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Poder Judicial,

ciencias sociales
y consolidacin
democrtica
El presente artculo intenta hacer una revi-
sin de la bibliografa post-autoritaria
que se ha venido construyendo sobre
los poderes y los sistemas judiciales en
Amrica Latina, y particularmente en
Mxico. Dista de ser un examen exhaus-
tivo del estado del arte, y ms bien seala
los mapas y las directrices sobre desde
dnde mirar los poderes judiciales en los
llamados procesos transicionales o de
consolidacin de la democracia poltica.
Palabras clave: Poder Judicial, ciencias
sociales, campos y mapas analticos
El Poder Judicial en la
travesa democrtica
La refexin sobre qu es
el Poder Judicial y cules
son las partes que lo inte-
gran, as como cul es su
funcin y misin dentro del Estado,
nos llevara a realizar una revisin
de todo lo que se ha escrito en la
teora poltica al menos en cuatro
dimensiones. Tendramos que
recurrir en un primer momento a
encontrar la genealoga del Poder
Judicial, y atribuirle a Aristteles
un esbozo de la divisin tripartita
del poder poltico. En una segunda
dimensin, indagar las bases que
el Derecho Romano sent en la
funcin de impartir justicia. En
una tercera, en discutir en trminos
de flosofa poltica sobre qu es
mejor, el gobierno de los mejores
hombres o el de las leyes, presente
ya en Platn y Aristteles; o en
una cuarta, y ltima, en abordar el
Poder Judicial dentro de la Teora
moderna del Estado en los trmi-
nos de la ingeniera institucional
como lo hicieron Montesquieu,
Locke, Hamilton, Madison, Jay,
y/o Tocqueville (Bobbio, 1997: 127-
Alberto Arellano Ros


Espiral, Estudios sobre Estado y Sociedad Vol. XV No. 43 Septiembre / Diciembre de 2008
123
Profesor del Departamento de Estudios
Polticos de la Universidad de Guadalajara, y
alumno del Doctorado en Ciencias Sociales,
CIESAS-Occidente.
betoarellano14@hotmail.com

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Alberto Arellano Ros
143). Pero como quiera que sea: poder y derecho son dos
caras de la misma moneda.
En el caso de Amrica Latina el seguimiento de la
genealoga y los planteamientos polticos que se han hecho
sobre el Poder Judicial bien podra llevar a rastrear las
discusiones que se suscitaron ya en el liberalismo espaol
y en los diversos constituyentes de los siglos XIX y XX. Sin
duda una tarea ardua e interesante pero que escapa al
presente artculo. No obstante lo interesante que pudiera
ser el rastreo terico e histrico del Poder Judicial, el punto
de partida del presente artculo son los procesos de cambio
poltico que se suscitaron en Amrica Latina desde los aos
ochenta del siglo XX. As, hemos asistido en la regin a un
surgimiento preponderante de los poderes judiciales. stos,
de acuerdo con lo afrmado por Carlos Bez (2005: 51-91),
han pasado de ser objetos del cambio poltico a ser sujetos
del cambio poltico.
Pudiera ser cierto, siguiendo a Pierre Bourdieu (1993),
que el tema del Poder Judicial o de sus sistemas judiciales,
sea producto del dominio y la produccin simblica que hace
el Estado por medio de las administraciones pblicas y sus
representantes. El tema de los poderes judiciales en los
procesos transicionales a la democracia, sera en ese sentido
un problema social que produce el Estado y conmina a las
ciencias sociales a ratifcarlo o retomarlo como un problema
sociolgico. De esta manera, las ciencias sociales consagran
los objetos y representaciones que el Estado hace bajo la
apariencia de pensarlos. Participan con ello, de manera ms
o menos efcaz y ms o menos directa, en su construccin y
en su existencia misma.
Si as fuera, el reto de las ciencias sociales es acrecentar
hasta cierto punto su independencia con relacin a las pre-
siones del Estado, y por qu no decirlo tambin con respecto
a las demandas de la sociedad, dudando y cuestionando los
discursos, supuestos y presupuestos ideolgicos en la cons-
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Estado No. 43
Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
truccin de tales problemas. En este sentido, el siguiente
apartado busca delinear las rutas analticas o enfoques de
investigacin que sobre el Poder Judicial o los sistemas
de justicia se han hecho en Amrica Latina y Mxico. Se
busca bsicamente identifcar los alcances y limitaciones de
estos enfoques para ubicar y ver cmo se pueden inscribir
nuevos enfoques de investigacin dentro de esos mapas
analticos.
Ya sea porque los poderes judiciales hayan emergido y
adquirido mayor importancia como objetos y sujetos socia-
les, su importancia en la regin desde hace tres dcadas se
explic bsicamente por dos fenmenos: la globalizacin
econmica y los procesos de transicin a la democracia.
Y ha sido desde estos dos fenmenos macro que se han
intentado establecer relaciones sociolgicas que ayuden a
comprender y analizar a los sistemas judiciales en Amrica
Latina.
