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Instituto Caro y Cuervo


Maestra en literatura y cultura
Viviana Tafur
Hlne Pouliquen
Seminario de esttica sociolgica
Noviembre 16 de 2013
Declogo de problemas para el novelista en Amrica Latina y uno ms:
reflexiones sobre el Aleph cultural latinoamericano
El gnero novela es el pez enjabonado de la literatura:
nada ms difcil de atrapar
ngel Rama

El panorama del novelista latinoamericano en los aos sesenta fue descrito por el
crtico ngel Rama en el ensayo Diez problemas para el novelista latinoamericano
publicado por primera vez en 1964 en la revista Casa de las Amricas. En este texto el
autor realiza un profundo anlisis acerca de las problemticas enfrentadas por un
novelista en Latinoamrica, efectuando un dilogo eclctico con reas tan diversas como
la economa, el pblico, la literatura nacional, los maestros literarios, la filosofa, entre
otras; sin perder de vista los problemas sociales y culturales tanto especficos como
diferenciados de la regin frente al mundo.
Por ello, con el fin de deliberar acerca de la perspectiva del novelista actual, este
escrito se propone hacer un ejercicio de lectura de los diez problemas trazados por Rama
y adems plantear una problemtica adicional a la que, segn nuestro parecer, se
enfrentan los escritores contemporneos inmersos en esta especie de Aleph cultural
latinoamericano.
El declogo
El primero de los problemas planteados por Rama consiste en las bases
econmicas, para l esta situacin es bsica en la regin: el novelista latinoamericano no
vive de su escritura, debe robarle tiempo a su trabajo cotidiano-desde profesor hasta
diplomtico- para poder escribir. Los autores generalmente pertenecen a la clase media y
tienen un oficio en el plano de los servicios con el que subsiste y solo es hasta cierta edad,
segn el caso, en que pueden dedicarse a la escritura. Rama seala este ambiente como
limitante de la experiencia vital del creador bien sea por razones externas como la falta de
tiempo, la transformacin en consumidor y la carencia de especializacin, o por
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cuestiones internas biogrficas-culturales del autor determinantes del perspectivismo de
la obra literaria. Esta problemtica es esencialmente correcta si se tiene en cuenta la fecha
inicial del ensayo, pues a la fecha ya existen novelistas que viven de la literatura.
El segundo problema de Rama tiene que ver con las lites culturales. Segn Rama,
los escritores deben encontrarse inmersos en un determinado grupo pues[n]o hay
Robinsones en la literatura, y la lite es el primer conglomerado social en que un creador
se integra (41). La pertenencia a esta lite social, en gran medida culturalmente cerrada,
tiene como consecuencia que los autores se convierten en consumidores a la vez que
productores.
El crtico identifica en las generaciones culturales latinoamericanas algunas
tendencias elitistas en las que se inscriben los escritores; la distincin de estas tendencias
le permiten encontrar un carcter imitativo, complementario o contradictorio en mayor o
menor grado entre ellas, relacionadas con lo regional y lo universal y que sin embargo no
se tratan de meras oscilaciones entre uno y otro (43) pues la meta es encontrar una suerte
de armona entre estos dos elementos (regionalismo/universalismo). Para la fecha de
publicacin del ensayo, Rama identifica al joven Fuentes como representante de ese
futuro en la narrativa pero en 1982 el mismo autor consolida a Arguedas como el mximo
exponente de este equilibrio narrativo en el libro Transculturacin narrativa en Amrica
Latina.
Para el tercero de los problemas, Rama parte de la postura de entre amor y rechazo
por parte del modernismo frente al pblico, y seala esta actitud como punto de partida
de la generacin siguiente en la cual el escritor toma conciencia de que existe un pblico
real, inmediato, y no uno potencial, futuro (45) hecho influyente sobre la actitud
creadora del escritor.
Hace hincapi en la importancia de las clases medias conformantes de los sectores
intersticiales de la sociedad, pues es de estos espacios de donde provienen los reducidos
pblicos lectores. Situacin que no garantiza la inclusin de todos los sectores sociales,
como la clase media baja, pues no hay lectores obreros (salvo algunas excepciones en
Chile y Cuba); esto quiere decir que los escritores de la poca se concentraban en la clase
media alta, la misma de la que ellos provenan. En otras palabras y segn concluye Rama,
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los escritores nicamente eran ledos dentro de su familia, aunque est integrada por
miles de personas (48), por lo que el escritor de ninguna manera escriba para la
sociedad entera de su pas, y menos an, para la de la comarca hispanohablante (48)
recordando con ello la oscilacin referida en el segundo problema, condiciones difciles de
resolver por la dinmica regida por el impulso real de los lectores y por sobre ellos, el
impulso de un pblico universal.
