencionales es uno de los
problemas a corto plazo de este modelo energtico. El ritmo de consumo de estos
combustibles es tal que en un ao la humanidad consume lo que la naturaleza
tarda un milln de aos en producir. En la historia de la vida en la tierra, estamos
agotando prcticamente en un instante toda la riqueza energtica acumulada du-
rante muchos millones de aos. Este ritmo de consumo, agravado con el incre-
mento previsible en los prximos aos, har que estas fuentes de energa se ago-
ten antes de que acabe este siglo.
Ser el agotamiento del petrleo el que peores consecuencias tendr para la
humanidad no solo por su utilidad energtica (39 % soporte mundial) sino tam-
bin porque ms del 10 % se emplea y es la base de ms de 3000 productos de uso
comn: caucho sinttico; colas; conservantes; cosmticos y perfumes; fertilizan-
tes; fibras; insecticidas; medicinas; plsticos; pinturas; asfalto de carreteras;
impermeabilizacin; etc.
La disponibilidad de petrleo abundante y barato es por tanto esencial para
la economa y el bienestar de las sociedades industrializadas. En el caso de esca-
sez, el acceso a esta materia prima, ser, causa de conflictos internacionales de
gran importancia.
Al ritmo de consumo actual, queda en el planeta petrleo para unos 45 aos;
gas natural para unos 60; uranio para unos 70 aos y carbn para unos 250 aos.
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Todo ello, suponiendo que ninguno de estos combustibles tenga que sustituir a los
que primero se vayan agotando, siendo el petrleo el que antes se va a agotar.
Figura 3. Duracin estimada de las reservas (con consumo actual).
Fuente: British Petroleum
Todos los expertos apuntan en que en esta dcada se empezaran a notar los
primeros sntomas del agotamiento de las reservas de petrleo. Por ello, hablan
de que en esta dcada la curva del petrleo llegara a su pico mximo de produc-
cin y entrar en su fase descendente y que la produccin podra no llegar a hacer
frente a la demanda a partir del 2007. Las diferencias de interpretacin sobre
cuando se alcanza el pico para caer de forma inevitable, van, en el caso de los ms
optimistas, hasta el 2015 o el 2030 (Agencia Internacional de la Energa)
Todo apunta por tanto a que estamos abocados en la prxima dcada a la
primera crisis energtica por escasez de recursos de la era industrial.
Los problemas medioambientales provocados por la utilizacin de estos
combustibles fsiles amenazan con poner en grave riesgo la salud del planeta. El
efecto invernadero, el calentamiento progresivo con el consiguiente cambio
climtico son algunas de las graves consecuencias de la emisin a la atmsfera de
gases contaminantes principalmente CO
2
.
La temperatura de la tierra es el equilibrio entre la radiacin recibida y la
energa emitida. Los gases invernadero dejan pasar la mayor parte de la radiacin
solar pero son opacos a la radiacin emitida por la tierra. Son cada vez ms los
cientficos que consideran como una posibilidad real un cambio climtico, y esta
preocupacin est alcanzando ya niveles sociales y polticos, de ah los ltimos
acuerdos internacionales como el de la cumbre celebrada en Kioto de conseguir
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un 5% de reduccin global en emisiones, respecto a los niveles de 1990, en el
periodo 2008 al 2012. En Espaa, por ejemplo, segn los ltimos datos, se supe-
ran en un 38% las emisiones del ao 1990, cuando el compromiso que Espaa
adquiri al firmar el Protocolo de Kioto fue que, en el horizonte del ao 2010, las
emisiones de estos gases no aumentaran ms de un 15% respecto a 1990.
De un cambio de este tipo se desprendern unas consecuencias catastrficas
para la vida. Europa y Norteamrica entraran en una mini era glaciar, con patro-
nes climticos parecidos a los de hoy en Siberia. Las reas costeras, como Holan-
da, Nueva York y la costa oeste de Norteamrica se haran inhabitables, mientras
que la mayora de las naciones en islas podran quedar completamente sumergi-
das. Las tierras bajas, como Bangla Desh, podran quedar permanentemente ane-
gadas. Mientras las inundaciones seran la regla en todas las costas, unas gigan-
tescas sequas podran destruir los graneros del mundo. Las consecuencias para
Espaa seran las grandes sequas y la desertizacin junto con prdidas de costas
en el levante.
