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UNIVERSIDAD PERUANA LOS ANDES INGENIERIA CIVIL

SEMINARIO DE ETICA Y SOCIDAD


UNIVERSIDAD PERUANA LOS ANDES
FACULTAD DE INGENIERA

CARRERA PROFESIONAL INGENIERA CIVIL

El desarrollo sostenible como objetivo tico y poltico.
La sostenibilidad ecolgica como exigencia de justicia
intergeneracional

DOCENTE :
ABOG. JESS HAYDE LEN LLALLICO
INTEGRANTES :
PUCLLAS QUISPE EBER
PICHARDO HUACHUPOMA CARMEN

CICLO : VI B2

HUANCAYO, ABRIL DE 2014




UNIVERSIDAD PERUANA LOS ANDES INGENIERIA CIVIL
SEMINARIO DE ETICA Y SOCIDAD
INTRODUCCIN

El desarrollo autntico debe ser sostenible; no debe poner en peligro el ecosistema
global. Esto nos obliga a afirmar que la dimensin ecolgica del desarrollo est
relacionada con la naturaleza y el ambiente construido y/o modificado por la
intervencin humana. No puede haber una justa concepcin del desarrollo si se
prescinde del respeto por los seres de la naturaleza; por ello, la dimensin ecolgica
debe formar parte constitutiva de nuestra concepcin del desarrollo.
La cuestin ecolgica nos sita ante el reto de construir una sociedad capaz de
desarrollarse de forma sostenible con respecto a su entorno. Un proyecto de tal
magnitud no puede abordarse mediante polticas superficiales que, como hasta ahora,
slo plantean la introduccin de medidas correctoras en los sistemas productivos. Por
un lado, es necesaria una revisin de la cosmovisin que sustenta nuestras actuales
relaciones con los ecosistemas no humanos. Por el otro, las propias estructuras de
organizacin social deben ser analizadas desde la perspectiva ecolgica, a la
bsqueda de los puntos dbiles que puedan hacerlas inoperantes para plasmar el
ideal de la sostenibilidad. Este trabajo trata de aportar algunos elementos para el
anlisis de las actuales formas de poltica desde la perspectiva ecolgica, sealando
sus graves deficiencias para alcanzar una sostenibilidad real, y esbozar algunos
criterios para su superacin.

EL DESARROLLO SOSTENIBLE COMO OBJETIVO TICO Y POLTICO
1. Ecologa y poltica
Aunque hoy pueda parecer extrao, hace slo algunas dcadas la palabra ecologa
era un trmino poco conocido, utilizado slo en ciertos mbitos cientficos, y de forma
muy aislada a nivel social. Durante cierto tiempo, el deterioro ecolgico fue
considerado simplemente el discurso de ciertas organizaciones tildadas de marginales
y catastrofistas. Hoy, evidentemente, la situacin ha cambiado. Los problemas
ecolgicos son tan explcitos que nadie, o casi nadie, los pone en duda, y existe una
consciencia comn de que la humanidad est llevando al planeta al lmite de su
capacidad de sustentacin. Ninguna civilizacin ha visto tan cerca como la nuestra el
precipicio de la autodestruccin.
Sin embargo, a pesar de esta consciencia comn y de que los temas ambientales
estn muy presentes en la vida pblica de nuestras sociedades, hasta el momento nos
hemos mostrado incapaces de frenar esta destruccin irracional, o al menos no lo
hemos conseguido en la medida suficiente como para evitar las fatales consecuencias


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que se prevn a corto y medio plazo. Ante lo cual surge la pregunta de qu est
fallando?
Quiz el problema radique en que, tal y como ocurra hace aos con el propio
deterioro ecolgico, no se ha logrado an un sentir generalizado sobre la amplitud y
profundidad del problema. Puede que, por adoptar medidas urgentes que traten de
evitar la catstrofe del ocaso ambiental, hayamos olvidado la necesidad de analizar
sus causas ltimas. Como consecuencia, parece haberse impuesto una lectura de los
problemas ecolgicos que ha alejado el debate de su ncleo fundamental. Esta
particular visin ha consistido en plantear el problema en trminos exclusivamente
tecnolgicos, enfocando la ecologa desde una ptica cientfico-tcnica, apartndola
de otros mbitos, como la poltica, la antropologa o la sociologa. Desde esta ptica,
las soluciones que hasta ahora se han aportado han sido casi exclusivamente
tecnolgicas, dando soluciones a problemas puntuales, pero olvidando la gran
amplitud de la ecologa, y la variedad de factores tambin polticos y sociales- que
influyen sobre el ambiente.
El reto que nos plantea la cuestin ecolgica es enorme; se trata de construir una
forma de vida, una sociedad, capaz de desarrollarse de forma sostenible con respecto
a su entorno, lograr reintegrar nuestras sociedades industrializadas en el ecosistema
que las sustenta. No parece que un proyecto de tal magnitud pueda abordarse
mediante polticas que slo inciden en la superficie del problema, a travs de la
introduccin de medidas correctoras en el sistema econmico y nuevas tcnicas en los
procesos productivos. La situacin exige ir ms all. Como ha propuesto un nmero
creciente de autores, las propias estructuras de organizacin social deben ser
analizadas desde la perspectiva ecolgica, a la bsqueda de los puntos dbiles que
puedan hacerlas inoperantes para plasmar el ideal de la sostenibilidad. En la
actualidad, cualquier enfoque poltico econmico debe asumir el reto presentado por
los problemas ecolgicos.
2. tica ecolgica: antropocentrismo, biocentrismo, o la realidad como proceso
Hablar de poltica o de economa desde la perspectiva ecolgica supone un
cambio
epistemolgico notable. Implica considerar estructuras especficamente
humanas
(formas conscientes de regulacin social, asignacin racional de los recursos
existentes,
etc.), integrando en el anlisis factores o intereses que tradicionalmente han
sido
considerados ajenos a las mismas, al ser percibidos como algo externo al
ecosistema
humano. La Filosofa poltica y la Economa deben girar la mirada hacia
procesos que


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habitualmente han sido definidos como naturales, en oposicin a los aspectos
sociales
considerados su objeto de estudio, y revisar sus conclusiones a partir de los
datos
aportados por la Ecologa1. En definitiva, supone ser conscientes de los lazos
que
interrelacionan sociedad y naturaleza. Por esta razn, cualquier reflexin
ecopoltica
remite a un plano axiolgico previo en el que debe ser definido el sentido de
esa
relacin, es decir, el concepto de naturaleza que manejaremos y su valoracin
en un
sentido tico.
Desde esa perspectiva, la percepcin de la naturaleza por el ser humano en las
sociedades desarrolladas ha sido calificada como antropocntrica, siendo ste
un
criterio ampliamente compartido por filsofos, antroplogos, etlogos, etc. La
nocin
antropocntrica de la realidad podra definirse como el conjunto de creencias
que
inducen a ver el mundo no humano slo como un medio para los fines
humanos, que la
Tierra fue hecha para ser dominada por la humanidad, de lo que se deriva la
concepcin del hombre como rey de la creacin2. Sera pues la doctrina o
teora que
supone que el ser humano es el centro de todas las cosas y el fin absoluto de
la
naturaleza.
A raz de la intensificacin de los problemas ecolgicos a partir de los aos
setenta, han surgido planteamientos ticos ligados a distintos movimientos
ecologistas y
ambientalistas, que proponen una superacin del principio antropocntrico
como paso
tico irrenunciable previo a la formulacin de cualquier propuesta ecolgica. En
esos
trminos ha sido desarrollada la tica biocntrica, difundida de la mano de la
llamada
Ecologa profunda (Deep ecology)4. Si el antropocentrismo centra todo juicio
tico en
los intereses humanos, el biocentrismo sita su fundamento en el valor de la
vida,
partiendo de dos principios bsicos: por un lado, el de la consideracin moral,
de
acuerdo con el cual las cosas vivas merecen el inters y la consideracin de
todos los
agentes morales, simplemente en virtud de ser miembros de la comunidad de
vida de la
Tierra.


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Ciertamente, el camino hacia el diseo de una sociedad sustentable debe partir
de
una revisin crtica del principio antropocntrico, reivindicando una dimensin
de la
naturaleza que no sea reductible a ningn clculo utilitario. Es decir, reconocer
que la
naturaleza tiene un valor intrnseco, independientemente de cualquier valor que
los seres
humanos le asignemos.
3. Una reflexin sobre la sustentabilidad
Toda teora ecopoltica tiene como objetivo la formulacin de una sociedad
sustentable, es decir, una sociedad que permita un desarrollo sostenible. Sin
embargo,
la sustentabilidad (o sostenibilidad) no es un trmino unvoco, sino que hoy da
es
empleado con sentidos muy distintos. Es conveniente precisar algo ms este
concepto,
que en los ltimos tiempos ha sido privado de su sentido original.
El significado original de desarrollo sostenible, reflejado mejor por el trmino
ecodesarrollo, y empleado por los ecologistas desde inicios de los aos
ochenta, puede
enunciarse como aquel desarrollo que permite satisfacer nuestras necesidades
actuales
sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las
suyas.
El concepto se puso en boga a partir de la definicin del mismo presentada en
el
informe Nuestro futuro comn, elaborado por la Comisin Mundial del Medio
Ambiente y Desarrollo en 1987, organismo liderado por la noruega Gro Harlem
Brundtland (el informe es ms conocido como Informe Brundtland). Aunque en
l se
acoga la acepcin manejada desde haca aos atrs por el ecologismo, se
introduca un
importante matiz, al ligar el desarrollo sostenible de forma expresa con el
desarrollo
econmico.
El informe deca: Est en manos de la humanidad hacer que el desarrollo sea
sostenible, es decir, asegurar que satisfaga las necesidades del presente sin
comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias. El
concepto de desarrollo sostenible implica lmites no lmites absolutos, sino
limitaciones que imponen a los recursos del medio ambiente el estado actual de la
tecnologa y de la organizacin social y la capacidad de la biosfera de absorber los
efectos de las actividades humanas-, pero tanto la tecnologa como la organizacin
social pueden ser ordenadas y mejoradas de manera que abran el camino a una nueva
era de crecimiento econmico.
El sistema econmico y poltico se ha apropiado del concepto de
sustentabilidad,
permitiendo que el paradigma desarrollista presente desde la Revolucin
industrial


