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El taller de Foucault

Roberto Gonzlez Villarreal


El taller de Foucault
Diseo de portada: Jesica Coronado Zarco
Formacin: Rita Yolanda Snchez Saldaa
Edicin y correccin: Adriana Hernndez Uresti
Diseo y diagramacin de interiores: Rodrigo Garca Garca
1a. edicin 2010.
Derechos reservados por el autor Roberto Gonzlez Villarreal.
Esta edicin es propiedad de la Universidad Pedaggica Nacional, Carretera al Ajusco
nm. 24, col. Hroes de Padierna, Tlalpan, CP 14200, Mxico, DF www.upn.mx
ISBN 978-607-413-070-7
Queda prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra, por cualquier medio,
sin la autorizacin expresa de la Universidad Pedaggica Nacional.
Impreso y hecho en Mxico.
El taller de Foucault
Roberto Gonzlez Villarreal
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B2430
F7.2 Gonzlez Villarreal, Roberto
G6.7 El taller de Foucault / Roberto
Gonzlez Villarreal.- - Mxico : Universidad
Pedaggica Nacional, 2010.
128 p.
978-607-413-070-7
1. Foucault, Michel, 1926-1984-
Crtica e interpretacin 2. Educacin-Filosofa.
NDICE
INTRODUCCIN .....................................................................................9
Ni la vida, ni la obra de Foucault ..................................................................9
De las problematizaciones ...........................................................................15
Una caja de herramientas ............................................................................19
Captulo I
HISTORIAS DEL PRESENTE .....................................................23
Vigilar y castigar, historia poltica de la norma ......................................23
La consagracin del ciudadano, historia losca de la igualdad .........42
LInvention du social, psicoanlisis histrico de la poltica .....................54
Ltat providence, historia del mal social .................................................62
Metamorfosis de la cuestin social, historia de la desaliacin .............75
Gouverner la Misre, historia de la economa social ...............................89
Captulo II
GENEALOGAS DE LA EDUCACIN .................................................103
Arqueologa de la escuela, historia
de la educacin pblica............................................................................103
Repensar la escuela: la disolucin
de los principios educativos.....................................................................110
The Administration of Freedom, sociologa
histrica de la formacin del profesorado ............................................. 117
CONCLUSIONES .................................................................................. 123
REFERENCIAS ...................................................................................... 125
Para Adelina Arredondo,
en este nuevo viaje juntos
El eremita habla
Tener ideas? Bien, as poseo algo.
Pero ocuparse de ideas, ya lo olvid!
Quien se ocupa de ideas est posedo
Y yo nunca jams servir.
Friedrich Nietzche
9
INTRODUCCIN
NI LA VIDA, NI LA OBRA DE FOUCAULT
ste no es un texto sobre Foucault. No trata su biografa, su for-
macin acadmica o su trayectoria profesional. No relata sus activi-
dades polticas, sus preferencias erticas o sus gustos artsticos. No
cuenta sus aventuras en los baos de San Francisco, ni sus correras
en el submundo sadomasoquista, tampoco sus experiencias con la
droga (menos an cuando lo atropellaron intoxicado) o su expul-
sin de Polonia, atrapado en amoros con un agente de inteligencia.
No resea sus enfrentamientos con la polica, su solidaridad con los
disidentes polacos y soviticos o sus reportajes sobre la revolucin
iran (que algunas juzgaron afrentosos). No dice nada de sus relacio-
nes con el malogrado nio terrible de la msica francesa, Jean Barra-
qu, de su larga pasin con Daniel Defert o de sus salidas nocturnas
ataviado con el uniforme de los leathers, segn Herv Guivert. Aqu
10
El taller de Foucault
no se encontrarn sus polmicas con los intelectuales comunistas,
sus debates con Sartre y Derrida, su alejamiento de Deleuze, sus a-
nidades con Veyne y Dumzil o su admiracin por Hadot.
No hablar de su muerte, ocasionada por el sida, el 25 de junio
de 1984, a las 13:15 horas; ni del escndalo que la sigui. Para los
propsitos de este texto, Paul-Michel Foucault es completamente
irrelevante. Por eso no cuenta los pormenores de su entrada al
Colegio de Francia, sus estancias en Uppsala y en Hamburgo o
sus conferencias en Berkeley y Ro de Janeiro. Mucho menos in-
vestiga su inuencia en los crculos intelectuales e izquierdistas de
Pars, su rechazo en las universidades inglesas o su distancia con
el gobierno de Mitterrand. Al contrario del libro de James Miller,
aqu no se develan secretos biogrcos para explicar su escritura
(Miller, 1995).
Si este texto no cuenta su vida o su muerte, por desgracia no se
ocupa de su obra. No le interesa ubicarla en el debate estructuralis-
ta de mediados de los sesenta o encontrarle un lugar en el pensa-
miento del 68. Ni siquiera aboga por su importancia en la tradicin
losca francesa o en la construccin de una tendencia nietzcheana
de izquierda, menos todava la trata como profeca de la posmoder-
nidad. Aqu no se habla de eso. sa es una empresa ftil. Un trabajo
de comentaristas.
Por qu? La razn es sencilla, el mismo Foucault la da en su
leccin inaugural en el Colegio de Francia, publicada despus como
el Orden del discurso. Ah denuncia los procedimientos internos y
externos de regulacin discursiva. El comentario es uno de ellos, un
mecanismo que limita la produccin de enunciados, junto al au-
tor, la obra y las disciplinas. Para Foucault, los discursos son bienes
escasos, y los mecanismos de rarefaccin no son nicamente del
orden de lo prohibido, lo negado, lo excluido. No tan slo son dic-
tados por instituciones que los controlan; son propios, inmanentes
a la economa del saber. El comentario limita el azar de los enun-
ciados, condena a la repeticin incesante de lo mismo. Es el proce-
dimiento de las escuelas. La repeticin ad innitum de las teoras,
11
Introduccin
vueltas lugares comunes. El autor, por su parte, sella la identidad,
en el juego entre la individualidad y el yo. La obra es el resulta-
do de una violencia teleolgica sobre los textos. Las disciplinas
cientcas cierran espacios de objetos, mtodos y proposiciones,
impiden la formulacin de nuevos problemas y teoras.
No hay nada menos foucaultiano que hacer textos sobre Foucault,
textos que comenten textos (Macey, 1993, p. XX).
1
Eso que tan a me-
nudo se hace en las academias: las glosas, las exgesis de libros y auto-
res santicados. Esos libros que desentraan la obra de un autor, que
explican los pasajes oscuros, que delnean etapas de su pensamien-
to; los que periodizan sus trabajos, los que difunden su verdad. Los
textos de los comentaristas.
2
Justamente, la tradicin universitaria
en Mxico: la glosa innita de las teoras. Cunto tiempo y cunto
papel gastado en descubrir el mtodo de Marx? O para reescribir
viejos comentarios de viejos comentaristas de Hegel? Cuntos co-
loquios sobre la hermenutica o sobre el rol de Appel en la accin
comunicativa de Habermas?
La teora se convierte en referente, el anlisis en una prctica
intertextual. La universidad es una institucin de control discur-
sivo, un lmite a la produccin de nuevas teoras y de nuevas ar-
mas. Por ejemplo, el marxismo universitario mexicano, con las
excepciones del caso, se repleg en s mismo, glosando los textos
de siempre, debatiendo interpretaciones y disputando la verdad.
Pocas veces elabor un instrumento, no orient la mirada hacia
nuevos problemas, mucho menos construy conceptos: feneci
1
I do not speak of my ouvre for the very good reason that I do not feel my self to
be the bearer of a potential oeuvre. (No hablo de mi obra por la sencilla razn
de que no me siento como el portador de una obra en potencia). Traduccin de
Roberto Gonzlez Villarreal.
2
Desde luego, si la teora es una herramienta en los combates locales, la crtica
de la teora es un procedimiento fundamental para sostener su utilizacin o des-
echarla. Es el trabajo de Deleuze en sus grandes textos sobre Nietzche, Bergson,
Hume, Kafka, y el mismo Foucault. Distancia crtica y utilizacin para la propia
produccin terica. El Foucault a quin reere: a Michel o al mismo Gilles De-
leuze?
12
El taller de Foucault
en las luchas internas, en las batallas de los seguidores, de todas las
posiciones, de todos los marxismos.
La universidad es el lugar donde operan los procedimientos in-
ternos de regulacin discursiva. El curriculum organiza los enun-
ciados por autores, para develar obras, en campos disciplinarios,
comentando los textos fundadores o los comentarios de los co-
mentaristas. La escuela no necesita formular prohibiciones o excluir
teoras que lo hace y muy bien basta con la autonoma de los pro-
cedimientos internos para controlar la emergencia de nuevos enun-
ciados. Quien desee profundizar en esto slo necesita ver El orden
del discurso o la conferencia sobre Qu es un autor? Sera suciente.
Entendera cmo evadir las regulaciones externas e internas del dis-
curso, cmo sortear la ley del origen ligada a los mitos de la esencia
y la verdad, cmo eludir la racionalidad inmanente, cmo denunciar
al sujeto fundador y trascendente, la experiencia primigenia y la me-
diacin universal de las cosas.
Para salir de los atolladeros de la losofa del sujeto ser necesa-
rio poner en duda la voluntad de verdad, restituir al discurso el ca-
rcter de acontecimiento y, desde luego, levantar la soberana del
signicante. Pero no hay que seguir por aqu. No es el objetivo de
este texto. Slo las razones de por qu no hay que detenerse ni en
la persona ni en la obra de Michel Foucault. Qu hacer entonces?
Cmo acercarse a textos inquietantes, a algunas ideas que ensean
a pensar diferente, que mueven el piso, como dicen los estudiantes?
La primera condicin es abordar las teoras de otro modo. De
una manera poltica. En un famoso dilogo sobre el poder, Foucault
seala que:
La teora es el sistema regional de la lucha, a lo que Deleuze responde: Eso
es una teora, exactamente como una caja de herramientas. No tiene nada
que ver con el signicante... es preciso que sirva, que funcione. Y no para s
misma. Si no hay gente para servirse de ella, iniciando por el mismo terico
que entonces deja de ser terico, es que no vale nada o que no ha llegado su
momento. No se vuelve a una teora, se hacen otras, hay otras por hacer.
13
Introduccin
Es curioso que haya sido un autor que pasa por un intelectual puro, Proust,
quien lo haya dicho tan claramente: tratad mis libros como unos lentes diri-
gidos hacia afuera y si no os van bien tomad otros, encontrad vosotros mis-
mos vuestro aparato, que forzosamente es un aparato de combate. La teora
no se totaliza, se multiplica y multiplica. (Foucault, 1984, p. 10).
El mismo Foucault aplic en ms de una ocasin esta sentencia. Una
ancdota: a mediados de los aos setenta, en una universidad nor-
teamericana, un estudiante de posgrado le coment que preparaba
una tesis sobre su teora del poder. La respuesta fue contundente: en
lugar de escribir sobre l, deba hacer genealogas concretas. Es po-
sible imaginar la sorpresa del estudiante. El desencanto ante lo que
supona una galantera y result un reclamo, un llamado de aten-
cin: casi una orden. El tono de la respuesta es una descortesa, es
cierto, pero es tpico de Foucault, de alguien que escribi muy poco
sobre otros lsofos. Slo las tcnicas de interpretacin de Marx y
Freud, la historia y la genealoga de Nietzche, sobre Raymond Russ-
sel y la pintura de Magritte. Antes de morir estudi el texto de Kant
Qu es la Ilustracin?, para un seminario cerrado con Habermas,
Rorty y Charles Taylor, que nunca se realiz. Nada ms. Muy poco
en una produccin tan extensa.
No se trata de descubrir la epistemologa de Foucault, de ras-
trear paradigmticamente sus trabajos, de seguir las transforma-
ciones que van de Enfermedad mental y personalidad a la Inquietud
de s. Qu importancia tiene identicar las etapas y adscripciones
metodolgicas, desde el estructuralismo, el posestructuralismo,
la arqueologa, la hermenutica, la genealoga, el positivismo, el
marxismo crptico o sus liaciones polticas y culturales, des-
de el (supuesto) gaullismo, el neoliberalismo o el izquierdismo?
Para qu denirlo como profeta posmoderno o joven anarquista
de inspiracin esttica? (Habermas, 1987, p. 267). Son, de nueva
cuenta, comentarios que etiquetan al autor y la obra, los mismos
que cuestion en La arqueologa del saber: Ms de uno, como yo
sin duda, escriben para perder el rostro. No me pregunten quin
14
El taller de Foucault
soy, ni me pidan que permanezca invariable: es una moral de esta-
do civil la que rige nuestra documentacin. Que nos dejen en paz
cuando se trata de escribir. (Foucault, 1972, p. 29).
Los textos de Foucault son armas. Herramientas para el com-
bate terico y poltico. (Foucault, 1991, p. 88).
3
Nada ms distante
que los comentarios, la explicacin o la reconstruccin de una obra.
Nada ms distante, y ms intil: los trabajos de Foucault son teoras
para la accin poltica, mediata o inmediata, no palimpsestos con
distintos estratos de una verdad por descubrir.
Aqu el objetivo es otro: seguir los procedimientos utilizados por
Foucault para formular preguntas, para establecer problemas, para
disear mtodos, para desmarcarse, para enlazar sus preguntas con el
presente, para desentraar las condiciones de posibilidad de un tra-
bajo; en n, para problematizar, formular objetivos, mtodos y pro-
cedimientos de investigacin. Una lectura metodolgica de Foucault,
pero no en el sentido paradigmtico del trmino, sino eminentemen-
te procedimental: el know how del investigador. Se trata de hacer una
visita al taller del pensamiento de Foucault. De meterse a la cocina y
ver cmo preparaba sus investigaciones. Y tambin cmo su modo
de problematizar fue recuperado por otr@s para elaborar genealo-
gas concretas, para forjar instrumentos de accin terica y poltica.
Por eso, no vale la pena detenerse en reconstruir la epistemologa de
Foucault, sino de penetrar los vericuetos de la problematizacin en
investigaciones desarrolladas por l y otr@s, que tienen como objeti-
vo esclarecer las genealogas de las luchas de hoy: alrededor del gne-
ro, la democracia, la escuela, lo social, el estado de bienestar, la crcel,
la familia, la pobreza. Las luchas que hoy, ms que nunca, cuestionan
el destino de los sujetos y las instituciones del capitalismo tardo o
posmoderno o globalizado o neoliberal, como se quiera.
3
Todos mis libros, ya sea la Historia de la locura o Vigilar y castigar son, si se quie-
re, pequeas cajas de herramientas. Si las personas quieren abrirlas, servirse de una
frase, de una idea, de un anlisis como si se tratara de un destornillador o de unos
alicates para cortocircuitar, descalicar, romper los sistemas de poder y, eventual-
mente, los mismos sistemas de los que han salido mis libros tanto mejor.
15
Introduccin
DE LAS PROBLEMATIZACIONES
Segn Robert Castel (1994, p. 246), el trabajo de Michel Foucault
no dedica atencin explcita a la problematizacin; sin embargo, es
una de sus contribuciones metodolgicas ms destacadas y ms di-
fciles.

El mismo Michel Foucault lo reconoce en una de sus ltimas
entrevistas:
Jai longtemps cherch savoir sil serait possible de caractriser lhistoire de
la pense en la distinguant de lhistoire des ides cest--dire de lanalyse des
systmes de reprsentations et de lhistoire des mentalits cest--dire de
lanalyse des attitudes et des schmas de comportement. Il ma sembl quil
y avait un lment qui tait de nature caractriser lhistoire de la pense :
ctait ce quon pourrait appeler les problmatisations... Mais le travail dune
histoire de la pense serait de retrouver la racine de ces solutions diverses la
forme gnrale de problmatisation qui les a rendues possibles jusque dans
leur opposition mme ; ou encore ce qui a rendue possible les transformations
des difcults et embarras dune pratique en un problme gnral pour lequel
on propose diverses solutions pratiques. Cest la problmatisation qui rpond
ces difcults, mais en faisant tout autre chose que les traduire ou les ma-
nifester ; elle labore leur propos les conditions dans lesquelles des rponses
possibles peuvent tre donnes ; elle dnit les lments qui constitueront ce
quoi les diffrentes solutions sefforcent de rpondre. Cette laboration dune
donne en question, cette transformation dune ensemble dembarras et de
difcults en problmes auxquels les diverses solutions chercherons apporter
une rponse, cest cela quo constitue le point de problmatisation et le travail
spcique de la pense. (Foucault, 1991, p. 591).
Durante mucho tiempo busqu saber si sera posible caracterizar la historia
del pensamiento, distinguindola de la historia de las ideas es decir, del
anlisis de los sistemas de representaciones y de la historia de las mentalida-
des es decir, del anlisis de las actitudes y esquemas de comportamiento.
Me pareci que haba un elemento que poda caracterizarla: lo que podra
llamarse las problematizaciones... El trabajo de una historia del pensamien-
16
El taller de Foucault
to sera encontrar la raz de las distintas soluciones a la forma general de
problematizacin que las hicieron posibles hasta en su propia oposicin;
o, tambin, lo que hizo posible las transformaciones de las dicultades y
desconcierto de una prctica en un problema general para el cual se propo-
nen distintas soluciones prcticas. Es la problematizacin la que responde a
estas dicultades, pero haciendo algo distinto a traducirlas o manifestarlas;
elabora las condiciones que hacen posibles tales o tales respuestas; dene
los elementos que constituirn las distintas soluciones propuestas. Esta ela-
boracin de un dato en cuestin, esta transformacin de un conjunto de
desconcierto y de dicultades en problemas al cual las distintas soluciones
pretendern establecer una respuesta, es eso lo que constituye el punto de
la problematizacin y el trabajo especco del pensamiento.
4
Las problematizaciones son las condiciones de emergencia del pen-
samiento, el modo como se forman y elaboran las dicultades del
presente.
Historia del presente, problematizacin y genealoga son las he-
rramientas desarrolladas por Foucault en sus investigaciones, por
l y sus seguidor@s. Sin embargo, son herramientas difciles de
aprehender, no funcionan como categoras o como conceptos, sino
como prescripciones metodolgicas, como recursos para la investi-
gacin. La problematizacin, dice Foucault:
Is not the representation of a preexisting object that does not exist. It is the
totality of discursive and non-discursive practices that bring something into
the play of truth and the falsehood and sets it up as an object for the mind I
start with a problem in the terms in which it is currently posed and attempt to
establish its genealogy; genealogy means that I conduct the analysis starting
from the present situation. (Castel, 1994, p. 238).
4
Despus de las citas en otro idioma aparecer la traduccin libre de Roberto
Gonzlez Villarreal.
17
Introduccin
No es la representacin de un objeto preexistente, eso no existe. Es la tota-
lidad de prcticas discursivas y no discursivas que trae algo al juego de ver-
dad y falsedad, y lo establece como un objeto del pensamiento Empiezo
un problema en las condiciones en las que se presenta en la actualidad e
intento establecer su genealoga; genealoga signica que dirijo el anlisis
desde su situacin actual.
La imbricacin entre genealoga, problematizacin e historia del
presente se encuentra en el ncleo de los presupuestos metodol-
gicos de Foucault. Son los problemas del presente, las luchas que se
desarrollan en distintos mbitos las que conguran problemticas
especcas, problemticas de hoy, que es necesario rastrear genea-
lgicamente para entender su emergencia, su formacin, sus meta-
morfosis y transformaciones, desarrollos y desviaciones. La historia
del presente, la historia de luchas diversas, de enfrentamientos ra-
micados y dispersos, pero encadenados o encabalgados, es el pun-
to de partida de la investigacin genealgica; y la problematizacin
es el conjunto heterogneo de prcticas discursivas e institucionales
que demanda soluciones y genera respuestas en forma de teoras,
prcticas, instituciones, reglamentos, leyes y sujetos.
En otros textos Foucault seala, sin decir que es una problema-
tizacin, que en las sociedades contemporneas se desarrolla una
creciente criticabilidad de las cosas y que se observa en la puesta
en cuestin de saberes, prcticas e instituciones de muy diverso tipo,
desde las crceles hasta las escuelas, desde la seguridad social hasta el
sexo, desde el yo hasta los Estados.

(Foucault, 1997, p. 15). Todos esos
cuestionamientos se registran en luchas emprendidas por nuevos ac-
tores polticos y sociales; los presos, los estudiantes, los locos y las mu-
jeres, los gays y los discapacitados, son ellos y ellas quienes han puesto
en duda los mecanismos de sujecin contemporneos y elaborado
nuevas formas de libertad y de saber, justamente lo que congura una
problemtica histrica heterognea y mvil, que es necesario rastrear
genealgicamente para imaginar, para pensar, otras soluciones, pues
la historia es siempre un campo abierto de posibilidades.
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El taller de Foucault
La problematizacin se construye a partir de las luchas polticas
de hoy, en espacios discursivos y no discursivos, y se rastrea genea-
lgicamente: sa es la historia del presente. Las preguntas de hoy, las
contradicciones de hoy, forman la historia de lo actual, a travs de
su constitucin histrica, contradictoria y heterognea. Esto llev
a decir a Foucault que la genealoga es la conjuncin del saber de la
gente con los saberes no registrados, con el conocimiento erudito,
lo que pone de maniesto el saber histrico de las luchas.
Entre los eruditos y la gente yace la memoria de los enfrenta-
mientos. sta es la genealoga: redescubrimiento meticuloso de las
luchas y memoria bruta de los acontecimientos. Por supuesto, el
acoplamiento del saber erudito y del saber popular se hizo posible
por la eliminacin de la tirana de los discursos globales. La genea-
loga es una anti-ciencia: la insurreccin de los saberes contra los
efectos de poder centralizado por las instituciones y el funciona-
miento del discurso organizado.
Entre genealoga y problematizacin discurre un modo de ana-
lizar los conictos y los problemas de hoy: las llamadas historias del
presente. Sin embargo, estas relaciones no son tersas, por el contrario,
son equvocas, difciles, plagadas de contratiempos y dicultades. La
problematizacin es un ars combinatoria de luchas, saberes eruditos
y plebeyos, pero tambin de historias, acontecimientos, institucio-
nes. Y las dicultades para entrever los problemas, en este marco
de conictos, traiciones y complicidades, son mltiples. A manera de
gua para el anlisis de problematizaciones especcas, he aqu cinco
de ellas, las referidas a las relaciones entre genealoga e historia:
El cronocentrismo: Las preguntas de hoy, las que referen la his-
toria del presente, no contaminan la historia, no transeren
las preocupaciones de hoy al pasado? Y no es esto una versin
temporal de los centralismos analticos denunciados con ante-
rioridad: etnocentrismo, eurocentrismo, androcentrismo?
La emergencia: Cmo fechar los inicios de un problema que
aparece hoy, en los trminos de hoy?
19
Introduccin
Las transformaciones y la periodizacin: Los problemas no se
repiten, no hay una segunda vez en la historia, sino que las si-
tuaciones se modican, se transforman. Entonces cmo reco-
nocer las mltiples y diferentes posibilidades de cambio de un
problema que surge hoy, y que resulta l mismo de transforma-
ciones histricas?
La seleccin de materiales: De entre la multiplicidad de mate-
riales elaborados por los historiadores, cules son los que ree-
ren cabalmente el problema que hoy se plantea en sus mltiples
derivaciones histricas? ste es el complicado problema de la
historia y la genealoga. La historia que reconstruye aconte-
cimientos y la genealoga que utiliza los materiales histricos
para seguir las mutaciones de un problema.
La particularidad. Si la genealoga trabaja con las historias
construidas por los profesionales, en qu se distinguen los
problemas planteados por sta de los elaborados por aque-
llos, cul es su valor especco en relacin con las luchas y los
problemas contemporneos? (Castel, 1994).
stas son slo algunas dicultades en la problematizacin de un
genealogista, dicultades que deberemos abordar en el estudio
de algunas genealogas concretas, elaboradas por Foucault y sus
seguidor@s. Cules? Las que derivan del tratamiento de problemas
que se ubican en el corazn del presente (Habermas dixit).
UNA CAJA DE HERRAMIENTAS
Para Michel Foucault, que escriba a mediados de los aos setenta,
en los ltimos 20 o 30 aos se ha dado una proliferante criticabi-
lidad de las cosas, de las prcticas, de las instituciones. Se trata de
una serie de crticas tericas y prcticas localizadas: anti-psiquiatra,
anti-medicina, justicia de clase, obstculos penales, cuestiones de
gnero, reivindicaciones sexuales, protestas de discapacitados, ba-
20
El taller de Foucault
tallas de excluidos. Conguran una extraa ecacia de las ofensi-
vas dispersas y discontinuas en las sociedades contemporneas. La
ubicua localizacin de las crticas ha causado un efecto inhibitorio
de las teoras totalitarias. stas han sido incapaces de responder, in-
capaces de comprender. Las crticas se fueron por otras partes, elu-
dieron el mtodo globalizante, en consecuencia, aparecieron otros
sujetos polticos, otras teoras crticas, o mejor, retazos de teora:
puntuales, inmediatos.
Las luchas se realizan alrededor del tema de la vida. Las crticas
se efectan por retornos de saber, por la insurreccin de los sabe-
res sometidos. Por stos se debe entender tanto los contenidos his-
tricos sepultados en coherencias funcionales o sistematizaciones
formales, por ejemplo, las luchas salariales, los conictos de poder,
las resistencias de los trabajadores, de los burcratas; o en la peda-
goga, el saber de los nios, de los docentes, en medicina, los saberes
tradicionales, la herbolaria y tambin los conocimientos descali-
cados, no competentes: ingenuos, jerrquicamente inferiores, por
debajo del conocimiento o del grado de cienticidad requeridos. El
saber del loco, del preso, de las enfermeras, de los delincuentes, de
los obreros. Esta conjuncin de saberes no sistematizados y saberes
descalicados es la que ha sido recuperada para las luchas de hoy,
en mltiples mbitos de lo social.
Estos saberes han atomizado el plano social para introducir lu-
chas no incorporadas al saber cientco, luchas no contempladas
en las prcticas polticas de los sujetos trascendentes o de los agen-
tes polticos hegemnicos (partidos polticos, burocracias, sindi-
catos). Y son luchas que parten de la vida de los sujetos inmediatos,
tanto para reelaborar su identidad como para cuestionar los meca-
nismos de sujecin, en el doble aspecto, de control y autocontrol,
o de sujecin externa y sellamiento interno en la identidad de los
sujetos. Por eso, los genealogistas de hoy acuden a las distintas lu-
chas especcas para hacer la historia del presente como conjunto
heterogneo de prcticas polticas y saberes soterrados. De entre
stos, para hacer un mapa diverso y dctil de los problemas del
21
Introduccin
presente, aqu se recuperan nueve genealogas especcas, en otros
tantos textos.
Las luchas de los presos y los problemas del encierro en las
sociedades post-disciplinarias en Vigilar y Castigar, el nacimien-
to de la prisin; el agotamiento de las energas emancipatorias en
LInvention du social, de Jacques Donzelot; las paradojas de la de-
mocracia en La consagracin del ciudadano, historia del sufragio
en Francia, de Pierre Rosanvallon; la exclusin y el desempleo en La
metamorfosis de la cuestin social, crnica del trabajo asalariado, de
Robert Castel; las crisis del estado de bienestar en Ltat Providen-
ce, de Franois Ewald, y la construccin de la economa social en
Gouverner la misre, de Giovanna Procacci.
Del mismo modo se revisan textos que problematizan la edu-
cacin de hoy y rastrean su constitucin histrica, como los de la
formacin del profesorado en Popkewitz; los principios y premisas
de la educacin en el trabajo de Ian Hunter y la formacin de la
escuela pblica en Julia Varela y Fernando lvarez-Ura. Son nueve
genealogas, nueve modos de problematizar el presente, de hacer la
historia de hoy de la democracia, el estado de bienestar, el trabajo
asalariado, la educacin, el castigo, lo social y las expectativas pol-
ticas de l@s ciudadan@s.
sta es sencillamente una monografa sobre los modos de pro-
blematizar en las investigaciones desarrolladas por Michel Foucault
y algun@s de sus seguidor@s. El objetivo es desentraar los proce-
dimientos analticos de Foucault, para acercarlos a los estudiantes
de posgrado en Investigacin educativa. S parte de una experien-
cia: mientras se discuten las tesis de algunos autores, se presentan
metodologas abstractas o se debaten posiciones epistemolgicas,
lo especco del trabajo investigativo siempre queda fuera: cmo
plantear preguntas, cmo interrogar a la literatura, cmo disear
herramientas, cmo acercarse a los documentos; es decir: cmo
elaborar una problematizacin.
En suma: aqu se propone analizar estudios concretos para desen-
traar el estilo genealgico de problematizar. Puede verse, si se quie-
22
El taller de Foucault
re, como una bibliografa comentada o tambin como un ejercicio
de destazamiento textual: hay que encontrar los procedimientos, los
mecanismos, el modo como se formulan problemas y se plantean
objetivos, cmo desmarcarse de las teoras, cmo volverlas instru-
mentos, cmo pensar de otra manera. Se propone un texto que sirva
como herramienta en la didctica de la investigacin y del desarrollo
de historias del presente educativo.
