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JOHN COURTNEY MURRAY

EL PROBLEMA DE LA LIBERTAD RELIGIOSA


Despus de la tercera sesin Conciliar, el problema de la libertad religiosa ha quedado
planteado en toda su amplitud. No se trata slo de un problema de actuacin prctica,
sino de buscar una fundamentacin teolgica vlida a la conciencia tan viva de libertad
que ha alcanzado el hombre de hoy. El autor, conocido especialista en la materia y
perito conciliar, resume los puntos doctrinales de las dos tendencias y esboza un
posible dilogo que permita a la Iglesia hablar al hombre actual con un lenguaje claro
y libre de condicionamientos histricos ya superados.
The Problem of Religious Freedom, Theological Studies 25 (1964) 503-575
1

El problema que presenta la libertad religiosa a la Iglesia de hoy es doble. Primero, por
la gran variedad de situaciones religioso-sociales y la diversidad de experiencias
histricas que ha vivido y vive la Iglesia en naciones cristianas, por ejemplo, donde una
declaracin de libertad religiosa puede recordar al antiguo y odiado Liberalismo, o en
naciones bajo rgimen comunista, donde la libertad religiosa debera hacerse extensiva a
los mismos ateos, o en naciones no-cristianas (Islam, Hinduismo, Budismo), donde la
exigencia de libertad religiosa puede ser mal entendida como "un estado dentro de otro
estado". Segundo, por el estado de desarrollo actual de la doctrina catlica sobre libertad
religiosa, que no ha superado an el complejo apologtico, en favor de un genuino
espritu teolgico. Ello ha motivado las serias divergencias de opinin manifestadas en
las dos ltimas sesiones del Concilio.
Este ensayo pretende ofrecer con la mayor objetividad posible los dos puntos de vista
sobre libertad religiosa, que llamaremos visin primera y visin segunda para evitar
toda previa valoracin. El punto central de la discusin gira en torno al cuidado de la
religin por el poder pblico, y aunque la frase cura religionis es posterior a la
Reforma, el problema aparece ya al principio, cuando la Iglesia tom carta de
ciudadana bajo el Imperio romano.
La libertad religiosa es un problema poltico porque concierne al poder pblico que ha
de velar por todos los valores de la sociedad; es adems un problema jurdico porque
atae a los lmites del poder ejecutivo de la ley civil; es, por fin, un problema moral
porque toca a la conciencia y a los derechos humanos.

PRIMERA PARTE: DOS PUNTOS DE VISTA SOBRE LIBERTAD RELIGIOSA

Primera visin
El problema de la libertad religiosa es terico y simple. Consta de una cuestin moral
(derechos. de la conciencia) y de un aspecto constitucional (problemas poltico y
jurdico).
En la cuestin moral, hay que distinguir tres casos: 1 Una conciencia subjetivamente
conforme (conscientia recta) con una norma objetivamente verdadera (conscientia vera)
Es la conciencia catlica, la nica que es digna de una plena libertad religiosa porque tal
libertad est basada en la verdad objetiva. Libertad religiosa es aqu un concepto
positivo que se define como la facultad social de profesar y practicar lo bueno y
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verdadero que propone la Ley de Dios objetiva y que se manifiesta en la conciencia del
hombre, con cuya adhesin ste alcanza su propia dignidad. 2 Una conciencia
autnoma (conscientia exlex) que no reconoce ms norma que sus propios imperativos.
No es, pues, ni recta ni verdadera. No tiene, por consiguiente, ningn derecho a la
libertad religiosa por no estar basada en la verdad. 30 Una conciencia errnea,
subjetivamente conforme con una norma objetivamente falsa (conscientia recta sed non
vera). Tal conciencia tiene derecho a una libertad religiosa interna y familiar, pero no a
una libertad social externa de culto y propaganda. Este derecho interno no se concede a
la conciencia errnea en cuanto errnea (el error no tiene derechos), sino al hombre que
yerra. Se trata, pues, de un deber de caridad. Su nombre propio es tolerancia. La
conciencia errnea no puede reclamar ninguna ayuda o inmunidad al poder pblico. Tal
inmunidad slo le podr ser concedido como un acto de tolerancia. El verdadero
problema de la libertad religiosa queda an sin solucin.
En el aspecto constitucional (cura religionis) se aplica el mismo principio: slo la
verdad tiene derechos pblicos. Por consiguiente, el estado no podr nunca autorizar la
existencia pblica del error religioso, slo tolerarlo. En la base de esta actitud hay una
distincin entre tesis e hiptesis. La tesis establece el ideal: la constitucin legal debe
por s misma tomar a su cargo el cuidado de la religin. La hiptesis permite ciertas
concesiones segn las circunstancias lo exijan. La tesis establece dos principios: 1 el
estado est sujeto no slo a la ley natural, sino tambin a la ley divina positiva por la
que ha sido fundada la Iglesia y, en consecuencia, tiene el deber de reconocer por la Ley
que la Iglesia Catlica es una sociedad sui iuris, la nica que tiene derecho iure divino a
la existencia y a la accin en la sociedad, la nica religin del estado. 2 La intolerancia
es el resultado lgico y jurdico de la institucionalizacin legal de una nica religin
verdadera.
Esta intolerancia legal se justifica por dos motivos: a) ya que el error religioso carece
del derecho a la existencia, no recibe ninguna injuria al ser reprimido por la ley y por la
fuerza pblica; b) ms an, el error debe ser extinguido por el estado y ello por cuatro
razones, a saber, 1 el error es contrario per se a la naturaleza racional y moral del
hombre; 2 el error es contrario per se al bien comn de la sociedad; 3a el error es
contrario per se al derecho de los dems, especialmente al derecho que tienen de ser
protegidos contra el error en la profesin de su fe y en la prctica del bien y 4a el error
es causa per se de escndalo y de desviacin moral.
Tal es la solucin ideal que se propone a la quaestio iuris (cuestin de derecho) de la
libertad religiosa. Pero queda la quaestio facti (cuestin de hecho) o aplicacin de este
ideal. Para ello est la hiptesis exigida por la diversidad real de una nacin en su
conformacin religiosa. En unas naciones, la mayora de sus ciudadanos son catlicos o,
como se dice, la tradicin nacional se identifica con la unidad religiosa catlica.
Entonces se aplicar all per se el ideal de la tesis. En otras naciones, en cambio, existe
un pluralismo religioso donde los catlicos estn en minora. Se impone la aplicacin de
la hiptesis per accidens y como cuestin de hecho. Es decir, la Iglesia permite sin
aprobarla la aplicacin de una constitucin jurdica opuesta a sus derechos. Se pone en
juego el principio del mal menor. Esta distincin entre tesis e hiptesis establece la
suprema regla jurdica de la verdad: "intolerancia siempre que sea posible, tolerancia
slo cuando sea necesario". El criterio poltico para aplicar esta regla en su justo grado
es la paz pblica. El criterio religioso, el bien de la Iglesia.
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Esta solucin, tanto al problema moral como al aspecto constitucional es considerado,
por los defensores de esta primera visin, como una respuesta cierta, verdadera e
inmutable en sus principios y en su sistematizacin. Su doctrina es considerada como
doctrina constante de la Iglesia a partir de Gregorio XVI, que conden las "modernas
libertades" y en especial la libertad religiosa, a travs de Len XIII en su documento
Libertas, hasta Po XII que en su alocucin Ci riesce establece el supremo derecho de la
verdad y la doctrina de la tolerancia. La ltima encclica Pacem in terris, tiene slo el
valor de un simple documento pastoral que refleja la preocupacin de la Iglesia por la
dignidad de los hombres.
La tesis fundada en el exclusivo derecho de la verdad incorpora el axioma medieval
"extra ecclesiam nullum ius", y es una aplicacin de la doctrina de las "dos espadas",
segn la cual la espada del poder temporal est siempre dispuesta a la voluntad de la
Iglesia (ad nutum el iussum sacerdotis) para proteger la unidad religiosa de la
Cristiandad y exterminar la hereja. La hiptesis hace referencia al hecho de la
tolerancia con judos y paganos, y sobre todo a la doctrina teolgica despus de la
Reforma que dio origen a la distincin entre libertad personal de conciencia y
manifestacin pblica de la fe; de signo catlico o protestante segn la mayora
existente en cada principado, de acuerdo con el criterio poltico de la paz pblica.
Sin embargo, son rechazadas ciertas consecuencias derivadas del cuidado de la religin
por el estado, vlidas en otros tiempos, pero inadaptadas al concepto moderno de
nacin- catlica: el derecho de intromisin del poder civil en lo sagrado (ius in sacra);
el derecho del prncipe a imponer la fe (ius reformandi), a exigir la emigracin
(beneficium emigrationis), a ser juez competente en lo religioso (custos utriusque
tabulae) o a ciertas formas de coaccin externa incompatibles con la libertad de
conciencia personal. En este sentido, esta primera visin del problema representa un
progreso con respecto a la tradicin, una comprensin ms clara de los principios
tradicionales, en particular la distincin entre el orden religioso y el poltico y las
limitaciones del poder pblico en la esfera de lo religioso. Pero se mantiene firmemente
que este progreso ha terminado con Len XIII y la sistematizacin posterior de los
canonistas. Los ulteriores cambios en el problema de la libertad religiosa (en especial la
mayor conciencia de libertad como un derecho personal y una institucin legal) son
considerados como una regresin, no como un autntico progreso. Su pernicioso efecto
ha sido el de crear mayores males que soportar para la Iglesia, con la necesidad de
ampliar el campo de tolerancia. Pero el ideal sigue intocable e incontaminado.