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quede intacto. Este hecho ha llevado incluso a que muchos ecologistas
rechacen
actualmente la utilizacin del trmino desarrollo sostenible, por lo ambiguo y
engaoso que puede resultar.
Sin embargo, los datos empricos demuestran que existe una capacidad lmite
de
sustentacin para el planeta, y que nos estamos acercando a ella
aceleradamente.
Teniendo en cuenta que la poblacin mundial crece rpidamente, y que el nivel
de
consumo de un sector de la misma lo hace an ms deprisa, se estima que a
este ritmo la
capacidad mxima de sustentacin del planeta se alcanzar tan slo en una
generacin
aproximadamente.
Ante esta situacin, tal y como advierte RIECHMANN, una autntica
sustentabilidad supone necesariamente minimizar el nivel de entropa13. Esto
implica
tanto respetar los lmites (de lo que tomamos de la biosfera, y de lo que
devolvemos a
ella en forma de residuos) como pensar en el maana (en las generaciones
futuras)14.
Ante todo, romper con el paradigma desarrollista que vivimos desde hace dos
siglos, y
que nos ha colocado en la actual situacin de degradacin ecolgica.
Un elemento central de esa ruptura es el de ser conscientes de la dimensin
espacio-temporal de nuestras decisiones polticas, entender que stas no slo
despliegan
sus efectos en el lugar y el momento en que son adoptadas, sino que pueden
incidir ms all de esos lmites.
Cediendo de nuevo la palabra a RIECHMANN, los criterios operativos para un
verdadero desarrollo sostenible podran ser los siguientes:
1. Principio de irreversibilidad cero: reducir a cero las intervenciones acumulativas y
los daos irreversibles
2. Principio de recoleccin sostenible: las tasas de recoleccin de los recursos no
renovables deben ser iguales a las tasas de generacin de estos recursos.
3 Principio del vaciado sostenible: es cuasi-sostenible la explotacin de recursos
naturales no renovables cuando su tasa de vaciado sea igual a la tasa de creacin de
sustitutos renovables.
4. Principio de emisin sostenible: las tasas de emisin de residuos deben ser iguales a
las capacidades naturales de asimilacin de los ecosistemas a los que se emiten esos
residuos (lo cual implica emisin cero de residuos no biodegradables).
5. Principio de seleccin sostenible de tecnologas: han de favorecerse las tecnologas
que aumenten la productividad de los recursos (el volumen de valor extrado por
unidad de recurso) frente a las tecnologas que incrementen la cantidad extrada de
recursos (eficiencia frente a crecimiento).
6. Principio de precaucin: ante la magnitud de los riesgos a que nos enfrentamos, se
impone una actividad de vigilante anticipacin que identifique y descarte de entrada las
vas que podran llevar a desenlaces catastrficos, an cuando la probabilidad de stos
parezca pequea y las vas alternativas ms difciles u onerosas18.


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poltica del desarrollo sostenible
Los nuevos desafos que plantea el desarrollo sostenible tienen una expresin
poltica, entendiendo a sta en un sentido amplio como una discusin pblico y
plural. El surgimiento de la temtica ambiental ha significado que se sumaran nuevos
temas y nuevas exigencias para el campo poltico en sus variados niveles, tanto
en los gobiernos como en los propios partidos polticos. En este captulo se analizarn
esos aspectos, en especial aquellos relacionados con fortalecer la participacin
ciudadana en los espacios polticos necesarios para la sustentabilidad. A la
vez se trazarn lneas de conexin y reflexin con todos los dems captulos anteriores.
La poltica verde
La incorporacin de la temtica verde a los debates polticos tiene varias
implicaciones: por un lado, desencaden la incorporacin de nuevos temas que
antes pasaban desapercibidos, y por el otro, est imponiendo nuevas condiciones a
la propia poltica. En el primer caso aparecen cuestiones como la desaparicin de
especies, nuevas visiones ampliadas de la calidad de vida, o el problema de la
escasez. En la segunda perspectiva, el reconocer a las personas como parte de
ecosistemas mayores, o el aceptar el papel de los valores intrnsecos, requiere de
nuevas coordenadas y dinmicas de la discusin poltica. En este sentido es necesario
reconocer que sera desmedido suponer que desde una poltica verde se
puede intentar una reconstruccin de toda la sociedad contempornea. Por el con trario, seguirn siendo
necesarios los aportes de otras reas de debates tradicionales,
como la justicia social, la representacin y la participacin, donde existen muchos
temas pendientes. En otras palabras, la poltica verde no puede reemplazar,
por ejemplo, a la construccin de una poltica social. Pero lo que sucede es que la
perspectiva ambiental impone nuevas condiciones a esos otros campos de debate;
por ejemplo, en el caso de las estrategias sociales, ser necesario atender a conceptos
de calidad de vida que tambin incluyan los aspectos ambientales. Otro tanto
sucede con el concepto de justicia social, donde las reflexiones sobre la justicia
ambiental hacen que sea necesario redefinir la justicia social.

III. ECOLOGA Y DEMOCRACIA
1. Relacin entre ecologa y democracia: un vnculo contingente o necesario?
En un plano abstracto, la discusin a cerca del binomio ecologa-democracia
gira en
torno a la naturaleza del vnculo que une ambos conceptos. La pregunta
fundamental es
si la relacin entre ecologa y democracia es de carcter contingente, o bien es
un vnculo necesario en todo caso. La respuesta determinar que la defensa de
un modelo
de sociedad democrtico se site o no dentro del ncleo duro de los
planteamientos de
cualquier poltica ecolgica sostenible.




LA SOSTENIBILIDAD ECOLGICA COMO EXIGENCIA DE JUSTICIA
INTERGENERACIONAL
La sustentabilidad como un nuevo paradigma de desarrollo
Pese a que la verdadera transicin ecolgica empez hace ms de nueve mil aos, y que la ecopoltica ha
estado con nosotros desde los albores del tiempo, slo hace muy poco hemos despertado a los desafos de
la sustentabilidad -al fin y al cabo, si antes de todo era el caos (no confundir con una referencia bblica
a la existencia de economistas antes mismo de la creacin puntualizamos apenas la extrema entropa
que caracteriz al Big Bang), tambin es un hecho que Adn y Eva fueron expulsados del Edn a raz de


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un acto ostensiblemente ecolgico La nocin moderna de desarrollo sustentable tiene su origen en el
debate iniciado en
1972 en Estocolmo y consolidado veinte aos ms tarde en Rio de Janeiro. Pese a la variedad de
interpretaciones existentes en la literatura y en el discurso poltico, se ha adoptado internacionalmente la
definicin sugerida por la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, presidida por la
entonces Primera Ministra de
Noruega, Gro Brundtland (1987). El desarrollo sustentable es aquel que satisface las necesidades de las
generaciones presentes, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus
propias necesidades.
Afirmar que los seres humanos constituyen el centro y la razn de ser del proceso de desarrollo implica
abogar por un nuevo estilo de desarrollo que sea ambientalmente sustentable en el acceso y uso de los
recursos naturales y en la preservacin de la biodiversidad; que sea socialmente sustentable en la
reduccin de la pobreza y de las desigualdades sociales y que promueva la justicia y la equidad;que sea
culturalmente sustentable en la conservacin del sistema de valores,prcticas y smbolos de identidad que,
pese a su evolucin y reactualizacin permanente, determinan la integracin nacional a travs de los
tiempos; y que sea polticamente sustentable al profundizar la democracia y garantizar el acceso y la
participacin de todos en la toma de decisiones pblicas. Este nuevo estilo de desarrollo tiene como norte
una nueva tica del desarrollo, una tica en la cual los objetivos econmicos del progreso estn
subordinados a las leyes de funcionamiento de los sistemas naturales y a los criterios de respeto a la
dignidad humana y de mejora de la calidad de vida de las personas.
Tratemos de desmenuzar aunque sea someramente la definicin enunciada, con el objeto de dejar en claro
los componentes bsicos del nuevo paradigma de desarrollo y de vislumbrar, de ese modo, sus
implicaciones para la formulacin de polticas pblicas. Desde luego, la interpretacin introducida recin
se refiere a un paradigma de desarrollo y no de crecimiento. Ello por dos razones fundamentales.
En primer lugar, por establecer un lmite ecolgico inter-temporal muy claro al proceso de crecimiento
econmico.

La sustentabilidad: importancia de su definicin
Si una actividad es sostenible, virtualmente puede continuar por tiempo indefinido. Sin embargo, cuando las
personas califican de sostenible una actividad, lo hacen a partir de lo que saben en ese momento. No puede
existir una garanta de sustentabilidad a largo plazo, porque sigue habiendo muchos factores desconocidos o
imprevisibles.
enseanza que sacamos al respecto es la siguiente-. hay que limitarse en las acciones
que podran afectar al medio ambiente, estudiar detenidamente los efectos de dichas
acciones y aprender rpidamente de los errores cometidos.
La Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo defini el desarrollo
sostenible como un desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer
la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las propias. Ese
trmino ha sido objeto de criticas por su ambigedad y porque se presta a interpretaciones
muy diversas, muchas de las cuales son contradictorias. La confusin se ha
debido a que se han utilizado indistintamente desarrollo sostenible, crecimiento sostenible
y utilizacin sostenible, como si sus significados fueran idnticos. Y no lo son.
Crecimiento sostenible es un trmino contradictoria: nada fsico puede crecer indefinidamente.
Uso sostenible slo es aplicable a los recursos renovables: significa su
utilizacin a un ritmo que no supere su capacidad de renovacin.
En esta Estrategia se utiliza la expresin desarrollo sostenible con el siguiente significado:
mejorar la calidad de la vida humana sin rebasar la capacidad de carga de los
ecosistemas que la sustentan.
Una economa sostenible es el producto de un desarrollo sostenible. Ella mantiene
su base de recursos naturales y puede continuar desarrollndose mediante la adaptacin
y mejores conocimientos, organizacin y eficiencia tcnica, y una mayor la sabidura.
Una sociedad sostenible vive de conformidad con los nueve principios brevemente
expuestos en este captulo.
Otros actores se sumaron a la discusin, y entre ellos se destacan los empresarios.
Al amparo del Consejo Empresarial para el Desarrollo Sostenible, animado
por el suizo Stephan Schmidheiny, se lanz Cambiando el Rumbo. All se presenta
una propuesta de sustentabilidad basada en un sistema de mercados abiertos
y competitivos en los cuales los precios reflejan tanto los costos del medio ambiente
como los de otros recursos (Schmidheiny, 1992).
La Eco 92 fue la reunin internacional que convoc al mayor nmero de jefes
de Estado. Simultneamente miles de activistas sociales, religiosos, ambientalistas
y acadmicos, se reunan en un Foro donde expresaban sus puntos de vista y


