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Modelo atmico de Dalton

tomo de Dalton


Varios tomos y molculas representados en A New System of Chemical Philosophy (1808
de John Dalton )
El modelo atmico de Dalton surgido en el contexto de la qumica, fue el primer modelo
atmico con bases cientficas, formulado entre 1803 y 1807 por John Dalton.
El modelo permiti aclarar por primera vez por qu las sustancias qumicas reaccionaban
en proporciones estequiomtricas fijas (Ley de las proporciones constantes), y por qu
cuando dos sustancias reaccionan para formar dos o ms compuestos diferentes, entonces
las proporciones de estas relaciones son nmeros enteros (Ley de las proporciones
mltiples). Por ejemplo 12 g de carbono (C), pueden reaccionar con 16 g de oxgeno (O
2
)
para formar monxido de carbono (CO) o pueden reaccionar con 32 g de oxgeno para
formar dixido de carbono (CO
2
). Adems el modelo aclaraba que aun existiendo una gran
variedad de sustancias diferentes, estas podan ser explicadas en trminos de una cantidad
ms bien pequea de constituyentes elementales o elementos. En esencia, el modelo
explicaba la mayor parte de la qumica de fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX,
reduciendo una serie de hechos complejos a una teora combinatoria realmente simple.
ndice
1 Postulados de Dalton
2 Insuficiencias del modelo
3 Vase tambin
4 Notas
Postulados de Dalton
Dalton explic su teora formulando una serie de enunciados simples:
1

1. La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son
indivisibles y no se pueden destruir.
2. Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen la misma masa y
propiedades. Los tomos de diferentes elementos tienen masas diferentes.
Comparando las masas de los elementos con los del hidrgeno tomado como la
unidad propuso el concepto de peso atmico relativo.
3. Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en las reacciones
qumicas.
4. Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones simples.
5. Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y
formar ms de un compuesto.
6. Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos
distintos.
La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos. Estos tomos no
se pueden dividir ni romper, no se crean ni se destruyen en ninguna reaccin qumica, y
nunca cambian.
Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen la misma masa y
dimensiones. Por ejemplo: todos los tomos de hidrgeno son iguales.
Por otro lado, los tomos de elementos diferentes son diferentes. Por ejemplo: los tomos
de oxgeno son diferentes a los tomos de hidrgeno.
Los tomos pueden combinarse para formar compuestos qumicos. Por ejemplo: los tomos
de hidrgeno y oxgeno pueden combinarse y formar molculas de agua.
Los tomos se combinan para formar compuestos en relaciones numricas simples. Por
ejemplo: al formarse agua, la relacin es de 2 a 1 (dos tomos de hidrgeno con un tomo
de oxgeno).
Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y formar
ms de un compuesto. Por ejemplo: un tomo de carbono con uno de oxgeno forman
monxido de carbono (CO), mientras que dos tomos de oxgeno con uno de carbono,
forman dixido de carbono (CO
2
).
Insuficiencias del modelo
La hiptesis de John Dalton, que afirmaba que los elementos en estado gaseoso eran
monoatmicos y que los tomos de los elementos se combinaban en la menor proporcin
posible para formar tomos de los compuestos, lo que hoy llamamos molculas, gener
algunas dificultades. Por ejemplo, Dalton pens que la frmula del agua era HO. En
consecuencia de esto se realizaron clculos errneos sobre la masa y peso de algunos
compuestos bsicos.
En 1805, Gay-Lussac y Alexander von Humboldt mostraron que el agua estaba formada
por dos hidrgenos y un oxgeno. En 1811, Amedeo Avogadro concret la exacta
composicin del agua, basndose en lo que hoy se conoce como Ley de Avogadro y la
evidencia de la existencia de molculas diatmicas homonucleares. No obstante, estos
resultados fueron ignorados en su mayor parte hasta 1860. Esto fue, en parte, por la
creencia de que los tomos de un elemento no tenan ninguna afinidad qumica hacia
tomos del mismo elemento. Adems, algunos conceptos de la disociacin de molculas no
estaban explicados en la Ley de Avogadro.
