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Obra Cientfica de Demcrito

La cronologa de Demcrito no se puede establecer con


certeza. Se sabe que vivi en los siglos V-IV a.C. Su
vida fue muy larga y rica en viajes, en los cuales habra
visitado Egipto, Babilonia y Persia para realizar
estudios. Fue amigo y discpulo de Leucipo (fundador
del primer atomismo griego) y contemporneo de
Scrates y del mdico Hipcrates de Cos. Investigador
abierto a los ms variados intereses, como lo atestigua
el catlogo de obras que nos ha dejado Digenes
Laercio. Sus escritos se agrupan en trece tetralogas
que se clasifican bajo cinco temas: Libros ticos,
fsicos, matemticos, filolgicos y tcnicos. Compuso, adems, obras sobre
astronoma, geografa y ciencias naturales. Cicern alaba su estilo tanto por la
belleza de su lenguaje como por la claridad, en contraste con la oscuridad de
Herclito.
Obra cientfica de Eratstenes
Eratstenes es famoso sobre todo por ser el primero en
calcular, en el s.III a.C., el radio de La Tierra. Partiendo de
la idea de que la Tierra tiene forma esfrica (algo de lo
que se dud en siglos posteriores) y que el Sol se
encuentra tan alejado de ella que se puede considerar
que los rayos solares llegan a la Tierra paralelos,
Eratstenes el da del solsticio de verano (21 de junio), a
las doce de la maana, midi, en Alejandra, con ayuda
de una varilla colocada sobre el suelo, el ngulo de
inclinacin del Sol, que result ser 7,2; es decir, 360/50.
Antes ya haba comprobado que en la ciudad de Siena
(actual Assun, en que se construy recientemente la gran presa de Assun sobre
el curso del ro Nilo), en el medioda del solsticio de verano los rayos del sol
llegaban perpendicularmente, al observar que se poda ver el fondo de un pozo
profundo. La distancia de Alejandra a Siena situada sobre el mismo meridiano era
de 5000 estadios (1 estadio = 160 m). Entonces Eratstenes pens que dicha
distancia sera igual a 1/50 de toda la circunferencia de la Tierra; por tanto, la
circunferencia completa meda:

50 5.000 = 250.000 estadios = 250.000 160 m = 40.000 km

De donde el radio de la Tierra meda: R = 40.000 / 2Pi = 6.366,19 km.

Las actuales mediciones sobre el radio de la Tierra dan el valor de 6.378 km.
Como otros sabios de su poca, no se conform con una rama del saber: Fue
astrnomo, gegrafo, historiador, literato y matemtico. LLeg a dirigir la biblioteca
de Alejandra.
Sus obras matemticas ms importantes son: el Platonicus, obra hoy perdida y
que trataba sobre las matemticas subyacentes en la obra del filsofo Platn; y
obras geomtricas (tambin perdidas hoy) como Sobre las medidas y De la
medida de La Tierra. A pesar de estas prdidas tan lamentables, gran parte de su
obra es recogida y comentada por matemticos de los siglos posteriores, por lo
cual ha podido en parte llegar hasta nuestros das.
No slo hizo progresos matemticos en la rama de la geometra; a l se debe la
"criba de Eratstenes", un sistema para determinar nmeros primos. Aparte de sus
descubrimientos matemticos, fue importante gegrafo y traz un mapa del Nilo
hasta Khartum, mostrando sus dos afluentes etopes, y dando la primera
explicacin satisfactoria sobre las crecidas del Nilo. Tambin explor el actual
Yemen. Dise un calendario con aos bisiestos, compil un pequeo catlogo
estelar, etc. Como literato y filsofo, fue poeta y escribi tratados sobre tica, algo
muy del gusto griego...
Se cuenta que a los ochenta aos, habindose quedado ciego y ya cansado, se
dej morir por inanicin.

