You are on page 1of 171

NATURALEZA

HUMANA
Y EDUCACION
Alberto L. Merani
NATURALEZA HUMANA
Y EDUCACION
Indice
Primera Parte
Naturaleza Humana 9
Advertencia 11
Premisa 13
1. El problema de la naturaleza 17
II. La naturaleza del viviente 25
III. Naturaleza e historicidad 33
IV. Historia de la naturaleza y del hombre 41
V. Darwin, Marx y la naturaleza humana 49
VI. El horno ferus y la experiencia de Itard 59
VII. Naturaleza humana y educacin 67
6
Segunda Parte
NDICE
Educacin .. , ,...................................... 75
Presentacin '...................................... 77
Los "Salvajes" en la historia. Repertorio de los casos ms im-
portantes 83
De la educacin de un hombre salvaje o de los primeros pro-
gresos fsicos y morales del 'joven salvaje de Aveyron.
Por Jean-Marc Gaspard Itard .... , .... ,.............. 85
Prefacio .... , .. , .. ,...................................... 87
Los progresos de un joven salvaje 91
Primera proposicin "............... 99
Segunda proposicin ,........................... 103
Tercera proposicin , ,... 109
Cuarta proposicin , ,............... 115
Quinta proposicin , ,............... 127
Conclusin , ,................................. 137
Informe presentado al Excelentsimo Seor Ministro del Inte-
rior sobre los nuevos desarrollos de Vctor del Aveyron.
Por Jean-Marc Gaspard ltard .. , 141
Prefacio ,', ,.......... 143
I. Desarrollo de las funciones de los sentidos , ,. 147
11. Desarrollo de las funciones intelectuales .... ,........... 159
111. Desarrollo de las facultades afectivas .. ,............... 175
Ttulos originales de los trabajos de Itard, aqu
reproducidos: De l'ducation d'un homme sauvage
ou des premiers dveloppements physiques et
moraux du jeune sauvage de l'Aveyron y Rapport
fait aS.E. le ministre de l'Intrieur sur les nam.
breux dveloppements et l''tat actuel du sauvage
de l'Aveyron, traducidos por Susana Merani.
Primera Parte
NATURALEZA HUMANA
Advertencia
Cuando Demcrito afirmaba: "Todo lo que existe en el universo
es fruto del azar y de la necesidad", ya adverta en el siglo v
A.C. que el hombre y la naturaleza humana tambin pertenecen
al orden de los seres y de los fenmenos naturales. Demostrarlo
fue una lucha que dur milenios y, aun hoy, no estn comple.
tamente destronadas las imgenes del hombre, de la humanidad,
concebidas como las de un ser y de una entidad separadas del
resto de los seres vivos y entidades. Fuente de todas las ilusio-
nes metafsicas y antropomrficas que acu el pensamiento, y
concibe todava, el concepto de naturaleza humana posee ahora,
desvinculado del pretexto teolgico y de la necesidad dogmtica
11
12 ADVERTENCIA
del idealismo filosfico y del vitalismo biolgico, la concrecin
del hecho natural e histrico.
Si el evolucionismo como teora sirvi para demostrarlo, hoy
ste est confirmado por la teora fsica de la herencia, esto es,
la teora molecular del cdigo gentico. Por su parte, la histori-
cidad de la naturaleza humana est fuera de cualquier sospecha;
conceptos stos que son confltiles, cuya fusin y anttesis nos
demuestran lo que realmente somos como humanos. La historia
crtica de este problema es la que trazamos aqu para demostrar
su importancia y destacar la solucin actual del mismo; pero,
como quiera que sea, su planteamiento involucra el de la edu-
cacin _. ayudamos a desarrollar al hombre in nuce en el ser
humano, o lo creamos?-, y, adems, como fue en el campo de
la pedagoga con Itard, que el carcter evolutivo e histrico de
la naturaleza humana se intuy por primera vez, se nos presenta
como unidad indisoluble, que demuestra la razn del ttulo de
este ensayo, y lo justifica.
Por otra parte, con sentido prctico a nadie interesa esto
ms que a los educadores, y por ello hemos seguid()c nuestro
trabajo con la "Memoria" y el "Informe", que en los aos de 1801
y de 1807, respectivamente, publicara Itard. En los mismos no
slo est el reconocimiento de la naturaleza humana como fen'
meno evolutivo e histrico, con adelantamiento genial a su po-
ca, sitto que sus experiencias inician la educacin de los dbiles
mentales, reforman la de los fsicamente disminuidos y, sobre todo,
echan las bases de la actual educacin activa. Comprender esto,
analizar cmo aprovechar a fondo sus 'intuiciones", reconocer
que sin un concepto adecuado de la naturaleza humana no se
estructura una verdadera educacin, y ayudar a establecer qu
es la naturaleza humana, son las finalidades de este libro.
Por ltimo, los textos de 1tard estaban inditos en espaol
y ningn educador puede ignorarlos. Ser maestro sin haberlos
ledo, reflexionado, es como oficiar misa ignorando el Credo. Su
traduccin, realizada con respeto absoluto de la prosa y de la
sintaxis a veces singulares de Itard, fue un trabajo difcil, pero
bien logrado por Susana Merani. En cuanto a la presentacin
y a las notas crticas que pusimos al texto de Itard, no represen-
tan un adorno ni son un pobre alarde de erudicin; son las re
ferencias necesarias para comprender con la mentalidad actual
lo que expresaba un hombre formado en el siglo XVIII y que
lanzaba, al comenzar el siglo XIX, una idea genial que nica-
mente sera asida en sus verdaderos alcances cien aos despus.
Alberto L. Merani
Premisa
Muy a menudo la discusin en torno de la "naturaleza" huma-
na se presenta como esos grandes frescos renacentistas que en
el conglomerado de sus figuras encierran la historia de la huma-
nidad. Otras veces se la reduce a formulaciones tan escuetas que
apenas parece un punto ms, y no de los muy importantes, de
la complejidad del viviente. En uno y otro caso la declamacin
suele estar por encima de los hechos y se termina, inevitable-
mente, por moralizar. Pareciera que no se puede hablar de la
haturaleza humana sin una postura tica, sin juzgar y hacerlo
de acuerdo con normas que finalmente son producto de la misma
situacin definida. Este crculo vicioso, que caracterizara a la
13
14 PREMISA
gran historia de los siglos pasados, es hoy recurso obligado de la
pequea historia. Cada vez que se traza el cuadro de una poca,
que se busca en sus motivos, determinaciones y finalidades la
explicacin de lo sucedido en su duracin, se termina -obliga-
cin del oficio- por acudir a la muletilla de la naturaleza huma-
na. Difcilmente encontramos circunstau.cias de la humanidad
que no hayan sido tratadas de ese modo, y hoy, como antes, el
recurso arrastra la conclusin de que es humano, "demasiado
humano" dira Nietzsche, proceder de esa manera.