En 1860, en el Congreso de Karlsruhe sobre masas y pesos atmicos, Cannizzaro revivi
las ideas de Avogadro y las us para realizar una tabla peridica de pesos atmicos, que
tenan bastante similitud con los actuales valores. Estos pesos fueron un importante
prerrequisito para el descubrimiento de la Tabla peridica de Dmitri Mendelyev y Lothar
Meyer.
Hasta la segunda mitad del siglo XIX no aparecieron evidencias de que los tomos fueran
divisibles o estuvieran a su vez constituidos por partes ms elementales. Por esa razn el
modelo de Dalton no fue cuestionado durante dcadas, ya que explicaba adecuadamente los
hechos. Si bien el modelo usualmente nacido para explicar los compuestos qumicos y las
regularidades estequiomtricas, no poda explicar las regularidades peridicas en las
propiedades de los elementos qumicos tal como aparecieron en la tabla peridica de los
elementos de Mendeleiev (esto slo sera explicado por los modelos que suponan el tomo
estaba formado por electrones dispuestos en capas). El modelo de Dalton tampoco poda
dar cuenta de las investigaciones realizadas sobre rayos catdicos que sugirieron que los
tomos no eran indivisibles sino que contenan partculas ms pequeas cargadas
elctricamente.

Demcrito
Demcrito

Demcrito
Nacimiento
460 a. C.
Abdera (Tracia)
Fallecimiento 370 a. C.
Campo Metafsica, Matemticas, Astronoma.
Conocido por Atomismo
Influido por[mostrar]
Influy a[mostrar]


Demcrito de Abdera.
Demcrito, en griego , (Abdera, Tracia, c. 460 a. C. - c. 370 a. C.) fue un
filsofo griego presocrtico y matemtico que vivi entre los siglos V-IV a. C.
1

2
discpulo
de Leucipo. Se le llama tambin "el filsofo que se re".
ndice
1 Biografa
2 Filosofa
3 El atomismo
4 Vase tambin
5 Notas y referencias
6 Enlaces externos
Biografa
, Dmokritos cuyo nombre significa "escogido del pueblo", conocido por el
sobrenombre de Milesio o Abderita. Nace en la ciudad de Abdera (Tracia),
3
ciudad capital
de una polis griega situada en la actual costa norte de Grecia, al este de la desembocadura
del ro Nestos, cerca de la isla de Tasos. Estudi con magos y eruditos caldeos que el rey
Jerjes de Persia dej en la casa de su padre, cuando se hosped en el hogar de este durante
su campaa militar contra los griegos en las Guerras Mdicas. Aprendi de ellos sobre todo
astrologa y teologa siendo muy joven.
Se le considera un filsofo presocrtico tradicionalmente, aunque es un error de cronologa,
ya que fue contemporneo de Scrates y tambin es un error desde el punto de vista
filosfico: la mayor parte de sus obras tratan de tica y apenas nada de physis, cuyo estudio
caracterizaba a los presocrticos.
Demcrito fue discpulo y despus sucesor de Leucipo de Mileto, natural tambin de
Abdera. Fueron adems oriundos de Abdera: Anaxarco y Protgoras.
Demcrito de Abdera vivi entre los aos 460 al 370 a. C., y fue conocido en su poca por
su carcter extravagante. Se le adjudican numerosas leyendas. Realiz muchos viajes por
Egipto, Persia y Mesopotamia, donde habra aprendido de magos persas, sacerdotes
egipcios y caldeos. Una leyenda dice que se arranc los ojos en un jardn para que no
estorbara en sus meditaciones la contemplacin del mundo externo. Se dice de l que
presenta lo futuro, y entre sus obras ms importantes se cita su "Gran Diacosmos", por la
cual obtuvo, por plebiscito popular, el premio de 500 talentos. Hiparco de Nicea asegura,
segn Digenes Laercio, que Demcrito muri a los 90 aos de edad; y todos los autores de
la antigedad que hayan hecho referencia a su edad, coinciden en que vivi ms de cien
aos.
