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7.

LA MODALIDAD: CONCEPTO Y TIPOLOGA



La modalidad, en un acto de enunciacin, tiene que ver con la actitud y las
opiniones del hablante involucradas en lo que dice. Esto implica que se
puede hacer una distincin entre el contenido de una expresin y lo que en
realidad se pretende comunicar; entre los elementos modales y
proposicionales, entre la modalidad y la proposicin. (PALMER,1986: 14;
FAIRCLOUGH, 1992: 159). Esta distincin es muy cercana a la que hace
Austin entre acto locutivo y acto ilocutivo. En un acto locutivo estamos
diciendo algo y el ilocutivo estamos haciendo algo (ordenar, convencer,
advertir, etc.) (ESCANDELL, 1996: 57). La modalidad, entonces, se refiere a
todos los elementos no-proposicionales de un enunciado que reflejan las
maneras en que los hablantes expresan sus actitudes y opiniones; pero
tambin, cmo son reportadas las opiniones y actitudes de los otros. En ese
sentido, la modalidad del lenguaje se ocupa de las caractersticas subjetivas
de una enunciacin
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.
El anlisis de la modalidad ayuda a determinar las actitudes del
enunciador hacia lo enunciado; y, en nuestro caso, a determinar qu
actitudes son atribuidas a qu actores sociales y cul es su significacin y
funcin en la representacin. Asimismo, nos ayuda a identificar las
competencias modales de cada actor social y, por tanto, la situacin de poder
que cada uno ostenta. La competencia modal nos remite a las cualificaciones
de los sujetos propuestas por su hacer, de modo que los agentes discursivos
no aparecen como instancias vacas, sino cualificadas por su hacer anterior y
dotadas de ciertas virtualidades de su hacer posterior. De algn modo, esta
categora corresponde a una definicin textual de la actitud (disposicin para
el hacer). La modalidad redefine a los actores sociales de acuerdo a las
nuevas posiciones de poder o no-poder que se les ha asignado. As un actor
social puede estar cualificado o des-cualificado para la accin modal

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Aqu aparece la principal diferencia entre el estudio la modalidad y el de los actos de
habla: el primero evala los elementos de significacin de los enunciados; mientras que, el
segundo, se centra en la finalidad que se persigue en el acto comunicativo.
(LOZANO, 1999: 74, 75, 188, 190 y 241). A este respecto, Fairclough (1992:
158-162) apunta que la modalidad, como una forma de establecer afinidad
con lo que se dice, puede ser subjetiva u objetiva: subjetiva cuando la base
subjetiva para el grado de afinidad se hace explcitamente (creo, sospecho,
dudo que, etc.); y objetiva cuando la base subjetiva se deja implcita, creando
una indefinicin en cuanto a quin pertenece la perspectiva presentada: no se
sabe si el hablante expone su propia visin, o la visin de otro individuo o
grupo. As, una afinidad baja con una proposicin, puede expresar carencia
de poder, ms que falta de conviccin o conocimiento. (FAIRCLOUGH, 1992:
160)
La modalidad puede ser expresada de diversas maneras: a travs de
la morfologa, el lxico, la sintaxis e, incluso, la entonacin; pero, el
significado modal, est ms bien en relacin directa con el significado
pragmtico (PALMER, 1986: 3). Las formas modales con las que los actores
sociales operan, no son de carcter subjetivo ni personal; sino que
corresponden con y son determinadas por las formas socio-culturales de
interaccin y delimitacin de competencias modales. Es decir, las funciones
de la modalidad estn intrnsecamente ligadas a los patrones de
comportamiento lingstico que han sido aceptados por cada grupo, por lo
que la modalidad se convierte en una estrategia lingstica para la
construccin social de la realidad.
El estudio lingstico de la modalidad tiene sus orgenes en la lgica
modal (una rama de la filosofa del lenguaje); y en particular en la distincin
entre modalidad dentica y epistmica. El primero en abordar el tema es
Jespersen, al hablar del modo (mood). Deca que los modos indicativo,
subjuntivo e imperativo expresaban ciertas actitudes de la mente del hablante
hacia los contenidos de su enunciacin (PALMER, 1986: 9); y ofreci una
lista de subcategoras organizadas en dos grupos, que en realidad es su
principal aporte:


1. Las que contienen un elemento de voluntad:
Directiva (orden ) - jussive
Obligativa - obligative
Aconsejadora - advisory
Deprecativa - precative
Exhortativa - hortative
Permisiva - permissive
Promisiva - promissive
Optativa (realizable) - optative
Desiderativa (irrealizable) - desiderative
Intencional - intentional

