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La independencia de Chile: Tradicin, Modernizacin y Mito

Introduccin
La propuesta del libro es escribir sobre la relacin entre modernidad y liberalismo a la luz de la Independencia de
Chile
- Octavio Paz: los nuevos pases siguieron siendo las viejas colonias. No se cambiaron las condiciones sociales,
sino que se recubri la realidad con la retorica liberal y democr!ca. Las ins!tuciones republicanas, a la manera
de "achadas, ocultaban los mismos horrores y las mismas miserias. Los grupos que se levantaron contra el poder
espa#ol se sirvieron de las ideas revolucionarias de la $poca, pero ni pudieron ni quisieron realizar la re"orma de
la sociedad.
- Pedro Morande: su argumento es que ya antes de la independencia se habra ense#oreado en %m$rica la!na lo
que $l denomina &criollismo', es decir la pretensin del criollo de desprenderse de su origen mes!zo, propsito
&ar!(cial' y universalmente que lo hara aceptar el &primado de la racionalidad "ormal' moderna, "uncionalista y
desculturizante, negadora de la propia historia pasada, la cual estara imbuida de un ethos esencialmente
sincr$!co, novohispano, barroco, cris!ano y mes!zo.
- Gabriel Salazar: la proposicin de )alazar, en la medida que privilegia *nicamente a sujetos histricos dis!ntos
a los que lideraron el "enmeno de la Independencia +el pueblo o las masas alienadas,, en el "ondo, margina toda
discusin relevante sobre un proceso que involucro de(ni!vamente a otros actores- "uncionarios reales
colonialistas, burcratas criollos, militares y terratenientes, en suma- oligarcas.
.l propsito del libro es re"utar estas tres hiptesis anteriormente se#aladas. .l autor es de la opinin que la
independencia involucro un cambio e"ec!vo, no meramente cosm$!co. /s aun, el hecho de que "uera un
cambio especialmente pol!co0ideolgico no signi(co que no a"ectara a otros mbitos ms globales como el
econmico0social. .n segundo lugar, nos parece que el intento de modernizar a %m$rica y a Chile desde el siglo
12III en adelante, no ha sido una negacin de nuestra propia historia ni mucho menos. 3a sido al contrario, una
"orma de par!cipar en el mundo contemporneo y darnos una historia moderna. 4or *l!mo creemos que el
estudio de la Independencia demuestra una vez ms la necesidad de con!nuar haciendo una historia de elite. No
queremos sugerir que este !po de historia sea la *nica posible. %l contrario, hacer una historia de elite debiera
demostrar que no e5iste un monopolio total del poder histrico.
4ara probar estas contra0hiptesis el autor se propone en primer lugar ubicar la independencia dentro de un
proceso de modernizacin de larga duracin que la envuelve. .ste proceso, que con!nua hasta nuestros das, se
caracteriza por su naturaleza emancipadora6 a la larga implica dejar atrs una sociedad tradicional y aceptar la
modernidad. 4ensamos que la independencia es ms bien un "enmeno coyuntural dentro de este macro
proceso que comienza con el re"ormismo borbnico. La segunda parte aborda el periodo de la independencia
propiamente tal. 7icha coyuntura se inicia con la crisis que embarga al sistema administra!vo imperial durante
los *l!mos treinta a#os de dominio espa#ol, agravndose de manera casual y sorpresiva con el colapso de la
monarqua. .n este conte5to surgir el r$gimen republicano0liberal como opcin legi!mante del nuevo orden
que se produce de hecho.
.n resumidas cuentas y volviendo a la discusin sobre los tres autores ya mencionados, nos interesa analizar
porque a par!r del siglo 12III una elite tradicional como la chilena comenz a aceptar cuotas importantes de
modernidad6 como esta ac!tud "avorable al cambio "ue intensi(cada a raz de la mutacin del orden pol!co
leg!mamente producida por la independencia6 y por *l!mo que implicancias proyectuales tuvo dicha
aceptacin y mutacin.
L CO!"#T"$ C$%TIC&
Los "enmenos histricos son siempre e5plicables en relacin a algunos de los dos !empos histricos en que
!enen lugar, ya sea como "enmenos persistentes, impercep!bles y con!nuos, o bien como hechos episdicos,
dram!cos y gestores de cambio. Los "enmenos ms complejos suelen involucrar ambas dimensiones. La
independencia de chile es uno de estos casos de mayor complejidad. 8orma parte de un proceso de ms largo
aliento, de carcter emancipador y modernizante, que se e5!ende desde el siglo 12III hasta nuestros das,
consistente en el cambio de una sociedad tradicional a una sociedad moderna. % la vez, es un hito puntual y
cr!co, en gran medida accidental e imprevisto, reducible al quiebre pol!co con .spa#a. La e5tensa bibliogra9a
sobre la independencia hasta ahora no ha abordado el tema en "uncin de estos dos !empos a la vez. .n"a!zan
uno de los dos e5tremos temporales, se ci#en a cortes tajantes y aun cuando subrayan el sen!do modernizador
de la independencia, !enden a limitar su proyeccin al encuadrarse dentro de una periodi(cacion e5cesivamente
estricta.
La coyuntura histrica e5tendida a su m5ima e5presin, desde (nes del siglo 12III, cuando el sistema imperial
entra en crisis, hasta la d$cada de :;<= cuando en chile se consolida un nuevo r$gimen pol!co republicano0
liberal, !ene un sen!do "undamentalmente pol!co0ideolgico, marca un quiebre en el orden legi!mante, aun
cuando deja subsistentes otros mbitos como el social y econmico. .ste quiebre era imprevisible no obstante
haber capitalizado los logros del primer intento modernizador >orbn. 8ue "ruto de una combinacin de
"actores- el surgimiento y consolidacin de una elite local, una concepcin novedosa del estado y del poder, y
una cosmovisin ilustrada +legado colonial,, a lo cual se suman el estado progresivamente cri!co del sistema
imperial hacia el (nal de sus das, el desmoronamiento s*bito y casual de la monarqua, el consiguiente vaco de
poder, y la aparicin del paradigma republicano como un recurso opcional para resolver la crisis0 estos *l!mos
cuatro elementos, "actores que irrumpen en un conte5to coyuntural ms veloz e improvisado. 7e modo que al
proceso incipiente de modernizacin, que se vena dando desde el siglo 12III, se a#adi un componente
temporal dinmico que ayudo a acelerar el tempo y ritmo del mismo. La independencia re"orz dicho proceso de
modernizacin y lo a(rmo aun ms en su orientacin previa. .n e"ecto, una coyuntura eminentemente pol!ca
que aprovecha adems una herencia tambi$n pol!ca termino por imprimirle al proceso de modernizacin un
sello de(ni!vamente pol!co0ideolgico.