Segunda visin
El problema de la libertad religiosa es concreto e histrico. Su origen parte de una
visin clara de los "signos de los tiempos". Dos nuevos elementos son decisivos: el
progreso en la conciencia personal y el progreso en la conciencia poltica del hombre
(Pacem in terris AAS 55 p. 279). Hoy el sentido de la libertad personal va unido
inseparablemente a la libertad poltica y social. Libertad frente a toda coaccin injusta,
admitiendo slo la coaccin necesaria, y libertad para una decisin personal y
responsable dentro de la sociedad. El dinamismo del progreso personal y social est hoy
bajo el signo de la libertad, no de la coaccin.
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La conciencia del hombre actual considera que esta demanda de libertad personal, social
y poltica es una exigencia radicada en lo ms profundo de la persona humana. Es, por
tanto, una demanda de la ley natural en el momento presente de la historia. Libertad que
atae sobre todo a los bienes del espritu humano: bsqueda de la verdad, libertad de
expresin, libertad de opinin, de estudio de las ciencias, libertad de acceso a las fuentes
de informacin, igualdad de oportunidades para el desarrollo personal, libertad religiosa
(Pacem in terris ibid. Pg. 260). La consecuencia de esta nueva realidad ha
transformado profundamente el planteamiento tradicional sobre el cuidado de la religin
por el estado. La tesis de que slo la verdad tiene derechos y su consecuencia de la
intolerancia legal ha cambiado. Su enunciado actual es simple: libertad religiosa. Todo
el problema est en detectar primero qu significa libertad religiosa para la conciencia
del hombre actual y, segundo por qu esta libertad religiosa ha de ser aprobada por la
autoridad de la Iglesia de hoy.
Hay dos corrientes de pensamiento que siguen diverso sistema para exponer la
mentalidad comn de esta segunda visin sobre la libertad religiosa. Una escuela
considera la libertad religiosa ante todo como un concepto teolgico- moral, con unas
consecuencias jurdicas. La otra escuela mira, primero, dicho concepto en su aspecto
jurdico y luego sus fundamentos teolgicos, ticos y polticos. En la primera escuela -
donde la exigencia de la persona humana por la libertad religiosa precede a la reflexin
jurdica-, el argumento poltico-jurdico est subordinado al argumento teolgico-tico.
Por el contrario, en la segunda escuela se empieza por una visin unitaria del problema -
la persona humana libre bajo un gobierno con poderes limitados-, con lo cual surge en
principio la cuestin jurdico-constitucional, simultneamente con el argumento
teolgico-moral. Ambos argumentos aparecen aqu coordinados.
Aunque no se trata de una irreductibilidad entre ambas corrientes, la primera escuela
presenta tres dificultades en su metodologa. 1. La nocin de libertad religiosa, como
derecho humano, parece ser el resultado de un proceso abstracto, a partir de una teora
tica teolgica, prescindiendo del necesario contexto histrico, jurdico y poltico. Este
contexto histrico concreto es puesto en su lugar por la segunda escuela que considera
la libertad religiosa como una confluencia de lo teolgico-tico-jurdico-poltico,
factores todos importantes en la conciencia histrica de los derechos humanos. 2. Al
"superteologizar" la nocin de libertad-religiosa, se corre el riesgo de convertir la
institucin legal de este derecho como un ideal inamovible, opuesto al otro ideal de la
primera visin. Pero el concepto ideal, en trminos de constitucin y ley, no parece muy
apto, pues el derecho est siempre en funcin de los hombres y del bien comn, y en
consecuencia, las instituciones legales no caen dentro de la categora de lo ideal. Este
peligro de idealizacin es evitado cuidadosamente por la segunda escuela que presta su
debida atencin a la relatividad histrica. 3. Por fin, existe tambin el peligro de dar pie
a un falso argumento a los derechos de la conciencia errnea, ya que el poder pblico es
incompetente para juzgar en este punto. Tal argumento innecesario se evita desde el
principio en la segunda escuela, dado su punto de partida ms unitario, es decir, la
conciencia personal y poltica del hombre.
Veamos, pues, qu es libertad religiosa para enjuiciar luego el valor d esta realidad.