2. Las que no contienen un elemento de voluntad:
Apodctica - apodictive
Necesaria - necessitative
Asertiva - assertive
Presuntiva - presumptive
Dubitativa - dubitative
Potencial - potential
Condicional - conditional
Hipottica - hypothetical
Concesiva - concessional


Por su parte, Von Wright distingui cuatro modos y sus
posibilidades:
- los modos altico, o modos de verdad: necesario, posible, contingente,
imposible
- los modos epistmicos, o modos de conocimiento: verificado, indeciso,
falsificado
- los modos denticos, o modos de obligacin: obligatorio, permitido,
indiferente, prohibido
- los modos existenciales, o modos de existencia: universal, existente,
vaco

A juicio de Palmer, su principal aportacin es la diferenciacin
establecida entre la modalidad dentica y la epistmica, que ms o menos se
corresponden con los tipos de Jespersen.
Un sistema mucho ms amplio y con una estructura lgica ms slida
fue ofrecido por Rescher. Adems de las modalidades dentica, epistmica y
altica, menciona modalidades temporales (a veces, siempre, nunca, etc.),
volitivas (esperar, desear, lamentar, temer), evaluativas (bueno, perfecto,
maravilloso, malo) y causales. Sin embargo, el trabajo ms importante para el
estudio del modo y la modalidad es la Teora de los Actos de Habla de Searl,
que ya hemos abordado en el apartado anterior. Para Palmer (1986: 13), las
cinco categoras de actos ilocucionarios (asertivos, directivos, comisivos,
declarativos y expresivos), proveen un til marco semntico para el estudio
de la modalidad.
De manera general, los actos de habla asertivos se corresponden, por
una parte, con la modalidad epistmica, y por la otra, con la declarativa,
propuesta por Palmer; y los directivos y compromisivos, con la dentica.
Adems, es importante recordar la relacin semitica que existe entre actos
de habla y la competencia modal de un sujeto-actor social. La organizacin
modal de un discurso, manifiesta una jerarqua de poder entre los actores
implicados en el acto comunicativo; de esta manera, por ejemplo, la actuacin
verbal de un locutor puede estar fundada en un querer-hacer o en un deber-
hacer; los cuales, a su vez, pueden estar rigiendo un poder-hacer o un saber-
hacer (GREIMAS y COURTES, 1979: 54; LOZANO, 1999: 74-75).
Basado en los diferentes trabajos hasta aqu enunciados, Palmer
(1986) hizo un estudio muy extenso de la modalidad y sus manifestaciones
gramaticales. En l nos apoyaremos para el anlisis de la modalidad.
Asimismo, tomaremos en cuenta los trabajos de Bybee y Fleishman (1995)
en adelante B y F, de Carmen Lpez Ferrero (2003), de Ofelia Kovacci
(1999) y de Emilio Ridruejo (1999), centrndonos, sobre todo, en el anlisis
las modalidades epistmica y dentica.
La modalidad epistmica, tal y como se define en Palmer y en B y F,
contiene un elemento de involuntariedad. Est relacionada con modos de
expresar conocimientos, creencias u opiniones, ms que hechos. Involucra
las nociones de posibilidad y necesidad y a cualquier sistema modal que
indique el grado de compromiso que el hablante tiene para con la verdad de
lo que dice (PALMER, 1986: 51; RIDRUEJO, 1999: 3214). Muestra el estatus
del conocimiento o comprensin del hablante, tanto como sus propios juicios
y las garantas que tiene para expresar lo dicho. B y F tambin denominan a
esta modalidad como modalidad orientada al hablante.
Para Palmer hay cuatro maneras en las que el hablante puede indicar que
lo que presenta no es un hecho. Puede decir:
a) que est especulando (creo que, es posible que, pienso que..)
b) que es una deduccin (concluyo que, deduzco que..)
c) que se lo dijeron (me dijeron que, o que, escuch que...)
d) que es una cuestin de apariencia, basada en la evidencia de los
sentidos, posiblemente errnea (me parece que...)
Estas cuatro opciones implican que el hablante no se compromete con la
veracidad de las proposiciones expresadas (PALMER, 1986: 51). De estas se
desprende la existencia de dos subsistemas epistmicos: los juicios,
involucrando las especulaciones y las deducciones; y la evidencias, de las
que la cita, las sensaciones, los conocimientos, creencias son elementos.
Estos dos sistemas pueden ser vistos como dispositivos al servicio de los
hablantes, que funcionan como un termmetro del compromiso asumido con
la veracidad de lo dicho.
Carmen Lpez Ferrero (2003) nos ofrece la clasificacin de los
indicadores de modalidad epistmica divididos en estos dos subsistemas:



Tabla 1: Expresin de la modalidad epistmica: subsistema I: los juicios




Modalidad epistmica asertiva
(intensificadores o boosters)
Modalidad epistmica no asertiva
(atenuadores o hedges)
Verbos . De conocimiento: saber, darse cuenta,
averiguar, enterarse, descubrir, notar, conocer,
entender, comprender, no caber/haber duda,
etc.
. De desconocimiento: no saber, ignorar,
desconocer, etc.


