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Acero Inoxidable
Los metales puros en si presentan pobres propiedades mecnicas, en condiciones naturales rara vez
tienen alguna aplicacin industrial, sin embargo a travs de la metalurgia se ha logrado avanzar en el
desarrollo de una gama muy amplia de aleaciones con propiedades especficas, adecuadas para
aplicaciones industriales particulares.
Los metales que estn expuestos al medio ambiente en su mayora tienden a oxidarse, metales como
la plata, el cobre, el aluminio y el hierro tienden a cambiar su apariencia fsica cuando esto ocurre, y
en el peor de los casos cuando la oxidacin es excesiva llegan a un punto en que pierden sus
propiedades mecnicas.
A travs de los avances de la metalurgia a principios del siglo XX se descubri que agregando
alrededor de 10% de cromo al acero este no presentaba muestras de oxidacin o herrumbre en su
superficie, bajo condiciones normales. Esto ocurre porque el cromo tiende a unirse primero con el
oxgeno para formar una delgada capa transparente de xido de cromo sobre la superficie del acero,
y esta excluye la oxidacin adicional del acero inoxidable. Este fue uno de los ms grandes avances
de la metalurgia para la poca.
El acero inoxidable se caracteriza por ser un acero bajo en carbono, por lo general contiene un mnimo
de aproximadamente 10% de cromo en peso. [601]
Proceso de Produccin del Acero Inoxidable.
Para comenzar el proceso de fabricacin primero se fusiona hierro, chatarra y ferroaleaciones. Esto
de acuerdo al grado de acero deseado. Luego se contina con su refinacin para eliminar todas las
impurezas posibles y reducir la cantidad de carbono. Posteriormente a todo este proceso el acero es
colado, luego se vierte y se corta en planchones que luego sern parte de rollos rolados que se forman
en caliente. Para culminar el proceso se hace una laminacin en frio, recocido y limpieza. [601]
Clasificacin de los Aceros Inoxidables.
Los aceros inoxidables se clasifican en diferentes familias, de acuerdo a su nomenclatura. Es
necesario resaltar que cada acero contiene un nmero especfico que viene dado por su composicin
qumica. Para poder entender la nomenclatura es necesario saber que la estructura de los metales est
compuesta por un arreglo entre los tomos que forman una red espacial y que para su estudio se ha
llamado estructura cristalina.
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En el hierro se visualizan tres tipos de formas cristalinas que son alfa, gamma y delta, estas se
presentan a diferentes temperaturas, tomando desde la temperatura ambiente hasta la temperatura de
fusin del metal. Los lmites que definen estas formas alotrpicas varan de acuerdo al contenido de
carbono, y depende del tipo de estructura cristalina para que el carbono posea las condiciones
apropiadas para disolverse en la mezcla.
La ferrita es el cristal centrado en el cuerpo, posee una capacidad muy limitada de disolver el carbono,
la austenita es la forma gamma ( -Austenita), esta es un cristal centrado en la cara, y es capaz de
disolver el carbono. La ferrita puede cambiar a austenita a temperaturas que van descendiendo desde
los 910 C, conjuntamente con el incremento del carbono y el enfriamiento lento y gradual se puede
volver a la ferrita, sin embargo, cuando el metal es enfriado bruscamente el carbono queda fuera de
la solucin y produce una estructura acicular llamada martencita, la cual se caracteriza por ser muy
dura. A travs de los tres trminos nombrados anteriormente (ferrita, austenita y martensita) podremos
describir algunas de las familias de los aceros inoxidables.
Anteriormente los aceros inoxidables se formulaban a travs de los lineamientos de la American Iron
and Steel Institute (AISI). Recientemente la AISI fue sustituida por el Specialty Steel Institute of
North America (SSINA), posteriormente esas designaciones fueron nuevamente sustituidas por el
cdigo UNS (Unified Numbering System), el cual fue formulado en conjunto con la Society of
Automotive Engineers (SAE) y por American Society for Testing and Materials (ASTM). [601]
50
304 (18-8")
Fe-18 a 20%Ni
8 a 10%Ni
Adicin de Ti para
mejorar
soldabilidad.
321.
Adicin Cu, Ti, Al,
bajo Ni para ser
endurecibles por
precipitacin.
Endurecibles por
Precipi tacin.
Adicin de Cr, y Ni
para resistencia
mecnica y a la
corrosin.
309, 310, 314, 330.
Adicin de Ni para
resistencia a la
corrosin en altas
temperaturas.
Aleaciones
Ni-Cr-Fe.
Adicin de S o Se
para mejorar
maquinabilidad.
303, 303 Se.
Incr ementa Cr,
bajo Ni para alta
resistencia
mecnica.
Duplex.
Adicin de Mo para
resistencia a la
corrosin.
316
Adicin mayor de
Mo para
resistencia a la
corrosin.
317.
Adicin de Mn, N,
bajo Ni para
alta resistencia
mecnica.
201, 202.
No contiene Ni,
bajo en Cr,
martenstico.
403, 410.
Adicin de Ni, Mo,
N para
resistencia a la
corrosin.
Superausteniticos.
Bajo C para
mejorar
soldabilidad.
304L
316L
317L
No contiene Ni,
Ferrtico.
Adicin de Nb+Ta
para mejorar
soldabilidad.
347
430
Adicin Cr, Mo
Superferrticos
Fig. 16. Relaciones por composicin y tipos de aceros inoxidables. Fuente [601]