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A. Definicin de libertad religiosa
No puede darse una definicin a priori o abstracta. Hay que partir de un hecho: la
libertad religiosa es un aspecto de la experiencia histrica contempornea, y como
institucin legal existe en muchas naciones. Se presenta para el telogo como una
exigencia de la conciencia personal y poltica del hombre actual. Desde este punto de
vista, podramos describirla as: 1 La libertad religiosa no corresponde a la eleuthera
paulina, libertad de la gracia con la que Cristo. nos ha hecho libres, ni mucho, menos a
una falsa libertad del creyente frente al dominio soberano de Dios o frente a la .
obediencia debida como miembro de la Iglesia. Por libertad religiosa entendemos una
inmunidad inherente a la persona humana dentro de la sociedad y garantizada por la ley.
2 El sujeto adecuado de esta libertad, en el sentido jurdico dicho, es todo el Pueblo o
cuerpo poltico cmo tal, en sentido colectivo, individual y asociativo. Tal afirmacin es
una consecuencia del mismo concepto de ley constitucional. Un pueblo queda
constituido como pueblo por el consensuiuris, es decir, por la aprobacin de todos. As
todo el pueblo es depositario de la inmunidad y del poder que prescribe la ley.
3 La nocin jurdica de libertad religiosa tiene un contenido complejo. Hay que
distinguir entre "libertad de conciencia" y "libre ejercicio de la religin". Por libertad de
conciencia se entiende el derecho humano y legal de la persona a la inmunidad de toda
coaccin externa en su bsqueda de Dios, en la investigacin de la verdad, en la
aceptacin de la fe, en su vida religiosa. Esta libertad es esencialmente social. Toda
decisin aunque personal, se toma dentro del contexto social de la existencia humana.
Por lo cual, la Sociedad y sus instituciones estn obligadas a respetar este derecho
contra toda coaccin legal o extralegal, bien sea por discriminacin, desventajas
econmicas, postergacin civil u otras formas psicolgicas como propaganda, opinin
dirigida, etc...
En el libre ejercicio de la religin hemos de distinguir a su vez tres elementos: a)
Libertad religiosa corporativa o derecho de las comunidades religiosas dentro de la
sociedad a su interna autonoma: no intervencin del poder pblico en sus estatutos, en
su disciplina interna, en su gobierno, en sus funciones, en su intercomunicacin con
otras comunidades religiosas del pas o de fuera. Esta libertad incluye tambin la
inmunidad a todo intento por parte del estado que pretenda el empleo de esas
comunidades como un instrumento de poder. Aqu se podra colocar tambin la libertad
religiosa de la esfera familiar; b) Libertad religiosa de asociacin o derecho de
inmunidad individual de toda coaccin de afiliacin o no afiliacin a cualquier
asociacin religiosa organizada, y tambin inmunidad para la formacin de asociaciones
con fines religiosos o caritativos; c) Libertad religiosa de expresin o derecho de
inmunidad individual y corporativo frente a toda coaccin en el culto pblico a Dios, en
la pblica profesin de fe, en las prcticas religiosas y en la declaracin pblica de las
exigencias morales en los negocios temporales de la comunidad.
La conciencia social y jurdica contempornea reconoce que tanto la libertad de
conciencia como. el correspondiente libre ejercicio de la religin son libertades sui
generis pues miran a las relaciones del individuo y de la sociedad con Dios aunque
guardan parentesco con otros derechos civiles (libertad de asociacin, de prensa, de
opinin...) todos los cuales deben ser regulados por el poder pblico. El problema
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central, como veremos, es precisar el criterio que ha de usar el estado para limitar el
libre ejercicio de la religin.
A esta definicin de libertad religiosa, conviene aadir una definicin de gobierno
constitucional correlativo a la concepcin jurdica de libertad religiosa. Cuatro
principios forman la base de un gobierno constitucional, es decir, limitado en sus
poderes:
1. Distincin entr el orden religioso y el orden secular de la vida humana. Al poder
temporal slo le incumbe el cuidado del orden secular. La Iglesia, por otra parte, no
debe usar del poder temporal como instrumento para sus fines de orden religioso.
2. Distincin entre sociedad y estado, nacida histricamente a partir de la distincin
medieval entre ecclesia (christianitas) e imperium. El estado es una institucin que
desempea un papel dentro de la sociedad. El estado representa slo un orden dentro de
la sociedad, el orden coercitivo de la Ley y de la administracin pblica poltica. Sus
funciones limitadas son en provecho de la sociedad, y estn definidas por la Ley
constitucional aprobada por el pueblo. Negar esta distincin supone concebir el
gobierno como un totalitarismo.
3. Distincin entre bien comn y orden pblico. El bien comn incluye todos los bienes
tanto espirituales como materiales exigidos por el hombre en su doble dimensin
personal y social. Su cuidado recae sobre la sociedad y sus instituciones, segn los
principios de subsidiariedad, justicia legal y justicia distributiva. El orden pblico
incumbe al estado y consta de tres clases de bienes que pueden ser obtenidos por su
poder legal coercitivo: la paz pblica, la moralidad pblica y la justicia, defensora de
todas las libertades y derechos de la sociedad.
4. Libertad bajo la ley, como ltimo fin de todo el orden jurdico y poltico exigido por
la conciencia poltica del pueblo. A medida que una sociedad depende ms de la fuerza
y del temor, tanto ms se aparta de su verdadera estructura poltica a saber, "la mxima
libertad personal y social posible; la mnima coercin personal y social posible para
mantener el orden pblico".

B. juicio sobre esta libertad religiosa
En esta segunda visin del problema no se pretende idealizar la nocin de libertad
religiosa, sino justificarla. Proponer un ideal en trminos de constitucin y ley es, como
vimos una contradiccin. Aqu la libertad religiosa no deriva de la nocin abstracta del
derecho exclusivo de la verdad. No existe, por tanto, la distincin entre tesis e hiptesis.
El fundamento de toda doctrina sistemtica sobre la libertad religiosa es la exigencia
concreta que presenta la conciencia personal y poltica del hombre contemporneo, su
demanda de libertad religiosa personal y social bajo un gobierno de funciones
limitadas. Esta demanda razonable debe ser aprobada por la autoridad de la Iglesia. El
"cuidado de la religin", en un orden poltico constitucional, queda as limitado al
cuidado de la libertad religiosa, en el sentido descrito. La Iglesia no pide hoy una
situacin de privilegio legal, sino la libertad religiosa para s -como comunidad religiosa
y como autoridad espiritual- y libertad religiosa para todos los hombres.
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Tal exigencia de libertad religiosa es tradicional y nueva a un tiempo. Supone un
progreso en la inteleccin de la tradicin, paralelo al progreso de la conciencia personal
y poltica del hombre de hoy y a la preocupacin pastoral de la Iglesia en este momento
histrico. Por eso la respuesta al problema del cuidado de la religin debe ser dada
dentro del nuevo contexto histrico; debe ser una respuesta nueva porque el contexto es
tambin nuevo; pero debe ser al mismo tiempo una respuesta tradicional porque es la
respuesta de la Iglesia. Es decir, slo los elementos de la respuesta deben ser buscados
en la tradicin, no la respuesta misma.
Se impone, pues, una doble tarea: 1 presentar los argumentos en favor de la libertad
religiosa, y 2 revisar la tradicin, dentro de las nuevas perspectivas de hoy.