..,
Todava ms, cuando el planteamiento enfrenta con la defi-
nicin de los valores humanos, se agrega como complemento natu-
ral la educacin. Si se analiza lo negativo de las acciones huma-
nas, se piensa de inmediato en la incapacidad de la educacin
para transformar su naturaleza; si se exalta lo positivo, se reco-
noce el valor de plasmar esa naturaleza segn normas de una
filosofa de los fines de la cultura y del saber. Ms an, en el
terreno de la prctica, la psicologa, la sociologa, la biologa, la
pedagoga, la poltica, trabajan activamente en torno de la na-
turaleza humana. Y cuando alguien se pregunta si la actitud del
hombre moderno frente a su naturaleza se distingue fundamen-
talmente de la de otros tiempos, de manera de constiuir un
punto de partida completamente diferente para todas sus rela-
ciones con la naturaleza en general, como vida que se autocons-
truye, la respuesta es descriptiva y no va ms all de las for-
mas. La actitud de nuestro tiempo ya no se expresa como en
siglos pasados por una vasta filosofa de la naturaleza; por lo
contrario, est determinada en gran medida por las ciencias de
la naturaleza y por las modernas tcnicas sociales. Por ello no
slo el filsofo se interroga sobre el carcter de la imagen que
de su naturaleza se forja el hombre, sino que tambin el cien-
tfico penetra en el problema.
Sin embargo, se impone una reserva que impide creer que
el problema de la naturaleza humana en s ha sido mejor inter-
pretado o definido. En efecto, la imagen de lo humano que dan
las ciencias de la naturaleza y las ciencias sociales no influye
directamente sobre el dilogo del hombre con el hombre mismo.
Por lo contrario, se tiene el derecho de creer que los cambios en
la base de las ciencias modernas de la naturaleza y de la sociedad
son el sntoma de transformaciones profundas en los fundamen-
tos de nuestra existencia que provocan reacciones en los dems
dominios de la vida. Desde este punto de vista, es importante
observar que la vida moderna est caracterizada por el fen-
PREMISA 15
meno de la alienacin.* No se trata, por supuesto, de un fen-
meno nuevo en la historia, ni tampoco de las formas secundarias
y derivadas de alienacin que la propaganda, o acontecimientos
fortuitos, presentan cotidianamente como propios de la condi-
cin humana: alienacin sexual, artstica, por los estupefacientes
y drogas, de hbitos y costumbres, etc., sino de la fundamental,
la alienacin por el trabajo, que determina condicin y actitud
del hombre dentro de la humanidad, y reduce la naturaleza hu-
mana al estado de Hamo oeconomicus.
Vistas as las cosas, es importante penetrar su naturaleza
tanto para crear como para explicar, preguntarse qu transfor-
maciones de su propia naturaleza pueden ser producidas en el
hombre por la educacin, y en qu medida esas transformacio-
nes corresponden al esquema de un suceder racional de las
presiones que as actan o, si se producen al azar, de cambios
que casi nunca esperamos, que siempre nos sorprenden, o ja-
ms)legamos a explicarnos a fondo. La educacin es uno de los
temas de nuestro siglo; de ella se espera todo, y tanta es la
confianza depositada en su capacidad de transformar, que hasta
en las competencias de predominio econlnico y social las grandes
-potencias "espan" sus xitos con el mismo celo que los planes
de los estados mayores. Sin duda, no se trata de una puerilidad
ms; la historia del siglo XIX es en buena parte expresin de
encarnizada lucha por el dominio acadmico. El Estado, las con-
fesiones religiosas, los ncleos econmicos se disputaron su ma-
nejo como elemento fundamental de predominio; hoy, la si-
tuacin no ha cambiado, y nadie discute que quien orienta la
educacin finalmente gobierna.
Pero ha comprendido la pedagoga cul es el carcter de la
naturaleza humana? Instrumento hoy por hoy de la economa
y de la poltica, herramienta del rgimen industrial, la pedagoga
contempornea presenta tantas orientaciones generales como
sistemas socioeconmicos se disputan la hegemona. Hubo una
pedagoga del nazismo, otra del fascismo; hay una pedagoga
liberal y otra del Estado, las del rgimen capitalista y del socia-
lismo, ** y fuera de las circunstancias tcnicas o de lugar que
modifican sus aspectos particulares, la diferenciacin bsica y
general estriba en el concepto de la naturaleza del hombre a
educar. La educacin revela de este modo poseer un ncleo
esencial que la determina o que ella determina: la naturaleza
Vase Alberto L. Merani, Psicologa y alienacin, Coleccin 70, Gri-
jalbo, Mxico. (De prxima aparicin.)
.. Vase Alberto L. Merani, Psicologa y educacin, Grijalbo, Mxico,
1969.
16
PREMISA
humana, y de esta manera maneja nicamente circunstancias o
las crea, apuntala al hombre en su marcha por la historia, o hace
historia creando ese hombre.
Comprender este fenmeno es fundamental, y de la decisin
sobre el mismo depende el futuro de humanidad. No es un
metodologismo esterilizador, rido y sin consecuencias genera-
les el que determina una mejor o per educacin, el xito o el
fracaso de este o aquel sistema pedaggico, sino el planteamien-
to claro, preciso, del problema de la naturaleza humana. Si va-
mos a educar, sepamos por lo menos a quien educamos, por qu
lo educamos; o sea, en qu medida apuntalamos simplemente un
desarrollo natural o estamos realizando una transformacin. Y
la respuesta, que es una respuesta para la humanidad, cobra
visos de alternativa trgica para el Tercer Mundo, al que per-
tenecemos. Del subdesarrollo no nos sacar en definitiva la tc-
nica con sus milagros de produccin, la eficacia administrativa
de la tecnocracia, ni la avidez de la sociedad de consumo-;- que
se dice eleva las aspiraciones humanas, sino la estructuracin
de un nuevo hombre. Nuestra piedra de toque es la educacin,
pero que resulte creadora, fecundante, o nos sumerja una vez
ms en la duplicacin indgena de tipos clsicos, depende de la
respuesta que podamos dar al problema de la naturaleza humana.
1
El problema de la naturaleza
El hombre pertenece a la naturaleza, y aceptamos que la ho-
minizacin
1
es un fenmeno propio de las transfonnaciones que
la determinan. Para su interpretacin, este hecho nos obliga
a introducirnos con un esfuerzo de retrospeccin hasta las ra
ces histricas de las ciencias modernas de la naturaleza, o di-
cho con otras palabras, a trazar el panorama de los cambios su-
cesivos en la actitud de los cientficos :Y filsofos frente a la
1 Vase Henri Piron, Qu es la hominizaci6n!. Universidad de los
Andes, Mrida, Venezuela, 1961.
17
18
EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA
naturaleza; esto es, su interpretacin. Cuando en el siglo XVII
Kepler, Galileo y Newton echaron las bases de una nueva cos-
movisin y elaboraron la ciencia moderna de la naturaleza, pre-
valeca todava la imagen del mundo que forjara la Edad Media.
A pesar de las stiras feroces de Rabelais,2 el hombre del siglo
xvn vea ante todo y a su alrededor nicamente lo que Dios cre,
y aunque establecidas las leyes del movimiento elptico de los
astros en torno del Sol, la rotacin de la Tierra,3 la ley de la
cada libre de los cuerpos y la ley de la gravedad, la naturaleza
entera, comprendidas sus armonas y discordancias, era vista
como obra divina.
