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CAPITALISMO

Nov Matrice
Quiz no sorprenda del todo que el trmino capitalismo! tan empleado en a"os recientes en el
#a$la popular as% como en la literatura #ist&rica! reci$iera usos tan dispares! sin un criterio
aceptado en cuanto a su empleo! Lo que si es nota$le! es que en teor%a econ&mica! tal como la
presentaron las escuelas tradicionales! el trmino apareciera tan raras veces! nunca'( )asta e*iste
una escuela de pensamiento! a la que ad#ieren economistas e #istoriadores! que se #a ne+ado a
reconocer que a capitalismo! como desi+naci&n de un determinado sistema econ&mico! se le
pueda asi+nar un si+ni,icado preciso' -n el caso de los economistas ello se de$e! en $uena parte!
a que los! conceptos centrales de su teor%a! tal como se le ,ormular! estn con,i+urados en un
plano de a$stracci&n que i+nora los ,actores #ist&ricamente relativos! .nicos que permiten de,inir al
capitalismo' -n cuanto a los #istoriadores que toman esta posici&n ne+ativa! ello parece de$erse a
que insisten so$re la variedad / comple0idad de los acontecimientos #ist&ricos #asta el punto de
rec#azar cualquiera de las cate+or%as +enerales que ,orman el te0ido de casi todas las teor%as de
interpretaci&n #ist&rica / de ne+ar toda validez a las divisiones entre pocas #ist&ricas! 1ams un
per%odo #ist&rico se a,irma 2 est #ec#o de una sola pieza3( / puesto que todos ellos son comple0as
mezclas de elementos! constitu/e una simpli,icaci&n que induce a error caracterizar a una secci&n
cualquiera del proceso #ist&rico mediante la desi+naci&n de un elemento .nico' -st permitido
mentar! a$stractamente! un sistema corno capitalismo! en cuanto descripci&n de un aspecto que!
en varia$le medida! caracteriz& a numerosos per%odos #ist&ricos' Pero! como tal! es una noci&n
econ&mica a$stracta! no #ist&rica3 por eso! rastrear los or%+enes de seme0ante sistema es en
+eneral una empresa vana que no puede rendir ,rutos' Puede uno sospec#ar que una
consideraci&n ms concreta re,uerza esta posici&n 2 Si el capitalismo no e*iste como entidad
#ist&rica! los cr%ticos del actual orden econ&mico que claman por un cam$io de sistema estn
luc#ando contra molinos de viento3 / Mar*! en particular! el primer responsa$le de que se #a$le de
un sistema capitalista! esta$a persi+uiendo quimeras' Al+unos 2 como un rese"ador del li$ro del
pro,esor Ta4ne/! La 5eli+i&n / el Nacimiento del Capitalismo! se e*presaron mu/ claramente so$re
esto! denunciando el trmino como un mero recurso pol%tico'
)o/! despus de medio si+lo de intensa investi+aci&n en #istoria econ&mica! es raro que un
#istoriador de la econom%a considere sosteni$le esta posici&n! aun cuando todav%a pueda
considerar sospec#oso el ori+en del trmino' Nos encontramos! es cierto! con que el principal
#istoriador del mercantilismo rec#aza la noci&n de capitalismo moderno! ese indi+esto pota0e'6
Pero la opini&n que prevalece entre los que #an estudiado el desenvolvimiento econ&mico de los
tiempos modernos! es la sintetizada por el pro,esor Ta4ne/ en un conocid%simo pasa0e7 8espus
de ms de medio si+lo de investi+aci&n so$re el tema! realizada por estudiosos de una media
docena de di,erentes nacionalidades / de todas las opiniones pol%ticas! ne+ar que el ,en&meno
e*iste! o su+erir que! si e*iste! presenta el ras+o! .nico entre las instituciones #umanas! de #a$er
e*istido! como Melquisedec! desde toda la eternidad3 o indicar que si tiene una #istoria! el pudor
pro#%$e que se la desentierre! es ponerse adrede anteo0eras''' 9n autor''' es impro$a$le que
entienda +ran cosa de la #istoria de -uropa en los .ltimos tres si+los si! adems de re#uir el
trmino! i+nora el #ec#o' Pero si! #o/! los especialistas #an reconocido a capitalismo como
cate+or%a #ist&rica! esto no +arantiza que quienes pretenden estudiar este sistema se re,ieran a la
misma cosa' Podr%a pensarse que una diversidad de usos de0ar%a poco lu+ar a di+resiones / no
producir%a +ran da"o'
Pero la di,erencia de uso ver$al no s&lo se asocia con una di,erente de incidentes #ist&ricos / un
principio distinto de selecci&n orientaci&n en la $.squeda de lo esencial entre la multitud para
componer la cr&nica de los acontecimientos! sino que puede conducir a un modo de interpretaci&n
/ a un relato causal 2 +entico di,erentes' Si lo decisivo en cuanto al empleo del trmino
capitalismo es! para nosotros! la re+la que los propios #ec#os #ist&ricos nos imponen 2 / no
nuestras predilecciones 2! entonces tiene que #a$er una de,inici&n que concuerde con la ,orma real
que el desarrollo #ist&rico posee / otras que! por el contrario! sean err&neas' )asta quien pro,ese
un relativismo #ist&rico de$e! a $uen se+uro! creer que e*iste un cuadro correcto desde el punto
de vista de un con0unto #omo+neo dado de o$servaciones #ist&ricas' Por lo dems! los que
escri$en acerca del capitalismo r%o pocas veces desconocen! al parecer! todo pro$lema de
si+ni,icado3 con ello no aciertan a aclarar el sentido que atri$u/en al trmino / #asta muestran! por
su parte! poca con+ruencia en su empleo'
8e$emos! quiz! aclarar desde /a que el trmino capitalista! puesto en $o+a entre ciertos
economistas! en especial los partidarios de la escuela austriaca! poco tiene que ver con
capitalismo como cate+or%a de interpretaci&n #ist&rica' Ciertos economistas emplearon
capitalista en un sentido puramente tcnico! para re,erirse al empleo de los llamados mtodos de
producci&n indirectos o que acortan tiempo3 / el trmino #a ido considera$lemente asociado con
un particular punto de vista acerca de la naturaleza del capital' No se requiere al modo de
apropiaci&n de los instrumentos de producci&n sino s&lo a su ori+en econ&mico / al +rado en que
se los emplea' Como toda producci&n! e*ceptuada la ms primitiva! siempre #a sido! en cierto
+rado capitalista en este sentido tcnico! el trmino tiene escaso valor para ,ines de
discriminaci&n #ist&rica / sus creadores no intentaron utilizarlo en este sentido' -l modo en que lo
emplean! ciertamente! implica ne+ar un si+ni,icado espec%,ico a capitalismo como sistema #ist&rico
especial'
Poco ms .til resulta otra concepci&n que discernimos impl%cita en los conte*tos en que a menudo
aparece el trmino / cu/o de,ecto es circunscri$ir al capitalismo a un lapso tan $reve que separa
,en&menos sociales cu/o parecido de ,amilia es ,ort%simo' Se+.n esto! capitalismo se identi,ica
con el sistema de iniciativa individual a$solutamente li$re7 un sistema en que las relaciones
economices / sociales se re+lan por contrato3 en que los #om$res se comportan como a+entes
li$res en la $.squeda de su sustento / en que no #a/ compulsiones ni restricciones le+ales' As% se
convierte virtualmente a capitalismo en sin&nimo de un r+imen de laissez2,aire /! en ciertas
acepciones del trmino! de un r+imen de li$re competencia' 8ice / no emple& el trmino
capitalismo3 pero consider& esencial el contraste entre lo que denomin& per%odo del
individualismo 2 que en cierto sentido corresponde a la noci&n que estamos discutiendo 2 /
per%odo de colectivismo! cu/o inicio u$ica$a en el decenio de :;<=' Aunque quiz pueda decirse
que preocuparse por este tipo de distinci&n entre individualismo / estatismo es ms $ien cosa del
pasado / si $ien raras veces 2 o nin+una 2 #istoriadores de la econom%a la tomaron como $ase
para de,inir al capitalismo! su in,luencia todav%a perdura3 en e,ecto! muc#os de los dic#os que
encontramos #o/ parecen identi,icar! de manera impl%cita! capitalismo con un sistema de li$re
empresa! contraponindolo a toda in+erencia de control estatal a e*pensas del laissez-faire. -l
de,ecto de un si+ni,icado tan restrictivo es $astante claro' Pocos pa%ses! ,uera de >ran ?reta"a /
los --' 99' en el si+lo @I@! lle+aron a a0ustarse a un r+imen de individualismo puro del tipo
manc#esteriano clsico3 / aun >ran ?reta"a / los --' 99' lo a$andonar%an pronto para entrar en
una era de corporaciones / de monopolios o cuasi monopolios! cuando el laissez2,aire como
concepci&n pol%tica /a declina$a' Si se circunscri$e tan ri+urosamente en el tiempo al capitalismo!