.n sntesis, la independencia nos parece una coyuntura cr!ca, de e5traordinaria importancia. .n este periodo
corto se ponen en juego una serie de "actores nuevos que irrumpen con una velocidad inusitada y traen consigo
consecuencias trans"ormadoras imprevisibles y signi(ca!vas de ms larga duracin. .stos nuevos "actores,
adems, se acondicionan a ciertos elementos ya presentes en chile durante el siglo 12III. Con lo cual se logra una
cierta con!nuidad con el mundo colonial6 en e"ecto, los nuevos acontecimientos re"uerzan y orientan un cambio
proyectual de ndole pol!co no tradicional, a estas alturas en parte nuevo y en parte viejo.
CPIT"LO ': L C$ISIS ! COLPSO ()L SIST)M
.l sistema imperial espa#ol alcanzo durante el siglo 12III un grado de madures, coherencia y poder bastante
e5itoso. Conto por lo menos en chile, con apoyo slido del grupo dirigente local, el cual se bene(cio de las
pol!cas re"ormistas impulsadas por la corona. ? no hubo quiebres pol!cos6 la lealtad hacia el monarca y el
respeto a la autoridad se mantuvieron inclumes. %s y todo y a pesar de su arraigo, el sistema comenz a
mani"estar ciertos problemas y de(ciencias que se "ueron agravando hacia (nes del siglo 12III y comienzos del
1I1.
4or lo tanto, se "ue gestando una crisis de e5pecta!vas, coyuntural, no terminal. %yudo a ello, el hecho de que el
grupo dirigente local "uese adquiriendo una mayor consciencia de si mismo y de sus intereses al mismo !empo
que se a(anzaba el sistema debido a la valoracin posi!va del hacia esta misma elite local.
.sta situacin alcanzo un cierto impase que hizo cundir la "rustracin local aun cuando no altero el orden de
cosas ya establecido, el cual se mantuvo hasta el (nal. Logro estancar el sistema pero no termino con $l. 7icho
impasse, sin embargo, se rompera de una manera insospechada, por la "uerza de los hechos y los
acontecimientos que a"ectaron a la corona espa#ola en la primera d$cada del siglo 1I1. La invasin napolenica y
al crisis ins!tucional de la monarqua terminaron con el estado de inde(nicin del sistema, socavaron los *l!mo
resabios legi!mantes del sistema y proyectaron a chile y toda %m$rica hacia un estado de inde(nicin aun
mayor, que se resolvera *nicamente con la sus!tucin del sistema pol!co.
CONCIENCIA E INTERESES
Los *l!mos <= a#os de dominio espa#ol en chile se caracterizan por su op!mismo e incer!dumbre. @ue
pareciera ser un contrasen!do se e5plica por la presencia simultnea de dos "enmenos conAuyentes- la
consolidacin del sistema imperial re"ormado y la mani"estacin de ciertas de(ciencias del mismo.
de ah que se produjera un e"ecto contradictorio que termina por caracterizar al periodo en general. Bazones
para creer en el sistema haban de sobra. Las re"ormas impulsadas por la corona haban trado consigo evidentes
bene(cios para la sociedad local. )e haba alcanzado un grado considerable de paz y seguridad. La riqueza, tanto
privada como p*blica, haba aumentado. La administracin se mostraba e(ciente. La ins!tuciones recientemente
creadas daban lugar a nuevos causes de par!cipacin. 4or *l!mo, las condiciones imperantes permiCan al grupo
dirigente local consolidar su poder.
.n el "ondo, la valoracin del sistema se erigi sobre una base cada vez mas solidad de autoconciencia por parte
del grupo dirigente. )e consolido cuando la elite se dio cuenta que sus suerte dependera de $l.
.l re"ormismo borbnico propuso diversos mecanismo ins!tucionales, debidamente aprovechados por la
sociedad local como instancia par!cipa!va en la cuales se hicieron sen!r sus inquietudes y necesidades. .n
e"ecto, durante todo el siglo 12III la sociedad local hizo uso repe!do de pe!torios, reconvenciones,
representaciones, solicitudes e in"ormes para elevar sus deseos y quejas, todos los cuales sirvieron para ir
preciando aun ms las conveniencias del grupo local. 7e modo que estos intereses se "ueron gestando ya sea por
oposicin o bien por canales ac!vos de integracin al sistema. .l a"n aristocra!zan te de la elite tambi$n revela
una aguda conciencia de s6 el hecho de que el grupo dominante quisiera di"erenciarse socialmente de estos
grupos, e5igiera a la autoridad su reconocimiento como tal y apoyara una estructuracin estamental estricta,
con(rma una vez ms la e5istencia de un intento sostenido por solidi(car una progresiva autoes!ma.
%hora bien, esta creciente toma de conciencia no se e5presa *nicamente en t$rminos de clases. La "orma como
esta generalmente se mani(esta es el orden ms global. ?a en la segunda mitad del siglo 12III se detecta una
creciente iden!dad regional que hace que de lo &chileno' una "uente cada vez mayor de iden!(cacin.
.s "recuente encontrarse con la idea de que chile cons!tuye un ser singular, dotado de enormes potenciales
humanos y naturales. 4otencialmente prospero. Dtro aspecto constantemente subrayado por esta temprana
literatura regionalista, es la nocin de que chile se dis!ngue por ser &!erra de guerra'. )e insiste en el papel
histrico del araucano, en el choque inicial entre el indgena y el espa#ol como pueblos guerreros, y en el papel
geopol!co desempe#ado por chile como bas!n de"ensivo del paci(co ante amenazas de otras potencias. 7e
modos que es indudable que hacia la segunda mitad del siglo 12III se logra una autoconciencia regional bastante
solida. La conciencia regional es un recurso u!lizado progresivamente por el grupo dirigente para legi!mar sus
aspiraciones de clase.
.n la segunda mitad del siglo 12III la elite no solo se hizo eco de las discriminaciones de las cuales era objeto,
sino ella misma agudizo las di"erencias rela!vas al origen y procedencia. .n esta $poca, adems de aumentar sus
demandas de par!cipacin, la elite local en muchos casos e5igi para si una e5clusividad total, una par!cipacin
criolla e5cluyente de peninsulares. Dbviamente aqu hay un cambio cualita!vo. La elite modi(ca su ac!tud inicial
y asume una posicin agresiva al respecto, intensi(cando el problema. .l conAicto peninsular0criollo siempre
e5is! de un modo u otro, pero no siempre "ue en"rentado de igual "orma. La elite se reconoce como criolla
cuando alcanza cierta con(anza en si misma en relacin al sistema, cuando se siente capaz de soportar el
embate an!0criollo desde una posicin de rela!va "uerza y en un terreno que le es ya cmodo- el del mismo
sistema en cues!n. .n e"ecto, hacia (nes del siglo 12III la elite acepta al estado como un mbito donde es
per"ectamente posible dirimir problemas de esa naturaleza, donde e5iste un cierto pie de igualdad con la corona.