Obra Cientfica de Aristarco
De Aristarco se conserva una obra (solamente una)
"Sobre los tamaos y distancias del Sol y de la Luna ".
Es admirable desde todo punto de vista que un hombre
fuera capaz de realizar la hazaa que implica el titulo
citado, por cuanto hacen ms de 2.000 aos eran
sumamente precarios los recursos matemticos e
instrumentales para hacer ciertas ponderaciones
espaciales. Sin embargo, Aristarco se bas en ciertas
consideraciones expresadas por Anaxgoras, segn
las cuales se refiere a las fases de la Luna ; las mismas
son producto de la posicin de dicho satlite con
relacin a las ubicaciones peridicas respecto de la
Tierra y del Sol; ah nace la otra concepcin grandiosa de Aristarco; La Dicotoma
de la Luna , la cual se refiere a la posicin que asumen, sobre el horizonte, la Luna
y el Sol en el momento que dicho satlite recibe la luz solar, exactamente en la
mitad de su superficie.

Obra Cientfica de Epicuro
A su muerte, dej ms de 300 manuscritos, incluyendo
37 tratados sobre fsica y numerosas obras sobre el
amor, la justicia, los dioses y otros temas, segn refiere
Digenes Laercio en el siglo III.
De todo ello, slo se han conservado tres cartas y
cuarenta mximas (las llamadas Mximas capitales),
transcritas por Digenes Laercio, y algunos fragmentos
breves citados por otros autores.
Las cartas son las siguientes:
Carta a Herdoto (no el historiador): trata sobre
gnoseologa y fsica.
Carta a Pitocles: se refiere a la cosmologa, la
astronoma y la meteorologa.
Carta a Meneceo: aborda la tica.
Las mximas son de contenido fundamentalmente tico y gnoseolgico.
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Las principales fuentes sobre la filosofa de Epicuro son las obras de los escritores
griegos Digenes Laercio y Plutarco y de los escritores romanos Cicern, Sneca
y Lucrecio, cuyo poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas), como ya
indicamos, expone detalladamente la doctrina epicrea.

Obra Cientfica de Galileo Galilei
Galileo Galilei (Pisa, 15 de febrero de 1564 - Florencia, 8 de enero de 1642), fue
un astrnomo, filsofo, matemtico y fsico que estuvo relacionado estrechamente
con la revolucin cientfica. Eminente hombre del Renacimiento, mostr inters por
casi todas las ciencias y artes (msica, literatura, pintura). Sus logros incluyen la
mejora del telescopio, gran variedad de observaciones astronmicas, la primera
ley del movimiento y un apoyo determinante para el copernicanismo. Ha sido
considerado como el "padre de la astronoma moderna", el "padre de la fsica
moderna" y el "padre de la ciencia". Su trabajo experimental es considerado
complementario a los escritos de Francis Bacon en el establecimiento del moderno
mtodo cientfico y su carrera cientfica es complementaria a la de Johannes
Kepler. Su trabajo se considera una ruptura de las asentadas ideas aristotlicas y
su enfrentamiento con la Iglesia Catlica Romana
suele tomarse como el mejor ejemplo de conflicto
entre la autoridad y la libertad de pensamiento en la
sociedad occidental. Galileo comienza por
demostrar muchos teoremas sobre el centro de
gravedad de ciertos slidos dentro de Theoremata
circa centrum gravitatis solidum y emprende en
1586 la reconstitucin de la balanza hidrosttica de
Arqumedes o bilancetta. Al mismo tiempo,
contina con sus estudios sobre las oscilaciones
del pndulo pesante e inventa el pulsmetro. Este
aparato permite ayudar a medir el pulso y
suministra una escala de tiempo, que no exista an a la poca. Tambin
comienza sus estudios sobre la cada de los cuerpos. En 1588, es invitado por la
Academia Florentina a presentar dos lecciones sobre la forma, el lugar y la
dimensin del Infierno de Dante.