Ac&mo caracterizaremos el sistema que le precedi& / el que le si+ui&! tan seme0antes a l en sus
ras+os clavesB
Por su decisiva in,luencia so$re la investi+aci&n / la interpretaci&n #ist&rica! se destacan
n%tidamente tres si+ni,icados distintos atri$uidos a la noci&n de capitalismo' Si $ien en ciertos
aspectos se superponen! cada uno se li+a a una visi&n peculiar de la naturaleza del desarrollo
#ist&rico3 lleva al trazado de ,ronteras temporales $astante di,erentes para el sistema e implica un
di,erente relato causal del ori+en del capitalismo / del desarrollo del mundo moderno'
-n primer lu+ar est 2 / quiz sea el ms di,undido 2 el si+ni,icado popularizado por los escritos de
Cerner Som$art' Som$art $usc& la esencia del capitalismo! no en un aspecto de su anatom%a
econ&mica o de su ,isiolo+%a! sino en la totalidad de los aspectos representados en el geist o
esp%ritu que inspira la vida de toda una poca' -ste esp%ritu es una s%ntesis del esp%ritu de
empresa o de aventura con el esp%ritu ( $ur+us de clculo / racionalidad' Como cre%a que en
di,erentes pocas siempre #an reinado di,erentes actitudes econ&micas / que este esp%ritu es el
que #a creado la ,orma que le corresponde /! con ello! una or+anizaci&n econ&mica $usc& el
ori+en del capitalismo en el desarrollo de estados de esp%ritu / de comportamiento #umano
conducentes a la e*istencia de aquellas ,ormas / relaciones econ&micas que son caracter%sticas
del mundo moderno' -n al+.n momento del remoto pasado el esp%ritu capitalista de$e de #a$er
e*istido 2 en em$ri&n! si se pre,iere 2! antes de que una empresa capitalista pudiera volverse
realidad' -l #om$re precapitalista era un #om$re natural! que conce$%a la actividad econ&mica
corno la simple provisi&n de sus necesidades naturales3 / en pocas precapitalistas en el centro
de todo es,uerzo / de todo cuidado esta$a el #om$re viviente! l es la medida de todas las cosas 2
mensura omnium rerum #omo'; Por contraposici&n! el #om$re capitalista! que desarrai+a al
#om$re natural con su concepci&n primitiva / ori+inaria / que trastorna todos los valores de la
vida! ve en el amasar capital el motivo dominante de actividad econ&mica /! con una actitud de
,r%a racionalidad / los mtodos de un preciso clculo cuantitativo! su$ordina a este ,in todos los
aspectos de la vida' D 8e manera ms simple de,ini& Ma* Ce$er al capitalismo como e*istente
dondequiera que se realiza la satis,acci&n de necesidades de un +rupo #umano! con carcter
lucrativo / por medio de Eempresas / a una e*plotaci&n racionalmente capitalista como una
e*plotaci&n con conta$ilidad de capital3 recurri&! adems! al esp%ritu del capitalismo para
descri$ir la actitud que $usca la +anancia! 2 racional / sistemticamente' :='
-n se+undo lu+ar! #a/ un si+ni,icado que aparece las ms de las veces impl%cito en el tratamiento
de material #ist&rico 2 antes que ,ormulado e*pl%citamente 2! que virtualmente identi,ica
capitalismo con la or+anizaci&n de la producci&n para un mercado distante' ::' Si $ien el
r+imen de los primeros +remios de artesanos! en que stos vend%an sus productos al menudeo
en el mercado ur$ano! quedar%a presumi$lemente e*cluido por esta de,inici&n! podr%a considerarse
que e*isti& capitalismo tan pronto como los actos de producci&n / de venta al menudeo vinieron a
separarse en el espacio / en el tiempo por la intervenci&n de un comerciante ma/orista que
adelanta$a dinero para la compra de mercader%as a ,in de venderlas lue+o con un $ene,icio' -n
$uena parte esta noci&n desciende en l%nea 2 directa del esquema de desarrollo de la escuela
#ist&rica alemana! con su distinci&n $sica entre la !!econom%a natural del mundo medieval / la
econom%a monetaria que le sucedi& / su selecci&n del rea del mercado como de,initoria de las
etapas de desarrollo del mundo econ&mico moderno' Como lo e*pres& ?Fc#er! el criterio esencial
es la relaci&n que e*iste entre la producci&n / el consumo de $ienes3 o! para ser ms precisos! la
lon+itud de la ruta que los $ienes atraviesan de productor a consumidor' No es raro #allar esto
estrec#amente li+ado a una de,inici&n de capitalismo corno sistema de actividad econ&mica
dominado por un cierto tipo de motivo! el motivo de la +anancia3 / la e*istencia! en cualquier
per%odo! de un n.mero considera$le de personas que para o$tener una renta con,%an en la
inversi&n de dinero 2 /a sea en el comercio! la usura o la producci&n 2! es considerada prue$a de
que e*iste un elemento de capitalismo'
As% vemos caracterizado al capitalismo por el pro,esor -arl )amilton el #istoriador de la revoluci&n
de los precios del si+lo @GI como el sistema en que la riqueza 2 e*ceptuada la tierra 2 es empleada
con el preciso o$0etivo de o$tener un crdito3 :H mientras! Pirenne parece aplicar el trmino a todo
empleo lucrativo del dinero / declara que nuestras ,uentes! por de,icientes que sean! no nos
permiten dudar de que el capitalismo se a,irm& desde el si+lo Cuando esta noci&n se li+a a la de
capitalismo como sistema comercial 2 como producci&n para el mercado 2! tenemos el tipo de
de,inici&n adoptado por el pro,esor Nuss$aum7 un sistema de econom%a de intercam$io en que
el principio orientador de la actividad econ&mica es el lo+ro de +anancias Ilimitadas Ja lo que! sin
em$ar+o! a+re+a como caracter%stica adicional! que tal sistema se caracteriza por una
di,erenciaci&n de la po$laci&n en propietarios / tra$a0adores despose%dos :KL' Los que dan este
sentido al trmino tienden a $uscar los or%+enes del capitalismo en los primeros entrometimientos
de tratos espec%,icamente comerciales en los estrec#os #orizontes econ&micos / en la supuesta
econom%a natural del mundo medieval v a delinear las principales etapas de desarrollo del
capitalismo de acuerdo con las etapas de e*pansi&n del mercado o las diversas ,ormas de
inversi&n / de actividad comercial li+adas a ella' -sta noci&n! en muc#os aspectos! es a,%n a la de
Som$art / se superpone con ella3 pero su orientaci&n es esencialmente distinta' ! -n tercer lu+ar!
tenemos el si+ni,icado dado por vez primera por Mar*! quien no $usca$a la esencia del capitalismo
en un esp%ritu de empresa! ni en el uso de dinero para ,inanciar una serie de transacciones de
intercam$io a ,in de lo+rar una +anancia! sino en un modo particular de producci&n' Con modo de
producci&n no menta$a el mero estado de la tcnica 2 que denomin& estado de las ,uerzas
productivas 2! sino el Todo de apropiaci&n de los medios de producci&n / las relaciones sociales
entre los #om$res resultantes de sus cone*iones con el proceso de producci&n' As%! capitalismo
no era simplemente un sistema de producci&n para el mercado 2 o sistema de producci&n de
mercanc%as! como lo denominara Mar* ! sino un sistema $a0o el que la ,uerza de tra$a0o se #a$%a
convertido! a su vez! en mercanc%a / era comprada /' vendida en el mercado como cualquier otro
o$0eto de cam$io' Tuvo su presupuesto #ist&rico en la concentraci&n de la propiedad de los
medios de producci&n en manos de una clase que s&lo constitu%a un peque"o sector de la
sociedad / en el consi+uiente sur+imiento de una clase despose%da! que ten%a en la venta de su
,uerza de tra$a0o su .nica ,uente de su$sistencia' -sta .ltima! por lo tanto! realiza$a la actividad
productiva! no por compulsi&n le+al sino so$re la $ase de un contrato de salarlo' -s claro que esta
de,inici&n e*clu/e el r+imen de producci&n de artesanos independientes! en que stos pose%an
sus peque"os implementos de producci&n / e,ectua$an la venta de sus propios productos' Aqu%
no #a$%a divorcio entre propiedad / tra$a0o3 / e*cepto donde conta$a en cierto +rado con el
empleo de 0ornaleros! su inters esencial era' la compra / venta de productos inanimados / no de
,uerza #umana de tra$a0o' Lo que di,erencia esta de,inici&n de otras! es que no $asta con que
e*ista comercio / prstamo en dinero! o una clase especializada de mercaderes o ,inancistas 2
aunque sean #om$res acaudalados 2 para constituir una sociedad capitalista' No $asta que #a/a
poseedores de capital! por lucrativo que sea7 tienen que emplear ese capital para e*traer
plusval%a a la ,uerza de tra$a0o en el proceso de producci&n'
No es nuestro prop&sito aqu% de$atir los mritos de de,iniciones opuestas sino! meramente! de0ar
en claro que de estos tres sentidos de capitalismo! en los estudios que si+uen emplearemos el
.ltimo / su$ra/ar al+unas de las consecuencias que trae este empleo del trmino' La 0usti,icaci&n
de7 una de,inici&n cualquiera de$e descansar! en de,initiva! enI que lo+re esclarecer el proceso
real de desarrollo #ist&rico7 : en la medida en que con,i+ure nuestra ima+en del proceso del tal
modo que sta responda a la que el cuadro #ist&rico demuestra tener en realidad! A manera de
,undamentaci&n $aste por nuestra parte para rec#azar los otros dos si+ni,icados de esta terna!
con las si+uientes sumar%simas o$servaciones Tanto la concepci&n de Som$art del esp%ritu
capitalista como la noci&n de capitalismo como sistema esencialmente comercial! comparten el
de,ecto! 0unto con las concepciones que ,i0an su atenci&n en la e*istencia de una inversi&n lucrativa
de dinero! de que no son lo $astante restrictivas para circunscri$ir el trmino a una poca
determinada de la #istoria / de que parecen conducir ine*ora$lemente a la conclusi&n! de que casi
todos los per%odos #ist&ricos #an sido capitalistas! al menos en cierto +rado' A medida que #a
aumentado nuestro sa$er acerca de sociedades econ&micas ms anti+uas! los que atri$u%an los
sentidos antedic#os al trmino tendieron a empu0ar #acia atrs en el tiempo los l%mites 2 del
capitalismo' )o/ se sa$e que tratos monetarios / producci&n para el mercado ,ueron muc#o ms
comunes en el medievo de lo que se supon%a' Como lo o$serv& ?rentano! la Cuarta Cruzada /a
puso en descu$ierto una verdadera or+%a de capitalismo en este sentido de la pala$ra' :: M a
medida que se ampl%an nuestros conocimientos acerca de las condiciones econ&micas del mundo
anti+uo! se acumulan demostraciones de que! se+.n tales de,iniciones! no puede ne+arse la
e*istencia de capitalismo aun en la >recia / la 5oma clsica' -l uso lucrativo del dinero 2 no es
e*clusivamente moderno' -s de presumir que la compra de esclavos en la anti+Fedad ,ue un
empleo tan lucrativo del dinero como lo es #o/ el contrato de asalariados' -l mundo clsico tuvo
sus usureros / el lucri ra$ies no ,ue un pecado desconocido en el mundo medieval' Si es preciso
considerar a am$as como sociedades capitalistas! #a/ que concluir que es in.til $uscar los
or%+enes del sistema dentro de los l%mites de los .ltimos oc#o si+los / que de$e de #a$er e*istido
capitalismo de manera intermitente a lo lar+o de la ma/or parte de la #istoria escrita' Pero lo que
claramente nos #ace ,alta es una de,inici&n para caracterizar las instituciones econ&micas
peculiares del mundo moderno en si+los recientes3 / lo que no sirva para esto resulta in.til para el
,in $uscado por la ma/or%a de los investi+adores'
La otra di,icultad se relaciona a la concepci&n idealista de Som$art! Ce$er / su escuela! pues si el
capitalismo como ,orma econ&mica es creaci&n del esp%ritu capitalista! la +nesis de ste de$e ser
e*plicada antes de que pueda serio el ori+en del capitalismo' Si este esp%ritu capitalista es! a su
vez! un producto #ist&rico! Acul ,ue la causa de su aparici&n en el escenario #ist&ricoB )asta #o/
no se #a propuesto una respuesta mu/ satis,actoria a este eni+ma! aparte de la accidental
coincidencia en el tiempo de diversos estados espirituales que se unieron convenientemente en
una s%ntesis de esp%ritu de empresa / de racionalidad para constituir el elan vital de la era
capitalista' La $.squeda de una causa condu0o al de$ate insatis,actorio / estril en torno a si en
verdad el protestamiento en+endr& al esp%ritu capitalista Jcomo pretendieron Ce$er / Troeltsc#L3 /
parece #a$er apenas ms razones para considerar al capitalismo #i0o de la re,orma que sostener!