Naturalmente, investigar al mundo material sin tener en
cuenta la presencia de Dios careca de significado. La distincin
escolstica de Natura naturans -Naturaleza que crea- y Natu-
ra naturata -Naturaleza creada- continuaba en toda su vigen-
cia. Spinoza mismo, aunque acusado de impiedad por el Sane-
drn,4 la utilizaba, identicando la primera con Dios en tanto
que Creador y Conservador de todas las cosas, y la segunda con
el conjunto de las cosas creadas. En resumidas cuentas, para esos
cientficos y filsofos, como para la generalidad de la gente de
entonces, interrogar los fenmenos de la naturaleza era descu-
brir las intenciones de Dios, penetrar en el plan divino y, en
cierta manera, juzgar del mismo, lo que exiga no pecar de
soberbia y disculparse, con largos circunloquios, a la manera de
Kepler al concluir el ltimo volumen de su Armona csmica: Ii
"Te agradezco, mi Dios, nuestro Creador, de haberme permitido
contemplar la belleza de tu Creacin, y me regocijo con las obras
de tus manos. Mira!, he concluido la obra para la que me sent
llamado, hice valer el talento que me diste; he anunciado a
los hombres el esplendor de tus obras: en la medida que mi
espritu limitado pudo comprenderlas, los hombres leern aqu
las pruebas."
No obstante, y casi de golpe, unas decenas de aos ms
cambiarn fundamentalmente la actitud del hombre frente a la
naturaleza. Galileo haba probado que se puede separar del con-
junto algunos fenmenos de la naturaleza y, ms todava, formu-
larIos matemticamente, y, por consiguiente, segn el concepto
Francois Rabelais, Gargantua et Pantagruel, Lyon, Juste, 1542; para
el Tiers Livre, Paris, Fezandat, 1552.
La afirmacin del movimiento de rotacin de la Tierra fue una de las
piezas de la acusacin y condena de Galileo (1543-1642) por el Santo Oficio.
Benito Baruch Spinoza (1632-1677). filsofo que en 1652 fue condenado
por hertico al judasmo.
Johan Kepler, Harmonici mundi, 1619. En esta obra estableci la ter-
cera ley que lleva su nombre.
EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA 19
cientfico de entonces explicarlos. La explicacin galiIeana, que
se abri camino rpidamente, pone entre parntesis, como diran
los existencialistas de hoy, el problema de la Creacin, de la
actividad del Creador, y sin negar ni afirmar nada al respecto,
estudia los fenmenos aislndolos de ese contexto metafsico.
Inclusive para Newton, famoso por su piedad y.' sus reflexiones
teolgicas,6 ya el universo no era simplemente la obra de Dios,
concebible nicamente como totalidad. "Tena, escribe, la im-
presin de ser un nio que, jugando a orillas del mar, se siente
feliz por encontrar cada tanto un canto rodado ms liso, una
conchilla ms hermosa que lo usual ,en tanto que el vasto oca-
no de la verdad se extenda inexplorado delante mo."
Para el pensamiento de la poca, Dios comienza a aparecer
tan alto en el cielo, tan alejado de la Tierra, que no careca por
completo de sentido considerar a sta con independencia del
Creador. Muchas veces se ha hablado de esto como de una for-
ma especficamente cristiana de impiedad, e inclusive explicado
as por qu ninguna evolucin correspondiente se produjo en
otras culturas.
7
Tal vez sea simplificar demasiado las cosas en-
carndolas bajo este aspecto y es, sin duda, necesario considerar
cmo la evolucin sbita y explosiva de la tcnica que se prepa-
raba, y que se realizara en el siglo siguiente, exiga ya conside-
rarla con independencia del tema religioso, como sujeto de
presentacin esttica a la manera de Vico, o como se comenzara
a decir en el siglo XIX, y se dice todava, de consideracin his-
trica.
Al interpretar la naturaleza fuera de Dios, tambin se la in-
terpreta fuera de los hombres, a los que se sigue tratando como
directamente unidos y dependientes del Creador. De esta manera
surge el ideal de una descripcin objetiva en lo que concierne a
las ciencias que se ocupan directamente de la naturaleza. El
mtodo galileano, apoyndose sobre el trpode del sentimiento,
la razn y la experiencia, procura observar objetivamente los
fenmenos de la naturaleza, y comprenderlos segn leyes tam-
bin naturales y objetivas. Las relaciones entre los fenmenos
son formuladas matemticamente y se ensaya alcanzar "leyes"
que se apliquen, sin restricciones, al cosmos entero. Galileo, Te-
rricelli, Pascal, Newton, Boyle crean la fsica, y gradualmente
se entrev la posibilidad de utilizar las fuerzas naturales para
los fines de la tcnica.
Sus escritos sobre teologa y cuestiones bblicas fueron publicados por
Horsley, en su Isaaci Newtoni Opera quae existunt omnia, 1779.
Es la opinin de Werner Heisenberg, en La nature dans la phllsique
contemporaine, Paris, 1962.
20 EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA
El siglo XVIII ser la centuria del desarrollo grandioso de la
mecnica, y gradualmente viejos conceptos sobre la naturaleza
pierden validez y desaparecen poco a poco de las discusiones y
de los textos. El trmino mismo de "naturaleza" cambia de sig-
nificado y adquiere un sentido concreto representado, hablando
con propiedad, por el mundo exterior que es objeto de las cien-
cias de la naturaleza, y que se opone al mundo interior del pen-
samiento, que sigue siendo el de Dios, y a las transformaciones
realizadas por el hombre en ese mundo exterior, que finalmente
sern dominio de la historia. La naturaleza deja de ser objeto
de contemplacin y de admiracin, y pasa de inmediato a ser
materia (le una accin que procura interpretarla y explicarla. El
concepto de la accin que tiende a transformarla nicamente
aparecer despus de mediados del siglo XIX, cuando el hombre,
con su pensamiento y actividad, tambin comience a ser inclui-
do en el todo de los fenmenos naturales.
En la medida que la naturaleza es objeto de investigacin
de las ciencias, el significado del trmino se transforma. De "esen-
cia" de una cosa de la que comprendemos lo que es, o sea su
idea, que envuelve su inteligibilidad, se transforma en el nom-
bre colectivo de todos los dominios de la experiencia accesible
por la ciencia y la tcnica, con independencia de que para la
experiencia inmediata esos dominios pertenezcan o no a la "na-
turaleza". La "descripcin" de la naturaleza, que antes de los
Galileo, los Newton fuera un concepto de representacin vivien-
te, una cuestin esttica, y sobre todo de comprensin metafsica
del universo a travs de sus detalles, cambia enteramente de
significado. Ahora se trata de coleccionar de la manera ms
precisa, condensada, completa en lo posible, datos sobre las rela-
ciones que existen en la naturaleza. Es el concepto moderno de
"leyes de la naturaleza", que sustituye con frmulas matem-
ticas los cuadros sorprendentes y literarios de los aspectos de la
naturaleza, que en lugar de reverenciar y aceptar como un todo
los fenmenos, busca ansiosa e incansablemente reducirlos a ex-
presiones comprensivas, a determinaciones mecnicas que en-
globan los casos particulares en otros ms generales, y as suce-
sivamente. El conocimiento del fenmeno en s se le sustituye
por el de las relaciones entre los fenmenos. La descripcin de
la naturaleza aparece como reduccin a frmulas matemticas
cada vez ms generales, como enunciacin de "leyes", que invo-
lucrndose por grados sucesivos deben desembocar en una sola
y nica ley general.
Durante el siglo XVIII y gran parte del XIX, la naturaleza
EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA
21
pareca desarrollarse segn leyes precisas en el espacio y en el
tiempo, de manera que al describir ese desarrollo se poda hacer
abstraccin del hombre, lo que en principio constituy la regla.
Un universo de una mecnica tan rgida requera un elemento
constante en la transformacin de los fenmenos, que se iden-
tificaba con la materia inalterable en su masa, susceptible de
ser movida por fuerzas. De la misma manera que en la filosofa
de Demcrito, veinticuatro siglos antes, el atomismo novocentis-
ta consideraba las cualidades sensibles de la materia como apa-
riencias. El olor, el color, la temperatura y la dureza, resultaban
de las acciones recprocas entre la materia y nuestros sentidos.