Con respecto al problema del novelista y la literatura nacional, Rama parte del
hecho paradjico de la existencia en Latinoamrica de historias nacionales de la literatura
sin tener, con excepcin de Brasil, literaturas nacionales consolidadas. En este escenario
se plantea que el autor debe inscribirse en una literatura nacional propia, la cual desde el
siglo XIX (o desde las lites virreinales mexicanas del XVIII) se esfuerza por alcanzar la
comprensin y creacin literaria de la metrpoli, lo que ha implicado una relacin
dialgica que incluy un proceso enmarcado por periodos literarios-el barroco americano
y el modernismo-, y concluy con el periodo que Rama llama el nuestro, expresado por
Borges, en el que el producto obtenido en tierra americana por elaboracin extremada,
formal, sutil, ha sido reintegrado exitosamente a la gran cultura occidental europea (54).
Por otro lado, y pese al dilogo propuesto por Rama con la metrpoli, el autor
ratifica que la conversacin ms fructfera y fecunda debe entablarse entre un novelista
con otro de su propia tierra, dilogo entendido como un enfrentamiento ardiente de
destruccin mediante la aportacin de obras de arte nuevas y originales con grandes
posibilidades de discusin y dilogo porque pertenecen a la misma familia (56).
El quinto de los problemas es el que ms atencin recibe por parte de Rama, pues
al hablar del novelista y la lengua el autor percibe la poca solicitud frente al tema por
parte de la crtica. En este apartado el autor identifica la existencia de dos
personalidades idiomticas simultneas y no siempre armnicas (57) en Latinoamrica:
el hombre culto y el hombre comn -especialmente analfabeta-. En el primero existe la
sensacin de utilizar y aplicar un lenguaje que no le pertenece, por conocer las
instituciones que se encargan de las normas de la lengua espaola; el segundo no percibe
esta impresin, pues es justamente el habla su nico bien cultural.
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Estos obstculos con la lengua se traducen para Rama en dos opciones: o utilizar
un idioma escrito o utilizar un habla; lo que lleva a una eleccin aun ms extrema: utilizar
un lenguaje ajeno acadmico o utilizar una jerga popular provinciana (57). Luego de
contemplar el uso de la lengua en escritores como Borges, Arlt, Giraldes, Mallea, Rulfo,
Vargas Llosa, entre otros, el crtico percibe que el escritor de la poca-1964- estaba dando
un salto en su narrativa hacia el uso del habla popular y espontnea ingresando con ello al
universo lingstico de sus personajes (concepcin bajtiniana del sistema de personajes).
Una conclusin perfilada como visionaria, brota cuando sugiere que los autores que mejor
pueden servir a la transformacin de la narrativa son los que han ingresado al espaol
procedentes de las lenguas indgenas (63), pues esta afirmacin iniciara un dilogo que la
crtica literaria no podra ignorar y a la que l mismo le dara forma con el concepto de
transculturacin narrativa en 1982.
Por ltimo, el autor reflexiona acerca de la existencia de una sintaxis propia
americana cada vez ms independiente de Espaa, que permite en menor o mayor grado
comprender las novelas de los diferentes autores latinoamericanos sin la necesidad de un
glosario, postulado inscrito dentro de la intencin del crtico de consolidar una unidad
continental que permita solidaridad en la recepcin de la literatura nacional.
El problema de los maestros literarios resulta apasionante para Rama, pues se
pregunta por qu un hombre elige o es elegido ser escritor (66), lo que le lleva a aceptar
el hecho de la vocacin, que de una u otra forma llega por medio de la cultura en la que
vive el narrador y en la que se establece una relacin de influencias. Ahora, el problema
radica precisamente en el origen de esas influencias forneas, exteriores para
Latinoamrica y debido a que un autor aprende en otro autor e incluso est sometido a l
hasta corta con la dependencia, la literatura del continente tiende a imitar las corrientes
literarias extranjeras europeas, para el caso de Amrica Latina.