con Som$art! que ,ue en $uena parte creaci&n de los 0ud%os' ! No es cierto que esta di,icultad de
rastrear las causae causantes sea propia tam$in! mutatis mutandis! como a veces se supone! de
una e*plicaci&n de los or%+enes de capitalismo desarrollada so$re $ases puramente econ&micas'
Si $ien es cierto que detrs de todo cam$io econ&mico #a/ que $uscar una acci&n #umana! la
acci&n que inicia el cam$io decisivo puede inspirarse en una intenci&n totalmente a0ena al
resultado ,inal / ser! con ello! un simple producto de la situaci&n anterior3 mientras que! si el
sur+imiento de un nuevo sistema econ&mico de$e ser e*plicado por una idea! ella de$e encarnar
en em$ri&n la esencia del sistema ,uturo de antemano / el nacimiento de la idea madura de ese
sistema! antes / en ausencia del sistema mismo! necesita e*plicaci&n'
Por otro lado es evidente que a medida que nuestro sa$er se enriqueci& al pro+resar! en las
.ltimas dcadas! la investi+aci&n de la #istoria econ&mica moderna! la de,inici&n de capitalismo
empleada en la prctica por la #istorio+ra,%a conver+i& cada vez ms #acia la adoptada /
desarrollada primeramente por Mar*' Gino a insistiese cada vez ms en el nacimiento de un nuevo
tipo de di,erenciaci&n de clases entre capitalistas / proletarios! en vez de #acerlo en la +anancia
como motivo de actividad econ&mica! al par que se presta$a cada vez ma/or atenci&n al
sur+imiento de una relaci&n entre productores / capitalistas anlo+a a la relaci&n e*istente entre
patronos / asalariados propia del sistema industrial /a maduro del si+lo @I@' -n +eneral! parece
ms pro$a$le que el material descu$ierto por la investi+aci&n impusiera esta tendencias los
#istoriadores en su $.squeda de la di,erencia esencial de la edad moderna! / no que la adoptaran
predispuestos por los escritos de Mar*' As% Lipson! cuando pretende que los ras+os esenciales del
capitalismo e*istieron unos si+los antes de la revoluci&n industrial! a,irma que el ras+o
,undamental del capitalismo es el sistema del tra$a0o asalariado $a0o el que el o$rero no tiene
derec#o de propiedad so$re las mercanc%as que ,a$rica7 no vende los ,rutos de su tra$a0o sino su
tra$a0o mismo 2 distinci&n de vital importancia econ&mica 2 :; Tam$in Cunnin+#am se acerc& a
esta postura cuando sostuvo que el ras+o peculiar de la or+anizaci&n capitalista de la industria es
la posesi&n de las materias primas por el empleador! quien contrata al o$rero / le pa+a sus
salarios3 lue+o l o$tiene una +anancia con la venta de los $ienes3 / a+re+a que la introducci&n
del capital puede no producir un cam$io mu/ mani,iesto en las condiciones en que se realiza el
tra$a0o! pero provoca un tremendo cam$io en las relaciones personales del tra$a0ador con sus
pr&0imos cuando es reducido a una posici&n de dependencia' Pero no circunscri$i& el trmino
capitalismo a una or+anizaci&n particular de la industria sino que le dio una de,inici&n ms
a$arcadora / comercial! como ( (,ase en que la posesi&n del capital / el #$ito de comerciar se #an
vuelto dominantes en todas! las instituciones de la sociedad'
-l #ec#o de que nos preocupemos por de,inir un sistema econ&mico no de$e llevar a la suposici&n
de que los l%mites entre sistemas de$en pasar ta0antemente por un momento #ist&rico dado' Como
correctamente lo #an destacado los que descon,%an de tal deslinde entre pocas! los sistemas
0ams se presentan en la realidad en su ,orma pura / en todo per%odo #ist&rico aparecern
elementos caracter%sticos de per%odos tanto anteriores corno posteriores! a veces en mezclas de
e*traordinaria comple0idad' -lementos importantes de cada nueva sociedad 2 aunque no
necesariamente su em$ri&n aca$ado se contiene en la matriz de la anti+ua3 / restos de una
Sociedad anti+ua so$reviven por lar+o tiempo en la nueva' Lo que s% supone una noci&n de
capitalismo como la que adoptamos! es que salvo para intervalos de transici&n comparativamente
$reves! cada per%odo #ist&rico es modelado $a0o el in,lu0o preponderante de una sola ,orma
econ&mica! ms o menos #omo+nea! / se lo de$e caracterizar de acuerdo con la naturaleza de
este tipo predominante de relaci&n socio 2econ&mica' Por ello! en cualquier periodo dado! re,erirse
a un sistema #omo+neo i+norando las comple0idades de la situaci&n resulta ms esclarecedor
que lo contrario! al menos como primera apro*imaci&n' Nuestro inters principal no estar en la
primera aparici&n de una ,orma econ&mica nueva' Tampoco su mera aparici&n 0usti,icar que
caractericemos el per%odo posterior con un nuevo nom$re' Muc#o ma/or importancia tendr la
etapa en que la nueva ,orma #a crecido #asta un +rado en que puede imprimir su sello so$re el
con0unto de la sociedad / e0ercitar una in,luencia decisiva en cuanto a moldear la tendencia del
desarrollo' Nuevamente7 es cierto que el proceso de cam$io #ist&rico es +radual / continuo en su
ma/or parte' -n el sentido de que no #a/ #ec#o que no pueda ser vinculado a otro #ec#o que le
anteceda inmediatamente en una cadena racional! se lo puede caracterizar como totalmente
continuo' Pero lo que parece necesariamente impl%cito en toda concepci&n que divida el desarrollo
en per%odos o pocas! caracterizados cada uno de ellos por su sistema econ&mico peculiar! es que
#a/ puntos decisivos en el desarrollo econ&mico en que el tiempo se acelera de manera anormal /
en que se rompe la continuidad! esto es! se produce un marcado cam$io de direcci&n en la
corriente de #ec#os'
-stos puntos de $rusco cam$io en la direcci&n del ,lu0o #ist&rico corresponden a las
revoluciones sociales que se"alan la transici&n de un sistema anti+uo a uno nuevo' La idea de
que el desarrollo se caracteriza por revoluciones peri&dicas contrasta! por lo tanto! con las
concepciones del 8esarrollo econ&mico que s&lo ven en l una variaci&n cuantitativa continua /
que conci$en al cam$io como simple ,unci&n de cierto ,actor que se incrementa! sea la po$laci&n!
la productividad! los mercados! la divisi&n del tra$a0o o la masa de capital' Principal de,ecto de
stas es su tendencia a i+norar 2 o ! en todo caso! a minimizar 2 la importancia determinante de los
nuevos ras+os que pueden sur+ir en ciertas etapas / trans,ormar radicalmente el resultado 2 /a se
trate de la audaz am$ici&n del empresario capitalista en un per%odo de crecientes oportunidades de
lucro o dela novedosa actitud ,rente al tra$a0o en una sociedad colectivista e i+ualitaria2 / tam$in
que pueden predisponer al investi+ador a interpretar situaciones nuevas con cate+or%as de
pensamiento producto' de situaciones! o $ien a orientarlo #acia la $.squeda de verdades
universales! supra#ist&ricas ! construidas a partir de los que se consideran ras+os inmuta$les de
la naturaleza #umana o ciertas ,ormas invaria$les de necesidad econ&mica o social' Las teor%as
del desarrollo ,or0adas se+.n el e*clusivo esp%ritu de una poca tienen! por lo menos! el mrito de
evitar esta tendencia' Pero cuando de0amos de e*presarnos meta,&ricamente! no es ,cil de,inir al
punto el tipo de acontecimientos mentados com.nmente con la e*presi&n Nrevoluci&n social'
Aunque una revoluci&n social parece contener la noci&n de discontinuidad! en el sentido a que nos
#emos re,erido 2 de un $rusco cam$io de direcci&n 2! esto pierde su simple si+ni,icado cuando
de0amos de e*presarle con analo+%as espaciales' Si! adems! tal revoluci&n Inclu/e! como es
evidente! la noci&n de un tiempo acelerada de cam$io! su si+ni,icado no se limita a ella' Los que
conci$en el cam$io como un simple crecimiento cuantitativo pueden admitir que la tasa de
crecimiento no es constante sino que est su0eta a ,luctuaciones! / que a veces atraviesa ,aseI de
Incremento acelerado como en el caso de la po$laci&n en la .ltima parte del si+lo @GIII! pero sin
introducir por ello en su cuadro la idea de una transici&n revolucionaria en que se produ0era un
cam$io cualitativo de sistema'
Si sostener la concepci&n de sistemas socioecon&micos como determinantes de distintas etapas
en el desarrollo #ist&rico no es s&lo conveniente sino necesario 2 si no se trata de denominaciones
apropiadas sino que ata"e a la construcci&n esencial del relato para que sea verdadero 2!entonces
ello se de$er a una cualidad de las situaciones #ist&ricas que determina la #omo+eneidad de la
estructura de toda una poca / la inesta$ilidad intr%nseca de per%odos de transici&n! que presentan
un equili$rio de elementos dispares' Se de$er%a a que la sociedad est constituida de tal modo
que el a+ente principal de movimiento / de cam$io! al menos en las trans,ormaciones esenciales!
lo constitu/en el con,licto / la interacci&n de sus elementos claves / no el simple crecimiento de un
elemento .nico' 8e ser as% es pro$a$le que! una vez alcanzado cierto nivel de desarrollo e
impulsados por cierta v%a los diversos elementos constitutivos de esa sociedad! los
acontecimientos se sucedan con inusual rapidez! no s&lo en el sentido de un crecimiento
cuantitativo! sino en el de una modi,icaci&n en el equili$rio de los elementos constitutivos que
determine la aparici&n de composiciones novedosas / de cam$ios ms o menos $ruscos en el
te0ido de la sociedad' Para emplear una analo+%a espacial7 se podr%a decir que! en ciertos niveles
del desarrollo #ist&rico! se pone en movimiento al+o mu/ parecido a una reacci&n en cadena'
Claramente! el ras+o de la sociedad econ&mica que produce este resultado / que es! por lo tanto!
,undamental para nuestra concepci&n del capitalismo como orden econ&mico peculiar!
caracter%stico de un peculiar periodo #ist&rico! es que la #istoria #a sido! #asta #o/! la #istoria de
las sociedades de clase7 a sa$er! de sociedades divididas en clases en que! o $ien una clase! o
una coalici&n de clases con al+.n inters compartido! constitu/en la clase dominante v mantienen
un anta+onismo parcial o total #acia una otra clase o clases' 6= -l #ec#o de que esto sea as%
tiende a imponer a todo per%odo #ist&rico una cierta uni,ormidad cualitativa! puesto que la clase
que tiene el dominio social / pol%tico en la A!poca emplear naturalmente su poder para preservar /
e*tender ese modo particular de producci&n 2 esa ,orma particular de relaci&n entre clases 2 de que
depende su o$tenci&n de in+resos' Si el cam$io de$e alcanzar! dentro de esa sociedad! un punto
en que la #e+emon%a de esa clase sea seriamente puesta en cuesti&n / el anti+uo equili$rio
esta$le de ,uerzas muestre si+nos de romperse! el desarrollo #a$r alcanzado una etapa cr%tica!
en que o $ien el cam$io que #a o$rado #asta entonces de$er ser detenido de al+.n modo o! en
caso de continuar! la clase dominante /a no podr dominar ms / la clase nueva / ascendente
ocupar su lu+ar' 9na vez producido este cam$io en el 'equili$rio de poder! el inters de la clase
que a#ora ocupa las posiciones estrat+icas estar claramente en acelerar la transici&n! en
que$rantar los $aluartes de su rival / predecesora / e*tender los propios' -l vie0o modo de
producci&n no sean necesariamente eliminado del todo3 pero se lo reducir ce manera rpida de
escala! #asta que /a no constitu/a un serio competidor del nuevo'6: 8urante cierto per%odo! el
nuevo modo de producci&n asociado con ,uerzas productivas / potencialidades econ&micas
nuevas! puede e*pandirse muc#o ms all de los l%mites dentro de los que de$%a moverse e vie0o
sistema3 #asta que! a su veis las particulares relaciones de clase / las ,ormas pol%ticas en que la
nueva clase +o$ernante a,irma su poder! entran en con,licto con un desarrollo ulterior de las
,uerzas productivas / la luc#a entre am$os alcanza! nuevamente! un punto cr%tico' -n el si+lo @I@!