La cinemtica y la dinmica se introducen de este modo profun-
damente en el concepto de naturaleza, que poco a poco se explica
por la disposicin y movimiento de los tomos y por el efecto
de esa disposicin sobre nuestros sentidos.
Frente a la imagen complicada, barroca en todos los deta-
lles, que se forjara de la naturaleza hasta la poca de los analis-
tas, surge con ellos una imagen simplificada del universo. Para
el materialismo mecanicista del siglo XIX se trata de tomos
inalterables que se mueven en el espacio y en el tiempo, y pro-
vocan por su disposicin y movimientos recprocos los fenme-
nos del universo sensible. La naturaleza aparece como un gran
guiol con movimientos ordenados, con fuerzas reguladas, que
la legalidad cientfica interpreta y el sensorio humano percibe
en sus efectos. De cualquier manera que se consideren las cosas
del hombre, como ser de naturaleza pertenece a una clase diver-
sa, puesta entre parntesis de la misma manera que el siglo XVII
hiciera con el Creador y la Creacin. Mientras las ciencias natu-
rales lo explican como a un cuerpo fsico cualquiera, su actividad
aparece como la resultante de la disposicin y movimiento de
los tomos que lo componen, como actividad cinemtica y din-
mica. El conocimiento es sensacin, y sta, captacin de movi-
mientos y de fuerzas. El sensualismo de Condillac, gracias a su
simplificacin, conserva durante decenios su completo poder de
convencimiento.
Sin duda, esta imagen de la naturaleza era, por demasiado
simple, una representacin grosera de los hechos reales. Cumpla
con una misin de progreso cientfico y tcnico, porque permi-
ta considerar analticamente los problemas, pero de manera
inevitable sus lagunas resultaban cada da ms patentes y sus
contradicciones, que obligaban a que se sometieran, a las buenas
o las malas, los nuevos hechos que se descubran a la legalidad
preexistente, creaba un dogma tan nocivo como el que perdu-
22 EL PROBLEMA DE LA NATURALEZA
rara durante los siglos de la Edad Media y de la Escolstica.
Gradualmente se fueron abriendo camino concepciones ms abs-
tractas, ms complejas, menos convincentes de primera impre-
sin, pero ms completas en lo que a interpretacin se refiere.
El primer paso pertenece al desarrollo de los conocimientos sobre
la electricidad, que llevan a considerar como el real propiamente
dicho al campo elctrico y no a la materia. Ahora se trata de
reacciones recprocas entre dos campos elctricos, sin una sus-
tancia soporte de las fuerzas.
Sin duda, esto era menos fcil de comprender que las repre-
sentaciones mecanicistas de la fsica del tomo; pero, por pri-
mera vez en dos siglos, un elemento abstracto entraba en la
representacin de la n t u r ~ y obligaba, si queremos forjar-
nos una imagen de los fenmenos reales, a considerar la existen-
cia de los principios fsicos que de ellos nos informan.
8
La obser-
vacin de los objetos, en la vida cotidiana, solamente entraaba
procesos fsicos de valor secundario. Pero cada observacin pro-
voca perturbaciones considerables en las partculas elementales
de la materia, de manera que en el campo del conocimiento es-
trictamente cientfico no podemos hablar del comportamiento
de las partculas observables, si no tenemos en cuenta el pro-
ceso de observacin.
9
Por esta senda llegamos a la teora con-
tempornea de los quanta, para la cual las leyes de la naturaleza,
que formulamos matemticamente, no conciernen a las partcu-
las elementales propiamente dichas, sino al conocimiento que
de ellas tenemos. Su existencia, sus acciones y reacciones, ni-
camente pueden ser planteadas de este modo.
De manera casi sorpresiva la concepcin de la realidad obje-
tiva de las partculas elementales se disuelve en nuestros das. No
obstante, no se trata del retorno a un platonismo mal compren-
dido, ni tampoco de una nueva concepcin de la realidad oscura
e imprecisa de la naturaleza. Por lo oontrario, sta contina sien-
do el real por excelencia, la realidad tangible de las cosas que
ningn solipsismo puede destruir. La diferencia esencial es que
el hombre pasa a ser intrnsecamente parte de los fenmenos de la
naturaleza por intermedio de la percepcin que es, a la vez, pa-
siva y activa, que recibe el efecto de las acciones y reacciones
y las modifica por el solo hecho de intervenir con la observacin.
El papel de testimonio del sensorio se trastrueca y su actividad
Este fue, por ejemplo, el papel de los "diablillos" de Maxwell, que en
los procesos fsicos posean, eje7'ciendo su funcin cognoscitiva, el poder de
violar el segundo principio de la termodinmica. La "paradoja" de Maxwell
escapaba a cualquier anlisis de tipo operacional.
Esto es el "principio de la indeterminacin" de Heisenberg.
FL PROBLEMA DE LA NATURALEZA 23
percipiente es parte de la actividad dinmica y cinemtica del
real. La naturaleza, como pueden concebirla las ciencias natu-
rales de nuestros das, aparece as como el aspecto mudable, en
continuo cambio, de interacciones dialcticas que constituyen
el dilogo siempre renovado entre el hombre y los fenmenos
que lo rodean. La naturaleza una, inmutable, siempre idntica
a s misma, la que fue clsico considerar como naturaleza "en s",
desaparece como concepto para ser suplantada por la percepcin
de momentos dialcticos de los cambios infinitos que constitu-
yen su realidad. El milenario aforismo de Herclito de feso,
"Nada es; todo deviene, todo fluye: no nos podemos baar dos
veces en el mismo ro",1 cobra en su acepcin ms lata actua-
lidad sorprendente y, sobre todo, como afirmara Nils Bohr, ha
llegado el momento en que debemos darnos cuenta de que somos
actores y no espectadores en el teatro de la vida.
10 Platn, Cratylo, 402 a.
11
La naturaleza del viviente
Hacia mediados del siglo XVII, por va del desarrollo de las cien-
cias de la naturaleza, comienza a disolverse la idea de la natu-
raleza como algo cerrado y completo, que se extiende ms all
de los lmites de la comprensin humana. La vieja cosmologa,
que se originara en los albores del pensamiento griego con la
leyenda del pecado de los titanes, que hiciera suya el cristia-
nismo, comienza a interpretarse a travs de la intuicin cien-
tica en muchos de sus aspectos. Gradualmente desaparece la
credulidad ciega, se descarta la intervencin de lo sobrenatural
25
26 LA NATURALEZA DEL VIVIENTE
en los fenmenos de la naturaleza, se rechaza la explicacin por
medio de fuerzas ocultas, se reniega de la imagen de un gesto
creador. Se combate duramente contra la vieja escolstica, pero
tambin contra el naturalismo del Renacimiento, que a pesar de
negarse al "milagro" hace de la naturaleza una "caja de mila-
gros". Se trata de racionalizar al universo, y de comprender por
medio de la observacin y del experimento, nicas autoridades
frente a las "autoridades por excelencia" que hasta entonces
fueran Aristteles y la Biblia.