Provincetown, Massachusetts.
San Antonio de la Cascada, Coahuila.
Invierno del 2006-primavera del 2008.
23
CAPTULO I
HISTORIAS DEL PRESENTE
VIGILAR Y CASTIGAR, HISTORIA POLTICA DE LA NORMA
En el origen de Vigilar y castigar no se encuentra ningn impulso
erudito, tampoco el encargo de una institucin, nada que legitime
acadmica o administrativamente su estudio. Nada que provenga
de una asesora o una editorial. Si tiene algn inicio, es el eco de
mil batallas:
Que los castigos en general y la prisin corresponden a una tecnologa
poltica del cuerpo, quiz sea menos la historia la que me lo ha ensea-
do que la poca presente. En el transcurso de estos ltimos aos, se han
producido ac y all en el mundo rebeliones de presos. En sus objetivos,
en sus consignas, en su desarrollo haba indudablemente algo parad-
jico. Eran rebeliones contra toda una miseria fsica que data de ms de
un siglo: contra el fro, contra el hacinamiento y la falta de aire, contra
unos muros vetustos, contra el hambre, contra los golpes. Pero eran tam-
bin rebeliones contra las prisiones modelo, contra los tranquilizantes,
contra el aislamiento, contra el servicio mdico y educativo. Rebelio-
24
El taller de Foucault
nes cuyos objetivos no eran sino materiales? Rebeliones contradictorias,
contra la degradacin pero contra la comodidad, contra los guardianes,
tambin contra los psiquiatras? Lo que estaba en juego no era el marco
demasiado carcomido o demasiado asptico, demasiado rudimentario
o perfeccionado de la prisin; era su materialidad en la medida en que es
instrumento y vector del poder; era toda esa tecnologa del poder sobre
el cuerpo, que la tecnologa del alma la de los educadores, los psiclogos
y de los psiquiatras- no consigue enmascarar ni compensar, por la razn
de que no es sino uno de sus instrumentos. De esa prisin, con todos los
asedios polticos del cuerpo que en su arquitectura cerrada rene, es de
la que quisiera hacer la historia. En el principio... la poltica. (Foucault,
1975, pp. 36-37).
Las batallas de los presos plantean preguntas sobre el poder de cas-
tigar y sobre la tecnologa de la prisin. Por qu estudiarla enton-
ces? No por su marginalidad, como algunos crticos quisieran ver,
no porque Foucault sea el socilogo del encierro, un seguidor de
Goffman y su anlisis de las instituciones asxiantes, sino al con-
trario, por su cercana, por su cotidianidad, porque en la crcel el
poder se muestra desnudo; porque en cualquier momento, por
cualquier cosa, todos podramos estar en prisin y sentir al poder
en su esplendor.
Las rebeliones y la cotidianidad de la crcel son las condiciones
de posibilidad de una pregunta sobre el encierro, sobre su historia,
sobre cmo ha llegado a ser lo que es, sobre su papel en el ejercicio
del poder. Desde luego, quien se pregunta esto no slo tiene una
posicin, una ideologa o una actitud, tiene un compromiso pol-
tico, ejerce una accin poltica. En Foucault, ese fue el grupo de in-
formacin sobre prisiones, formado por l, Daniel Defert, Jean Marie
Domenach, Claude Mauriac y otros intelectuales franceses. Un gru-
po de informacin que no haca la teora sobre la prisin, tampoco
hablaba en nombre de los presos, cuando los prisioneros se han
puesto a hablar, ya tenan una teora de la prisin, de la penalidad,
de la justicia, (Foucault, 1984, p 11) sino de extender sus voces, de
25
Captulo I. Historias del presente
articular relaciones, de preparar eventos, de producir efectos. Las
preguntas de la prisin no elaboran su teora, sino su condicin de
posibilidad, su historia: la historia de su presente.
La procedencia de Vigilar y Castigar es poltica: las rebeliones,
las luchas de los presos. Un origen que no proviene del deseo de
saber, ni el impulso de sabidura, sino de la utilidad tctica de la
historia. De ah las preguntas: cmo se form la prisin? Cmo
y por qu una tcnica de castigo suave, en comparacin con los
castigos medievales, puede producir rebeliones contra los mecanis-
mos que la identican y hacen posible? Por qu rebeliones contra
psiclogos, pedagogos, mdicos, precisamente los responsables de
que la prisin corrija y no slo castigue?
PROBLEMATIZAR
Las preguntas del presente inician la bsqueda histrica, el recorri-
do de sus condiciones de posibilidad. Cmo surge la prisin, cmo
se origina? son preguntas hechas por otros, en distintos momen-
tos y con distinta orientacin. Lo peculiar de Vigilar y castigar es
su modo de abordarlo. Para decirlo en palabras de Foucault (1997,
p. 22), en un texto posterior, lo particular de la genealoga es la
combinacin de las luchas locales, en este caso de los presos, con el
saber erudito
1
.
sta es la forma de problematizacin especca de Vigilar y cas-
tigar. Si en la ltima pgina del primer captulo, El cuerpo de los
condenados, encontramos el impulso de las preguntas, la primera
frase del libro empieza a construir la problematizacin.
1
He aqu, as delineada, lo que se podra llamar una genealoga: redescubrimiento
meticuloso de las luchas y memoria bruta de los enfrentamientos. Y estas genealo-
gas como acoplamientos de saber erudito y de saber de la gente slo pudieron ser
hechas con una condicin: que fuera eliminada la tirana de los discursos globali-
zantes con su jerarqua y todos los privilegios de la vanguardia terica.
26
El taller de Foucault
Damiens fue condenado, el 2 de marzo, a pblica retractacin ante la
puerta principal de la Iglesia de Pars, a donde deba ser llevado y condu-
cido en una camisa, con un hacha de cera encendida de dos libras de peso
en la mano. (Foucault, 1975).
Despus de tres pginas de detalles sobre el suplicio del parricida,
otra frase, de un registro distinto:
Tres cuartos de siglo ms tarde, he aqu el reglamento redactado por Len
Faucher, para la Casa de jvenes delincuentes de Pars: Art. 1. La jorna-
da de los presos comenzar a las seis de la maana en invierno, y a las
cinco en verano. El trabajo durar nueve horas diarias en toda estacin.
Se consagrarn dos horas al da a la enseanza. El trabajo y la jornada
terminarn a las nueve en invierno y a las ocho en verano. (Foucault,
1975, p. 13-14).
Once artculos despus, un espacio, y luego, un resumen: He aqu,
pues, un suplicio y un empleo del tiempo. No sanciona los mismos
delitos, no castigan el mismo gnero de delincuentes. Pero denen
bien, cada uno, un estilo penal determinado. Menos de un siglo los
separa. (Foucault, 1975, p. 15).
La pregunta sobre la prisin todava no surge, no est formula-
da en toda su magnitud, ni en su especicidad, lo que tenemos es
otra cosa: una sorpresa, una discontinuidad para utilizar el len-
guaje de la poca una singularidad terica, histrica y poltica. En
tres cuartos de siglo, entre mediados del siglo XVIII y principios
del siglo XIX, el castigo es distinto. De un suplicio, un espectculo
edicante del terror, a un reglamento del uso del tiempo y las acti-
vidades, una tcnica encerrada de la correccin. La fuerza expresiva
de las primeras pginas de Vigilar y castigar es, tan slo, un meca-
nismo para generar un efecto: la sorpresa, la interrogacin. En tres
cuartos de siglo, sabemos entonces, cambi el modo de castigar.
Apenas las condiciones de posibilidad de las preguntas, apenas el
descubrimiento de un salto, de una alteracin en la continuidad
27
Captulo I. Historias del presente
histrica. Nada ms. Las preguntas se abren despus, todava deben
encontrarse elementos para formularlas.
Primero, una condicin de prudencia: la coyuntura aislada, es
justicable? Cules son los elementos histricos, las fechas, los do-
cumentos, los materiales, que permitan identicar un perodo en
que cambian las modalidades del castigo?
Es la poca en que fue redistribuida, en Europa y en Estados Unidos, toda
la economa del castigo. poca de grandes escndalos para la justicia tra-
dicional, poca de los innumerables proyectos de reforma; nueva teora de
la ley y del delito, nueva justicacin moral y poltica del derecho de casti-
gar; abolicin de viejas ordenanzas, atenuacin de las costumbres; redac-
cin de los cdigos modernos: Rusia, 1769; Prusia, 1780; Pennsylvania
y Toscana, 1786; Austria, 1788; Francia, 1791, Ao IV, 1808 y 1810. Por lo
que toca a la justicia penal, una nueva era. (Foucault, 1975).
La coyuntura histrica del cambio tiene entonces elementos de jus-
ticacin, pero cul de todas estas modicaciones tiene sentido
estudiar, cules y cmo han sido analizadas, cul es el eje estratgico
que puede producir una nueva era en la justicia penal?
Entre tantas modicaciones, sealar una: la desaparicin de los suplicios;
existe hoy cierta inclinacin a desdearla; quiz, en su poca, dio lugar a dema-
siadas declamaciones; quiz se atribuy demasiado fcilmente y con demasia-
do nfasis a una humanizacin que autorizaba no analizarla. Y, de todos
modos, cul es su importancia, si se le compara con las grandes transfor-
maciones institucionales, con los cdigos explcitos y generales, con las re-
glas unicadas de procedimiento; la adopcin casi hegemnica del jurado,
la denicin del carcter esencialmente punitivo de la pena, o tambin esa
gran tendencia, que no cesa de acentuarse desde el siglo XIX, a modular los
castigos de acuerdo con los individuos culpables. (Foucault, 1975).
Lo que dene la coyuntura, y resulta de la exposicin de los dos mto-
dos de castigo, es que a nes del siglo XVIII la sombra esta punitiva
28
El taller de Foucault
est extinguindose. Por dos razones, o mejor, por dos efectos: la des-
aparicin del espectculo punitivo, la tendencia hacia la separacin
entre el juicio y el castigo, visibilidad del juicio pero encierro y secreto
del castigo, y, sobre todo, la anulacin del dolor, la desaparicin pro-
gresiva de las penas fsicas y la hegemona del encarcelamiento. El
castigo ha pasado de un arte de las sensaciones insoportables a la eco-
noma de los derechos suspendidos. (Foucault, 1975, p. 18).
Hasta aqu, qu hay? La identicacin de una coyuntura histrica-
espacial en la que se est trasformando la justicia penal, y los elemen-
tos que denen el cambio: la desaparicin del espectculo punitivo y
el relajamiento de las penas fsicas. Desaparicin del espectculo del
suplicio y relajamiento de la accin sobre el cuerpo del condenado.
Una coyuntura y los ejes de transformacin en la justicia penal.
Otra vez, las preguntas todava no aparecen, se est deniendo
el espacio y el tiempo en que operan las interrogaciones, en que se
descubren los problemas.
Desaparece en los inicios del siglo XIX, el gran espectculo de la pena fsica;
se disimula el cuerpo supliciado; se excluye del castigo el aparato teatral
del sufrimiento. Se entra en la era de la sobriedad punitiva. Esta desapari-
cin de los suplicios se puede considerar casi conseguida alrededor de los
aos 1830-1848. (Foucault, 1975, pp. 21-22).
Otro consejo de prudencia: este proceso no es uniforme ni es inexo-
rable. En algunos pases es ms profundo, en otros ms lento, como
ocurri en Inglaterra, en Francia conoce retrocesos, por las revolu-
ciones entre 1820 y 1848. Despus de todo, la prisin misma incluye
un conjunto de penas fsicas, pero en todos los casos:
La atenuacin de la severidad penal en el transcurso de los ltimos siglos
es un fenmeno muy conocido de los historiadores del derecho. Pero du-
rante mucho tiempo se ha tomado de una manera global como un fen-
meno cuantitativo: menos crueldad, menos sufrimiento, ms benignidad,
ms respeto, ms humanidad. (Foucault, 1975, pp. 23-24).
29
Captulo I. Historias del presente
Un resumen y una crtica. El resumen indica la tendencia general de
la desaparicin de los suplicios, la crtica conrma la tendencia y nie-
ga la explicacin. De manera irnica, Michel Foucault desbroza el ca-
mino de las preguntas. Si la desaparicin del suplicio es un fenmeno
aceptado por los historiadores del derecho, su explicacin es pro-
blemtica. Ven los cambios, pero los enfocan mal. De hecho, estas
modicaciones van acompaadas de un desplazamiento en el objeto
mismo de la operacin punitiva. Disminucin de intensidad? Quiz.
Cambio de objetivo, indudablemente. (Foucault, 1975, p. 24).
sta es una de las caractersticas del modo de problematizar de
Foucault. Si se detuviera en la intensidad de las penas y pensara en
trminos humanistas o a travs de lo que Veyne (1987) denomina
objetividades, o abstracciones, como el proceso de individualiza-
cin, el proyecto democrtico, el espritu de la poca, identicara
la reduccin de las penas como parte de una tendencia general ha-
cia la igualdad, la civilizacin y la compasin; en cambio, como se
pregunta sobre la tcnica del castigo, sobre los puntos de aplicacin,
sobre sus objetos y objetivos, los problemas que aparecen son otros
y otras las direcciones de la investigacin.
Si no es ya el cuerpo el objeto de la penalidad en sus formas ms severas,
sobre qu establece su presa? La respuesta de los teorizantes de quienes
abren hacia 1760 un periodo que no se ha cerrado an es sencilla, casi
evidente. Parece inscrita en la pregunta misma. Puesto que no es el cuerpo,
es el alma. A la expiacin que causa estragos en el cuerpo debe suceder
un castigo que acte en profundidad sobre el corazn, el pensamiento, la
voluntad, las disposiciones. Mably ha formulado el principio, de una vez
para siempre: Que el castigo, si se me permite hablar as, caiga sobre el
alma ms que sobre el cuerpo. (Foucault, 1975, p. 25).
La nueva justicia penal no slo castiga diferente, castiga cosas dis-
tintas. Ciertamente no slo los delitos y las infracciones, aunque
desaparecen muchos relacionados con las prcticas religiosas, y apa-
recen otros, como las nuevas categoras de robo, fundamentalmente
30
El taller de Foucault
se castigan otras cosas. Antes, el cuerpo del condenado, ahora el alma.
Cambio de tcnicas, sin duda, pero sobre todo, cambio de objetos de
castigo y, en consecuencia, cambio de objetivos de la justicia penal.
Los ejes de esta nueva era de la penalidad son tres: la sustitucin
de objetos del cuerpo al alma del condenado el examen de las
causas del crimen no slo se castiga la infraccin, se corrige al in-
fractor y la aparicin de otros jueces la introduccin de elemen-
tos extra-jurdicos en el juicio al criminal, mdicos, psiquiatras,
criminlogos. Las modicaciones de la justicia penal en la poca
moderna, al poner el acento en la benignidad de las penas, lo hacen
porque se ha trasformado la economa general de castigo, a travs
del desplazamiento de los puntos de aplicacin, de la aparicin de
un nuevo rgimen de verdad y de la multitud de papeles en la justi-
cia. Suavidad de las penas fsicas, cierto, pero por el trabajo sobre el
alma, sobre el examen del criminal y las posibilidades que mdicos
y psiquiatra encuentran de corregirlo.
Las preguntas son distintas: ya no por qu y cmo se suaviza-
ron las penas, por qu y cmo desapareci el teatro del castigo, que
ponen a funcionar conceptos y generalidades, como democracia
y humanismo, sino cmo se ha producido, en el acto de juzgar, el
alma del individuo, qu poderes inuyen en la correccin del cri-
minal, qu tcnicas y mecanismos extra-jurdicos se utilizan en la
evaluacin del crimen y en las posibilidades de reeducarlo. Otras
preguntas, otros problemas. La problematizacin histrica descu-
bierta por la disminucin del dolor, es otra muy distinta: el poder
de juzgar, la construccin del alma moderna en el juicio, los nuevos
saberes aparecidos e involucrados en el juicio.
En el juicio penal moderno se encuentra, para Foucault, el pro-
blema de las nuevas tcnicas de poder, las nuevas formas de saber
y el nuevo tipo de subjetividad creada, precisamente, a travs de
la intervencin en el alma de los condenados por las tcnicas
de castigo y las ciencias que investigan al hombre, en este caso, al
criminal.
31
Captulo I. Historias del presente
IDENTIFICAR OBJETIVOS
Las preguntas que se abrieron en la identicacin de una coyuntura
histrica, al inujo de un conjunto de luchas actuales, tienen una
dimensin y magnitud muy distinta a las de una sociologa de las
prisiones actuales, a esa suerte de recopilacin de conictos, deman-
das y luchas que realizan los presos. Eso lo realizan los internos y sus
familiares que combaten en el espacio aledao a la crcel, tambin
los trabajadores sociales, los mdicos y enfermeras que denuncian
condiciones de salud y hacinamiento, los que combaten la pena de
muerte y las torturas. Las luchas de hoy, quiz sea una perogrullada,
las realizan y las reexionan, las dirigen y las teorizan los actores y
directores de las batallas, nadie ms.
El papel del intelectual, en ese caso del genealogista, es otro: una
reexin sobre las condiciones de posibilidad de las instituciones, las
prcticas, los saberes que hoy estn en disputa, una historia de formas
de sujecin y modalidades de resistencia, un trabajo del pensamien-
to sobre la historia del presente. No dirige la accin, no proporciona
el programa, mucho menos elabora la verdad de las instituciones
o de su reemplazo. Otra cosa es que si el producto de su trabajo
sirve para las luchas inmediatas, para las reformas, para las tcticas
de un movimiento. Es la diferencia, tan cara a Foucault y Deleuze,
entre el intelectual orgnico, el intelectual comprometido, del tipo
de Sartre, por ejemplo, y del intelectual especco. Pero tambin, y
en este caso, es la diferencia entre un trabajador del pensamiento
y un militante poltico. El intelectual especco revisa la historia de la
prisin, se pregunta sobre su surgimiento, sobre la red de institucio-
nes, los mecanismo y formas de saber que usa en la correccin de los
individuos, sobre los prstamos y relaciones que establece con otros
centros del poder social, como el hospital y la escuela; el militante, se
desplaza en las luchas concretas, realiza actos de contra-informacin,
cuestiona dictmenes judiciales, dirige piquetes contra la polica o
edita boletines de los presos. Por eso, el objetivo de Vigilar y Castigar
no es lo que Foucault haca en el grupo de informacin de prisiones,
32
El taller de Foucault
tampoco el canto al humanismo por el suavizamiento de las penas
o el descubrimiento de democracias incompletas, sino otra cosa:
la historia de las nuevas formas de poder que aparecen en la nueva
era de la justicia penal.
Objetivo de este libro: una historia correlativa del alma moderna y de un
nuevo poder de juzgar; una genealoga del actual complejo cientco-judi-
cial en el que el poder de castigar toma su apoyo, recibe sus justicaciones
y sus reglas, extiende sus efectos y disimula su exorbitante singularidad.
(Foucault, 1975, p. 30).
DESMARCARSE
Pero, desde dnde se puede hacer esta historia del alma mo-
derna en el juicio?. (Foucault, 1975). El mtodo, en Foucault, no
se encuentra antes de las preguntas, sino despus. Las preguntas
demandan un modo especco de atenderlas, de enfrentarlas, a
diferencia de los que investigan con un modelo a priori, con los
problemas diseados por otros o con instrumentos predetermina-
dos. La bsqueda del mtodo es tambin un modo de la problema-
tizacin, parte de las mismas preguntas de investigacin. Por eso,
su denicin es un ejercicio crtico, un trabajo de revisin y crtica
de los antecedentes.
En Vigilar y Castigar se revisan tres aproximaciones: si se estu-
dian las reglas de derecho, la nueva justicia penal resulta del pro-
greso del humanismo y la sensibilidad moderna; si se limita, como
Durkheim, a las formas sociales generales, para encontrar en la
desaparicin de las penas fsicas el proceso de individualizacin, se
confunde el efecto producido por las tcnicas del castigo moderno
recordemos, el castigo sobre el alma, el juicio sobre el criminal
para corregirlo con la intervencin de personajes y saberes extra-
jurdicos con la historia de su conformacin. Pero, sobre todo,
Foucault revisa el texto de G. Rusche y O. Kirchheimer, de la escuela
33
Captulo I. Historias del presente
de Frankfurt, sobre la historia del castigo a travs de las estructuras
sociales, de los modos de produccin.
El aprecio de Foucault hacia esta obra es indudable, seala sus
mritos generales y las enseanzas que se pueden extraer:
Desprenderse, en primer lugar de la ilusin de que la penalidad es ante todo
(ya que no exclusivamente) una manera de reprimir delitos, y que, en este
papel, de acuerdo con las formas sociales, con los sistemas polticos o las
creencias, puede ser severa o indulgente, dirigida a la expiacin o encami-
nada a obtener una reparacin, aplicada a la persecucin de los individuos
o a la asignacin de responsabilidades. Analizar ms bien los sistemas pu-
nitivos concretos, estudiarlos como fenmenos sociales de los que no pue-
den dar razn la sola armazn jurdica de la sociedad ni sus opciones ticas
fundamentales; situarlos en su campo de funcionamiento donde la sancin
de los delitos no es el elemento nico; demostrar que las medidas punitivas
no son slo mecanismos negativos que permiten reprimir, impedir, ex-
cluir, suprimir, sino que estn ligadas a toda una serie de efectos positivos y
tiles, a los que tienen por misin sostener. (Foucault, 1975, p. 31).
Rusche y Kirchheimer relacionan los regmenes punitivos con los
modos de produccin y encuentran, por ejemplo, que en la eco-
noma servil, el castigo tena como objetivo proporcionar mano de
obra y constituir una esclavitud civil; en el feudalismo y los regme-
nes mercantiles poco desarrollados, el castigo preponderante era el
corporal, a travs de la penalidad fsica, y en el capitalismo, cuando
la produccin y apropiacin del plusvalor demandan la existencia
del ejrcito industrial de reserva, el trabajo obligatorio decreci y se
promovi la detencin con nes correctivos. A pesar de las ventajas
de esta explicacin, el relacionar castigos con sistemas de produc-
cin es problemtica. No tan slo por la estricta correlacin que
establece, sino porque es posible hacerla sobre el fondo de una
historia de los cuerpos, desde el momento en que pretenden no
tener ya como objetivo sino el alma secreta de los delincuentes?
(Foucault, 1975, p. 32). La interrogacin dirige hacia la pertinen-
34
El taller de Foucault
cia, desarrollada por los marxistas, de relacionar el castigo con la
historia poltica del cuerpo, pero en un momento en que el cuerpo
deja de ser el blanco y la penalidad se dirige hacia el alma. Por eso,
la crtica de Foucault es un modo de redenir la economa poltica
del cuerpo, de preguntarse si la justicia penal moderna, suave, no
sangrienta, acude a tcnicas sobre el cuerpo.
Podemos, indudablemente, sentar la tesis general de que en nuestras socie-
dades, hay que situar los sistemas punitivos en cierta economa poltica del
cuerpo: incluso si no apelan a castigos violentos o sangrientos, incluso cuan-
do utilizan los mtodos suaves que encierran o corrigen, siempre es del
cuerpo del que se trata -del cuerpo y sus fuerzas, de su utilidad y de su doci-
lidad, de su distribucin y de su sumisin. (Foucault, 1975).
A pesar de centrarse sobre el alma, la penalidad moderna acude a
tcnicas sobre el cuerpo para castigarlo, para volverlo productivo,
para disciplinarlo, para que sea til. Es la crtica al marxismo:
Su constitucin como fuerza de trabajo slo es posible si se halla prendido
en un sistema de sujecin (en el que la necesidad es tambin un instrumento
poltico cuidadosamente dispuesto, calculado y utilizado). El cuerpo slo se
convierte en fuerza til cuando es a la vez cuerpo productivo y cuerpo so-
metido. Pero ese sometimiento no se obtiene por los nicos instrumentos
ya sean de la violencia, ya de la ideologa; puede muy bien ser directo, fsico,
emplear la fuerza contra la fuerza, obrar sobre elementos materiales y a pesar
de todo esto no ser violento; puede ser calculado, organizado, tcnicamente
reexivo, puede ser sutil, sin hacer uso ni de las armas ni del terror y sin em-
bargo permanecer dentro del orden fsico. (Foucault, 1975, p. 33).
Cualquier denicin de Foucault como un marxista renovado o un
post-marxista aqu encontrara justicacin.
El mtodo, en consecuencia, deriva de un trabajo crtico sobre
las preguntas y los modos alternos de resolverlas; en particular, de
una crtica al trabajo ms desarrollado en el tema, el de los mar-
35
Captulo I. Historias del presente
xistas de la escuela de Frankfurt. Un paso adelante, quiz, pero un
paso que retoma y cuestiona su modo de abordar el castigo moder-
no. Retoma el anlisis del castigo como tcnica compleja del poder,
a travs de anlisis concretos, relacionandolo con la economa po-
ltica del cuerpo, pero cuestiona la posibilidad de hacerlo cuando el
alma es el centro de atencin del castigo moderno.
El trabajo de Foucault es hacer viable la utilizacin de la econo-
ma poltica del cuerpo en la investigacin del castigo correctivo,
preguntando previamente las condiciones polticas del someti-
miento del cuerpo, las condiciones tcnico-polticas mediante las
que el cuerpo es a la vez una fuerza sometida y til: una fuerza pro-
ductiva. En otro texto, cercano en el tiempo, Foucault llamar a eso
los subpoderes que permiten el sobretrabajo, es decir, la condicin
poltica del plusvalor (Foucault, 1986).
La construccin del mtodo deriva directamente de la crtica.
En la revisin de los trabajos de los otros y la contrastacin de las
preguntas hechas al material histrico, Michel Foucault encuentra
el eje metodolgico: una tecnologa sobre el cuerpo, la historia po-
ltica del cuerpo, a travs de las tcnicas que trabajan sobre l y
constituyen el alma y los saberes que se generan a travs de ella; esto
es, a travs de una microfsica del poder y una genealoga del alma
moderna en los juicios penales.
A partir de la discusin metodolgica, Foucault extrae las re-
glas generales de la investigacin. Hasta aqu es un proceso de des-
marque, un proceso eminentemente negativo: lo que no se debera
hacer, para no repetir los problemas de los mtodos de abordaje
criticados. Posteriormente realizar con ellos un mtodo positivo,
no sin antes volver a realizar una serie de renuncias y rupturas con
la teora del poder y del Estado.
1. No centrar el estudio de los mecanismos punitivos en sus nicos efec-
tos represivos, en su nico aspecto de sancin, sino reincorporarlos
a toda la serie de efectos positivos que pueden inducir... Considerar,
por consiguiente, el castigo como una funcin social compleja.
36
El taller de Foucault
2. Analizar los mtodos punitivos no como simples consecuencias de re-
glas de derecho o como indicadores de estructuras sociales, sino como
tcnicas especcas del campo ms general de los procedimientos de
poder. Adoptar en cuanto a los castigos la perspectiva de la tctica po-
ltica.
3. Situar la tecnologa de poder en el principio tanto de la humanizacin
de la penalidad como del conocimiento del hombre.
4. Examinar si esta entrada del alma en la escena de la justicia penal, y
con ella en la insercin de la prctica judicial de todo saber cientco,
no ser el efecto de una transformacin en la manera en que el cuerpo
mismo est investido de relaciones de poder. (Foucault, 1975, p. 30).
DEFINIR EL PROBLEMA
Lo interesante de Vigilar y castigar, ms propiamente del captulo
inicial, El cuerpo de los condenados, es que de una manera que se
podra considerar acadmica, Foucault expone el proyecto de in-
vestigacin (despojado, como es evidente, del tratamiento burocr-
tico-administrativo, por tanto de control poltico, que conocemos
en los protocolos de investigacin que sirven para (des)autorizar
presupuestos) a travs de un recorrido poltico-histrico-crtico.
Poltico, pues encuentra en las rebeliones de los presos el origen
de una pregunta sobre el poder de castigar. Histrico, porque en-
cuentra una coyuntura de cambio en la justicia penal en la que la
desaparicin del suplicio inicia una transformacin radical en los
objetivos, tcnicas y mecanismos de castigo, que dirigen las pre-
guntas hacia una nueva economa poltica del poder. Crtico, pues
a travs de las revisiones de los trabajos de otros, particularmente
del humanismo, el individualismo y el marxismo frankfurtiano,
construye el problema y el mtodo de investigacin. Problema y
mtodo interconectados, nada de referencias abstractas o tomas
de posiciones vacas (al modo de un enfoque estructuralista, una
metodologa marxista, la investigacin cualitativa, fundamental-
37
Captulo I. Historias del presente
mente hermenutica, el mtodo etnogrco o partiendo del psi-
coanlisis postfreudiano). En qu consiste, pues, el problema de
investigacin de Vigilar y Castigar, tras este largo recorrido?