En el primero porque varios actores e instituciones
locales, nacionales y globales que se subieron al tren
de la globalizacin han sealado reiteradamente, hasta
el punto de ser un tema prioritario de su agenda, que los
poderes judiciales son de vital importancia debido a la
seguridad jurdica que proporcionan a la propiedad y las
transacciones econmicas y al capital. Mientras que en los
procesos de transicin o consolidacin de la democracia, se
hace nfasis en que el fortalecimiento institucional de los
poderes judiciales conllevara a erigirlos como los garantes
del Estado de Derecho.
Sobre estos dos pilares diversas instituciones como el
Banco Mundial (BM), el Banco Interamericano de Desa-
rrollo (BID), el Fondo Monetario Internacional (FMI), la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econ-
mico (OCDE), por mencionar slo algunos, han construido
diversos diagnsticos en los que han sealado la debilidad
de los poderes judiciales y las consecuencias econmicas y

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polticas que han trado para la regin. A partir de dichos
diagnsticos, los organismos mencionados han propuesto a
los diversos gobiernos de la regin una serie de medidas o
polticas pblicas para implementar.
El enfoque o los supuestos de los cuales han partido,
o bien las lneas de accin que plantean a los gobiernos
latinoamericanos, ha tenido como respuesta que ms de
alguno critique y haga la observacin de que muchas de s-
tas lo que en verdad buscan es mantener el estado de cosas.
Al fnal, sus propuestas no hacen sino acentuar las des-
igualdades socioeconmicas o conformar democraduras
o democracias inciviles. Criticando as a las democracias
limitadas o reducidas a lo electoral, planteando con ello la
necesidad de construir una democracia de ciudadana en
donde el sistema legal y los poderes judiciales sean entes
centrales (vase por ejemplo el informe que sobre el estado
de la democracia en Amrica Latina hizo el PNUD, 2004).
Pese a que las crticas pudieran ser muy agudas y per-
tinentes sobre los supuestos, la carga ideolgica de la que
parten o los intereses que defenden los trabajos acadmi-
cos hechos por instituciones globales de tipo econmico,
sta ha hecho nfasis en que ha habido un descuido en el
anlisis del Poder Judicial como objeto de estudio para las
ciencias sociales y como sujeto en el sistema poltico.
El descuido que tuvo el Poder Judicial como objeto de
estudio para las ciencias sociales en Amrica Latina y
como sujeto en el sistema poltico, bien se debi, segn Luis
Psara, a la infuencia marxista en las ciencias sociales en
la regin, cuando seal al sistema justicia como un asunto
de superestructura. En este enfoque terico, el Poder
Judicial no tena existencia pues era un instrumento de
dominacin de una clase sobre otra; aunque su fuerza
tuviera existencia material. O tambin por una simple
omisin para comprender su funcionamiento institucional
(Psara, 2003: 413-426).
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Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
Ya sea por una u otra razn, se dej el campo a los juristas
quienes slo lo abordaron desde una perspectiva formal. La
indiferencia de las ciencias sociales hacia el poder Judicial
se explic en que este poder se diferencia de los otros por
su carcter disperso, fragmentado e individualizado; esto
es, que el poder reside en cada uno de los juzgados y los
tribunales que imparten justicia (Alcntara y Martnez,
2001: 243). De all que un estudio del sistema de justicia
con pretensiones de validez general, resultara casi impo-
sible. En consecuencia, los trabajos que se han hecho son
descriptivos de la normatividad y apegados a una doctrina
legal cuya caracterstica bsica es una abstraccin concep-
tual de principios jurdicos: enfoque positivista que en el
caso mexicano es dominante.
No obstante lo anterior, en la regin poltica y social-
mente hay una emergencia e importancia de los poderes y
los sistemas judiciales que exigen comprender, analizar y
buscar soluciones a los desfases y contradicciones que en el
proceso de consolidacin de la democracia hay. El papel que
tienen stos y su fortaleza institucional e independencia es
una condicin sine qua non, caso contrario la democracia
correra, en combinacin con otros factores, el riesgo de que-
brarse o de que se presente una regresin autoritaria.
Hecha esta aclaracin, el presente artculo tiene como
objetivo central hacer una revisin de la bibliografa post-
autoritaria que se ha venido construyendo sobre los poderes
y los sistemas judiciales en Amrica Latina y particular-
mente en Mxico. Intenta mostrar los mapas analticos
desde los cuales mirar y analizar al Poder Judicial. Dista
de ser un examen exhaustivo del estado del arte, y ms
bien seala los mapas y las directrices desde dnde mirar
los poderes judiciales en los llamados procesos transicio-
nales o de consolidacin de la democracia poltica. Por lo
que la cartografa simblica y analtica, parafraseando a
Boaventura de Sousa Santos (2003: 223-254), busca iden-

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tifcar los alcances y limitaciones, supuesto o presupuestos
que se tienen las ciencias sociales en Amrica Latina en la
construccin de los fenmenos a estudiar.
1

Las rutas y la cartografa en Amrica Latina
Dos bosquejos de estado de la cuestin sobre la bibliogra-
fa judicial post-autoritaria sern la base a partir de la
cual se delinearn las lneas conceptuales y empricas. El
primero es tomando la clasifcacin que hizo Matthew M.
