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DOMICIANO FERNNDEZ, C.M.F.

LAS FRMULAS DE TRENTO SOBRE EL


PECADO ORIGINAL
Responden las frmulas del concilio de Trento sobre el pecado original a las
exigencias de la teologa de hoy?, ponencia leda en la XXIX Semana Espaola de
Teologa. Madrid, septiembre 1969
1

Si hoy nos preguntamos con insistencia por la doctrina sobre el pecado original es
porque algunas teoras modernas se juzgan incompatibles o difcilmente conciliables
con la definicin tridentina, cuya integridad dogmtica no parecen respetar. Esto nos
obliga a un estudio de dicha definicin y, sobre todo, a un replanteamiento general sobre
el valor de las frmulas dogmticas.
Los adelantos de las ciencias y de la teologa -particularmente la exgesis- nos abren
nuevas perspectivas y el telogo no puede contentarse con repetir formulaciones del
pasado. Los cnones y anatemas de Trento no han de ser esgrimidos contra las teoras
modernas, con la conviccin de que en esta materia est ya todo dicho y nada quede por
hacer. Se debe intentar, ms bien, una interpretacin desde nuestra situacin espiritual y
cientfica, recogiendo el mensaje religioso expresado en el dogma, desligndolo de los
presupuestos teolgicos no esenciales a la fe, completndolo con los adelantos
teolgicos posteriores y proyectndolo a los hombres de hoy con los medios de
expresin propios de nuestro tiempo.

ALCANCE TEOLGICO DE LA DEFINICIN DE TRENTO
Promulgado por un concilio ecumnico, el decreto tridentino no ofrece dificultad
especial en cuanto a su grado de autoridad. El problema est en ver qu puntos
doctrinales del mismo son los que van comprendidos como dogma de fe. Abordamos,
pues, a continuacin cuatro temas -agrupados en dos apartados- que pueden ofrecer hoy
mayor dificultad a los telogos: 1) la importancia que se da al pecado del primer
hombre, sin tener en cuenta el posible influjo de los dems pecados de la humanidad, y
el considerar el pecado original como un verdadero pecado y muerte del alma, aunque
esto nunca se haya definido con precisin; y 2) la transmisin del pecado original por
generacin, como una herencia de la naturaleza viciada desde su origen, y la muerte
biolgica como consecuencia del pecado del primer hombre.
Aunque stas y otras cosas se afirmen o se supongan en el decreto de Trento; no todas
forman parte del dogma definido. Algunas indicaciones bastarn para convencernos de
ello.

Pecado original y pecados de los hombres
En Trento se supona como la cosa ms natural que Adn era un hombre histrico
singular, se admita la realidad del paraso y no se dudaba de nuestra comn
descendencia de una sola pareja humana. Todos estos presupuestos se reflejan en la
proposicin del dogma, pero ninguno de ellos ha sido definido. Todos se pueden
desligar de la doctrina del pecado original, sin que por esto pierda nada su realidad.
DOMICIANO FERNNDEZ, C.M.F.
Lo nico que puede ofrecer dificultad es prescindir del monogenismo antropolgico:
toda la predicacin de la Iglesia sobre el pecado original da como supuesto que Adn es
cabeza de la humanidad entera y la posicin oficial del magisterio favorece sin duda el
monogenismo. Pero ste nunca ha sido objeto de definicin.
Concretamente, las expresiones tridentinas que pareceran consagrar la doctrina
monogenista -el peceatum, quod origine unum est del canon tercero, por ejemplo- no se
refieren a esta cuestin. En el texto del proyecto se deca solamente: peccatum, quod
unum est, pero como esto pareca favorecer la doctrina de Pighius que defenda un solo
peccatum originis comn a todos -el de Adn- fue necesario introducir algn cambio en
la redaccin final
2
. La cuestin del monogenismo, pues, ni siquiera se planteaba. En
Trento, como en Pablo, se trata de un presupuesto, pero no de un objeto de definicin.
En cuanto al sentido que el trmino "pecado" tiene al hablar del pecado original, es
cierto que el concilio - lo mismo que otros documentos del magisterio- lo llama
"verdadero pecado, que es muerte del alma". Y evidentemente esta terminologa no es
muy precisa. Si Agustn, por su parte, lo define a veces como privacin de la gracia,
tambin es cierto que lo hace desde la perspectiva de la redencin. Y el mismo concilio
seala la diferencia entre pecado original y pecado personal, al referirse al bautismo de
los nios. De ah que la palabra pecado slo pueda aplicarse en sentido anlogo a la
culpa original y a la personal. De ah tambin el que hayan surgido una serie de teoras
insostenibles al quererse aplicar propiedades del pecado personal -la de la
voluntariedad, por ejemplo- al pecado original.
Si aadimos, adems, la distincin que establece Trento -contra Lutero- entre pecado (o
culpa) y consecuencias del pecado, nos encontramos en la teologa con una serie de
distinciones que llevan a la viviseccin de una realidad compleja y que permiten elevar
un aspecto de la misma a magnitud independiente. Ahora bien, como la biblia no hace
tales distinciones e incluye en la nocin de pecado las consecuencias del mismo, nuestra
teologa resulta estar cargada de hiptesis y teoras que dificultan enormemente la visin
de lo que es verdaderamente revelado. Creemos que convendra ensanchar la
perspectiva del pecado original vindolo desde el misterio de la redencin y
trasponiendo el acento al conjunto de pecados y consecuencias del pecado que jalonan
la historia de Israel y de la humanidad.