No obstante, Rama no encuentra nada perjudicial en el inters de los novelistas por
la escritura extranjera pero si advierte que [e]l novelista que busca sus maestros y los
encuentra en los grandes escritores, antiguos o, sobre todo modernos, de los pases ms
desarrollados, tropieza con el elemento seductor que en ellos ms atrae: las tcnicas
literarias (70).
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A esta relacin entre Latinoamrica y Europa se le opone a mediados del siglo XX
una analoga que guarda ciertas proporciones pero esta vez entre padre/hijo de la misma
comarca: la fuerte oposicin del realismo frente al modernismo; este fenmeno es
importante para Rama pues marca el germen de la futura autonoma interna. Con esta
afirmacin, el crtico uruguayo reconoce que Amrica Latina, en 1964, no ha sido
productora de ningn sistema filosfico, aportacin tecnolgica, sociolgica o cientfica
transformadora del mundo, menos aun ha proporcionado alguna gran invencin
narrativa en cuanto a mtodos y frmulas (69), hecho que no debe ser tomado como una
recriminacin sino como invitacin.
Rama realiza un recorrido lukacsiano por el periodo de las entreguerras que le
permite reconocer esos espacios como generadores de renovacin en las tcnicas
literarias, las mismas que pueden llegar a adaptarse y asimilarse en Latinoamrica
relacionadas con su contexto por parte del novelista maduro:
La asuncin de una actitud adulta por parte del novelista latinoamericano
radicara en la distincin sutil entre los valores propios, independientes, de las
tcnicas o sistemas, como expresin de determinadas situaciones histrico-
culturales, de pases en un determinado nivel de desarrollo y complejidad del
cuerpo social, y la posibilidad de adaptacin de los elementos de esas tcnicas
que resulten vehiculares de situaciones propias, lo que no quiere decir
particulares, privativas, sino propias de una insercin del escritor en un
determinado contexto social. (73)
Estamos de acuerdo con Wilfrido Corral al afirmar que lo anterior se convierte en
la mxima de lectura del ensayo de Rama, pues son el nacionalismo cultural y la
transculturacin narrativa (concepto implcito en la cita anterior), adems de la
posibilidad de la crtica literaria socio-histrica, las mayores apuestas del crtico uruguayo
a lo largo del documento.
La discusin de la novela como gnero objetivo inicia con una revisin de la
psicologa, con el fin de identificar el tema de la subjetividad propia del autor y dar forma
a su postulado: la objetivacin del novelista es ante todo, la eleccin del tema o el ajuste
germinal que se produce entre su vivencia personal obsesiva y una estructura que pueden
compartir con otros hombres (77), pues un escritor es capaz de elegir un tema el cual de
cierta medida d cuenta de su comunidad visto desde sus intereses propios y particulares.
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Para Rama es importante la estructura lukacsiana de la subjetividad creadora,
porque si bien el autor tiene su forma particular de ver el mundo y plasmarlo en su obra,
es importante su capacidad de reflejar estructuras de sentido recopiladoras de las
problemticas sociales en las que se halla inmerso, permitindole objetivar sus
experiencias, por ello el crtico percibe al escritor como un aventurero explorador de la
realidad y al que le corresponde encontrarla porque [a]propiarse del mundo es
apropiarse de la realidad, pero es, ms que nada, descubrirla (79).
El octavo problema se ocupa de las filosofas en la novela, atendiendo la pregunta
de cul es la filosofa de la creacin esttica o tambin si la novela debe tener alguna
filosofa sustentadora (Rama, 80). El tema que interesa a Rama es el de la novela como
poseedora de una filosofa que de coherencia al discurso novelesco pues las obras que
sobreviven ms tenazmente al oleaje del tiempo son aquellas en las cuales se nos devela la
naturaleza humana en una determinada circunstancia histrica (81), lo que permite un
doble funcionamiento a la novela pues adems de proporcionar sentidos artsticos y ser
un instrumento de combate (econmico, social, moral) tambin sera dadora de
concepciones filosficas que lleven a una doble toma de conciencia.
Segn Rama, las situaciones histricas cargan consigo determinados cambios de
esencia en las obras y reubicaciones de los limites definitorios de lo artstico que definen
lo central y lo perifrico (Corral, 287), de all concluye que [a] determinados estados de
desarrollo de una sociedad corresponderan equivalentes estilos con sus pertinentes
formas de creacin individual (87).