Taylor (2005: 269-280); y el segundo el cual es una pro-
puesta personal se construye a partir de los trabajos que
abordan el papel del Poder Judicial en la transicin o con-
solidacin de la democracia en Amrica Latina y Mxico.
As, Taylor identifica y clasifica las investigaciones
hechas sobre el Poder Judicial en la regin en tres grupos.
El primero se integra por estudios que se enfocaron a la
forma en cmo las Cortes y los tribunales, adems de resol-
ver disputas, eran tambin improvisados mecanismos de
reforma. En este proceso las Cortes discuten los problemas
pblicos y defnen la agenda pblica e impulsan el desarrollo
econmico.
2
El segundo sector de investigadores se centr en la tradi-
cin del anlisis del contexto sociolgico. El objetivo central
fue analizar cmo operaban realmente los tribunales. Los
trabajos concentrados en este sector hicieron nfasis en que
la forma en como se aplicaba la ley en Amrica Latina era
el refejo de una sociedad paternalista.
3
Finalmente, el tercer grupo de investigadores se ha
enfocado en las consecuencias de las reformas judiciales,
1. Por el genrico de ciencias sociales se entiende a la ciencia poltica, la sociologa,
la economa y la antropologa, principalmente.
2. Los trabajos de French (2004) y Mirow (2004) forman parte de este grupo.
3. El texto que se ubica en esta ruta de trabajo es el French (2004).
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especialmente aquellas impulsadas despus de la cada de
los regmenes militares. Los trabajos tienen como inters
acadmico analizar las consecuencias polticas del proceso
de reformas constitucionales. Tambin tienen como objetivo
comprender las difcultades para establecer un sistema
judicial independiente, accesible, efciente y en el marco de
la rendicin de cuentas.
4

El otro bosquejo de estado de la cuestin tiene como eje
articulador de construccin la relacin e importancia del
poder Judicial en la transicin y/o consolidacin de la demo-
cracia. En ste el principal objeto de investigacin emprica
son las reformas judiciales; y las lneas de refexin que se
desprenden de l son las siguientes:
a) En considerar la importancia del papel del derecho en la
vida social y econmica, y en sealar que en el sistema
de justicia se hace efectiva la igualdad ciudadana, pues
su incumplimiento crea en la regin la pobreza legal
que se suma a las ya existentes. La discusin conceptual
se centra en la ciudadana, el desarrollo y los derechos
humanos (ODonnell, 2002; y Prezworski, 1998).
5
b) En indicar que las reformas se desenvolvieron en un
entorno confictivo entre las ansias de cambio y la resis-
tencia de actores y grupos reales de poder generalmente
4. Los trabajos de Gargarella y Sakar (2003) y Manwinwaring y Welna (2003)
se presentan como el prototipo de investigaciones en el estudio de la rendicin
de cuentas.
5. A ODonnell y Prezworski les preocupa cmo hacer efectivos los derechos
ciudadanos en Amrica Latina. Esto porque en la regin se ve una democracia
carente de una ciudadana efectiva y un Estado efectivo. As la ciudadana necesita
de un Estado efectivo y el sistema legal y judicial son parte sustancial. Para que el
Estado sea efectivo, debe cumplir al menos tres condiciones. La primera es que
los gobiernos y funcionarios tengan que actuar de acuerdo a la constitucin y
las leyes. La segunda condicin se refere a una condicin de orden y de institu-
cionalizacin, la cual busca la certidumbre y regularidad de la convivencia social.
En esta condicin los sistemas judiciales y policiales deben funcionar al servicio
de los derechos y de la regulacin de los confictos. La tercera y ltima, seala
la existencia de condiciones sociales que garanticen efectivamente los derechos
ciudadanos y la ciudadana efectiva (Prezworski et al., 1998: 61-68).

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vinculados al sistema (Domingo y Siede, 2002: 142-164;
Psara, 2002: 361-402).
c) En comprender cmo los poderes judiciales son insti-
tuciones claves en los procesos de consolidacin demo-
crtica en la regin y cmo se asiste a un proceso de
judicializacin de la poltica (Ansolabehere, 2007; Couso,
2004: 29-48).
d) En identifcar los crculos de actores internacionales que
han impulsado la agenda en materia de las reformas
del sistema judicial. De esta forma, el primer crculo
est conformado por una agenda de promocin de la
democracia, y en ella estn la Naciones Unidas y el BID.
El segundo crculo conforma una agenda de defensa y
promocin de los derechos humanos y all se insertan
diversas fundaciones privadas de Estados Unidos y
Europa, grupos civiles y de asistencia.
6
En el tercer
crculo estn los temas de desarrollo y crecimiento eco-
nmico. Los organismos internacionales que delinean
la agenda en este campo son el BM y el BID (Carothers,
2002: 4-16).
e) En sealar la rica veta de investigacin que signifca
para las ciencias sociales estudiar el poder y el sistema
judicial, as como que la justicia es crucial para la demo-
cracia, pues el proceso de democratizacin ha colocado
al tema de la justicia en las agendas pblicas. El tema
ha sido propuesto, por un lado, por los lderes empre-
sariales y organismos internacionales con capacidad de
vigilancia y cooperacin. En un contexto de globaliza-
cin, estos organismos hacen nfasis en una presunta
conexin entre inversin y calidad de la justicia. Y por
el otro lado, estn los grupos acadmicos y los organis-
mos de derechos humanos, cuya inquietud bsica es la
6. Vase en este punto el informe de Transparencia Internacional: Global Corruption
Report. Country Report on Judicial Corruptions, 2007.