1. Presentacin de argumentos
Los argumentos poltico-jurdicos han de coordinarse con el argumento teolgico-tico.
Sigamos la distincin que hemos dado entre "libertad de conciencia" y "libre ejercicio
de la religin". La libertad de conciencia est avalada por el argumento teolgico
tradicional de la necesaria libertad del acto de fe, doctrina comn desde el NT hasta el
Derecho Cannico. El argumento tico es la inmunidad de la conciencia frente toda
coaccin en la decisin religiosa interna, aun por parte de la Iglesia. El argumento
poltico defiende la inmunidad del fuero interno personal de toda invasin por cualquier
poder social o estatal. El argumento jurdico mantiene que es contrario a la naturaleza
de la ley civil el forzar un asentimiento a cualquier verdad religiosa o a una ideologa.
No importa, para el valor de estos argumentos, el hecho de saber si se trata de una
conciencia verdadera o errnea, pues tal juicio no es de la competencia de la sociedad o
del estado.
En el libre ejercicio de la religin hemos de distinguir: a) la libertad religiosa
corporativa defendida por el principio teolgico expuesto por Len XIII de "libertad de
la Iglesia" -como comunidad espiritual distint a de la sociedad civil por su origen,
constitucin y fines, -frente al poder pblico, en toda su vida interna. Libertad
confirmada por la filosofa poltica y legal y extensiva a la sociedad familiar.
b) la libertad religiosa de asociacin viene apoyada por los mismos argumentos que
justifican la libertad de conciencia personal: Su complemento, es decir la libertad para la
formacin de asociaciones con fines religiosos o caritativos, es tambin una
consecuencia de la libertad de conciencia y del derecho general de asociacin
voluntaria, basado en la dimensin social de la naturaleza humana y en el principio de
subsidiariedad de la organizacin social.
c) la libertad religiosa de expresin personal y eclesial tiene su fundamento en la
indisoluble unin existente entre la libertad personal interna o de conciencia y la
libertad social de expresin. Tal unin hemos de demostrarla por separado, 1 para la
Iglesia y 2 para el individuo.
1 La Iglesia como comunidad y como autoridad est inmune de toda coaccin por parte
del poder pblico, en su doble misin de salvar a los hombres y de crear condiciones de
paz y justicia. La teora racionalista y absolutista del siglo XIX que confinaba a la
Iglesia "a la sacrista" est en abierta contradiccin con la doctrina teolgica de la
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libertad y con los rectos principios del constitucionalismo que no concede al estado
ninguna intromisin en el ejercicio pblico de la misin confiada a la Iglesia.
2 Para entender el verdadero alcance del argumento que demuestra dicha unin en el
individuo, hay que hacer notar que la libertad religiosa de expresin no se deduce como
una consecuencia lgica de la libertad de conciencia, pues tal argumentacin implicara
un falso supuesto, a saber una concepcin individualista y racional del hombre como si
la persona fuera primero un ser individual y slo en segundo lugar un ser social. El
argumento tampoco hace referencia a ninguna teora acerca de los derechos de una
conciencia errnea, cualquiera que sea su valor, pues el juicio sobre la verdad o el error
de conciencia cae fuera del aspecto constitucional. Finalmente, el argumento orilla la
cuestin de la tolerancia por ser tambin un concepto de orden moral.
Este argumento consta de un doble aspecto convergente. Primero, la antropologa
metafsica afirma que la existencia humana es esencialmente una existencia histrico-
social que no puede separarse de su existencia personal- interior. En consecuencia no se
puede reconocer la libertad de conciencia negando al mismo tiempo la libertad de
expresin, pues ambas libertades estn coordinadas y constituyen inseparablemente la
dignidad e integridad de la persona humana. Tal dicotoma de la persona ser una
especie de kantismo moral y llevara a una inevitable divisin en el cuerpo social,
basada en motivos religiosos. Segundo, por la lnea legal-poltica llegamos a la misma
conclusin. El poder constitucional no tiene ninguna autoridad para juzgar los
principios religiosos de ninguna corporacin eclesial. Tampoco es de su competencia el
confinar a ninguna sociedad religiosa a "la sacrista" o eliminar la opinin religiosa de la
sociedad, ya que la ley civil, al no tener poder para coaccionar la conciencia religiosa,
no puede tampoco coaccionar la expresin social de esa conciencia, pues el hacerlo
sera violentar la conciencia misma. Estas conclusiones estn apoyadas por el
argumento histrico: la coaccin del testimonio pblico y de la enseanza de la fe ha
trado en consecuencia la disminucin o destruccin de la libertad de conciencia, desde
Diocleciano hasta nuestros das.
d) los lmites en el libre ejercicio de la religin es la cuestin crucial, ya que este
derecho se ejerce en el dominio pblico de la sociedad, y en consecuencia, pertenece al
estado velar por los posibles abusos. Pero cules y de dnde procede la competencia
del estado para limitar el libre ejercicio pblico de la religin? El problema tiene, como
veremos, una larga historia que an no ha terminado. Lo cierto es, en esta segunda
visin, que el problema no admite una solucin ideal a priori, sino tan slo unos
principios bsicos de solucin: 1 el cuidado de la religin, entendido como cuidado de
las almas, no es funcin ni de la sociedad ni del estado; 2 el cuidado de la religin, en
cuanto sta se considera como un elemento integrante del bien comn de la sociedad,
pertenece a las instituciones de carcter religioso; 3 el cuidado de la religin en cuanto
es una obligacin del estado, se limita a velar por el cuidado de la libertad religiosa de la
sociedad. Esto no significa sin ms que el estado sea incompetente en materia religiosa,
como si la religin estuviera al margen de la sociedad, sino ms bien que, en las
condiciones actuales y dado el progreso real en la conciencia personal y poltica de los
hombres, la competencia religiosa del estado se limita a reconocer, garantizar, proteger
y promover la libertad religiosa del pueblo. Que esta libertad sea una obligacin de
justicia es precisamente lo que afirma la conciencia personal y poltica del hombre
actual.
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La ley constitucional ha d rubricar esta justicia segn estos dos principios
a) La libertad de conciencia, libertad religiosa corporativa y libertad de asociacin han
de reconocerse como intangibles. b) La libertad religiosa de expresin personal y
corporativa ha de considerarse como ntimamente relacionada con la libertad de
conciencia personal e interna de la Iglesia, aunque no absolutamente intangible.
Ahora bien, cul es el verdadero criterio de limitacin? Tal criterio no puede ser
teolgico, basado en el exclusivo derecho de la verdad objetiva, pues el poder pblico -
como dijimos- no tiene competencia para efectuar tal juicio. Tampoco puede ser un
criterio tico, es decir, apoyado en el valor de las formas de expresin nacidas de la
conciencia personal o colectiva, pues el poder pblico no es quin para juzgar sobre la
verdad o falsedad de una norma. Tampoco el criterio social del bien comn de la
sociedad, pues no es slo el poder pblico quien ha de juzgar sobre el bien comn, sino
el pueblo por sus legtimos medios y adems -de acuerdo con la distincin entre
sociedad y estado- no todos y cada uno de los elementos que integran el bien comn ha
de ser promovido y protegido directamente por el estado, lo cual, sobre todo hoy, es
claro en lo referente a los bienes del espr itu. As pues, el verdadero criterio de
limitacin constitucional slo puede ser el jurdico, es decir, las exigencias del orden
pblico en su triple aspecto poltico, moral y judicial. El poder pblico slo tiene
autorizacin para limitar la libertad de expresin religiosa (culto, enseanza,
conducta...) cuando tal expresin pblica viole la paz o la moralidad pblica o los
derechos de los otros ciudadanos, en unas palabras las exigencias del orden pblico.
Este criterio general, al aplicarse en la prctica, nunca puede ser arbitrario. Para ello se
requiere: que la violacin del orden pblico sea grave; que la intervencin legal sea
necesaria; que se atenga al carcter especial de la libertad religiosa, y que se observe la
suprema regla jurdica "la mayor libertad posible, la mnima coaccin necesaria". La
infinidad de aplicaciones prcticas deben resolverse en un clima de dilogo entre el
poder pblico y la conciencia personal y poltica de los ciudadanos, con gran
responsabilidad y mutuo respecto.
Un punto merece especial atencin: el proselitismo, que conviene distinguir de la
verdadera evangelizacin. Aqul es un testimonio irresponsable y una corrupcin de la
libertad religiosa. Sus caractersticas son: agresividad de la propaganda, ataques
negativos a creencias religiosas e instituciones, lenguaje ofensivo a la sensibilidad
religiosa, empleo de medios de seduccin, minar a veces la religiosidad de la juventud.
Un estilo, pues, claramente infra-evanglico, contrario al evangelio del amor y al
respeto que muestra Dios al acercarse al hombre. Es, en conjunto, un uso anticristiano
de la fuerza religiosa que necesita nuestra comprensin.

2.