Cuando esto ocurre se vislumbra cierta poli!zacin del conAicto. .l grupo dirigente local se vuelve consciente de
sus intereses, comienza a rechazar toda hegemona no propia, y u!liza el regionalismo como arma para
representar a las autoridades peninsulares su creciente poder. )in embargo la tendencia a poli!zar el espritu
regionalista es la e5cepcin y no la regla. Eodava no estamos "rente a una conciencia nacional consolidad. .ste
proto0nacionalismo no pasa ms all de un sen!r a"ec!vo y emocional. )e per(la ms bien como un "enmeno
introspec!vo, casi psicolgico. .ste mo!vado por una iden!(cacin con lo propio, lo local, y est "uertemente
imbuido de un orgullo acervado.
.l regionalismo se vuelve ms pol!co una vez que la elite se torna mas autoconsciente, necesita pensarse a s
misma en t$rminos mas abstractos y por ende ideolgicos, y le imprime a "enmenos sociales espontneos
como este un sen!do ms cr!co. .ste carcter pol!co comienza a aAorar en la coyuntura histrica de (nes del
12III y comienzos del 1I1.
EL SISTEMA EN CRISIS
.n los *l!mos <= a#os anteriores a :;:=, el sistema imperial, junto con consolidarse, mani"est una serie de
problemas. .stos se per(laron tanto en el mbito econmico, como en lo pol!co y en lo social. ? si bien no
puede decirse que causaron el quiebre que eventualmente tuvo lugar, ampliaron el radio de autoconciencia de la
sociedad criolla y debilitaron su con(anza en el orden administra!vo, "actor que hizo que la crisis cons!tucional
de :;=; "uera tanto ms impactante y crucial. Las de(ciencias mas ostensibles se produjeron en el orden
econmico, ms precisamente en el mbito comercial. La apertura de rutas y la aparicin del comercio de
contrabando, sin duda es!mularon el comercio chileno y trajeron consigo un mayor bienestar para el p*blico
consumidor, pero resultaron ser "actores altamente desestabilizadores para la economa local. . concreto, la
apertura comercial origino crisis peridicas de sobresaturacin, ocasionando a su vez bajas en los precios y
"uertes p$rdidas para los comerciantes involucrados.
.ste problema se vena produciendo desde comienzos del siglo 12III, y tendi a agudizarse hacia mediados del
siglo. La apertura del comercio creo graves desequilibrios en la balanza comercial, cubiertos *nicamente a trav$s
de pagos hechos en oro y plata. .sto produjo d$(cits de metlico, "enmeno de e5traordinaria gravedad por
estar inserto en una economa conceptuada todava en t$rminos mercan!listas. % este problema econmico se
le sumo el alza y la creacin de nuevos impuestos, y el persistente conAicto con los navieros del callao. La
apertura comercial desmesurada, a la cual los criollos por lo general se opusieron tenazmente, no responda a un
intento metropolitano por liberalizar el comercio sino ms bien a la preocupacin de la corona por preservar el
control, cada vez ms deteriorado de sus colonias. .n la segunda mitad del siglo 12III, .spa#a haba perdido su
dominio mar!mo y deba entrar en competencia con otras potencias que se adentraban en "orma cada vez ms
peligrosa al mercado americano. La tolerancia y aceptacin de nuevas modalidades comerciales "ue un recurso
de la metrpoli para seguir manteniendo cierto dominio sobre sus colonias, necesidad imprescindible para
con!nuar aprovisionndose de materias primas y para obtener plazas comerciales donde o"recer sus productos.
La revolucin "rancesa contribuyo tambi$n a paralizar el espritu re"ormista. % par!r de este momento la corona
asumi una postura cada vez menos conciliadora. )e dejo llevar por un nimo crecientemente sospechoso "rente
a cualquier !po de innovacin. Impuso una censura ms estricta en el comercio de libros. Bechazo de plano
in"ormes tendentes a pro"undizar medidas inspiradas en concepciones ilustradas. Besto todo apoyo a proyectos
ya encaminados en esta direccin, e incluso encarcelo e hizo caer en desgracia a prominentes estudiosos que
hasta entonces contaban con patrocinio o(cial. 3acia (nes del siglo se haba apoderado de la corona un espritu
hos!l an!0ilustrado, renuente a admi!r cualquier !po de re"orma en %m$rica.
LA RESPUESTA CRIOLLA
)i bien el sistema imperial mani"est serios problemas y los intereses criollos estaban siendo duramente
a"ectados, este cumulo de problemas no condujo a un quiebre. .l sistema, a pesar de sus de(ciencias, sigui
siendo objeto de pres!gio y apoyo. La respuesta criolla a esta crisis "ue con!nuar en la senda re"ormista ya
ensayada. )i el espritu ilustrado se debilito en la pennsula, no ocurra lo mismo en sus dominios americanos.
4or lo tanto, al optar por la va re"ormista, la sociedad local solo ra!(caba el sistema en curso y se mostraba
predispuesta a ahondarlo y per"eccionarlo. 4ara progresar y dejar atrs la crisis bastaba con proyectar medidas
concretas, racionales y *!les. )ugeran e5pandir los mercados, crear nuevas "uentes de trabajo y proporcionar
una educacin prc!ca y generalizada.
.stamos "rente a una poli!zacin de los problemas e5presada en posturas cada vez mas radicalizadas a (n de
dis!nguirse y contraponerse a la corona, una vez que se hace evidente que el sistema ha entrado ya en crisis. La
ideologizacin y radicalizacin del tema econmico dicen relacin no tanto con la realidad econmica pese, sino
mas bien con las e5pecta!vas de autonoma que se comienzan a contemplar y con la b*squeda tenta!va de un
nuevo orden ms equilibrado. La lgica a la cual responde esta radicalizacin no est dada por la realidad
comercial sino por el mbito crecientemente pol!co y discursivo generado en medio de la crisis del sistema.
EL COLAPSO DEL SISTEMA
.l cumulo de problemas y de(ciencias que minaron el sistema imperial durante las *l!mas d$cadas del dominio
espa#ol lo debilitaron pero no terminaron con el. Le restaron legi!midad pero no produjeron su colapso (nal.
Crearon a lo sumo una suerte de impasse que se resolvera *nicamente al caer la monarqua. Cabe hablar de una
nueva legi!midad. .sta se con(guro sobre la base de una cuerdo tcito en virtud del cual los s*bditos aceptaron
soportar enormes sacri(cios y costos siempre y cuando se les proporcionara numerosos bene(cios. .n los
*l!mos treinta a#os esta legi!midad se "ue desgastando ya que se a"ecto el equilibrio entre las
contraprestaciones. ?a no eran proporcionales y as "ue como la corona paso a ser percibida como incapaz de
cumplir su parte en el acuerdo. .l debilitamiento de la legi!midad establecida no implico sin embargo una
negociacin de las virtudes del proyecto re"ormista. 7e hecho, ocurri todo lo contrario, al insis!r los criollos en
el camino modernizante ya trazado. )e pretenda entonces que el sistema reconociera la capacidad endgena
local para cubrir el vaco de poder creado por una metrpoli decadente.