Se dice que viaj por Egipto, donde vivi cinco aos y adquiri especialmente
conocimientos de geometra, as como visit Etiopa, Mesopotamia, Babilonia, Caldea y
Persia y que incluso lleg a la India en busca de conocimientos. Haba adquirido dinero
para viajar de la herencia que le dej su padre a l y a sus dos hermanos; le correspondieron
cien talentos. Posteriormente escribi precisamente el Gran Diacosmos para defenderse de
las posibles acusaciones que se hacan a aquellos que malgastaban la herencia de sus
padres.
Siendo ampliamente ignorado en Atenas durante su vida, la obra de Demcrito fue bastante
conocida sin embargo por Aristteles, que la coment extensamente. La razn de que no
adquiriera fama fue que l mismo "no se cuid de ser conocido; y aunque l conoci a
Scrates, Scrates no lo conoci a l." Asimismo asisti a or a los pitagricos. Es famosa
la ancdota que Platn detestaba tanto a Demcrito que quera que todos sus libros fuesen
quemados.
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5
Se dice que estuvo a punto de quemarlos pero que se lo impidieron los
pitagricos Amiclas y Clitias aludiendo que era intil pues ya sus escritos circulaban en
muchas partes.
Hay ancdotas segn las cuales Demcrito rea muy a menudo irnicamente ante la marcha
del mundo, y deca que la risa torna sabio,
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7
lo que lo llev a ser conocido, durante el
renacimiento, como "el filsofo riente o que re" o "el filsofo" o "abderita risueo",
oponindolo a Herclito, "el filsofo que llora".
Vase tambin: Herclito y Demcrito
En la Grecia antigua, Protgoras de Abdera fue su discpulo directo
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y, posteriormente, el
principal filsofo influenciado por l fue Epicuro. En el renacimiento muchas de sus ideas
fueron aceptadas (por ejemplo, por Giordano Bruno), y tuvieron un papel importante
durante el iluminismo. Muchos consideran que Demcrito es "el padre de la ciencia
moderna".
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Digenes Laercio list una serie de escritos de Demcrito que superan las 70 obras sobre
tica, fsica, matemtica, tcnica e incluso msica, por lo que Demcrito es considerado un
autor enciclopdico. No se conservaron tales escritos, de toda esta produccin slo nos
quedan unos trescientos fragmentos menores, la mayor parte de los cuales son reflexiones
morales de las cuales slo conocemos fragmentos, sobre todo gracias a las alusiones de
Aristteles y de Teofrasto. Existen diversas colecciones de esos fragmentos, como las de
Diels-Kranz, Luria y Leszl. Segn Aulo Gelio, Tertuliano y Cicern, Demcrito, que lleg
a vivir casi un centenar de aos, se priv voluntariamente de la vida.
Filosofa
Entre los pensadores que influyeron en las doctrinas de Demcrito, cabe destacar a los
gemetras egipcios y Anaxgoras, cuyas homeomerias son consideradas como el
antecedente ms inmediato de la Teora de los tomos. Junto con su maestro, Leucipo,
Demcrito es considerado fundador de la escuela atomista. Se inscribe entre los pos-
eleatas, en tanto que acepta los principios establecidos por Jenfanes y Parmnides, pero
desarrolla una filosofa pluralista como Anaxgoras o Empdocles. Para Demcrito, la
percepcin, la razn por la cual piensa por ejemplo que tiene una pluma en la mano, es un
proceso puramente fsico y mecanicista; que el pensamiento y la sensacin son atributos de
la materia reunida en un modo suficientemente fino y complejo, y no de ningn espritu
infundido por los dioses de la materia.
Discriminando los placeres que a la larga producen dolor.