Obra Cientfica de Isaac Newton
La importancia de Newton para el pensamiento cientfico occidental es
considerable. Se le considera el padre de la fsica clsica, y no en vano sus dos
principales obras, Philosophiae naturalis principia mathematica (1687) y Opticks
(1707) son tenidas por Kuhn como ejemplos
de paradigmas cientficos, pues componen
sistemas completos con los que se interpreta
el trabajo de los cientficos posteriores.
ptica y observacin astronmica
Con respecto a la ptica, Newton intent
primero reducir la aberracin cromtica de las
lentes de los telescopios, intento que fracas,
pero que no obstante le permiti descubrir que
la luz blanca era una mezcla de colores puros,
lo que llam el spectrum. Explic que
aparecan debido a que cada uno de ellos estaba caracterizado por un ndice de
refraccin distinto con el vidrio. Descubri los anillos de Newton, figuras de
interferencia que aparecen cuando se ponen en contacto un vidrio con superficie
plana y otro convexo.
Todos estos fenmenos, y algunos de naturaleza ondulatoria como el fenmeno
de difraccin, fueron explicados con mayor o menor fortuna en una teora
corpuscular, en la que se explica que las partculas de luz viajan en rayos en
lneas rectas determinadas por fuerzas que actan a distancia, y al encontrarse
con un slido ocasionan una especie de vibracin interna.
Tambin la observacin astronmica debe mucho a Newton, ya que al considerar
que la aberracin cromtica de las lentes no poda ser eliminada, tuvo la idea de
sustituir con un espejo el objetivo de los telescopios. Construy as el telescopio
de reflexin, uno de los instrumentos astronmicos ms importantes. Los trabajos
de ptica, publicados con el ttulo de Opticks en 1704, gozaron de ms de treinta
aos de autoridad incontestada, incluso a pesar de los errores que contenan (por
ejemplo el relativo a la pretendida imposibilidad de corregir las aberraciones
cromticas de las lentes).
Otras aportaciones
En el campo matemtico merecen ser citadas las obras Arithmethica Universalis
(1707) y Tractatus de quadratura curvarum, en la que el genio ingls expuso las
reglas del mtodo de las fluxiones, donde el concepto de infinitsimo hace su
aparicin y de l derivan el clculo diferencial e integral. La notacin de Newton
era considerablemente ms complicada que la de Leibniz, que es la que termin
por imponerse.
En hidrodinmica desarroll una teora del flujo, y descubri que la seccin
transversal mnima de una corriente que fluye por un agujero practicado en un
depsito se alcanza en el lado exterior. Se conocen en su honor como fluidos
newtonianos aquellos cuya viscosidad es independiente del gradiente de
velocidad.
Ms desconocida es su pasin por la alquimia, a la cual dedic casi treinta aos
de su vida, y cuyos trabajos permanecieron ocultos durante mucho tiempo.
Newton, que conoca perfectamente la diferencia entre alquimia y qumica,
consideraba secretos estos trabajos "esotricos", y los ocult a sus coetneos, al
igual que su pensamiento arriano, ya que de haberse sabido le hubiese costado su
ctedra en Cambridge. Con posterioridad a su muerte, el conde de Portsmouth,
heredero de sus escritos, se neg igualmente a su publicacin.