en $uena parte $a0o! la in,luencia de )e+el! se cre/& por lo +eneral que la #istoria de la civilizaci&n
consist%a en una sucesi&n de pocas caracterizadas por el predominio de sucesivas culturas
nacionales' Se+.n nuestra posici&n ella consisti&! ms $ien! en una sucesi&n de sistemas de
clase! cada uno con su modo peculiar de e*traer in+resos para su clase dominante'( -n la #istoria
econ&mica de -uropa! al menos! #a/ al+o que se destaca / merece una o$servaci&n particular' -s
el sorprendente +rado de similitud de las principales etapas porque #a pasado el desarrollo
econ&mico' La delimitaci&n temporal de esas etapas #a sido! por supuesto! mu/ dis%mil! lo mismo
que el detalle del relato / las ,ormas / ,ases particulares dentro de cada etapa principal' Pero una
unidad tal como la que puede a,irmarse respecto de -uropa parece! con toda pro$a$ilidad! de$ida
a la ,undamental similitud de ,orma que #a mostrado el desarrollo econ&mico de sus diversas
partes en los .ltimos diez si+los'
-l inters compartido que constitu/e a un cierto +rupo social como clase en el sentido a que nos
estamos re,iriendo no deriva! como a veces se supone! de una similitud cuantitativa de in+resos7
una clase no se compone necesariamente de personas del mismo nivel de in+resos! ni las
personas de un nivel de in+resos dado 2 o apro*imado 2 estn necesariamente unidas por una
identidad de miras' Tampoco $asta a,irmar! simplemente! que una clase consiste en aquellos que
derivan su in+reso de una ,uente com.n 2 aunque lo que aqu% importa sea la ,uente de in+resos /
no su ma+nitud2 -s preciso se"alar! en este conte*to! al+o mu/ ,undamental atinente a las ra%ces
de un +rupo social en una determinada sociedad! a sa$er7 la relaci&n del +rupo como un todo con
el proceso de producci&n /! por lo tanto! con otros sectores de la sociedad' -n otras pala$ras7 la
.nica relaci&n que puede en+endrar! en un caso! un inters compartido en preservar / e*tender! un
particular sistema econ&mico /! en otro un anta+onismo de intereses en torno a ello! #a de ser una
relaci&n con un particular modo de e*traer / distri$uir los ,rutos del tra$a0o so$rante! estoes!
deducido el que provee al consumo del productor e,ectivo' Como este tra$a0o so$rante constitu/e
su alimento vital! toda clase dominante considerar necesariamente decisiva piara su propia
supervivencia su particular relaci&n con el proceso de tra$a0o3 / toda clase ascendente que aspire
a vivir sin tra$a0ar de$er considerar que su tra/ectoria! prosperidad e in,luencia propias! en el
,uturo dependern de la adquisici&n de cierto derec#o so$re el tra$a0o so$rante de los dems' La
,ormaci&n de un remanente del producto de tra$a0o despus descu$rir los +astos de sostenimiento
de ste! a,irma$a Oederico -n+els! / la ,ormaci&n e incrementaci&n! con este remanente! de un
,ondo social de producci&n / de reserva! era / si+ue siendo la $ase de todo pro+reso social!
pol%tico e intelectual' -n la #istoria! #asta #o/! ese ,ondo social #a venido siendo patrimonio de una
clase privile+iada que! con l! tiene tam$in en sus manos el poder pol%tico / la direcci&n
espiritual' 66
La ,orma de apropiaci&n del tra$a0o so$rante ,ue distinta en di,erentes etapas de la sociedad /
estas cam$iantes ,ormas se li+aron al empleo de diversos mtodos e instrumentos de producci&n /
a di,erentes niveles de productividad' -l propio capitalismo! se+.n Mar*! como cualquier otro
r+imen de producci&n concreto! presupone como condici&n #ist&rica una determinada ,ase de las
,uerzas sociales productivas / de sus ,ormas de desarrollo7 condici&n que es! a su vez! resultado /
producto #ist&rico de un proceso anterior / del cual parte el nuevo tipo de producci&n como de su
$ase dada3 que las relaciones de producci&n que corresponden a este r+imen de producci&n
espec%,ico! #ist&ricamente determinado 2relaciones que los #om$res contraen en su proceso social
de vida! en la creaci&n de su vida social2! presentan un carcter espec%,ico! #ist&rico / transitorio'
62 -n una etapa del desarrollo social de mu/ $a0a productividad del tra$a0o! ser%a inconce$i$le la
e*istencia de un in+reso importante / re+ular para una clase ociosa que viviera de la producci&n
sin cola$orar en ella! a menos que se $asara en la ri+urosa compulsi&n de los productores3 / en
este sentido! como o$serv& -n+els! la divisi&n en clases en una etapa primitiva de desarrollo!
econPmico tiene cierta 0usti,icaci&n #ist&ricas 6Q -n! una! sociedad predominantemente a+r%cola
las relaciones decisivas estarn li+adas a la posesi&n de la tierra /! puesto que pro$a$lemente (la
divisi&n del tra$a0o / del intercam$io estarn poco desarrolladas! el tra$a0o so$rante tender a ser
prestado de manera directa! como o$li+aci&n personal! o a co$rar la ,orma de una cierta porci&n
del producto entre+ada por el campesino! como tri$uto en especie! a un se"or' -l desarrollo de la
industria! que implica la invenci&n de nuevos / variados instrumentos de producci&n! en+endrar
nuevas clases /! al crear nuevos pro$lemas econ&micos !impondr nuevas ,ormas de apropiaci&n
del tra$a0o so$rante en $ene,icio de los propietarios de los nuevos instrumentos de producci&n' La
sociedad medieval se caracteriz& por la prestaci&n compulsiva de tra$a0o so$rante impuesta a los
productores7 stos conserva$an la posesi&n de sus propios! primitivos instrumentos de la$ranza /
se encontra$an su0etos a la tierra' La sociedad moderna! por el contrario! se caracteriza! como
vimos! por una relaci&n entre o$rero / capitalista que co$ra una ,orma pura' mente contractual /
es! en apariencia! indiscerni$le de las otras multi,ormes transacciones de mercado li$re propias de
una sociedad de intercam$io' La trans,ormaci&n de la ,orma medieval de e*plotaci&n del tra$a0o
so$rante en la moderna no ,ue un proceso simple! representa$le mediante cierto r$ol +eneal&+ico
por l%nea directa' Pero entre los remolinos de este movimiento! pudense discernir ciertas l%neas
de direcci&n de la corriente' Rstas inclu/en! no s&lo cam$ios tcnicos / el nacimiento de nuevos
instrumentos de producci&n 22que redo$laron la productividad del tra$a0o22! sino una creciente
divisi&n del tra$a0o / el desarrollo consi+uiente del intercam$io! as% como una pro+resiva
separaci&n del productor respecto del la tierra / de los instrumentos de producci&n / su aparici&n
como proletario' 8e estas tendencias claves de la #istoria de los .ltimos cinco si+los! la .ltima
reviste una si+ni,icaci&n especial7 no s&lo porque! tradicionalmente! se la #a disimulado! velndola
pudorosamente con ,&rmulas acerca del pasa0e de una relaci&n caracterizada por el status a otra
caracterizada por el contrato! sino porque #a tra%do al centro del escenario #ist&rico una ,orma de
compulsi&n a tra$a0ar para otros! de %ndole puramente econ&mica / o$0etiva ' ! con lo que #a
ec#ado los cimientos de esa ,orma peculiar / misti,%cadora por cu/o intermedio una clase ociosa
puede e*plotar el plustra$a0o de otros! en que consiste la esencia del moderno sistema que
llamamos capitalismo'


III

-l desarrollo del capitalismo se escinde en cierto n.mero de! etapas! caracterizadas por di,erentes
niveles de madurez / reconoci$les! cada una de ellas! por ras+os $ien di,erenciados' Pero cuando
procurarnos delinear estas etapas / se"alar una como la inicial del capitalismo! se presenta
ense+uida una consideraci&n en torno a la que conviene despe0ar con,usiones' Si entendemos por
capitalismo un modo espec%,ico de producci&n! no podemos situar el ori+en de este sistema en
las primeras mani,estaciones de un comercio de +ran escala / de una clase de mercaderes /
tampoco conce$ir un per%odo especial de capitalismo comercial! como muc#os lo #icieron'
8e$emos esperar que se inicie el per%odo capitalista s&lo cuando so$revienen cam$ios en el modo
de producci&n! en el sentido de una su$ordinaci&n directa del productor a un capitalista' 6K No es
sta una cuesti&n de terminolo+%a sino de ,ondo3 si+ni,ica en e,ecto que! si estamos en lo cierto! la
aparici&n de una clase de meros comerciantes no revestir por s% misma si+ni,icaci&n
revolucionaria3 que su sur+imiento e0ercitar una in,luencia muc#o menos ,undamental so$re la
estructura econ&mica de la sociedad que la aparici&n de una clase de capitalistas cu/as ,ortunas
se li+uen %ntimamente a la industria v que! si $ien una clase dominante S de propietarios de
esclavos o de se"ores ,eudales! por e0emplo 2 puede iniciarse en el comercio o estrec#ar v%nculos
con comerciantes es impro$a$le que una clase de mercaderes! que ten+a por actividad esencial la
de intermediaria entre productor / consumidor! procure convertirse en una clase dominante en
aquel sentido radical / e*clusivo que mencion$amos #ace un momento Corro sus ,ortunas
tendern a li+arse al modo de producci&n e*istente! es ms pro$a$le que se sientan inducidas a
preservar ese modo de producci&n / no a trans,ormarlo' -s pro$a$le que luc#en por im$ricarse
en una ,orma e*istente de apropiaci&n del plustra$a0o! pero no que intenten cam$iar esa ,orma'
Si o$servamos la #istoria del capitalismo conce$ida de este modo! resulta claro que de$emos
situar su ,ase inicial en In+laterra! no en( el si+lo @II como lo #ace Pirenne Jpensando so$re todo en
los Pa%ses ?a0osL! ni en el si+lo @IG con su comercio ur$ano / sus +remios artesanales! como lo
#icieron otros! sino en la se+unda mitad del si+lo @IG / los comienzos del @GII! cuando el capital
empez& a impre+nar la producci&n en considera$le escala! /a $a0o la ,orma de una relaci&n
evolucionada entre capitalista / o$reros asalariados! o $ien $a0o la ,orma menos desarrollada de la
su$ordinaci&n de artesanos domsticos Sque tra$a0a$an en sus #o+ares 22 por parte de un
capitalista! propia del as% llamado sistema de encar+os Jputtin+2outsystem"). -s verdad que /a
antes pueden #allarse numeros%simos e0emplos de una situaci&n de transici&n! en que el artesano!