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Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
de lograr una justicia efectiva y evitar las violaciones
sistemticas de los derechos humanos (Psara, 2003:
413-426).
7
Los trabajos emergen y concurren en la conformacin de una
bibliografa judicial post-autoritaria que busca examinar las
implicaciones polticas y sociales de las instituciones judi-
ciales. Hay en ellos una inquietud: comprender el ritmo y el
rumbo del cambio poltico a partir del cambio institucional
en los poderes judiciales.
De esta manera, el bosquejo de cartografa en Amrica
Latina hecho en los prrafos precedentes se suma al esfuerzo
de Matthew M. Taylor.
8
Este ejercicio efectuado para Am-
rica Latina nos obligara a realizar algo similar para el caso
de mexicano. Aunque hay algunas diferencias, la idea cen-
tral es que en los estudios jurdicos en nuestro pas domina
un enfoque que no puede comprender las nuevas realidades,
debido al fuerte predominio de la corriente positivista de
carcter decimonnico. Sin embargo, antes de realizar esto
habra que refexionar un fenmeno que en la regin se ha
7. En este mismo artculo, Luis Psara analiza el curso de las reformas en Am-
rica Latina y llega a la conclusin de que stas han sido especfcas y aisladas,
privilegiando las reformas legales, el incremento de personal y su presupuesto.
Psara seala que es necesario un segunda generacin de reformas integrales
y sistmicas al Poder Judicial atendiendo fenmenos como la seleccin, capaci-
tacin, asignacin de recursos tcnicos, humanos y presupuestales, as como la
bsqueda de mtodos alternativos de solucin de confictos. Hasta este momento,
las reformas nacionales en Latinoamrica, segn l, han sido dbiles, pero tambin
han sido portadoras de contenido de los protagonistas e intereses diversos. En
la medida que el proyecto se desarrolla, se compromete su ejecucin. Si bien en
las reformas el papel de agentes externos ha sido en muchos casos decisivo, al
promover las reformas y en ocasiones al imponerlas, todava subsisten fuertes
actores internos que se oponen a los cambios (Psara, 2003: 361-402).
8. Valdra la pena mencionar las aportaciones de la Filosofa del Derecho, espe-
cfcamente en sus vertientes de argumentacin jurdica y neoconstitucionalismo.
Nombres como el de Robert Alexy, Manuel Atienza, Paolo Comanducci, Ronald
Dworkin, Luigi Ferrajoli o Jon Elster forman parte de las nuevas corrientes en los
estudios jurdicos. Por ello reafrmamos que nuestro esfuerzo por delinear una
cartografa se somete a estrictas limitaciones.

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Alberto Arellano Ros
llamado de mayor activismo judicial y que en ocasiones
se le relaciona con la judicializacin de la poltica. Esta
relacin tiene mayor signifcado en los procesos transicio-
nales o de consolidacin a la democracia.
El activismo judicial y la judicializacin
de la poltica: un parntesis
El activismo judicial fue un trmino usado en los Esta-
dos Unidos desde fnales de la dcada de 1980. Desde que
se comenz a utilizar en este pas caus controversias, pues
no se entenda claramente. No es necesario sealar que el
debate se intensifc cuando sirvi como categora central
en anlisis en los estudios comparados. Sin embargo, la
idea de un activismo judicial, desde el decenio de 1990,
reafrm en algunos de sus detractores la idea de que los
jueces actuaban por convicciones polticas, por encima de
la Constitucin, el derecho escrito o los precedentes legales.
Mientras que sus defensores vean en l un mecanismo de
revisin judicial, argumentando que con l se defendan
los derechos de las minoras (vase Holland, 1991; Tate y
Vallinder, 1995).
Fue a partir del ao 2000 cuando en los Estados Unidos
comenz a imperar la posicin de que el activismo judi-
cial, adems de dirimir los confictos entre diversos acto-
res gubernamentales, a fnal de cuentas tena un enorme
peso en la formulacin de la agenda pblica o bien tomaba
las decisiones sobre las polticas pblicas o incidan en la
gestin gubernamental (cfr. OLeary y Straussman, 1998:
259-279).
Empero, ms all de este debate interno, el activismo judi-
cial en el mundo ha sido relacionado con el activismo que han
tenido las Cortes o los tribunales especiales que se encargan
del control de la constitucionalidad de las leyes. Por lo que la
judicializacin de la poltica, que sera una expresin del
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Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
control constitucional, representa en pases en transicin o
en consolidacin a la democracia el activismo judicial. Esta
relacin que han hecho diversos actores sociales, e incluso
acadmicos, estableci una relacin donde, en el plano emp-
rico, coincidieron, pero que en el plano conceptual no nece-
sariamente podran hacerlo. Sobre dicha relacin, Kennet
Holland plante lo siguiente, para clarifcarlo mejor:
[...] el activismo judicial es un fenmeno distintivo del control judicial (de
la Constitucin) [...] desde que existe en muchos pases en los cuales
el control judicial de la Constitucin es una cuestin meramente ret-
rica, en donde se hace necesario construir indicadores que ayuden a
distinguir entre ejercicios efectivos del control judicial de ella y otros
puramente nominales (Holland, 1991: 2).