En suma, tratar de estudiar la metamorfosis de los mtodos punitivos
a travs de una tecnologa poltica del cuerpo donde pudiera leerse una
historia comn de las relaciones de poder y de las relaciones de objeto.
De suerte que por el anlisis de la benignidad penal como tcnica del po-
der, pudiera comprenderse a la vez cmo el hombre, el alma, el individuo
normal o anormal han venido a doblar el crimen como objeto de la in-
tervencin penal, y cmo un modo especco de sujecin ha podido dar
nacimiento al hombre como objeto de saber para un discurso con estatuto
cientco. (Foucault, 1975, pp. 300-31).
EL MTODO: MICROFSICA DEL PODER
Uno de los lmites del trabajo de Rusche y Kirschheimer es no alcan-
zar a comprender que el castigo moderno se ejerce principalmente
sobre el alma, no sobre el cuerpo. Por eso, recuperar la economa
poltica del cuerpo en el anlisis de los castigos sobre el alma nica-
mente ser posible si se concibe una nueva forma de analizarla, de
acudir a las dicotomas polticas convencionales, ideologa y violen-
cia, coercin y consenso. La solucin: el alma es el resultado de la
intervencin poltica sobre el cuerpo, el alma es un efecto producido
por los poderes que cercan, atraviesan y regulan el cuerpo. Tarea ma-
yscula: solucionar un dilema marxista. El alma existe, es producida
por los poderes materiales sobre el cuerpo. Una historia materialista
del alma no la denuncia como engaifa ideolgica, por el contrario,
la identica como realidad producida por el poder, como objeto y
efecto del castigo. Entonces, el mtodo para reconstruir los poderes
que se ejercen sobre el cuerpo en la penalidad moderna no analiza al
poder mediante las distinciones convencionales, poder externo so-
bre la voluntad, poder violento, sino a travs de mltiples tcnicas
38
El taller de Foucault
de control inmediato sobre las fuerzas del cuerpo, sobre sus dispo-
siciones, localizacin, integracin, etctera. Un poder que se ejerce a
travs de tcnicas mltiples, difusas, a menudo inconexas. De hecho,
ms que un conjunto de tcnicas, una tecnologa del poder-saber. Lo
que Foucault llama una microfsica del poder.
Es decir, que puede existir un saber del cuerpo que no es exactamente
la ciencia de su funcionamiento, y un dominio de sus fuerzas que es ms
que la capacidad de vencerlas: este saber y este dominio constituyen lo que
podra denominarse la tecnologa poltica del cuerpo. Indudablemente,
esta tecnologa es difusa, rara vez formulada en discursos continuos y sis-
temticos; se compone a menudo de elementos y fragmentos utiliza unas
herramientas o unos procedimientos inconexos. A pesar de la coheren-
cia de sus resultados, no suele ser sino una instrumentacin multiforme.
Adems, no es posible localizarla ni en un tipo denido de institucin, ni
en un aparato estatal. stos recurren a ella; utilizan, valorizan e imponen
algunos de sus procedimientos. Pero ella misma en sus mecanismos y sus
efectos se sita a un nivel muy distinto. Se trata en cierto modo de una
microfsica del poder que los aparatos y las instituciones ponen en jue-
go, pero cuyo campo de validez se sita en cierto modo en esos grandes
funcionamientos y los propios cuerpos con su materialidad y su fuerza.
(Foucault, 1975, p. 33).
Desde luego un apartado como ste origin una multitud de co-
mentarios y crticas a esta nueva forma de analizar el poder. En mu-
chos sentidos, opac el desarrollo argumental del texto, desplazando
la genealoga del alma moderna a una suerte de teora del poder,
algo muy distinto a la elaboracin de un mtodo para analizar el
problema construido. No obstante, la microfsica del poder abre una
perspectiva que Foucault iba a desarrollar en el primer volumen de
Historia de la sexualidad y en un conjunto de trabajos no terminados
sobre la gubernamentalidad y las racionalidades de gobierno, entre
ellos el curso completo de la Genealoga del racismo, los resmenes
de los cursos y conferencias aisladas, como La Gubernamentalidad
39
Captulo I. Historias del presente
y Omnes et singulatum.
2
No es el momento de evaluar aqu este en-
foque o discutir su posible novedad,
3
pero s sealar algunas de sus
caractersticas, en la medida en que se dene en y denen al proble-
ma de investigacin.
La microfsica se presenta en negativo, a travs de una serie de
rupturas tericas. De acuerdo con Michel Foucault, son siete las re-
nuncias que se deben realizar para hacer un trabajo microfsico:
1. El poder no es una propiedad, sino una estrategia, es decir,
que sus efectos de dominacin sean resultado de tcticas,
movimientos, desplazamientos, acciones y no resultado de
apropiaciones o expropiaciones.
2. El modelo del poder, en consecuencia, no es el contrato, tan
caracterstico del pensamiento jurdico-administrativo, sino
la batalla, posteriormente dir, la guerra. (Foucault, 1997).
3. El poder es una serie de relaciones siempre tensas, siempre en
accin y no un privilegio que se detenta.
4. El poder no se aplica como una prohibicin o una obliga-
cin, sino que invade y pasa a travs de los individuos. Se
ejerce sobre ellos y ellos mismos pueden apoyarse sobre l en
sus resistencias.
5. El poder no est en un aparato o una institucin, circula y
forma instituciones, individuos y subjetividades.
6. El poder se ejerce de manera especca, inmanente, puede
trazar articulaciones, pueden establecer relaciones laterales
y horizontales.
2
Historia de la sexualidad, La voluntad de saber, tercer captulo, El mtodo,
Genealoga del racismo, primera a tercera lecciones, Rsum des cours, cursos
de 1976 a 1979, y Omnes et singulatum hacia una crtica de la razn poltica, en
Tecnologas del yo. La mejor evaluacin y discusin crtica de la analtica del
poder se encuentra en Foucault, de Gilles Deleuze, particularmente, Escritor
no, cartgrafo.
3
Al modo como lo hacen, entre los mejores, Dominique Lecourt y Massimo
Cacciari, en Tiren sobre Foucault, o de manera tan lamentable, G. Merquior, en
Foucault, un nihilismo de ctedra, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1987.
40
El taller de Foucault
7. El poder no establece relaciones unvocas, sino dene innume-
rables puntos de enfrentamiento, focos de inestabilidad.
4
El poder se ejerce, ms que se posee, no es el privilegio adquirido o con-
servado de la clase dominante, sino el efecto de conjunto de sus posiciones
estratgicas, efecto que maniesta y a veces acompaa la posicin de aque-
llos que son dominados. (Foucault, 1975, p.33).
Como se observa, no una cratologa, como dice Merquior, sino una
analtica, que no es lo mismo. No trata de establecer qu es el po-
der, su esencia y realidad, sino su funcionamiento, el modo en que
se ejerce, las realidades que formula, las tcnicas en que se inscribe
y las resistencias en que se desenvuelve. Una analtica del poder, ca-
racterstica de la microfsica, y no una teora del poder, caracters-
tica de una losofa poltica o una teora de la historia. Distincin
no menor, de alcances polticos importantes, puesto que, como es
evidente, no se trata de obtener el poder, ni de implantar regme-
nes una vez que se desplaza a otros, al modo como se conquista un
territorio. Distante, es cierto, de las polticas del todo o nada, de los
que suponen que con la dictadura del proletariado se instaurar
un nuevo rgimen de castigo, como los maos (Foucault, 1984), ver
el debate con ello, sino que el poder es inmanente a las relaciones,
a la construccin de instituciones y de los mismos individuos, pre-
cisamente por esto, la microfsica era el mtodo adecuado para el
nacimiento de la prisin, una vez que se identic como problema
la benignidad de las penas y el surgimiento de tcnicas suaves de
castigo, pero tcnicas que podran ser prestadas o retomadas o lo
que fuera por otra instituciones y otros procesos sociales. La mi-
crofsica del poder tena efectos polticos importantes: si el poder
se ejerce localmente, entonces todas las resistencias son impor-
4
En Escritor no, cartgrafo, Gilles Deleuze hace la mejor presentacin, casi for-
malizacin de estas rupturas y su signicado para una analtica del poder. Para una
extensin de estos procedimientos al anlisis del Estado. (Gonzlez, 1994).
41
Captulo I. Historias del presente
tantes, si el poder se ejerce y es inmanente entonces la revolucin
es un efecto posible de la articulacin de luchas, pero de ningn
modo el punto nal de la historia, si el poder se distribuye y u-
ye de arriba a abajo y de abajo a arriba, pero tambin de manera
transversal, entonces se pueden establecer reformas eludiendo el
problema marxista entre reforma y revolucin. Cualquier reforma
es una revolucin, y una revolucin no es posible sin luchas por las
reformas, siempre y cuando desmonte y cuestione los mecanis-
mos del poder. (Foucault, 1984).
Una curiosa relacin terica-poltica. La microfsica del poder
se construye para enfrentar un problema de investigacin surgido a
la par de las preocupaciones del presente y de la erudicin del sabio
roedor de bibliotecas, por tanto, el efecto del poder que la misma
microfsica despliega es de mayor alcance que el problema de in-
vestigacin que intenta resolver: va al corazn del presente, como
deni tan bien Habermas (1986) la analtica del poder en Michel
Foucault. Se comprende, entonces, el alcance poltico de los despla-
zamientos y rupturas realizadas por Foucault en la construccin de
un mtodo de anlisis.
5

Pero la microfsica no termina aqu, con un llamado al anlisis
de los mecanismos y tcticas del poder, faltarn dos aspectos im-
portantes en la denicin de una tecnologa del poder: el saber y
el estatuto del sujeto. Dos partes esenciales del mtodo de Foucault
(1975) y de la investigacin en Vigilar y Castigar.
Quiz haya que renunciar tambin a toda una tradicin que deja imaginar
que no puede existir un saber sino all donde se hallan suspendidas las
relaciones de poder, y que el saber no puede desarrollarse sino al margen
de sus conminaciones, de sus exigencias y de sus intereses... Hay que ad-
mitir ms bien que el poder produce saber; que poder y saber se implican
5
La relacin de Foucault con los intelectuales comunistas fue siempre problem-
tica, hasta el grado de escribir una respuesta general a stos; denominada Lo que
digo y lo que dicen que digo, en Tiren sobre Foucault.
42
El taller de Foucault
directamente el uno al otro; que no existe relacin de poder sin constitu-
cin correlativa de un campo de saber, ni de saber que no suponga y no
constituya al mismo tiempo una relacin de poder. Estas relaciones de
poder-saber no se pueden analizar a partir de un sujeto de conocimiento
que sera libre o no en relacin con el sistema de poder; sino que hay que
considerar, por el contrario, que el sujeto que conoce, los objetos que co-
nocen y las modalidades de conocimiento son otros tantos efectos de esas
implicaciones fundamentales del poder-saber. En suma, no es la actividad
del sujeto de conocimiento que producira un saber, til o reacio al poder,
sino que el poder-saber, los procesos y las lucha que los atraviesan y que
los constituyen, son los que determinan las formas, as como tambin los
dominios posibles del conocimiento.
6

LA CONSAGRACIN DEL CIUDADANO,
HISTORIA FILOSFICA DE LA IGUALDAD
Un hombre, una voz. La ecuacin simple se nos impone con la fuerza de
la evidencia. La igualdad frente a la urna electoral es para nosotros la pri-
mera condicin de la democracia, la forma ms elemental de la igualdad,
la base ms indiscutible del derecho. A nadie se le ocurrira hoy negar la le-
gitimidad del sufragio universal. Cierto todava dudamos sobre las fronteras
de su ejercicio, cuando por ejemplo se debate la oportunidad de atribuir a
los inmigrantes el derecho a participar en las elecciones locales. Tambin
nos preguntamos sobre las modalidades de su organizacin, cuando las for-
mas de escrutinio se juzgan en funcin de su capacidad de producir una
buena representacin. Pero el principio mismo de la igualdad poltica no
se cuestiona. (Rosanvallon, 1999 p. 9).
6
Quien vea en esto una conrmacin del estructuralismo de Foucault, que lo
haga, quien vea aqu la conrmacin del anti-humanismo nietzscheano est en su
derecho, quiz tenga razn.
43
Captulo I. Historias del presente
As comienza Pierre Rosanvallon su historia del sufragio universal
en Francia: constatando lo evidente, lo que a fuerza de ser comn
ha terminado por ser indiscutido, relegando el pensamiento a las
cuestiones operativas, representativas o atributivas del derecho al
voto. Y qu podra ser ms contemporneo que el triunfo de la de-
mocracia a inicios del siglo XXI? No se han escrito ensayos sobre
el n de la historia, para dar cuenta de que, a escala planetaria, el
sufragio efectivo, la democracia, el estado de derecho, las libertades
individuales y el libre comercio son los parmetros de los regmenes
polticos legtimos, nicos en el horizonte cultural de nuestra poca?
S, la historia del presente inicia cuestionando la fuerza de lo mani-
esto, interrogando las formas actuales de la democracia, del trabajo
permanente de la igualdad poltica.
Qu podra ser ms perturbador que seguir la constitucin del
sufragio universal, cuando es a partir de l que se han constituido
las sociedades y los regmenes polticos desde el siglo XIX hasta la fe-
cha? A veces, la mayor interrogacin, la ms crtica y descarnada, es
la que se hace a lo que ha terminado por ser el referente indisputa-
ble, cuasi-natural de lo poltico: el sufragio universal, el derecho al
voto, y con l, la democracia representativa, la idea y la realizacin
de la igualdad poltica entre los hombres.
CUESTIONAR LO BANAL
A menudo, sin necesidad de ser marxista, (Rosanvallon, 1999), la
igualdad poltica es banalizada, vuelta asptica, cuando se critica
su formalidad, su abstraccin frente a las desigualdades del mun-
do social y econmico. Democracia formal versus la democracia
real que supondra la igualdad social y econmica. La homogenei-
dad en el universo de la poltica, frente a la jerarqua y heteroge-
neidad en el mundo del trabajo, en la economa y la sociedad.
Este desdn, si no es que menosprecio, deja de lado lo particular
del tipo de relacin que se establece entre los hombres a partir
44
El taller de Foucault
de la igualdad poltica, el tipo de socialidad producida por el su-
fragio universal y las instituciones de la democracia. Es un tipo
de relacin especca, histricamente indita en Occidente, por lo
menos hasta el siglo XVIII. Por qu? La igualdad civil deriva del
pensamiento teolgico. Todos los hombres son iguales en digni-
dad ante Dios. La igualdad econmica, por su parte, proviene del
mismo fundamento, al establecer la deuda social y los derechos
que se pueden cargar a la sociedad. Ninguna de las dos partes de
los individuos (civil y social), sino de una entidad externa a ellos,
independiente de su voluntad, de una representacin orgnica de
la sociedad, como comunidad de cristianos, cuerpo social homo-
gneo, hijos del mismo Padre: Dios.
La igualdad social se constituye por la eliminacin de las jerar-
quas que dan el ingreso o la propiedad, en una hermandad, en una
sociedad de los iguales. La igualdad civil o econmica son conse-
cuencia de pertenecer a una comunidad previamente constituida:
los individuos son iguales porque pertenecen al Estado cristiano
o al estado social.
La igualdad poltica marca la entrada en denitiva en el mundo de los in-
dividuos. Introduce un punto de no retorno. Arma un tipo de equiva-
lencia de calidad entre los hombres, en completa ruptura con las visiones
tradicionales del cuerpo poltico. Slo puede formularse en el marco de
una visin atomstica y abstracta de la formacin de los lazos sociales. La
igualdad poltica, en otros trminos, slo es concebible en la perspectiva de
un individualismo radical, contrariamente a las otras formas de igualdad
que pueden perfectamente acomodarse en una organizacin jerrquica
o diferenciada de lo social... La igualdad poltica acerca y anula lo ms
distinto que existe entre los hombres: el saber y el poder. Es la forma de
igualdad ms articial y ms ejemplar. No se maniesta en las formas de la
justicia distributiva, ni en las de la justicia conmutativa. El sufragio univer-
sal es una especie de sacramento de la igualdad de los hombres. A la ma-
nera de un signo frgil y a la vez apremiante, opera una revolucin en la
relacin de los hombres entre s. Es, indisociablemente, signo y realidad,
45
Captulo I. Historias del presente
camino sealado y realidad presente. La puesta en prctica del sufragio
universal no constituye slo una etapa simblica decisiva dentro de un
movimiento que ira de la obediencia pasiva ante autoridades celosas ha-
cia la auto-institucin de lo social. Ms bien representa un desenlace, la
entrada a una nueva era de lo poltico, que cambia todas las percepciones
anteriores de lo social, que entreabre algo inaudito y casi escandaloso en
el sentido etimolgico del trmino en la historia de la humanidad: la
posibilidad de la aparicin de una sociedad de iguales, en la cual los lazos
sociales no seran resultado ni de la divisin del trabajo, ni de la asigna-
cin a cada uno de un lugar en un todo organizado, ni de la existencia
previa de una creencia colectiva; una sociedad, en esencia, ms all del
orden mercantil, as como del universo jerarquizado; una sociedad en la
que la igualdad sera la condicin inicial para la integracin. (Rosanva-
llon, 1999, pp. 12-13).
S, es cierto, la igualdad poltica es una relacin indita entre los
hombres porque es una relacin que, a diferencia de las otras, que
partan de una entidad previamente e independiente a la que se
poda reclamar identidad y destino, instaura la sociedad, organiza
el rgimen poltico: es una abstraccin, sin duda, pero auto-institu-
yente, una abstraccin que produce realidad. Por eso hay que tomar
en serio esta abstraccin, identicar su especicidad en un horizon-
te poltico que a nombre de la igualdad social o econmica o civil,
parte de una concepcin orgnica, jerarquizada o no, de la misma
sociedad. Como lo dice el mismo Rosanvallon (1999, p. 13):
El derecho al sufragio produce a la propia sociedad; es la equivalencia
entre los individuos lo que constituye la relacin social. Es un derecho
constructivo. El sufragio universal logra, en su sentido ms profundo, la
laicizacin del mundo occidental. Con l se opera la separacin denitiva
y completa del organicismo social, y se abre verdaderamente la era del
individuo. Se trata de una revolucin de fachada, puramente formal?
Esta crtica, teida de decepcin, y formulada a menudo, debe ser tomada
al pie de la letra. La gran revolucin de nuestro tiempo es la de la demo-
46
El taller de Foucault
cracia formal que deja entrever, tras un halo de inquietud y de nostalgias,
la misteriosa gura de una forma social indita.
La especicidad histrica de la igualdad poltica destaca, en con-
secuencia, por sobre las otras formas de igualdad, civil y econmi-
ca, por el advenimiento de los individuos y de sus derechos en la
constitucin de la sociedad, y del voto como vnculo socializador,
y abstracto, entre los hombres. El individuo, el sufragio universal y
la democracia son los ejes de este dispositivo formal de la poltica
contempornea. Una ruptura en la modernidad, insiste Rosanva-
llon, incluso mayor que el socialismo. Despus de todo, este pro-
pugna una comunidad de hermanos, de socios y no una sociedad
de iguales. El proyecto socialista, como se expone en positivo, per-
tenece a las tradiciones organicistas de la sociedad.
El todo precede a los individuos, en sentido estricto no hay indi-
viduos, sino ciudadanos-hermanos en una comunidad. Sus derechos
provienen de la pertenencia a ella, los anteceden, los asignan o atribu-
yen, a diferencia de la democracia representativa, en donde la misma
sociedad y su organizacin resultan de las elecciones y derechos de los
individuos. El socialismo, tal y como se formul en la primera mitad
del siglo XIX, era un proyecto restaurador de la comunidad primitiva, de
la comunidad ilusoria que el capitalismo haba corrompido.
El proyecto socialista permaneci secretamente anclado a la visin nos-
tlgica de un orden comunitario armonioso. Bajo formas evidentemente
distintas en Fourier, Proudhon o Marx, so con resucitarlo llevando a
cabo un mtico socialismo primitivo, forma natural de organizacin de
una humanidad incorrupta. La nueva sociedad no es sino la resurreccin
y la transformacin de un mundo anterior a una cada, que el capitalismo
haba precipitado. (Rosanvallon, 1999, p. 13).
La historia de la igualdad poltica, en consecuencia, entreteje la cons-
titucin del individuo con el sufragio universal y la construccin de
los regmenes democrticos, una historia compleja donde las reali-
47
Captulo I. Historias del presente
zaciones en la igualdad, las instituciones representativas y las formas
de organizacin electoral estn inmersas en un proyecto losco-
poltico de gran envergadura: la auto-constitucin de la sociedad, la
sociedad de los iguales. Individuo-voto-democracia son los ejes de
los regmenes polticos contemporneos, la forma indita de socie-
dad que se empez a constituir a nes del siglo XVIII y que sigue
trabajando el imaginario y la realidad poltica de hoy.
INTERROGAR LAS HERENCIAS
La historia del sufragio efectivo, de la igualdad, incluso de la ciuda-
dana se ha hecho a partir de las instituciones de la democracia,
de la sucesin de los derechos, de las dicultades de la instrumen-
tacin. A partir de las certezas del presente, de la comodidad de
nuestras herencias se han identicado las etapas de construccin
de la ciudadana, una ciudadana por agregacin, que va de la ar-
macin de los derechos civiles en el siglo XVIII (construccin del
Estado liberal), conquista de los derechos polticos en el siglo XIX
(reconocimiento del sufragio universal), organizacin de los dere-
chos sociales (establecimiento del estado benefactor) (Rosanvallon,
1999, p. 14). O, como la reconstruccin de las etapas de conquista
del sufragio universal, en donde las fuerzas del progreso y la civiliza-
cin vencen a las de la reaccin y los prejuicios. Una historia social
del sufragio, en donde las fuerzas ya estn constituidas antes de la
confrontacin, conjuntadas a partir de las generalizaciones de siem-
pre: libertad-opresin, reaccin-progreso, conservadores-liberales.
Sobre todo, una historia anacrnica, si existe tal, en donde las rea-
lidades de hoy se muestran como destino ineluctable, racionalidad
inmanente en los conictos, sapiencia eterna de los actores del pro-
greso, condena inmemorial de los reaccionarios, de los que no su-
pieron nunca colocarse del lado de la historia verdadera.
Las historias sociales, las historias de las batallas, las historias or-
denadas por una losofa, deben desecharse. Veamos, por ejemplo,
48
El taller de Foucault
los problemas de la periodizacin de Marshall, que confunde la his-
toria inglesa y quizs norteamericana de la ciudadanizacin, con la
europea, en donde sus periodos se confunden, como en la francesa,
resultado de la radicalidad de la revolucin y donde el sufragio uni-
versal, reconocido como derecho de todos los franceses, luego tendr
dicultades de instrumentacin, en todo el siglo XIX, por la otra ra-
cionalidad poltica que lo enfrentaba, la del gobierno de los capaces,
que domina la historia intelectual de Guizot hasta la III Repblica, o
como en el caso alemn, donde los derechos sociales, atribuidos por
Bismarck, anteceden al sufragio universal. Generalizaciones carentes
de historicidad, o peor, utilizacin anacrnica de la historia, al modo
de etapas sucesivas de una teleologa que slo nosotros, hoy, pode-
mos dilucidar. Pero tambin las inadecuaciones de la historia social,
la historia-batalla, que cuenta los pormenores de los enfrentamien-
tos entre partidos ya constituidos, a los que slo falta aadir las par-
ticularidades de la lucha, engarzados en una confrontacin eterna,
con los mismos objetivos, las mismas tcticas, las mismas racionali-
dades. Como si entre la democracia ateniense y la norteamericana,
por ejemplo, hubiese anidades mayores a la de los nombres, ciu-
dadano y democracia, nombres con realidades histricas y polticas
diferentes. Los ciudadanos romanos, miembros de una comunidad
jurdicamente constituida con anterioridad, los norteamericanos,
individuos dotados de derechos polticos propios.
En la democracia moderna, la ciudad de los iguales ya no se edica en el
seno de una divisin social primaria, reconocida y aceptada, en la que los
homoo se distinguan por el hecho mismo de su paridad aristocrtica.
Por el contrario, la moderna sociedad de la igualdad se funda en una
equivalencia sin lmites y sin discontinuidad del tejido social: sta con-
centra en cierto modo la idea de igualdad en un espacio social totalmen-
te denso, absolutamente compacto, que no reconoce ms separacin que
aquella que lo constituye diferencindolo del extranjero. (Rosanvallon,
1999, p. 16).
49
Captulo I. Historias del presente
No es una historia de las representaciones, tampoco de las institucio-
nes de la democracia. No es lo mismo la casilla que el derecho al voto,
como tampoco la soberana del pueblo moderna, con la soberana
del pueblo de inspiracin cristiana, referente tpico de la lucha contra
la soberana del Rey, de las resistencias contra el absolutismo en las
teoras que van de Marsilio de Padua a los monarchomaques. Incluso
del mismo procedimiento electoral, de tan larga tradicin eclesistica
e incluso real. No fue la electio el procedimiento caracterstico para
ungir reyes, prelados y obispos? No viene de muy lejos? Por qu,
entonces, no seguir los procesos de su generalizacin, de la exten-
sin de los participantes, de la adopcin de su universalidad? Porque
son palabras similares, pero con contenidos y realidades totalmente
distintas. Ni la soberana del pueblo, ni las elecciones, con una tradi-
cin que se remonta al medioevo, signican y expresan lo mismo, o
siquiera algo parecido, que sus homnimos actuales, los modernos
componentes de la democracia.
7

La existencia de elecciones y la armacin de la soberana del pue-
blo no conducen a la consagracin del individuo-elector que cono-
cemos. El hecho electoral, lo sentimos en efecto intuitivamente, no
tiene el mismo sentido cuando el pueblo, reunido en la plaza de la catedral
de Reims, es invitado a gritar Vivat rex a la llegada de un nuevo sobera-
no, que cuando se trata de elegir libremente entre varios candidatos.
Consentir y elegir no son acto de la misma clase, las modalidades de cada
uno de ellos pueden adems variar considerablemente. Por otro lado, es
claro que la soberana del pueblo no tiene el mismo contenido cuando
es armada por Rousseau que cuando la invocan los clrigos escolsticos.
stos son los primeros equvocos que hay que tratar de dilucidar antes de
entrar en la historia de la igualdad poltica. (Rosanvallon, 1992, pp. 19-20).
Hay mucha distancia de la electio a la eleccin, del pueblo-cuerpo al pue-
blo-individuo, de la soberana-autorizacin al auto-gobierno, del consen-
timiento colectivo dado a un hombre designado a la eleccin individual y
7
Por otra parte, ella misma con tan diferentes acepciones en la modernidad.
50
El taller de Foucault
razonada a un candidato. La idea del derecho al sufragio no es ciertamente
concebible si no se reconoce la soberana del pueblo y el uso del procedi-
miento electoral para designar representantes. Pero detrs de las mismas
palabras se dan realidades que no remiten a los mismos procedimientos
polticos y sociales. Entonces debemos iniciar la historia del sufragio uni-
versal ms ro abajo, ah donde la gura del individuo electoral comienza
en verdad a surgir. (Rosanvallon, 1992, p. 31).
Y, entonces, cmo hacer una historia del sufragio efectivo que no
quede atrapada en las trampas del anacronismo, de la teleologa,
una historia no representativa, ni de las mentalidades ni de las ins-
tituciones de la democracia?
La problematizacin de lo banal dirigi la investigacin de la
igualdad poltica a la constitucin del individuo; la interrogacin
de la literatura, de las palabras y cosas dichas por otros, nos lleva-
ron a las precauciones de lo nuevo y de lo viejo, de los trminos
similares con contenidos distintos, a desconar de iniciar las in-
vestigaciones en el relato histrico de la soberana del pueblo o
de las elecciones, hasta congurar un entramado que encuentra
su nudo en la transmutacin de la soberana pasiva del pueblo al
individuo-elector moderno.
La historia del sufragio universal se despliega en la respuesta a esta pre-
gunta. Historia de un doble trnsito: del simple consentimiento al au-
to-gobierno, por un lado, y por el otro del pueblo-cuerpo al individuo
autnomo. Historia, sta, ejemplar en el sentido de que est en el centro
del doble movimiento de secularizacin (auto-institucin de lo poltico)
y de advenimiento del individuo como categora organizadora de lo social,
que acompaa la llegada de la modernidad. En la historia del sufragio uni-
versal, vemos directamente expresarse las tensiones de esta modernidad:
racionalidad y subjetividad, igualdad y capacidad, pertenencia y sobera-
na, liberalismo y democracia. (Rosanvallon, 1992, p. 31).