La crisis que se produjo hacia (nes del siglo 12III y comienzos del 1I1 genero una "orma in$dita de relacionarse
con la corona, de carcter discursivo pol!co, y con ello se puso (n a la anterior estrategia de cooptacin y
complementariedad. 4oli!zar la relacin con la corona en ning*n caso implico plantearse en t$rminos rupturistas
o desleales. .l sistema tena los das contados. )i bien el impasse general que vena a"ectando al sistema desde
(nes del siglo 12III se prolongara aun ms con la crisis cons!tucional, pero se tratara *nicamente de una
prolongacin aparente. La crisis cons!tucional deposito en manos locales el poder total, y eso puso (n al sistema
imperial.
CPIT"LO 'I: *CI "# O$()# #")'O
Con una curiosa mezcla de prudencia e improvisacin se "ue tomando conciencia del vaco de poder dejado por
una monarqua ac$"ala y del consiguiente potencial autnomo que ello implicaba para la sociedad local. as es
como a la crisis ins!tucional de la monarqua le sigui un periodo de autonoma jurdica y pol!ca que se
mani"estaba en el establecimiento de la primera junta de gobierno y en la convocatoria del primer congreso. Fna
vez consolidada la autonoma esta etapa se empantana, al producirse un equilibrio de "uerzas con estrategias
opuestas, situacin que comienza a resolverse con la aparicin del personalismo caudillesco de Gos$ /iguel
Carrera.
LA CRISIS CONSTITUCIONAL
Los sucesos que rpidamente se "ueron sucediendo en la pennsula tuvieron e"ectos tardos en chile. 8actores
tanto peninsulares como locales y americanos convergieron para producir la crisis cons!tucional en su versin
chilena. La prolongacin de inde(nicin que aquejaba a la pennsula, permi! que se "uera gestando una
conciencia cada vez mayor de que haba otras alterna!vas posibles "rente a la crisis cons!tucional aparte de las
dictadas por los rganos legi!mistas peninsulares. Los dieciocho meses transcurridos entre el reconocimiento de
la junta central y la deposicin de Carrasco "ue un periodo de reAe5in y de rpida toma de conciencia de que la
crisis cons!tucional metropolitana no tendra solucin inmediata.
InAuyeron en los nimos la reciente deposicin del virrey en >uenos %ires y la cons!tucin de una junta
provisional en esa ciudad. Cuatro das despu$s del cabildo abierto, y luego que los vecinos de )an!ago se
apostaran armados en son de vigilancia durante varias noches seguidas, en espera de un posible golpe de
Carrasco, se decidi deponer al gobernador, se propuso que el cabildo asumiera el gobierno por cinco das y que
se "ormara posteriormente un gobierno provisorio. % sabiendas de lo proyectado, la real audiencia se an!cipo a
la ejecucin de dicho plan y el :H de julio e5igi a Carrasco su renuncia evitando as la cons!tucin de una junta.
.n su remplazo se nombro a /ateo Eoro y Iambrano. .stos hechos aceleraron el proceso de de(nicin local
contraponiendo dos bandos ahora per"ectamente di"erenciables. .l primero de ellos estaba cons!tuido por la
real audiencia, los espa#oles de nacimiento y la jerarqua eclesis!ca. .l segundo bando lo componan el cabildo
y los criollos. .l desenlace de esta pugna se produjo el :; de sep!embre de :;:= con la convocatoria de una
cabildo abierto. .n dicha junta se procedi a elegir una junta de gobierno presidida por /ateo Eoro y Iambrano,
y compuesta adems por el obispo de )an!ago como vicepresidente, cinco vocales y dos secretarios.
EL EJERCICIO DE LA AUTONOMIA
.l propsito "undamental de la junta de :;:= "ue a(anzar y legi!mar la autonoma pol!ca que haba cado de
hecho en manos del vecindario san!aguino a causa de la crisis cons!tucional de la monarqua. 7entro de los
restringidos lmites de su ges!n, la actuacin de la junta "ue prudente y e5itosa. Logro un (no equilibrio que si
bien no sa!s(zo a todos, sirvi de transicin para comenzar a ins!tuir un nuevo orden
4arecieran e5is!r dos tesis opuestas que e5plican el papel histrico de esta primera junta de gobierno. Fna de
ellas la visualiza como una ins!tucin de origen netamente espa#ol inspirada en un ideario libertario atvico,
an!autoritario. .5istencia de mani"estaciones de lealtad y al propsito de conservar provisionalmente los
dominios para un eventual retorno de 8ernando 2II. 7e acuerdo a esta tesis no habra habido nimo separa!sta
alguno detrs de la junta de :;:=. La otra lnea de argumentacin se aparta de la anterior visin. %rgumenta que
los cabecillas criollos en :;:= ya tenan un programa que involucraba re"ormas pol!cas y un armazn terico
jus!(ca!vo de una revolucin.
Nuestra postura en relacin a estos temas di(ere parcialmente de las dos interpretaciones anteriores. Nos
parece di9cil sostener que durante el periodo :;:=0:;:: e5is!era un intento separa!sta con un programa
revolucionario. La tnica general "ue otra, ms bien prudente, e5pectante, a lo mas equivoca. .n casi todos los
te5tos chilenos de la $poca se resalta este eclec!cismo aconsejado por cierta cautela. )e man!enen siempre
abiertas todas las opciones ideolgicas a (n de ver cul ser la resolucin (nal que tendra lugar "uera de chile.
4rima un espritu acomoda!cio no impulsivito. Cauto no rupturista, atento a las circunstancias, a la pluralidad
ideolgica y a la evolucin del proceso. Los criollos mismos van tomando conciencia lentamente de la radicalidad
de los acontecimientos y de los presupuestos jus!(ca!vos de dichos hechos.
CLANES, REGIONALISMO Y CAUDILLISMO
.l periodo que va desde la instalacin del primer congreso nacional +J de julio de :;::, hasta la llegada de las
"uerzas e5pedicionarias ordenadas por el virrey del 4er* +marzo :;:<,, periodo ms turbulento y con"uso que el
anterior, se caracteriza adems por el surgimiento de nuevos actores pol!cos y de diversas alianzas que aceleran
el proceso hacia una mayor independencia, aun cuando impiden asentar un gobierno estable y duradero.
% di"erencia de la junta, el congreso en un comienzo resulto ser d$bil e ine(caz. .sto se debi a la divisin
producida en su interior entre dos tendencias opuestas- por un lado, un bando moderado, mayoritario,
conciliador y reacio a innovar, suspicaz de la creciente inAuencia ejercida por rozas en la junta6 por el otro, un
sector mas radical liderado por este. Fno y otro sector di"eran no solo en cuanto a en"oques sino adems en
"uncin de sus bases de sustentacin. 4rueba de esto es el golpe militar que llevaron a cabo los hermanos
carrera el J de sep!embre de :;:: en )an!ago.
.l golpe de "uerza del J y H de sep!embre dinamizo la ac!vidad re"ormista del congreso. 7iversas medidas
"ueron decretadas- se cre la provincia de Coquimbo al norte de )an!ago6 se prohibi la venta por remate
publico de cargos en los cabildos, se designo una comisin cons!tuyente6 se estableci el servicio militar
obligatorio6 se aumentaron los impuestos6 se declaro la libertad de vientres6 se dise#aron planes educacionales
como el ins!tuto nacional6 y se reanudo la pol!ca de acercamiento diplom!co con >uenos %ires. % pesar de
que se quebr el impasse con el congreso y de que hubo un reencauzamiento hacia una lnea ms radical, la
situacin pol!ca sigui siendo inestable.