La transmisin del pecado original y su relacin con la muerte
Es cierto tambin que, para Trento, el pecado original se transmite por generacin o
propagacin. Pero estas expresiones entran slo como medio para rechazar el error de
que se transmite solamente por influjo moral del mal ejemplo. No es, pues, necesario
darles un valor absoluto, como si se hubiera querido definir en ellas que la generacin es
causa fsica del pecado. Trento no admite sin ms las teoras de Agustn sobre la
transmisin por generacin, suavizando incluso el sabor fisicista o traducianista del
traxerunt del segundo canon de Cartago (DS 223) al cambiar la palabra por la de
contraxerunt (DS 1514). "Por generacin" y otras expresiones equivalentes slo se usan
para establecer la realidad del pecado original con anterioridad a cualquier decisin libre
nuestra o al influjo moral del mal ejemplo.
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En cuanto a la relacin entre pecado y muerte, es indudable que la escritura hace
referencia a ello en su peculiar teologa de la muerte. Pero en esta teologa la muerte que
es consecuencia del pecado no se refiere nicamente a la muerte corporal, sino que
incluye tambin el alejamiento de Dios, "la segunda muerte". Bblicamente, "morir"
puede significar incluso "vivir bajo la maldicin", "no tener hijos" o "perder el nombre".
As pues, la muerte que entr en el mundo con el pecado es sin duda algo ms que la
muerte biolgica.
Es cierto que el concilio de Cartago, prescindiendo de esta complejidad de significados,
present la muerte fsica como consecuencia del pecado: si el hombre no hubiera
pecado no morira (DS 222). Pero Trento ha evitado este planteamiento hipottico y,
siguiendo ms de cerca el texto escriturstico, afirma que por el pecado el hombre
incurri en la muerte con que Dios le haba amenazado (DS 1511).
Nuestra opinin es que la escritura no pretende instruirnos sobre las realidades
histricas y terrenas, sino sobre el sentido religioso y salvfico de los acontecimientos
de la historia y de la vida. Lo mismo que -antes del pecado- la tierra produca cardos y
espinas, la serpiente se arrastraba sobre su vientre y los animales nacan y moran por la
misma ley de la naturaleza, tambin la vida terrena del hombre tendra normalmente su
fin. Pero los datos biolgicos no interesan a la biblia. Lo cierto es que por el pecado la
muerte ha adquirido otro sentido antropolgico, al igual que la muerte de Cristo ha dado
otro sentido a la muerte del cristiano. Se puede, pues, decir con verdad que la muerte
entr en el mundo por el pecado, porque su realidad presente est ligada a la situacin
creada por ste.
El autor inspirado no escribe una historia de los orgenes, sino que nos ofrece una
narracin etiolgica: aprovecha los datos de la experiencia para descubrirnos un
mensaje religioso. Penar que la muerte biolgica se debe nicamente al hecho del
pecado y que si el hombre no hubiera pecado no morira, nos llevara de nuevo a una
teologa hipottica y a una teora de los dones preternaturales, ya superada por una
interpretacin ms exacta de los primeros captulos del Gnesis y de toda la biblia.