Revisin de la tradicin
Un breve resumen histrico es necesario para ver los cambios que ha sufrido el
problema de la libertad religiosa a travs de los siglos. En el Imperio romano se
respetaba la libertad de conciencia, pero se obligaba a ofrecer sacrificios al Emperador.
Esta postura fue cristianizada por san Agustn, que defenda la libertad del acto de fe, y
al mismo tiempo permita el uso del poder imperial contra los Donatistas.
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El argumento medieval es ms complicado. Gregorio VII define la cuestin con su
famosa frase libertas ecclesiae (Papa y pueblo cristiano) que limita el cuidado imperial
de la religin a la defensa de su libertad interna. Con la desviacin dada por los
canonistas de la baja Edad Media al principio Gregoriano (hoy puesto en su lugar) se
lleg a formular la doctrina de alas dos espadas". Un nuevo aspecto de la libertad de la
Iglesia se aadi luego con la libertas populi christiani. En este sentido, el cuidado de la
religin se refera la limitacin de la libertad para los judos, tolerancia para los
paganos e intolerancia para los herejes, basado en la unidad histrica de fe del pueblo
cristiano. De donde el axioma "extra ecclesiam nullum ius" en sentido concreto e
histrico, no como teora tica de exclusivos derechos de la verdad. Hoy ha cambiado
por completo el planteamiento del problema.
La Reforma confundi an ms los trminos del aspecto constitucional. La "libertas
ecclesiae" fue suplantada por el " cuidado de la religin" por parte del prncipe, segn el
principio cuis regio eius et religio de uso comn a catlicos y protestantes. Poco a poco,
el principio de libertad de conciencia fue aceptado, pero no su consecuencia, el libre
ejercicio de la religin. Todo el problema se centraba en ver qu coaccin era
compatible con la libertad de conciencia. Sin embargo pronto se ech de ver que la
ntima unin que haba entre ambas libertades, y que la interior careca de sentido sin su
correspondiente libertad de expresin. Esto ampli de momento el concepto de
tolerancia, pero dej intacta la solucin terica de la libertad religiosa. Slo se adopt
una solucin de sentido comn -el principio de la reciprocidad- permaneciendo la
confusin poltica, legal y tica del aspecto constitucional. La norma era: "La mayor
coaccin posible, la mnima libertad necesaria". La imposibilidad de una recta solucin
del problema radicaba en la idea imperante de estado, donde el prncipe era tenido como
"pater patriae" de unos sbditos menores de edad, como "praecipuum membrum
ecclesiae" defensor de la unidad religiosa identificada con la unidad poltica, y todo ello
en una indivisible soberana personal.
La Constitucin Americana (1789) y la Carta de los Derechos (1791) establecieron la
libertad religiosa personal, eclesial, asociativa y prctica. El aspecto constitucional
entraba as en vas de solucin. Al Estado le incumba el cuidado del libre ejercicio de la
religin en la sociedad. Todo ello ratificado por el pueblo.
Ninguna raison d'glise (en la nueva Repblica USA no haba ms de 30.000 catlicos)
oblig a la Iglesia a contar con la nueva solucin. Adems, en Europa haba estallado la
Revolucin francesa que apuntaba una solucin muy diferente al problema de la
libertad. Y desde Po VI a Po IX, la Iglesia slo estuvo preocupada por la condenacin
de la nueva ideologa revolucionaria.
Len XIII inicia una nueva etapa. Detecta los signos de los tiempos: 1 el analfabetismo
y la miseria de la masa obrera, carente de conciencia personal y poltica, y 2 la
democracia totalitaria imperante que apuntaba una nueva moralidad y un nuevo orden
social-poltico, al margen de la Iglesia. El principio bsico era la conciencia autnoma
(conscientia exlex) y su consecuencia racionalista, la omnipotencia jurdica del estado, y
la indivisible soberana nacional. Guiado por el principio de igualdad de todas las
religiones, el estado se erige en rbitro supremo de la verdad religiosa y de la Iglesia. El
ius commune estableca la libertad religiosa para todas las creencias, sometidas al
estado, oficialmente ateo. La religin era un asunto meramente privado. Len XIII se
enfrent, pues, con la misma concepcin post-reformista pero de signo contrario. Y
JOHN COURTNEY MURRAY
conden tanto la institucin legal como su fundamento ideolgico, ciertamente falso. La
situacin de aquel momento no le permiti al Papa establecer una distincin entre la
institucin y el fundamento. Para oponerse a estos postulados inadmisibles, Len XIII
estable. ci la teora del estado confesional segn estos cinco principios:
1. Sociedad-estado (Kulturstaat) donde el cuidado del bien comn recae por completo
en los prncipes: El a orden social" es jerrquico (de arriba abajo) y el ciudadano- masa
es slo sujeto de obediencia. 2. La verdadera doctrina de que la autoridad poltica deriva
de Dios y est sujeta a la ley divina. 3. Concepcin paternal del poder frente a los
ciudadanos menores de edad. 4. Adaptacin del principio "cuis
r
egio..." segn el cual
una sola fe puede ser profesada pblicamente en una civitas. Se temporalizaba as el
dogma escatolgico de la llamada universal de los hombres a la salvacin y se confiaba
la proteccin de la Iglesia no a la masa analfabeta, incapaz de ello,. sino al poder del
estado. 5. Tolerancia de la libertad religiosa como institucin legal, segn el principio
del mal menor, de acuerdo con las circunstancias. Len XIII no poda ampliar ms el
margen de la institucin legal supuesto el nico contexto histrico en que lo vio: el
Liberalismo sectario y el totalitarismo que destruan la dignidad de la persona humana.
Esta teora del estado confesional tiene en Len XIII un marcado sentido de "realidad
histrica" y hasta nuestros das no ha adquirido la nota de "ideal jurdico" que Len XIII
nunca emple. Ms an, dej abierto el camino del progreso doctrinal con la vuelta las
fuentes de la tradicin cristiana que l mismo crey dar con el principio renovado del
doble poder -verdadero eje de toda la doctrina leonina- en una poca tom la suya
donde reinaba el mayor confusionismo entre lo sagrado y lo secular. Len XIII no pudo
ver el alcance de esta divisin de poderes -temporal y espiritual- ni su plena autonoma
actual por el condicionamiento histrico de su poca, pero abri la puerta al desarrollo
doctrinal de Po XII y Juan XXIII. Por otra parte la, autonoma del orden poltico-
temporal arrinconaba definitivamente el arcasmo medieval de la christianitas y
contena implcitamente la declaracin del derecho de libertad una vez que el pueblo
hubiese alcanzado la madurez de conciencia personal y poltica. Se restauraba tambin
as el principio gregoriano de la libertad de la Iglesia, perdido en la poca de la
Reforma. Esta es la verdadera idea central del progreso doctrinal de Len XIII, que
responda al ataque de fondo del Liberalismo. En cambio, frente a los principios
racionalistas que identificaban la verdad objetiva con la ms libre subjetividad, el Papa
estableci la nica distincin jurdica posible entonces de libertad para la verdad,
tolerancia para el error. El aspecto constitucional del "cuidado de la religin" no recae
pues, segn Len XIII, en la vigilancia de los exclusivos derechos de la verdad y de la
exterminacin del error, sino defender la libertad de la Iglesia, libertad quizs
acentuada, frente a otras confesiones religiosas, por las circunstancias histricas.
Po XII descubre tambin dos signos principales de los tiempos: 1 el totalitarismo
comunista que atenta contra la libertad de los pueblos y 2 el nacimiento de la
conciencia personal y poltica. La misin de la Iglesia ha de ser, pues, reivindicar la
"dignidad del hombre" dada por Dios; y como condicin necesaria, establecer un nuevo
concepto de gobierno constitucional. Al concepto tico unitario de sociedad-estado,
sucede el concepto jurdico de estado que recibe de la sociedad el encargo de unas
funciones limitadas. La primera de ellas ser la de proteger los inviolables derechos del
hombre. El cuidado del bien comn no recae ya slo sobre el gobierno paternal, sino