Al negar a Dios y presentar a la materia como autocreada, e integrada por tomos, se
convirti en el primer ateo y en el primer materialista (atomista). Los cambios fsicos y
qumicos se deban a la fsica no a la magia. Es ms conocido por su Teora Atmica pero
tambin fue un excelente gemetra, ciencia que enseaba a sus discpulos. Escribi
numerosas obras, pero slo perduran escasos fragmentos. Escribi varios tratados de
Geometra y de Astronoma, que se han perdido. Se cree que escribi sobre Teora de los
Nmeros, y que encontr la frmula B*h/3 que expresa el volumen de una pirmide.
Asimismo demostr que esta frmula se la puede aplicar para calcular el volumen de un
cono. Se le atribuyen dos teoremas:
"El volumen de un cono es igual a un tercio del volumen de un cilindro de igual
base y altura".
"El volumen de una pirmide es un tercio del volumen del prisma de igual base y
altura".
Usando la ciencia racional trata de buscar una explicacin de todos los fenmenos naturales
partiendo de un pequeo nmero de principios bsicos. Le preocup tambin la naturaleza
corpuscular de la luz. Demcrito sustenta la teora de la emisin segn la cual la visin es
causada por la proyeccin de partculas que provienen de los objetos mismos. La teora de
la emisin es costumbre atribursela a Newton, que la expuso muchos siglos despus.
Para muchos filsofos, entre los que se incluye a Demcrito, prevaleca un principio
aritmtico-geomtrico para explicar muchos hechos. As, Demcrito hasta el sabor de las
cosas lo explicaba bajo este aspecto. Le atribua una forma geomtrica especial a las cosas
para dar tal o cual "gusto": la sensacin de dulce se deba a la forma esfrica de la sustancia
que forma al cuerpo que la produce; lo amargo, se deba a la forma lisa y redondeada, y lo
agrio o cido a lo anguloso y agudo. Un origen e interpretacin anlogos le atribua a los
fenmenos del tacto.
El atomismo
Demcrito desarroll la teora atmica del universo, concebida por su mentor, el filsofo
Leucipo. Esta teora, al igual que todas las teoras filosficas griegas, no apoya sus
postulados mediante experimentos, sino que se explica mediante razonamientos lgicos. La
teora atomista de Demcrito y Leucipo se puede esquematizar as:
Los tomos son eternos, indivisibles, homogneos, incompresibles e invisibles.
Los tomos se diferencian solo en forma y tamao, pero no por cualidades internas.
Las propiedades de la materia varan segn el agrupamiento de los tomos.
Defiende que toda la materia no es ms que una mezcla de elementos originarios que
poseen las caractersticas de inmutabilidad y eternidad, concebidos como entidades
infinitamente pequeas y, por tanto, imperceptibles para los sentidos, a las que Demcrito
llam tomos (), trmino griego que significa tanto "que no puede cortarse" como
"indivisible".
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Epicuro, filsofo posterior que retom esta teora, modifica la filosofa de Demcrito al no
aceptar el determinismo que el atomismo conllevaba en su forma original. Por ello,
introduce un elemento de azar en el movimiento de los tomos, una desviacin ('clinamen')
de la cadena de las causas y efectos, con lo que la libertad queda asegurada.
Los atomistas pensaban distinto a los eleatas, pues mientras los eleatas no aceptaban el
movimiento como realidad, sino como fenmeno, Leucipo y Demcrito parten de que el
movimiento existe en s. Habla por primera vez de la fuerza de la inercia. Demcrito pone
como realidades primordiales a los tomos y al vaco, o, como diran los eleatas, al ser y al
no ser. Para Demcrito, la realidad est compuesta por dos causas (o elementos): (lo
que es), representado por los tomos homogneos e indivisibles, y (lo que no es),
representado por el vaco. Este ltimo es un no-ser no-absoluto, aquello que no es tomo,
el elemento que permite la pluralidad de partculas diferenciadas y el espacio en el cual se
mueven.