51
Captulo I. Historias del presente
MTODO: HISTORIA CONCEPTUAL DE LO POLTICO
Si la igualdad poltica es una igualdad especca, histricamente
construida alrededor de la nocin del individuo autnomo, el su-
fragio es un procedimiento, el nexo de los individuos que producen
lo social, pero tambin un valor: la abstraccin de su igualdad. El
sufragio: valor y procedimiento. Pero mientras que una historia del
procedimiento corre el riesgo de la anacrona, de despojar de histo-
ricidad a las palabras, de desdear el trabajo de operacin poltica
que signica la auto-constitucin de la sociedad, una historia del
sufragio como valor nos permitir captar las tensiones de su esta-
blecimiento, el trabajo que todava realiza.
Si la cuestin de la igualdad poltica inaugura la historia moderna de lo po-
ltico, sigue al mismo tiempo constituyendo un enigma y designando una
labor por realizar. Si la institucin del derecho al voto est ya establecida irre-
versiblemente, erigida en una evidencia, los principios que la fundan no han
terminado, por su parte, de cuestionar nuestras prcticas y de sacudir nues-
tras certidumbres... Existe una manera de escribir la historia de las ideas o de
las instituciones que apenas se distingue de la vieja concepcin de la historia
batalla y se limita tan slo a aplicarla al campo de la poltica. La naturaleza
de las fuerzas que se enfrentan no es la misma, pero es la misma visin de un
enfrentamiento entre partidos o entre representaciones del mundo claramen-
te identicadas y constituidas a priori, antes incluso de entrar en conicto. Es
una historia retrospectiva, que siempre se escribe en funcin del presente,
partiendo de un punto de llegada, y que nunca sigue la concatenacin de
los acontecimientos como un experimento, por el contrario, el mtodo que
deseamos seguir no tiene otra pretensin que comprender desde el interior
las certidumbres, los tanteos o las cegueras que gobiernan la accin y la ima-
ginacin de los hombres. La historia intelectual de lo poltico encuentra as
su especicidad en relacin a la historia poltica tradicional, a la historia de
las ideas o de las representaciones. Signica esto que rechazamos la marcha
de la historia social, preriendo el comercio de los grandes autores o de los
oradores parlamentarios al del pueblo silencioso y sufriente? Ciertamente no.
52
El taller de Foucault
Pero los datos de la historia social slo tienen sentido cuando se restituyen,
se insertan en una historia ms conceptual, que por su parte no se reduce al
anlisis de los grandes autores, incluso si stos constituyen a menudo una va
de acceso privilegiada a la cultura poltica de su tiempo. La historia social y la
historia conceptual tienen entre s las relaciones que los tiempos ordinarios
mantienen con los periodos de la revolucin... La historia intelectual de lo
poltico se propone sostener los dos extremos de la cadena. Al buscar de
manera permanente asir el punto de interseccin de la lucha de los hombres
con su representacin del mundo incita a comprender la poltica como el
lugar de trabajo de la sociedad sobre s misma. El objeto y el mtodo son
indisociables. No se trata entonces de hacer una simple historia de las ideas,
sino ms bien de comprender las condiciones en las cuales se elaboran y se
transforman las categoras en las que se reeja la accin, analizando cmo se
forman los problemas, cmo atraviesan lo social, dibujando un cuadro de
las posibilidades y al delimitar sistemas de oposicin y tipos de recusacin.
(Rosanvallon, 1992, pp. 16-18).
UBICACIN
Y cmo hacer el anlisis del trnsito sealado antes? En qu lugar,
en qu referencias, en qu textos ubicar el inicio de las transforma-
ciones: dnde se localizan las condiciones de posibilidad para la
emergencia del individuo y la igualdad poltica, en qu y mediante
qu problemas se abre la posibilidad del cambio de la soberana del
pueblo, entendida de manera arcaica, pasiva, defensiva, como estra-
tegia de resistencia al poder del Rey, y aparece la soberana del pueblo
como individuos dotados de derechos propios, auto-instituyentes
de lo poltico, de la misma sociedad? A travs de dos vas: la historia
intelectual, tal como se presenta en la tradicin losca y la histo-
ria de la realizacin de la igualdad, como aparece en las historias de
la ciudadana. En la losofa poltica el trnsito no se da entre los
tericos del derecho natural, en todo el siglo XVII y comienzos del
XVIII. Ni Grotius ni Pufendorf, tampoco Hobbes, pudieron diferen-
53
Captulo I. Historias del presente
ciar claramente la losofa del derecho natural con la teologa. La
soberana es un derecho a la resistencia, los derechos naturales son
los lmites del poder absoluto. El cambio sustantivo es cuando el in-
dividuo pasa a jugar el papel central de la poltica. El individuo y sus
derechos. Es slo con Locke cuando esto empieza a suceder. Para l,
los gobiernos no se instituyen ms que para proteger los derechos
de los individuos y garantizar el ejercicio de sus libertades. El po-
der poltico permanece subordinado al bienestar de los individuos.
Es por ello que la nocin de conanza trust, en ingls prevalece
sobre la del contrato en Locke. Pero a partir del hecho mismo de la
visin subjetiva de la poltica que l adopta, las formas de consen-
timiento y de la representacin cambian insensiblemente de natu-
raleza. La distincin entre la soberana activa y la soberana pasiva
tiende a desdibujarse o, en todo caso, volverse menos evidente...
Con Locke, lo que se opera no es tanto una transicin, en el sentido
de que pasara de un sistema de referencia a otro, sino que se abre
un campo, un problema que comienza a actuar. Durante un largo
perodo, ser a travs de toda una serie de equvocos y deslizamien-
tos entre lo viejo y lo nuevo, como la gura del ciudadano-elector
se superpondr a la del individuo-sujeto de derecho, tendiendo a
mezclarse progresivamente los dos sentidos de la palabra ciudada-
no. (Rosanvallon, 1992, pp. 32-33).
Histricamente, en Inglaterra y Francia se dan dos tipos de trn-
sito casi ideales a la modernidad poltica. Mientras que en Inglate-
rra la gura del ciudadano-elector se da por una transformacin
progresiva del sistema de representacin poltica, a partir de las
mutaciones del ciudadano-propietario; en Francia, el ciudadano
surge a travs de la Revolucin. Para Francia:
Es ms bien un modo global e igualitario de entrada en la ciudadana lo
que entonces opera, al aparecer la apropiacin colectiva de la soberana
real como el nico modo de anular su pesada dominacin. Al conjugar-
se aquel con la formidable demanda de integracin y reconocimiento
social que se expresa en 1789, conduce de hecho a la universalizacin
54
El taller de Foucault
muy rpida del derecho al sufragio. La igualdad jurdica de los indivi-
duos es a la vez una condicin lgica de la cada del absolutismo y un
imperativo sociolgico de consagracin de la destruccin del universo
de los privilegios y los cuerpos. Francia ingresa de pronto en el sufragio
universal, ya que se impone la democracia desde el principio de la revo-
lucin como una condicin esencial de la realizacin de una sociedad en
libertad. Pero esto no ocurre sin contradicciones ni reticencias. Al mismo
tiempo que hace irrupcin el individuo soberano para ocupar la esfera
poltica, efectivamente subsiste el fondo racionalista de la cultura poltica
de las luces, que ven en la instauracin de un gobierno de las personas
capaces la condicin del progreso y de la verdadera libertad. La revolu-
cin no supo resolver esta contradiccin inaugural y fundamental de la
democracia francesa. De ah la marcha titubeante del siglo XIX, buscando
con Bonaparte la va de una ciudadana sin democracia, con los liberales
de la monarqua constitucional la frmula de un liberalismo diplomado
en derecho, y despus, con los hombres de 1848, la realizacin de una
repblica utpica. Debido al carcter apremiante y accidentado de esta
historia que mezcla la precocidad del reconocimiento de los derechos po-
lticos y la predominancia del ideal de un gobierno de la razn, la historia
del sufragio universal en Francia presenta un inters losco particular.

(Rosanvallon, 1992, pp. 34-35).
LINVENTION DU SOCIAL, PSICOANLISIS
HISTRICO DE LA POLTICA
En los inicios de los ochenta, a unos meses del primer gobierno
socialista francs,
8
se escribe un ensayo sobre el n de las pasiones
polticas. (Donzelot, 1994). En plena euforia por el triunfo de Mi-
tterrand, cuando el programa comn de la izquierda era Plan de
Gobierno, cuando el discurso de la esperanza inundaba las plazas
y las ocinas pblicas, Jacques Donzelot diagnostica diferente,
8
Por lo menos desde el Frente Popular.
55
Captulo I. Historias del presente
suspende lo actual, mira de lejos, antes y despus de los aconte-
cimientos, para advertir una suerte de desencanto a nales de los
setentas, un discurso permanente del cambio, una transformacin
de las costumbres, la moral del justo medio y, como dijeron otros, la
Repblica de centro. (Rosanvallon, Furet & Julliard, 1988).
LOS SNTOMAS DEL DESENCANTO
La generacin del 68 cuestion los fundamentos ticos, polticos y
sociales de la segunda posguerra. Atac la sociedad en nombre de la
utopa o de las heterotopas que los jvenes, los obreros y las mujeres
descubran cotidianamente. La ciudad sufri una rebelin desde den-
tro, fue vituperada por todos y desde todas partes. Aparecieron nuevos
frentes de lucha y nuevos actores polticos. Surgieron los nuevos mo-
vimientos sociales, que junto al proletariado y al pueblo de izquierdas,
pensaron en la Revolucin. La revolucin de la inteligencia, la revolu-
cin de la imaginacin. Las ms locas demandas, tcticas y estrategias
dieron sentido y organizacin a los rebeldes de los sesenta.
9
Como se
sabe, las revoluciones no triunfaron en ninguna parte y la contestacin
se volvi una lenta transformacin de las costumbres o se institucio-
naliz en la vida cotidiana posliberada. Pero de la Revolucin nada
qued, slo una progresiva adaptacin a los cambios permanentes,
consensos que garantizaran los equilibrios necesarios de una so-
ciedad del justo medio, despojada de las potencias fundantes de la
revolucin, la utopa o, sencillamente, de la pasin.
Desde luego, el desencanto gener sus propios mecanismos de
defensa: el realismo o la palinodia del pensamiento de izquierda,
concebido ahora como maniqueo, aquel discurso que vea negro
el mundo actual y blanco el ideal; o el terrorismo, venganza contra
9
Recordemos brevemente a esos soadores del pasado: los kerbuten y provos ho-
landeses, los yippies norteamericanos, los curas-obreros, los estudiantes-obreros
franceses, la fraccin roja alemana, los protagonistas del otoo caliente, las com-
paeras del Women Lib, los del Gay Liberation Front, el Che y todos los guerrilleros
latinoamericanos, etctera.
56
El taller de Foucault
una realidad que aniquil las ilusiones ms bellas y que no vale
la pena vivirlo... ni que viva. La tirana de lo real y sus aclitos de-
nunciadores de lo impensable o los nostlgicos del absoluto son las
dos tcticas para defenderse de un mundo que ha eliminado todos
los sueos o, al menos, las pasiones. Sea como aceptacin venial o
como denegacin absoluta, lo real-posible domina la poltica de hoy.
Y el cambio es su discurso preponderante. Un cambio perenne, un
cambio que no cambia, que siempre est en ajuste, modernizando
sus fundamentos, readaptndose. De aqu la prctica de la negocia-
cin y la tendencia al centro de todas las posiciones, las ideologas
y los partidos; hasta hacerse prcticamente iguales, indistinguibles,
confundidos los colores, convertidos los antiguos adversarios en
socios, negociantes del consenso, expertos de los matices y del justo
medio: s, otra vez, la Repblica de centro.
stos son los sntomas de un proceso mayor, que slo parece
construido por la nostalgia cuando se le compara con un pasa-
do glorioso, y si no de su realidad, cuando menos de su fuerza
como idea, como prctica de la utopa o de las utopas diversas
que estallaron a nales de los sesenta. Pero no nos engaemos,
no es un diagnstico elaborado con la nostalgia, es slo el efecto
de lo que se perdi en el cambio, es un diagnstico de la historia
contempornea, una mutacin en los procesos polticos que viene
de lejos, cuando menos desde que a nales del siglo XIX se inici
la construccin de lo social; de las ideologas, las prcticas, las re-
presentaciones y las instituciones sociales. Es slo cuando lo social
se instaur en la conciencia poltica, y en las prcticas guberna-
mentales, cuando se convirti en referente de las izquierdas, las
derechas y los centros, cuando implot en el imaginario de la re-
volucin, cuando las pasiones polticas decayeron, cuando las uto-
pas se volvieron polticas pblicas ms o menos cuestionadas o
cuando ya no haba razones para cambiar un mundo que ya haba
cambiado, que ya se haba vuelto un mundo social.
La declinacin de las pasiones polticas, que a nales de los se-
tenta ya era evidente, se da en el apogeo o en el clmax de lo social,
57
Captulo I. Historias del presente
cuando fue aceptado como referencia de todas las evaluaciones y
proyectos, cuando ocupa todo el espectro poltico desde el gobier-
no hasta la oposicin, desde las izquierdas hasta las derechas. El
fenmeno del desapasionamiento radical del imaginario poltico es
el reverso del crecimiento progresivo de lo social. En los sntomas
del desencanto se observa la mutacin de lo social. Por qu?
DESENCANTO E HISTORIA DE LO SOCIAL
Lafrmation de la souverainet gale de tous, lexaltation de la fraternit vo-
lontaire, qui avait fait la force des rvolutionnaires, se sont vu substituer une
morale de la solidarit qui sautorise de la ncessit de maintenir la cohsion
des rapports sociaux plus que du rv rpublicain dune socit volontaire,
rig sur les dcombres de la fatalit o lAncien rgime prtendait enserrer
les liens des hommes entre eux. Nous ne luttons plus au nom du droit, pour
le droit, mais pour nos droits, nos droits sociaux, en tant quils dfnissent les
privilges spcifques ou les compensations locales accordes telle catgorie
de la socit, en raison des prjudices singuliers quelle est cense subir du fait
de la division sociale du travail. Lexigence absolue de justice sest eface au
proft de querelles sur la relativit des chances dont bnfcient les uns, des
risques quencourent les autres. En mme temps, la notion de responsabilit
disparaissait lentement au proft dune socialisation des risques de la vie con-
sidrs comme de simple alas, socialisation qui nimpute plus quiconque
le malheur des autres, nexige plus de quiconque leur bonheur. De mme, au
lieu que des certitudes safrontent dans la socit, ce sont maintenant des
difrences qui demandent tre reconnues par celle-ci; elles naspirent plus
commander son devenir, mais se contentent de demander une place cette
grande table de ngociation permanente o sorganise de plus en plus la vie
sociale, vers un avenir qe plus personne nose dsigner sinon du terme, gure
rutilante, de changement.
Aux ambiguts passionnelles des grands mots de la Rpublique naissan-
te, le social est venu opposer le vocabulaire vertueux dune morale du juste
milieu. (Donzelot, 1984, pp. 10-12).
58
El taller de Foucault
La armacin de la soberana igual de todos, la exaltacin de la fraterni-
dad voluntaria, que haba hecho la fuerza de los revolucionarios, se vio
substituida por una moral de la solidaridad que se autoriza por la nece-
sidad de mantener la cohesin de las relaciones sociales, ms que por el
sueo republicano de una sociedad voluntaria, creado sobre las ruinas de
la fatalidad donde el antiguo rgimen pretenda cercar los vnculos de los
hombres. No luchamos ya en nombre del derecho, por el derecho, pero s
por nuestros derechos, por nuestros derechos sociales, en tanto que de-
nen los privilegios especcos o las compensaciones locales concedidas
a tal categora de la sociedad, debido a los perjuicios singulares sufridos
por divisin social del trabajo. La exigencia absoluta de justicia se borr
en favor de las querellas sobre la relatividad de oportunidades que bene-
cian a unos, o de los riesgos que enfrentan otros. Al mismo tiempo, el
concepto de responsabilidad desaparece en favor de una socializacin de
los riesgos de la vida considerados como simples azares, con este proceso
de socializacin ya no se imputa a alguien la desdicha de otros, ni exige
ms ese alguien su felicidad. Del mismo modo, el lugar que las certezas
enfrentan en la sociedad, son ahora las diferencias que piden ser recono-
cidas por sta; ellas no aspiran ms a comandar su devenir, sino que se
limitan a pedir un lugar en esta gran mesa de negociacin permanente
donde se organiza cada vez ms la vida social, hacia un futuro que nadie
se ha atrevido a designar sino con el nombre rutilante de cambio. A las
ambigedades pasionales de las grandes palabras de la Repblica nacien-
te, lo social vino a oponer el vocabulario virtuoso de una moral del justo
medio. Somos en adelante mohn soberanos, quienes sumados pueden
convertirse en autnomos, menos responsables individualmente que des-
tinados a actuar colectivamente. Si nos implicamos permanentemente ya
no somos incluidos en contratos, civiles o polticas; comprometer seria-
mente nuestros comportamientos, sino en el procedimiento innito de
negociacin de nuestros destinos privados o pblicos, suponiendo que
esta distincin guarda an algunos sentidos de virtud. Y el progreso social
se realiza al mismo tiempo que la lenta disolucin de todas las instancias
de la sociedad familia, o movimiento obrero, por ejemplo tendan a
implicarse en temas de la historia.
59
Captulo I. Historias del presente
Cul es la relacin entre el sistema poltico moderno, la democra-
cia, la repblica y la organizacin social, es decir, la construccin de
la sociedad? Si se interroga as, entonces empiezan a desapa-recer
los tintes nostlgicos del discurso del desencanto y se observa con
mayor claridad el enorme desafo poltico e histrico que supuso la
creacin de lo social, de la solidaridad, en los regmenes democr-
ticos. La solidaridad es una idea losca y una tecnologa poltica,
un kit para la construccin de la sociedad que resolva las vagueda-
des de la nocin de soberana o las contradicciones del liberalismo
y los peligros del despotismo. La solidaridad proporciona los fun-
damentos del rol del Estado, frente a unos liberales que no temen
caer en dictadura cuando la democracia les es adversa o los que no
tienen empacho en sacricar la libertad en una reorganizacin des-
ptica de la sociedad. Lo social es una invencin poltica extraordi-
naria, un modo para resolver los problemas que puedan proteger a
los individuos de los riesgos de una vida en comn, sin renunciar
a su libertad o a la neutralidad del Estado. Para hacerlo, utiliz tc-
nicas y saberes de antao: los seguros, los clculos actuariales, las
estadsticas y elementos de las tcnicas de seguridad, que posterior-
mente darn origen a una forma de estado y un tipo de seguridad:
el estado de bienestar y la seguridad social.
Ainsi rapport sa dtermination politique, le social apparait comme une in-
vention ncessaire pour rendre goubvernable une societ ayant opt pour un
rgime dmocratique. Tout son histoire se prsente comme la recherche dune
voie qui vite tante les fourches caudines de la Rvolution que celles de la tra-
dition, an dapporter une solution spciquement rpublicaine la question
de lorganization de la vie des hommes en socit, par-del les sommations
doctrinaires du libralisme et du socialisme. (Donzelot, 1984, pp. 13-14).
Devuelto a su determinacin poltica, lo social aparece como una inven-
cin necesaria para hacer gobernable una sociedad que ha optado para
un rgimen democrtico. Toda su historia se presenta como la bsqueda
de una manera que evite tanto las horcas caudinas de la Revolucin como
60
El taller de Foucault
aquellas de la tradicin, con el propsito de aportar una solucin espec-
camente republicana a la pregunta de la organizacin de la vida de los
hombres en la sociedad, ms all de las urgencias doctrinarias del libera-
lismo y del socialismo.
PROPSITOS
Frente a los desencantos de la poltica, los que provienen del terro-
rismo o del realismo, es necesario pensar el presente, razonar la ac-
tualidad, tanto para entender su formacin, como para cuestionar
el precio que se ha pagado. (Donzelot, 1984, p. 10). Otra vez, en la
historia del presente, un reclamo poltico, aunque no partidario:
el n de las pasiones acompaa la hegemona de lo social en la cons-
truccin de la Repblica y la instauracin de la democracia.
EL MODELO DEL PSICOANLISIS
Lo social es tanto un problema como una solucin. A partir de esta
idea, Donzelot establece dos registros metodolgicos: el psicoanli-
sis histrico de la poltica y el psicoanlisis poltico de nuestra his-
toria. El primero:
Qui semploie a suivre notre imaginaire de dpart, ce rve dune ordre juste et
harmonieux parce que naturel ou appel para lhistoire de la socit enn
libre du despotisme que lopprimait, jusqu son effondrement dans la ra-
lit procdurier du social, ou disparait tout rfrence possible a un quelconque
ordre naturel ou historique de lorganisation humaine. (Le deuxime) con-
siste a dcrire celle-ci a partir du fait politique quest linauguration dmo-
cratique de la Rpublique, aveux la rapport a lidal rpublicain comme
dcoulant des inventions apportes en rponses aux contradictions apparies
au sein du cet idal et qui menhaden directement la forme dmocratique.
(Donzelot, 1984, p. 14).
61
Captulo I. Historias del presente
Que se dedica a seguir nuestro imaginario de salida, ese sueo de un carcter
justo y armonioso en tanto que natural o previo la historia de la sociedad
al n liberada del despotismo que lo oprima, hasta su hundimiento en la
realidad de lo social, donde desaparece toda referencia posible a cualquier
orden natural o histrico de la organizacin humana. (El segundo) consiste
en describir sta a partir del hecho poltico de la inauguracin democrtica
de la Repblica, en relacin con el ideal republicano como derivndose de
las invenciones creadas en respuestas a las contradicciones aparecidas en el
seno de este ideal que amenazan directamente la forma democrtica.
Desde luego, no se trata de psicoanalizar la historia, al modo de
entender las formas ocultas en que los fenmenos ocurrieron, me-
nos an de dirigir los instrumentos psicoanalticos, o psiquitricos,
a los individuos relevantes, sino de utilizar el modelo terico del
psicoanlisis, como prctica para descubrir problemas y tcnica
de solucin. El psicoanlisis, en este caso, es un mtodo para hacer
visible un problema y perlar la solucin, justamente como lo so-
cial: mbito intermedio entre lo civil y lo poltico, espacio de con-
tradicciones que amenazaban la democracia recin instaurada en la
repblica, es decir, campo de visibilidad e instrumento de gobier-
no, para resolver las contradicciones a partir de la solidaridad y los
mecanismos de seguridad, con los saberes estadsticos, jurdicos y
actuariales correspondientes, por ejemplo.
DESARROLLO METODOLGICO
La genealoga de lo social inicia, como siempre, con un problema pol-
tico y una cuestin del presente. En este caso, de un diagnstico ya en
s problemtico, a contracorriente de los eventos en Francia a inicios
de los aos ochenta, el diagnstico del desencanto, de una progresiva
tendencia hacia el centro en las posiciones polticas, de una prdida de
las potencias de la utopa en la sociedad contempornea, curiosamen-
te en los momentos de triunfo electoral del programa comn de las
62
El taller de Foucault
izquierdas. La declinacin de las pasiones polticas es apenas la punta
de un iceberg problemtico, que Donzelot advierte en la historia po-
ltica de lo social, campo de invenciones que hacen gobernable a una
sociedad democrtica. En consecuencia, el desarrollo metodolgico es
muy transparente y se sintetiza en los captulos de su libro: primero,
la cuestin de lo social, la apertura de un campo a partir del impasse
de la soberana y las contradicciones del liberalismo; despus, la in-
vencin terica de la solidaridad, en los textos de Durkheim, Duguit
y Hauriou, sin olvidar a Len Bourgeois; luego, la promocin de lo
social, a partir de sus instituciones, el derecho social, la separacin de
lo econmico y lo social y la creacin del estado de providencia; por
ltimo, la movilizacin de la sociedad, a partir de las transformacio-
nes de la posguerra, los reclamos para cambiar la vida y la sociedad, la
autonomizacin social y la enfermedad de la poltica que produjeron
estos cambios. Un itinerario problemtico de lo social, desde su inven-
cin hasta su apogeo y decadencia en las sociedades democrticas de
n de milenio, que Donzelot, en otras partes, es muy prolijo en narrar
con todo detalle. (Donzelot, 1977).
LTAT PROVIDENCE, HISTORIA DEL MAL SOCIAL
Paradoxe de nos socits: mesure que le bien-tre de tous et de chacun
saccrot, augment paralllement la possibilit de cet vnement minuscule,
quasiment imprvisible, quon ne voulait pas prvoir, de laccident stupide qui,
en un instant, remet tout en cause, por rien, une btise. Lamlioration des
standards de pie va de pair avec la croissance dune menace constante celle
quune maladresse, une faut dinattention, une erreur, une rien ruine tout,
une vie de travail, defforts et dpargne, lespoir longtemps cajol dune vie
de paisible petit propritaire. On aurait pu prvoir que laccroissement de la
richesse irait de pair avec plus de scurit. Eh bien, non! Elle saccompagne,
au contrarie, dune plus grande inscurit, dune inscurit dont le cot in-
dividuel et collective est plus vivement ressenti. Loin de permettre le repos du
bien-tre, la croissance moderne de la richesse se marque plutt par un plus
63
Captulo I. Historias del presente
grand besoin de scurit. Mieux mme, par un sorte de mouvement en spirale
li ce que le cot de linscurit est dsormais socialis par le biais des insti-
tutions dassurances (Scurit sociale et compagnies mutuelles ou primes),
la production de scurit appelle sans cesse son propre renforcement, sont ex-
tension, son afnement. Le besoin de scurit semble salimenter de sa propre
satisfaction.
Linscurit es partout. On ne peut plus opposer des lieux ou des ac-
tivits dangereuses, ncessitant des mesures de scurit spciques, des zones
de repos, abrites du danger. La menace de laccident non seulement plane
sans cesse, sans jamais laisser de rpit, exigeant une attention et une prudence
constante, mais elle sinscrit dans une chane continue des risques et de dan-
gers qui semble de caractriser la modernit. (Ewald, 1986, p. 15).
Paradoja de nuestras sociedades: a medida que el bienestar de todos y de
cada uno aumenta, crece en paralelo la posibilidad de este acontecimiento
minsculo, casi imprevisible, que no se quera prever, del accidente estpi-
do que en un instante pone todo en cuestin, y por nada, por una idiotez.
El mejoramiento de los estndares de picaza se realiza al mismo tiempo
que el crecimiento de una amenaza constante, aqulla que una maldicin,
una falta de atencin, un descuido, un error, una nada, arruina todo, una
vida de trabajo, esfuerzos y ahorro, la esperanza mucho tiempo esperada
de una vida pacca de pequeo propietario. Se habra podido prever que
el aumento de la riqueza se realizara con mayor seguridad. Pero no! Se
acompaa, al contrario, de una mayor inseguridad, de una inseguridad
con un mayor coste individual y colectivo. Lejos permitir el descanso del
bienestar, el crecimiento moderno de la riqueza se acompaa de una ma-
yor necesidad de seguridad. Mejor an, por una suerte de movimiento en
espiral, porque el costo de la inseguridad estar en adelante socializado por
las instituciones de seguridad (Seguridad social y compaas de mutuali-
dad o de primas), la produccin de seguridad requiere sin interrupcin
su propio refuerzo, a su propia extensin y renamiento La necesidad de
seguridad parece abastecerse de su propia satisfaccin.
La inseguridad est por todas partes. No se pueden oponer ms a lu-
gares o a actividades peligrosas, requiriendo medidas de seguridad espec-
64
El taller de Foucault
cas, zonas de descanso, alejadas del peligro. La amenaza del accidente no
solamente planea sin cesar, sin dejar nunca respiro, exigiendo una atencin
y una prudencia constante, pero se inscribe en una cadena continua de los
riesgos y de peligros que parece de caracterizar la modernidad.
Paradoja del progreso: conforme avanza el desarrollo, crece la in-
seguridad. El accidente es una interrupcin calculada de la cotidia-
nidad, el riesgo de perderlo todo en un instante, por ms estpido
que eso pueda aparecer. Sin embargo, el accidente aparece como
problema social a nes del siglo XIX, con el problema de los acci-
dentes de trabajo. Es en estos momentos, cuando cambia de signi-
cado, y en lugar de ser producto del azar, se concibe como dao,
por tanto est sujeto a reparacin. Del azar a la frecuencia y de la
responsabilidad individual a la responsabilidad compartida, es de-
cir, lazo social o mecanismos de socializacin. El accidente es parte
del riesgo, y al hacerlo, congura todo un espacio social de confron-
tacin y un dispositivo complejo de seguridad.
Laccident confronta nos socits un type de mal jusqualors indit: le mal
social. Lorsque au XVIII sicle on parle de mal, on en distingue trois sor-
tes: le mal mtaphasique, qui renvoie au problme gnral de lordre dans
la cration, et dont la thodice montre quil ne peut pas exister, et ces maux
particuliers que son le mal physique de la souffrance et le mal moral de la faut
ou du pch. (Ewald, 1986, p. 19).
El accidente confronta a nuestras sociedades a un tipo de mal hasta en-
tonces indito: el mal social. Cuando en el siglo XVIII se habla del mal
se distinguen tres clases: el mal metafsico, que devuelve al problema gene-
ral del orden en la creacin, en el que la teodicea nos muestra que no pue-
de existir y estos males particulares que son el mal fsico del sufrimiento
y el mal moral de la falta o del pecado.