El ttulo del penltimo de los problemas nos recuerda la sociologa de la literatura:
la novela, gnero burgus. En este apartado Rama relaciona la novela con la burguesa
cuando afirma que [l]a novela-el uso de la prosa para desarrollar fabulaciones, reales o
ficticias-ha seguido en la historia el mismo proceso de la burguesa: aparece con ella y con
ella alcanza su esplendor (87), siendo consciente de que el gnero no terminara en caso
de la cada de la burguesa: aun aceptando la evidente raigambre burguesa del gnero, no
es igualmente obligatorio decretar su defuncin al entrar en quiebra la sociedad
burguesa (89), el ejemplo lo proporciona la permanencia de la novela en un pas
socialista como la URSS. Afirmacin importante de considerar estrictamente fechada por
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los acontecimientos y los rpidos cambios sociales llevados a cabo en los aos sesentas en
Latinoamrica.
El autor seala una suerte de tipologa de las formas discursivas (democratizacin
de la narrativa, apertura a un nuevo pblico, tendencia didasclica) que pueden provocar
discusiones acerca de si ellos acarrean o no una destruccin de la novela, que lo llevan a
tomar precauciones para no ser ubicado en los que abogan por este fin concluyendo con
tres razones con las intenta resolver el problema: las diferencias con la historia no son
todo lo radicales que una concepcin vanguardista o simbolista de la novela en el XX ha
pretendido imponer(94); las transformaciones de la novela no llegan a autorizar la
afirmacin de una destruccin de ella, y que ms bien lo que se destruye es una
concepcin ya establecida (94); e incluso la posible desaparicin definitiva de la novela
como tal, acompaando la agona de la burguesa () no significa que la prosa siga siendo
un instrumento de creacin literaria, en sistemas, formas, expresiones, que nos son
imprevisibles (94).
El don creador, recuerda el sexto de los problemas pues refiere los mismos
interrogantes acerca del devenir escritor. En l se realiza un acercamiento al psicoanlisis
para determinar el origen de ese don pero concluye diciendo que a falta de un examen
ms profundo quizs deba aceptarse la idea de que el escritor es poseedor de un don
creador porque s, porque se obtiene originalmente por el inexplicable reparto de otros
rasgos psquicos que hacen la admirable multiplicidad de lo humano (97).
Para finalizar este ejercicio de lectura, podemos sealar que el ensayo de Rama no
consiste en un anlisis sociolgico de la novela latinoamericana ni en un revisionismo de
las obras escritas hasta el momento, su preocupacin va ms all: le interesa el carcter
artstico de la novela, hecho que manifiesta a lo largo de los diez problemas planteados
pues la funcin de la novela no es sustituir los tratados de sociologa, sino la de proveer
de estructuras de sentido que ubiquen artsticamente al hombre en el mundo (78).
El aleph cultural latinoamericano
El espacio cultural latinoamericano es complejo, mltiple, contemporneo,
simultneo y variado, no solo al interior de las fronteras de cada pas sino a lo largo de
todo el continente, esta complejidad ha permitido a varios tericos postular diferentes
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posiciones para poder resolver la problemtica y tejer redes conductoras que permitan
apreciar, aprender y entender la cultura en Amrica Latina
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.
Una de las actividades que ms ha permitido a estos tericos encontrar las fuentes
culturales latinoamericanas es la literatura, en especial la novela. De all que el problema,
a nuestro parecer ms relevante, al que se enfrenta un autor actual, consiste precisamente
en cmo escribir en y desde una regin tan plural, sumado a la posibilidad de generar un
discurso por medio de sus obras en el que se incluyan las diversas voces culturales
existentes en Latinoamrica. Aunque tal vez sea uno de los problemas ms evidente, no
por eso es menos problemtico.
Carlos Fuentes en el libro El espejo enterrado (1992) hace referencia a la
posibilidad de que Amrica Latina es una especie de Aleph cultural en el que convergen
todos los mundos y todos los tiempos, situacin ya conocida por Rama en los sesenta,
pues fue su inters en la diversidad cultural lo que le llev en 1974 a proponer el concepto
transculturacin narrativa para dar cuenta de los dos momentos culturales que viven los
escritores latinoamericanos (regionalismo/modernismo); Fuentes seala esta dicotoma
en funcin del tiempo: uno lineal, de progresin histrica, de tipo occidental, de avance-el
concepto de tiempo de la modernidad- y otro relacionado con lo ancestral, lo mtico, que
resulta discursivamente cclico, a manera de espiral y acumulativo.