perdida $uena parte de su independencia a causa de su endeudamiento o,rente al monopolio de
mercaderes ma/oristas! #a$%a entrado /a en relaciones que implica$an cierta dependencia de un
mercader! due"o de capital' -s verdad tam$in que en el si+lo @IG o a.n antes e*istieron! n
n.mero considera$le! los que podr%amos llamar Jpara emplear una terminolo+%a modernaL
e*plotaciones de tipo TulaT 22el campesino acomodado en la aldea! el comerciante local = el
tra$a0ador propietario en los o,icios ur$anos22 que emplea$an tra$a0o asalariado' Pero la escala /
el desarrollo de estos casos parecen #a$er sido demasiado peque"os para ver en ellos otra cosa
que un capitalismo adolescente / di,%cilmente 0usti,ican que! en ,ec#a tan temprana! a,irmemos la
e*istencia de capitalismo como nuevo modo de producci&n /a $astante de,inido / di,undido corno
para representar un serio desa,%o para otro modo de producci&n ms anti+uo' 8e todos puede
decirse! con considera$le se+uridad! que un modo capitalista de producci&n / una clase especial
de capitalistas espec%,icamente li+ada a l! no alcanz& importancia decisiva para el desarrollo
social / econ&mico #asta las .ltimas dcadas del per%odo Tutor'
-n el desarrollo del capitalismo a partir de entonces es evidente que #a/ dos momentos decisivos'
9no de ellos se u$ica en el si+lo @GII7 cuando las trans,ormaciones pol%ticas / sociales de ese
per%odo decisivo! incluidas la luc#a dentro de las corporaciones privile+iadas 8escu$ierta por las
investi+aciones de 9n4in2! as% como la luc#a del Parlamento contra los monopolios! que alcanz&
su punto culminante con la revoluci&n crom4elliana / cu/os resultados estuvieron mu/ le0os de
ser aniquilados con la 5estauraci&n! no o$stante cierto +rado de compromiso / reacci&n que ella
introdu0o' -l se+undo momento es el de la revoluci&n industrial de ,ines del si+lo @GIII / prime ra
mitad del @I@! cu/a importancia ,ue esencialmente econ&mica / que se re,le0& de manera menos
impresionante 2 aunque por nada del mundo desde"a$le 2 en la es,era pol%tica' Tan decisiva ,ue
para todo el ,uturo de la econom%a capitalista! represent& una trans,ormaci&n tan radical de la
estructura / or+anizaci&n de la industria! que #u$o quienes vieron en ella el parto del capitalismo
moderno /! por lo tanto! el momento ms decisivo en el desarrollo social / econ&mico desde la
-dad Media' Pero #o/! un conocimiento / un 0uicio ms maduros indican claramente que! en
realidad! la revoluci&n industrial represent& el momento de transici&n de una ,ase primitiva /
todav%a inmadura del capitalismo 22 en la que el r+imen de la peque"a producci&n precapitalista
esta$a siendo impre+nado por el capital! su$ordinado a l! despo0ado de su independencia como
,orma de econom%a! pero en la que a.n no #a$%a sido trans,ormado enteramente 22! a una ,ase en
que el capitalismo! so$re la $ase del cam$io tcnico! realiza su propio! espec%,ico proceso de
producci&n ,undado en la unidad colectiva de producci&n de +ran escala! la ,$rica! con lo que se
consuma el divorcio ,inal entre el productor / su propiedad so$re los medios de producci&n Jo lo
que de ella le queda$aL / se esta$lece una relaci&n simple / directa entre capitalista / o$reros
asalariados'
Pero si ,ec#amos de esta manera el ori+en del modo capitalista de producci&n se nos presenta en
el acto! al parecer! una +rave di,icultad' Para ser con+ruentes Ano de$emos reos en conocer! no
meramente dos! sino tres momentos decisivos la transici&n del modo medieval de producci&n al
capitalista !que el tercero 22 / primero en el tiempo 22 de ellos se"alar%a la desinte+raci&n del
,eudalismoB M si admitimos que ese anterior periodo decisivo de transici&n e*isti&! Ac&mo
caracterizamos el sistema econ&mico del per%odo que transcurre entre ese momento / ,ines del
si+lo @IG7 per%odo que! se+.n nuestra cronolo+%a! parece #a$er ciclo no ,eudal pero todav%a no
capitalista en lo relativo a su modo de producci&nB -s verdad! s%! que el si+lo @IG presenci& una
crisis del vie0o orden ,eudal! que si+ui& mu/ de cerca al ascenso de ciudades que o$ten%an cartas
de privile+ios a un +rado considera$le de autonom%a local! pol%tica / econ&mica! as% como a una
in,luencia +randemente acrecida en cuestiones nacionales' -n esta crisis! el modo ,eudal de
producci&n! $asado en la servidum$re! result& seriamente sacudido / alcanz& una avanzada etapa
de desinte+raci&n! cu/os e,ectos se vieron en el malaise JEn francs en el texto([n. del t.])de la
econom%a terrateniente en el si+lo si+uiente' Pero a menos de identi,icar el ,inal del ,eudalismo
con el proceso de conmutaci&n 22 tema que trataremos ms a.n del ,inal del sistema medieval /!
menos todav%a! del derrocamiento de la clase dominante medieval' -s verdad tam$in 22 / reviste
so$resaliente importancia para toda compresi&n correcta de esta transici&n Sque la desinte+raci&n
del modo ,eudal de producci&n /a #a$%a alcanzado una etapa avanzada antes de que se
desarrollara el modo capitalista de producci&n / que esta desinte+raci&n no avanzo en %ntima uni&n
con el crecimiento del nuevo modo de producci&n en la matriz del anti+uo' Los doscientos y tantos
a"os transcurridos entre -duardo III e Isa$el tuvieron! ciertamente! carcter de transici&n' 9na
$ur+ues%a mercantil #a$%a alcanzado riqueza e in,luencia' O$tenida cierta situaci&n de privile+io!
se mantuvo en calidad de copart%cipe antes que de anta+onista de la no$leza /! en el per%odo
Tudor ! se entrever& en parte con ella' Su aparici&n e0ercit& escasa in,luencia directa so$re el modo
de producci&n3 o$ten%a sus +anancias aprovec#ando di,erencias de precios en el espacio / el
tiempo determinadas por la +eneral inmovilidad de los productores / la escasez de sus recursos S
di,erencias de precios que intent& mantener / #asta ensanc#ar a travs de sus privile+ios
monopolistas 22'6P -n los o,icios ur$anos / en la aparici&n de arrendatarios li$res de $uena
mediana posici&n! vemos un modo de producci&n que se #a$%a #ec#o independiente del
,eudalismo7 la peque"a producci&n del tra$a0ador22propietario! de tipo artesano o campesino! que
no era todav%a capitalista aunque conten%a dentro de s% el em$ri&n de relaciones capitalistas /
#asta evidencia$a si+nos de caer $a0o la su0eci&n de un capital a0eno a ella' Pero este tipo de
econom%a se+u%a siendo un elemento su$ordinado de la sociedad / es preciso recordar que una
ma/or%a de peque"os terraz+ueros! aunque pa+aran una renta en dinero Jque! sin em$ar+o!
constitu%a ms a menudo un pa+o consuetudinario que una renta econ&micaL! esta$a atada
todav%a de diversos modos a la autoridad se"orial / su$ordinada a ella3 / que! si $ien la ma/or
parte de las ,incas se cultiva$a contra$a0o contratado! este se encontra$a todav%a su0eto a una
considera$le compulsi&n de ,acto / en $uena parte era prestado por personas que a.n
considera$an al salario como una ,orma suplementaria 222 / no e*clusiva 222 de su$sistencia' -l
tra$a0ador pod%a ser o$li+ado a tra$a0ar por un salario Le+al / ten%a impedido marc#arse de su
aldea sin permiso del se"or local' M en verdad! la le+islaci&n del si+lo @IG arre$at& a los #om$res
lo que antes los distin+uiera de los villani adscripti +le$ae7 la li$ertad de movimiento' Las
relaciones sociales entre los productores / sus se"ores / amos conservaron! en el campo! muc#o
de su carcter medieval7 / al menos el te+umento del orden ,eudal se mantuvo en $uena parte'
La discusi&n de si ciertos cam$ios S como los de ,ines del si+lo @GIII 222 merecen el nom$re de
revoluci&n! se centr& a menudo! no solo en el tiempo del cam$io! sino en su simultaneidad en
di,erentes ramas de la industria como si ,uera esta una cuesti&n decisiva' Quiz de$a decirse
desde /a !para evitar malas interpretaciones! que la #istoria del capitalismo / su ,orma pero! cada
una de ellas! una cronolo+%a separada en cuanto a sus principales etapas' -n otras pala$ras7
di,erentes re+iones de In+laterra J/ en cierta medida #asta di,erentes ciudadesL tuvieron!
pon+amos por e0emplo! en los si+los @IG /@G sus distintas #istorias econ&micas! al modo como el
desarrollo econ&mico de di,erentes naciones de -uropa en el si+lo @I@ es tratado! correctamente!
como un con0unto de #istorias en $uena parte separadas' -sto parece ms veros%mil a medida
que retrocedemos si+los / menos verdadero para el presente per%odo' -n este sentido! la aparici&n
del propio capitalismo constitu/e una poderosa ,uerza coordinadora' Cuanto contemplamos el pa%s
como un toso! cierto cam$io crucial puede de0arnos la impresi&n de ser un proceso tan prolon+ado!
que revoluci&n econ&mica nos parezca una desi+naci&n incorrecta para l' Pero en un sector semi
aut&nomo el ritmo de movimiento puede delinearse muc#o ms n%tidamente' Lo si+ni,icativo es la
velocidad con que! en un sector dado! cierta cadena de cam$ios consecutivos se desarrolla lue+o
de cierto acontecimiento decisivo Svelocidad comparada con la tasa de cam$io de estos ,actores
en tiempos ms normales 22 / no! necesariamente! la simultaneidad de este acontecimiento / su
cadena de consecuencias en di,erentes sectores' Con relaci&n a esto! en verdad! se nos presenta
una importante distinci&n entre transiciones principales de una ,orma de #e+emon%a de clase a otra
222 de que /a #a$lamos 222 / aquellas transiciones menores! que se"alan etapas dentro del
transcurso de un sistema econ&mico determinado Ja las que! al parecer! se re,er%a el pro,esor
Pirrenne al a,irmar que el desarrollo del capitalismo presenta$a la ,orma de una escaleraL'8onde
una clase nueva! li+ada a un nuevo modo de producci&n! se convierte en la clase dominante /
desalo0a del poder a los representantes del vie0o orden econ&mico / social! la in,luencia de esta
revoluci&n pol%tica de$e e*perimentarse necesariamente en toda el rea a$arcada por aquella
unidad pol%tica dentro de la cual se #a trans,erido el poder / sus consecuencias inmediatas! en
este caso! sern apro*imadamente simultneas en toda el rea 'Precisamente este cam$io del
poder pol%tico /! por lo tanto! de la direcci&n en que su in,luencia se e0ercita! en un nivel nacional!