Por lo tanto, si esta relacin fuera clara, el estudio del acti-
vismo judicial como judicializacin de la poltica partira
del hecho de observar el modo e intensidad en que las Cortes
Supremas o los Tribunales Constitucionales participan.
Para ello habra que ver si stas son instituciones reactivas
o no; o bien cmo es que las Cortes Supremas actan ante
las diversas instancias polticas de Estado: el Ejecutivo,
el Legislativo, los gobiernos regionales y locales u otras
instancias autnomas. Pero adems se tendra que observar
si la actuacin de las Cortes Supremas es intensa o no, en
la produccin legislativa.
Ya Javier Couso sealaba, tomando en cuenta la posicin
de algunos investigadores, que el activismo judicial y la
judicializacin de la poltica conllevan el riesgo de que
en el mediano o largo plazo las Cortes pudieran adquirir
una actitud activista y anticipada. Sin embargo, y despus
de todo, el activismo judicial debe partir de un estudio de
la doctrina legal y la jurisprudencia del pas en cuestin.
Un anlisis riguroso de la mayor o menor magnitud de

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Alberto Arellano Ros
activismo judicial de un pas, siguiendo a Couso, supone
slidos conocimientos acerca del grado en que las opiniones
judiciales estudiadas estn emitidas conforme a derecho. De
esta manera, el activismo judicial no es slo una cuestin
cuantitativa o de percepcin social sino de comprensin
socio-jurdica (vase Couso, 2004).
Las rutas analticas en Mxico
Retomando lo hasta ahora expuesto, podramos puntua-
lizar desde este momento que la corriente dominante en el
estudio del derecho en Mxico no permite potencializarlo.
Su fuerte carcter positivista decimonnico coloca a la
disciplina en una posicin segn la cual, adems de que
no hay un dilogo e intercambio terico y emprico frente a
otras corrientes de anlisis jurdico o disciplinas sociales,
hay una sensacin de que los estudiosos del derecho slo
escriben compendios de leyes y principios de doctrina que
nada tiene que ver con la realidad. Colocndolos en una
situacin de esterilidad o de apata sociolgica.
Rpidamente podramos decir que Mxico hay cuatro
rutas analticas en el estudio de los sistemas judiciales: la
primera sera la tradicional; la segunda se identifcara como
jurimetra; la tercera se inscribira en la sociologa jurdica;
y la cuarta en un acercamiento que se est teniendo desde
los estudios polticos de corte politolgico o sociolgico. Que
si bien no son excluyentes, indican que hay otras corrientes
de anlisis jurdico en Mxico frente al estudio positivista
del estudio del derecho en Mxico al hacer nfasis o tener
un inters o problemtica en particular.
9
9. Una vertiente novedosa, que no se aborda aqu pero es necesario mencionar,
es la que Rodolfo Vzquez realiza cuando aborda fenmenos sociales desde la
flosofa del derecho y la biotica, vase por ejemplo: Vzquez (2005) y Vzquez
(2004).
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Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
La primera ruta es la tradicional que en s es abun-
dante, pero que poco aporta a la comprensin sociolgica si
consideramos la diferencia inicial entre el derecho escrito
y el derecho aplicado realmente. Esta ruta se comprende
bsicamente con el estudio formal y descriptivo del Poder
Judicial y con el cual los juristas mexicanos han estudiado
al Poder Judicial y el sistema que se deriva de l.
La segunda ruta es la que se podra denominar como juri-
metra. Esta va se comprende bsicamente por la aplicacin
ya sea de modelos economtricos o de la gerencia pblica a
la administracin e imparticin de la justicia. En este campo
sobresalen los trabajos del Centro de Investigaciones para
el Desarrollo AC (CIDAC), el Instituto de Investigaciones
Jurdicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
(IIJ-UNAM), as como el Centro de Investigaciones y Docencia
Econmicas (CIDE), o bien trabajos que se estn realizando
desde la perspectiva del neo-institucionalismo econmico
de Douglas North.
Sin duda, el enfoque ya est haciendo escuela y arro-
jando los primeros resultados institucionales. Por lo que
delinear los diversos enfoques en su interior o hacer un
estado de la cuestin sera una tarea en s interesante.
Aqu slo la enunciamos, a fn de tenerla en cuenta.
La tercera ruta disciplinar en el estudio del Poder Judi-
cial en Mxico es la sociologa jurdica formal. Habra que
decir, no obstante su importancia, que sta ha recibido poca
atencin en las escuelas de derecho mexicano. Por lo que
su omisin contribuy a no comprender el asunto de cmo
opera y funciona la justicia, quines y cmo son sus ope-
radores (jueces, fscales y abogados litigantes), cul era el
sentido de las normas efectivamente aplicadas y qu efectos
producan en la sociedad.