. De incertidumbre: sospechar, dudar, etc.
. De especulacin: creer, pensar, opinar,
especular,
estimar, calcular, proponer*, considerar*
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, etc.
. Creadores de mundos/hiptesis: imaginar,
suponer*, admitir, conceder, aceptar, poner,
poner
por caso, hacer cuenta, etc.
. De expectativa: esperar
. De posibilidad: auxiliares poder, soler
Adjetivos . Certeza de la verdad: cierto, conocido,
seguro, sabido, claro, incuestionable, etc.
. Certeza de la no verdad : falso,
inverosmil, incierto, imposible,
indemostrable, etc.
. Posible, probable, dudoso, confuso,
hipottico, indeciso, etc.
. Problemtico, opinable, cuestionable, etc.

Sustantivos . Conocimiento, hecho, realidad, verdad,
certeza, resultado, consecuencia, etc.
. Desconocimiento, falsedad,
imposibilidad,
etc.
. Duda, estimacin, creencia, probabilidad,
posibilidad, etc.
Adverbios . Seguramente, claramente, naturalmente,
indudablemente, indiscutiblemente,
ciertamente, verdaderamente, etc.
Locuciones: en verdad, sin duda, en
realidad.
. Probablemente, posiblemente,
generalmente,
tal vez, quiz, acaso, etc.


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Lpez Ferrero aclara que un mismo elemento lxico puede presentar distintos matices
semnticos y, por lo tanto, diferentes valores de modalidad epistmica y/o de evidencialidad,
dependiendo del contexto.
Tabla 2: Expresin de la modalidad epistmica: subsistema II: la
evidencialidad


Verbos . De comunicacin o presentadores de la informacin: decir, indicar, comunicar,
advertir,
afirmar, dar a entender, explicar, proclamar, mencionar, exponer, presentar*, precisar,
definir, resear, anunciar, notificar, revelar, subrayar, escribir, manifestar, sealar,
apuntar, etc.
. De induccin / deduccin: inferir, concluir, implicar, obtener, hallar, suponer*, etc.
. De percepcin sensible: parecer, aparecer, ver, observar, distinguir, apreciar,
encontrar,
presentar*, reflejar, etc.
. Auxiliar que indica indicio: deber (de)
Adjetivos . Indiscutible, evidente, obvio, etc.
. Supuesto, presunto, aparente, presumible, etc.
Sustantivos . Evidencia, obviedad, inferencia, induccin, consecuencia, conclusin, etc.
Adverbios . Obviamente, evidentemente, aparentemente, supuestamente, presuntamente,
presumiblemente, virtualmente, etc.
. Locuciones: al parecer, por lo visto, etc.



Finalmente, en cuanto a la modalidad dentica, Palmer la relaciona con
la categora establecida por Jespersen que contiene un elemento de voluntad
(PALMER, 1986: 96). En esta categora se incluyen, como ya vimos, las
expresiones con modos imperativos, compulsivos, obligativos, de consejo,
deprecativos, exhortativos, permisivos, promisorios, desiderativos
(irrealizables), optativos (realizables) e intencionales. Esta modalidad est
relacionada con la necesidad u obligacin de actos realizados por agentes
moralmente responsables; y, por tanto, est asociada con las funciones
sociales de permiso y obligacin. B y F tambin la nombran como modalidad
orientada hacia el agente (BYBEE y FLEISCHMAN, 1995: 4-6). En otras
palabras, la modalidad dentica, formula las condiciones de calificacin de lo
enunciado, como pertenecientes a un sistema normativo en el que acta el
agente de la proposicin o directamente el hablante (RIDRUEJO, 1999:
3214).
Para Palmer, la modalidad dentica se puede expresar a travs de dos
formas: la direccin (donde dirigimos las acciones de otros para que hagan
algo) y el compromiso (donde nos comprometemos a hacer algo), ambos de
carcter subjetivo, pero tambin performativo, la cual ser su principal
caracterstica. Por eso, siempre estn relacionados con el futuro, ya que slo
el futuro puede ser cambiado o afectado por lo que se expresa en ellos. La
direccin la encontramos en enunciados que otorgan permiso (puedes irte) o
imponen obligacin (debes irte); pero tambin en aquellos que reportan
condiciones denticas para la realizacin de un evento (deberas irte si
quieres llegar temprano). Tambin los enunciados volitivos -que expresan
deseos- y evaluativos -que juzgan los actos como buenos o malos- quedan
dentro de la modalidad dentica.