65
Captulo I. Historias del presente
EL MAL ANTIGUO, EL MAL MODERNO
El mal premoderno, por decirlo as, es una desgracia o un pecado,
aparece como destino, falta primordial o desorden csmico. Es un
desatino, una fatalidad o una perversin. Es de origen metafsico,
fsico o moral. Sus formas son la cada, la monstruosidad o el pe-
cado.
El mal premoderno, como reejo especular del orden divino. El
ngel cado, el monstruo humano y el relapso moral son las guras
predominantes. La paradoja, la sinrazn y la desviacin, sus formas
de saber. El mal como zona prohibida, cuerpo deforme y alma per-
dida. El mal era una excepcin. Fatalidad o falta, pero alejado de
la cotidianidad. Exista como lo indeseado, siempre ajeno a la vida
inmediata de la poblacin. Poda formar parte de sus temores, in-
cluso ordenar sus costumbres y sus actividades en una prescriptiva
moral y fsica de su vida, pero despus de todo, estaba alejado del
desenvolvimiento cotidiano; era una parte oscura, circunstancial
o predestinada: innata o escasa, rara.
El mal premoderno est asociado con la rareza, con la extraeza,
con la deformidad, la maldad trascendental, la maldad moral o la
maldad fsica, son productos escasos; accidentes en el orden natural
y divino del mundo. Un mal presente en la imaginera popular, pero
ausente en la cotidianidad. Un mal, despus de todo, escaso. Los
primeros lsofos modernos, de Maquiavelo a Hobbes, empiezan
a concebir un mal distinto, denitivamente humano. Una maldad
natural o circunstancial, pero asociada a la convivencia y a la vida
del hombre en sociedad. Lo que con propiedad podra denominar-
se un mal social. Por supuesto, en el horizonte terico de la poca es
una especulacin genial, pero distante de los problemas concretos
que acarrea. Es el caso de Hobbes, donde la guerra es un atributo
de la naturaleza humana, y el estado el articio que conjura la ani-
quilacin social. Una maldad todava trascendente, pero vinculada
a los problemas de la socialidad y las formas para hacerla posible
y viable. En Hobbes, la inmanencia de la maldad sirve para justi-
66
El taller de Foucault
car y explicar la forma Estado como producto de la vida social. El
mal es el fundador del estado, o mejor, el estado es el instrumento
que exorciza la maldad humana y permite la vida en sociedad.
El mal social aparece en las primeras explicaciones de la vida
en sociedad como inmanencia y mecanismo. Una maldad consus-
tancial al ser humano y un generador del instrumento estatal. El
Estado es un conjuro del mal, pero tambin es un instrumento de
l. La losofa poltica de los albores de la pica moderna, en donde
la especulacin sustituye a la exgesis y la denuncia a la subordina-
cin, se debate entre los dos trminos de la posicin estatal: con-
juro e instigador del mal. Por supuesto, a nal de cuentas, esto no
importa, porque sea en Maquiavelo o Hobbes, o incluso en Bodin
y La Botie, el problema del estado siempre se debate alrededor del
mal social, de un mal ya no extrao, ni siquiera extico o aleja-
do, sino permanente en la vida de los individuos: el mal de vivir
en sociedad. Un mal que no proviene de la alteracin del orden
csmico, ni tampoco como circunstancia desafortunada del cuerpo
o perversin del alma, sino de la convivencia inmediata del hombre
con sus semejantes, un mal consustancial a la naturaleza humana
que slo mediante articios es posible conjurar. Esta apreciacin
genial de una nueva dimensin de la maldad, todava est vincula-
da a una vida social escasamente desarrollada, lo que se evidencia
en las preguntas y el mtodo reexivo que utiliza; y slo es hasta el
siglo XIX cuando los pormenores de la maldad social quedan esta-
blecidos tanto en sus formas (accidente), su origen (el progreso y la
produccin social), las estrategias de solucin (los dispositivos de
seguridad social), las formas polticas y sociales (la cuestin social,
la solidaridad), sus instituciones (el estado de bienestar) y sus sa-
beres (derecho social, teora del seguro y tecnologa actuarial) y su
crisis, la crisis del estado social, del estado de bienestar.
67
Captulo I. Historias del presente
EL RIESGO Y EL ACCIDENTE
El mal especco de la modernidad es el mal social. El mal de vivir
en sociedad. Se diferencia del mal metafsico, moral u orgnico
por su regularidad y su morfologa. Se presenta bajo la forma del
accidente. Y aparece con una frecuencia casi predecible. Sin duda,
el accidente no puede considerarse como una forma especca del
mal moderno. Accidentes, armara un realista con razn, han ha-
bido siempre.
El accidente, como momento disruptor de una cotidianidad es-
table, puede considerarse riesgo inmanente a la vida. En cierto sen-
tido, la vida misma es un accidente. Y sera innegable desconocer,
por ejemplo, que Hefaistin muri por comer alimentos slidos
despus de una tifoidea o que Isadora Duncan pereci desnucada
en un Bugatti o que en Chernobyl todava se lamentan las fugas
radioactivas. Todos son igualmente accidentes, azares mortales del
destino.
Sin embargo, entre el accidente de Hefaistin y la catstrofe
radioactiva, o la muerte de la bailarina, media una diferencia ra-
dical que hace al accidente una forma moderna del mal: su even-
tualidad, ms an, su probabilidad. El accidente premoderno es
raro, individual; es la excepcin a la regla. El accidente moderno
es frecuente, es la regla social. La regularidad se observa a travs
de la estadstica. Se pueden estimar las probabilidades de tener ac-
cidentes. Y con mayor o menor grado de error, esa probabilidad
indudablemente se cumplir. Pero todava ms: el nmero de ac-
cidentes, es estable. En condiciones de caeteris paribus, el nmero
de accidentes ser el mismo y se repartir aleatoriamente entre la
poblacin. Casi podra establecerse el teorema 1 del mal social:
Dada una poblacin determinada, la probabilidad de tener acciden-
te se obtiene repartiendo el coeciente de accidentes por actividad y
el nmero de individuos vinculada directamente a ella. Teorema de
la obviedad si se quiere, pero dictado por un perogrullo moderno.
Hubiera sido posible advertirlo en una poca donde las activida-
68
El taller de Foucault
des no eran sociales, donde la vida en sociedad no produjera un
nmero estable de accidentes y los individuos no se los repartieran
de forma alcuota? A todos nos corresponde, ms tarde o ms tem-
prano, participar con nuestra cuota de accidentes para cumplir la
norma social. (Por cierto, ste fue el tema de Borges en aquel cuen-
to donde la sociedad se organizaba a travs de una lotera cruel y
maravillosa).
Precisamente a esta probabilidad, siempre positiva y quiz pro-
gresiva, de participar en accidentes, es lo que llamamos riesgo. El
accidente, en este sentido, es la actualizacin individual y colectiva
del riesgo de vivir en sociedad (teorema 2 del mal social). El riesgo
y el accidente son las formas eventuales y reales del mal moderno.
Sin duda, el accidente aparece como forma prototpica del mal so-
cial en el proceso de trabajo, primera forma social verdaderamente
moderna (Cfr. Marx). Alrededor de los accidentes de trabajo puede
captarse los riesgos de una forma de produccin socializada, basada
en la interdependencia y la asistencia recproca de los productores
inmediatos. Los riesgos de una produccin inmediatamente socia-
lizada, repartida, dividida; pero si bien los accidentes de trabajo son
la forma originaria del mal social, no son los nicos. Conforme la
vida se socializa y las actividades vitales recuperan el proceso de
trabajo socializado, y se vuelven interdependientes, podra decirse
que el mal se multiplica y se moviliza. Se presenta en todas partes
y aparece de manera exible. Accidentes de trabajo, de trnsito, de
deporte, accidentes polticos, nucleares, martimos, areos. Ries-
gos de enfermedad, de vejez, de incapacidad, de asaltos, de muerte,
nocturnos vacacionales, monetarios, empresariales, matrimoniales.
El riesgo y el accidente han permeado nuestras vidas y congurado
un horizonte a tomar en cuenta en la eleccin de nuestras opciones
vitales. Ms que nunca, el riesgo es nuestro compaero y debemos
enfrentarlo con las estrategias adecuadas.
69
Captulo I. Historias del presente
LAS ESTRATEGIAS DE SEGURIDAD
El accidente nos despierta del tedio cotidiano para regresarnos a la
sociedad. Por minsculo y a veces impensado que pueda parecernos,
es la cuota que nos toca pagar en esa red inextricable de relaciones
interdependientes. El riesgo de vivir en una sociedad donde predo-
mina la indiferencia recproca se paga con los pequeos o grandes
accidentes que nos toca enfrentar. Las sociedades modernas bien
pueden pensarse como una especie de lotera del mal, donde con
cierta probabilidad, ms tarde o ms temprano, nos tocarn pre-
mios devastadores. Sin embargo, por ms atractiva que nos pueda
parecer la metfora del juego cruel y maravilloso, no deja de ser
espuria. La historia as lo demuestra. Cuando se capta, en el traba-
jo industrial, la periodicidad estable de los accidentes, cuando stos
empiezan a problematizarse y se perlan conictos asociados a ellos,
las preguntas no reeren la aceptacin de un mal derivado de vivir
en sociedad como un premio maldito del azar, sino todo lo contra-
rio, recogen esa observacin estadstica para delinear una estrategia
de proteccin contra el riesgo.
El accidente de trabajo, con la carga de la modernizacin a cues-
tas, es el ms indicado para hacer las preguntas denitivas: quin
es el responsable?, cmo enfrentarlo?, quin paga? De las respues-
tas a estas preguntas se derivan nuevas formas de gobierno, nuevas
formas de relacin social, otros saberes y un arsenal de tcnicas de
prevencin y seguridad.
Puede cifrarse una nueva poca cuando en la segunda mitad del
siglo XIX la concepcin del accidente cambia y de responsabilidad
individual en el mal manejo de los instrumentos o el tiempo de
trabajo se pasa a la responsabilidad social por un proceso de pro-
duccin socializado. De esa misma responsabilidad social se deriva
lo ms importante: el costo social del accidente. Ya no son los tra-
bajadores quienes sufren la desgracia de un accidente por impericia
o mala suerte, sino es la empresa quien responde por el riesgo de
trabajo social. Se pasa de una carga individual a una social del acci-
70
El taller de Foucault
dente y se dirige hacia la aparicin de una forma nueva del derecho:
el derecho social; y una forma nueva de proteccin: el seguro.
El pacto social construido en la modernidad, el que se reere
a la igualdad, la libertad y la justicia de los individuos interdepen-
dientes, se cambia por un nuevo pacto en donde la seguridad y la
asistencia social frente al riesgo y el accidente son las consignas cen-
trales. Se pasa de un pacto de ciudadanos, de un pacto de la vida
en sociedad a un pacto de los individuos de la asistencia social. Del
pacto social, al pacto asistencial.
La seguridad y el derecho son la forma de expresin y de visibili-
dad de un nuevo dispositivo de poder que se construye alrededor del
mal social. El derecho codica un nuevo tipo de relacin social: la
relacin de responsabilidad y de solidaridad; la seguridad social, por
su parte, ordena un conjunto de prcticas e instituciones que tienen
como objetivo enfrentar el riesgo.
Los derechos individuales se expanden progresivamente para in-
corporar formas distintas del riesgo de vivir en sociedad. No slo los
derechos propios del trabajo, como la proteccin de accidentes, sino
otros derivados de la vida en sociedad: el del empleo, la pobreza, la
educacin, la salud, incluso la vejez y la muerte. Podra decirse que
conforme se socializan los riesgos, se expande la cobertura de segu-
ridad (teorema 3 del mal social). En eso consiste, a n de cuentas, un
modelo de gobierno que se inicia a nes del siglo pasado y se concreta
en la segunda posguerra: el gobierno intervencionista y el estado de
bienestar.
LA INSTITUCIN PROVIDENCIAL
La vida en sociedad, desde el siglo XIX, ha producido el mal social. En
la bsqueda del bien comn, aparece el mal social. Y es un mal que
prolifera continuamente. Se ramica y aparece en todas partes. El
riesgo de vivir en sociedad se muestra en la innidad de accidentes
cotidianos y en la multitud de riesgo que enfrentamos. Una cantidad
71
Captulo I. Historias del presente
ms o menos ja de accidentes sociales y una probabilidad estadsti-
camente calculada en sufrirlos es el costo de vivir en sociedad. Pero
tambin una creciente formacin del riesgo: riesgo de morir antes
de tiempo, de quedarse sin empleo, de enfermar.
El proceso que inicia en el siglo XIX, quiz a propsito de los
accidentes de trabajo, se extiende y modica en el siglo XX hasta
redenir al accidente de trabajo como riesgo en potencia de vivir
en sociedad. El accidente pasa a ser una forma probabilstica am-
pliada a todo el campo social. El accidente se transforma en riesgo.
Y el riesgo abarca todo el campo social. Por eso, cuando se discu-
ten los costos del riesgo, las obligaciones que aparecen, la tica que
establece, el pacto social de la modernidad democrtica construi-
da a partir de nociones metafsicas (Locke, Hobbes, Rousseau) se
transforma en un pacto asistencial, un pacto que asegura a todos
lo miembros de la sociedad contra las eventualidades peligrosas.
Un pacto asistencial frente a la proliferacin del riesgo. Quiz no
podra ser de otro modo: la sociedad que produce el mal se protege
generando las formas ad hoc que lo enfrenten: derecho social, insti-
tuciones asistenciales y tecnologas de seguridad. El nuevo orden de
las sociedades del siglo XX est construido a partir de dispositivos
de seguridad social.
Por supuesto, las estrategias de seguridad no provienen de un es-
pritu absoluto, no son producto de un plan trazado de antemano,
sino que resultan de enfrentamientos, resistencia, solidaridades, ob-
jetivos, tcnicas de control, etctera. Las diversas formas de asistencia
o seguridad social construidas frente al riesgo, son producto de lu-
chas o de tcticas precisas, varan y no pueden derivarse lgicamente
de ninguna estrategia preestablecida. Forman parte, eso s, de una
misma matriz que llamamos mal social, pero ni son las mismas ni
son iguales en todas partes. As por ejemplo, las formas pblicas o
privadas de seguridad social dieren en muchos pases. De la pro-
liferacin de los seguros y las instituciones privadas en los Estados
Unidos, se sorprenden los mtodos de seguridad universal, como el
canadiense y europeos, y las formas rezagadas o inexistentes en los
72
El taller de Foucault
pases subdesarrollados. Al nal, las formas concretas que asumen
las instituciones de seguridad no importan, lo relevante es que por
primera vez, el pacto social es objetivamente real y no derivado de
especulaciones metafsicas o metforas de estadios naturales.
El problema no slo es de instituciones, sino de derechos y obli-
gaciones, de transformaciones en la tica social. Las modernas cons-
tituciones polticas inician con una suerte de derechos bsicos de los
individuos y la poltica moderna es una suerte de poltica del riesgo,
de estrategias para enfrentar los riesgos sociales. Riesgos mayores
o derivados de la cotidianidad, la economa o la naturaleza. Pero
tambin riesgos de las inequidades, las desigualdades, los rezagos, las
marginaciones. Riesgos del orden social, moral, poltico y econmi-
co de la sociedad. Poltica del riesgo, producto de un pacto asisten-
cial, en una sociedad del mal. Al nal, los derechos, las obligaciones,
las instituciones y el nuevo saber del mal social se integran en una
institucin: el estado de bienestar o de providencia. Denominacin
mejor, sin duda, porque no es el bienestar que provee el estado, sino
la providencia, la provisin, la prevencin frente al riesgo. Estado
providencia: institucin polar que regula la prevencin frente al mal
social , asegura los derechos sociales bsicos, administra las institu-
ciones de seguridad, vigila el cumplimiento del pacto asistencial y
garantiza la proteccin de todos frente al riesgo.
Una institucin general, o parafraseando a Kelsen, una institu-
cin de instituciones, que ser el sueo de todas las utopas tota-
litarias o humanistas del siglo XX. No slo una institucin temida
y amada, sino una institucin indispensable en casi todas las pers-
pectivas polticas de nuestro tiempo. De los nazis a los estalinistas,
de los autogestionarios a los ecologistas: el estado providencia es
producto del mal social y su crisis actual, nanciera, pero tambin
moral, administrativa y poltica. Todava forma parte de una socie-
dad dirigida por el pacto asistencial y es un pacto que difcilmente
alguien estar dispuesto a romper, aunque siempre se cuestione.
Para bien o para mal, as ha sido, y no se distingue todava una ra-
cionalidad que lo sustituya.
73
Captulo I. Historias del presente
OBJETIVOS
Objet de ce travail: saisir, travers de la problmatisation de laccident ces
deux derniers sicles, la prolifration des institutions dassurances et la nais-
sance de la Scurit sociale, lapparition de ltat providence, un des processus
de socialisation qui caractrise lhistoire contemporaine de nos socits: la
socialisation des responsabilits.
tudier la manire dont es pass, en matire de scurit dune problmati-
que de la responsabilit une problmatique de la solidarit. Plus gnralement
avec la transformation des rapports dobligations, le passage du droit civil au
droit social, suivre la formation de ce nouveau contrat social que nos socits
proposent aux citoyens et qui en ferait des socits assurantielles. (Ewald, 1986,
p. 16).
Objeto de este trabajo: entender, a travs de la problematizacin del ac-
cidente en estos dos ltimos siglos, la proliferacin de las instituciones
de seguros y el nacimiento de la Seguridad social, la aparicin del Estado
benefactor, uno de los procesos de socializacin que caracteriza la historia
contempornea de nuestras sociedades: la socializacin de las responsabi-
lidades. Estudiar la manera incluida pas, en materia de seguridad de una
problemtica de la responsabilidad a una problemtica de la solidaridad.
Ms generalmente con la transformacin de los informes de obligaciones,
el pasaje del derecho civil al derecho social; seguir la formacin de este
nuevo contrato social que nuestras sociedades proponen a los ciudadanos
y que hara sociedades de seguridad.
MTODO: GENEALOGA
Y POSITIVISMO CRTICO
Una investigacin genealgica del Estado providencia, a partir de
todos los registros de los accidentes laborales, de las instituciones
de seguridad social, del derecho social. La tica y la moralidad, las
estrategias de seguridad y las nuevas relaciones sociales implicadas.
74
El taller de Foucault
El Estado providencia es una forma de las relaciones generadas a
partir de la nocin de tiempo y de accidentes, y de las estrategias
de seguridad y asistencia social. No es una estrategia adoptada por
la burguesa para atemperar los conictos de clase, ni tampoco
una solucin de continuidad al estado liberal: es un resultado, la
formulacin conceptual e institucional de un dispositivo de poder
gubernamental surgido a partir del desarrollo del accidente y de la
proliferacin del riesgo, as como de las tcticas de solucin pro-
puestas y aparecidas en el fragor de los conictos locales.
Si algo es evidente en este libro es el famoso postulado foucaultia-
no de la positividad del poder o el poder como productor de formas,
identidades e instituciones. El Estado providencia, en el proceso de ges-
tacin histrica expuesto por Ewald, desaparece como astucia de la
razn burguesa o mecanismos de solucin de conictos o forma his-
trica del desarrollo capitalista; es una institucin proteica generada
por los conictos sociales alrededor de la nocin de riesgo y de ac-
cidente. Por eso, aunque nos gusta jugar con las metforas del mal
social, es irreductible al juego especulativo de las categoras y la lgica
inmanente de los conceptos.
El Estado providencia es la forma institucional de una raciona-
lidad poltica distinta a la liberal, que haba sido la idea dominante
alrededor del siglo XIX, empieza a ser sustituida por los conictos
relacionados con el riesgo y la aparicin de las estrategias de respon-
sabilidad y solidaridad social, que dan origen al derecho social y a las
instituciones de seguridad y asistencia. En este sentido, el trabajo de
Ewald contina y profundiza las investigaciones de Foucault sobre
la historia de la racionalidad poltica occidental desde la edad clsica
hasta el siglo XVIII, Ewald retoma el llamado de Foucault sobre la
necesidad de una historia de la gubernamentalidad con el propsito
de encontrar el surgimiento de la tecnologa poltica del Estado in-
tervencionista y la formacin de las polticas del estado de bienestar.
Quiz por eso la acepcin francesa de Estado de providencia sea me-
jor que la del welfare state: el estado provee las condiciones derivadas
del pacto social basado en la responsabilidad y la solidaridad; y no
75
Captulo I. Historias del presente
genera condiciones de bienestar. El bienestar est asociado a cate-
goras de orden moral, eufemiza el poder gubernamental, mientras
que la providencia acenta la obligacin social de proveer, de atender
los riesgos sociales. Pero ms all de la terminologa o del mtodo,
el libro de Ewald se diferencia de los tradicionales tratados polticos
o econmicos del estado de bienestar por una tesis poltica: la cri-
sis actual del Estado providencia no implica su n, ni su conclusin
histrica, ni mucho menos una suerte de pndulo histrico como
el descrito por Schlesinger o Sol Arguedas, para el caso mexicano
que dar lugar a una gubernamentalidad liberal y a un estado viga
solamente, as como a una forma de su misma reproduccin. La cri-
sis como ajuste de gestin de demandas sociales innitas, frente a la
proliferacin exponencial de los riesgos. La crisis por saturacin de
demandas y purgacin de responsabilidades.
Una suerte de recolocacin de mbitos de competencia y moda-
lidades de gestin. Sea de izquierda o de derecha, la poltica guber-
namental tiene que enfrentar los mismos problemas y est sujeta a
mrgenes muy estrechos de innovacin mientras el Pacto Assurentiel
permanezca. Al nal, como lo estamos viendo en estos das despus
del socialismo francs y el neoliberalismo americano, la gestin del
riesgo social es un asunto de reasignacin de responsabilidades as
como de redenicin de mbitos de competencia. A eso se ha redu-
cido, en estos das, la geometra poltica. Ms que desaparecer, el Es-
tado de providencia est reconsiderando los lmites de su ejercicio,
pero no sus fundamentos.
METAMORFOSIS DE LA CUESTIN SOCIAL,
HISTORIA DE LA DESAFILIACIN
Los signos estn en las pelculas independientes, en los reportajes
de peridicos, en las series y noticias televisivas se presentan los
casos extremos que conmueven o aterran, aleccionan o son carne
para el discurso poltico y meditico; son los desempleados, los
76
El taller de Foucault
homeless, los okupas los obreros strippers de Full Monty, los para-
dos...
Siluetas inseguras, en los mrgenes del trabajo y en los lmites de las for-
mas de intercambio socialmente consagradas: personas en desempleo pro-
longado, habitantes de los arrabales desheredados, beneciarios del salario
mnimo de insercin, vctimas de las reconversiones industriales, jvenes
en busca de empleo que se pasean de pasanta en pasanta, ocupados en
pequeas tareas provisionales... Quines son, de dnde vienen, cmo han
llegado a esto, en qu se convertirn? (Castel, 1997, p. 15).
Se puede hacer un registro de sus voces, de sus problemas, de sus
experiencias y los modos de sobrevivencia, como lo hace, de ma-
nera extraordinaria, el equipo dirigido por Pierre Bordieu (1999),
en La miseria del mundo; o elaborar modelos economtricos para
analizar los tipos de desempleo, a la manera de Laroque y Salamie
(2000, pp. 47), tambin diagnosticar los peligros de la pobreza aso-
ciados con los lmites del estado de bienestar; o inventar estrate-
gias contra la pobreza en sintona con los organismos nancieros
internacionales, en la moda de la pobretologa del FMI y el Banco
Mundial, tan elmente adoptados para Mxico por Santiago Lvy
y dems; sin embargo, Robert Castel interroga de otro modo, le
hace otras preguntas a una realidad que parece ser identicada y
compartida por todos o casi todos.
Al principio tenamos (y seguimos teniendo) la intencin de explicar la
incertidumbre de los estatutos, de la fragilidad del vnculo social, de los
itinerarios cuya trayectoria se ve estremecida. Las ideas que trato de ela-
borar (la desconversin social, el individualismo negativo, la vulnerabili-
dad de masas, la handicapologa, la invalidacin social, la desaliacin...)
adquieren sentido en el marco de una problemtica de la integracin
o de la anomia; de hecho se trata de una reexin sobre las condiciones
de la cohesin social a partir del anlisis de situaciones de disociacin.
De modo que el objetivo era (y sigue siendo) calibrar este nuevo dato
77
Captulo I. Historias del presente
contemporneo: la presencia cada vez ms insistente, de individuos ubi-
cados en situacin de otacin de la estructura social, que pueblan sus
intersticios sin encontrar all un lugar asignado. (Castel, 1997, p. 14).
Y cul es la relacin entre todas estas experiencias y guras, cul
es lo comn a todas ellas, cul su referencia para ubicarlas en la
dinmica social? Castel lo encuentra en su relacin con el trabajo,
considerado no como relacin tcnica de produccin, sino como
soporte privilegiado de inscripcin en la estructura social. Primer
desplazamiento: las guras y experiencias que parecen estar desligadas,
las de los desempleados a los desheredados, son articuladas en la
dinmica social a partir de las mismas condiciones de su extraeza
con el trabajo.
La relacin salarial, es una relacin bsica de las sociedades con-
temporneas, sociedades salariales; y las guras intermitentes de lo
social son guras en las que la relacin de trabajo est suspendida
o incapacitada o precarizada o desvalorizada o es inexistente... En-
tonces, la interrogacin sobre los desheredados dirige a la cuestin
de la relacin salarial como relacin fundamental de las sociedades
contemporneas. Y en este punto se da el segundo desplazamiento,
las caractersticas de las sociedades salariales y el modelo de sociali-
zacin por el trabajo.
LAS AMENAZAS PARA LA COHESIN SOCIAL
El salariado, que ocupa hoy en da a la gran mayora de los activos y con el
que se relaciona la mayora de las protecciones contra los riesgos sociales,
durante mucho tiempo una de las situaciones ms inseguras y tambin
ms indignas y miserables, era un asalariado cuando uno no era nada y no
tena nada para intercambiar, salvo la fuerza de su brazo, se caa en el asa-
lariado como degradacin del propio estado: las vctimas eran el artesano
arruinado, el campesino feudal al que su tierra ya no le daba de comer, el
78
El taller de Foucault
compaero que haba dejado de ser aprendiz y no poda convertirse en
maestro... Estar o caer en el salariado era instalarse en la dependencia, que-
dar condenado a vivir al da, encontrarse en las manos de la necesidad.
Herencia arcaica que hizo de las primeras formas de salariado manifesta-
ciones apenas suavizadas del modelo del servicio que los siervos le deban
al seor feudal. (Castel, 1997, p. 13).
En esta lgica, las nuevas formas de precarizacin del trabajo, los
nuevos desempleados, son manifestaciones de un regreso a ese ca-
pitalismo manchesteriano que tantos denuncian? No, porque el
desempleo, y todas las experiencias y guras de la miseria del mun-
do, al menos en los pases europeos se dan con el fondo de una
sociedad salarial que en los aos sesenta del siglo pasado tuvo su
momento climtico, cuando todas las formas de proteccin contra
riesgos e incluso los lazos sociales bsicos tenan correlacin con el
estatuto que se tena en la divisin social del trabajo. Es decir, los
desheredados del mundo actual, que tantas veces hemos ya nom-
brado, se dan en una sociedad que ya se haba construido alrededor
de la relacin salarial, que formaba parte de las identidades indivi-
duales y colectivas, que haba construido instituciones, modos de
relacin e incluso formas de Estado. Las guras de la exclusin, los
marginales, los desempleados son guras extraas en una sociedad
salarial, cuando presuntamente esta forma de relacin ya haba or-
ganizado la cohesin social, en consecuencia, que ponen a prueba
la misma cohesin de las sociedades contemporneas.
La caracterizacin sociohistrica del lugar ocupado por el salariado es ne-
cesaria para calibrar la amenaza de fractura que acosa a las sociedades
contemporneas y llevar al primer plano los temas de la precariedad, la
vulnerabilidad, la exclusin, la segregacin, el relegamiento, la desalia-
cin... Si bien es cierto que estas cuestiones se han visto reimpulsadas des-
de hace una veintena de aos, ellas plantean despus y con relacin a un
contexto de protecciones anteriores, despus de que se hubieran impuesto
lentamente poderosos sistema de cobertura garantizados por el Estado
79
Captulo I. Historias del presente
social a partir justamente de la consolidacin de la condicin salarial. La
nueva vulnerabilidad, denida y vivida sobre un fondo de protecciones, es
entonces totalmente distinta de la incertidumbre respecto al futuro, incer-
tidumbre que, a travs de los siglos, the la condicin de lo que entonces
se denominaba el pueblo. De manera que no tiene mucho sentido hablar
hoy en da de crisis si no se mide con exactitud esta diferencia. Qu es lo
que distingue es decir, qu suponen a la vez de diferente y de comn las
antiguas situaciones de vulnerabilidad de masas y la precariedad actual,
generada por procesos de prdida de contacto con ncleos an vigorosos
de estabilidad protegida. (Castel, 1997, p. 14).