Esto es as porque en Mxico se forma y prepara ms a
abogados litigantes. Hay una preocupacin en las escuelas
de derecho del pas por atender ms al mercado y preparar

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Alberto Arellano Ros
profesionistas, que por construir una disciplina. No obs-
tante, hay investigadores que realizan un esfuerzo por hacer
una sociologa jurdica real. Los trabajos realizados en este
campo son una especie de derecho historiado en el proceso
de conformacin del Estado mexicano (Arnold, 1996).
Mencin especial merece el Instituto de Investigaciones
Jurdicas de la UNAM. De esta forma, se han formulado
algunas tesis o planteamientos que no podemos eludir si
queremos estudiar el Poder Judicial. Por ejemplo, citando a
Jos Ramn Coso (2004), no podemos ignorar los periodos
histricos que explicaron el desenvolvimiento poltico de la
Suprema Corte de Justicia de la Nacin (SCJN) en el rgimen
mexicano. Ni tampoco las dinmicas poltico-institucionales
en las que estuvo inmerso a lo largo del siglo XX.
El hecho de que Miguel Carbonell (2004), por otro lado,
nos recuerde que la macro-justicia, entindase la SCJN,
tiene gran cobertura mientras que la segunda permanece
olvidada por la academia. Que tambin Luis Gonzlez Pla-
cencia (2005) seale que la doble jurisdiccin separada en
el sistema judicial mexicano haga que sta sea dispersa,
fragmentada y complementaria. Adems de que nos rete
a estudiar el Poder Judicial ms all de la disciplina del
derecho, y tratar de entender que en l subsisten tensiones
entre las herencias y los cambios. Razn por la cual el Poder
Judicial es, en este sentido, parte nodal de la transicin
democrtica.
O bien que Hctor Fix-Fierro y Sergio Lpez Aylon (2004)
nos recuerden que las transiciones polticas estn vincu-
ladas necesariamente con las transiciones jurdicas. Esto
porque si bien los cambios institucionales se sustentan en
decisiones polticas, al fnal stas adquieren especifcidad
al transformarse en decisiones jurdicamente vlidas.
Finalmente, la ltima ruta analtica en el estudio Poder
Judicial es la de corte sociolgico y politolgico. Este cuarto
campo disciplinar se est conformando, y aunque en cier-
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Estado No. 43
Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
nes, hay trabajos que deben ser tomados en cuenta para
redimensionar los alcances de esta investigacin.
En esta lnea se encuentra, sin pensarlo dos veces, el texto
clsico de Emilio Rabasa: La Constitucin y la dictadura.
En su refexin sobre el Poder Judicial ya abogaba por su
independencia real del Ejecutivo y porque los ministros de la
Corte estuvieron ajenos a los vaivenes polticos. As, Rabasa
se manifestaba pblicamente a principios del siglo XX, por
la inmovilidad de los ministros de la Corte: La inmovilidad
sustrae la magistratura del comercio de los puestos pblicos,
porque hace nula la oferta y la demanda (1990: 205).
Siguiendo con los estudios pioneros en esta ruta, no
podramos dejar de mencionar la clebre obra de Pablo
Gonzlez Casanova La democracia en Mxico (1972), en
donde seal que la nueva relacin que haba establecido
el Estado posrevolucionario con la sociedad, por medio de
la nueva clase poltica, no haba dejado por completo las
caractersticas paternalistas, autoritarias y corporativas.
En dicho contexto, la Suprema Corte obr con cierta
independencia con respecto al poder Ejecutivo en el rgimen
priista, y en ocasiones fue un freno al poder del presidente y
sus colaboradores, pero su funcin poltica principal fue la de
dar esperanza a grupos y personas que podan recurrir a ella
para salvar en lo particular intereses o derechos. No obstante,
la Corte no escap al seguimiento de las grandes lneas de la
poltica del Ejecutivo, as como para darle mayor estabilidad
al rgimen. Tal fue el uso del acervo de informacin emprica
sobre las ejecutorias de la Corte que al socilogo mexicano le
permitira llegar a dichas conclusiones.
En esta misma inquietud, Volkman Gressen (1986) ana-
liza la forma en cmo la justicia dirimi el conficto social,
y concluy que en nuestro pas las clases medias, altas y
urbanas recurran a los tribunales, mientras que los pobres
y la gente del campo recurra a sistemas de reconciliacin o
mecanismos que los alejaran de los pleitos en tribunales.

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De esta manera, Pablo Gonzlez y Gressne sern los
antecedentes acadmicos en Mxico sobre una forma dis-
tinta de analizar al Poder Judicial: desde una perspectiva
realmente sociolgica.
Por otro lado, Jaime F. Crdenas (1999) hizo un recuento
socio-histrico para tratar de ubicar la posicin que ha
ocupado el Poder Judicial en el rgimen poltico mexicano
y considerar su importancia en la transicin a la demo-
cracia. As, identifc seis periodos, a saber: un primer
periodo de identifcacin de caractersticas bsicas (1824-
1882); el segundo, llamado de sometimiento a un rgimen
no democrtico personalizado (1882-1917); el tercero, de
relativa independencia del Poder Judicial (1917-1928);
el cuarto, de sometimiento a un rgimen no democrtico
institucionalizado (1928-1944); un quinto periodo, que fue
de alejamiento o atencin interna (1944-1986); y un sexto
periodo, de autonoma gradual (1986- ? ) (cfr. Crdenas,
1999: 111-112).