KCmo entender globalmente este periodoL 4ensamos que una vez resuelto el problema inicial creado por la
crisis cons!tucional, debi en"rentarse a un problema mayor- el de idear un orden nuevo. Lo que di(culto este
otro desa9o "ue el hecho de que paralelamente la autonoma produjo un vaco de poder generador de nuevas
"uerzas pol!cas, las que a su vez pugnaron entre s para impulsar y conducir el proceso. .stas "uerzas no
aAoraron mientras el espacio pol!co sigui rigi$ndose de acuerdo a patrones tradicionales. La primera junta, no
obstante ser un mecanismo in$dito, tendi a encuadrarse dentro de una concepcin representa!va de corte
corpora!vo0orgnico junto con guardar una relacin in!ma con el cabildo, rgano al cual debi su nacimiento.
.sto e5plica porque su creacin y desempe#o no genero mayores conAictos. Dtra cosa, sin embargo, "ue el
congreso. 7esde luego se trataba de una ins!tucin sin ning*n antecedente previo en %m$rica, para la cual se
careca de toda e5periencia, y que adems introduca una lgica pol!ca de naturaleza muy dis!nta a la conocida
hasta entonces. .l congreso se conceba como una instancia representa!vidad provincial y por ende regional
creada para discu!r y dise#ar el sistema de gobierno ms conveniente para chile en su momento. )u proyeccin
plani(cadora y su origen no corpora!vo "omentaban de hecho la irrupcin de dos nuevas "uerzas pol!cas- el
regionalismo y los grupos ideolgicos. % la larga esto e5plica la ac!tud reivindica!va de las provincias del sur, y la
aparicin de bandos radicales y moderados a los cuales ya hemos hecho alusin. % estas dos "uerzas se sumo
una tercera, no menos importante- el poder militar.
.l golpe del J se sep!embre de :;:: vio la actuacin concertada y e5itosa de casi todas las "uerzas antedichas.
.stas alianzas, sin embargo, demostraron ser d$biles y meramente coyunturales. %l no e5is!r un sistema pol!co
consolidado y de(nido. 8altaban las instancias que dirimieran dichos conAictos, de modo tal que a la larga estos
se resolveran *nicamente por la va imposi!va. .n esas condiciones el poder militar obviamente tena ciertas
ventajas compara!vas que lo hara prevalecer. /s aun, el poder militar y especialmente el caudillismo militar
poda resolver mejor que ninguna otra "uerza el problema pendiente de la autoridad ejecu!va, debilitada por la
orientacin colegiada tanto de la primera junta como al del congreso.
4ensaos que detrs de Carrera no e5iste un programa propiamente tal, por lo menos mientras busca a(anzar su
poder. .l lenguaje republicano0liberal de carrera es un e5pediente legi!mador moderno para jus!(car una nueva
y moderna "orma de hacer pol!ca- la personalista caudillista. Carrera no "ue revolucionario6 ms bien, hizo uso
de un lenguaje revolucionario. .n realidad no se logro establecer y a(anzar un orden nuevo enteramente solido.
.l proceso debi radicalizarse aun ms y encontrar en el conAicto abierto y descarnado su resolucin (nal.
LA GUERRA
)i el periodo que va desde la instalacin del congreso hasta la primera dictadura de Carrera !ene como eje
"enmenos de origen netamente interno, el advenimiento de la guerra vuelve a otorgarle al proceso una
dinmica impulsada "undamentalmente desde a"uera. )iguieron incidiendo los conAictos internos, pero en
menor medida que el en"rentamiento directo con el virrey, trans"ormndose as el proceso en curso en un
proceso en contra del 4er*. .sto *l!mo terminara por asegurar la independencia.
No!cias desde .spa#a se#alando la derrota de los "ranceses en vitoria y augurando la posible vuelta de
8ernando 2II, sumadas a los triun"os alcanzados por los ej$rcitos realistas en la zona del plata, en /$5ico y
2enezuela, recomendaban una postura ms cauta. 8ruto de esto se negocia entre Mainza y DN3iggins la
subscripcin del tratado de Lircay +< mayo,. )eg*n sus t$rminos, Chile volva a reconocer la soberana de
8ernando 2II y se suprimiran todas las innovaciones simblicas introducidas hasta entonces.
.l gobierno espa#ol que sucedi a la llamada &patria vieja' y gobern Chile cerca de dos a#os y medio se
caracterizo por su actuacin represiva y absolu!sta. Bevoco las principales medidas dictadas por los gobiernos
anteriores, restableci la real audiencia y la inquisicin. )e restringi la libertad de movimiento y se prohibieron
todas las (estas y reuniones populares. Eodas estas medidas despertaron resen!miento y rechazo, "uera de que
minaron toda base de apoyo local.
.ntre tanto, al otro lado de los andes, en /endoza, se llevaban a cabo prepara!vos para una pr5ima invasin de
Chile bajo el mando de Gos$ de )an /ar!n, gobernador de /endoza, en estrecha asociacin con DN3iggins,
habi$ndose neutralizado al bando de Carrera. % estas alturas la guerra haba cambiado totalmente de giro. La
estrategia con!nental dise#ada por )an /ar!n consisCa en reponer al gobierno patriota en Chile, y desde all
proceder en contra del 4er*. La penetracin simultanea del valle central por dis!ntos puntos cordilleranos a
principios de "ebrero de :;:O, apoyada a su vez por montoneras patriotas, terminaran por "raccionar y vencer a
las "uerzas realistas. .l en"rentamiento en Chaca buco +:P "ebrero, abrira las puertas de )an!ago. 4ero no se
lograra consolidar la victoria hasta poco ms de un a#o despu$s, en /aip* +H abril :;:;,. )in embargo meses
antes, al cumplirse el primer aniversario de la batalla de Chaca buco, el gobierno de DN3iggins haba proclamado
la independencia de Chile. La "orma asumida por la guerra en el curso de los a#os :;:<0:;:; termino por zanjar
de(ni!vamente las tensiones aun e5istentes y aseguro la autonoma total, piedra angular del nuevo orden
pol!co emergente.
.s di9cil determinar hasta qu$ punto la guerra imprimi un carcter nacional generalizado. )in embargo, e5isten
algunos indicios, especialmente en la *l!ma etapa, que con(rman esta hiptesis. La historiogra9a de ese periodo
es unnime al se#alar la crueldad y arbitrariedad espa#ola durante la reconquista como "actor aglu!nante en
torno a una iden!dad nacional. Comienzan a surgir (guras como la de /anuel Bodrguez, /iguel Neira, el "raile
2enegas y Gusto .stay, mezcla de montoneros y salteadores &patriotas' quienes rpidamente encienden la
imaginacin popular, y dan curso a una larga tradicin mitolgica perdurable mas all del periodo en cues!n.