que es una contribucin activa de los ciudadanos. El "orden social" va de abajo arriba,
hasta el "orden jurdico" ms restringido, aprobado por el pueblo, que ya no es una masa
JOHN COURTNEY MURRAY
analfabeta sino un pueblo verdadero que busca el "ideal de libertad e igualdad", con su
correspondiente libertad religiosa como concepto jurdico y. como derecho humano
personal y social. Tal es el aggiornamento de Po XII a la doctrina de Len XIII.
Ya Po XI, ante el ataque del totalitarismo Nazi a toda religin haba ampliado la
reivindicacin de la libertad de la Iglesia a todos los hombres que creen en Dios. Po XII
recoge esta nueva visin y declara pertenecer a los derechos fundamentales de la
persona "el derecho al culto pblico y privado a Dios". La nueva nocin jurdica de
libertad religiosa -clara al fin!- se extiende, pues, a todas las creencias. El cuidado de la
religin, en este momento histrico de la nueva conciencia poltica y personal, se
extiende al cuidado de la libertad religiosa de la Iglesia y adems al cuidado de la
libertad religiosa, personal y social, del hombre como tal.
La Alocucin de Po XII al Congreso Italiano de Juristas Catlicos (AAS 45, 1953, 794-
802) merece especial atencin, pues cada una de las dos visiones lo aduce en defensa de
su teora. La discusin se centra alrededor de la institucin legal de la intolerancia. El
Papa da los principios generales sobre el cuidado de la religin en una sociedad jurdica.
internacional. Cuatro principios quedan claros: a) Al usar el Papa la palabra "tolerancia"
se refiere a la inmunidad qu gozan los ciudadanos de toda coaccin por el poder
pblico en su prctica y profesin religiosa. Po XII acepta, pues, el concepto jurdico
contemporneo de libertad religiosa. b) El nico juicio que concierne a cada estado o a
la comunidad jurdica internacional es el jurdico es decir, la capacidad de usar la
coaccin necesaria segn las exigencias del orden pblico, pero no el juicio teolgico
sobre la verdad objetiva ni el juicio moral sobre la obligacin de la conciencia frente a
esta verdad. c) Un estatuto sobre libertad religiosa extensivo a toda la comunidad
internacional sera aceptado por la Iglesia y debera ser aceptado por un Estado catlico.
d) Po XII rechaza de nuevo la solucin que dio el Liberalismo del siglo pasado al
aspecto constitucional de la libertad religiosa, como contraria a los principios polticos,
legales y teolgicos del sano constitucionalismo.
Con ello Po XII llega al punto central. Se puede justificar la intolerancia jurdica?
Desde el punto de vista terico (quaestio iuris), el Papa niega la potestad al orden
jurdico para reprimirlos errores religiosos y morales porque in la conviccin comn de
los hombres, ni la conciencia cristiana, ni la revelacin, ni la prctica de la Iglesia han
reconocido nunca tal ley" (ibid. Pg.-799). Se afirma slo la validez del criterio moral
que distingue la verdad objetiva del error, pero se niega el al estado poder de reprimir
este error. La nica conclusin legtima es que el poder pblico no podr jams
autorizar positivamente la existencia y difusin del mal. Por lo dems, el Papa no niega
al estado el deber que le incumbe del cuidado de la religin. La cuestin candente ha
sido y sigue siendo cul es la regla jurdica que justifica el uso de medios coercitivos
para el cumplimiento de este deber. Como respuesta a esta cuestin, Po XII se limit a
dar tres principios generales:
1 Este aspecto constitucional no puede decidirse en abstracto, ya que esencialmente su
respuesta es histrica; es siempre la aplicacin de los principios a una determinada
situacin de hecho. La distincin entre tesis e hiptesis es, por ello una falacia. 2 La
Iglesia pide al estado, constitucional la divisin de poderes (temporal y espiritual) y la
defensa segura de su libertad. A su vez, el criterio jurdico del estado para la limitacin
de la libertad religiosa es las exigencias del orden pblico. 3 En este terreno prctico de
soluciones (quaestio facti) la ley constitucional de limitacin ha de establecerse en un
JOHN COURTNEY MURRAY
dilogo entre la Iglesia y el Pueblo para regular el bien de la Iglesia con el orden de la
sociedad.
Resumiendo el conjunto de la doctrina de Po XII, podemos establecer: el principio
teolgico: divisin de poderes, libertad de la Iglesia y libertad del acto de fe; el
principio tico: libertad religiosa como derecho exigido por la conciencia personal y
poltica actual, y el hombre libre, sujeto de derechos y deberes, como origen y fin del
orden social; el principio jurdico: el criterio para la limitacin de esta libertad es las
exigencias del orden pblico; el principio de jurisprudencia: la necesidad, no la mera
posibilidad, es el criterio ulterior para emplear la fuerza coactiva en el libre ejercicio de
la religin.
Tales principios son precisamente el fundamento de la segunda visin, que tiene en
cuenta la evolucin histrica del problema. El estado de la cuestin tal como se
planteaba en la poca posterior a la Reforma y en el Liberalismo (exclusivo derecho de
la verdad y exterminacin del error a cargo del poder pblico) es hoy anacrnico. Se
vuelve al verdadero principio gregoriano de libertad de la Iglesia, ampliado por Po XII,
siguiendo la lnea de Len XIII y Po XI, de acuerdo con la nueva circunstancia
histrica de la conciencia personal y poltica de los hombres. El aspecto constitucional -
es decir, el cuidado de la religin que la Iglesia pide y autoriza al Estado- es hoy velar
por la libertad religiosa en el sentido aprobado por la comn conciencia de los hombres.
Juan XXIII confirma este punto de vista; y con su conciencia histrica ampli todava
ms explcitamente la problemtica de la libertad religiosa a la luz de los signos de los
tiempos. Bastar con indicar sus dos aportaciones ms importantes al aspecto
constitucional:
a) Afirmacin y clara aprobacin de las exigencias de la nueva conciencia personal y
poltica y de sus libertades, incluida la libertad religiosa, cuya proteccin y fomento
estn a cargo del estado. El fundamento de esta libertad religiosa pblica y privada
radica en el derecho que tiene una conciencia recta a profesar la religin pblica y
privadamente, pues para que la conciencia est en posesin de sus derechos personales y
civiles frente al poder pblico, no se requiere que la norma con que se ha formado esta
conciencia sea verdadera (ya que el poder pblico no puede ser juez en este terreno de la
norma moral). Negar esto, equivale a afirmar la proposicin 39 condenada en el
Syllabus, quod absit! La libertad religiosa es, pues, un derecho personal que alcanza el
fuero externo de la sociedad. Derecho basado en la ley natural que se manifiesta hoy en
una conciencia personal y social histricamente ms madura. Derecho que debe ser
confirmado y protegido por la ley constitucional escrita, de un gobierno limitado en sus
poderes.
b) Ampliacin de las fuerzas espirituales que sostienen a. la sociedad humana. Hasta Po
XII (que recoga la tradicin de Len XIII) eran tres: verdad, justicia y amor. Juan
XXIII aade a ellas la libertad y la coloca en el mismo rango esencial. Con ello se
afirma que la calidad humana de la sociedad depende de la libertad de los pueblos, y
que la libertad d la Iglesia va inseparablemente unida a aqulla. Las tres primeras
aseguran la estabilidad de la sociedad, pero la libertad es el dinamismo del progreso
socia hacia una humanidad que quiera ser una comunidad viviente (AAS , 55 (1963)
pgina 265).
JOHN COURTNEY MURRAY
Juan XXIII ha esclarecido as la distincin, que Len XIII no pudo hacer por las
circunstancias histricas de su tiempo: entre libertad religiosa cmo nocin jurdica y su
institucin legal en una sociedad libre, y la falsa ideologa con su resultante forma
poltica que inspir en el siglo pasado la nocin y su jurdica Institucin. Con ello,
aquella problemtica de la primera visin ha quedado sobrepasada, como tambin su
distincin entre tesis e hiptesis y la tolerancia o mal menor. Juan XXIII representa as
la ltima etapa evolutiva de la genuina tradicin.