Conclusin
Los textos tridentinos resultan hoy un poco extraos en su formulacin, pero no deben
mirarse slo en su aspecto negativo (diques que intentan poner a la hereja, campo que
definen y delimitan), sino que ha de verse tambin su aspecto positivo: el horizonte que
abren para una mejor comprensin de la plenitud del misterio de Cristo.
Lo que se proponan, en primer trmino, los padres del concilio de Trento - lo mismo
que los de Cartago y Orange- era proclamar: 1) la universalidad de la redencin de
Cristo y, como consecuencia, la universalidad del pecado; 2) la eficacia del bautismo
para el perdn de los pecados y la defensa de la prctica del bautismo de los nios, y 3)
el reconocimiento de un estado de pecado, en el que todos nacemos y del que slo
podemos librarnos mediante la gracia de Cristo. En esta perspectiva hay que resaltar los
cnones 3 y 5, que hablan de la mediacin universal de Cristo en la comunicacin de la
salvacin y de la gracia.

DOMICIANO FERNNDEZ, C.M.F.
LAS FRMULAS TRIDENTINAS Y LAS EXIGENCIAS DE LA TEOLOGA
DE HOY
El problema que abordamos ahora no es exclusivo de esta cuestin, pero en la doctrina
del pecado original se manifiesta con mayor urgencia. Se trata de un problema de
metodologa teolgica, que hoy est de nuevo en primer plano. La nueva formulacin de
algunos dogmas es una necesidad ineludible, pero es tambin una tarea muy delicada y
exige principios metodolgicos que la justifiquen.
Sin entrar en este vasto problema, nos contentaremos con afirmar: 1) la necesidad de
una nueva formulacin de los dogmas, cuando los presupuestos que sirvieron de base
para su proposicin han cambiado y sus frmulas resultan inadecuadas o ininteligibles
para los hombres de hoy: 2) la primaca de la revelacin como norma ltima a la que
debe ajustarse toda la predicacin de la fe; y 3) la exigencia de una nueva presentacin
del dogma del pecado original, porque las antiguas frmulas se funden en una
interpretacin de la escritura y en una concepcin del mundo y del origen del hombre
que hoy se consideran inadmisibles.

Necesidad de reformular los dogmas
Es evidente y debe darse por supuesto que un dogma al ser definitivo, no se dirige slo
a los hombres de una poca, sino que tiene validez tambin para el futuro: la verdad
definida no puede ser declarada posteriormente errnea. Pero no es menos evidente que
la Iglesia, al definir un dogma, se sirve de la mentalidad filosfica y de los medios de
expresin de una poca determinada: su declaracin est condicionada por
circunstancias histricas y con frecuencia incluye razones y argumentos que pierden su
eficacia para las generaciones futuras. Por eso, es necesario distinguir entre elementos
esenciales -su negacin invalidara el significado de lo definido- y elementos
ambientales -propios de una cultura o poca-, cuyo grado de vinculacin con la verdad
que la Iglesia pretende definir no siempre resulta fcil de discernir en la prctica.
Pensar las frmulas dogmticas como intangibles e inmutables supone tener un
concepto abstracto y esttico de la verdad, carente de toda dinamicidad y sin relacin
con el hombre y con la historia. Como la misma revelacin, el dogma tiene un carcter
histrico y participa de las caractersticas histricas del hombre, de la cultura de la
poca y de las limitaciones que le imponen dichas realidades histricas. Y, al mismo
tiempo, por ser una definicin, el dogma es una limitacin de la revelacin. Con el
tiempo es posible que interese ms otro aspecto de la revelacin que el ya definido, y
surge entonces la necesidad de una nueva formulacin o de un nuevo kerigma del
mensaje revelado.
El contenido dogmtico no se mide slo por su expresin o por sus frmulas, sino por la
realidad que en ellas se intenta expresar: en definitiva, la realidad del misterio de Dios
en su relacin con el hombre. Todo dogma tiene que estar abierto al futuro histrico-
escatolgico, si no quiere traicionar su funcin ms importante. Una definicin no es
slo una meta, sino un nuevo comienzo, una nueva tarea impuesta a la teologa. Por eso,
todo progreso en el conocimiento de Dios y del hombre debe hallar su expresin en una
ms adecuada formulacin del dogma.
DOMICIANO FERNNDEZ, C.M.F.
Primaca de la revelacin como norma ltima
El Vaticano II ha contribuido en gran manera a la renovacin del mtodo teolgico, al
resaltar la primaca de la Palabra de Dios. A diferencia del mtodo regresivo -
proclamado an por la Humani generis- que se propone descubrir en las fuentes
reveladas lo enseado actualmente por el magisterio, reduciendo la escritura a un "lugar
teolgico" o a "argumentos" para probar tesis establecidas de antemano, el mtodo
propiamente teolgico debe proceder a la inversa: la revelacin es el punto de partida y
su estudio nos obliga a examinar su objetivacin y explicitacin a travs del magisterio
y de la vida de la Iglesia. La palabra de Dios no est al servicio del magisterio, sino ste
al servicio de aqulla (DV 10).
El magisterio ejerce una funcin necesaria para la interpretacin autntica de la
escritura. Pero en ltima instancia, cuando queremos comprender y abarcar el contenido
religioso de un dogma, debemos remontarnos a la escritura, como al testimonio ms
cualificado de la palabra de Dios. "El enunciado dogmtico no es idntico a la palabra
originaria que es la norma normans insuperable de todos los enunciados dogmticos"
(K. Rahner). Sin su confrontacin con los datos revelados, no es posible la comprensin
y apertura de las declaraciones del magisterio hacia nuevas formulaciones. Y sin esto se
convierten en islotes, emergiendo del misterio cristiano con una configuracin definitiva
carente de posibilidad de ulterior adaptacin. Ahora bien: "el dogma es el resultado del
escuchar histrico de la escritura; representa el punto de convergencia de diversos
testimonios de la misma y constituye el horizonte bajo el cual debe ser sta leda e
interrogada, pero es un horizonte que camina tambin l en un proceso de comprensin,
que est abierto y que puede ampliarse sin ser abandonado" (W. Kasper).