Adems, la posibilidad de que el cambio climtico quede fuera de control
no es una amenaza tan lejana como quisiramos. Los mecanismos de
realimentacin de estos efectos podran tener funestas consecuencias para la vida
en este planeta y entrar en un camino sin retorno. Juntos, podran reforzarse los
unos a los otros y amplificar el cambio del clima.
Figura 4. Riesgos del sistema energtico actual.
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3. ALTERNATIVAS AL PROBLEMA.
Esta claro que el modelo energtico actual no es sostenible y la humanidad,
si no quiere enfrentarse en breve espacio de tiempo a una crisis energtica de
consecuencias impredecibles, tendr que cambiar su modo de vida y encontrar
soluciones energticas que no contaminen, que sean accesibles a todos los pases
y que sustituyen al soporte energtico actual basado en los combustibles fsiles.
Algunos piensan que se puede seguir manteniendo el modo de vida actual,
seguir aumentando la tasa de desarrollo econmico y que la solucin ya vendr de
la mano de la energa de fusin.
La fusin nuclear se basa en la energa que se libera de la unin entre los
tomos. Es la energa que se libera en las estrellas. Para que la reaccin de fusin
sea posible hay que vencer la mencionada repulsin electrosttica entre dos n-
cleos igualmente cargados; esto es, hay que aplicar una gran energa para conse-
guir la unin de los mismos. Se tienen que emplear para ello elementos que ten-
gan en su ncleo el menor nmero de protones, como son los istopos del hidr-
geno, el tritio y el deuterio y someterlos para vencer esta repulsin a una tempera-
tura de unos 150 millones de grados, hasta alcanzar un estado de la materia llama-
do plasma y a partir de aqu obtener energa y los productos de la reaccin,
neutrones y helio. La energa que se libera en la fusin es superior a la energa
empleada en vencer las fuerzas de repulsin.
Los problemas tecnolgicos vienen del control de esta reaccin y de que no
existen materiales que soporten estas altas temperaturas y hay que acudir a confi-
namientos magnticos del material. La tecnologa para la fusin hoy en da no
esta disponible y los ms optimistas pronostican que hay que esperar 50 aos para
que esta tecnologa este disponible para su explotacin.
Figura 5. La energia de fusin.
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Las dos incgnitas que se abren sobre esta energa son:
a) Es en verdad una energa ilimitada: El deuterio se obtiene del agua de
mar y el tritio se produce a partir de litio, un metal alcalino presente en
la corteza terrestre. El primero sera inagotable pero del segundo el
tritio es donde surge la incgnita, se dice que es abundante en la natu-
raleza pero lo suficiente para soportar todo el peso energtico de la
sociedad?, algunos piensan que no.
b) Tendr solucin tecnolgica y, de serlo as, estar disponible a tiempo
para evitar la crisis energtica.
En la actualidad cientficos e ingenieros de distintos pases Canad, Europa,
Japn y Rusia estn trabajando, en una colaboracin internacional sin precedente,
en el proyecto denominado ITER cuyo objetivo es demostrar la viabilidad cient-
fica y tecnolgica de la energa de fusin para la produccin final de energa
utilizable para la sociedad. Este proyecto que parte de un presupuesto de 4.000
millones de euros se estima que en unos 25-30 aos de resultados sobre la viabi-
lidad tcnica de la energa de fusin.
Si todo sale bien, an habr que ver si es posible construir un reactor con el
que realmente se pueda obtener energa a gran escala, y slo despus, se construi-
r un prototipo de reactor comercial para despus pasar al diseo de centrales
comerciales lo que llevara otros 25 aos de investigacin.
Esperar 25 aos para ver la viabilidad y otros 25 para la puesta en marcha es
un tiempo demasiado grande teniendo en cuenta el estado de las reservas, el in-
cremento esperado en el consumo y los problemas medioambientales por el cam-
bio climtico ya en marcha.
Por tanto, se tiene que buscar otra solucin a corto plazo que permita, al me-
nos, atenuar y retrasar esta crisis energtica hasta que el hombre encuentre o perfec-
cione otras energas que sean alternativas reales al carbn, petrleo, gas o uranio.