La vida cae un poco genricamente dentro de las ciencias
de la naturaleza, y sin un campo preciso de conocimientos que
enfoque su estudio, la biologa -que no lleva todava este nom-
bre, que Lamarck le dar en 1802- ha dado, sin embargo, algu-
nos pasos en el saber moderno. Sus primeras pruebas con el
anatomista Andrs Vesalio y el fisilogo Guillermo Harvey, son
ms que promisoras. Pero nicamente ser en 1668 cuando, con
Francisco Redi, conquistar la primera gran fecha de su histo-
ria, cuando con una experiencia decisiva da el primer golpe, y
para siempre, a la vieja doctrina de la generacin espontnea.
En la poca se aceptaba que la materia inerte o que hubiese
dejado de vivir, poda dar origen a animales de orden inferior.
Los vermes, los escorpiones, los piojos, inclusive las ranas y los
ratones, surgan de ese modo. Todo lo que fermenta o se pudre
se vuelve foco de nueva vida, de una generacin espontnea que
ayudaba a poblar al planeta junto con los productos de la genera-
cin regular. Se trataba de un prejuicio milenario elevado a la
categora de dogma tanto por su antigedad como por la impor-
tancia de los hombres que lo atestiguaban y, adems, en el
captulo XIV del Libro de los Jueces en la Biblia no se habla
de abejas engendradas por la carroa de un len muerto? Y la
observacin cotidiana, no muestra acaso que aparecen larvas
en la carne corrompida y en el queso fermentado? La evidencia,
en una poca en que los sentidos eran la nica y mejor fuente
de conocimiento, resultaba aplastante, y solamente un individuo
como Redi pudo atreverse a recurrir a la experiencia, interrogar
a los hechos antes que simplemente prejuzgar. Dej corromper
carne en frascos abiertos y en frascos cubiertos con papel per-
forado por cuyos agujeros nada visible poda introducirse. Pocos
das despus, la carne destapada herva de gusanos, y "en los
frascos cerrados, escribi Redi, no vi nacer un solo gusano, in-
clusive al cabo de varios meses".
La experiencia de Redi tuvo alcances considerables; se apli-
caba a todos los seres que demostraban vida y obligaba a renun-
LA NATURALEZA DEL vnnENTE 27
ciar a la sacrosanta doctrina que hace nacer al viviente de lo
que no vive. Pona un lmite absoluto entre lo vivo y lo inerte,
y ms todava, demostraba que si bien la vida es alcanzada por
la muerte, la materia muerta no se puede animar. Todo lo que
vive, es la gran y primera conclusin de la biologa moderna, pro-
viene necesariamente de una vida preexistente. De este modo
naci en 1668 la concepcin de la continuidad vital, que es toda-
va la nuestra, pero que requerira dos siglos ms para impo-
nerse.! Frente a los hechos, y por primera vez, el fenmeno vida
aparece integrado en la continuidad de los fenmenos que son-
deaban en las fuerzas fsicas del universo los Newton y los Ga-
lileo. Las experiencias de Redi llevan directamente al corazn del
problema de la generacin espontnea y plantean, gracias al
descubrimient o del espermatozoide, del "animlculo seminal"
como se le denomin, por Leunwenhook, el problema general de
la generacin de los vivientes.
Largo sera enumerar los pasos sucesivos de estos problemas,
los escollos vencidos, las teoras propuestas, las observaciones y
experiencias ratificadas o rectificadas, y complejo su anlisis, pero
lo importante ahora para nosotros es que ya en el siglo XVIII, y
de manera general, eran menos los partidarios de la epignesis
que crean en la generacin espontnea de los animales inferio-
res, que los partidarios de los grmenes, que rechazaban la po-
sibilidad de la ms nfima produccin orgnica fuera de un ger-
men preexistente. El concepto de Natura naturans y Natura
naturata,2 que Galileo Galilei destronara del conocimiento en
fsica y en astronoma, quedaba tambin demolido en las cien-
cias de la vida.
El problema de la generacin espontnea se une directamen-
te con el problema del origen de las especies. Si la vida se trans-
mite de un germen a otro, si los seres vivos provienen de otros
seres vivos, dnde est el eslabn que los origina?
Hasta el siglo XVII se saba tan poco de esto, que se aceptaba
directamente la posibilidad de que un animal cualquiera fuese
engendrado por otro tipo completamente diferente al suyo, y
hasta por una planta ... Naturalmente, si se conceba que la po-
dredumbre poda generar vida, nada impeda imaginar el pasaje
de un se- vivo a otro, por distintos que fuesen. Hoy, que los
conceptos de permanencia y de continuidad son esenciales para
1 La confirmacin de estas experiencias y la doctrina de la no-espon-
taneidad de los grmenes, slo seria definitivamente demostrada en 1862 por
Luis Pasteur, con experiencias tan delicadas y tan precisas que han quedado
como modelo del mtodo experimental.
Vase el captulo l.
28
LA NATURALEZA DEL vnnENTE
el pensamiento biolgico, que la nocin de la constancia relativa
de las especies es una adquisicin experimental como las leyes de
la gravedad o de la cada libre de los cuerpos, podemos plan-
tear la gran cuestin de la mutabilidad de los vivientes sin caer
en tentaciones metafsicas, y, an as, no es fcil, como atesti-
guan todava las grandes controversias en gentica. Mas, acos-
tumbrados como estamos a un pensamiento transformista, a las
apreciaciones del evolucionismo, no es fcil comprender cmo
los partidarios de la mutacin de las especies precedieron a los
que asentaban su fijeza, y cmo, sin embargo, vino de stos el
primer gran progreso al respecto en biologa. Tal fue, funda-
mentalmente, el caso y la obra de Carlos Linneo.
Linneo fue un gran nomenclaturista; antes que nada, un ha-
cedor de diagnsticos de la naturaleza. Despus de haber clasi-
ficado las especies de plantas segn la forma de sus rganos
sexuales, procur establecer una clasificacin general y natural
de los seres vivos. Se le debe la nomenclatura binaria (1753),
que consiste en designar a cada especie por un nombre doble, del
cual el sustantivo corresponde al gnero, y el adjetivo (o el sus-
tantivo empleado adjetivadamente) a la especie. De este modo
resulta que el perro, el lobo, el chacal, el zorro, son todos Canis
(familiaris, lupus, aureus, vulpes); el gato, el len, el tigre, el
jaguar, el leopardo, son todos Felis (catus, leo, tigris, omas, par-
dus), etc. Esta manera de agrupar, de unir seres por sus afini-
dades y designarlos con un nombre comn, el del gnero, da la
idea de un parentesco real entre las especies que forman un
mismo gnero. Esta conclusin, que nosotros podemos sacar con
tanta facilidad, y que nos lleva al corazn del "transformismo",
de ninguna manera fue sugerida en los trabajos de Linneo. Su
concepcin de la especie es la ms radicalmente fijista que se
puede concebir. Fiel a la tradicin bblica, profesa que todos los
individuos de la especie salieron de una sola y nica pareja:
creada por Dios al comienzo de las cosas. A partir de esos pri-
meros padres, la especie, al multiplicarse, se mantuvo siempre
semejante a s misma, semper similis sibi, como escribiera, de
manera que ninguna especie nueva se agreg con el correr del
tiempo al esquema primario de la creacin.