Obra cientfica de James Clerk
Entre sus primeros trabajos cientficos Maxwell se
empe en el desarrollo de una teora del color y de la
visin y estudi la naturaleza de los anillos de Saturno
demostrando que stos no podan estar formados por
un nico cuerpo sino que deban estar formados por
una mirada de cuerpos mucho ms pequeos.
Tambin fue capaz de probar que la teora nebular de
la formacin del Sistema Solar vigente en su poca era
errnea ganando por estos trabajos el Premio Adams
de Cambridge en 1859. En 1860, Maxwell demostr
que era posible realizar fotografas en color utilizando
una combinacin de filtros rojo, verde y azul
obteniendo por este descubrimiento la Medalla
Rumford ese mismo ao.
Obra de Albert Einstein
En los trabajos publicados en 1905
examin los principios de la energa
electromecnica de Planck, las ecuaciones
electromagnticas de Maxwell y las leyes
de la termodinmica, para explicar sus
conceptos sobre el efecto fotoelctrico,
base de la actual mecnica cuntica. El
crea que no se necesitaba una teora
sobre la materia sino sobre la medicin.
Ese mismo ao propuso su teora
especial de la relatividad (cuyo ttulo era
acerca de la dinmica de los cuerpos
en movimiento) donde destruy la teora
newtoniana en que las leyes de la fsica
eran constantes en cualquier tiempo y
espacio, imperantes durante dos siglos. As, el tiempo, al igual que la longitud y la
masa, es una funcin de velocidad y un marco de referencia, es decir, con
trminos de medicin relativos ms que absolutos. El logr sintetizar elementos
propuestos por otros cientficos en una teora coherente.
Despus de 1905, y luego de estudiar y resolver, tambin, cuestiones sobre
estadstica mecnica, Einstein elabor su Teora General de la Relatividad, como
principio que intentaba explicar el electromagnetismo como la aceleracin
gravitacional a la luz de algunas leyes fsicas. Predijo la curvatura de la luz estelar
y el movimiento orbital de los planetas.
En 1919, confirmados sus clculos a travs de las fotografas de un eclipse solar
en la isla del Prncipe (frente a frica) y en Sobral (Brasil), la crtica fue unnime
en idolatrarlo, tanto por la originalidad de sus postulados como por la elegancia y
consistencia de sus argumentos. Einstein haba abandonado la ciudadana
alemana haca ya varios aos y no la retomara y no apoyara, lgicamente, la
guerra. Esto le vali ser considerado por los alemanes conservadores como un
traidor, que incluso intentaron atacar por cualquier medio sus teoras.
En 1922 recibi el premio Nobel de Fsica (no por su teora de la relatividad sino
por sus trabajos sobre el efecto fotoelctrico y el movimiento browniano). En 1923
visita Espaa y luego Argentina, Uruguay y Brasil en 1925, donde fue recibido
con mucho entusiasmo.
Einstein era un pacifista Rollandniano y sionista devoto, lo que lo torn blanco
de antisemitas y reaccionarios extremistas de derecha. En 1933, debido a los
brotes nazis, se muda a Estados Unidos donde ocup un puesto en el Instituto
de Estudios Avanzados de Princeton, habitando antes en Coq (Blgica), Francia y
Gran Bretaa. Apoy la intervencin armada contra lo que l crea un peligro
futuro.

Obra cientfica de Niel Bohr
Su teora de la estructura atmica, que le vali el
Premio Nobel de Fsica en 1922, se public en
una memoria entre 1913 y 1915. Su trabajo gir
sobre el modelo nuclear del tomo de
Rutherford, en el que el tomo se ve como un
ncleo compacto rodeado por un enjambre de
electrones ms ligeros. Su modelo establece que
un tomo emite radiacin electromagntica slo
cuando un electrn del tomo salta de un nivel
cuntico a otro.

En el ao 1916, regresa a la Universidad de
Copenhague para impartir clases de fsica, y en
1920 es nombrado director del Instituto de
Fsica Terica de esa universidad. All, elabor
una teora que relaciona los nmeros cunticos de los tomos con los grandes
sistemas que siguen las leyes clsicas. Hizo muchas otras importantes
contribuciones a la fsica nuclear terica, incluyendo el desarrollo del modelo de la
gota lquida del ncleo y trabajo en fisin nuclear. Demostr que el uranio 235 es
el istopo del uranio que experimenta la fisin nuclear.

Regres a Dinamarca, donde fue obligado a permanecer despus de la ocupacin
alemana del pas en 1940. Sin embargo, consigui escapar a Suecia con gran
peligro. Desde all, viaj a Inglaterra y por ltimo a los Estados Unidos, donde se
incorpor al equipo que trabajaba en la construccin de la primera bomba
atmica en Los lamos (Nuevo Mxico), hasta su explosin en 1945. Se opuso a
que el proyecto se llevara a cabo en secreto porque tema las consecuencias de
este nuevo invento.
Obras seleccionadas

Teora de los espectros y constitucin atmica (1922)
Luz y vida (1933)
Teora atmica y descripcin de la naturaleza (1934)
El mecanismo de la fisin nuclear (1939)
Fsica atmica y conocimiento humano (1958)

Obra cientfica de Max Planck
Max Planck hizo descubrimientos brillantes en la
fsica que revolucionaron la manera de pensar
sobre los procesos atmicos y subatmicos. Su
trabajo terico fue respetado extensamente por
sus colegas cientficos. Entre sus obras ms
importantes se encuentran Introduccin a la fsica
terica (5 volmenes, 1932-1933) y Filosofa de la
fsica (1936).