es lo que con,iere a momentos como la revoluci&n in+lesa del si+lo @GII! la de :<;D en Orancia o la
de :D:< en 5usia! su especial si+ni,icaci&n'
-l desarrollo del capitalismo a travs de las principales ,ases en que se escinde u #istoria estuvo
asociado! esencialmente! a cam$ios tcnicos que a,ectaron el carcter de la producci&n /! por este
motivo! los capitalistas li+ados a cada nueva ,ase tendieron a ser! inicialmente al menos! un
estrato di,erente de capitalistas de los que ten%an su capital invertido en el tipo de producci&n ms
anti+uo' -sto ocurri&! de manera nota$le! en la revoluci&n industrial' Los pioneros de las nuevas
,ormas tcnicas! en su ma/or%a ,ueron #om$res nuevos que carec%an de privile+ios de intereses
creados ms anti+uos! en nom$re del li$eralismo econ&mico' A menudo estos #om$res nuevos
de$ieron procurarse el capital que necesita$an para e*pandirse mediante el recurso de entrar en
sociedad con capitalistas de ms anti+ua data3 a veces! mercaderes ,a$ricantes que antes
,inanciaran industrias domsticas! instalaron ,$ricas3 / +radualmente el capital se trans,iri& de lo
vie0o a lo nuevo! de manera tal que el anta+onismo entre los estratos de capitalistas ms anti+uos
/ los nouveau* ric#es de la nueva industria nunca ,ue mu/ #ondo' A su vez! este cam$io en la
estructura de la industria trans,orma$a las relaciones sociales dentro del modo capitalista de
producci&n7 modi,ic& radicalmente la divisi&n del tra$a0o! rale& las ,ilas del peque"o tra$a0ador
2propietario! contratista! artesano de tipo intermedio entre capitalista / asalariado / trans,orm& la
relaci&n del o$rero con el proceso productivo mismo'
Pero ser%a un error suponer que estas relaciones sociales ,ueron el pasivo re,le0o de procesos
tcnicos e i+norar el +rado en que sus modi,icaciones e0ercitaron una in,luencia reciproca! a veces
decisiva! so$re la ,orma del desarrollo' -llas constitu/en! ciertamente! la cscara dentro de la cual
crece el propio desenvolvimiento tcnico' Si la concepci&n del capitalismo / su desarrollo adoptada
aqu% por nosotros es vlida! pareciera desprenderse que todo cam$io en las circunstancias que
in,lu/en so$re la venta de la ,uerza de tra$a0o! esa mercanc%a crucial de todo el sistema S se trate
de su a$undancia o escasez relativas! o del +rado de or+anizaci&n / de acci&n concertada de los
o$reros! o de sus posi$ilidades de in,luencia pol%tica222! de$e a,ectarse vitalmente la prosperidad
del sistema /! por lo tanto! el %mpetu de su marc#a! las pol%ticas social / econ&mica de los
diri+entes de industria / #asta el tipo de or+anizaci&n social / del pro+reso de la tcnica' -n el
caso e*tremo! estos cam$ios sern decisivos en cuanto a la esta$ilidad del sistema' -n los
cap%tulos que si+uen! la in,luencia que los cam$iantes estados del mercado de tra$a0o e0erc%an
ser! con 0usticia o sin ella! un tema recurrente' Mu/ $ien puede suceder que ella se e*tienda a
es,eras que caen ,uera del m$ito del presente estudio! siendo sus e,ectos menos evidentes de los
que mencionaremos aqu%' Por e0emplo! dos autores #an su+erido! recientemente! una cone*i&n
entre las variaciones del mercado de tra$a0o / la actitud del -stado ,rente al casti+o del crimen!
esta actitud! al parecer! ,ue menos dura / ms proclive a consideraciones de #umanidad en
pocas de escasez de mano de o$ra en que se necesita$a el tra$a0o de los penados! que en
pocas de a$undante reserva de tra$a0o en que! por lo tanto! la vida proletaria era $arata' 6<
Acerca de la in,luencia de este ,actor so$re pol%tica econ&mica! aventuraremos un 0uicio +eneral
aunque s&lo sea como #ip&tesis para una investi+aci&n ms especializada' Parece #a$er! al
menos prima ,acie! indicios para esta$lecer una cone*i&n entre los per%odos en que el -stado en
una sociedad clasista tiende a una +ran re+ulaci&n econ&mica / per%odos de escasez de mano de
o$ra! real o supuesta' Las razones que! en cualquier poca! predisponen al -stado a intervenir en
la producci&n! pueden ser varias / comple0as! como tam$in las ,ormas / o$0etos posi$les de esta
intervenci&n del -stado como pol%tica deli$erada / permanente! adaptada a las circunstancias
normales de tiempos de paz! al parecer los dos principales o$0etivos que la provocaron! ,ueron7
imponer un monopolio a ,avor de un +rupo de capitalistas o re,orzar las ataduras de disciplina del
tra$a0o! / ca$e esperar que! en una sociedad capitalista! los es,uerzos del -stado por controlar
salarios / restrin+ir la li$ertad de movimientos del o$rero sern ma/ores si est a+otada la reserva
de tra$a0o que cuando ella es a$undante' -n apo/o de la suposici&n de que un motivo dominante
del EestatismoU en una sociedad de clases es el control del mercado de tra$a0o! est el #ec#o de
que la intervenci&n estatal tendi& a aumentar en pa%ses de -uropa Occidental en el si+lo @IG / los
comienzos del @G! per%odo de escasez casi universal de mano de o$ra Jpor e0emplo! en Orancia! la
proclama de 1uan el ?ueno destinada a controlar las or+anizaciones +remiales de Par%s /! en
In+laterra! el control de salarios mediante estatutosL / de nuevo en el si+lo @GII que ,ue! por
e0emplo! en Orancia! la poca de Sull/! La,,emas / Col$ert3 mientras que el si+lo @I@! per%odo de
a$undante reserva de mano de o$ra / de rpido incremento de la po$laci&n! presenci& los
ma/ores triun,os del laissez2,aire' -sta #ip&tesis! esal menos! mu/ veros%mil7 que la li$ertad ,lorece
en +rado m*imo $a0o el capitalismo cuando por e*istir un proletariado supera$undante! el modo
de producci&n est se+uro3 mientras que cuando la o,erta de tra$a0o supera la demanda / el modo
de producci&n capitalista pierde esta$ilidad / se vuelve menos lucrativo como ,uente de in+resos!
entonces se tiende a ec#ar mano a la compulsi&n le+al'
Por contraposici&n al cuadro de una pol%tica ,luctuante del -stado #acia la industria! como el que la
realidad nos presenta el capitalismo #a sido representado a veces en luc#a constante por la
li$ertad econ&mica! pues s&lo en ausencia de re+ulaciones / controles podr%a encontrar
condiciones de e*pansi&n ,avora$les' -l capitalismo! para este punto de vista! es el enemi+o
#ist&rico de la compulsi&n le+al / el monopolio! / ste! es el resultado de una ile+%tima in0erencia
del -stado en el dominio econ&mico! que procura poder en lu+ar de a$undancia o esta$ilidad
social a costa de prosperidad en los ne+ocios' Pero este cuadro se aseme0a poco al verdadero3 /
en lo que si+ue destacaremos a menudo el papel del monopolio en diversas etapas del
capitalismo! en que actu&! unas veces! como apo/o del sur+imiento de la $ur+ues%a / del proceso
de la acumulaci&n de capital /! otras veces! como ,reno del desarrollo tcnico' Si $ien en sus
comienzos el capitalismo #izo la +uerra a los privile+ios a los monopolistas de +remios artesanales
/ corporaciones de mercadees que estor$a$an su camino! no se mostr& lue+o del todo adverso a
aceptar privile+ios econ&micos / re+ulaci&n estatal de la actividad econ&mica de inters propio!
como lo prue$a la posterior #istoria del mercantilismo' -n el si+lo @I@! otra vez! en especial en
In+laterra! la nueva industria ,a$ril levant& la $andera del acceso irrestricto a mercados / ,uentes
de mano de o$ra! reclamando el derec#o de competir en condiciones de i+ualdad con rivales de
ms anti+ua rai+am$re ,ortalecidas' Pero! ,uera de las circunstanciase e*cepcionales ,avora$les
de In+laterra! en su calidad de pionera de la nueva tcnica! este entusiasmo por la li$ertad de
comercio raras veces ,ue total /! #acia ,ines del si+lo! la competencia de$i&! una vez ms! de0ar
sitio al monopolio / el li$re comercio retirarse ante el despuntar de una era que #a sido cali,icada
de neo2mercantilista' )asta podr%a decirse que s&lo en per%odos e*cepcionales! en que mercados /
oportunidades de +anancia se e*panden en un +rado inusual! es cuando se re,rena el temor
cr&nico que este sistema parece alimentar ,rente al incremento de los productos / de la capacidad
productiva! pasando al estado latente su tendencia ori+inaria 2 en+endrada por este temor 2 #acia
pol%ticas restrictivas'
8os comentarios ,inales de %ndole +eneral parecen indicados como introducci&n a los estudios ms
detallados que si+uen' Lo que nuestra manera de interpretar el capitalismo pone de relieve! es que
cam$ios relativos al carcter de la producci&n / a las relaciones sociales de que l dependen! por
lo +eneral e0ercitaron so$re la sociedad una in,luencia ms pro,unda / poderosa que las
modi,icaciones de las relaciones de intercam$io per se' Perno de$e creerse por ello que comercio
/ mercados no e0ercitarn! a su vez! una importante in,luencia rec%proca so$re la producci&n / que
no de$a asi+nrseles papel prota+&nico en varios puntos del relato' No s&lo ,ue el comercio el
terreno del cual sur+i& por vez primera una $ur+ues%a3 no s&lo su contacto con la aldea medieval
in,lu/& poderosamente so$re ella! aun su de manera indirecta al promover una di,erenciaci&n en el
campesinado entre campesinos acomodados / po$res / ,omentar con ello el desarrollo de un
semiproletariado rural a partir de los se+undos3 no s&lo con,i+uraron los mercados los moldes en
que se instal& la industria! al par de que depend%an ellos mismos del desarrollo de la producci&n!