En otro orden de ideas, y ligado ms a un estudio de
tipo coyuntural, tratando de construir signifcado hist-
rico (cfr. Len-Portilla, 2003), est el de Adriana Berrueco
Garca (1998) en el cual analiza la reforma federal del 31
diciembre de 1994 que para muchos es un parteaguas. Sin
embargo, la observacin de dicha reforma no slo se centr
en el estudio de las reformas formales, sino que abord el
proceso legislativo sealando que incluso hubo un atentado
contra el orden constitucional, pues durante casi un mes el
pas estuvo sin SCJN (Berrueco, 1998: 134 y 135).
El hecho no trascendi a la opinin pblica debido a
que los distintos actores polticos, sociales y econmicos
centraron su atencin en el seguimiento de cmo el Ejecu-
tivo Federal resolva la crisis fnanciera. En este ambiente
de incertidumbre, muy pocos se percataron de tan grave
situacin. El atentado constitucional, en trminos polticos
tuvo una intencin de largo alcance, porque se encamin
139
Estado No. 43
Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
a establecer un cambio institucional fundamental que hoy
repercute positivamente en el sistema poltico: la remocin
total de los entonces ministros de la SCJN (Berrueco, 1998:
134 y 135).
10
A partir de la reforma de 1994, las entidades federativas
en cascada comenzaron a llevar a cabo procesos de cambio
institucional en el sistema judicial. Entre las novedades
que trajo la reforma estuvo la creacin de los Consejos de
la Judicatura (Concha y Caballero, 2001: 11).
Estos consejos se concibieron ms como rganos colegiados
encaminados a tres funciones bsicas en la administracin
de la justicia: primero, en separar la administracin buro-
crtica propiamente dicha de las funciones jurisdiccionales;
segundo, en implantar mecanismos de vigilancia y disci-
plina de los integrantes del Poder Judicial, con excepcin
de las mximas instancias como son la Suprema Corte de
Justicia, los tribunales superiores y los tribunales electora-
les; y tercero, que estos consejos disearan e implementaran
polticas pblicas y administrativas que dejarn atrs los
modelos y prcticas de la administracin guiados en la lgica
de la poltica tradicional (Berrios y Bolvar, 1998).
En la lnea de los estudios polticos de corte institucio-
nal, est un artculo de Mario Amparo Casar (2002): Las
bases poltico-institucionales del poder presidencial en
Mxico, que se ha vuelto un clsico. Al hacer un anlisis
del presidencialismo, seal que la posicin del Poder
Judicial en el sistema poltico mexicano se explicaba ms
en la comprensin del sistema de gobierno y de los partidos
polticos. Por esta razn, la intervencin del presidente en
10. Este atentado constitucional permiti la formacin de nuevas formas de
interaccin entre los elementos del sistema poltico. Y ante todo, el artculo
muestra que el presidente Zedillo pudo atentar contra el orden constitucional
porque an contaba con un fuerte poder en las cmaras (60% de los escaos en
la cmara baja y 74.2% en la cmara alta), que si bien no le bast para hacer un
cambio constitucional, s pudo lograrlo gracias a la ayuda de la oposicin en la
Cmara de Diputados.

140
Alberto Arellano Ros
la composicin y en el comportamiento de la Corte fue ms
all de las facultades legalmente establecidas.
El presidente de la Repblica y los gobernadores, en el
caso de los estados fue la fuente de explicacin real del
desenvolvimiento institucional de los poderes judiciales en
Mxico. De esta forma, la explicacin que dieron la sociologa
y la ciencia poltica a la intromisin del Ejecutivo en el Poder
Judicial se encontr en el sistema de partido hegemnico
y en el hiperpresidencialismo de poderes metaconstitucio-
nales (Casar, 2002: 68-70).
Finalmente, Carlos Bez Silva (2005) puntualiza que as
como se seal que el Poder Judicial no tuvo importancia
poltica e institucional en el rgimen autoritario del Partido
Revolucionario Institucional (PRI), en el contexto y proceso
de cambio poltico en Mxico, el Poder Judicial pas de ser
objeto a ser sujeto del cambio poltico. La base emprica que
le sirvi para hacer tal aseveracin parti bsicamente del
anlisis de cmo la Corte comenzaba a elaborar una teora
constitucional en las controversias constitucionales y la
inconstitucionalidad de algunas leyes en Mxico (Bez,
2005: 51-91).
Para el presente trabajo se retom la proposicin de
Matthew M. Taylor (2006: 269-280) y una propuesta per-
sonal; sta ltima identifc seis lneas de refexin de los
trabajos que analizan el Poder Judicial en la transicin y
consolidacin de la democracia, mientras que en Mxico se
sealaron cuatro campos disciplinares. Al fnal tenemos una
base en la que varios trabajos en Mxico y Amrica Latina
nos indican cmo estudiar al Poder Judicial, pero...
Qu se ha hecho en Jalisco?