Para ello, es necesario en primer lugar que la sociedad tome conciencia de
la gravedad del problema, fundamentalmente los polticos, que pongan en mar-
cha, polticas y actuaciones pblicas que redirijan el modelo actual hacia un nue-
vo modelo energtico. Aqu es fundamental, ms que nunca, las medidas educati-
vas de concienciacin del propio individuo ya que de su toma de decisiones de-
pender que esto sea posible.
Estas medidas deben pasar por las siguientes lneas de accin:
a) Potenciacin y utilizacin a gran escala de las energas renovables.
Energas que son inagotables y que permiten compatibilizar el desa-
rrollo socioeconmico con un modelo energtico sostenible y respe-
tuoso con el medio ambiente.
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Pero si no se toman otras medidas, es imposible a corto plazo transfor-
mar toda la infraestructura actual de la humanidad basada en las ener-
gas tradicionales a estas energas, habra que cultivar extensiones equi-
valentes a las que hoy se dedican a la alimentacin, o cubrir con pane-
les superficies equivalentes a la mitad de Espaa, etc., por lo que se
hace necesario paralelamente aplicar otras lneas de accin.
b) Hay que cambiar el modo de vida actual que permita una reduccin en
el consumo y converger a niveles de vida con consumos de 1 a 2 kW
por persona lo que obliga por ejemplo a dividir por 5 el consumo ac-
tual de un espaol y por 15 el de un norteamericano.
c) Aumentar la eficiencia energtica y reducir las prdidas.
4. CONCLUSIONES.
El modelo energtico actual es insostenible y producir, si no se corrige,
una crisis energtica que cambiar de una manera drstica el modo de vida y el
nivel de bienestar de la sociedad y que tendr consecuencias impredecibles por el
cambio climtico.
La incgnita de la energa de fusin obliga a actuar ya e iniciar un cambio
en el uso de la energa y por tanto en el modo de vida de nuestra sociedad que se
tiene que iniciar con una concienciacin del ciudadano de la gravedad de esta
situacin y asumir como inevitable una profunda reforma de nuestros hbitos de
Figura 5. Energas renovables.
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consumo como son: El uso del transporte colectivo, el ahorro en los consumos de
energa y agua en nuestros hogares, la instalacin de energa solar para la calefac-
cin y el agua caliente, el aislamiento de nuestras viviendas, la seleccin de equi-
pos en funcin de su eficiencia energtica etc.
Las energas renovables deben ser potenciadas a travs de un marco legal
de fomento que incluya mecanismos de estmulos a su generacin: primas de
produccin, compras obligatorias, comercializacin de energa verde, etctera.
Y terminar diciendo que lo que no hagamos ahora sern problemas que
transmitiremos a futuras generaciones y sern nuestros hijos los que padecern
las consecuencias del modelo energtico de nuestra actual sociedad.
RECURSOS ENERGTICOS RENOVABLES EN LA PROVINCIA DE JAN.
La provincia de Jan tiene una elevada radiacin solar, un potencial altsi-
mo de generacin de recursos biomsicos y su situacin en la cabecera de la
cuenca del Guadalquivir tambin le da un gran potencial en energa hidrulica.
El potencial energtico de los subproductos energticos del olivar es tal,
que convenientemente utilizados podran abastecer todo el consumo de energa
elctrica de la provincia. Ya se estn tomando algunas iniciativas al respecto, en
el ao 2002 entraron en funcionamiento dos importantes instalaciones de genera-
cin elctrica con biomasa, la Planta de Energa La Loma (Villanueva del Arzo-
bispo) de 16 MW y la Planta de Biogs y Energa (Puente Gnave) con 6 MW de
potencia.
La alta radiacin solar de la provincia hace de ella un entorno muy favora-
ble para el desarrollo de la energa solar en general tanto trmica como fotovoltaica.
Su situacin, en la cabecera de la cuenca del Guadalquivir, ha definido una
importante red de embalses que estn siendo en su mayora aprovechados para
generar energa elctrica. No ocurre lo mismo con los pequeos saltos hidroelc-
tricos (minicentrales), de los que mediados del siglo pasado haba hasta 60 en
funcionamiento. Estos saltos fueron en su mayora abandonados por ser menos
competitivos que las grandes centrales.