sino que! puede decirse! son per%odos de rpida e*pansi&n de mercados / de o,erta de tra$a0o los
per%odos por e*celencia de e*pansi&n industrial! de pro+reso tanto en la tcnica productiva como
en las ,ormas de or+anizaci&n3 mientras que! al parecer con mercados contra%dos es cuando el
inters por una rutina se+ura / por consolidar una posici&n esta$lecida tiende a desalo0ar el
esp%ritu de aventura / cuando so$reviene un esclerosamiento de la industria capitalista'
Comparndolo con sistemas anteriores! no pueden ca$er dudas de que el capitalismo moderno #a
sido pro+resivo en alto +rado7 se+.n el conocid%smo #omena0e que le rindieron Mar* /-n+els en el
Mani,iesto Comunista! Ela $ur+ues%a #a desempe"ado! en el transcurso de la #istoria! un papel
verdaderamente revolucionarioV#asta que ella no lo revel& no supimos cunto pod%a dar de si el
tra$a0o del #om$reVJellaL no puede e*istir si no es revolucionando incesantemente los
instrumentos de la producci&n / con l todo el r+imen socialU' Pero esta in,luencia pro+resiva del
capitalismo no se de$i& tanto a que! por una perdura$le cualidad de su naturaleza! el sistema
,lorezca en una innovaci&n continua! cuanto a que su per%odo de madurez estuvo asociado a una
elasticidad de mercados poco com.n as% como una anormalidad tasa de crecimiento de su o,erta
de tra$a0o' Que as% sucediera en el si+lo @I@ /! en Norteamrica! en las primeras tres dcadas del
si+lo @@! no nos autoriza a suponer que esta constelaci&n ,avora$le #a de continuar
inde,inidamente3 / veremos que no ,altan indicios de que ella pueda ser /a cosa del pasado' Sin
em$ar+o! una in,luencia de lar+o plazo como la e0ercitada por la cam$iante con,i+uraci&n de los
mercados so$re el desarrollo econ&mico! parece #a$erse producido! como uno de sus ,actores
condicionantes3 /! ,uera de esto! la es,era del comercio no parece #a$er irradiado poderosas
in,luencias que se di,undieron directamente! a partir de ella! en amplios c%rculos! so$re la super,icie
de la sociedad'
Si la ,orma del desarrollo econ&mico es tal como la #emos descrito! parece desprenderse un
corolario espec%,ico para el anlisis econ&mico 2 corolario! por lo dems! de decisiva importancia S
)elo aqu%7 que para comprender los movimientos ms vastos del sistema econ&mico en cualquier
per%odo! revisten ms importancia las cualidades peculiares del sistema que las que pueda
compartir con otros / que di,%cilmente entienda uno +ran cosa acerca de sus tendencias de
desarrollo de lar+o plazo! si deriva simplemente sus conceptos a partir de relaciones de
intercam$io! trazando una l%nea entre ellas / este tipo especial de ,actor institucional que constitu/e
lo que Mar* denomin& el modo de producci&n de la poca' La teor%a econ&mica! al menos desde
1evons / los austr%acos! ,ue modelada cada vez ms! si+uiendo propiedades comunes a todo tipo
de sociedad de intercam$io3 / las le/es econ&micas centrales! se ,ormularon en este nivel de
a$stracci&n'
-l material institucional! o #ist&rico2relativo! si $ien no queda enteramente e*cluido! es introducido
solo en el se+undo piso del edi,icio / considerando! en lo esencial! como relativo a cam$ios EdatosU
que pueden in,luir so$re el valor de las varia$les si+ni,icativas pero no alterar las ecuaciones
$sicas por cu/o intermedio se de,inen las relaciones directrices' Por lo tanto! se traza
demarcatoria entre una es,era aut&noma de relaciones de intercam$io que posee propiedades /
esta +o$ernada por necesidades que! en lo esencial! son independientes de todo cam$io de
EsistemaU 2 una es,era que es el o$0eto de investi+aci&n de los economistas 2/ la es,era de las
instituciones de propiedad / las relaciones de clase! que ,orma el territorio en que soci&lo+os e
#istoriadores de las instituciones pueden con sus discursos a cerca de EsistemasU! al$orotar #asta
donde les plazca' Pero si el ,actor principal en el desarrollo econ&mico / social 2 si no pol%tico 2 de
los .ltimos cuatro si+los ,ue al+o llamando capitalismo / ste es tal como lo tenemos
caracterizado! seme0ante dicotom%a es insosteni$le' 9na es,era aut&noma de relaciones de
intercam$io cu/os conceptos i+noran las di,erencias cualitativas que presenta la cone*i&n de las
diversas clases con la producci&n /! por lo tanto! sus relaciones rec%procas! a ,in de centrarse en su
similitud! como ,actores cuantitativos en un a$stracto pro$lema de determinaci&n de precios! es
claro que no puede decirnos +ran cosa so$re el desarrollo econ&mico de la sociedad moderna' Por
otro lado! la pretendida autonom%a de esta es,era est cuestionada'
Considerar las relaciones de intercam$io como un territorio aut&nomo para una ciencia econ&mica
especial! parece si+ni,icar que es posi$le construir un relato causal completo de procesos
esenciales sin traspasar sus ,ronteras' )a/ quienes sostienen que si $ien un estudio de relaciones
de intercam$io por si ser! reconocidamente! incompleto amenos que pase a tomar en cuenta la
in,luencia que so$re ellas e0ercitan instituciones particulares! como la estructura de clases de la
sociedad! las le/es que l pone de relieve son! no o$stante! ,undamentales / e*presan
necesidades que ri+en cualquier sistema econ&mico' -n qu sentido puede sostenerse que la
teor%a moderna de precios e*presa EnecesidadesU para todo tipo de sociedad / qu queda de esas
EnecesidadesU una vez que de$ieron ser complementadas en medida considera$le con datos
institucionales3 #ist&rico2relativos! eso no esta nada claro' Pero! e*presado ,ormalmente! #e aqu%
un sentido a con,erir a esta pretensi&n7 que la in,luencia de que los ,actores institucionales so$re
las relaciones de intercam$io no es tal que modi,ique al+una de las ecuaciones directrices o
arre$ate a al+una de las varia$les independientes que ,i+uraron en ellas su pretendida
independencia' Siesta condici&n se veri,ica! ser razona$le tratar las modi,icaciones de ,actores
institucionales! simplemente! como cam$ios de EdatosU que a,ectan los valores a asi+nar a esas
varia$les! pero nada mas' Pero! sin em$ar+o si esta conveniente suposici&n no se veri,ica 2 si la
in,luencia de los datos institucionales particulares es ms radical 2 ! entonces las necesidades que
estas le/es e*presan cam$iarn de carcter con todo cam$io ,undamental de sistema3 / su
,ormulaci&n misma realista / determinada a la vez! no ser posi$le si no se toma en cuenta la
situaci&n institucional'
La pretensi&n de que es posi$le ,ormular principios econ&micos sin considerar particulares
condiciones institucionales puede parecerles a muc#os suscepti$le de al+una o$0eci&n tan o$via
que se sorprendan de que #a/a sido seriamente ,ormulada' ANo es! a caso! o$vio que la manera
en que los precios se determinan < el intercam$io se re+ula! $a0o condiciones de competencia!
de$e di,erir de la manera en que se determinan $a0o condiciones de monopolio3 o! tam$in! que el
patr&n de precios de una poca particular J/! por lo tanto! los movimientos de precio en el precioL
de$e di,erir cuando cada vendedor i+nora las acciones que otros vendedores se proponen de los
casos enque esa i+norancia estuviera parcial o totalmente despe0ada Jcomo sucediera en
condiciones de plani,icaci&n econ&micaLB 8e ser esto as%! la proposici&n de que un cam$io de
circunstancias no a,ecta las ecuaciones mismas a travs de las que se de,inen EnecesidadesU
econ&micas no puede ser verdadera en lo que se re,iere a la determinaci&n de precios' -sta
proposici&n! es de presumir! s&lo puede re,erirse a postulados de un nivel ms alto de +eneralidad7
a principios respecto de los que las teor%as particulares de situaciones particulares pueden
considerarse casos especiales' Los .nicos postulados que! posi$lemente! son de este tipo! se
re,ieren a la relaci&n entre precios / demanda7 postulados que a,irman que una estructura dada de
precios tendr un determinado e,ecto so$re la demanda / que! se+.n se #a sostenido! implican el
corolario de que! en todo estado dado de o,erta de recursos productivos! solo un #az de precios
J / una asi+naci&n de recursos productivos correspondiente a lL producir unaEsatis,acci&n
&ptimaU de la demanda 2corolario que e*i+e tam$in! para su validez! ciertos supuestos acerca de
la naturaleza de la pre,erencia de los consumidores o acerca de la utilidad2' Pero estas
proposiciones no $astan para proporcionar una e*plicaci&n precisa de como son determinadas
realmente las relaciones de intercam$io'
9na analo+%a que! por serles ,amiliar! puede resultar su+erente a los economistas! puede
e*traerse de recientes discusiones acerca de la Teor%a Cuantitativa de la Moneda' -sta teor%a!
que e*presa una relaci&n ,i0a entre cam$ios en la cantidad de moneda / cam$ios de precios! sol%a
reci$ir una ,ormulaci&n que se considera$a de validez +eneral para todo tipo de situaci&n' -llo se
de$%a en $uena parte a un supuesto impl%cito7 que ciertas otras varia$les decisivas eran
independientes de la cantidad de moneda o que! si esta$an li+adas a ella! ese ne*o se limita$a a
una determinada ,orma' )o/ se tiene advertido que este supuesto no es vlido para todo tipo de
situaci&n7 en especial para el caracterizado por una capacidad ociosa de ,uerza de tra$a0o / de
maquinaria' Por lo tanto! en la medida en que la teor%a pretende e*poner un relato causal! su
pretendida +eneralidad se arruina! puesto que #a/ situaciones en que la relaci&n que ella postula
entre moneda / precios no es verdadera3 pero por otro lado! si re$a0a su 0erarqu%a a una mera
Eecuaci&n de identidadU! el relato causal de la relaci&n e,ectiva entre moneda / precios queda por
ser e*puesto / ello! considerando situaciones particulares' 9na vez completamente e*puesto este
relato causal ms completo! puede suceder que sur0a al+.n nuevo principio +eneral en cu/os
trminos! en un sentido puramente ,ormal! puedan situaciones particulares e*presarse
nuevamente como casos especiales Jpor e0emplo! el pleno empleo como un estado en que la
o,erta de $ienes tiene elasticidad nula! en lu+ar de positivaL' Lo esencial es esto7 que tales
principios +enerales s&lo pueden sur+ir en realidad como resultado de una clasi,icaci&n / anlisis
previos de las peculiaridades concretas de situaciones particulares / no como resultado de aislar
unos pocos ras+os comunes de esas situaciones con un mtodo de analo+%as super,iciales' -l
estudio comparativo de instituciones sociales proporciona una ,uerte presunci&n2no por decir ms2
de que la moderno teor%a del equili$rio de precios puede presentar nota$lemente analo+%a con
Teor%a Cuantitativa de la Moneda de este respecto' Como di0era Oederico -n+els! la -conom%a
Pol%tica! como Eciencia sustancialmente #ist&ricaU! Einvesti+a en primer trmino las le/es especiales
de cada etapa de desarrollo de la producci&n / del intercam$io! / solo al lle+ar al ,inal de esta
investi+aci&n podr ,ormular las pocas le/es +enerales aplica$les a la producci&n / al intercam$ioU'
No es este un tema que pueda desarrollarse adecuadamente aqu%' Pero tampoco pod%amos
i+norarlo del todo en el presente conte*to' Si $ien nadie podr%a seriamente ne+ar que #a/ ras+os
comunes a di,erentes tipos de sociedad econ&mica / que esas analo+%as merecen estudio /
revisten su importancia cuando se las pone en el lu+ar que les corresponde! parece estar $ien
claro que las pre+untas esenciales so$re el desarrollo econ&mico! de que nos ocupamos en los
si+uientes estudios! no podrn responderse sin so$repasar las lindes de este tipo tradicional!
limitado! de anlisis econ&mico! que tan inmisericordiosamente sacri,ica el realismo en aras de la
+eneralidad! / sin a$olir la ,rontera entre los que suelen denominares E,actores econ&micosU /
E,actores socialesU' Por otro lado este tipo limitado de inda+aci&n econ&mica no solo es impotente
para dar respuestas a ciertas pre+untas' Al con,inar su e*amen de la sociedad al nivel del
mercado! en e,ecto! contri$u/e tam$in a esa misti,icaci&n de la naturaleza esencial de la sociedad
capitalista de que la #istoria de la ciencia econ&mica con sus teor%as so$re la a$stinencia / sus
0ue+os de pala$ras so$re laEproductividadU! presenta tantos e0emplos' -n el nivel del mercado!