Para Linneo, las variaciones de la especie son slo accidentes;
como realidad elemental del mundo orgnico, posee una realidad
absoluta. No obstante, los accidentes que constituyen las varie-
dades se presentan tan a menudo, que posteriormente el piadoso
Linneo se vio obligado a retroceder en sus consideraciones y
aceptar que podra haber una capa comn para todas las espe-
LA NATURALEZA DEL VIVIENTE 29
cies de un mismo gnero, inclusive de un mismo orden, de ma-
nera que el pensamiento creador se habra detenido en los gne-
ros o en los rdenes, cuya diversificacin se habra cumplido por
obra de cruzamientos o de hibridaciones. Para 1800, considera
seriamente la hiptesis de que "las especies son obra del tiem-
po".
El pensamiento de Linneo, aunque en su poca sufriera la cr-
tica implacable de Buffon, que lleg a rechazar los principios
del transformismo, porque se adecuaban a la clasificacin bi-
naria de las especies, anque posteriormente fue rectificado en
muchos aspectos, domin prcticamente en la biologa de la
segunda mitad del siglo XVIII y en parte del XIX. SU fuerza no
est tanto en la conviccin de los hechos como en la comodidad
que significa para el ordenamiento de las ideas sobre la natura-
leza animada, tanto que llega el momento cuando la sistemtica
se convierte en la ciencia natural por excelencia. Aunque Linneo,
Buffon, posteriormente Lamarck, Cuvier, abrieron el camino f11
transformismo, la marcha del pensamiento biolgico nicamente
recibi impulsos decisivos cuando se impusieron tres grandes
teoras: la celular en 1839, la evolucionista en 1859, y la mendelia-
na en 1900. Y cada vez se produjo una ruptura violenta con el
pasado y se afirm, de manera decisiva, el concepto natural de
la naturaleza del viviente que, de un modo o de otro, haba
sido soslayado en el curso de la historia de la biologa.
En efecto, hasta que los trabajos de Schleiden y de Schwann
no desembocaron en el reconocimiento de la clula como unidad
vital,3 la unidad de los vivientes nicamente era reconocida como
sistemtica y formal; tal como la concibiera Linneo, una construc-
cin lgica, pero no natural. Desde el lnomento en que- se reco-
noce la clula como unidad vital, se sigue necesariamente que
todo el problema biolgico de la naturaleza del viviente se plan
tea, al fin y al cabo, en trminos y problemas celulares. Es er
una clula: el huevo, donde reside el problema del crecimiento,
puesto que est representado en estado potencial el organismo
futuro. Es por intermedio de dos clulas reproductoras como se
produce un nuevo ser semejante a ellas y se plantea el problema
de la herencia. Es en el interior de las clulas donde se produ-
cen las variaciones susceptibles de actuar en la evolucin de las
especies: problemas del transformismo. De este modo, en tanto
que no se posey la nocin de clula, el conocimiento del viviente
slo poda ser experimental y descriptivo; experimental en as-
Slo se conocen seres vivos bajo la forma celular salvo, claro est,
que se consideren como vivientes los virus-protenas.
30 LA NATURALE<EZA DEL VIVIENTE
pectos particulares y circunscriptos, como la demostracin de
Redi; descriptivo con Linneo y su sistema de la naturaleza. El
hecho de que la clula constituye la base de la organizacin vi-
tal fue comprendido en 1839, cuando Schwann public su famosa
memoria 4 que enuncia y define los principios de la teora celu-
lar. A partir de ese momento, los seres' vivos no slo podan ser
agrupados por sus afinidades, segn la nomenclatura binaria,
sino que resaltaba con toda evidencia un parentesco real y no
nicamente entre las diversas especies que forman los gneros,
sino tambin entre todos stos.
El principio de la unidad vital de los seres vivos estaba re-
conocido, pero para que ese concepto adquiriera un sentido de
unidad absoluta frente a todas las variaciones posibles del vi-
viente, que no fuera solamente de los "ladrillos" que constituyen
al ser biolgico, sino tambin de sus funciones, pudindose as
reducir la diversidad en la unidad, y de sta deducir el principio
de los cambios que desembocan en los gneros y en las especies,
se requiri otro cambio profundo en las ideas. En 1859 aparece
el libro de Carlos Darwin Origen de las espec,ies, que aporta una
demostracin positiva de la doctrina evolucionista, que corrige
y reafirma el transformismo de Lamarck, y que hasta nuestros
das ejercer influencia considerable en la ciencia y en la filo-
sofa.
El Origen de las especies va ms all del problema de la
evolucin. Aunque hoy sus argumentos no resulten siempre con-
vincentes y muchos hayan sido transformados a la luz de nue-
vos descubrimientos, niega la tesis de la creacin independiente
de las especies, que presidiera a la nomenclatura de Linneo. Esta
comunidad de la descendencia, partiendo de una capa madre,
junto con la comunidad celular, proponen de manera dramtica
y por primera vez en la historia del pensamiento el problema
de la unidad originaria del viviente. A partir de Darwin, las di-
versas especies no se unifican ya por el fenmeno vida, que
poda ser un principio vital, una realidad energtica distinta de
la materia, que poda ser insuflado en cualquier momento y que
se perda con la muerte, sino que apareca como un modo de
existencia y de actividad propio de los organismos, caracterizado
por la asimilacin, el crecimiento y la reproduccin, y teniendo
como asiento la clula. De epifenmeno, esto es, de fenmeno
que acompaa a un fenmeno esencial sin agregarle nada ni
Mikroskopische Untersuchungen ber die Ubereinstimmung in der
Struktur und dem Nachstum der Tiere und Pflanzen (Investigaciones mi-
croscpicas sobre la analoga de estructura entre los animales y los vegetales).
LA NATURALEZA DEL VIVIENTE 31
modificar para nada la cadena causal de su desarrollo, la vida se
convierte en fenmeno natural por excelencia. Como Newton,
Kepler y Galileo unificaron los fenmenos del universo, los hi-
cieron naturales quitndoles el carcter de fuerzas impuestas
por creacin, ahora la vida resultaba ser tambin uno de esos
fenmenos que respondan a leyes generales y hacan confluir
la diversidad de aspectos de la materia en una sola y nica ma-
triz. A mediados del siglo XIX se completaba, por obra de la
biologa, la tarea de unificar al universo que iniciara el si-
glo XVII.
A pesar del xito de la teora celular, de la aplastante influen-
cia que ejerci sobre la ciencia y la filosofa la doctrina de la
evolucin, el siglo XIX cerr su ltima dcada sin que hubiera
sido dado un paso decisivo en la cuestin de la herencia de los
caracteres innatos y de los adquiridos. El problema, planteado
por la teora celular, haba sido reavivado por el evolucionismo;
para ambos constitua una prueba crucial y, ms todava, para
el reconocimiento de la naturaleza unitaria e ininterrumpida del
viviente. Fue en el ao de 1900, cuando dos investigadores, simulo
tneamente y sin saber de sus respectivos trabajos, dieron a
conocer resultados idnticos y sorprendentes. Hacia fines de
marzo, el botanista Hugo de Vries public, en Francia y en Ale-
mania, dos notas
5
en las que expona de manera sucinta los
resultados de sus experiencias sobre el cruzamiento de diversas
razas vegetales. Un mes despus, el 24 de abril, el botanista Car-
los Correns anuncia resultados comparables con los de su colega.
De Vries, Correns -y posteriormente Enrique Tschermak (en
junio)- crean haber encontrado algo absolutamente nuevo,
esto es la ley de la disyuncin, que est en la base del fenmeno
de la herencia. No obstante, y sin que lo supieran, nicamente
haban realizado un redescubrimiento, y parcial, de las leyes de
la hibridacin que el monje agustino Padre Gregorio, en la vida
laica Juan Mendel, presentara en 1865 a la Sociedad de Historia
Natural de Brno, pequea ciudad de Moravia, donde estaba su
convento.