.ste Aorecimiento popular va acompa#ado adems de una compleja imaginera simblica espontanea, cuya
raigambre es tambi$n popular.
)eg*n 3olt el regionalismo, al igual que el caudillismo militar, no "ue insigni(cante pero tampoco
su(cientemente poderoso. Lo mismo podra decirse de la iglesia como "actor disrup!vo. La e5pulsin de los
jesuitas y el posterior control regalista asumido por la autoridad civil, haban mermado considerablemente su
riqueza y poder geopol!co.
.n opinin de algunos autores, e5iste una suerte de quebrantamiento interno. La guerra habra dividido a la
elite. Dtra lnea interpreta!va ve en la independencia el surgimiento de nuevas "uerzas, las que habran
desplazado del poder a los sectores ms conservadores y aristocr!cos. 4or *l!mo se ha dicho tambi$n que la
independencia habra sido impulsada principalmente por sectores de la elite que tenan asegurado su poder
econmico y pol!co. .n las tres interpretaciones se da a entender que durante la independencia la elite habra
perdido su coherencia. 7iscrepamos con estas tres lneas de argumentacin. 7esde luego no creemos que
durante la independencia la elite en cuanto tal se halla dividido. Con lo cual se con(gura un aspecto adicional y
de la esencia del nuevo orden que viene a instaurarse, cual es la mantencin de la elite como "actor coherente.
.n otras palabras, al sobrevivir al quiebre pol!co de la coyuntura independen!sta como un "actor coherente
social, la elite unida se proyecta como el *nico gestor y arC(ce posible del siguiente desa9o- la Bepublica.
.n sntesis, durante la coyuntura que va desde :;=; a :;:; se con(guran los principales atributos del nuevo
orden que va a emerger con posterioridad- autonoma pol!ca, necesidad de introducir nuevos elementos
legi!mantes y coherencia interna de la elite.
Cap+tulo 'II )l Orden republicano
3emos visto con los captulos precedentes como poco a poco se "ueron introduciendo en la pol!ca chilena
aspectos de ndole republicana, que vendran a moldear el nuevo orden leg!mamente impuesto con
posterioridad a la independencia. Cabe preguntarse, por tanto, acerca de las razones que e5plican esta
trans"ormacin pol!ca republicana, los mo!vos tanto obje!vos como subje!vos que inducen a la elite dirigente
y a los gobiernos chilenos a optar por el republicanismo como sistema ordenador, y de esta manera superar la
crisis general que aquejaba al pas desde (nes del siglo 12III.
.n e"ecto, pensamos que el republicanismo0liberal a(anzo en chile el proceso de modernizacin iniciado por el
re"ormismo borbnico durante el siglo 12III e impidi que la tradicin se cons!tuyera en el eje leg!mante del
nuevo estado y la sociedad republicana.
La opcin republicana
Fno de los aspectos ms sobresalientes de la coyuntura histrica que hemos estado e5aminando es el
surgimiento cada vez mas aser!vo de elementos republicanos en el discurso ideolgico, en la pra5is pol!ca, en
la imaginera y en el simbolismo de la $poca. 7icho surgimiento permite, a su vez, una trans"ormacin pol!ca
cosmovisual y la con(guracin y construccin de un nuevo orden legi!mante para chile.
Con el establecimiento de una junta de gobierno y posteriormente al convocarse a un congreso, la discusin
pol!ca gira, cada vez ms, dentro de parmetros republicanos. )e hace hincapi$ en la necesidad de ins!tuir un
gobierno representa!vo, pluripersonal, no desp!co, "undado en el principio de igualdad "rente a .spa#a. )e
comienza a hablar de la "ormacin de una cons!tucin que sirva de regla inalterable al nuevo gobierno. )e
acepta la idea de elegir a los representantes por su"ragio secreto y de acuerdo a las reglas de proporcionalidad
poblacional, desechando de este modo todo principio de representa!vidad "uncional0corpora!va. 4or *l!mo se
reconoce que el propsito "undamental es crear un nuevo gobierno permanente, para lo cual se ins!tuye una
junta provisional, carcter que no se hace e5tensivo sin embargo al congreso, con(ri$ndole tcitamente por
ende un signi(cado ms estable a este ul!mo.
Con la instalacin del congreso se rea(rma aun ms esta lnea de pensamiento. La idea de una nueva
cons!tucin pasa a ser tema central. .sta es concebida como un pacto donde se consignan deberes recprocos
entre los individuos del estado de Chile y los de su congreso nacional. % su vez, se de(ne la nacin en t$rminos
de autogobierno, es decir de acuerdo a la capacidad de ejercer su propia autoridad y generar y regirse por sus
propias leyes, esto *l!mo "undamento cons!tu!vo de lo que se en!ende por libertad.
Con el advenimiento de los carrera se advierte un leguaje aun ms radicalizado. Las re"erencias a la voluntad
general se vuelven ms "recuentes. Incluso se aduce a la parte sana y adicta al sistema actual de gobierno, y a la
salud de la patria. )e atribuye a los movimientos de sep!embre, noviembre, y diciembre de :;:: el carcter de
regeneracin y revolucin. )e les adjudica a los eventos *l!mos el haber despojado a la aristocracia. 4or primera
vez se u!liza el vocablo independencia en un conte5to de mutacin de sistema. ? se llama adems a uni"ormar
las ideas.
La cr!ca an!0espa#ola se vuelve tambi$n ms aguda y e5plicita. 4or lo general, esta recae en las autoridades
peninsulares y virreinales. 4ero en algunos casos se hace e5tensiva a los tres siglos anteriores de supuesta
esclavitud opresiva con(gura!vos de un sistema puramente colonial y servil.
.l republicanismo aparece no solo en las "ormas jurdicas y en la retorica pol!ca. %dquiere un lugar destacado
tambi$n en el simbolismo de la $poca. .5isten algunos primeros indicios, aunque d$biles, que datan del periodo
de la primera junta. 4osteriormente, durante la instalacin del congreso nacional, el recurso simblico
republicano asume un papel protagnico. 7e hecho, se (jo el da J de julio para su inauguracin. .n la sala de la
ceremonia se quitaron algunos smbolos tradicionales. .l dosel, las armas reales, el retrato del *l!mo soberano y
un cruci(jo de tama#o natural. )e blanquearon con cal las paredes y se procuro imponer una sencillez y
sobriedad ajena a la ceremonia tradicional colonial. .n las celebraciones posteriores se levanto una es(nge
alusiva a %m$rica rompiendo sus cadenas.
7urante los gobiernos de carrera y de las juntas posteriores se impulsa una pol!ca o(cial de creacin se
smbolos patrios +bandera tricolor, escarapela y escudo,. )e prescribe su uso obligatorio, produciendo rencor en
crculos no a"ectos a este !po de innovaciones.