todas las cosas prestas a ser cam$iadas! incluida la ,uerza de tra$a0o de los proletarios! aparecen
como entidades similares! puesto que se #a #ec#o a$stracci&n da casi toda cualidad que no sea la
de ser un o$0eto de cam$io' Por ello! en este nivel de anlisis todo es visto como un intercam$io de
equivalentes3 en el proceso de intercam$io! el poseedor de t%tulos de propiedad contri$u/e tanto el
o$rero3 / con ello! la esencia del capitalismo como ,orma particular de apropiaci&n del plustra$a0o
por una clase que posee poder econ&mico / privile+ios! desaparece por arte de ma+ia' Pasar! en
la inda+aci&n econ&mica de un estudio de sociedades de cam$io en +eneral! a un estudio de la
,isiolo+%a / el crecimiento de una econom%a espec%,icamente capitalista 2 estudio que!
necesariamente' 8e$e li+arse a un estudio comparativo de di,erente ,ormas de econom%a 2 es un
cam$io de orientaci&n que! al menos en In+laterra parece estar #acindose esperar muc#o tiempo'
1SorAbatt en s! art"c!lo sobre el terna en la Enciclo#edia of t$e SocialSc"ences afirma% "Este
trmino no se enc!entro en &ide 'a!(es )ars$allSeligman o 'assel #ara mencionar s*lo los
textos mas conocidos. En otrostratados como los de Sc$endler Adolf +agner ,ic$ard E$renb!rg
y -$lli#o.ic$$ay referencias al ca#italismo #ero el conce#to es rec$azado l!ego." /i el-algra.e0s
1ictionary of -olitical Economy ni el 1ictionnaire de 23Economie-oliti4!e incl!yen el trmino
"ca#italismo"
5 El #rofesor E. 6ec7sc$er en Economic 6istory ,e.ie( .ol Agrega 4!e s*lo #!ede tener !n
8significado #reciso9 si esta conectado con la4!e en ciencia econ*mica se denomina 8ca#ital9 - en
c!yo sentido esto es enc!anto a la existencia de ca#ital las di.ersas eta#as $ist*ricas s*lo
#resentandiferencias de grado.
:. -refacio a la edici*n de 1;:< de ,eligi*n and t$e ,ise of'a#italism. (edici*n castellana de.
1dalo).
= -odemos citar !n e>em#lo 4!iz? no m!y serio de esto% "El.erdadero ca#italismo es !na
econom"a de libre y franca com#etencia #or laganancia @ de contin!as o#ort!nidades de traba>o
#ara todos" (A. 6. ,. 'rorn(elly 6. E. 'zer(on7y Bn 1efence of 'a#italism #?g. C). Son tantas las
.irt!desregistradas en esta definici*n 4!e #!ede d!darse de 4!e "ca#italismo .erdadero"$aya
existido alg!na .ez. E>em#los m?s s*lidos - los #ro#orcionan a!tores 4!ese niegan a .eces a
a#licar el trmino ca#italismo a !na econom"a fascista y locontra#onen a "totalitarismo". 'f.
tambin el 6and(Dirterb!cB2 derStaats(isse<tsc$aften (1;5:)% "1er Ea#italism!s $at die
#ri.at(irtsc$aftlic$eoder indi.id!alistisc$e +irtsc$aftszFrdn!ng z!r Gora!ssetz!tig !nd ist
o$ncdiese gar nic$t det7bar" [El ca#italismo #res!#one la ordenaci*n econ*micaindi.id!alista o de
econom"a #ri.ada y sin ella no es #or cierto #osible].
C 2a( and H#inion in England.
I 1er J)oderne Ea#italism!s (ed. de 1;5K). 1 #?g. 5d. 'alifica a sta de 3la idea f!ndamental
(&r!ndgedan7e)" de s! obra. [6ay edici*ncastellana L.'.E.1
< M!intessence of 'a#italism #?gs. :=:-=
K 1er )oderne Ea#italisin!s .ol. 1 #?g. :1.
; M!intessence 1:-51 5:;.
1N 6istoria Econ*mica &eneral #?g. 5:I [ed. castellana JelL.'.E.]O P$e -rotestant Et$ic and t$e
S#irit of 'a#italism -?g. I=. [6ayedici*n castellana.] El #!nto de .ista de +eber se liga
estrec$amente al deSombartO #ero al mismo tiem#o #resenta ciertas diferencias. Palcott
-arsons$a insistido en 4!e $ay diferencia entre el "ca#italismo en general" de +eber4!e "es !na
categor"a #!ramente econ*mica" (a diferencia de la de Sombart) y serefiere al intercambio
racionalmente realizado con miras a la ganancia (lo 4!ese acerca m!c$o al seg!ndo significado
4!e en seg!ida mencionaremos) y s! noci*n$ist*rica del "ca#italismo moderno" 4!e es la misma.
11 'f.. lareferencia de )arx a )ommsen el $istoriador de la. ,oma antig!a 4!ienenc!entra "el
modo ca#italista de #rod!cci*n en toda econom"a monetaria9(ca#ital .ol. BBB #?g <5; (de.L.'.E..
15 Bnd!strialE.ol!tion #ag. K;O cf tambin Sc$moller -rinci#es dQ Economie -oliti4!e#assim.
1: En Economicano.. de 1;5; #?g. ::;.
1= 6istoriaEcon*mica y Social de la Edad )edia #?g. 15N. L.'.E. 1;CC cf. tambin -irenneen
American 6istorical ,e.ie( 1;1= #ags =;= y sigs.
1C 6istory of Economic lnstit!tions ofE!ro#e #?g. I1. En otro l!gar de esta obra sin embargo el
a!tor se m!estram!y #r*ximo al #!nto de .ista de Sombart.
1I Sombartadmiti* esto francamente. Prat* de sal.ar la ob>eciIn de manera bastante
#ococon.incente afirmando 4!e el comercio medie.al no era tal en sentido #leno#!es se
ins#iraba en el es#"rit! del artesonado y no en !n es#"rit! ca#italista.
1< Lrente a 2a#retensi*n de +eber y Proeltsc$ de 4!e la tica #rotestante alent* el es#"rit!de
c?lc!lo 6. ). ,obertson (en As#ects of t$e ,ise of Economic Bndi.id!alism)re#lic* con cierta
eficacia 4!e entre a!tores #rotestantes y cat*licos no $aygran diferencia de actit!d $acia
c!estiones como c?lc!lo comercial o librecomercioO y Rrentano y otros des#!s de l (#or e>.
-irenne) demostraron 4!ees #osible desc!brir m!ltit!d de manifestaciones del es#"rit! de l!cro y
c?lc!loantes de la ,eforma 'f. -. '. &ordon +al7er acerca. de "'a#italism and t$e,eformation"
en Econ 6ist. ,e.ie( no.iembrede 1;:<O tambin A. E. Sayo!sen ,e.!e d3$istoire Economi4!e
etSociale1;:N #?gs. =5<-==.
1K Economic 6istory :a ed. .ol. BB SSGB. 2i#son agrega a esto sin embargo 4!e "si los bienes
no le #ertenecen #or4!eotra #ersona le #ro#orcion* la materia #rima entonces es !n asalariado
le#ertenezcan o no los instr!mentos de #rod!cci*n". -ero si "la .erdadera #r!ebaes si el obrero
es #ro#ietario de los bienes 4!e fabrica" y se de>a de lado la#ro#iedad de los medios de
#rod!cci*n Dno #odr? extenderse esta definici*n alo 4!e s!ele llamarse sistema socialistaT En
otro l!gar cosa sing!lar 2i#sonse refiere a la "aldea medie.al" como "organizada sobre !na base
ca#italista"(Ubid. #?gina :<53
1; P$e -rogressof 'a#italism in England #?gs. 5= <:.
5N 'f. lasobser.aciones cae -irenne 4!e re.elan !n acercamiento a esta conce#ci*n
deldesarrollo discontin!o #ro.ocado #or el ascenso s!cesi.o de diferentes clases%"'reo 4!e #ara
cada #er"odo en 4!e n!estra $istoria econ*mica [la delca#italismo] #!ede di.idirse3 $ay !na clase
distinta y se#arada deca#italistas." -!esto 4!e el gr!#o ca#italista de !na #oca 8no s!rge del
gr!#oca#italista de la #oca #recedente" se sig!e 4!e "con cada cambio en laorganizaci*n
econ*mica encontramos !na sol!ci*n de contin!idad" y la $istoria noes !n #lano inclinado sino
4!e tiene forma de escalera ("Eta#as en la 6istoriaSocial del 'a#italismo" en American 6istarical
,e.ie( 1;1= =;=-C)
51 Vo esnecesario s!#oner 4!e esto se Ble.a a cabo como #arte de !n #lan consciente delargo
#lazoO #ero lo ser? en tanto la clase dominante #ersiga !nadeterminada-#ol"tica . -ero esto
s!#one3 al menos 4!e miembros de !naclase em#rendan !na acci*n concertadaen c!estiones
#artic!lares (#ore>. acceso a la tierra o mercados de mano de obra) y 4!e !na mayor f!erza
les#ermita des#o>ar a s!s ri.al".
55 Anti-1!ring#?g. 5:I [ed. castellana -!eblos Wnidos )onte.ideo 1;IN].
5: El 'a#ital.ol. 111 #?g. K11 ed. L.'.E. )arx agrega 4!e "las relaciones de distrib!ci*nson
esencialmente idnticas a estas relaciones de #rod!cci*n el re.erso deellas...".
5=H-. cit.#?g. :=: [ed. castellana].
5C Alg!nos sinembargo #arecen $aber em#leado el trmino "ca#italisrmo comercial"
#araa#licarlo no a la mera existencia de grandes ca#itales y de mercadereses#ecializados en la
esfera del comercio sino al #rimer #eriodo delca#italismo c!ando la #rod!cci*n estaba
s!bordinada al "mercader fabricante"ba>o el sistema de encargas (#!tting-o!t system). 2as
cr"ticas 4!e fig!ran enel texto no se refieren desde l!ego a este em#leo del trmino.
5I 'f. el ag!docomentario de )arx% Xel ca#ital comercial a#arece como la forma $ist*rica
delca#ital m!c$o antes de 4!e se someta a s! im#erio la misma #rod!cci*n X Eldesarrollo
inde#endiente y #redominante del ca#ital como ca#ital comerciale4!i.ale a la no s!misi*n de la
#rod!cci*n al ca#ital y #or tanto aldesarrollo del ca#ital a base de !na forma social de #rod!cci*n
a>ena a l einde#endiente de l. El desarrollo inde#endiente del ca#ital comercial se $alla#!es en
raz*n in.ersa al desarrollo econ*mico general de la sociedad (El'a#ital .ol. BBB #?gs. :1I-:1< (de.
L.'.E.). Pambin -irenne% En !na #oca en4!e las $ambres locales eran m!y frec!entes bastaba
#roc!rarse !na #e4!eYacantidad de granos a b!en #recio en las regiones en donde ab!ndaban
#ararealizar fab!losas ganancias 4!e ea f?cil m!lti#licar des#!s sig!iendo elmismo mtodo. 2a
es#ec!laci*n X contrib!y* #!es am#liamente a la formaci*n delas #rimeras fort!nas
comerciales. (6istoria econ*mica y social de la Edad)edia #?g. =1 Z de. 'ast. 'it. -).