6
La "memoria" de Mendel sobre la hibridacin vegetal es
una verdadera obra maestra de experimentacin y de lgica.
Slo contiene hechos comprobados, encadenados por hiptesis
necesarias, que en un campo donde dominaban la confusin y
el misterio introduce el mtodo, la claridad, la exactitud. En ella
Sur la loi de disjonction des hybrides, "Comptes Rendus de rAe. des
Scences", 26 mars 1900, y Das Spaltungsgesetz der Bastarde, "Ber. Deutsch.
Bol. Gese1lseh", voL XVIII, 1900.
Versuche ber Pflanzen-Hybriden, 8 de febrero y 9 de marzo de 1865.
32 LA NATURALEZA DEL vrvmNTE
estn formuladas dos leyes esenciales: la ley de la disyuncin
de los caracteres en las clulas reproductoras del hbrido, y la
ley de la independencia de los caracteres. Sus experiencias y le-
yes mostraban claramente que los caracteres hereditarios estn
unidos a elementos separables, disociables entre ellos, lo que
sugera una nocin capital desde el punto de vista terico: la
divisibilidad o discontinuidad del patrimonio hereditario. En re-
sumidas cuentas, todo el fondo de la gentica contempornea
estaba contenido en los trabajos de Mendel, y lo que es ms
notable, de manera explcita. Su xito se debe a una idea genial,
hilo conductor de sus experiencias: considerar separadamente la
trasmisin de algunos caracterec determinados.
Sin duda, la obra de Mendel, como sugiere Rostand,7 per-
maneci ignorada no porque la revista en que fuera publicada
tuviese poca difusin, sino que sufri las consecuencias de su
excesiva originalidad. Se adelantaba demasiado a la poca, para
ser comprendida, y solamente al iniciarse nuestro siglo, cuando
sus leyes son redescubiertas por De Vries, Correns y Tschermak,
el clima ser diverso porque la biologa ya haba dado pasos fun-
damentales con el neodarwinismo de Weismann, el descubrimien-
to de las hormonas por Brown-Squard, y la embriologa expe-
rimental. Sea como fuere, la unidad en la concepcin de la
naturaleza del viviente acababa de ser conquistada. La idea, como
vimos en este captulo, tard casi tres siglos en constituirse; gra-
dualmente se fue elaborando con las principales nociones de la
biologa general y desemboc, por ltimo, en la concepcin que
hoy todos aceptan, que nadie discute, y que preside al conoci-
miento de la materia animada, de que el fenmeno vida es una
cualidad intrnseca de la misma, cualidad que define y unifica
la naturaleza del fenmeno orgnico.
, Jean Rostand, Esquisse d'une histoire de la Biologie, Parls, 1964.
111
Naturaleza e historicidad
La naturaleza, entendida como el complejo de los fenme-
nos que estudian las ciencias del universo, y el conjunto de los
seres inferiores al hombre, careci en el pensamiento de los fi-
lsofos y de los cientficos de los siglos XVII y XVIII de historicidad.
Su consideracin responda a un principio de inamovilidad; tan-
to por reflejo de concepciones religiosas que expresaban un
franciscano desprecio por los seres naturales, a los que nica-
mente valoraban en sus relaciones antropomrficas, o por la
creencia muy cartesiana de que eran simplemente mecanismos
33
34
NATURALEZ,A E HISTORICIDAD
y no vivientes en el sentido con que vimos cerrarse en nuestro
siglo las grandes etapas de la biologa,
l
el fenmeno vida qued
al margen de la historia. En su sentido corriente, la historia na-
tural representaba la serie de hechos que se conocan del des-
arrollo de la naturaleza; era mecnica, objetivamente descriptiva,
pero por lo mismo no se poda admitir que la historia de la na-
turaleza fuese considerada con criterio semejante al empleado
para enfocar la historia humana. Le faltaba cualquier criterio
distintivo, esto es, espiritual, que permitiera unirlas de manera
homognea. La naturaleza no poda poseer, en sus modos, con-
ciencia de su hacerse, esto es, conciencia de su propia historia.
Por consiguiente, el nico ser que posea esa conciencia, que es
cspixitualidad, era el hombre, que, por lo mismo, con un orgullo
inteligente y despreciativo se pona al margen de la naturaleza.
Los ms atrevidos pensaban con Vico que los seres naturales
mismos, animales o plantas o lo que sean, han hecho y hacen la
naturaleza, pero no la conocen y, por consiguiente, su hacer ca-
rece de historicidad.
No la conocen y no pueden conocerla, y queda para ellos
como un libro cerrado. Por su parte, el hombre, si se descarta la
idea de una historiografa como anotacin pasiva de una reali-
dad que no le pertenece, no puede reconstruir, ni pensar, ni es-
cribir la historia de los seres naturales, porque sus necesidades
de accin no son las suyas. De este modo, el estudio de la histo-
ria natural se limitaba nicamente a realizar descripciones exac-
tas y a tener la certeza de los hechos particulares, sin que se
pensara en la tarea de combinar las observaciones y de genera-
lizar los hechos. La historia de la naturaleza se presentaba como
la historia de la Creacin, que, una vez realizada, careca de
historicidad porque todo su desarrollo corresponda a la repe-
ticin y realizacin del plan original, determinado de una vez
para siempre. Inclusive el hombre careca de historia natural;
la suya era una historia civil, del ejercicio del libre arbitrio, de
~ yerros y aciertos para cumplir y hacer cumplir el Plan Divi-
no, y que se extenda nicamente a las pequeas porciones de
la Tierra que eran sucesivamente ocupadas por pueblos cuida-
dosos de su propia memoria. Y as la historia humana se des-
interesaba de lo que ocurra en algunos lugares demasiado remo-
tos para sus intereses presentes y vivos; en una palabra, se
desinteresaba de los otros en cuanto no pertenecan al estrecho
crculo de sus intereses historiogrficos.
La naturaleza no evolucionaba; el principio fundamental del
1 Vase el Captulo 11.
NATURALEZA E HISTORICIDAD 35
transformismo, o sea, la idea de una evolucin progresiva, deba
esperar a Lamarck y a sus investigaciones sobre los cuerpos vi-
vientes,2 que en 1802 introducen definitivamente la vida en la
historia como fenmeno que se autorrealiza. Sin embargo, antes
que Lamarck, Buffon dio a la historia natural un giro que la
apartaba netamente de la consideracin clsica. Gran descriptor
de animales, profundo filsofo de la naturaleza, Buffon ya es en
sus trabajos un bilogo, y en muchos aspectos aparece como
precursor del transformismo. Con su Historia del hombre 3 nos
presenta la primera "antropologa positiva", y subraya adems
el inters de la fisiologa comparada, que nos libera del doble
inconveniente de abocarnos al sujeto ms complejo y de razonar
sobre el mismo "sin el fundamento de las relaciones y sin el
recurso de la analoga". En lugar de extasiarse beatficamente
con las "armonas naturales", como era de rigor hasta su poca,
reacciona contra el finalismo que pretende ver en la naturaleza
la realizacin de equilibrios preconcebidos, y denuncia con insis-
tencia los errores, las fallas de la naturaleza, anticipando de al-
guna manera la tesis actual de Rabaud, de que el animal se las
arregla como puede con su organizacin. "La naturaleza, escribe
al hablar del parentesco entre el cerdo y el jabal, est muy lejos
de someterse a causas finales en la composicin de los seres."