Castel inici sus preguntas sobre las condiciones de relegamiento
y marginalidad actuales, que lo llevaron a cuestionarse sobre el
estatuto del trabajo en la cohesin social, y luego sobre su consoli-
dacin como forma de socializacin y proteccin en las sociedades
actuales. El trayecto de su problematizacin lo llev de las situacio-
nes de exclusin al trabajo como relacin social y mecanismo de
seguridad individual y colectiva. Las preguntas de hoy lo llevaron,
en consecuencia, a interrogar la historia de la relacin salarial para
ver el modo como se constituy histricamente, las mutaciones, las
transformaciones que ocurrieron y el momento en que se consoli-
d, para entonces, s, analizar las nuevas modalidades de desalia-
cin que se dan en un momento en que la sociedad contempornea
se caracteriza como una sociedad asalariada. De esto trata precisa-
mente la genealoga, interrogacin histrica sobre la poltica y las
preguntas del presente.
LAS HIPTESIS
Al concebir la sociedad moderna como sociedad salarial, y por
sta se entienden las instituciones que manejan los fondos de pro-
teccin para los riesgos sociales, as como los mecanismos de so-
cializacin, Castel construye un modelo formal para analizar las
80
El taller de Foucault
condiciones de precarizacin del trabajo y en general de lo que
otros han llamado la miseria del mundo. El modelo concibe tres
zonas de cohesin social, caracterizadas por la estabilidad, densi-
dad y profundidad de los lazos que cubren a los individuos de los
riesgos sociales. La primera zona, de integracin protegida, es la de
la asociacin trabajo estable/insercin relacional slida. Los indi-
viduos en esta zona trazan sus relaciones con una instancia polar
con la que establecen sus relaciones salariales y a travs de ellas
alcanzan los mecanismos de seguridad frente a los riesgos. Las re-
laciones entre los individuos estarn trazadas por su pertenencia a
los sistemas de proteccin que genera la relacin salarial y las iden-
tidades subjetivas y colectivas estn denidas por su pertenencia a
la institucin de seguridad. As, son obreros, al mismo tiempo que
asegurados, miembros de un colectivo de derechos establecidos
por su anidad en el trabajo.
A la inversa, la ausencia de participacin en alguna actividad productiva
y el aislamiento relacional conjugan sus efectos negativos para producir
la exclusin, o ms bien, como tratar, de demostrarlo, la desaliacin. La
vulnerabilidad social es una zona intermedia, inestable, que conjuga la pre-
cariedad del trabajo y la fragilidad de los soportes de proximidad. (Castel,
1997, p. 15).
Desde luego, ste es slo un modelo formal. Se pueden establecer
condiciones que lo relativizan bastante. Por ejemplo, a menudo la
precariedad de las condiciones laborales es compensada por los me-
canismos de proteccin que las comunidades trazan a su interior,
en los barrios, asociaciones; del mismo modo, las zonas de protec-
cin social no estn denidas para siempre. Las crisis econmicas,
los conictos sociales, las resistencias pueden hacer crecer o dismi-
nuir las zonas o precipitar a los individuos en una u otra de ellas.
De hecho, si algn sentido tiene este modelo es poner el acento en
los procesos de integracin de las zonas, su dinmica y los trnsitos
entre ellas.
81
Captulo I. Historias del presente
El modelo tiene sentido si se pone en el centro la relacin salarial
y los procesos de integracin social y de proteccin que trae consigo,
por eso no es compatible con los de estraticacin social, basados en
ingresos, estatus, entre otros aspectos, tampoco con los del centro-
periferia, porque no corresponden a zonas geogrcas, ni a comuni-
dades culturales o tnicas. De ah la diferencia entre la exclusin, que
segn Castel es el resultado de un proceso, y la desaliacin, que es
el momento en que la pertenencia a una zona de proteccin queda
suspendido, o relegado o marginado. La exclusin es un estado, la
vulnerabilidad es un proceso que puede terminar en la exclusin.
(Castel, 1995, pp. 27-36).
EL PROBLEMA: LA DESAFILIACIN
Hablar de desaliacin, en cambio, no es conrmar una ruptura, sino retra-
zar un recorrido. El concepto pertenece al mismo campo semntico que la
disociacin, la descalicacin o la invalidacin social. Desaliado, disociado,
invalidado, descalicado, con relacin a qu? ste es precisamente el pro-
blema. Pero se advierte ya cul ha de ser el registro de los anlisis requeridos
por esta eleccin. Habr que reinscribir los dcit en trayectorias, remitir a
dinmicas ms amplias, prestar atencin a los puntos de inexin generados
por los estados lmite. Buscar las relaciones entre la situacin en la que se
est y aqulla de la que se viene, no autonomizar las situaciones extremas
sino vincular lo que sucede en las periferias y lo que llega al centro. Desde
ya se adivina tambin que, en esta perspectiva, la zona de vulnerabilidad
ocupar una posicin estratgica. Reducida o controlada, ella permite la es-
tabilidad de la estructura social, sea en el marco de una sociedad unicada
(una formacin en la cual todos los miembros se benecien con seguridades
fundamentales), sea bajo la forma de una sociedad dual consolidada como
la de Esparta, en la que prcticamente no existan posiciones intermedias
entre los ciudadanos de pleno derecho y los ilotas contenidos con rmeza).
Al contrario, abierta y en extensin, tal como es aparentemente hoy en da,
la zona de vulnerabilidad alimenta las turbulencias que debilitan las situa-
82
El taller de Foucault
ciones logradas y deshacen las estabilidades aseguradas. La observacin vale
para el largo plazo. La vulnerabilidad es una marejada secular que ha mar-
cado la condicin popular con el sello de la incertidumbre y casi siempre de
la desdicha. (Castel, 1995, p.17).
PROBLEMATIZACIN E HISTORIA DEL PRESENTE
Robert Castel es muy sensible a las cuestiones metodolgicas, de hecho
ha sido el nico, de todos los investigadores reseados aqu, que expl-
citamente ha sealado el basamento epistemolgico de sus opciones,
as como tratado de especicar la problematizacin y sus relaciones
con la historia, la genealoga y sobre todo con la historia del presente.
No los repetiremos aqu, basta remitir a sus textos mencionados: Cas-
tel, 1994 y Passeron, 1991. Aqu es necesario ver cmo se despliegan
en la investigacin sobre la desaliacin. Recordemos un poco. Se
trata de analizar las guras del relegamiento y la desaliacin, en
el marco de las transformaciones de la relacin salarial, como rela-
cin bsica de las zonas de integracin social, y tomarla de referen-
cia en los mltiples procesos de desproteccin progresiva que trae
consigo la vulnerabilidad social. El problema es que la identidad
trabajo estable-proteccin-integracin, no es consustancial, sino
una novedad histrica que slo en la dcada de los aos sesenta
pudo establecerse. De hecho, en un principio, como se seal ms
arriba, caer en el asalariado era una desgracia, la ms nma, inse-
gura, incierta y vulnerable de las posiciones, dnde no se tena nada
que vender, excepto su fuerza de trabajo. Entonces, en la historia
de los procesos de trabajo y de integracin social, pueden estable-
cerse regularidades, homologas, discontinuidades, fricciones, tro-
camientos, desgarraduras e innovaciones. Como siempre, procesos
mltiples y complejos que el modelo antes sealado apenas puede
trazar en sus bocetos ms generales, pero si identicar, en las dife-
rencias y modos de existencia concreta, la dialctica de lo nuevo y lo
viejo, lo que cambia y permanece y aunque las modalidades espec-
83
Captulo I. Historias del presente
cas de las guras de la vulnerabilidad, o los modos de proteccin y
las redes de integracin cambian, pueden relacionarse en su ubi-
cacin estratgica, en el estatuto que ocupan en el marco de una
misma problematizacin.
Por ejemplo, hay homologa de posicin entre los intiles para el mundo
10

que eran los vagabundos antes de la revolucin industrial, y diferentes ca-
tegoras de inempleables de hoy. En segundo lugar, los procesos que pro-
ducen estas situaciones son tambin comparables, es decir, homlogos en
su dinmica y diferentes en sus manifestaciones. La imposibilidad de pro-
curarse un lugar estable en las formas dominantes de organizacin del tra-
bajo y en los modos conocidos de su pertenencia comunitaria (pero que
entre tanto han cambiado por completo) gener a los supernumerarios
antiguos y recientes, y sigue generando a los de hoy. En tercer trmino, no
por ello se asiste al desarrollo de una historia lineal cuya continuidad sera
asegurada por el tipo de engendramiento de las guras. Por el contrario,
sorprenden las discontinuidades, las bifurcaciones, las innovaciones. Por
ejemplo, desconcierta esta extraordinaria aventura del salariado, que pas
del descrdito total al estatuto de principal dispensador de ingresos y pro-
tecciones. Sobre todo porque este pasaje no fue el ascenso irresistible de
una realidad promovida a la consagracin por la historia. Es cierto que, en el
momento de instauracin de la sociedad liberal, el imperativo de redenir
el conjunto de las relaciones de trabajo en un marco contractual present
una ruptura tan profunda con el cambio de rgimen poltico que se pro-
duca simultneamente. Pero, por fundamental que haya sido, esta trans-
formacin no se impuso de una manera hegemnica y homognea. En el
momento en que el salariado libre se converta en la forma jurdicamente
consagrada de las relaciones de trabajo, la situacin salarial estaba an aso-
ciada con la precariedad y la desdicha, y esto se prolong por mucho tiempo.
Enigma de la promocin de un mecanismo distribuidor de la riqueza que
10
Para retomar la condena emblemtica de un vagabundo del siglo XV, citada por
Bronislaw Geremek: Ser digno de morir como un intil para el mundo, es ser
colgado como ladrn.
84
El taller de Foucault
instala a la miseria en su centro de difusin. Hoy mismo habr de sorpren-
derse del extrao retorno a partir del cual despus de haber superado el mal
trance, el salariado corre el riesgo de volver a convertirse en una situacin
peligrosa. (Castel, 1997, p. 18).
Y ste es precisamente el contenido y la utilidad de la nocin de
problematizacin, y el modo como embona en la historia del pre-
sente. Si entre los desheredados de hoy y los intiles del mundo
de ayer, o entre los supernumerarios de siempre hay homologa es-
tructural, o ms an, si pueden observarse efectos de retorno en el
estatuto de vulnerabilidad del trabajo asalariado, es porque a pesar
de sus diferencias histricas y espaciales, a pesar de los cambios, de
las novedades, stas no son absolutas, sino que forman parte de una
misma problematizacin.
Por problematizacin entiendo la existencia de un haz unicado de in-
terrogantes (cuyas caractersticas comunes es preciso denir), que han
emergido en un momento dado (que hay que datar), que han sido refor-
mulados varias veces a travs de crisis e integrando datos nuevos (hay que
periodizar esas transformaciones) y que siguen vivos en la actualidad. Este
cuestionamiento est vivo y por ello impone el retorno a su propia histo-
ria, a n de constituir la historia del presente. (Castel, 1997, p. 19).
Y alrededor de qu baza se juega la problematizacin actual en la
que sigue viva la historia? Pues en la de la cuestin social. Enten-
dida sta como:
La apora fundamental en la cual una sociedad experimenta el enigma de
su cohesin y trata de conjugar el riesgo de su fractura. Es un desafo que
interroga , pone de nuevo en cuestin la capacidad de toda una sociedad (lo
que en trminos polticos se denomina una nacin) para existir como con-
junto vinculado por relaciones de interdependencia. (Castel, 1997, p. 20).
85
Captulo I. Historias del presente
En la emergencia, consolidacin, transformaciones, cambios, regre-
sos, mutaciones de la cuestin social es posible encontrar la signi-
cacin y caractersticas de la temtica de la desaliacin, as como
los retos que se le plantean al Estado hoy y a las polticas sociales de
inicios del siglo XXI.
Puede fecharse, con relativa facilidad, el surgimiento de la cues-
tin social. Es en la dcada de 1830 cuando se llam la atencin
sobre las condiciones de vida de los obreros, como agentes y a la vez
vctimas, de la Revolucin Industrial. Aparece como un conjunto
de denuncias, luchas, proclamas, maniestos, etctera, sobre la mi-
seria y en general lo que se denomin el pauperismo.
Un momento esencial, en que apareci un divorcio casi total entre un orden
jurdico-poltico fundado sobre el reconocimiento de los derechos del ciu-
dadano, y un orden econmico que supona la miseria y la desmoralizacin
masiva. Se difundi entonces la conviccin de que haba all una amenaza
al orden poltico y moral o, ms enrgicamente an, que resultaba necesa-
rio encontrar un remedio ecaz para la plaga del pauperismo o prepararse
para la conmocin del mundo. Entendemos, por esto, que la sociedad libe-
ral corra el riesgo de estallar debido a las nuevas tensiones provocadas por
la industrializacin salvaje. (Castel, 1997, p. 20).
As, en esta coyuntura histrica de disociacin entre el ciudadano
y el obrero, que amenazaba la misma existencia de la sociedad que
la produca, la sociedad democrtica-liberal se invent lo social, es-
pacio intermedio entre la economa y la poltica, que tena como
funcin restablecer o instaurar vnculos extra-econmicos o no
mercantiles, pero tampoco estrictamente polticos. Entre el ciuda-
dano y el trabajador se teji una red de mecanismos de proteccin
que garantizara la cohesin de la misma sociedad. ste podra de-
nominarse el momento fundacional de lo social, que encontrar su
clmax ms de 100 aos despus, con el advenimiento de la llamada
sociedad salarial de los aos sesenta. Desde luego que entre los me-
86
El taller de Foucault
canismos de proteccin de 1830 y los de 50, 80 y 100 aos despus
no hay correspondencia inmediata, pero s homologa, en cuanto
son los vehculos de socializacin y el fondo de proteccin que for-
man las zonas de cohesin, pero sus formas concretas e incluso su
dinamismo e importancia son signicativamente diferentes, pero
forman parte de una misma problematizacin, la del trabajo como
vnculo social y medio de proteccin contra los riesgos de la vida,
inventados en la sociedad liberal. El desarrollo, homogeneizacin y
hegemona de estos dispositivos en el siglo XX llevaron a la idea de
que era el momento denitivo de la relacin salarial e incluso de la
cohesin social completa. Sin embargo, histricamente no ha sido
as. No slo porque no ha sido un proceso lineal que lleve de las for-
mas primitivas a las ms desarrolladas, ni porque en la actualidad
veamos efectos de retorno, con todos los procesos de exibilizacin
y precarizacin de la relacin salarial, sino porque incluso antes de
que se planteara como tal la cuestin social, ya existan mltiples for-
mas institucionalizadas de relaciones no-mercantiles en las diferen-
tes categoras de indigentes, por ejemplo, las prcticas e instituciones
de asistencia, o en su forma represiva, los ordenamientos, prcticas
e instituciones que controlaban la circulacin de la mano de obra.
Incluso en las sociedades llamadas pre-industriales, la cuestin social
se haba planteado ya.
La interdependencia cuidadosamente armonizada de los diversos estatutos
en una sociedad de rdenes se vea amenazada por la presin de todos los
que en ella no encontraban su lugar a partir de la organizacin tradicional
del trabajo. Se ver que la cuestin del vagabundeo expresaba y disimulaba
al mismo tiempo la reivindicacin fundamental del libre acceso al trabajo,
a partir de la cual las relaciones de produccin iban a redenirse sobre una
base nueva. (Castel, 1997, p.21).
Por supuesto, si incluso antes de la Revolucin Industrial, la cues-
tin social ya se planteaba como amenaza para la sociedad, cmo
no ver lo mismo en las condiciones actuales de vulnerabilidad del
87
Captulo I. Historias del presente
trabajo, de desempleo prolongado, de supernumerarios, de despla-
zados, de los desheredados? Cmo no encontrar una homologa
entre las condiciones de estas guras y la de antao, como retos o
riesgos para la sociedad? Desde luego, no podran considerarse ho-
mlogas las vidas de los obreros desempleados y las de los jvenes
que no encuentran trabajo estable o que sencillamente se la pasan
parados todo el tiempo, no hay homologa existencial ni entre ellos
mismos, ni con los obreros pauperizados del siglo XIX, su forma
de existencia, de sufrimiento y de ubicacin social son diferentes.
Entre los obreros miserables que se describen en Germinal y los
jvenes en situacin de paro, o entre los supernumerarios de ayer
y de hoy, se encuentra todo el proceso de consolidacin del trabajo
como fondo de proteccin social, que es hoy lo que est perdido,
o en riesgo, o precarizado. Antes, las masas de trabajadores pobres
construyeron el sistema de seguridad social que hoy es el que est en
crisis, por eso los desempleados de hoy no pueden siquiera comparar-
se con los obreros explotados de ayer. Antes, la explotacin causaba
la incertidumbre y la pobreza, despus de la sociedad salarial y los
sistemas de seguridad social, la cuestin social no se reere a los po-
bres explotados, sino a un conjunto de guras que no entran siquiera
en el proceso de produccin, que no son ni siquiera explotados, por
lo que las estrategias reformistas de conquistas, derechos y dems, le
son ajenas; son guras que han sido desechadas de los procesos pro-
ductivos y de socializacin, que se encuentran fuera de los sistemas de
proteccin, que han sido expulsados o no pueden ser absorbidos por
los vnculos laborales y de seguridad social.
Si ya no son actores en el sentido propio del trmino, por qu no hacen
nada socialmente til, cmo podran existir socialmente? Desde luego,
por existir socialmente entendemos ocupar un lugar en la sociedad. Pues,
al mismo tiempo, estn muy presente, y ste es todo el problema, ya que
estn de ms.
Hay all una profunda metamorfosis de la cuestin precedente, que
consista en encontrar el modo de que un actor social subordinado y de-
88
El taller de Foucault
pendiente pudiera convertirse en sujeto social pleno. Ahora se trata ms
bien de atenuar esta presencia, de hacerla discreta al punto de borrarla
segn se ver, ste es todo el esfuerzo de las polticas de insercin que hay
que pensar en un reujo de las polticas de integracin. Una problem-
tica nueva, pero no una nueva problematizacin. En efecto, no se puede
autonomizar la situacin de estas poblaciones marginales, sin conrmar
el corte que se denuncia al pretender luchar contra la exclusin. El ro-
deo histrico propuesto mostrar que lo que cristaliza en la periferia de
la estructura social (en los vagabundos antes de la revolucin industrial,
en los miserables del siglo XIX, en los excluidos de hoy) se inscribe un
una dinmica social global. Hay all un dato fundamental que se ha im-
puesto, en el curso de la investigacin, a travs del anlisis que propongo
de la situacin de los vagabundos, y la leccin vale para el da de hoy: la
cuestin social se plantea explcitamente en los mrgenes de la vida so-
cial, pero pone en cuestin al conjunto de la sociedad. Se produce una
especie de efecto bumern, en virtud del cual los problemas planteados
por las poblaciones que encallan en los bordes de una formacin social
retornan hacia su centro... Si la redenicin de la ecacia econmica y de
la pericia social tiene que pagarse poniendo fuera de juego a un 10, un 20,
o un 30% o ms de la poblacin, se puede seguir hablando de pertenen-
cia a un mismo conjunto social? Cul es el umbral de tolerancia de una
sociedad democrtica a lo que yo llamara ms que exclusin, invalidacin
social? sta es a mi juicio la nueva cuestin social. Qu es posible hacer
para reintroducir en el juego social a estas poblaciones invalidadas por la
coyuntura, y poner n a una hemorragia de desaliacin que amenaza con
dejar exange a todo el cuerpo social. (Castel, 1997, pp. 22-23).
LOS DESAFOS POLTICOS
La investigacin no es slo histrica, no hace referencia slo a las
condiciones en que aparece una nueva cuestin social denida co-
mo los riesgos de la cohesin que representa una poblacin in-
asimilable, sino que dene los retos de las polticas, los retos de
89
Captulo I. Historias del presente
los actores polticos y, en general, los desafos tericos y tambin
polticos del Estado.
mile Durkheim y los republicanos de nes de siglo XIX llamaron solida-
ridad a este vnculo problemtico que asegura la complementariedad de
los componentes de una sociedad, a pesar de la complejidad creciente de su
organizacin. ste es el fundamento del pacto social. Durkheim lo formul
en estos trminos cuando el desarrollo de la industrializacin amenazaba so-
lidaridades ms antiguas que todava deban mucho a la reproduccin de un
orden fundado sobre la tradicin y la costumbre. A principios del siglo XX, la
solidaridad deba convertirse en la asistencia voluntaria a la sociedad por ella
misma, y el estado social sera el garante. En los albores del siglo XXI, cuando
las regulaciones puestas en obra en el marco de la sociedad industrial se ven
a su vez profundamente quebrantadas, es sin duda ese mismo contrato social
que hay que redenir, recomenzando desde el principio. Pacto de solidaridad,
pacto de trabajo, pacto de ciudadana: pensar las condiciones de inclusin de
todos para que ellos puedan tener comercio juntos, como se deca en tiempos
de la Ilustracin, es decir, hacer sociedad. (Castel, 1997, p. 24).
GOUVERNER LA MISRE, HISTORIA
DE LA ECONOMA SOCIAL
POBRES, MENDIGOS Y VAGABUNDOS
Sobre el fondo de una pobreza secular, esa que raya en la desespe-
ranza y nubla la historia de las sociedades hasta hacerlas indistin-
guibles, Giovanna Procacci escribe una historia peculiar de Francia
y de dos de sus revoluciones modernas: la de 1789, la Gran Revolu-
cin francesa, la que proclam los derechos universales del hombre
y el ciudadano, la de la libertad, igualdad y fraternidad, y esa otra
revolucin, a menudo en minsculas, la revolucin de 1848, la que
inaugura la cuestin social, cuando el pauperismo y la poltica con-
tra la pobreza reorganiz la sociedad y las instituciones polticas,
90
El taller de Foucault
sin alterar sustantivamente el rgimen representativo y los derechos
del individuo.
Dos revoluciones, pero no un libro sobre la Revolucin,
11
sino
otro, de cmo bajo su inujo se va formando una racionalidad po-
ltica que enfrenta la pobreza y hace emerger la cuestin social.
Il traite de limpact qua eu, dans ldication dune socit moderne, la n-
cessit politique de faire face la pauvret des nations. On connatre, grce
lconomie politique, limpact de la richesse. Mais on imagine aisment
que la misre de la grande masse des populations a d peser lourdement
sur les conditions politiques et sociales de la mise en place dune conomie
industrielle. En effet, le problme de la misre prit demble une grande pla-
ce dans les agendas politiques de la socit issue des dcombres de lAncien
Rgime. Lintention de ce livre est dvaluer les enjeux de cette politique de
la pauvret qui a caractris lavnement dune socit librale, au moins
autant quune politique de la richesse. (Procacci, G. 1998, pp. 7-30).
Trata del impacto que tuvo, en la edicacin de una sociedad moderna, la
necesidad poltica de hacer frente a la pobreza de las naciones. El cono-
cimiento, gracias a la economa poltica, del impacto de la riqueza. Pero
se imagina fcilmente que la miseria de la gran masa de las poblaciones
debi pesar excesivamente sobre las condiciones polticas y sociales de la
instauracin de una economa industrial. En efecto, el problema de la mi-
seria tom gran importancia en las agendas polticas que resultaron de
las ruinas del Antiguo Rgimen. La intencin de este libro es evaluar lo
que est en juego de esta poltica de la pobreza que caracteriz la llegada
de una sociedad liberal, al menos tanto como una poltica de la riqueza.
Al igual que otras genealogistas, Procacci rastrea la historia para
captar las singularidades o, mejor sera decir, las censuras, las dis-
11
El retrucano es de la misma Procacci: Une fois nest pas costume, ce livre qui
parle de rvolution nest pas un livre sur la Rvolution, Gouverner la misre, op.
cit., p. 11. (Una vez no hace costumbre, este libro que habla de revolucin no es un
libro sobre la Revolucin).
91
Captulo I. Historias del presente
continuidades, las emergencias. Las sintetiza en dos guras de la
pobreza: los mendigos del Antiguo Rgimen, y los pobres moder-
nos. Figuras distanciadas menos por el sufrimiento, la infelicidad
y la desgracia, que por su estatuto, denicin y tratamiento. Los
vagabundos que infestaban los caminos o que deambulaban por
las ciudades eran perseguidos, encerrados en hospitales y casas de
detencin, asistidos por almas caritativas y piadosas de las rdenes
religiosas, algunas incluso ellas mismas mendicantes.
La represin y la asistencia eran las dos vertientes de esta polti-
ca de la pobreza, una pobreza concebida como desgracia individual
o castigo divino. En cambio, los pobres modernos ya no son indi-
viduos, son conjuntos que rodean los lugares de trabajo, o lugares
de mala fama y peor muerte, desordenados, indecentes, peligrosos,
precisamente clases peligrosas, pauperizadas. Una pobreza urba-
na, al interior mismo de la circulacin y los intercambios: la ciudad
moderna. Dos guras irreductibles, que implican concepciones y
tratamientos distintos, aunque puedan encontrarse continuidades
en tcticas y estrategias.
Il y a bien sr des continuits. Ne serait-ce que parce quil sagit toujours, aprs
tout, des populations quun ordre ingalitaire a places tout en bas de lchelle
sociale, qui se retrouvent en somme du mauvais ct des ingalits, pour sen
tenir des mtaphores de position. Les pauvres ont toujours exist, destins indi-
viduellement atteints par linfortune, victimes des retombes insondables dune
nature injuste. Qui plus est, ils ont toujours pos un problme a lorganisation
sociale quelle fut. La littrature politique de lAncien Rgime se nourrit dj
dune active rexion sur llimination de la mendicit et du vagabondage.
Une fois lancien ordre social abattu, les pauvres narrtent pas pour autant
de mendier, ni de driver au gr du vent dans leur qute. La Rvolution, du
reste, ninterrompt pas une politique rpressive lencontre des mendiants et
des vagabonds, enferms dans maisons de correction, dpts et prisions tout a
la fois. Le Code de 1810 dnissant les dlits de vagabondage et de mendicit
donne une forme juridique cette orientation rpressive. Lassistance en re-
vanche repose pour lessentiel sur la charit prive. Cest ainsi qu propos de
92
El taller de Foucault
lorganisation de lassistance dans la France du XIX sicle on peut parler dune
extraordinaire continuit avec le XVIII. (Procacci, G. 1988, pp. 12).
Por supuesto que hay continuidades. Aunque slo sera porque siempre se
trata, despus de todo, de las poblaciones colocadas muy abajo de la escala
social, que se encuentran, en resumen, del mal lado de las desigualdades, para
atenerse a las metforas de posicin. Los pobres siempre han existido, esos
destinos alcanzados individualmente por el infortunio, vctimas de las reper-
cusiones insondables de naturaleza injusta. Ellos siempre han planteado un
problema a la organizacin social. La literatura poltica del Antiguo Rgimen
ya se alimenta con una activa reexin sobre la eliminacin de la mendicidad
y el vagabundeo. Una vez que el antiguo orden cay, los pobres no detienen
su mendicidad. La Revolucin no interrumpe la poltica represiva contra los
mendigos y los vagabundos, encerrados en correccionales, depsitos y pri-
siones. El Cdigo de 1810 en el que se denen los delitos de vagabundeo y
mendicidad da una forma jurdica a esta orientacin represiva. La asistencia,
en cambio, se basa esencialmente en la caridad privada. En este sentido se
puede hablar en Francia, en relacin a la organizacin de la asistencia en el
siglo XIX, de una extraordinaria continuidad con el siglo XVIII.
Continuidad en las tcticas?, quiz, despus de todo la represin
y la asistencia parecen ser formas cuasi-histricas contra la pobre-
za, sin embargo, sobre una gura nueva de la pobreza, con nuevos
blancos y objetivos, que abre una problemtica distinta, capaz de
construir una nueva geografa poltica: el espacio social.
Veamos, el mendigo y el vagabundo son destinos individuales, se
les trata como tales, individuos peligrosos que pueden ser encerra-
dos, en la vertiente caritativa, o acabados, en la represiva; sin embar-
go, no problematizan el lazo social, o cuestionan la existencia misma
de la sociedad. Por el contrario, los pobres modernos no son indi-
viduos, son clases, no se encuentran en las zonas aledaas, sino en
los mercados o en las ferias, en la ciudad, conformando territorios y
zonas vulnerables: son clases peligrosas, la pobreza no slo se vuelve
un dato masivo, sino urbano y, sobre todo, peligroso. Por tanto, la
93
Captulo I. Historias del presente
represin y la asistencia, con toda su permanencia a lo largo de los
aos, incluso en la actualidad, nos dan cuenta de las novedades en
las guras y el estatuto de la pobreza. Adems, entre los siglos XVIII y
XIX, en Francia, los pobres estaban armados, haban hecho la Revo-
lucin, por tanto, las discusiones sobre la pobreza, los modos de re-
mediarla, de enfrentarla, estaban entre las primeras de la Asamblea.