El Arac!"o republicano
KCmo se e5plica esta creciente presencia de elementos republicanosL
Con el republicanismo la elite lograba encubrir sus intereses propios en un lenguaje neutro y obje!vo. 7ichos
intereses se legi!maban por el carcter program!co y eventual del discurso republicano, lenguaje
universalizante que contemplaba en potencia todos los dems intereses dentro de la comunidad. Con todo, el
discurso republicano era equivoco6 por tanto, se poda graduar y controlar. 4or consiguiente, pensamos que
desde un comienzo el grupo dirigente chileno aprecio el potencial manipulable del lenguaje republicano0liberal
sin tener que aceptar todas sus posibles consecuencias. .n realidad, el $5ito del republicanismo es virtualmente
ine5plicable sin una mencin por lo menos somera de cmo se va ampliando y controlando una es"era pol!ca
hasta entonces in$dita, que incluso en ese entonces se conoca por &opinin p*blica'.
La ola de rumores y contra rumores por primera vez en el periodo anterior a la cons!tucin de la junta de
gobierno de :;:= indica que e"ec!vamente ya e5isCa un p*blico de mayor envergadura interesado en la cosa
p*blica. .sto permite tomar conciencias de que la discusin p*blica no poda circunscribirse *nicamente a
instancias ins!tucionales o(ciales. .l republicanismo hizo amplio uso y monopolizo el nuevo medio de
comunicacin a su disposicin- la imprenta.
.n realidad pensamos que los hechos ocurridos "uera de chile y que irreversiblemente pusieron in a la
monarqua en %m$rica, "ueron a la larga los que radicalizaron el proceso. % tal radicalizacin contribuyo tambi$n
el proyecto no consciente implcito en el paquete ideolgico republicano, lo que llamaremos su dimensin
&utpica'. 8ueron los "actores imprevisibles e inconscientes ms que los propsitos intencionales los que
vinieron a crear e"ectos revolucionarios. 4ara"raseando a Carnot, una de las (guras de la revolucin "rancesa, el
proceso chileno no "ue revolucionario en s, &llego a serlo'.
El #uiebre i$eol%ico con la ra$icin
)i bien no hubo un propsito revolucionario original, a la larga el proceso produjo e"ectos radicales. La
introduccin paula!na de elementos republicanos sumada al cumulo de hechos que eventualmente condujeron
a una e"ec!va independencia Qambos "enmenos ya vistos0, ocasionaron un cambio pol!co trascendental- la
sus!tucin del orden de legi!macin neo escols!co por el republicano. 7e ah que la independencia se
cons!tuyera e"ec!vamente en un quiebre. %hora bien, para entender esto *l!mo debemos e5plicar en t$rminos
generales en qu$ consiste este orden previo tradicional y en qu$ medida el republicanismo se le contrapone.
Eres serian los rasgos "undamentales de esta tradicin hispnica- el carcter patrimonial con"erido a la
monarqua espa#ola, el sen!do $!co asociado con el poder, y la concepcin organiza que se le permite a la
sociedad.
.l estado es una en!dad $!ca, teleolgica, que encuentra su razn de ser en su (n- el bien com*n. .ste bien
com*n es el (n al que debe propender todo buen gobierno, el bien a la comunidad entendido como bien
obje!vo y natural, no pudiendo ser objeto de cues!onamiento o apreciacin subje!va. )e trata de un bien que
se desprende del orden de las cosas, al cual se puede acceder mediante la razn. No es "ruto de los anhelos
personales dentro de la comunidad. No es la suma de los bienes individuales6 no se de(ne en virtud de su
representacin o ra!(cacin mayoritaria. Dbedece a un orden obje!vo. 7e ah que en esta concepcin pol!ca al
individuo como tal se le vea inserto en un orden social que a su vez par!cipa de un dise#o obje!vo y divino,
global y comprehensivo. .n el "ondo, estamos "rente a una concepcin monista, no pluralista, del poder.
)in perjuicio de lo anterior, esta concepcin del poder y del estado da lugar tambi$n a un sistema que se
caracteriza por ser altamente estable, estabilidad lograda mediante el equilibrio de "uerzas en competencia6 un
sistema minimiza los conAictos6 permite cambios, aunque solo gradualmente6 y por ul!mo ob!ene niveles
alCsimos de unidad y coherencia. %hora bien, el nuevo discurso republicano cons!tuye un corte, un quiebre con
esta conceptualizacin escols!ca espa#ola. 7e modo que lo que esta en juego detrs de la opcin republicana
no es solo el cambio de un r$gimen de gobierno, sino algo mucho mas pro"undo. .n e"ecto el republicanismo
implica una nueva cosmovisin pol!ca, a la vez que nuevas bases de legi!macin del orden pol!co.
en la medida en que se entronca con la ilustracin, el republicanismo asimila y pro"undiza la concepcin
u!litarista, voluntarista y neutra del poder que haba comenzado a per(larse durante el siglo 12III. en ese
sen!do el republicanismo no cons!tuye una novedad, aunque si lo es desde el punto de vista de la tradicin
escols!ca. % di"erencia de esta *l!ma, el republicanismo se apoya en un lenguaje eudemonico materialista para
de(nir su propsito (nal de progreso, alejndose por tanto de la visin teleolgica $!co trascendente, cris!ano0
catlica, del poder.
.n e"ecto al individuo ya no se le ve inserto en un orden social que a su vez par!cipa de un dise#o obje!vo y
divino ms global y omnicomprensivo. %l contrario, se terrenaliza y subje!viza al sujeto pol!co. 7icho individuo
es percibido como generador de intereses y pasiones.
.l que el republicanismo conciba a las ins!tuciones como agentes sociales no signi(ca, sin embargo, que
estemos "rente a una visin organiza de la sociedad. 4ara el republicanismo el actor social por e5celencia es el
individuo.
.l republicanismo contempla la e5istencia de un espacio pol!co, un mbito de dialogo y accin donde se puedan
e5presar demandas e intereses individuales e ins!tucionales. 4ara e"ectos de "uncionamiento, el sistema admite
por lo mismo un mayor grado de conAicto6 no importan tanto el acomodo y las concesiones emanadas de la
suprema autoridad, como al capacidad de presionar y hacer prevalecer lo que se pretende. No es raro por tanto
que eventualmente con el republicanismo el paternalismo intrnseco del an!guo orden haya cedido su lugar a un
ensayismo mas ver!ginoso y dinmico, producto de que se le permite el surgimiento de m*l!ples demandas que
ocasionan a su vez m*l!ples conAictos. 7espu$s de todo, el criterio de la verdad *nica es remplazado por una
perspec!va subje!vista que hace admisible un arcoris de verdades rela!vas. 4or *l!mo, el que se acepte un
mayor grado de conAicto, implica que en el "ondo se prev$ y tolera un margen mayor de cambio.
%hora bien para que esto se produjera "ue necesario que previamente se consolidaran una serie de presupuestos
bsicos que de echo permi!eron que las ideologas pasaran de ser los agentes histricos que todos conocemos.