Demcrito pensaba y postulaba que los tomos son indivisibles, y se distinguen por forma,
tamao, orden y posicin. Se cree que la distincin por peso, fue introducida por Epicuro
aos ms tarde o que Demcrito mencion esta cualidad sin desarrollarla demasiado.
Gracias a la forma que tiene cada tomo es que pueden ensamblarse aunque nunca
fusionarse (siempre subsiste una cantidad mnima de vaco entre ellos que permite su
diferenciacin) y formar cuerpos, que volvern a separarse, quedando libres los tomos
de nuevo hasta que se junten con otros. Los tomos de un cuerpo se separan cuando
colisionan con otro conjunto de tomos; los tomos que quedan libres chocan con otros y se
ensamblan o siguen desplazndose hasta volver a encontrar otro cuerpo.
Los tomos estuvieron y estarn siempre en movimiento y son eternos. El movimiento de
los tomos en el vaco es un rasgo inherente a ellos, un hecho irreductible a su existencia,
infinito, eterno e indestructible.
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Al formar los tomos, por necesidad, un vrtice o remolino,
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(dine) sus colisiones, uniones
y separaciones forman los diferentes objetos y seres y la realidad con toda su diversidad.
Cada objeto que surge en el universo y cada suceso que se produce, sera el resultado de
colisiones o reacciones entre tomos. Aunque la cita "todo cuanto existe es fruto del azar y
la necesidad" se atribuye a Demcrito, sus escritos enfatizan en la necesidad
12
,
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al
contrario de Epicuro que enfatiz en el azar.
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El modelo atomista constituye un claro
ejemplo de modelo materialista, dado que el azar y las reacciones en cadena son las nicas
formas de interpretarlo.
Generalmente, una propuesta, antes de adquirir la condicin de ley, parte de ser una mera
generalizacin emprica que aspira a alcanzar un requisito crucial: ser explicada. Una vez
hecho esto, la estadstica inductiva concreta su idea. Sus premisas dejan de albergar la
posibilidad de que la conclusin no se cumpla, y de este modo se constituye la ley. Pues
bien, en el caso de Demcrito el desarrollo se invirti. Demcrito comenz ofreciendo una
explicacin a una parcela de la realidad la cual no tuvo la oportunidad de observar, ni, en
consecuencia, falsar si hubiese cabido; y verificar como cupo en su momento. El
verificacionismo no poda ser un requisito esencial a la hora de dar credibilidad a su
explicacin y confeccionarla como ley, y Demcrito era consciente de ello:
"La mente del hombre estara formada por tomos esfricos livianos, suaves, refinados
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y
el cuerpo, por tomos ms pesados. Las percepciones sensibles, tales como la audicin o la
visin, son explicables por la interaccin entre los tomos de los efluvios que parten de la
cosa percibida y los tomos del receptor. Esto ltimo justifica la relatividad de las
sensaciones."
"El conocimiento verdadero y profundo es el de los tomos y el vaco, pues son ellos los
que generan las apariencias, lo que percibimos, lo superficial."
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Las deducciones de Demcrito y los otros filsofos se realizaban desde la lgica, el
pensamiento racional, relegaba la relevancia del empirismo a un ltimo plano, y depositaba
escasa fe en la experiencia sensorial, es decir la que apreciaba por los sentidos. En su teora
del atomismo, explica muy bien el por qu: en el atomismo Demcrito defenda que la
materia est compuesta por dos elementos: lo que es, representado por los tomos
homogneos e indivisibles; y lo que no es, el vaco, lo que permite que esos tomos
adquieran formas, tamaos, rdenes y posiciones, y constituyan as la totalidad de la physis.
Demcrito explicaba las percepciones sensibles tales como la audicin o la visin, con la
interaccin entre los tomos que emanan desde el objeto percibido hasta los organismos
receptores. Esto ltimo es lo que prueba con fuerza la relatividad de las sensaciones.