Rien dtonnant, donc, que la Rvolution, dans le combat dcisif quelle de-
vait engager contre le despotisme, voie dans la misre le lieu social o porter
la lutte. Les pauvres dailleurs ont une part essentielle dans lvnement rvo-
lutionnaire. Des rues de Paris jusquaux porte des Versailles et de lAssemble
nationale, ils ont fait clater au grande jour sur la scne politique la misre
populaire. Les besoins de la guerre et la conscription qui psent sur eux en
fon des citoyen part entire. Ils reprsentent pourtant cette partie trs nom-
breuse de la population que labolition des privilges na pas suf dlivrer:
les droits fodaux ont certes disparu, mais les pauvres nont pas pour autant
accd au monde de droit. Qui plus est, la Rvolution a acclr les processus
de dchristianisation et de dpeuplement des campagnes au prot de cen-
tres urbains, notamment de Paris, bouleversant leur ressources, tandis que
ses mesures scales nont provoqu au une redistribution trs limite des
revenus. Mais, surtout, la socit de croissance conomique tout aussi bien
quun pouvoir politique dornavant lgitim par la souverainet populaire
ne peuvent viter de se confronter lexistence des pauvres. Ces derniers ne
reprsentent plus seulement cette zone de marginalit qui avait accabl la
socit dAncien Rgime; les armes quils ont prises, et les rgles de recompo-
sition politique de la nouvelle socit, les rendent irrductibles aux mendiants
et vagabond dantan. (Procacci, G. 1988, p. 14).
Nada de asombroso, por lo tanto, que la Revolucin, en su combate de-
cisivo contra el despotismo, vea en la miseria el lugar social donde lle-
var la lucha. Los pobres, por otra parte, tienen una parte esencial en el
acontecimiento revolucionario. Desde las calles de Pars hasta el puente de
Versalles y la Asamblea Nacional, hicieron que estallara en la escena pol-
tica la miseria popular. Las necesidades de la guerra y el reclutamiento los
94
El taller de Foucault
hicieron ciudadanos. Representan, con todo, esa parte muy numerosa de
la poblacin a quien la abolicin de los privilegios no bast: los derechos
feudales no desaparecieron en absoluto, pero los pobres, sin embargo, no
accedieron al mundo de derecho. Ms an, la Revolucin aceler los pro-
cesos de descristianizacin y despoblacin del campo en favor de los cen-
tros urbanos, en particular de Pars, trastornando sus recursos, mientras
que sus medidas scales no causaron sino una redistribucin muy limita-
da de las rentas. Pero, sobre todo, la sociedad de crecimiento econmico
hace tambin que un poder poltico, en adelante legitimado por la sobe-
rana popular, no puede evitar enfrentarse a la existencia de los pobres.
Estos ltimos no representan ya solamente esa zona de marginalidad que
haba abrumado la sociedad del Antiguo Rgimen; las armas que tomaron,
y las normas de recomposicin poltica de la nueva sociedad, los vuelven
irreductibles al mendigo y vagabundo de antao.
DESIGUALDAD EN UNA
SOCIEDAD DE IGUALES?
Con la Revolucin, la pobreza no se extingui, continu agelando
el campo y las ciudades; sin embargo, los pobres s cambiaron de
estatuto, denicin y destino. Procacci (1988) arma: Si la France
post-rvolutionnaire a hrit une misre ancienne, ses pauvres de-
viennent aussi des nouveaux sujets.

(Si la Francia posrevoluciona-
ria hered una miseria antigua, los pobres devinieron en nuevos
sujetos). Armados, acompaaron e hicieron la revolucin, de ah
salieron diferentes, si no en su pobreza, s en su denicin poltica,
como ciudadanos, iguales que todos frente a la ley. En consecuen-
cia, el problema se presentaba no tanto como una diferencia entre
la realidad de la inequidad y la formalidad de la ley, sino de la igual-
dad que les conere la ley. Iguales frente a todos, partcipes del or-
den jurdico de la nacin, en consecuencia, diferentes al estatuto de
mendigos y vagabundos del antiguo rgimen, lo que abre un campo
de intervenciones sobre la pobreza, una poltica de la pobreza, que
95
Captulo I. Historias del presente
formar la denominada cuestin social. En un principio, las prime-
ras dcadas de la Revolucin triunfante, los liberales ensayan vaciar
de contenido poltico esta cuestin, concibindola como problema
moral, que poda ser atendido apelando a la lantropa. Sin em-
bargo, rpidamente se encontraron que la pobreza estaba ligada a la
cuestin del trabajo, que la miseria de la poblacin era directamente
imputada por las condiciones laborales, por tanto, se establecan rei-
vindicaciones y derechos nuevos, maniestos en toda su magnitud
en la Revolucin de 1848, por lo que la miseria dej de ser analizada
a partir de la biografa de los pobres y se concibi como problema
de socializacin, de grado de socializacin.
Rduisant lingalit que la misre rend manifeste une diffrence dans le
degr de socialisation, lanalyse sociale offre un cl pour la fraternit, loin
dimplications autant conomiques que juridiques. La socialit devient un
devoir moral. Elle contribue reformuler les oppositions entre les riches et
les pauvres, mais aussi entre ltat et lindividu- les prsentant comme des
questions dappartenance au corps social. Double avantage: on dtourne de
cette faon le danger de coalition contre le politique que reprsente la misre,
et on organise des pratiques sociales indispensables contre les effets dstruc-
turant de lindividualisme, sous une forme compatible avec les principes de
ce dernier. On sort en denitive la fraternit de la Rvolution. (Procacci, G.
1988, p. 17).
Reduciendo la desigualdad que la miseria vuelve maniesta a una diferencia
en el grado de socializacin, el anlisis social ofrece una clave para la fraterni-
dad, lejos de implicaciones econmicas y jurdicas. La socialidad se convierte
en un deber moral. Contribuye a reformular las oposiciones entre los ricos
y los pobres, y tambin entre el Estado y el individuo que los presenta como
cuestiones de pertenencia al cuerpo social. Doble ventaja: se controla de esta
manera el peligro de coalicin contra la poltica que representa la miseria, y
se organizan prcticas sociales indispensables contra los efectos desestructu-
rantes del individualismo, bajo una forma afn a los principios de este ltimo.
Se saca en denitiva la fraternidad de la Revolucin.
96
El taller de Foucault
En consecuencia, el problema que se plantea despus de la Revolu-
cin, es cmo justicar la desigualdad fundada precisamente sobre
la idea de la igualdad, la libertad y la fraternidad?, y cmo atender
el problema de la desigualdad sin saltarse los principios que dieron
origen a la misma Revolucin? Es el problema de la pobreza y de
la cuestin social, de la poltica social y las instituciones que fun-
daron la repblica democrtica y representativa en una sociedad
moderna.
DESMARCARSE
Sin embargo, la historia de la pobreza se ha tratado de manera dis-
tinta, no cmo una cuestin que afect la sociedad y las institu-
ciones modernas, sino como historia de los marginales, como una
variante de la criminalidad, por un lado, o como un relato de la
explotacin, por el otro.
Se han utilizado, por ejemplo, los archivos judiciales como
fuente para el conocimiento de la vida de los pobres, por supuesto,
el resultado no podra ser sino una pobreza criminal, o una clase
social independiente, distinta de los campesinos o las clases po-
pulares de las ciudades. Una suerte de clase social por s misma,
cuya caracterstica central es la pobreza y las conductas criminales.
Desde luego, de un tajo se corta la pobreza del campo y los pobres
urbanos, como si stos tuvieran otra condicin, olvidando que la
mayora de los campesinos vivan una condicin miserable y los
mismos pobres urbanos no estaban en mejores condiciones. Vin-
cular pobreza y criminalidad hasta hacerlos indistinguibles deja de
lado otro aspecto fundamental: se atiende nicamente el aspecto
represivo de la poltica hasta nes del Antiguo Rgimen, dejando de
lado todos los aspectos productivos, es decir, las formas de atencin
y moderacin de la pobreza no directamente criminalsticos.
De otro modo, la historiografa marxista ha visto la pobreza
como derivacin de las leyes del salario y del ejrcito industrial de
97
Captulo I. Historias del presente
reserva. El proletariado, explotado en las fbricas o desempleado
para mantener salarios bajos, era la condicin econmica de la po-
breza, otra vez haciendo coincidir la pobreza con el trabajo o la
falta de ste, olvidando toda una serie de categoras sociales y no
econmicas de la pobreza. Probablemente en Inglaterra, cuna de la
Revolucin Industrial y de los procesos de socializacin vinculados
con el trabajo, la historia de la pobreza se haga en trminos econ-
micos, al modo de Engels y su condicin de la clase trabajadora,
pero en Francia ha sido distinto.
En France, pourtant la diffrence con Angleterre o elle demeure essen-
tiellement conomique, simpose une interprtation sociale de la misre qui
inspire une intervention moins directement subordonne aux impratifs de
lordre productif. Lattention porte aux pauvres dans cette premire moiti
du XIX e sicle passe avant tout par la promotion de techniques sociales
visant remplir les blancs de lordre du travail et ne concernant dailleurs
pas exclusivement les pauvres. Les techniques adresses aux pauvres sont
surtout diriges contre les comportements dits asociaux par lesquels les
classes populaires, et pas seulement les pauvres, rsistent aux transforma-
tions sociales. Ainsi, lanalyse sociale de la misre a t lorigine dun
effort de formation dirig vers un autre sujet que le sujet productif form
par le travail: un sujet socialis, consciente de ses devoirs civiques, le sujet
de la socit civile. (Procacci, 1988, p. 18).
En Francia, a diferencia de Inglaterra donde es esencialmente econ-
mica, se impone una interpretacin social de la miseria que inspira una
intervencin menos directamente supeditada a los imperativos del orden
productivo. La atencin prestada a los pobres en esta primera mitad del
siglo XIX pasa sobre todo por la promocin de tcnicas sociales destinadas
a llenar los blancos del orden laboral, y no se reeren exclusivamente a los
pobres. Las tcnicas destinadas a los pobres se dirigen contra los compor-
tamientos asociales, por los cuales las clases populares, y no solamente los
pobres, resisten a las transformaciones sociales. As pues, el anlisis social
de la miseria fue la causa de un esfuerzo de formacin dirigido hacia otro
98
El taller de Foucault
tema, distinto al productivo: un sujeto socializado, consciente de sus de-
beres cvicos, el sujeto de la sociedad civil.
De la pobreza a la sociedad civil. Un procedimiento tpicamente
genealgico, a travs del anlisis de los materiales histricos, y de
su crtica, encontrar el campo de problematizacin, y no la refe-
rencia a presuntos objetos de investigacin denidos por la palabra
o sencillamente por la tradicin historiogrca. Cmo se efectu
este pasaje? Recordmoslo brevemente: primero, una novedad his-
trica, la aparicin de los pobres, guras diferentes a los mendigos
y vagabundos; luego, la encrucijada en el tiempo, el perodo entre
revoluciones; posteriormente, las dicultades histricas y polticas
que abren la pobreza en una sociedad de los iguales, libres y frater-
nales; a partir de ah, una posibilidad, la del conjunto de polticas
para enfrentar la pobreza, las tcnicas sociales, y, en consecuencia,
la crtica historiogrca a la reduccin de la pobreza como crimi-
nalidad, en consecuencia ver slo el aspecto represivo de la poltica,
y el olvido del conjunto de pobres del campo y la ciudad con la fo-
calizacin de la gura del miserable, pero tambin en la del ejrcito
industrial de reserva, que slo ligaba la pobreza con la economa,
dejando de lado el conjunto de intervenciones sociales ms all de
los trabajadores, al conjunto de las clases consideradas peligrosas,
en un mundo de grandes transformaciones.
Las intervenciones sobre la pobreza, considerada como poltica
social, y no de criminales o para jar a los trabajadores en la zonas
industriales, congura un campo de intervenciones que va ms all
del sujeto-pobre, o del sujeto-miserable, a un sujeto distinto, sociali-
zado, como dice Procacci, consciente de sus derechos y obligaciones
civiles, las que haban sido producidas precisamente por la Revo-
lucin. Del sujeto pobre a la sociedad civil, ese es el trayecto de la
problematizacin. La sociedad civil, construida por las tcnicas de
atencin a la pobreza, fundamentalmente. Un campo de interven-
cin muy rico y variado, terico y prctico, el que abre la discusin
sobre la sociedad, justo en el espacio inabarcable entre el ciudadano
99
Captulo I. Historias del presente
y el obrero, por ejemplo. As, el campo de intervenciones sobre lo
social est ms all del campo de la poltica y el derecho, pero tam-
bin del mercado o la economa, es un campo irreductible, creado,
inventado por las mismas contradicciones de la sociedad liberal, y
que encontr en la pobreza su vector histrico de conformacin.
La socit librale tait travaille par une contradiction fondamentale entre
dune ct lHomo conomicus, m par ses intrts et socialise par leur mul-
tiplication (comme dans le modle du march), et de lautre le sujet de droit qui
nentre en association quen renonant aux attributs de sa souverainet (comme
dans le modle du contrat). Le problme politique tait alors de crer un espace
social comn ces deux sujets. Foucault suggre que le concept de socit civil,
n pour limiter laction de ltat, pourrait tre lu aussi comme une techinque de
gouvernement rpondant cette ncessit. (Procacci, G. 1988, p. 19).
La sociedad liberal era atravesada por una contradiccin fundamental
entre, de una parte, el Homo conomicus, conocido por sus intereses y
socializado por su multiplicacin (como en el modelo del mercado), y del
otro el sujeto de derecho, que slo entra en asociacin renunciando a los
atributos de su soberana (como en el modelo del contrato). El problema
poltico consista entonces en crear un espacio social comn a estos dos
temas. Foucault sugiere que el concepto de sociedad civil, nacido para
limitar la accin del Estado, podra leerse tambin como una tcnica de
gobierno que responde a esta necesidad.
Nuevo desplazamiento: la sociedad civil, nacida como concepto en
la lucha contra el despotismo, y desde entonces banalizada como
analizador universal, puede leerse, tambin, como resultado de tc-
nicas gubernamentales de intervencin sobre los problemas de la
pobreza y, en general, de las contradicciones dejadas por la Revolu-
cin, por el liberalismo.
De ce point de vue, la socit civile ne soppose pas ltat, mais sert de r-
frence des techniques et des et des savoirs gouvernementaux qui ne font
100
El taller de Foucault
reposer la socialisation ni sur les intrts ni sur les droits. Entre les uns, renvo-
yant au march, et les autres, au centre de la notion dindividu souverain, on
voit ainsi sinsrer des pratiques sociales qui combinent les intrts individuels
avec des intrts dsintresss. La notion de socit civile rgle des relations
sociales non juridiques et non conomiques, fondes sur une base localise, se
rfrant une communaut plutt qu lhumanit comme dans le registre
juridique. (Procacci, 1988, p. 19).
Desde este punto de vista, la sociedad civil no se opone al Estado, sino que
sirve de referencia a tcnicas y conocimientos gubernamentales, que no
hagan basar la socializacin ni en los intereses ni sobre los derechos. Entre
los unos, devolviendo al mercado, y los otros, en el centro del concepto de
individuo soberano, se ve as insertarse las prcticas sociales que combinan
los intereses individuales con los intereses desinteresados. El concepto de
sociedad civil regula relaciones sociales no jurdicas y no econmicas, fun-
dadas sobre una base localizada, rerindose a una comunidad ms bien
que a la humanidad, como en el registro jurdico.
EL PROBLEMA Y LAS HIPTESIS
De los desplazamientos anteriores, se puede formular en sus justos
trminos el problema de investigacin: seguir la formacin de las
prcticas y saberes, de las tcnicas de intervencin gubernamenta-
les sobre la sociedad civil, a partir del primer campo de aplicacin
prctica, el que resulta de la comprensin de la pobreza como una
cuestin social. Desde luego, esto signica formular una hiptesis
de trabajo general, lo que Procacci (1988, p. 20) seala explcita-
mente:
Mon hypothse est que, sans inventer le problme, ce que lon dsigne sous le
terme de pauvret et pourtant signicatif de la faon dont une socit se pen-
se. Lavnement dune socit moderne ne peut tre dcrit seulement comme
un changement formidable dans la faon de traiter la richesse, dont le dpeu-
101
Captulo I. Historias del presente
plement des campagnes, lurbanisation force et la pauprisation des classes
populaires ne seraient que le retombes douloureuses. Cet autre changement,
dans le traitement de la pauvret, na pas t moins important. Il a impose
lanalyse des causes de la misre et des remdes comme un devoir relevant
moins de la piti que dune politique de stabilisation du corps social.
Mi hiptesis es que, sin inventar el problema, lo que se designa bajo la pa-
labra pobreza es signicativo de la forma en que una sociedad se piensa. La
llegada de una sociedad moderna no puede describirse solamente como un
cambio formidable en la manera de tratar la riqueza, en donde la despobla-
cin del campo, urbanizacin forzada y el empobrecimiento de las clases
populares no seran ms que las repercusiones dolorosas. Este otro cambio,
en el tratamiento de la pobreza, no fue menos importante. Ha impuesto
el anlisis de las causas de la miseria y de sus remedios como un deber
que depende menos de la piedad que de una poltica de estabilizacin del
cuerpo social.
103
CAPTULO II
GENEALOGAS DE LA EDUCACIN
ARQUEOLOGA DE LA ESCUELA, HISTORIA
DE LA EDUCACIN PBLICA
Cuando la escuela obligatoria, laica y gratuita parece sufrir una
embestida, de muchas partes, por muchos interesados; cuando ya
pocos dudan de su inecacia; cuando se cuestiona insistentemente
su futuro y se pronuncian cidas crticas a su desempeo; cuando
se emprenden campaas para someterla al efecto devastador de la
competencia; cuando anuncia el giro hacia la demanda, en vez de
la provisin de la oferta educativa, con la entrega de vouchers que
garanticen la equidad de inicio a los demandantes, pero sometan
al mercado la permanencia y desarrollo de las instituciones esco-
lares; cuando la escuela pblica se pone en la picota, Julia Varela y
Fernando lvarez-Ura escriben la Arqueologa de la Escuela, una
historia poltica de la educacin pblica.
Otra vez, como en todos los casos anteriores, la problematizacin
inicia en el presente, en la poltica de hoy, para analizar las condi-
ciones que formaron e hicieron posible la escuela pblica. Como en
Foucault, que escriba el nacimiento de la prisin mientras acom-
paaba la lucha de los presos en el Grupo de Informacin sobre las
104
El taller de Foucault
Prisiones, Julia y Fernando elaboran textos sobre el nacimiento de la
escuela y participan en un debate abierto sobre el destino de la edu-
cacin en el neoliberalismo (Varela, 1991, 1998). Sin embargo, la pro-
blematizacin no empieza con las consabidas lamentaciones sobre la
preponderancia de la educacin privada, tampoco con la nostalgia de
una poca (que por lo dems difcilmente existi) en que el Estado
se comprometa con la educacin y extenda los derechos educativos
a todas las personas, durante toda la vida, sino con algo ms senci-
llo, diramos elemental: cundo y cmo la escuela se convirti en el
modelo fundamental de formacin y aprendizaje? Cundo y cmo
la educacin se volvi un derecho de todos? En qu condiciones, con
qu objetivos y tcnicas se crearon los sistemas educativos?
A pesar de los numerosos trabajos realizados por socilogos de la educa-
cin, especialmente desde los aos setenta, la generalizacin de la escuela
primaria es vista cada vez ms como y un proceso casi natural. Hoy nadie
se atreve a dudar que todo nio tenga derecho a la educacin y, aunque
a lo largo de la historia han existido modos de educacin no escolares,
educacin y escuela son percibidos en la actualidad como una especie de
tautologa. En los pases de liberalismo avanzado se considera un hecho
normal no normativo, y natural no sociopoltico, que millones de
nios pasen una parte importante de sus vidas en el espacio instituciona-
lizado de la escuela. An ms, son las fuerzas sociales progresistas quie-
nes exigen con mayor celo la extensin de la escolarizacin, presupuestos
especiales para escuelas situadas en barrios desfavorecidos, educacin
compensatoria e incluso la generalizacin de las escuelas maternales y de
la educacin preescolar. Paralelamente, socilogos, psiclogos y pedago-
gos contribuyen a aanzar su necesidad. Y del mismo modo que los de-
bates sobre el carcter innato o adquirido de la inteligencia se deriva el
presupuesto de la inteligencia misma, un amplio grupo de especialistas
al discutir sobre tcnicas didcticas, sobre la igualdad de oportunidades o
sobre distintas cuestiones relacionadas con la poltica educativa, contribu-
yen a reforzar como algo natural una institucin que no se ha generalizado
en nuestro pas hasta el presente siglo.
105
Captulo II. Genealogas de la educacin
En la Crtica del programa de Gotha, publicado por Engels en 1891, Marx
consideraba absolutamente inadmisible que la educacin popular es-
tuviera a cargo del Estado. Lo que hay que hacer dice es sustraer la
escuela de toda inuencia por parte del Gobierno y de la Iglesia. Qu
ha pasado para que en menos de cien aos las palabras de Marx carezcan
prcticamente de sentido, as como la necesidad por l planteada de com-
binar trabajo productivo y formacin intelectual? (lvarez-Ura y Varela,
1991, pp. 176-177).
El problema est marcado: ni la escuela es sinnimo de educacin,
ni los derechos educativos son naturales, ni la escuela pblica es
el progreso de la Razn. Estn fechados, son producciones hist-
ricas, resultado de estrategias, combates, tcnicas, mecanismos y
fuerzas sociales identicadas. El propsito, en consecuencia, es
develar las condiciones histricas que las produjeron, denunciar
las estrategias de poder involucradas y las formas de saber asocia-
das con ellas, los individuos que se intenta fabricar y en general los
objetivos polticos y sociales que maniestan. Una crtica del mo-
delo de escolarizacin, que la educacin obligatoria laica y gratuita
han formado y desarrollado, y que en nuestros das ha tenido tanto
xito que slo se cuestiona sus limitaciones y no sus fundamentos.
A quin le conviene esta suerte de naturalizacin de la escuela? Por
qu los discursos no histricos de la educacin son tan favorecidos?
La universalidad y la pretendida eternidad de la Escuela son algo ms que
una ilusin. Los poderosos buscan en pocas remotas y en civilizaciones
prestigiosas especialmente en la Grecia y en la Roma clsicas el origen
de las nuevas instituciones que constituyen los pilares de su posicin so-
cialmente hegemnica. De esta forma intentan ocultar las funciones que
las instituciones escolares cumplen en la nueva conguracin social al
mismo tiempo que enmascaran su propio carcter advenedizo en la esce-
na socio-poltica. Esta estratagema sirve para dotar a tales instituciones de
un carcter inexpugnable ya que son naturalizadas al mismo tiempo que el
orden burgus o el post-burgus se inviste de una aureola de civilizacin.
106
El taller de Foucault
Si la escuela existi siempre y en todas partes, no slo est justicado que
siga existiendo, sino que su universalidad y eternidad la hacen tan natural
como la vida misma convirtiendo, de rechazo, su puesta en cuestin como
algo impensable o antinatural. Esto explica que las crticas ms o menos
radicales a la institucin escolar sean inmediatamente identicadas con
ideas quimricas que abocan al caos y al irracionalismo. Los escasos estu-
dios que intentan analizar cules son las funciones sociales que cumplen
las instituciones escolares son an prcticamente irrelevantes frente a his-
torias de la educacin y a todo un enjambre de tratados pedaggicos que
contribuyen a alimentar la rentable ccin de la condicin natural de la
escuela. (lvarez-Ura y Varela, 1991, pp. 13-14).
LA MAQUINARIA ESCOLAR
La escuela es una construccin histrica. Antes de que asumiera su
forma moderna, como el centro del sistema educativo estatalizado,
fueron necesarios muchos procesos para construir cada uno de sus
estratos o sus componentes. Al modo de un ensamblaje de poder-
saber y subjetivacin, la escuela es un dispositivo, o si se quiere una
maquinaria construida con piezas heterogneas pero que a media-
dos del siglo XIX ya se encuentra ms o menos formada y a prin-
cipios del siglo XX ya se vuelve obligatoria, laica y gratuita, bajo
control del Estado.
Qu caracteriza fundamentalmente a esta institucin que ocupa el tiem-
po y pretende inmovilizar en el espacio a todos los nios comprendidos
entre seis y diecisis aos? En realidad esta maquinaria de gobierno de la
infancia no apareci de golpe, sino que ensambl e instrumentaliz una
serie de dispositivos que emergieron y se conguraron a partir del siglo
XVI. Se trata de conocer cmo se montaron y anaron las piezas que po-
sibilitaron su constitucin. En este sentido la utilizacin de la sociologa
histrica no tendr como nalidad ni la idealizacin romntica del pa-
sado ni el establecimiento de falsas analogas que sirvan hoy de leccin.
107
Captulo II. Genealogas de la educacin
No se intenta dotar a la historia de una carcter magistral ni pedaggico
entre otras cosas porque una mirada retrospectiva de este tipo es tambin
fruto de las instituciones escolares. Se pretende, por el contrario, aplicar
el mtodo genealgico para abordar el pasado desde una perspectiva que
nos ayude a descifrar el presente, a rastrear continuidades oscuras por su
misma inmediatez y a determinar los procesos de montaje de las piezas,
sus engarces, para qu sirven y a quines, a qu sistemas de poder estn
ligadas, cmo se transforman y se disfrazan, cmo contribuyen, en n, a
hacer posibles nuestras condiciones actuales de existencia. Proyecto am-
bicioso, sin duda, y por tanto slo abordable en profundidad de forma
colectiva con la ayuda de todos aquellos que estn desarrollando trabajos
paralelos.
Nos limitaremos simplemente a esbozar las condiciones sociales de apari-
cin de una serie de instancias a nuestro juicio fundamentales que al coa-
gularse a principios de este siglo, permitieron la aparicin de la llamada
escuela nacional:
1. La denicin de un estatuto de la infancia.
2. La emergencia de un espacio especco destinado a la educa-
cin de los nios.
3. La aparicin de un cuerpo de especialistas de la infancia do-
tados de tecnologas especcas as como de elaborados c-
digos tericos.
4. La destruccin de otros modos de educacin.
5. La institucionalizacin propiamente dicha de la escuela: la
imposicin de la obligatoriedad escolar decretada por los
poderes pblicos y sancionada por las leyes. (lvarez-Ura
y Varela, 1991, pp. 14-15).
De dnde surgieron estos elementos? Cmo han sido ensambla-
dos? En qu coyunturas se fueron asimilando y luego puestos en
marcha por el dispositivo de escolarizacin? Por un largo proceso
histrico, en donde la institucin escolar fue tomando prestadas
tcticas, mecanismos, saberes, instituciones, formas de problema-
108
El taller de Foucault
tizacin, discursos y tcnicas de procedencia muy diversa para re-
solver problemas puntuales, inmediatos, hasta que a mediados del
siglo XIX ya aparece formalmente constituida tal como la conoce-
mos hoy, y a principios del siglo XX d origen a los sistemas educa-
tivos, a la educacin pblica, laica, obligatoria y gratuita.
DESARROLLO
Los engranajes de la escuela pblica se remontan cuando menos
hasta el siglo XVI, cuando emerge una serie de intervenciones sobre
la poblacin joven que la va deniendo, distribuyendo, jerarqui-
zando e identicando. Es el primer proceso, el de la denicin de
la infancia como un perodo de vida delimitado, inicialmente entre
los 6 y los 12 aos, sobre el cual van a incidir los grandes reforma-
dores protestantes o los clrigos de la contrarreforma.
Las tcticas aplicadas van a ser diversicadas y comprendern desde la
manipulacin sutil e individualizada de las almas hasta la predicaciones
y los gestos masivos y pblicos para la extensin e identicacin de la fe:
la confesin, la direccin espiritual, la produccin de catecismos para cl-
rigos, indios, adultos, nios, los tratados de doctrina la espiritualidad y
perfeccin cristiana, el culto a los santos, las asociaciones piadosas, las nu-
merosas canonizaciones, coexisten con misiones, procesiones, creacin de
santuarios, adoracin de reliquias, novenas, sermones, autos de fe, caza
de brujas, tormentos inquisitoriales, ndices expurgatorios. (lvarez- Ura
y Varela, 1991, pp. 16-17).
En ese marco parece natural que los nios eran un blanco muy ade-
cuado para las predicaciones religiosas: los jvenes de hoy sern
los futuros catlicos o protestantes. La infancia se convierte, en
consecuencia, en una etapa de la vida en la que la debilidad biol-
gica se contempla como oportunidad de formacin, de maleabili-
dad del carcter y el alma de los individuos. Entre los catlicos se
109
Captulo II. Genealogas de la educacin
crean rdenes especcas, los jesuitas, los escolapios, los dominicos,
para atender la educacin de los jvenes, y ellos desarrollarn un
conjunto de tcnicas sobre el cuerpo y el alma de los nios que los
harn buenos cristianos, dciles y sumisos.