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exhiban los trabajos de sus instituciones. Fue un encuentro de una diversidad enorme,
donde se evidenciaban las mltiples voces de la sociedad civil, ms all de los
acuerdos o desacuerdos entre ellas.
Los gobiernos lograron acordar cinco documentos: (1) La Declaracin de Rio
sobre Medio Ambiente y Desarrollo, con 27 principios; (2) la Agenda 21, que es un
vasto programa de acciones sobre variados aspectos en las relaciones entre desarrollo
y ambiente; (3) una declaracin sobre los bosques, con principios generales
para su uso y conservacin; (4) la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre
el Cambio Climtico, con la finalidad de detener los impactos negativos globales
en la atmsfera; y (5) el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, sobre la proteccin
y uso de los ecosistemas, su fauna y flora. En paralelo, las organizaciones no
gubernamentales redactaron y difundieron una serie de convenios alternativos sobre
esos y otros temas analizados durante la cumbre. Estos documentos tambin presentan
una enorme diversidad conceptual, en especial la Agenda 21. Pero significaron
un enorme impacto en identificar los estrechos vnculos entre los aspectos
ambientales con los del desarrollo, y en particular para las naciones del sur.
I. LA EXIGENCIA DE SOSTENIBILIDAD SOCIAL Y ECOLGICA PARA
UN MUNDO GLOBALIZADO
En nuestros das, la mundializacin referida a nuestra humanidad comn, la
ecologa como ciencia de las relaciones de interdependencia entre la humanidad y
el medio natural, las tecnologas de la informacin y la comunicacin, la sociedad
red, la sociedad del conocimiento, la sociedad del riesgo, la manipulacin gentica,
muestran un mundo de nuevas posibilidades, de unidad y de interrelaciones mutuas
hasta ahora desconocido.
Este avance cientfico y tecnolgico va acompaado de un avance de la conciencia
de la humanidad que se manifiesta en el continuo desarrollo del carcter pantnomo
de la justicia, ahora como justicia ecolgica a partir de la justicia social, concretada
en el mbito jurdico en una tercera generacin de derechos humanos como
derechos de solidaridad, entre los que se encuentra el derecho a la paz, el derecho al
desarrollo, los derechos ecolgicos, o las garantas frente a la manipulacin gentica1.
Lo que significa que deberan estar garantizados los derechos de generaciones
anteriores,
esto es, los derechos sociales o derechos de segunda generacin, que son los
derechos ms bsicos de los seres humanos, y los que se posibilitan la extensin de
los derechos de libertad o derechos de primera generacin, a toda la ciudadana. La
superacin e integracin de los derechos sociales en los derechos ecolgicas muestra
el encuentro entre lo ecolgico y lo social, en el sentido de que a las personas
que no tienen satisfechas y garantizadas sus necesidades bsicas de alimentacin,
salud, educacin y vivienda, no se les puede hablar de garantizar las necesidades de
la Tierra, porque para amar y cuidar a la Tierra primero hay que amarse asimismo,
esto es, hay que garantizar la supervivencia digna del ser humano.
Sin embargo, en nuestros das las relaciones mutuas entre la humanidad y el
planeta se ven amenazadas por el triunfo del nuevo capitalismo o economa de libre
mercado llamado hoy neoliberalismo, que defiende la apertura de la economa
acompaada de la democratizacin del mundo, la desregularizacin y la
deslocalizacin
de los mercados acompaada del crecimiento de las economas emergentes,
y un PIB como medida de desarrollo que cuenta entre sus partidas ms ventajosas
con el poder de los ejrcitos, el domino de la tecnologa nuclear y el consumo sin
lmites. La estrategia del neoliberalismo no acta a favor del medio ambiente ni de
los miles de millones de seres humanos que nutren las filas de los llamados tercer y
cuarto mundo porque la lgica neoliberal es insuficiente para satisfacer las
necesidades
sociales, e insostenible ecolgicamente. En este sentido, la FAO ha afirmado
repetidas veces que la agricultura orgnica tiene capacidad actualmente para producir
alimentos suficientes para toda la poblacin mundial, sin embargo millones de
personas


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mueren a causa del hambre y la pobreza cada da, unos 30.000 nios mueren
cada da por enfermedades producidas por la pobreza, la malnutricin y el hambre
(UNICEF, 2006).
La diversificacin y difusin de la sustentabilidad
A pesar de los claroscuros los trminos desarrollo sostenible ya son parte
diaria de las discusiones sobre el desarrollo. Por un lado, se han generado nuevas
perspectivas dentro de las disciplinas tradicionales (como por ejemplo, desarrollo
agropecuario sustentable); han proliferado centros privados y pblicos dedicados
a promover esas prcticas; aparecen cursos acadmicos en varias universidades;
los emplean los gobiernos en generar nuevas ministerios y secretaras (con el caso
ms notable de Bolivia); e incluso aparece como objetivo de tratados de integracin
comercial. El desarrollo sustentable pasa a justificar visiones tambin diversas,
a ves muy tradicionales, en otros casos ampara ensayos alternativos. La enorme
reaccin ciudadana contra los pauprrimos resultados de la Cumbre de
Johannesburgo expresan la ambicin de mucha gente en avanzar hacia una
sostenibilidad que asegure la calidad de vida y del ambiente.
El desarrollo sostenible se ha convertido en un concepto plural. No slo hay
diferentes concepciones del desarrollo en juego, sino tambin sobre lo que se entiende
por sustentabilidad. An en el caso de un abordaje que atienda al origen del
concepto de sustentabilidad en la ecologa, y no en la economa, igualmente se
mantienen visiones variadas. En los ltimos aos la diversificacin se ha acentuado
con la discusin econmica de los temas ambientales, a la vez que surgen nuevos
instrumentos de gestin, como el patentamiento de recursos genticos, la
privatizacin de aguas, o los impuestos verdes. La discusin econmica ha tenido
fuertes impactos; entre ellos se destac en 1989 la publicacin de Por el bien comn,
de Herman Daly y John Cobb, con una visin crtica sobre los estilos de
desarrollo tradicionales, mientras que otros persistan en visiones econmicas tradicionales
que reformulaban incorporando aspectos ambientales (es el caso de varios
libros de David Pearce; por ejemplo, Pearce y Warford, 1993).
Los avances nacionales e internacionales para lograr una sustentabilidad efectiva
siguen siendo insuficientes. Todos los indicadores de la calidad ambiental sealan
que el deterioro y prdida de biodiversidad avanzan; hay muchas experiencias
locales valiosas, parques nacionales destacados, empresas reconocidas por innovaciones
ecolgicas ... y as sucesivamente se pueden listar muchos ejemplos.
Pero todos ellos son locales, estn acotadas y muchas veces dependen del empuje
emprendedor de un puado de personas. Lo cierto es que no se ha llegado a implantar
con xito grandes cambios, o nuevas estrategias a nivel nacional o internacional.
En la medida en que el desarrollo sustentable es un concepto plural, ya no tiene
sentido insistir en que hay una nica definicin, apostando a clarificar cul es la
verdadera y cules son las equivocadas, debido a que eso depender de las propias
perspectivas y valoraciones de las personas. Por lo tanto en las pginas que
siguen se apunta en otro sentido: en hacer evidentes esas diferencias, comprender en
qu ideas se basan, para identificar inmediatamente las tendencias en juego, y ofrecer
elementos para generar alternativas adaptadas a la realidad Latinoamericana.
GRANDES DESAFOS DEL DESARROLLO
SOSTENIBLE EN EL SIGLO XXI
Cuando en los pases ricos hablamos del desarrollo, en
general nos referimos al mantenimiento del estilo de mundo
que hemos creado en nuestras sociedades. Adems, la idea
de que el hombre es el dominador de todo est muy enraizada
en nuestra concepcin de las relaciones entre el ser humano
y su entorno. Pero no slo se ha concretado en una
forma de entender nuestra relacin con la naturaleza, sino
tambin de los hombres entre s. En general, la igualdad, el
equilibrio y la integracin social no estn en nuestro horizon te cuando nos
planteamos el problema del desarrollo. El
bienestar se ha colocado como valor supremo y a l se somete


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todo lo dems. Los esfuerzos, los sueos, el futuro de
nuestro mundo desarrollado se concentran en el mantenimiento
de este bienestar, habitualmente entendido casi exclusivamente
como bienestar econmico. Eso genera muchos y
graves problemas.
Desde el punto de vista ecolgico, hay un tipo de desarrollo
que se ha cimentado en el derroche, la falta de previsin,
la irresponsabilidad y la insolidaridad, que produce el deterioro
del entorno y amenaza a las especies, las fuentes de energa,
los ecosistemas y, por supuesto, al ser humano.
Por un lado, hemos supuesto que los bienes y los recursos
que nos regala el planeta son infinitos y hemos pensado que
podamos consumirlos de manera ilimitada. Cuando stos empezaron
a escasear en nuestro mundo desarrollado, avanzamos
en nuestra conquista hacia los pases pobres. De ellos seguimos
explotando los recursos de forma muchas veces descontrolada,
y con ellos hemos contrado una deuda ecolgica
de increbles proporciones.
Por otro lado, tambin se mantiene la idea de un futuro
con posibilidades infinitas en el que solucionar todos los posibles
errores del presente. Pero no somos poseedores del futuro
y las condiciones de vida y avance actuales comprometen
y, a veces, hasta eliminan la posibilidad de un futuro real para
millones de personas.
El desafo de la energa: energa para
el desarrollo sostenible
Un mbito en el que sera particularmente necesario intensificar
el dilogo entre las Naciones es el de la gestin de
los recursos energticos del planeta. A este respecto, se plantea
una doble urgencia para los pases tecnolgicamente avanzados:
por un lado, hay que revisar los elevados niveles de consumo
debidos al modelo actual de desarrollo y, por otro, predisponer
inversiones adecuadas para diversificar las fuentes de
energa y mejorar la eficiencia energtica. Los pases emergentes
tienen hambre de energa, pero a veces este hambre se
sacia a costa de los pases pobres que, por la insuficiencia de
sus infraestructuras y tecnologa, se ven obligados a malvender
los recursos energticos que tienen. A veces, su misma libertad
poltica queda en entredicho con formas de protectorado
o, en todo caso, de condicionamiento que se muestran claramente
humillantes (4).
Energa para el desarrollo sostenible podra ser el lema de un
urgente pacto mundial para la promocin del desarrollo en el
Tercer Mundo. La energa es uno de los desafos ms grandes
del siglo XXI. En el mundo hay 1.600 millones de personas que
no tienen acceso an a la electricidad y 2.400 millones que todava
cocinan y se calientan con fuentes de combustibles tradicionales,
como la lea o el estircol y que sufren la contaminacin