Como se ha sealado ya en este artculo, Guillermo
Zepeda Lecuona y Marcos Pablo Moloeznik han estudiado
el Poder Judicial en Jalisco desde enfoques jurimtricos.
141
Estado No. 43
Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
Aunque el principal eje articulador del anlisis de este
poder es con relacin al papel que tiene en el sistema de
seguridad pblica.
Por otro lado, la Divisin de Estudios Jurdicos del
Centro Universitario de Ciencias Sociales y Humanidades
de la Universidad de Guadalajara tambin ha estudiado
al Poder Judicial, pero lo han hecho desde la perspectiva
tradicional.
11
No obstante, junto a lo anterior hay indicios de otras
investigaciones que abordan el Poder Judicial desde otras
perspectivas. Algunos de stos son estudios politolgicos y
otros, sociolgicos y antropolgicos. Con relacin al primer
campo encontramos estudios que analizan las reformas al
Poder Judicial en el marco de la reforma poltica de 1997
(Hurtado, 1998; y Marvn, 2000). As, se ha analizado el
diseo institucional del Poder Judicial que result de las
reformas constitucionales. Tambin se ha estudiado el
conficto, la interaccin y las redes polticas en el marco de
dicha reforma constitucional (Arellano, 2007).
Otros, cuyo enfoque es socio-antropolgico, analizan la
socializacin y las redes sociales. En el primer ejemplo se
han estudiado los valores y las prcticas de los abogados,
las cuales se socializan desde que se estudia la carrera en
la Divisin de Estudios Jurdicos (Coronado, 1998). Y en
el segundo, se ha analizado la relacin que tiene el Poder
Judicial de Jalisco con la Procuradura de Justicia. En esa
11. Las lneas de investigacin son seis: en derecho poltico-electoral y sobre la Consti-
tucin, donde sobresale Jos de Jess Covarrubias Dueas; en historia jurdica, con
Jos de Jess Gmez Fregoso; en temas de legislacin ambiental, encabezada por
Raquel Gutirrez Njera y Alicia Loeza Corichi; en Derecho penal, seguridad pblica
y penitenciario, con Jos de Jess Lpez Vzquez y Silvia Patricia Lpez Gonzlez;
derecho constitucional, con Antonio de Jess Mendoza Meja; fnalmente, en historia
y sociologa jurdica, con los investigadores Carlos Eduardo Moyado Zapata, Vctor
Mario Ramos Corts y Luis Ernesto Salomn Delgado. No obstante lo interesante
de las temticas, la mayora siguen siendo abordadas desde el positivismo jurdico.
Aunque hay casos de investigadores que exploran otras corrientes de anlisis
jurdico o dialogan con otras disciplinas, como la historia y la sociologa.

142
Alberto Arellano Ros
interaccin institucional se ha descubierto que las relacio-
nes clientelares explican la mayor parte del desempeo
institucional (Cervantes, 2002).
A manera de eplogo
En la prctica se he han venido conformado una serie
de investigaciones que nos indican cmo mirar, estudiar
y analizar a los poderes y sistemas judiciales en Amrica
Latina, ms all de la perspectiva jurdica tradicional; pero
no exista una base sistematizada que nos dijera cules eran
esas rutas analticas. Despus de todo, cualquier lgica
clasifcatoria al fnal, y parafraseando a Sartori (1996:
283-283), no es un mero listado sino un ejercicio que exige
criterio para desenredar corrientes, lneas o conceptos. Esto
equivale a desenredar las tramas conceptuales o las madejas
de ideas, es, en pocas palabras, un proceso de desplega-
miento que no est exento de crtica. Consecuentemente,
sta fue la intencin bsica que llev a identifcar un piso
conceptual y emprico.
Para concluir, se ha conformado una cartografa analtica
y simblica de cmo estudiar y analizar el Poder Judicial y
el sistema que se deriva de l. Junto a sta, surge un reto, el
de cuestionar sus alcances y limitaciones, as como la pro-
yeccin y las distorsiones que genera la escala de conside-
raciones, supuestos y presupuestos con los cuales se parten
(Boaventura de Sousa, 2003: 223-254). Hecho esto, el paso
siguiente es confrontarlos con la realidad social.
12
Se ha
12. Al fnal, se ha desprendido un inters particular en el anlisis, y ste es el de
estudiar la relacin que hay entre el cambio poltico y el cambio institucional en
el Poder Judicial de Jalisco. Esto a partir de imbricar la propuesta politolgica
del neo-institucionalismo histrico y, siguiendo a Pierre Bourdieu, la idea de que
existe una campo y un habitus judicial. La intencin bsica es tener un acercamiento
desde la sociologa poltica con la antropologa, en otras palabras: mirar cmo en
el mundo judicial se desenvuelve o limita la consolidacin de la democracia.
143
Estado No. 43
Poder Judicial, ciencias sociales y consolidacin democrtica
presentado as un esbozo de estudios judiciales que deben
ser profundizados, por un lado; y por el otro, en encontrar
nuevas relaciones sociolgicas que permitan comprender
la importancia del Poder Judicial en la consolidacin de la
democracia en Mxico y Jalisco.
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