Obra cientfica de Werner Heisenberg
Heisenberg, uno de los primeros fsicos tericos del mundo,
realiz sus aportaciones ms importantes en la teora de la
estructura atmica. En 1925 comenz a desarrollar un
sistema de mecnica cuntica, denominado mecnica
matricial, en el que la formulacin matemtica se basaba en
las frecuencias y amplitudes de las radiaciones absorbidas
y emitidas por el tomo y en los niveles de energa del
sistema atmico. El principio de incertidumbre desempe
un importante papel en el desarrollo de la mecnica
cuntica y en el progreso del pensamiento filosfico
moderno
Obras
Die physikalischen Prinzipien del Quantentheori (Los principios fsicos de la
teora cuntica, 1930)
Cosmic Radiation (Radiacin csmica, 1946)
Physics and Philosophy (Fsica y filosofa, 1958)
Introduction to the Unified Theory of Elementary Particles (Introduccin a la
teora unificada de las partculas elementales, 1967).

Obra cientfica de Marie Curie
El descubrimiento de la radiactividad y
sus aplicaciones y expectativas fue un
autntico fenmeno de masas en el
primer cuarto del siglo XX. El estudio
de las caractersticas de las
emanaciones radiactivas ocup a un
buen nmero de cientficos en todo el
mundo. Diferentes empresas se
lanzaron a promocionar con apoyos
publicitarios espectaculares sus
productos, cuyas propiedades iban
desde la belleza y los cosmticos
hasta los tratamientos termales de
relajacin y de remedio de traumatismos, tuberculosis y las ms variadas
infecciones, todos ellos con la palabra mgica en sus etiquetas, radiactivo. En
1998 se organiz en el Museum National d` Histoire Naturelle de Pars una
muestra conmemorativa que tuve la oportunidad de visitar, Les rayons de la vie,
en la que se haca un recorrido desde el descubrimiento de los rayos X hasta la
radiactividad y apareca un amplio abanico de curiosidades sobre el impacto en la
poblacin de estos transcendentales inventos.Pasada la primera fiebre populista,
los cientficos abordaron con igual entusiasmo la bsqueda de aplicaciones de
verdadero inters, especialmente en la produccin de radioelementos para la
destruccin de las clulas cancerosas. As naci la radioterapia y el Institut del
Radium de Pars, que tras convertirse en fundacin condujo al actual Institut
Curie, pionero y puntero en la lucha contra el cncer.




Obra cientfica de Jocelyn Bell
La astrnoma Jocelyn Bell Burnell descubri un tipo de
estrella conocido como plsar. Bell empez su carrera en
un equipo de investigacin que estableci nuevos mtodos
para localizar qusares y construy un radiotelescopio de
grandes dimensiones que empez a realizar observaciones
celestes en Julio de 1967. En el mes de Noviembre, Bell
localiz una seal de radio que ms tarde fue identificada
como una estrella pulsante o plsar. El director de la
investigacin y jefe del proyecto, Antony Hewish (1924),
recibi el premio Nobel de Fsica por el descubrimiento.

Obra cientfica de Hawking
Fsico y divulgador cientfico
ingls, Stephen Hawking es
uno de los cientficos ms
reconocidos de la actualidad.

Miembro de numerosas
instituciones dedicadas al
estudio de la ciencia, Hawking
desarroll su carrera como
profesor de matemticas en
Cambridge hasta 2009. Entre
otros muchos galardones y
honores que le han sido
concedidos, habra que destacar la Orden del Imperio Britnico y el Premio
Prncipe de Asturias.

Hawking ha desarrollado una intensa actividad como terico y divulgador pese a
la esclerosis lateral amiotrfica que se le diagnostic en 1963 y que ha
condicionado el resto de su vida. Hay que destacar en su carrera los trabajos
realizados sobre la relatividad, la teora cuntica y los agujeros negros, as como
sobre topologa y cosmologa.

Como divulgador, Hawking ha publicado varios libros que han tenido un gran xito
en todo el mundo, destacando ttulos como Brevsima historia del tiempo,
Agujeros negros y pequeos universos y otros ensayos, La teora del todo o
El tesoro csmico, este ltimo dedicado a los ms pequeos y escrito en
colaboracin con su hija Lucy.