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del aire en espacios cerrados y al aire libre. Hacen falta
ms fuentes de energa menos contaminantes. Para este objetivo,
el tema de la energa, su consumo o mal uso, produccin y distribucin, su
potencial para crear desarrollo, es muy importante
y para todos debe suponer un reto moral.
Para los pases en vas de desarrollo, los problemas energticos
son muy importantes y difciles de solucionar. En general,
no tienen acceso a las fuentes proveedoras que suelen estar
en manos extranjeras, y no disponen ni de la tecnologa ni
de los medios para su explotacin. Sin embargo, tienen que
pagar las consecuencias del deterioro ambiental que se provoca,
en una proporcin desmesuradamente injusta en relacin
con los beneficios que les reporta. As, sabemos que en pases
donde se producen las ms preciadas materias energticas fsiles
las poblaciones son extremadamente pobres, los dirigentes
corruptos y los beneficios salen al exterior dejando slo
un rastro de devastacin.
Energas sucias y energas renovables
Hay muchos problemas que evidencian la necesidad de ir
dando pasos para sustituir las energas sucias por renovables.
Las energas sucias, esto es, el petrleo, el gas, el carbn, el
uranio producen, tanto en su extraccin y transformacin
como en su utilizacin, grandes cantidades de gases contaminantes
y de dixido de carbono, un gas invernadero causante
del aumento del agujero en la capa de ozono. Adems, generan
grandes cantidades de residuos peligrosos que son una
amenaza en el presente y para muchas generaciones futuras.
Estas energas tienen una duracin limitada, son agotables, y
se dan en un nmero reducido de pases, casi siempre empobrecidos
o en vas de desarrollo. La demanda provocada por un
desarrollo econmico desenfrenado da lugar a un aumento
constante de las importaciones, que no siempre repercute en beneficio de los
pueblos dueos de la materia prima, al contrario,
genera fenmenos de migraciones obligadas del medio rural
al industrial y de pases pobres a otros ms desarrollados.
Frente a stas, las energas renovables, tambin llamadas limpias
o energas alternativas, acumulan muchos e importantes
beneficios. Por un lado, tienen ventajas medioambientales, ya
que no producen dixido de carbono ni gases contaminantes;
no generan residuos de difcil tratamiento y son inagotables al
regenerarse de forma natural. Adems, poseen ventajas estratgicas:
son autctonas y evitan la dependencia del exterior.
En fin, presentan importantes ventajas socioeconmicas: crean
muchos ms puestos de trabajo; contribuyen al equilibrio interterritorial
al estar distribuidos de forma ms equilibrada y
evitan el xodo rural; adems, permiten usar, controlar y gestionar
tecnologa propia. Este grupo de energas limpias es amplio:
energa solar, elica, hidrulica en pequeas centrales, de
olas y mares, biomasa y geotrmica.


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Los gobiernos nacionales, las instituciones y los organismos
financieros internacionales, para cumplir el cometido para el
que fueron creados, estn obligados a dar prioridad a la financiacin
de proyectos de eficacia energtica y energas renovables,
como una forma de frenar la destruccin de la Naturaleza
y luchar contra la pobreza que, en palabras de Indira Gandhi, es
el mayor de los desastres ecolgicos.
El desafo del cambio climtico
El informe sobre el desarrollo humano (PNUD 2007-08)
afirma que en los albores del siglo XXI, nosotros enfrentamos
la implacable urgencia de una crisis que vincula el presente con
el futuro. Esa crisis se llama cambio climtico. Y es una crisis
que an se puede detener, pero tenemos poco tiempo para
hacerlo. El mundo dispone de menos de 10 aos para cambiar
su rumbo. No hay otro tema ms urgente y ninguno exige
medidas tan inmediatas como ste (5).
Las causas del cambio climtico tienen su origen en la actividad
humana. Podemos decir que, desde que existe actividad
del ser humano sobre la tierra, existe interaccin con todos
los elementos del ecosistema que, de una manera u otra,
producen alteraciones de diversa magnitud. Hoy somos ms
conscientes de que la actividad humana emite gases de efecto
invernadero, el principal de los cuales el dixido de carbono,
CO2, que, una vez en las capas altas de la atmsfera, retienen
la radiacin solar y hacen aumentar la temperatura media de
la tierra. Este calentamiento est cambiando el sistema climtico
de nuestro planeta, con consecuencias que van desde la
aparicin de extensas zonas ridas, hasta el cambio del rgimen
de precipitaciones (trombas de agua, inundaciones, tsunamis),
deshielo de los glaciares o el ascenso del nivel del mar.
El desafo del consumo
La frase consumo, luego existo apareci impresa en las
bolsas de compra de una cadena comercial.Tal vez nos ayude
a descubrir hasta qu punto, en los pases desarrollados, hemos
puesto al consumo en el centro de la vida. Hacer la compra,
reservar los productos para asegurarnos de que los vamos
a poder comprar, ir de rebajas nos parecen hechos cotidianos
sin consecuencias para otras personas. Sin embargo,
tras estos gestos concretos y cotidianos, aparecen problemas
sociales, polticos, culturales y medioambientales, que repercuten
para bien y para mal en todos los rincones del planeta, y
pueden incluso crear hbitos de consumo y estilos de vida obje tivamente
ilcitos y perjudiciales para la salud fsica y espiritual. Es
obligado otorgar valor moral a las conductas relacionadas con
el consumo y plantearnos, al menos en algunos aspectos esenciales,
cmo consumir de manera sostenible (7).
EL DESAFO DEL ACCESO AL AGUA


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POTABLE
La Observacin n 15 al Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales recoge que el derecho humano
al agua es indispensable para llevar una vida en dignidad humana.
Es un requisito previo para la realizacin de otros derechos
humanos.Y el objetivo n 7 de los ODM que busca garantizar
la sostenibilidad del medio ambiente persigue la meta
de reducir a la mitad, para el ao 2015, el porcentaje de personas
que carezcan de acceso sostenible a agua potable.
Avanzando hacia la consecucin de la meta planteada para
el 2015, el acceso a fuentes de suministro de agua mejoradas
aument sustancialmente (8). Sin embargo, los efectos derivados
del cambio climtico podran revertir esta tendencia.
La falta de acceso al agua potable y a un adecuado saneamiento
es una de las principales causas de enfermedad en pases
en desarrollo, en zonas rurales y en tugurios urbanos, que no tienen
acceso a agua apta para consumo humano. El caso del frica
subsahariana es alarmante: el 42% de la poblacin sigue sin tener
acceso a fuentes seguras de agua (9).
Cerca de 1.700 millones de personas, una tercera parte de
la poblacin del mundo, viven en la actualidad en pases sometidos
a tensiones de escasez de agua. Se prev que este nmero
aumente en funcin de la tasa de crecimiento de la poblacin.
El cambio climtico previsto pudiera hacer que disminuya
an ms el flujo de corrientes y la recarga de aguas subterrneas
en muchos de estos pases que sufren escasez de
agua, por ejemplo en Asia central, frica meridional y pases limtrofes
al Mediterrneo.
Los asentamientos humanos sufren en la actualidad importantes
problemas ambientales como los relacionados con recursos
de agua y energa, la infraestructura y el tratamiento de
desechos (10). Es el caso de cerca de 1.000 millones de personas
que viven en condiciones marcadas por el hacinamiento,
la falta de empleo, la inseguridad de la propiedad de las viviendas,
los malos servicios de abastecimiento de agua, saneamiento
y salud, etc. (11).
Las inundaciones y los movimientos de tierra son los riesgos
directos que ms afectan a los asentamientos en las vertientes
de los ros y del mar, pero la inundacin urbana es un problema en cualquier
parte en la que hay una capacidad inadecuada
de los sistemas de gestin de alcantarillas, suministro
de aguas y desechos (12).
DE LA CONCIENCIA ECOLGICA
A LA ESTRATEGIA DEL DESARROLLO
SOSTENIBLE
El anlisis de la realidad y los desafos que presenta es contundente
y se puede afirmar que el modelo econmico actual
es insostenible. Desarrollamos nuestra actividad en un planeta


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cuyos recursos son finitos. Este hecho est en profunda contradiccin
con el modelo econmico actual, que se basa en el
crecimiento econmico infinito.
El modelo econmico debe reconocer que existen unos lmites
al crecimiento, y que esos lmites deben estar basados
en la limitada capacidad del planeta de renovar sus recursos
naturales, as como en su capacidad de carga para admitir las
emisiones contaminantes. Esta fue la razn de la Declaracin
de Ro de 1992 y ste es el motivo por el que es necesario
elaborar estrategias de desarrollo sostenible (13).
La preocupacin ecolgica se refiere a la mayor conciencia
de la limitacin de los recursos disponibles, la necesidad
de respetar la integridad y los ritmos de la naturaleza y la
obligacin de tenerlos en cuenta en la programacin del
desarrollo. En SRS se advierte que una justa concepcin del desarrollo no
puede prescindir de las siguientes consideraciones
(14).
La conciencia de que no se pueden utilizar impunemente
las diversas categoras de seres, vivos o inanimados
animales, plantas, elementos naturales como mejor
apetezca, segn las propias exigencias econmicas.
La necesidad de tener en cuenta la naturaleza de cada
ser y su mutua conexin en un sistema ordenado, que
es precisamente el cosmos.
La conviccin, cada vez mayor, de la limitacin de los recursos
naturales, algunos de los cuales no son renovables.
El uso de los recursos naturales como si fueran inagotables,
con dominio absoluto, que pone seriamente en peligro
su futura disponibilidad, no slo para la generacin
presente, sino, sobre todo, para las generaciones futuras.
Las consecuencias de un cierto tipo de desarrollo sobre
la calidad de la vida en las zonas industrializadas. Todos
sabemos que el resultado directo o indirecto de la industrializacin
es, cada vez ms, la contaminacin del
ambiente, con graves consecuencias para la salud de la
poblacin.
Es necesaria una toma de conciencia que haga frente a la
insostenibilidad del desarrollo basado en el mero crecimiento
econmico; por su tendencia exponencial hacia el infinito, genera
desorden en el entorno y desintegra el ecosistema. La
conciencia de que caminamos hacia una sociedad y un plane ta insostenibles
nos obliga a pensar en la reestructuracin de
la vida y de la sociedad humana segn otros patrones de referencia.
En consecuencia, la nocin de sostenibilidad es complementaria
del concepto de desarrollo: el desarrollo tiene relacin
con el despliegue de las capacidades, los valores, los recursos,
contenidos internamente en un fenmeno o entidad
(individuo, grupo, nacin, ); que, a su vez, se despliega en un
ambiente o ecosistema, no en el vaco. La actividad desplegada
puede destruir o potenciar el medio que la sustenta. Aqu


