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La prima guerra mondiale, conosciuta anche come la Grande Guerra o Guerra di Trincea

fu un evento importantissimo, caratterizzato dalluso di nuove armi e nuovi mezzi di


guerra.
La scintilla che fece scoppiare la guerra fu il 28 giugno del 1914, quando un nazionalista
serbo uccise, a Sarajevo, lerede al trono dAustria, Francesco Ferdinando.
Lepisodio offr allAustria loccasione di risolvere la questione balcanica, infatti dichiar
guerra alla Serbia. Subito entrarono in gioco le alleanza e si pass a una guerra europea.
Le cause politiche riguardarono i contrasti fra gli Stati europei ed alcuni problemi presenti
al loro interno, tra cui, il desiderio di rivincita dei francesi nei confronti dei Tedeschi, la
rivalit fra Austria e Russia, per il predominio nellarea dei Balcani e la presenza di due
schieramenti militari contrapposti: la Triplice Alleanza formata inizialmente da Germania,
Austria e Italia e la Triplice Intesa, da Francia, Gran Bretagna e Russia.
Per la prima volta furono coinvolte in un conflitto nato nel cuore dell'Europa anche le
potenze extra-europee, come Giappone e Stati Uniti. Inoltre la 1 Guerra Mondiale fu
caratterizzata dall'utilizzo da parte di tutte le nazioni coinvolte di uno spiegamento di forze
senza precedenti e dallutilizzo di nuove armi: gli aerei, inventati pochi decenni prima, i
carri armati e sottomarini. Fu introdotto anche lutilizzo delle pi devastanti armi chimiche.
Ma il motivo principale che differenzi la Prima Guerra Mondiale da tutti gli altri conflitti
antecedenti furono gli effetti: si tratt proprio di una guerra totale, che coinvolse tutta la
compagine degli Stati belligeranti: non solo a livello bellico, ma anche economico,
amministrativo e politico.
Le cause del conflitto sono da ricercarsi, da una parte, nella crisi dei rapporti internazionali
europei, dallaltra, nella rapida e significativa ascesa della Germania a potenza navale,
con conseguenti ripercussioni sul mondo coloniale. Inoltre, nei movimenti nazionalisti e
irredentisti, specie nelle seguenti zone strategiche dellEuropa: Balcani, Alsazia, Lorena,
Trentino e Trieste.
La Germania invase quindi la Francia, passando attraverso il Belgio e violandone cos la
neutralit, cosa che suscit molto scalpore soprattutto in Inghilterra, che per questo motivo
scese in campo al fianco delle truppe francesi.
Lintenzione tedesca era di portare avanti una guerra di movimento, rapida e veloce, ma
il tentativo fall: il conflitto si rivel lungo ed estenuante, in quel che fu definita una Guerra
di Trincea.
Dopo lavanzata tedesca in Francia ed il blocco continentale operato dalla flotta inglese,
nel 1915 anche lItalia entra in guerra. In quel periodo lopinione pubblica era divisa i due
fazioni, da una parte cerano i neutralisti, dallaltra gli interventisti.
Il 26 aprile del 1915, il governo italiano si alle segretamente con la Triplice
Intesa (Inghilterra, Francia, Russia), stipulando il Patto di Londra. Attraverso tale accordo,
lItalia si impegnava nella guerra contro lAustria ed, in caso di vittoria, avrebbe dovuto
ottenere le terre di Trentino, lAlto Adige, Trieste, Istria e della citt di Valona, in Albania.
Sul fronte italo-austriaco, il conflitto si present subito estremamente lento, combattuto
nelle trincee scavate nelle montagne del Friuli da soldati reclutati tra le fasce pi povere
della popolazione.
Nel 1917, si ribalt la situazione, con lingresso nel conflitto degli Stati Uniti a fianco della
Triplice Intesa ed il ritiro della Russia, impegnata entro i propri confini con la Rivoluzione.
Loffensiva austriaca divenne sempre pi pressante, finch lesercito italiano sub la
famosa sconfitta di Caporetto, il 24 ottobre del 1917, con gravi ripercussioni anche sulla
vita economica e sociale del Paese. Ebbero infatti inizio una serie di scioperi e di
manifestazioni, tali da costringere il governo a fare grandi promesse ai soldati, al fine di
risollevarne il morale, evitando defezioni ed ammutinamenti.
Il 1918 fu lanno decisivo del conflitto, che ne segn anche la conclusione della Prima
Guerra Mondiale con la vittoria della Francia.
Sul fronte italo-austriaco, lesercito italiano, guidato dal un nuovo generale Armando Diaz,
riusc a conquistare Trento e Trieste, stipulando un armistizio con lAustria e giungendo
finalmente alla pace.
La Conferenza di Pace di Parigi penalizz duramente i paesi perdenti, in particolar modo
la Germania, facendo prevalere gli interessi delle due potenze europee: Francia ed
Inghilterra. AllItalia furono concessi i territori di Trentino, Alto Adige, Trieste ed Istria. Dallo
smembramento dellimpero austro-ungarico nacquero quindi nuove realt territoriali e
politiche: lUngheria, la Cecoslovacchia e la Jugoslavia.
Rimase per sospesa la questione della citt di Fiume, poich non ne venne prevista
lannessione allItalia. Fu cos che, nel settembre del 1919, un gruppo di volontari guidato
dal poeta Gabriele DAnnunzio, prese possesso della citt, instaurandovi un governo
definito Reggenza del Carnaro. In seguito, la citt di Fiume venne liberata con il trattato
di Rapallo, stipulato tra Italia e Jugoslavia.
E' stata la guerra che ha cambiato il mondo ed stato lo spartiacque dall'et legata alle
tradizioni aristocratiche e la nascita di una miriade di nazioni. Sono crollati imperi storici e
sono emerse le nuove potenze, dagli Stati Uniti al Giappone, e sono nate potenze
tiranniche e diaboliche che hanno provocato milioni di morti (URSS, Germania nazista)