4rimero que nada "ue necesario concebir la condicin humana como algo moldeable, algo no (jo o inmutable,
objeto de ar!culacin y "ormulacin. 8ue tambi$n necesario concebir la e5periencia como "ruto de actos
consientes. Eodo lo que ocurre en el mundo paso a ser atribuible a "uerzas clasi(cables, racionalizables, capaces
de ser "ormuladas en t$rminos abstractos. .sto a su vez llevo a la idea de que la historia era bsicamente accin,
accin consciente. No era e5periencia irreAe5iva o habitual, tradicional o residuo de un proceso de ensayo y
error. La historia no la hacan las ins!tuciones preestablecidas sino que la consciencia cr!ca y una nueva
ins!tucionalidad. 8ue crucial adems el reconocimiento de que las ideas pueden cons!tuir "uentes generadoras
de energa y pasin, que detrs de ellas hay un potencial movilizador e5traordinario, que una ves di"undidas y
propagadas debidamente suscitan la adhesin masiva de los pueblos, aun cuando estos desconozcan la
intencionalidad detrs de ellas.
)in lugar a dudas, la ideologa republicana cons!tua implcitamente un quiebre con la tradicin y por ende una
"uerza potencialmente revolucionaria. Con todo, creemos que este potencial no "ue previsto cabalmente por los
que promovieron y aceptaron la recepcin y puesta en prc!ca de elementos republicanos en chile durante la
coyuntura cr!ca que hemos estado estudiando. 7urante este periodo insis!mos, el propsito detrs del
republicanismo "ue otro. La opcin republicana tuvo un alcance mucho ms limitado6 se recurri a ella a (n de
apoyarse en nuevas argumentaciones e imgenes para e"ectos legi!mantes y de ese modo jus!(car la
autonoma que de hecho se haba producido con la crisis cons!tucional de :;=;. )in embargo, a la luz del
desarrollo pol!co y social chilenos pos independencia, creemos que lo que aparece en una primera etapa como
un mero potencial revolucionario latente "ue tomando "uerza autnoma cons!tuy$ndose con posterioridad en
un condicionante clave de la consolidacin de la modernidad en chile.
La pro&eccin upica 'o$erna
Fna y otra vez hemos insis!do en este captulo que la recepcin del republicanismo no tuvo como objeto un
proyecto revolucionario. 4aralelamente, hemos postulado que el republicanismo en s mismo, sin embargo,
contena un potencial radical que e"ec!vamente habra de producir un quiebre trascendental en chile. KCmo se
e5plica esta aparente contradiccinL
4ensamos que esta paradoja se aclara si dis!nguimos entre el propsito meramente ideolgico que mo!va la
aceptacin del republicanismo por la elite dirigente chilena en la que hemos denominado la coyuntura cr!ca y
los e"ectos utpicos que el republicanismo eventualmente trajo consigo. .l hecho que detrs de la opcin
republicana e5isCa una intencionalidad originalidad no revolucionaria a su vez no coincidente con sus
consecuencias eventuales ms radicales, lo que no ha sido destacado hasta ahora, e5plica porque parte de la
historiogra9a sobre la independencia sigue con"undiendo causas supuestamente ms e5tremas con lo que de
hecho son a lo mas e"ectos radicales.
.n resumen el republicanismo0liberal "ue bsicamente una opcin pol!ca hecha por el grupo dirigente chileno a
(n de legi!mar su control del poder pol!co luego de la ace"alia del trono espa#ol. )e eligi el republicanismo
"undamentalmente porque era un orden legi!mante que permiCa que intereses de un grupo reducido de la
sociedad "ueran acogidos por el sistema pol!co a la vez que se presentaran como universales, aunque en el
hecho no lo "ueran. .n otras palabras, el liberalismo posibilito erigir un sistema que admiCa un "uerte grado de
subje!vidad pero conceptuado en t$rminos obje!vos a trav$s de una (ccin legal. .sta es la dimensin
consciente del liberalismo republicano.
4ero el republicanismo0liberal tuvo una proyeccin adicional que en buena medida "ue inconsciente. .l
republicanismo liberal "ue tambi$n un proyecto no enteramente intencionado. .ste carcter proyectual se debi
al hecho de ser un quiebre parcial y no total con el mundo tradicional. .l liberalismo republicano produjo un
quiebre eminentemente pol!co. La sociedad tradicional persis!, no as la "orma como se sigui legi!mando
dicha sociedad. La opcin por un nuevo orden republicano y liberal la hicieron aristcratas, personas a quienes
les era altamente bene(cioso el sistema preestablecido pero que estaban conscientes de que no podan seguir
e5plicando estos bene(cios en la "orma tradicional como lo haban hecho hasta entonces. 7e ah que se eligieran
un nuevo orden cuyas consecuencias sin embargo no podan enteramente predecir.
%l optar por el republicanismo y por el liberalismo la sociedad tradicional evito que el quiebre "uera ms drs!co.
)e opto por una evolucin, por un mantenimiento general de las condiciones sociales y econmicas tradicionales
aun cuando se admi! un cierto cambio pol!co, eminentemente ideolgico, cosmovisual o e5plica!vo. 3ubo un
cambio en la "orma y no en el "ondo.
%hora bien, sin la revolucin "rancesa esto no podra haber sido posible. 7e la revolucin "rancesa se heredo un
modelo paradigm!co e ideolgico de modernidad. .ste modelo responda a las necesidades "rancesas, que no
necesariamente eran las mismas que las americanas. %s y todo este modelo era potencialmente e5portable y
asimilable por lo mismo que era ideolgico y abstracto. Los chilenos se apropiaron del modelo sin que por ello
tuvieran que transitar por las dis!ntas etapas previas que ese modelo supona en el conte5to europeo. )e logro
un liberalismo republicano sin burguesa y sin capitalismo. 4or ende, se alcanzo en el 1I1 una cierta modernidad
sin los elementos de(nitorios que esa modernidad signi(co en 8rancia y en el resto de .uropa. 7e ah que la
revolucin la hizo la aristocracia. 4ero la hizo a medias. %similo lo pol!co0ideolgico sin tener que asumir todo lo
dems. )e quiso evitar la revolucin haciendo una revolucin pol!ca6 se quiso evitar la modernidad en cuanto
proceso radicalizador cooptando "undamentalmente la legi!midad que esta proporcionaba. .l discurso
ideolgico al ser abierto posibilitaba dicha cooptacin. Lo que no previnieron los aristcratas, los notables de
:;:=, era que la apertura del discurso era aprovechable no solo por ellos sino que por todos aquellos a quienes
potencialmente supona dicho discurso. .l discurso no tenia por que traer consigo una modernidad inmediata
pero si eventual. .l discurso posibilito dejar las cosas tal cual estaban, pero este orden de cosas necesariamente
se e5pona a ser cambiado toda vez que doctrinalmente se aceptaba que "uera cambiado. .l cambio al comienzo
"ue a medias, pero proyectualmente hablando "ue mucho ms radical. .n la medida e que se aceptaba la utopa,
se corra el riesgo se someterse al cambio. ? es asi como se logro cambio y con!nuidad, modernidad y tradicin.