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insertamos el concepto de sostenibilidad. Pues, siendo el desarrollo
la evolucin experimentada por una entidad de acuerdo
con lo que es su naturaleza propia, la sostenibilidad es la
evolucin simultnea y correlativa del propio contexto, ambiente
o ecosistema. Por tanto, el desarrollo sostenible implica
que tenemos que tratar de resolver los problemas de la pobreza,
el consumo, el medio ambiente, el acceso al agua y el
cambio climtico, como un todo, en una perspectiva holstica.
As, el desarrollo sostenible es entendido como un proceso
tendente a lograr el crecimiento econmico y la mejora en la
calidad de vida de los seres humanos sin poner en peligro la
preservacin de los equilibrios ecolgicos del planeta ni, por
lo mismo, la posibilidad de las futuras generaciones de disfrutar
de un ambiente sano; un proceso de cambio progresivo
en la calidad de vida del ser humano, que lo coloca como centro
y sujeto primordial del desarrollo, por medio del crecimiento econmico
con equidad social y la transformacin de los mtodos de
produccin y de los patrones de consumo y que se sustenta en el
equilibrio ecolgico y el soporte vital de la regin. Este proceso implica
el respeto a la diversidad tnica y cultural regional, nacional
y local, as como el fortalecimiento y la plena participacin ciuda dana, en
convivencia pacfica y en armona con la naturaleza, sin
comprometer y garantizando la calidad de vida de las generaciones
futuras (15).
En todos los casos, aparece la necesidad imprescindible de
contemplar el coste de la insostenibilidad, esto es, cunto nos
costar, en un futuro inmediato, el mantenimiento de la situacin
actual sin correcciones de ninguna clase?, o lo que es lo
mismo cul es el coste econmico de la degradacin ambiental?
Las reas temticas principales implicadas no dejan lugar a
dudas: cambio climtico, energa, transporte, ordenacin del
territorio, turismo, agua, agricultura, pesca, conservacin de la
biodiversidad, bosques, residuos, produccin industrial, cooperacin
internacional, educacin e investigacin, participacin y
sensibilizacin social.
LAS CUMBRES. FINALMENTE,TODO EL
MUNDO HABLA SOBRE EL DESARROLLO
SOSTENIBLE
Poco antes de la Cumbre de la Tierra (Ro de Janeiro,
1992), la entonces Primera Ministra de Noruega, Gro Harlem
Brundtland, observaba con cierta irona que para quienes llevamos
diez o quince aos hablando de los problemas ambientales
sin ser escuchados, no deja de ser sorprendente que ahora todos
hablen de la ecologa Es maravilloso!.
La Cumbre del Milenio
El ao 2000, en la Cumbre del Milenio (NuevaYork), la totalidad
de los Jefes de Estado y Presidentes de Gobierno de
todos los pases miembros de la ONU aprobaron la Declaracin


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del Milenio en la cual se formula como Objetivo de Desarrollo
del Milenio (ODM) n 7: Garantizar la sostenibilidad
ambiental, para el cumplimiento del cual se persigue como
metas:
Integrar los principios del desarrollo sostenible en las polticas
y programas nacionales antes del 2005 y revertir la
prdida de recursos medioambientales para el 2015.
Reducir a la mitad, para el 2015, la proporcin de personas
que carecen de acceso sostenible al agua potable
y a los servicios sanitarios bsicos.
Mejorar considerablemente, para el ao 2020, la vida de
al menos 100 millones de habitantes de los barrios ms
precarios.
Muchos Estados estarn muy lejos de cumplir estas metas
en los plazos previstos, a pesar de las numerosas cumbres, comisiones
y recursos invertidos.
La Cumbre Mundial de Desarrollo Sostenible
Esta Cumbre que se llev a cabo del 26 de agosto al 4 de
septiembre de 2002, en Johannesburgo, Sudfrica, adopt dos
documentos fundamentales: el Programa de Implementacin de
Johannesburgo (PIJ en espaol) y la Declaracin de Johannesburgo
sobre Desarrollo Sostenible.
El PIJ se ocupa de la energa en el contexto del desarrollo
sostenible y pide medidas sobre el acceso a los servicios ener gticos, el
reconocimiento del vnculo entre la provisin de
energa y la erradicacin de la pobreza, tecnologas energticas
alternativas y diversidad en el suministro. En su consideracin
sobre la desertificacin, los delegados acordaron que pediran
al Fondo Mundial para el Medio Ambiente Mundial que designe
la degradacin de la tierra como objetivo y que considere
al FMAM como el mecanismo financiero de la Convencin de
las NU para la Lucha contra la Desertificacin. El captulo del
PIJ sobre el Desarrollo Sostenible en frica afirma que la comunidad
internacional tiene el compromiso de apoyar el desarrollo
sostenible en frica, respondiendo a sus desafos con la
toma de medidas concretas para la implementacin de la
Agenda 21 en frica, en el marco de la Nueva Alianza para el
Desarrollo de frica (NEPAD, por sus siglas en ingls).
En cuanto al agua y los servicios sanitarios, el PIJ incluye un
acuerdo para reducir a la mitad para 2025 la proporcin de
personas que no pueden acceder o no pueden solventar su
acceso a agua potable segura y que no tienen acceso a servicios
sanitarios bsicos.
Una seccin sobre los medios de implementacin solicita,
entre otras cosas, el cumplimiento de los compromisos de los
miembros de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC),
especialmente en relacin con el acceso a los mercados, y el
cumplimiento del compromiso de negociaciones de la OMC,
iniciadas en el marco del Acuerdo sobre la Agricultura, con el
objetivo entre otras cuestiones de lograr la eliminacin


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paulatina de toda forma de subsidio a las exportaciones.
Los principales objetivos asumidos por la comunidad internacional
en la Cumbre de Desarrollo Sostenible, Johannesburgo,
septiembre de 2002 (Ro + 10), son los siguientes:
Reducir a la mitad el nmero de personas sin acceso a
agua potable y a unas condiciones higinicas bsicas.
Hacer ms accesibles los servicios energticos modernos,
la eficiencia energtica y el uso de fuentes de energa
renovables.
Invertir la tendencia actual a la degradacin de los recursos
naturales.
Frenar la prdida actual de biodiversidad.
Reducir los efectos nocivos de las sustancias qumicas.
Fomentar un consumo y produccin sostenibles
Apoyar la aplicacin de las estrategias nacionales de
desarrollo sostenible.
LAS PERSONAS SON EL CENTRO
DEL DESARROLLO SOSTENIBLE
Hay que volver a considerar el hombre sujeto en un
mundo de objetos. El primer principio de la Declaracin de Ro
(1992) dice que los seres humanos son el centro de las preocupaciones
por el desarrollo sostenible. Al abordar el problema,
algunos pensadores han planteado la necesidad de, sin
abandonar una concepcin antropocntrica de la vida, adoptar
una concepcin holstica, que afronte los problemas del desarrollo
de manera coherente, sustituyendo actitudes sectoriales
fragmentadas por opciones integrales y multisectoriales. En
la primera, la naturaleza es objeto de provecho y de inters
para el hombre, y, hasta ahora ha propiciado inmensas desigualdades,
injusticias y violencia para una mayora de la humanidad.
Para la segunda, el universo sera resultado de la unidad
de las relaciones entre todo lo que la compone, incluido el ser
humano. El hombre y la mujer tendran, desde este punto de
vista, una responsabilidad primordial que se traducira en proseguir
la tarea del Creador. Esta responsabilidad se expresara
en un autntico compromiso por la justicia.
En justicia todos somos depositarios de los bienes que deben
asegurar una vida digna para todos (GS, 69). La justicia social
tiene su realidad en la promocin del desarrollo para la
muchedumbre de pobres y hambrientos. La justicia se concreta
en reconocer el valor, la dignidad y el derecho de los seres
humanos y de los dems seres creados; en el esfuerzo permanente
de buscar la igualdad y en vivir la solidaridad, entendida
como el compromiso con el bien comn, la suerte de todos y
cada uno, sobre todo de los ms dbiles y vulnerables. Los telogos
hablan de una tica de la compasin universal, que cree en la responsabilidad
ilimitada hacia todos y la solidaridad con
todos. Es necesario, por tanto, forjar otro mundo con otro concepto


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de desarrollo orientado por los criterios y valores citados.
Se trata de luchar contra la pobreza, proteger el medio
ambiente, buscar el ser ms frente al tener ms, en el presente
y para el futuro. Un desarrollo autntico para todos es, por
naturaleza, ecolgico y, por ende, sostenible.
El pilar que sostiene esta construccin es la antropologa
subyacente, el concepto de hombre. La raz de la crisis ecolgica
es un error antropolgico: el hombre ha credo ver en su
Creador a un obstculo que estorba el progreso, la tcnica y
la investigacin, y del que hay que desembarazarse (CA, 37).
Sobre este tema, el Concilio dej claro el respeto y el aprecio
por la autonoma de lo temporal, alertando tambin sobre la
ambigedad del concepto, al definirlo como proceso de secularizacin
(17). Los nmeros 464 y 465 del Compendio de DSI
son la clave y la sntesis explicativa de la crisis que existe entre
el hombre y la naturaleza (18).
EL DESARROLLO SOSTENIBLE EXIGE COMPARTIR
RESPONSABILIDADES
A ESCALA LOCAL, NACIONAL
Y MUNDIAL
El desarrollo sostenible es un desafo para todos, especialmente
para las empresas. Las prcticas de la Responsabilidad
Social Corporativa o Empresarial (RSC/E) son indispensables. La
empresa tiene un valor social y econmico muy importante:
en la empresa, como comunidad de trabajo, las personas no
slo trabajan para ellas, sino que trabajan con otros y para
otros, y producen bienes necesarios para la satisfaccin de las
necesidades humanas. Las empresas configuran una de las estructuras
ecolgicas ms importantes. En palabras de Juan Pablo
II, decimos que las empresas socialmente responsables son
verdaderas comunidades de personas que buscan la satisfaccin
de sus intereses econmicos en el marco de los postulados de la
justicia y la solidaridad, del trabajo responsable y constructivo, y
del fomento de las relaciones autnticas y sinceras, y que estn,
adems, al servicio de la sociedad (25). La RSC/E implica el
compromiso voluntario de integrar, en la gestin de las actuaciones
empresariales, legtimos objetivos de crecimiento econmico
y competitividad con las exigencias del bien comn y
del desarrollo sostenible. Hay un conjunto de buenas prcticas
que permiten a las empresas asumir su responsabilidad social
con el desarrollo sostenible.
El ambiente es un bien colectivo y como tal
debe ser tutelado
El ambiente constituye un bien colectivo destinado a todos.
De aqu nace el deber comn y universal de respetarlo y
tutelarlo. Esta responsabilidad debe crecer, teniendo en cuenta
la globalidad de la actual crisis ecolgica y la consiguiente necesidad
de afrontarla globalmente, ya que todos los seres dependen