Estas especificidades latinoamericanas redundan en la necesidad de la creacin de
nuevas tcnicas literarias, formas, mtodos y prcticas de las cuales hacer uso como
escritor, que enmarquen el fenmeno cultural latinoamericano, sin negarse a los dilogos
con otras culturas, en especial la norteamericana por ser uno de los mayores referentes
actuales de cultura, y que permitan la construccin de nuevas formas de referirse a la
historia y a las nacionalidades del continente.

1
Aunque el inters por el tema de la cultura en Amrica Latina ha estado presente desde las luchas
independentistas del siglo XIX, vale la pena mencionar algunos tericos latinoamericanos del siglo XX que
han retomado ese inters, cada uno desde su campo de estudio: ngel Rama, Roberto Fernndez Retamar,
Antonio Cornejo Polar, Nstor Garca-Canclini, Carlos Rincn, Carlos Fuentes, Jorge Volpi, Romn de la
Campa, Mabel Moraa, Carlos Monsivis, Nelson Osorio, Leopoldo Zea, Augusto Salazar Bondy, Enrique
Dussel, entre otros.
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Cuando Rama hace alusin a los diez problemas para el novelista de Amrica
Latina en varios de ellos-la literatura nacional, los maestros literarios, la filosofa en la
novela y el don creador-, se anticipaba a un tema en el que no lleg a profundizar: la
modernidad tarda. Los estudios de Rama se centran en especial en la modernidad y en
sus consecuencias y sin embargo el autor ya perciba ciertos sntomas de lo que devendra
como la conocida postmodernidad.
Ese es el escenario del problema que proponemos, pues cmo escribir en y desde
un territorio que adems de afrontar las fragmentaciones del individuo tambin esta
escindido por las multiplicidades culturales? y aun ms cmo poder generar un discurso
que sea particular, pero en el que se incluyan todas las voces provenientes de la cultura,
autctona o no, de manera universal?
Algo caracterstico de la modernidad tarda es esencialmente la fragmentacin de
individuos y el reconocimiento de las particularidades, las mismas que pueden generar la
prdida de la experiencia objetiva del autor, esto trae consigo el posible detrimento de
objetividad de la novela (otro de los problemas mencionados por Rama). No obstante, el
escritor debe hacer frente a esta problemtica teniendo la capacidad de conectar estas
diferentes micro axiologas particulares en el texto-que tambin es particular-, para
construir a travs de micro estructuras significativas una verdad de la obra que rena la
universalidad, aunque esta verdad sea siempre relativa debido a las varias posiciones
culturales del sujeto latinoamericano (tema del que debe ocuparse la crtica).
Ya sea que el escritor se inscriba en categoras asociadas a la hibridacin, a la
multiculturalidad, a la modernidad tarda, a la contemporaneidad, a la simultaneidad, o a
la postmodernidad, entre otras, el panorama actual sugiere que la tendencia de los
novelistas gira en torno a poder construir su propio canon literario enmarcado en la
(re)constitucin de una particularidad literaria latinoamericana, la misma que se
encuentra influenciada en gran medida por las expresiones culturales nacionales
especficas y por la referencia a lo global y lo meditico, que sin embargo no deja de ser
una posibilidad de nueva expresin literaria encarnada por los diversos discursos y
representaciones simblicas culturales que reorganizan los espacios tradicionales y
postmodernos de la cultura enmarcados en la singularidad del autor y su obra.
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Bibliografa citada
Corral, Wilfrido H. Diez problemas para el novelista latinoamericano y la Cultura Crtica
Nacional. Texto Crtico (1985): 271-297.
Rama, ngel. Diez problemas para el novelista latinoamericano. Rama, ngel. La
novela en Amrica Latina Panoramas 1920-1980. Colombia: Procultura S.A Instituto
Colombiano de Cultura, 1982. 33-98.
Bibliografa consultada
Franco, Amalia. "El aleph latinoamericano" La simultaneidad como sntoma para la
crtica literaria en Amrica Latina? Praxis pedaggica (2009): 33-41.
Fuentes, Carlos. El espejo enterrado. Mxico: Fondo de Cultura Econmico, 1992.
Rama, ngel. Los procesos de transculturacin en la narrativa latinoamericana. Rama,
ngel. La novela en Amrica Latina Panoramas 1920-1980. Colombia: Procultura S.A
Instituto Colombiano de Cultura, 1982. 203-234.
. Transculturacin narrativa en Amrica Latina. Buenos Aires: El Andariego, 2008.