Urgencia de una nueva presentacin del dogma del pecado original
Despus de lo dicho, aun tan sumariamente no es necesario acumular argumentos en
favor de una aplicacin de lo anterior al tema que nos ocupa. Razones filosficas,
cientficas y, sobre todo, teolgicas lo postulan.
1) Razones filosficas: es indudable que de Trento a nuestros das se ha verificado un
notable cambio de mentalidad. De una visin cosmocntrica se ha pasado a otra
antropocntrica. De una concepcin esttica del mundo a otra evolucionista. De una
mentalidad prevalentemente esencialista y objetivista a una concepcin ms
existencialista, dinmica y personalista. Todo esto no puede menos de tener
repercusiones para la teologa y, particularmente, para la antropologa sobrenatural.
2) Razones cientficas: tampoco se puede negar que los datos de las ciencias positivas,
de la biologa y de la paleontologa, nos imponen la correccin de ciertas
interpretaciones antiguas sobre el origen de la humanidad, algunas de las cuales ni
siquiera derivan de la biblia, sino de la filosofa y de la ciencia de otros tiempos. En
concreto, es el platonismo quien contribuy a crear ese prototipo de Adn como ideal de
perfeccin. Para Platn, lo primero es lo perfecto y lo dems son realizaciones
imperfectas; hoy, en cambio, sabemos que en el orden de los seres creados la evolucin
va de lo imperfecto hacia metas cada vez ms elevadas, sin que el hombre sea en esto
una excepcin. Agustn, de formacin platnica, pens en una cada vertical del hombre
y busc intilmente una respuesta al por qu de esta catstrofe: partiendo de la idea de
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un hombre inmune de toda concupiscencia, lleno de sabidura y prototipo de toda
perfeccin, resulta extrao el pecado del hombre.
Lo que nosotros llamamos transmisin del pecado, la biblia lo expresa con otras
categoras. Y las dificultades que la teologa tiene en ese punto no son ajenas a la
imposibilidad en que se encontr Agustn para superar los prejuicios de su tiempo sobre
la generacin humana y las ideas equivocadas sobre la funcin que en ella desempeaba
la mujer. Toms de Aquino llega a decir que si slo hubiera pecado Eva la culpa
original no se hubiera trasmitido a la humanidad, y en cambio todos heredaran dicha
culpa aunque slo hubiera pecado Adn. Todo esto ha influido ciertamente en la
presentacin del pecado original.
3) Razones teolgicas: la historia de la teologa y los progresos de la exgesis son, sobre
todo, lo que nos obliga a revisar algunos conceptos que se proponan como dogmticos.
La teologa, por una parte, nos exige hoy considerar el dogma del pecado original en el
conjunto del misterio de la redencin: no puede tomarse aisladamente sin relacin al
plan salvfico de Dios. El verdadero mtodo teolgico nos lleva a relacionar el dogma
con todo el conjunto de la revelacin. No slo los enunciados de la escritura, sino
tambin los documentos del magisterio han de ser interpretados segn la analoga de la
fe.
Por otra parte, los actuales mtodos de hermenutica no ofrecen una visin de los
primeros captulos del Gnesis bastante distinta de la proporcionada por la exgesis
tridentina: muchos datos a los que entonces se conceda el valor de una realidad
histrica, quedan reducidos hoy en da al rango de figuras o tipos literarios. Y aunque
existan todava telogos que toman los datos bblicos como norma para explicar el
origen histrico del hombre, creemos que en esta cuestin ocurrir lo mismo que lo
sucedido en la cuestin del origen del mundo. Demasiado tarde se dieron cuenta los
telogos de que los primeros captulos del Gnesis no ofrecen una cosmognesis
cientfica. Algn da tendrn que admitir que los relatos de la creacin del hombre y de
la mujer, del paraso y de la cada no son narraciones histricas sobre el origen del
primer hombre, sino narraciones etiolgicas, que pretenden darnos una explicacin
religiosa de la realidad presente y transmitirnos un mensaje de Dios y sobre Dios. Sobre
el origen histrico de la humanidad no saba el autor sagrado ms de lo que nosotros
sabemos.
Asimismo, el contenido de Rom 5 es mucho ms rico de lo que dejan sospechar las citas
del concilio de Trento, aplicadas casi exclusivamente a los casos extremos de Adn y de
los nios. Pablo, en cambio, considera principalmente los pecados de los adultos y les
atribuye un papel esencial en la creacin de un reino de pecado. En el decreto tridentino
-no en las manifestaciones de los padres, que no pasaron al texto definitivo- aparece el
pecado original como una magnitud esttica, idntica en todos los hombres, que se
transmite por generacin y se perdona totalmente por el bautismo; en los adultos slo se
consideran las consecuencias del pecado. Pablo, en cambio, habla de una fuerza que
acta en el mundo, dominando a todos los hombres, "por cuanto todos pecaron" (Rom
5, 12).