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unos de otros. La responsabilidad de salvaguardar el
ambiente, patrimonio comn del gnero humano, se extiende a
las exigencias del presente y del futuro; es una responsabilidad
que incumbe a cada persona, empresa, Estado y a la misma
Comunidad Internacional (26).
Respeto por la biodiversidad
La mutua conexin de cada ser en un sistema ordenado a
un fin nos obliga a hablar de los estrechos vnculos que unen
entre s a los diversos ecosistemas, del valor ambiental de la
biodiversidad, que se ha de tratar y proteger adecuadamente
con sentido de responsabilidad.
El objetivo n 7 de los ODM, que busca garantizar la sostenibilidad
del medio ambiente, persigue la meta de incorporar
los principios del desarrollo sostenible en las polticas y los
programas nacionales e invertir la prdida de recursos del medio
ambiente. Para ello utiliza como indicadores: la proporcin
de la superficie de las tierras cubiertas por bosques; y la superficie
de las tierras protegidas para mantener la diversidad biolgica.
La destruccin de los bosques a causa de los incendios dolosos y la tala
indiscriminada y abusiva de los rboles aceleran
los procesos de desertificacin con peligrosas consecuencias
para las reservas de agua y pone en peligro la vida de muchos
pueblos indgenas y el bienestar de las futuras generaciones.
Todos, personas y sujetos institucionales, deben sentirse
comprometidos en la proteccin del patrimonio forestal y,
donde sea necesario, promover programas adecuados de reforestacin
(27).
Necesidad de un marco tico y jurdico que garantice
el derecho a un ambiente seguro y saludable
La comunidad internacional debe contar con unas reglas
uniformes que permitan a los Estados controlar ms eficazmente
las diversas actividades que repercuten negativamente
sobre el ambiente. Corresponde a cada Estado, en primera
instancia, la funcin de prevenir el deterioro de la atmsfera
y de la biosfera, controlando atentamente, entre otras cosas,
los efectos de los nuevos descubrimientos tecnolgicos o
cientficos, y ofreciendo a los propios ciudadanos la garanta de
no verse expuestos a agentes contaminantes o a residuos txicos
(28).
El contenido jurdico del derecho a un ambiente natural
seguro y saludable debe estar fundado en las exigencias del
bien comn y prever sanciones efectivas para quienes las incumplan.
Sin embargo, debe pensarse que el principio el que
contamina, paga no slo es insuficiente, sino tambin ambiguo
y puede resultar perverso. En efecto, si el que contamina paga, se puede
deducir que el que puede pagar, puede contaminar.
En la aplicacin del Protocolo de Kioto, la compra de
cuotas de emisin de gases, por parte de los pases industrializados
a los pases pobres, es un mecanismo tramposo y moralmente
perverso porque rehye la responsabilidad para con


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el ambiente. Hacen falta las normas jurdicas, pero no bastan
por s solas; junto a ellas deben madurar un firme sentido de
responsabilidad y un cambio efectivo en la mentalidad y en los
estilos de vida.
Conciliacin de las exigencias del desarrollo econmico
con las de la proteccin del ambiente
El Club de Roma ya alert sobre los peligros del desequilibrio
entre estas dos variables sobre todo en la elaboracin del
modelo que lleva el ttulo Ms all de los lmites del crecimiento
. El Global Compact, propuesto por las Naciones Unidas en
1999, tiene como objetivo facilitar estndares de polticas y
prcticas empresariales de acuerdo con valores y objetivos ticos
universales.Todas las empresas estn invitadas a adherirse
con el compromiso de respetar los diez principios de responsabilidad
social, entre los cuales tres se refieren a la salvaguarda
del ambiente: (7) las empresas debern mantener un enfoque
preventivo que favorezca el medio ambiente; (8) las empresas
deben fomentar las iniciativas que promuevan una mayor
responsabilidad ambiental; (9) las empresas deben favorecer
el desarrollo y la difusin de las tecnologas respetuosas
con el medio ambiente.
Los recursos naturales son limitados y algunos no son renovables.
El actual modelo de desarrollo amenaza seriamente
la disponibilidad de algunos recursos naturales para el presente
y el futuro. La actividad econmica debe conciliar las exi gencias del desarrollo
econmico con una explotacin racional
de los recursos naturales.
El clima es un bien que debe ser protegido
El Protocolo de Kyoto es una de las herramientas globales
que ha pasado a formar parte de las conferencias y cumbres
de los pases ms desarrollados. Por otro lado, para afrontar
las relaciones entre la actividad humana y el cambio climtico,
el objetivo n 7 de los ODM persigue la meta de incorporar
los principios del desarrollo sostenible en las polticas y los
programas nacionales e invertir la prdida de recursos del medio
ambiente; para ello utiliza como indicadores: las emisiones
de dixido de carbono per cpita; el agotamiento de la capa
de ozono y la acumulacin de gases de efecto invernadero.
El clima es un bien comn universal; los consumidores y
los agentes de las actividades industriales deben desarrollar un
mayor sentido de responsabilidad en sus comportamientos. Es
obligado promover las innovaciones que pueden reducir el impacto
sobre el medio ambiente provocado por la produccin
y el consumo: maquinaria para reciclaje, generadores de energas
renovables no contaminantes, sistemas reductores de contaminacin,
etc.
Una opcin responsable con el bien comn universal exige
buscar soluciones energticas basadas en recursos renovables y
poco contaminantes.
Los recursos energticos no renovables deben ser puestos


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al servicio de toda la humanidad, por equidad y solidaridad intergeneracional.
La comunidad cientfica debe buscar nuevas
fuentes energticas, desarrollar alternativas y elevar los niveles
de seguridad de la energa nuclear. El uso de la energa, por su vinculacin
con las cuestiones del desarrollo y el ambiente,
exige la responsabilidad poltica de los Estados, de la Comunidad
Internacional y de los agentes econmicos; estas responsabilidades
debern ser iluminadas y guiadas por la bsqueda
continua del bien comn universal (29).
La relacin de los pueblos indgenas con la tierra es parte
esencial de su identidad y deben garantizarse sus derechos.
Se calcula que actualmente hay ms de trescientos millones
de personas que forman alrededor de cinco mil poblaciones
indgenas en setenta pases. El Proyecto de Declaracin de
los Derechos de los Pueblos Indgenas, 1994, art. 2, dice que
los pueblos indgenas tienen derecho a poseer, desarrollar,
controlar y utilizar sus tierras y territorios, comprendido el
medio ambiente total de las tierras, el aire, las aguas, los mares
costeros, los hielos marinos, la flora y la fauna, y los dems recursos
que tradicionalmente han posedo u ocupado.
El Magisterio denuncia con firmeza que muchos pueblos
han perdido o corren el riesgo de perder las tierras en que viven,
a causa de poderosos intereses agrcolas e industriales, o
condicionados por procesos de asimilacin y de urbanizacin.
Estos pueblos ofrecen un ejemplo de vida en armona con el
medio ambiente, que han aprendido a conocer y a preservar.
La Sagrada Tierra, a la que por nuestras concepciones culturales
siempre hemos dejado descansar para que se reponga y
recobre fuerzas y vigor, de manera que nos pueda seguir sustentando,
no es para nosotros objeto de venta o negocio, ni
de trabajo continuo que la agote (Dirigentes Qeqchis, Guatemala).
Esta extraordinaria experiencia, que es una riqueza in sustituible para toda la
humanidad, corre el peligro de perderse
junto con el medio ambiente en que surgi (30).
DESARROLLO SOSTENIBLEY PRCTICAS
DE VIDA SOSTENIBLE
Las opciones de produccin y de consumo obedecen a
una determinada forma de entender la vida y la vocacin del
hombre. La satisfaccin de las necesidades tiene que dejarse
guiar por una visin del ser humano, no slo como una realidad
material, sino en su ser espiritual y moral. Por eso, es necesaria
y urgente una gran tarea educativa y cultural, que comprenda
la educacin de los consumidores para un uso responsable
de su capacidad de eleccin, la formacin de un profundo
sentido de responsabilidad en los productores y sobre todo en los
profesionales de los medios de comunicacin social, adems de la
necesaria intervencin de las autoridades pblicas (CA, 36).
Nuevos estilos de vida, consumo e inversin
La superacin de la crisis ecolgica y la salvaguarda del