Segunda parte: el dilogo y posibles soluciones

El dilogo
El dilogo entre la primera y la segunda visin es difcil. Veamos algunas d sus mutuas
preguntas.
Primera visin: 1) Posee el error los mismos derechos que la verdad? No, contestan
seguros. Pero su desconcierto es que la segunda visin contesta tambin negativamente,
,

pues considera la pregunta fuera de lugar para el problema actual de la libertad religiosa
y dan una respuesta ms matizada: pertenece a la funcin del estado autorizar la
existencia pblica de cualquier religin verdadera o falsa? No. Tal autorizacin sera
violar la libertad d la Iglesia; no la necesita; pues, ni puede permitirla. La institucin
legal de la libertad religiosa se define hoy por el principio de que el poder pblico no es
competente para dar tal autorizacin. La inmunidad en el libre ejercicio de la religin es,
pues, una limitacin impuesta por el pueblo libre a un gobierno constitucional.
2) La conciencia errnea tiene algn derecho en el fuero pblico? No; contestan de
nuevo, pues si yo creo equivocadamente que alguien me debe. 5. dlares, mi conciencia
errnea no. me da ningn derecho a reclamarlos. La segunda visin contesta tambin
negativamente, pues considera la pregunta sin sentido. Y aclara que el ejemplo est
tomado de la esfera jurdica conmutativa de las relaciones entre los hombres, mientras
que la libertad religiosa trata de las relaciones del hombre con Dios. Y, lo que es ms
importante, confunde la nocin de derecho como inmunidad y como poder. Es decir, mi
conciencia errnea no me da ningn poder para reclamar los 5 dlares. Pero mi
conciencia religiosa, errnea o no, me confiere una total inmunidad de cualquier
coaccin legal o extralegal, dentro de las exigencias del orden pblico.
Segunda visin: 1) Debe desligarse. el problema de los derechos humanos de la
evolucin que anima la naturaleza del hombre -patente en las progresivas exigencias
racionales- segn el ambiente social-poltico cambiante y en respuesta a la mayor
madurez de su conciencia: personal y poltica, o no? Es claro que no. A lo que la
primera visin se encoge de hombros o lanza la acusacin de que esto es un
"modernismo jurdico".
2) En la interpretacin de los documentos pontificios, no debe atenderse a las
circunstancias histricas, doctrinales y pastorales en que fueron dados, y por tanto, sus
afirmaciones no estn sujetas a una ulterior revisin cuando surgen nuevos problemas
histricos que afectan las perspectivas mismas desde donde se enfoca la nica verdad?
La primera visin responde que los Papas hablan dentro de un contexto histrico, pero
que sus afirmaciones trascienden el tiempo, son inmutables. Si la segunda visin urge la
JOHN COURTNEY MURRAY
dificultad con la afirmacin que hizo Po XII de que las doctrinas de Bonifacio VIII
sobre el sol y la luna y su teora de las "dos espadas" son hoy anacrnicas, la primera
visin acude a la autoridad doctrinal del papado. Pero esta verdad supone antes una
respuesta a la primera pregunta.
Ambas concepciones no se enfrentan, pues, como el s y el no. Su diferencia radica a un
nivel ms profundo: el choque actual entre la conciencia clsica y la conciencia
histrica. Resumamos brevemente sus mutuas acusaciones. La primera visin acusa a la
segunda de errores doctrinales tales como neo-Liberalismo, sujetivismo, relativismo,
indiferentismo, laicismo, modernismo jurdico, existencialismo, moral de situacin,
falso irenismo. La serena exposicin que hemos hecho de la segunda visin basta para
responder a estas acusaciones.
La segunda visin es menos dura en su juicio. No acusa a la primera visin de errores
doctrinales, sino de falacias teolgicas: a) fixismo que mantiene una meta fija para
entender y profundizar la fe de la Iglesia y niega toda posibilidad de un ulterior progreso
dogmtico, exigido por un cambio en el estado de la cuestin. Eusebio de Cesarea fue
ya una vctima de esta falacia en la controversia sobre la nueva frmula de Nicea frente
al, arrianismo.
b) arcasmo, hermana de la anterior, que vuelve siempre la mirada a las antiguas sntesis
teolgicas como ms puras y verdaderas. La Reforma protestante cay en esta falacia
con su vuelta al arcasmo escriturstico. Tambin el Jansenismo, con su arcasmo
patrstico. Y la primera visin, con su arcasmo novecentista, donde est ausente la
nueva conciencia personal y social de hoy. c) abstraccin que crea todas las ideologas
caducas, fuera de la corriente histrica. Esta falacia comienza cuando, por ejemplo, se
transpone la doctrina histrica de Len XIII sobre la libertad en "puro ideal", que debe
ser confirmado por la ley de otra abstraccin llamada "estado".
La primera visin acusa de nuevo a la segunda de negar el tradicional concepto de
"estado confesional". Conviene aqu matizar mucho la defensa. Es evidente que este
concepto no es unvoco, sino que est condicionado por la evolucin histrica y necesita
unas distinciones fundamentales: entre sociedad y estado; entre la pblica profesin de
fe por la sociedad (necesaria y obligatoria s, contra la concepcin liberal que
consideraba la religin como asunto meramente privado; pero no a cargo de la accin
ejecutiva estatal, sino organizados por la Iglesia con motivo de conmemoracin
nacionales, por ejemplo, con ocasin de la apertura de las Cmaras o en das nacionales
de accin de gracias, etc.) y el "cuidado de la religin" por el estado (segn el criterio
del orden pblico); entre la cristianizacin de la sociedad (necesaria tambin, entendida
como fomento de una conciencia cristiana social que llene las instituciones sociales -
econmica, social, cultural y poltica- con el verdadero espritu de verdad, justicia, amor
y libertad) y la unidad religiosa de una nacin (bien ciertamente de orden superior a la
unidad poltica, pero cuya necesidad en todo momento histrico pertenece a los planes
de la Providencia).
Todo esto es claro. La dificultad empieza en el punto clave del aspecto constitucional,
es decir, la solucin legal al cuidado de la religin por parte del estado. La primera
visin supone de nuevo un ideal abstracto del orden constitucional y una idea abstracta
del problema de la competencia del estado en lo religioso y su solucin se basa en dos
instituciones legales: 1. establecimiento por ley del catolicismo como nica religin
JOHN COURTNEY MURRAY
reconocida (no es una profesin de fe ni un acto de religin, sino un acto poltico del
poder pblico) y 2. intolerancia para las dems religiones.
La postura de la segunda visin, en lneas generales; puede establecerse en estas cinco
proposiciones:
1. No son incompatibles con la libertad religiosa unas relaciones ordenadas, legalizadas
por un concordato, entre la Iglesia como comunidad de fieles y el Estado como
representacin del pueblo. Concordato ratificado por la aprobacin de las Cmaras, pues
es una convencin internacional. Tampoco sera incompatible que un pueblo, por sus
especiales circunstancias histricas, aprobase una especial posicin a la Iglesia catlica,
declaracin que no tendra consecuencias jurdicas.
2. Estas relaciones, para ser ordenadas, requieren a) respeto total a la libertad interna de
la Iglesia para que sta no sea usada por el poder pblico como instrumentum regni; b)
evitar toda identificacin entre unidad religiosa y unidad poltica, pues el poder pblico
no tiene por qu velar por la unidad de la Iglesia, que es de orden puramente
sobrenatural, y aun cuando esta unidad teolgica se aplique a un pueblo histrico, no
debe implicar nunca la politizacin de una Iglesia nacional; c) la solucin histrica de
estas relaciones ha de ser tal que no traiga como consecuencia una alienacin del pueblo
de la Iglesia, lo cual seria un perjuicio para su misma libertad.
3. Es incompatible la intolerancia con la libertad religiosa, entendida como parte
integrante de la libertad del pueblo, segn la exigencia de la actual conciencia personal
y poltica. No se trata de una exigencia concebida como mal menor, sino que es -como
vimos- un verdadero principio teolgico, tico, poltico y jurdico.
4. No puede hablarse de ejemplo ideal tratndose de una ley constitucional. Para juzgar
si es buena o mala desde el punto de vista catlico, sirven estos dos principios: a) saber
si este orden constitucional asegura la libertad de la Iglesia para cumplir su ministerio
espiritual (Po XII) y b) si asegura a los ciudadanos la posesin de sus derechos
personales y promociona al pueblo hacia una mayor posesin de su libertad (Juan
XXIII). El hecho de la unidad religiosa de un pueblo no crea una obligacin de
privilegio legal, pues no existen dos criterios de ley constitucional, uno para una nacin
de unidad catlica, y otro para una nacin pluralista, ya que el aspecto constitucional no
puede considerarse como una tesis abstracta, desligada de la realidad histrico-social.
Por eso, en esta segunda visin, es preferible abandonar la expresin ambigua de Estado
catlico, por el concepto antiguo de Pueblo cristiano. No es ningn arcasmo, sino una
vuelta a las fuentes.
5. Hay que evitar en este punto el peligro de anacronismo consistente en creer que una
recta evolucin en la tradicin de la Iglesia exista antes de que se realizase
histricamente. Y as el progreso actual en la tradicin de la libertad religiosa (como
libertad personal social unida a un gobierno constitucional, y como libertad del pueblo
unida a la misma libertad de la Iglesia) no debe buscarse en los tratados teolgicos del
siglo pasado, sino en los signos de los tiempos presentes. Al evitar este peligro, la
segunda visin se orienta bien en un doble camino: primero, en la recta interpretacin
de los documentos papales del pasado que no son aducidos como "pruebas" de una
situacin presente diversa (es decir, queriendo hacer explcito en ellos una prueba para
confirmar textualmente una realidad posterior), ni son ledos "hacia atrs" (es decir, as
JOHN COURTNEY MURRAY
como no se puede leer a Len XIII segn la mentalidad de Inocencio III, as tampoco a
Juan XXIII segn la de Len XIII); segundo, en la recta interpretacin de situaciones
pasadas que deben juzgarse en su contexto histrico, para ser justos con ellas y quitarles
la calificacin de "ideal" para todos los tiempos.