DOMICIANO FERNNDEZ, C.M.F.
Conclusin
Un dogma no cierra la historia de la evolucin. La abre hacia el futuro. Atender a las
frmulas ms que a las realidades, detenindonos a defender lo que se ha dicho
descuidando lo que no se ha dicho, conduce inevitablemente hacia una falsa
interpretacin de lo revelado. La teologa de hoy se pregunta ms por el contenido del
mensaje bblico y de la tradicin que por sus frmulas de expresin.
El dogma del pecado original haba quedado petrificado en las frmulas y esquemas
mentales del concilio de Trento que, a su vez, recoge textos de los siglos V y VI. As
propuesto, podra perder todo el significado religioso para el hombre de hoy. Por eso,
urge una nueva presentacin del mismo en un contexto ms amplio de la economa de la
salvacin. Trento no debe constituir un obstculo insuperable para esta renovacin.
Prest su servicio a la verdad frente a las negaciones luteranas, pero hoy podra
convertirse en impedimento para una mejor comprensin del mensaje revelado. Esto
estara en contradiccin con el fin mismo de la definicin, pues el dogma nos debe abrir
el horizonte hacia la plenitud del misterio de Cristo. Los dogmas deben entenderse
siempre de tal modo que puedan convertirse en un mensaje gozoso, que abre siempre un
nuevo futuro y una nueva esperanza (Kasper).

Notas:
1
La ponencia ser publicada ntegramente en las correspondientes Actas de la Semana
Espaola de Teologa. Tras una breve exposicin de lo desarrollado en las partes
iniciales de la conferencia, nuestro extracto se centra sobre todo en el final de la misma
(N. del E.).
2
cfr. a este propsito A. Vanneste, El Decreto del Concilio de Trento sobre el pecado
original, SELECCIONES DE TEOLOGIA 29 (1969) 59-60.

Extract: JOS MANUEL UDINA