La constitucin de la infancia corre al parejo que la formacin
de los preceptores y del cuerpo de saber que posteriormente facili-
tar la creacin de los discursos pedaggicos. Desde luego, el pro-
ceso no es lineal, no se contempla de igual manera la juventud de
la nobleza que la del prncipe o la de las clases pobres. Habr una
multiplicidad de cdigos de enseanza, segn la naturaleza de la
infancia, sea la anglica o de los prncipes, de calidad, o de las clases
altas, o ruda, la de lo pobres, y en cada una de ellas operarn distin-
tos procedimientos y objetivos. Sin embargo, en todas, la infancia
empieza a diferenciarse por etapas, cada una de las cuales seguir
una enseanza adecuada a su naturaleza. Procesos similares ocu-
rren en cada uno de los mecanismos sealados, pero es hasta el si-
glo XIX cuando se engarzan en el dispositivo escolar, una vez que la
educacin haya derrotado o desmovilizado modelos de educacin
alternativos, y que quede contemplada en la cuestin social, y en las
polticas contra las poblaciones peligrosas.
Desde luego, aqu no se trata de hacer un resumen o una glosa
del texto, sino de analizar las condiciones de su formulacin, el
modo en que se problematiz, por eso slo destacamos las tres
caractersticas centrales del trabajo de Julia y Fernando: el colegio
es un producto histrico; es el centro de un dispositivo de escola-
rizacin, que resulta del ensamblaje histrico de la denicin de
la infancia, las tcnicas disciplinarias que producen los espacios
cerrados, el cuerpo de especialistas que la atiende, la destruccin
de otros modelos educativos no escolarizados y, por ltimo, la es-
tatalizacin del dispositivo, cuando la escuela obligatoria y gratuita
es parte de las estrategias que buscan moralizar, mantener aislados
y seguros a los hijos de los obreros, y as construir progresivamente
los ciudadanos tiles y dciles necesarios para el capital.
110
El taller de Foucault
REPENSAR LA ESCUELA: LA DISOLUCIN
DE LOS PRINCIPIOS EDUCATIVOS
ste es un caso singular. No nos interesa, al contrario de los de-
ms textos, destacar los procedimientos de problematizacin, sus
singularidades ni las referencias tericas e histricas que utiliza y
se podra hacer, porque los textos de Ian Hunter estn plagados de
enseanzas y modos de problematizacin particulares, desde la es-
cuela hasta el gobierno del yo, la currcula, las vocaciones as como
la enseanza de las humanidades, por citar slo algunos. (Hunter,
1996; Hunter, 1995; Hunter, 1994). No. Lo que interesa aqu es otra
cosa: una provocacin, un modo de alterar las rutinas de cierta cr-
tica educativa, o las cmodas verdades de los que se ejercitan en el
poder, para encontrar extraas analogas, similitudes insospecha-
das en la historia, la poltica o la sociologa de la educacin, y as
vislumbrar otras posibilidades, otras modalidades de enunciacin:
para abrir caminos de libertad terica y poltica no contemplados.
Hunter realiza uno de esos tours de force que Foucault reclamaba
en El orden del discurso: salir de las regulaciones internas del dis-
curso para atreverse a realizar otras jugadas lingsticas, para otear
posibilidades tericas y polticas que las disciplinas, los autores, las
obras y la crtica no contemplaba. Para crear mayores espacios de
libertad.
La provocacin de Hunter (1996) es muy sencilla. Toma dos dis-
cursos educativos, procedentes de la historia o la sociologa, que se
reconozcan como liberales o marxistas, ociales o crticos, y en lu-
gar de centrarse en las diferencias rastrea sus similitudes, las herra-
mientas tericas, polticas o meta-discursivas que comparten. Los
resultados son irritantes:
En un libro reciente sobre el papel del Estado en el desarrollo de la educa-
cin de masas, el autor compara dos puntos de vista de los reformadores
de clase media con los radicales de la clase obrera. Los miembros de la
burguesa que rechazaron la ideologa del laissez faire propia de su clase,
111
Captulo II. Genealogas de la educacin
y vieron la necesidad de introducir un sistema escolar estatal, lo hicieron
as, aparentemente, de acuerdo con intereses econmicos todava ms pro-
fundos relativos a la creacin de un proletariado socialmente disciplinado.
Se citan los siguientes comentarios de un inspector fabril britnico de
principios del siglo XIX como tpicos de esta visin del papel del Estado
en la educacin popular:
Plantear la necesidad de educar adecuadamente a los hijos de la cla-
se obrera en su rango ms bajo debe considerarse claramente como una
cuestin de orden pblico, para impedir que crezca a nuestro alrededor
una multitud de seres inmorales depravados, vstagos de la ignorancia.
Que son, por obvias razones, una plaga y una molestia para la sociedad; ese
planteamiento es necesario para lograr que el gran cuerpo de la clase obrera
sea gobernado por la razn.
El autor arma que esta clase de inters condujo a un estrecho punto
de vista utilitario de la educacin y a una pedagoga basada en la discipli-
na, el aprendizaje repetitivo y la inculcacin de virtudes morales subalter-
nas. Tambin argumenta que es, en contraste a ello, la posicin econmica
de las clases trabajadoras, les proporcion un inters diferente en la edu-
cacin. Aunque ellas tambin pudieron haber recelado del Estado, debido
sin duda al hecho de hallarse apresadas por el capital, deseaban un sistema
escolar que estuviera democrticamente organizado y dedicado a lograr
la emancipacin humana Se arma que tal como se desarrollaron las
cosas, el mayor poder econmico y poltico de las clases medias les permi-
ti establecer la agenda de la enseanza estatal, a expensas de una pedago-
ga que poda habernos emancipado.
Esta visin de los orgenes del sistema escolar como una oportunidad
histrica perdida (como el sacricio de un ideal noble de desarrollo hu-
mano ante la cruda realidad de la poltica social), se ha mantenido durante
mucho tiempo y alcanzado plena vigencia en la actualidad. Esta visin
particular de la historia viene informada por las teoras neomarxistas so-
bre la formacin del estado moderno. No obstante, al evocar la idea de que
el sistema escolar que tenemos slo es un plido reejo del que podramos
haber tenido y quiz todava podemos tener, nos damos la mano con las
teoras ms liberales y loscas de la educacin, que se muestran igual-
112
El taller de Foucault
mente desencantadas y crticas Toda discusin acadmica del sistema
escolar se distingue por esta sola caracterstica indeleble. Ya se derive de las
disciplinas de la sociologa, la losofa o la historia, o ya se incline polti-
camente hacia el liberalismo, el marxismo o la socialdemocracia, lo cierto
es que esta clase de discusin viene marcada por elevados principios, en
dos sentidos estrechamente relacionados. Primero, trata el sistema escolar
existente como la realizacin (parcial o fracasada) de ciertos principios
subyacentes. Hay varios de tales principios (democracia, racionalidad, li-
bertad), pero todos ellos se adhieren a la nocin de una formacin ideal
de la persona El segundo sentido en que la discusin acadmica de la
educacin viene marcada por los principios se reere a lo que podra-
mos denominar como comportamiento tico de sus exponentes. (Hunter,
1994, pp. 13-14).
Esta larga cita no tiene desperdicio. Se trata de una problematiza-
cin inscrita en los discursos corrientes de la educacin. Liberales o
marxistas, los discursos crticos de la educacin, sean en su reforma,
la formacin del profesorado, las tcnicas pedaggicas, los espacios
y los juegos, mantienen lo que Lyotard llamara un metarrelato fun-
dador: la realizacin completa de la persona, que slo la verdadera
democracia, la verdadera libertad, la verdadera reexin podran
realizar, pero que est incumplida por razones muy diversas, des-
de los intereses de la burocracia hasta los intereses de la burguesa.
Desde luego, nadie sabra a ciencia cierta qu sera eso de la realiza-
cin de la persona, ni lo que signicara la verdad en cualquiera
de las determinaciones, pero el discurso se sostiene muy bien por
las preguntas insatisfechas, y por la referencia circular a los prin-
cipios tcitos. Aunque las diferencias entre los enfoques liberales
y marxistas sean maniestas, los dos aceptan como tarea principal
de la educacin el desarrollo de la personalidad humana de manera
integral. Para los liberales, esto signica una verdadera participacin
poltica, fundada en la libertad y la voluntad, para los marxistas, se
alcanzar en una participacin comunitaria que transforme las rela-
ciones de produccin, y logre una comunidad con derechos iguales,
113
Captulo II. Genealogas de la educacin
sin explotacin y donde la libertad de cada uno sea la condicin
para la libertad de todos. Para unos, la escuela es resultado de las po-
lticas liberales, para otros, una conquista de las clases trabajadoras
a pesar de lo recomendado por Marx mismo, los dos comparten la
idea de una educacin basada en los principios de la realizacin
de la persona individual. Y si no fuera as? Despus de todo, la his-
toria no es una ciencia deductiva, tampoco la realizacin de una idea
inmanente. Adems, los hechos histricos demuestran otra cosa.
En contraste, ese ensayo aporta una explicacin del sistema escolar que no
aparece basada en los principios en ninguno de los dos sentidos. Lo hace as
al adoptar un enfoque genealgico con respecto al tema. Denido nega-
tivamente, este enfoque se niega a tratar la organizacin histrica y tcnica
del sistema escolar como si fuera la expresin, parcial o de cualquier otro
modo, de un principio subyacente o tendencia de desarrollo. En ese sen-
tido, la descripcin genealgica intenta ser tenazmente poco profunda
Para construir el enfoque ms positivamente, podemos decir que esta ge-
nealoga se concentra en las circunstancias contingentes en las que surgi
el sistema escolar, as como en las tcnicas culturales, instituciones y modos
de reexin disponibles, a partir de las cuales se conjunt. (Hunter, 1994,
pp. 18-19).
En lugar de principios educativos, premisas histricas que constituye-
ron la educacin. Se trata de recuperar la historia, su contingencia
y conictividad en la reconstruccin de los discursos y las prcti-
cas educativas. Para eso sirve el estilo genealgico de problematizar.
A diferencia de los discursos liberales o marxistas, la genealoga no
requiere de los principios del desarrollo integral de la persona para
considerar fracasados o triunfantes los modelos educativos, sino
que considera a la escuela como un ensamblaje de condiciones his-
tricas los mecanismos de la maquinaria, en el lenguaje de Varela
y lvarez-Ura que resuelven problemas especcos en coyunturas
determinadas. Esto tiene ventajas tericas y polticas. En lugar de
valorar a la escuela por principios generales, y tan difusos, que no
114
El taller de Foucault
responden a sus condiciones de emergencia, se trata de considerar
las limitaciones y posibilidades que ofrece en funcin de los pro-
blemas que trata de resolver. En otros momentos, Hunter (1996,
p. 147) dir que: Empirically, I suggest that the school system can
be neither as good as its critics wish it were, nor as bad as they think
it is. (Empricamente, sugiero que el sistema escolar puede no ser
tan bueno como sus crticos quisieran que fuera, ni tan malo como
piensan que es).
Muy bien, aunque la frase suene a pragmatismo, pero cules
fueron esas condiciones que posibilitaron la existencia de la escuela
pblica? Cules los discursos, las prcticas y las instituciones que
se ensamblaron para constituir la educacin? Hunter los encuentra
en dos grandes procesos: la gubernamentalizacin del Estado y las
prcticas de la pastoral cristiana.
ENSAMBLAJES
Two elements of the historical milieu in which the popular school emerged
are of particular importance. The rst of these consists of the political objec-
tives and governmental technologies of the early-modern administrative te-
rritorial State. In his later essays on the theme of governmentality Foucault
has characterized the novelty of these states in terms of a new rationale and
practice of government. This rationale of government, raison dtat, concei-
ved of the State as its own end. It rational1ized a form of government whose
objects were the security and prosperity of the State itself, and which identi-
ed the welfare of the citizens with the achievement of these ends. At the same
time, under the umbrella of this rationale the domains and objectives of go-
vernment in fact began to multiply. Once government was conceived in terms
of an optimal management of a territory and its population, it multiplied
into a number of discrete domains government of the economy, internal and
external security, welfare, and moral discipline each increasingly controlled
by its own expert personnel. These were the circumstances in which, during
the eighteenth century, statesmen and bureaucrats in a State like Prussia f1fst
115
Captulo II. Genealogas de la educacin
began to propose the building of a State school system: as a means for the
mass moral training of the population with a view to enhancing the strength
and prosperity of the State and thereby the welfare of the people.
The second historical surface of emergence of the modern school was
provided by the institutions and practices of Christian pastoral guidance. Sta-
tes mar wish to transform their populations for reasons of state, but this
does not mean that they can simply whistle the means of moral training into
existence. In western Europe, the administrative State borrowed these means
from the Christian pastorate. Indeed, under the banners of the Reformation
and the counter-Reformation, the churches had begun to develop their own
school systems independently of the State, as instruments of massive campaig-
ns to Christianize and confessionalize the daily life of the laity (Hinrichs
1971, Laqueur 1976, Delumeau 1988, Hsia 1989). As James Melton (1988)
has shown, the Pietists of the Prussian city of Halle had begun to improvise a
school system, conceived as a means of mass moral training, as early as the late
seventeenth century, while Prussia was still a rura1ly based agricultural socie-
ty, albeit administered by an increasingly sophisticated and powerful bureau-
cratic government. While Prussian statesmen might see the pastoral school as
a handy instrument for the social training of a citizenry, they were also taking
up the forms of pastoral training and expertise of a religiously based institu-
tion of spiritual guidance.
Let me be as provocative as possible. The school system, I suggest, is not
bureaucratic and disciplinary by default, having betrayed its mission of hu-
man self-realization to a repressive State or a rapacious economy. It is po-
sitively and irrevocably bureaucratic and disciplinary, emerging as it does
from the exigencies of social governance and from the pastoral disciplines
with which the administrative State attempted to meet these exigencies. This
does not mean that the school system has been inimical to the goal of self-
realization. On the contrary, one of the most distinctive characteristics of the
modern popular school the one that makes it so difcult for its critical
theorists to understand is that, in adapting the milieu of pastoral guidance
to its own uses, State schooling made self- realization into a central discipli-
nary objective. (Hunter, 1996, pp. 148-149).
116
El taller de Foucault
Dos elementos del entorno histrico en el que emergi la escuela popu-
lar son de particular importancia. El primero de ellos trata de los ob-
jetivos polticos y las tecnologas gubernamentales del moderno estado
territorial- administrativo. En sus ltimos ensayos sobre el tema de la
gubernamentalidad, Foucault ha identicado la novedad de estos esta-
dos en trminos de nuevas racionalidades y prcticas del gobierno. En el
anlisis de la razn de estado, se concibe a este como su propio extre-
mo. En esta racionalidad, los objetivos eran la seguridad y la prosperidad
del Estado en s mismo, se identic al bienestar de los ciudadanos con
el logro de estos objetivos. Al mismo tiempo, por debajo del paraguas de
esta racionalidad, los dominios y los objetivos del gobierno en los hechos
empezaron a ser una multiplicidad. Una vez que el gobierno fue con-
cebido como la administracin ptima de un territorio y su poblacin,
los objetos se multiplicaron y aparecieron en muchos dominios discretos
-gobierno de la seguridad, de la economa, interna y externa, bienestar,
de la disciplina moral- cada vez ms controlados por personal experto.
stas eran las circunstancias en las cuales, en el siglo XVIII los estadistas
y los burcratas de un estado como el Prusia, comenzaron a proponer
los cimientos de un sistema de escuela pblica como medio para el en-
trenamiento moral de la poblacin, con el propsito de realzar la fuerza
y la prosperidad del estado y de tal modo del bienestar de la gente. La
segunda supercie histrica de la aparicin de la escuela moderna fue
proporcionada por las instituciones y las prcticas de la direccin pasto-
ral cristiana. El deseo de los estados para transformar a sus poblaciones
por razones del estado, no signica que pueden utilizar simplemente los
medios del entrenamiento moral que existan. En Europa occidental, el
estado administrativo pidi prestados estos medios a la pastoral cristiana.
De hecho, debajo de las banderas de la reforma y de la contrarreforma, las
iglesias haban comenzado a desarrollar sus propios sistemas escolares,
independientemente del estado, como instrumentos de campaas ma-
sivas para cristianizar y confesionalizar la vida de de los laicos (Hinrichs
1971, Laqueur 1976, Delumeau 1988, Hsia 1989). Como James Melton
(1988) ha demostrado, el pietista de la ciudad prusiana de Halle haba
comenzado a improvisar un sistema escolar, concebido como medios del
117
Captulo II. Genealogas de la educacin
entrenamiento moral total, desde nes del siglo XVII, mientras que Pru-
sia segua siendo una sociedad agrcola, no obstante, administrada por un
gobierno burocrtico cada vez ms sosticado y de gran alcance. Mien-
tras que los estadistas prusianos pudieron ver la escuela pastoral como
un instrumento prctico para el entrenamiento social de los ciudadanos,
tambin tomaban las formas de entrenamiento y de autoridad pastorales
de una institucin religioso basada en la direccin espiritual. Djenme ser
tan provocativo como sea posible. El sistema escolar no es burocrtico y
disciplinario por defecto, traicionando su misin de la auto-realizacin
humana, por efecto de un estado represivo o una economa rapaz. Es po-
sitiva e irrevocablemente burocrtico y disciplinario, pues emergi de las
tcnicas del gobierno social y de las disciplinas pastorales con las cuales el
estado administrativo procur satisfacer sus necesidades. Esto no signi-
ca que el sistema escolar ha sido hostil a la meta de la auto-realizacin. Al
contrario, una de las caractersticas ms distintivas de la escuela popu-
lar moderna, la que hace difcil que sus crticos la entiendan. Al adaptar
el entorno de la direccin pastora, la escuela pblica hizo a la realizacin
de uno mismo como un objetivo disciplinario central.
THE ADMINISTRATION OF FREEDOM, SOCIOLOGA
HISTRICA DE LA FORMACIN DEL PROFESORADO
Las reformas educativas han replanteado el estatuto y la identidad del
maestro. Ya no es el agente transmisor de conocimientos, ni la gura
del docente atribulado por las cargas de enseanza, el apstol de la
reproduccin o trabajador de los aparatos ideolgicos del Estado. El
maestro de la reforma educativa, sea el profesional de la educacin
en general o el docente-investigador de la reforma mexicana de los
ochenta, es un maestro distinto, crtico, reexivo: libre. Un maestro
que colabora, no slo reeja o transmite, sino que construye el co-
nocimiento, en un sistema educativo descentralizado, participativo y
exible. Un cambio, se dira radical, y si no tanto en la cotidianidad, s
en la estrategia. Desde la perspectiva de una racionalidad distinta, de
118
El taller de Foucault
una mentalidad de gobierno novedosa, ya est realizada, slo falta ex-
tenderla, cumplirla, profundizarla: volverla real. Los crticos ya no se
enfrentan conceptualmente, sus recomendaciones fueron atendidas,
slo claman porque no sean buenas intenciones, que se vuelvan rea-
lidad! Qu se cumplan! Tal acuerdo estratgico es sospechoso. Esa
imagen del maestro-creador de conocimientos es sintomticamente
similar tanto en el discurso de la pedagoga crtica como en el de
las reformas estatales. Por qu? Thomas Popkewitz (1996) se lo pre-
gunta: How is it that we think (reason) about school change as we
do, what principies of reasoning historically organize the educational
sciences and state policy related to the reform of pedagogy?.
(Cmo es que pensamos (la razn) del cambio escolar, cmo
lo hacemos, qu principios de razonamiento histrico organizan las
ciencias y la poltica educativas del estado relacionadas con la refor-
ma pedaggica?).
SOCIOLOGA HISTRICA
DE LAS REFORMAS EDUCATIVAS
Las preguntas se piensan histricamente. Los cambios en los mo-
dos de concebir y atender los problemas educativos, y consecuente-
mente su reforma, son efectos de poder, resultados de prcticas de
gobierno, de resistencias y conictos. Las reformas contemporneas
son el punto inicial, como en todas las historias del presente, para
investigar los procesos fundantes de un dispositivo gubernamental,
en este caso, de un discurso gubernamental que comparte con sus
crticos los mismos razonamientos, y que, a diferencia de lo que
se cree, no es tan reciente, sino que proviene de principios del si-
glo XX. Thomas Popkewitz (1996) arma: The image of the refor-
med teacher is itself nested within principles of change that are the
effects of power. (La imagen del maestro reformado est cargada
con principios de cambio que son efectos del poder.). Estos efectos
de poder se articulan en tres aspectos complementarios: la cultura
119
Captulo II. Genealogas de la educacin
redentora en las ciencias educativas, el discurso de la profesionali-
zacin de los docentes y los cambios en los patrones del gobierno
del yo.
LA CULTURA DE LA REDENCIN
EN LAS CIENCIAS EDUCATIVAS
Desde principios del siglo XX el discurso educativo forma parte de
la gubernamentalidad liberal. Es un discurso pedaggico-democr-
tico que gobierna tanto a los maestros como a sus clientes.
Thomas Pop kewitz (1996) seala: This governing is not overt,
but is, instead, inscribed in the principles that order, divide, and
distinguish the actions of the teacher and o/ childhood. (Este
gobierno no es explcito, pero est inscrito en los principios que
ordenan, dividen y distinguen las acciones del profesor y/o de la
infancia).
El proceso educativo se concibe como un conjunto de tcnicas
e instrumentos para gobernar el alma de los nios, para regular
las prcticas, los saberes y los procesos que conforman la identi-
dad de los sujetos educativos. Y es justo aqu donde se inscribe la
idea del progreso. El progreso se individualiza en la administra-
cin social del alma y se inician las investigaciones sobre la niez
y la enseanza.
Para legitimar la administracin social del alma, el discurso pe-
daggico toma la forma de una cultura de la redencin. Lo mismo
hace la retrica gubernamental. Interpretan las realidades edu-
cativas y polticas, y establecen pronsticos a partir de principios
pre-establecidos. Si se observa bien, este discurso es una variante
del populismo, slo que al servicio de los ideales democrticos. La
investigacin social y educativa se conforma con base en estos prin-
cipios retricos, a las promesas de autonoma y emancipacin. Sin
embargo, a pesar de su apariencia democrtica, de hecho ha servido
para consolidar relaciones de poder.
120
El taller de Foucault
LA PROFESIONALIZACIN DE LOS DOCENTES
En los ltimos aos se ha desarrollado una nueva ola del discurso
de la profesionalizacin de los docentes. Ha sido una parte funda-
mental de todos los programas de reforma escolar.
Two inuential U.S. reports from 1986 formulated the basic nes of this
nearly unanimous conviction that the teacher should be more like the classic
professions, especially that of the physician. There is a focus on how occupa-
tions develop its expert knowledge, procedures for autonomous governance
procedures, occupational closure, codes of ethics, and control of monetary
rewards. (Thomas Popkewitz, 1996, p. 2).
Dos reportes norteamericanos de gran inuencia forulaban en 1986 los
nes bsicos de esta casi unnime conviccin de que el maestro debera ser
como un profesionista clsico, especialmente como los doctores. Hay un
foco de cmo las ocupaciones desarrollan un conocimiento experto, sus
procedimientos de gobierno autnomo, su campo profesional, sus cdi-
gos de tica, el control sobre sus recompensas monetarias.
Sin embargo, como en los casos anteriores, es necesario poner en
perspectiva histrica los signicados e interpretaciones que toman
las profesiones y la profesionalizacin.
La primera cuestin es establecer cmo penetr el discurso de
la professionalization en el campo especco de la educacin. Par-
timos de que no hay ninguna denicin esencial del trmino, sino
que se inscribe en sistemas de ideas y prcticas sociales que le dan
signicado e interpretacin, y tambin de que produce resultados,
que genera efectos de verdad y de poder. En segundo lugar, el sig-
nicado del trmino profesin debe ser sometido a la crtica hist-
rica. Profesin y profesionalizacin son palabras muy usadas en las
reformas educativas y escolares. En particular, actualmente reeren
un campo de intervenciones sobre la formacin de los profesores,
el espacio poltico-moral en que se desarrolla, la reestructuracin
121
Captulo II. Genealogas de la educacin
del Estado de bienestar as como los mecanismos de socializacin y
sujecin del ciudadano. En tercer lugar, la cuestin de la profesin
siempre dirige hacia los regmenes de poder/saber. La profesionali-
zacin es un campo especco de ejercicio del poder en cuanto prc-
tica especializada sobre la planeacin, organizacin, evaluacin y
control de los procesos educativos. En otro sentido, la misma palabra
reere los procesos de constitucin de la identidad de los profesores
como cuerpo social especco. La profesionalizacin es un conjunto
de discursos y mecanismos para sellar la identidad de los maestros,
un modo de subjetivacin del poder de gobernar el yo-profesor. Se
trata, en consecuencia, de una relacin de poder-saber. Poder en el
conjunto discursivo e institucional en el que se realizan prcticas
educativas especcas, y poder-saber en el sistema de mecanismos
para formar y fortalecer la subjetivacin de este poder, mediante la
creacin de una identidad especca, un profesional especco:
el maestro, el profesor.
Se sabe desde hace tiempo que la ciencia es uno ms de los
procedimientos de poder. Elabora discursos y prcticas que inter-
vienen y denen la verdad sobre la salud, la sexualidad, el empleo,
la familia, los nios y jvenes, sobre el cuerpo y la belleza, sobre la
inteligencia y las relaciones, sobre el empleo y la riqueza, en n,
sobre la poblacin y los individuos. Los discursos cientcos son
instrumentos de poder, y los participantes, los expertos, los profe-
sionales, no slo los personican, sino que se identican con ellos,
generan una subjetividad propia, adecuando los gestos, comporta-
mientos, valores, sentimientos y relaciones a la vocacin especca
o el perl que dena una profesin.
Por ltimo, los discursos acadmicos sobre la profesionali-
zacin refuerzan el modelo de saber-poder de las disciplinas cien-
tcas. Calicar un discurso de acadmico es resaltar su estatuto
de poder en los circuitos de saber. La centralizacin de los discursos
cientcos en las universidades e institutos de investigacin supe-
rior ha permitido que las cadenas entre los polticos, profesionales
y universidades se cierren en la produccin de teoras, conceptos y
122
El taller de Foucault
problematizaciones que conguran estrategias de regulacin de las
empresas de saber; es decir, para dirigir la relacin entre los profe-
sionales y sus clientes.
123
CONCLUSIONES
UN ESTILO GENEALGICO DE PROBLEMATIZAR?
Despus de los nueve ensayos de problematizacin precedentes,
habra algunas recomendaciones para una probable didctica de
la investigacin; algo as como el paso a paso de la investigacin
genealgica? La respuesta no puede ser ms confusa: no. O quiz s,
algunos consejos de prudencia:
1. Iniciar con la poltica. Los problemas surgen de las luchas
del presente; un problema empieza a congurarse cuando
aparecen las tensiones que lo producen, y siempre, o casi, se
presenta en forma de acciones polticas. Rebeliones, huelgas,
demandas manifestaciones, masacres, campaas, etctera.
2. Establecer la particularidad histrica. Partir del presente para
rastrear su especicidad histrica y poltica; antes se deca,
marcar sus discontinuidades, para identicar sus caracters-
ticas, sus continuidades o soluciones de continuidad.
3. Desmarcarse. Estudiar el modo como se ha reexionado, tra-
bajado sobre el problema y localizar las reglas de formacin
discursiva, las condiciones histricas que las producen y la
poltica de sus enunciados para establecer los agonismos en-
tre el material histrico y emprico con los saberes produci-
dos: la crtica de las condiciones de poder-saber.
4. Entender el funcionamiento. Poner atencin a los procedi-
mientos, a los modos de hacer, a las tcnicas y mecanismos,
a los objetos sobre los que se interviene, a los propsitos de
las acciones, al cmo, al qu y menos al por qu; ms a la
pragmtica de las acciones, que a la metafsica de los con-
ceptos.
5. Agotar el material histrico, emprico, crtico y poltico para
establecer la base real, conictiva, generadora, sobre la cual
se erigen los problemas, los conceptos, en su diversidad y en-
frentamiento, lo mismo que las soluciones y los modos de
anlisis consecuentes.
Nada ms? Es todo? Quiz menos: partir del presente, iniciar con
la poltica, ubicar su especicidad, desaprender, desmontar: pensar
en canteras histricas y polticas.
125
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Esta primera edicin de El taller de Foucault estuvo a cargo
de la Subdireccin de Fomento Editorial de la Direccin
de Difusin y Extensin Universitaria de la Universidad Pedaggica
Nacional y se termin de imprimir el 28 de septiembre de 2010
en los talleres grcos de Ediciones del Lirio S. A. de C. V.,
Azucenas nm. 10 Iztapalapa, Mxico, D. F. Tel. 56-13-42-57
El tiraje fue de 500 ejemplares ms sobrantes para reposicin.