Posibles soluciones
La primera y segunda visin del problema estn de acuerdo en varios principios
generales, pero a partir de ah las soluciones divergen. Resumamos brevemente los
datos recogidos, en forma de pregunta:
1. El estado de la cuestin, ha cambiado segn la visin cristiana de los "signos de los
tiempos" (2 visin) o permanece de algn modo inmutable (la visin)? La respuesta
que se d a esta pregunta divide todos los argumentos que seguirn.
2. El cuidado de la religin por el estado. Se basa en los exclusivos derechos de la
verdad (la visin) o en que la libertad de la Iglesia, en el momento histrico actual, est
inseparablemente unida a la libertad del pueblo (2 visin)?
3. El "cuidado de la religin" en la ley constitucional. Se puede hablar de "ejemplo
ideal" de una ley constitucional catlica (1 visin) o no (2 visin)? Hay un doble
criterio legal, uno para una nacin catlica y otro para una nacin pluralista (la visin) o
un solo orden constitucional (2 visin)? Las categoras de este criterio legal son
"ideal" y "tolerancia", tesis e hiptesis (1 visin) o justo e injusto (2 visin)
4. La competencia del estado en lo religioso. Se extiende al cuidado de la verdad
religiosa (1 visin) o tan slo al cuidado de la libertad religiosa (2 visin) ? Se
extiende al cuidado de la Iglesia, su doctrina, autoridad, prestigio (1 visin) o slo a la
libertad de la Iglesia (2 visin)? Se extiende al cuidado de la unidad religiosa del
pueblo referida a su unidad poltica (1 visin) o tan slo al cuidado de la libertad
religiosa del pueblo referida a su libertad poltica (2 visin)?
5. La regla de jurisprudencia para la intervencin represiva del poder pblico en el
libre ejercicio de la religin. Es la posibilidad de tal intervencin sin que haya un
grave peligro de desorden pblico (1 visin) o slo la necesidad de tal intervencin con
tal de mantener las esenciales exigencias del orden pblico (2 visin)?
6. El Estado y la Ley divina positiva. Pide la Ley divina al Estado que establezca a la
Iglesia como la nica religin, cuyo nico derecho a la existencia pblica y a la accin
es reconocido por el poder pblico (1 visin) o esto supone un malentendido de todo el
problema (2 visin)? Se cumple la exigencia esencial de la Ley divina positiva cuando
el poder pblico reconoce y protege la libertad de la Iglesia (2 visin) o esto es un
minimalismo de todo el problema (1 visin)?
7. La institucin legal de la intolerancia. Es una consecuencia lgica y jurdica del
establecimiento legal de la Iglesia, de tal manera que ambas instituciones deban
permanecer o caer juntas (la visin) o es posible mantener relaciones legales entre la
Iglesia y el Estado, aboliendo la institucin legal de la intolerancia -que hoy carece de
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premisas vlidas- para introducir en su lugar la institucin legal de la libertad religiosa
(2 visin)?
8. La solucin al Estado catlico confesional. Depende de la respuesta que se d a los 7
puntos anteriores, aadiendo una pregunta: hasta qu punto tal concepcin es una
creacin post-tridentina o una creacin de una doctrina trans-temporal?
9. La solucin al juicio teolgico. Contiene la segunda visin errores doctrinales (1
visin) o incluye la primera visin falacias teolgicas (2 visin)?
El nudo gordiano de toda la controversia es el concepto de ideal, inadmisible para la
segunda visin, pues carece de sentido tratndose de instituciones legales (problema
constitucional) y defendido por la primera visin, que ve como un ideal el
mantenimiento de la unidad religiosa de un pueblo por el poder pblico. La segunda
visin slo puede admitir la unidad de un pueblo catlico como un ideal a desear,
mientras que la primera visin slo necesita conceder las instituciones legales del
establecimiento y la tolerancia.
Frente a la mentalidad extrinsecista - abstracta - lgica - deductiva - ahistrica de la
primera visin, est la conciencia histrica d la segunda, que defiende una progresiva
evolucin en la comprensin de la tradicin.
Para terminar, expongamos ciertos principios teolgicos y pastorales que iluminan el
problema. y permiten entrever cul de las dos posturas es ms adecuada para una recta
solucin.
1 Las divisiones religiosas son un hecho teolgico, es decir, inherentes a la economa
de la salvacin que supone el don de la fe, la predestinacin, la libertad humana; que se
desarrolla en el tiempo y en el espacio; la divisin escatolgica est prefigurada en la
historia (Mt 25,31-46; Le 12, 51-53); el pluralismo religioso forma parte de la condicin
teolgica humana.
2 El modo que tiene Dios de gobernar a los hombres es el perdn, la paciencia, el
respeto a su libertad, el huir de la "divina tentacin" de coaccionar a los hombres para
su propio bien (Mt 4,7).
3 La conciencia evanglica de la Iglesia: como pusillus grex, Iglesia en camino, Iglesia
pobre que se apoya slo en los medios divinos, Iglesia misionera que busca integrarse
en lo bueno de las culturas humanas histricas, para llenarlas de verdad, justicia, amor y
libertad y bendecir su progreso.
4 El gran pecado de nuestros tiempos que no ha respetado la dignidad de la persona
humana y su libertad, y contra el que la Iglesia proclama muy alto que el hombre es
imagen de Dios.
5 La necesidad de un dilogo ecumnico sobre la base de la libertad religiosa, y de un
dilogo entre Cristianos y no-Cristianos. Para este dilogo la Iglesia necesita una
doctrina comn que sea inteligible al hombre actual de buena voluntad.
JOHN COURTNEY MURRAY
Por ello hoy la Iglesia tiene la urgente necesidad de llegar a un consensus en su dilogo
interno sobre la libertad religiosa, antes de hablar al mundo de hoy.

Notas:
1
Nos comunica el autor que este artculo saldr traducido integro en DOC
(Documentacin holandesa del Concilio) a quien agradecemos el poder anticipar este
resumen castellano.

Tradujo y condens: JOS RICART