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ambiente, adems de soluciones tcnicas, requiere cambios estructurales
de mentalidad y de estilos de vida. La cuestin ecolgica no debe ser afrontada
nicamente en razn de las
terribles perspectivas que presagia la degradacin ambiental:
tal cuestin debe ser, principalmente, una vigorosa motivacin
para promover una autntica solidaridad de dimensin mundial,
que se traduce en comportamientos ms acordes con la
dignidad de la persona:
Practicar la austeridad para compartir, como camino de
comunin con los dems hombres.
Adoptar formas de consumo justo y responsable caracterizadas
por la sobriedad, la templanza, la autodisciplina,
tanto a nivel personal como social. Es necesario abandonar
la lgica del mero consumo y promover formas de
produccin agrcola e industrial que respeten el orden
de la creacin y satisfagan las necesidades primarias de
todos.
Apostar por la inversin tica socialmente responsable,
que combina la rentabilidad y los valores del desarrollo
sostenible, la justicia y la solidaridad en el uso del ambiente.
Educar para consumir responsablemente
Es importante ser autores de nuestras propias conductas.
En esta era del consumo, en la que la independencia y la libertad
se enarbolan como paradigmas de lo que da sentido a la
vida de las personas; en la que el tener y el gozar prevalecen
sobre el ser y el darse, el consumismo modela personalidades
caprichosas, impulsivas, materialistas y adictas. Si los ciudadanos
cambiamos nuestros patrones de consumo, obligaremos a
cambiar los criterios de produccin y comercializacin. Consu mir
responsablemente es aprender a reutilizar, a reciclar y a utilizar
productos y energas alternativas que no perjudican el
medio ambiente. Nadie nos obliga a comprar o no comprar;
nadie dirige de manera irremediable nuestras elecciones al
comprar. Eligiendo o dejando de comprar determinado producto,
podemos apoyar las buenas prcticas de responsabilidad
social empresarial. Podemos y debemos informarnos, a travs
de distintas campaas y publicaciones, de los bienes que se
producen de forma injusta, de aquellos que son perjudiciales
para la salud o para la naturaleza. Podemos exigir a los responsables
pblicos la revisin de las normas internacionales de comercio
para intentar evitar los desequilibrios actuales y para
que exijan a todos los pases el respeto de los derechos humanos
en la produccin de bienes, en la exportacin sin privilegios
para determinados productos y productores, el uso sostenible
de la naturaleza y el consumo racional y responsable.
Para sostener un modelo de desarrollo a la medida del
hombre es fundamental sentir la tierra como nuestra casa comn
y, para ponerla al servicio de todos, adoptar la va del dilogo
en vez de tomar decisiones unilaterales. Si fuera necesario
se pueden aumentar los mbitos institucionales en el plano


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internacional para afrontar juntos el gobierno de esta casa
nuestra; sin embargo, lo que ms cuenta es lograr que madure
en las conciencias la conviccin de que es necesario colaborar
responsablemente. Los problemas que aparecen en el
horizonte son complejos y el tiempo apremia. Para hacer frente
a la situacin de manera eficaz es preciso actuar de comn
acuerdo (40). En nuestras manos est la posibilidad de vivir con menos, para
que otros vivan con lo suficiente, y abogar
por medidas de respeto y conservacin del medio ambiente,
que fuercen a parar la depredacin que amenaza el futuro de
nuestra casa comn.

Impactos y condiciones ambientales del
crecimiento econmico
Las polmicas desatadas por el informe de Los lmites del crecimiento, as
como la reconciliacin entre economa y ecologa propuesta por Nuestro Futuro
Comn, pusieron sobre el tapete la pregunta sobre los reales impactos del desarrollo
tradicional. El informe Nuestro Futuro Comn intentaba hermanar el
ambientalismo con la economa neoclsica, apuntando a concebir el crecimiento
econmico como un componente central del desarrollo. Otros, por el contrario,
sostienen que una verdadera sustentabilidad es incompatible con el crecimiento
econmico, y que ste es distinto del desarrollo. Por lo tanto, un anlisis sobre los
impactos del crecimiento econmico se vuelve una cuestin clave para analizar las
estrategias en desarrollo sustentable.
Los pases latinoamericanos han seguido el credo de concebir el desarrollo
como crecimiento econmico. Frente a los primeros cuestionamientos ambientales
se reaccionaba tanto con la negacin de la importancia del problema, como
por apuntar su peligrosidad ya que se pona en cuestionamiento su visin del
desarrollo de las naciones, y por lo tanto impediran su prosperidad. Esa postura
se defenda de forma ms o menos vaga apelando a la idea que bajo el crecimiento
habra mejores posibilidades de proteccin del entorno. Como contracara tambin
se sostena que en las sociedades pobres, como las personas deben enfrentar
la sobrevivencia diaria no tenan la capacidad de preocuparse por los problemas
ambientales.
Crecimiento econmico para la conservacin
Al amparo de la reconciliacin entre crecimiento econmico y conservacin
que promovi el informe Brundtland, varios analistas avanzaron todava ms, sosteniendo
que era necesario crecer econmicamente para lograr mejorar la calidad
ambiental. Esa idea conceba adems que los pases pobres no podan tener buenas
gestiones ambientales precisamente porque eran pobres (no en el sentido del
fatalismo tropical, sino en considerar indispensable cierta riqueza econmica para
la gestin ambiental).
El concepto que defiende al crecimiento econmico como motor para la mejora
ambiental se formaliz a inicios de la dcada de 1990 en las llamadas curvas ambientales
de Kuznets, ampliamente publicitadas por el Banco Mundial (Fig. 4.1.).
Estas dibujan una U invertida que relaciona el PBI per capita con la degradacin
ambiental. En etapas iniciales del crecimiento econmico, con bajos ingresos por
persona, se observan aumentos en los impactos ambientales, hasta llegar a una
cima tras la cual, el progreso en el producto se vincula a una cada en esos impactos.
Este curvas, que llevan el nombre de un premio Nbel de economa, pero que
fueron propuestas por otros autores, servan para defender la reconciliacin del
crecimiento econmico con la proteccin ambiental.
Se entenda que esta relacin se deba a que en las etapas iniciales del crecimiento
dominan usos productivos de altos impactos ambientales, sea por consumo
de recursos como por su contaminacin, y con contribuciones modestas al crecimiento.
En cambio, en las etapas finales, con procesos productivos de mucho
mayor valor agregado, se alcanzara un menor consumo de recursos o una mayor
eficiencia en su uso.
Un paso ms en la misma lnea de razonamiento lo presentaba el Banco


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Mundial en su informe de 1992 dedicado al tema ambiental, donde se resumen
varias posiciones economicistas en materia ambiental. A su juicio, quienes sostienen
que el crecimiento econmico inevitablemente daa el ambiente se basan
en presunciones estticas sobre la tecnologa, las preferencias y las inversiones
ambientales. Por el contrario, las relaciones que operaran son de otro
tipo: un incremento del ingreso hara que aumentaran los requerimientos por una mejora en la calidad
ambiental, y por ello las inversiones en ese rubro.
Adems, aquellos recursos que resultaran escasos (o sea que estaran prximos
a sus lmites), tendran precios crecientes que desencadenaran fuerzas de substitucin
o de aprovechamiento ms eficientes, con lo que se reduciran los impactos
ambientales.
Impactos ambientales crecientes
Actualmente se ha sumado una enorme cantidad de evidencia que deja en claro
que el crecimiento econmico asociado a las estrategias tradicionales, tal como
sucede en estos momentos en Amrica Latina, desencadena un enorme impacto
ambiental. En el mismo sentido, anlisis ms cuidadosos han demostrado que no
siempre se cumple una relacin como la descrita por las curvas de Kuznets. En
varios casos el crecimiento econmico desencadena progresivos daos ambientales,
y con ello en realidad estara limitando el desarrollo. Esa situacin se ha detectado
en varios pases, incluidos los industrializados, donde a medida que aumenta
el producto per capita, se incrementan algunos impactos ambientales, como los desechos
slidos a nivel de los municipios, el CO2emitido a la atmsfera, o la acumulacin
de sustancias muy txicas, como el cadmio o nquel. Ejemplos de este tipo
ya se observan en Amrica Latina; en nuestras metrpolis a pesar de los modestos
crecimientos del ingreso, se ha disparado la generacin de basura. En general se
observa que a mayor crecimiento econmico se deteriora el ambiente por impactos
de largo plazo o acumulativos. Finalmente, un anlisis como las curvas de Kuznets
no es aplicable para la apropiacin de los recursos naturales, como por ejemplo la
tala de los bosques o la extraccin de arena.
Este tipo de evidencias muestra que bajo ciertas condiciones el crecimiento no
slo no soluciona los problemas ambientales sino que los empeora. Consecuentemente,
el crecimiento econmico termina frenando el desarrollo. Esos estudios
vuelven a poner en primer plano las premoniciones del Club de Roma, ya que la
capacidad de los ecosistemas de amortiguar y absorber los impactos ambientales
son limitadas. De la misma manera, si bien la disponibilidad de recursos, como algunos minerales, por
ahora no es un problema, est surgiendo escasez en otros
antes impensados, como el agua potable.
Un breve examen a las estrategias de desarrollo actuales muestra enormes impactos,
y no todos ellos son fcilmente evaluables desde el punto de vista econmico.
Por ejemplo, entre 1990 y 2000, Amrica Latina perdi el 5% de sus bosques
(46,7 millones de hs); aproximadamente la mitad de esa deforestacin tuvo lugar
en Brasil. El nmero de especies amenazadas sigue en aumento; pases como Ecuador
o Brasil tienen ms del 20% de sus aves amenazadas. Ese problema es particularmente
grave ya que tanto la riqueza en especies como la proporcin de especies
endmicas es muy alta en la regin (por ejemplo, el continente posee 190 mil especies
de plantas vasculares de un total de 300 mil especies registradas en el planeta)
(datos de GEO 2003).
Aproximadamente las tres cuartas partes de las ecoregiones de Amrica Latina
y el Caribe tienen amenazas o enfrentan vulnerabilidades. Ecoregiones como la
Amazonia estn sufriendo cambios dramticos, pero otras que reciben menores
coberturas en los medios de prensa, tales como el bosque seco centroamericano o
el Cerrado de Brasil, estn en situaciones igualmente muy graves. Este tipo de
destruccin tiene lugar desde los tiempos de la colonia espaola y portuguesa, y
uno de los resultados ms conocidos ha sido la prdida de ms del 90% de la selva
Atlntica del Brasil. Los impactos ambientales de la ganadera y agricultura estn
bien documentados; por ejemplo, en reas de monocultivos intensivos de caf,
banana o algodn en Panam y Costa Rica se registran concentraciones peligrosas
de derivados de agroqumicos (cobre, arsnico, lindano, dieldrn, paraquat, etc.;
CCAD, 1998). En la actualidad se suman nuevos problemas, como los residuos
slidos urbanos o los efluentes cloacales altamente contaminados, tpicos de las
ciudades, o la diseminacin de las variedades transgnicas que en algunos casos
pueden terminar cruzndose con variedades nativas.


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Calidad ambiental y niveles de ingreso econmico. Se expresan diferentes
indicadores de calidad ambiental contra el ingreso per capita (en dlares, escala logartmica).
Estas grficas son las ofrecidas en el informe anual del Banco Mundial de 1992, dedicado al
ambiente y el desarrollo, y publicado al tiempo de la Eco 92.
Impactos ambientales en los procesos productivos
A partir de esta perspectiva se puede analizar con un poco ms de detalle los
aspectos ecolgicos de los procesos productivos, sistematizando los diferentes tipos
de impactos involucrados. Estos comienzan con la extraccin de recursos naturales.
Esta extraccin puede ser de dos modos: directa, por la remocin de recursos
propios del ecosistema, tal como sucede en la minera, pesca, caza, etc.; o puede
ser indirecta, mediada por una transformacin de un ecosistema que permite el
cultivo de plantas o la cra de animales que luego sern cosechados peridicamente,
tal como sucede en zonas agrcolas o ganaderas. En este caso, las principales
afectaciones del ambiente estn dadas por la destruccin de reas naturales, la
reduccin del elenco de especies silvestres, la afectacin de la dinmica de los
ecosistemas, la introduccin de especies exticas, la accin de contaminantes originados
en el proceso de extraccin, etc. Se han ofrecido varios ejemplos de esta
situacin en Amrica Central ms arriba.
La apropiacin de un recurso natural hacia un proceso productivo tiene asociada
la extraccin de otros recursos que no son utilizados, catalogado como desperdicio.
Para evaluar en parte este problema se ha desarrollado el concepto de mo chila ecolgica, el que mide
en una dimensin material ese impacto, y se refiere
por ejemplo, a las rocas desechas en la extraccin de minerales, o el descarte de las
pesqueras. La mochila ecolgica evala el toal del material extrado en un proceso
de produccin. En el caso de la minera, por cada tonelada de cobre que se extrae,
se generan en promedio 775 ton de desperdicios; para el estao, la relacin es de
1:10450.
Los recursos obtenidos son introducidos en un proceso productivo donde son
modificados de diversas maneras con el propsito de alcanzar un producto final
que estar en venta en un mercado de bienes y servicios. Todo este proceso
generar diversos impactos ambientales, los cuales se pueden clasificar al menos
en los siguientes aspectos:
(a) El consumo de energa propio de la extraccin y procesamiento por lo general
ocasiona severos impactos ambientales.
(b) El consumo de otros recursos necesarios para alcanzar los productos finales.
(c) La generacin de desechos y contaminantes que tiene lugar a lo largo de
todo el proceso.
(d) El transporte de las materias primas, o de los productos intermedios o finales,
de un sitio a otro, es tambin parte del proceso productivo, y a su vez desencadena
distintos impactos ambientales.
Por ltimo, el producto final tambin generar otros impactos, sea tanto por el


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uso de energa y generacin de contaminantes, como por su conversin en desper dicio una vez que
transcurra su vida til. Esto quiere decir que el consumo es parte
del proceso productivo y posee sus propias repercusiones ambientales.
Para todo el proceso productivo se puede realizar un balance de materia y energa
desde un punto de vista ecolgico. En este caso, interesan variables como las
entradas de energa, distinguindose aquellas provenientes del Sol y que pueden
ser aprovechadas como produccin primaria de materia orgnica, de los subsidios
que aporta del ser humano (por ejemplo, bajo la forma de fertilizantes, derivados
del petrleo, regado, etc.). Otro tanto se puede calcular con la materia. Por ejemplo,
se estn calculando MIPS (mass input per unit service) como indicador de la
eficiencia en el uso de los recursos, desde la extraccin hasta su desecho.
En estos anlisis se puede avanzar en un clculo de la eficiencia de todo el
proceso productivo, que no slo tendr en cuenta las variables tradicionales, como
las materias primas, costos y ganancias econmicas, sino tambin la eficiencia
ecolgica, a partir de los balances en materia y energa. Este es un concepto de
eficiencia expandida, que no se restringe al uso tradicional economicista, sino que
pondera cmo se aprovechan los distintos aportes de materia y energa para llegar
a los productos finales y sus desechos. Paralelamente, tambin se deben considerar
los impactos ambientales de todo el proceso, y cmo afectan esa eficiencia.
El camino de la sustentabilidad
La perspectiva del desarrollo sustentable respetuosa del patrimonio natural
requiere acompasar los procesos productivos a los lmites y demandas ambientales.
En esa tarea se producirn sustantivas modificaciones en los recursos disponibles,
por lo que es indispensable que en forma simultnea se realicen tareas en el
campo social atendiendo a la equidad y la calidad de vida. Los cambios de orientacin
hacia la sustentabilidad no pueden pasar por mantener, o acentuar las desigualdades
o la pobreza, sino que deben mejorar las condiciones de calidad de
vida.
Es necesario delimitar un campo de la sustentabilidad en referencia al uso de
recursos y los niveles de consumo. En el primer caso, existe un lmite superior en la
apropiacin de recursos dado por las capacidades de carga y amortiguacin de los
ecosistemas; en la segunda dimensin, el consumo debe estar por arriba de una
lnea de la pobreza pero por debajo de un lmite de la opulencia. Entre esos dos
umbrales (pobreza-opulencia) se pueden lograr perfectamente una buena calidad
de vida de acuerdo a los intereses y valoraciones de cada persona y grupo.
En las naciones industrializadas, una estrategia sustentable requerir una reduccin
del consumo de recursos y energa, su PBI deber reducirse y el IBES se
estabilizar en niveles que aseguren la calidad de vida de la poblacin (Fig. 4.5.).
Un vecino de New York deber consumir menos recursos, utilizar menos energa,
aprovechar aparatos de ms larga vida y adentrarse en otro patrn de consumo.
En los pases del Cono Sur existen condiciones particulares. Por un lado, nuestra
base de recursos naturales y reas silvestres es ms amplia, y ese patrimonio
debe ser protegido. Por otro lado, enfrentamos condiciones sociales mucho ms
graves, con un creciente nivel de pobreza; incorporando el repunte de la pobreza
en Argentina, es posible estimar que el 38 % de toda la poblacin del Cono Sur se
encuentra en esa condicin (aproximadamente 89 millones de personas). Esta claro
que una meta esencial de la sustentabilidad en el Cono Sur es remontar la pobreza
y asegurar una buena calidad de vida; ello determina fuertes cambios en los
procesos productivos (como por ejemplo, la reorientacin de la produccin a las
demandas y necesidades de cada pas y la regin), y seguramente en algunos casos se observar como
consecuencia un crecimiento econmico (posiblemente desencadenado
por mejores servicios de vivienda, salud, educacin, etc.). Por lo tanto,
en el Cono Sur se debe apuntar a un aumento y estabilizacin del PBI, junto a un
mucho mayor aumento del IBES (Fig. 4.6.). De esta manera, el desarrollo queda
dentro de un nuevo marco, donde la economa no es negada, pero vuelve a estar al
servicio de metas sociales, a las que se les agregan objetivos ambientales.
Para resolver estos problemas se han invocado una serie de reformulaciones en
el dilogo con la economa. Una de las tendencias importantes defiende procedimientos
de valoracin econmica de los recursos naturales y de los impactos ambientales,
para introducir estos elementos en los anlisis econmicos, y desde all
reformular las estrategias de desarrollo. El papel que se le da a la valoracin econmica
posee implicancias en la tica y poltica ambiental; es adems un aspecto
esencial para entender las diferencias entre la sustentabilidad dbil y la fuerte/
superfuerte. Es tambin el centro de acalorados debates durante los ltimos aos y
por lo tanto merece un examen detenido.


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Conclusin
A la vista de la evolucin que el deterioro ambiental ha experimentado durante
los
ltimos aos, parece que el proyecto del capitalismo verde, que es la tnica
dominante
en todos los Estados econmicamente desarrollados, no funciona. La
introduccin de
medidas correctoras en el sistema econmico de las cuales el principio quien
contamina paga es ejemplo paradigmtico- y la implantacin de instituciones
dirigidas
a la proteccin del ambiente en la Administracin, no estn consiguiendo
reducir el
ritmo frentico de destruccin ambiental, o al menos no lo estn consiguiendo
en la
medida necesaria para evitar los resultados catastrficos que se prevn a corto
y medio plazo30.
Pero adems, el reconocimiento del derecho a un medio ambiente adecuado
como
derecho fundamental puede tener importantes efectos positivos. Permitira un
mayor
acceso de los ciudadanos a la Administracin y a la Jurisdiccin para denunciar
los
perjuicios ocasionados al medio ambiente35, lo que llevara a la larga a una
reforma en
el sistema de administracin medioambiental, proporcionando voz y una mayor
participacin a los sectores implicados. Por el contrario, la situacin actual lleva
a la
sensacin de impunidad ante los atentados contra el medio, que provoca la
deriva
ambiental y deslegitima las instituciones democrticas frenando un desarrollo
sostenible36.
podramos decir que un principio bsico para un modelo sostenible
debe ser la reintegracin del ser humano y su sociedad con el resto de los
ecosistemas.


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Puede que la recuperacin de la conciencia de que formamos parte de
procesos mucho
ms amplios, que trascienden las fronteras de lo humano y nos hacen ser parte
de un
todo en frgil equilibrio, sea la idea fundamental para cualquier proyecto social
sostenible. Aqu hemos apuntado las lneas generales que podran hacerlo
realidad, en
un plano tico, poltico y econmico.
Desde el punto de vista tico, la reintegracin efectiva de la sociedad en su
entorno
exige la ruptura del paradigma antropocntrico, no en favor de perspectivas
biocntricas, sino de una cosmovisin que enfatice la complementariedad entre
todos
los ecosistemas, y entre todos los elementos dentro de los mismos. El objetivo
debe ser
erosionar la idea excluyente de otredad que opone lo humano y lo no humano,
lo natural y lo no natural, asumiendo los valores de complementariedad y apoyo
muto
como principios bsicos en el funcionamiento de todo ecosistema, tambin el
social.
En el aspecto poltico, hemos propuesto una recuperacin de lo local, una
gestin
descentralizada de los recursos y una democracia de tipo sustantivo y directo,
que
permita a la vez una poltica de preservacin eficaz y una recuperacin de la
idea de
comunidad, de que formamos parte de un ecosistema social, frente al
individualismo
radical que ha desestructurado dicho ecosistema. La lgica burocrtica, la
democracia
liberal y la propia idea de Estado-nacin, deben ser cuestionados en clave
ecolgica.
Bibliografa
RIECHMANN, Desarrollo sostenible: la lucha por la interpretacin, en VV.AA.,
De la economa a la ecologa, Editorial Trotta y Fundacin 1 de Mayo, Madrid,
1995.
Eduardo Gudynas Ecologa, Economa y tica del Desarrollo Sostenible 5a. edicin revisada editorial
coscoroba
Cardoso, Fernando Henrique 1995 Estado, Mercado, Democracia: Existe
una Perspectiva Latinoamericana?, en Socialismo y Participacin (Lima) N
71, Septiembre, 85-94.




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