"Ella [la naturaleza] admite los componentes ms dispares con
tal que, por las relaciones que resultan de su organizacin, u ~
dan subsistir y reproducirse."
Buffon, por su naturalismo mecanicista, representa al esp-
ritu de la Enciclopedia. Para l, todos los fenmenos de la vida son
producto de fuerzas relativamente simples, como el calor o la
atraccin,4 y lo que destaca a cada paso como caracterstica de
la naturaleza orgnica es la extensin y exuberancia de su po-
tencia creadora. "Todo lo que puede ser es", escribe, y de este
modo su naturaleza trabaja sin cesar, est siempre de parto. Se
hace y se deshace, se construye y se destruye, en un balancea-
miento sin fin entre la vida y la muerte, entre el aumento y el
desmedro, que se traduce siempre por una especie de equilibrio
fundamental que testimonia una sorprendente unidad en el con-
2 Este trabajo, en edicin refundida y aumentada, constituy, finalmente
en 1809, su famosisima Philosophie Zoologique.
3 George-Louis Leclerc, comte Buffon, Histoire particulliere de I'Homme,
1749.
"Sea como fuere, es de este modo como entiendo, como veo la natura-
leza (tal vez sea ms simple que mi visin): una sola fuerza (la atraccin)
es la causa de todos los fenmenos de la materia bruta, y esta fuerza, reunida
con la del calor, produce las molculas vivientes, de las que dependen todos
los efectos de las sustancias organizadas" (De la Nature. Seconde vue).
36 NATURALEZA E HISTORICIDAD
junto de sus producciones. Hay lID encadenamiento continuo en-
tre los seres vivos; de uno a otro se pasa por gradacin, por ma-
tices, de manera que siempre observamos unidad en la variedad
y podemos asir los encadenamientos que sirven "para demostrar
el parentesco universal de todas las generaciones salidas del seno
de la madre comn".
Concepcin dinmica de la naturaleza, que se completa con
un sentimiento muy vivo de la unidad profunda que la destaca,
as como del papel conformador de la duracin. En esto se en-
cuentran todos los elementos necesarios para constituir una teo-
ra transformista. Efectivamente, Buffon suscribir finalmente
la idea de la mutabilidad de las especies, esto es, de la historici-
dad de los seres vivos. Sin embargo, en este aspecto como en
muchos otros, su pensamiento se detuvo al llegar al hombre. Por
haber tenido en ocasin de su Teora de la Tierra,5 algunos cho
ques con los telogos, prudentemente habra salvado su reposo
y su libertad de trabajo dejando al gnero Homo fuera de sus
especulaciones historicistas. De ninguna manera se descubre en
sus escritos comunidad y afinidad entre la historicidad de la
naturaleza y la historicidad del hombre. La primera tendra por
objeto estratificaciones, la segunda acontecimientos, y por lo mis-
mo no cabra unir la continuidad de la historia de la naturaleza
con la historia de la humanidad.
6
La postura de Buffon no hizo aclitos entonces, ni tuvo ma-
yor fortuna entre los naturalistas de la poca, todos atentos y
entregados a los principios positivos, concretos de sus trabajos;
pero de cualquier manera era una flecha que daba en el centro
del blanco y que all quedaba clavada. En las primeras dcadas
del siglo XIX, el problema de la historicidad de la naturaleza per-
maneca en los trminos en que los planteaba Hegel, quien de-
ca que era una representacin inadecuada de la antigua y de
la nueva filosofa de la naturaleza considerar el progreso y el
pasaje de una forma y esfera natural a una ms elevada como
produccin provista de realidad exterior, lo que, sin embargo,
despus de darle luminosidad, ha sido restituida a la oscuridad
del pasado, r q u ~ "representaciones nebulosas, y en el fondo
de origen sensibJe, como las del nacimiento de los animales y de
las plantas del agua o de los organismos ms desarrollados a
Thorie de la Terre, t'Histoire Gnrate des Animaux, l'Histoire par-
ticulibe de l'Homme, 1749.
Es singular destacar que todava en nuestros das el economista GotU-
Ottlilienfeld (Wirtschaft ats Leben, Jena, 1925) pidi resueltamente la "eman-
cipacin del pensamiento histrico del naturaUstico", y bautiz la historia
de la naturaleza que construye el evolucionismo como "metahistoria", con-
siderndola anloga con la antigua "metafsica",
NATURALEZA E HISTORICIDAD
37
partir de los bajos, etc., deben ser completamente excluidas de
la consideracin filosfica".7 Pero se debe advertir que si bien
Hegel rechazaba la historicidad de la naturaleza, aceptaba el con-
cepto buffoniano y la conceba como "un sistema de grados, de
los cuales uno sale necesariamente del otro, y es la propia ver-
dad de lo que resulta".8 Su rechazo era en suma, al mtodo de
la filosofa de la naturaleza; en cuanto al fenmeno en s, lo
aceptaba como conforme con la dialctica de la Idea.
9
Despus de esto, la consideracin de la historicidad de la
naturaleza cae verdaderamente en el camino de la seudohis-
toria, y con doble sentido: como historia falsa en general, e
historia falsa de la naturaleza. En efecto, contemporneamen-
te con el crecimiento del idealismo en filosofa, crece y se
expande el naturalismo romntico en literatura- y en ciencias.
Aparece como sentido del presente opuesto al del pasado y al
del futuro; se expresa como gusto extremado por la realidad,
por la verdad que con ella se impone y que por medio de
ella se expresa. Desea que el saber manifieste sin ninguna res-
triccin toda la naturaleza, que l se encarga de magnificar
literaria y artsticamente en sus menores aspectos por medio
de la vida. Llega a tales extremos, que Claudio Bernard se ve-
r obligado a escribir, "no comprendo por qu se ha decorado
el principio de la medicina hipocrtica, que tiene por fin imi-
tar la naturaleza, con el nombre de naturalismo. Con este con-
cepto, todos los fsicos y todos los qumicos son naturalistas".10
Esta desviacin de un concepto fundamental que lenta y di-
fcilmente comenzaba a abrirse paso en las ciencias naturales,
'f en el pensamiento en general, fue en su forma ms genuina
obra del romanticismo t ~ r o y especulativo que florece en el
primer cuarto del siglo pasado. Nace como revuelta, polmica
y crtica contra el acaoemismo literario y el intelectualismo fi-
losfico y cientfico, que dominaron con el -iluminismo del siglo
xvm. Rechaza el sentido de la genuina y gran exploracin ra-
cional de la naturaleza y le opone la doctrina de la fantasa, lla-
mada Esttica; exalta la pasin, la individualidad, y suplanta al
Filosofa de la naturaleza, segunda parte de la "Enciclopedia tie 1a.8
ciencias filosficas", 1817.
Hegel, Ioc. cit.
Es de destacar que ese momento, cuando el problema "fermentaba" en
el pensamiento de la poca, Herder (1744-1803) hizo de 18 <:ontinuidad <:le la
evolucin de la naturaleza en la historia del hombre el tema de su obra
Ideen z'Ur Philosophie der Geschichte de... Menschheit; pero el as.unto, tra-
tado con sentimiento y fantasa, sin anlisis critico y sin Dases slidas de
ciencia natural, qued perdido en medio de las alegras y entusiasmos aatu-
ralistas del romanticismo literario.
10 Claude Bernard, La Science Exprimentale, Pars, 1890.
38 NATURALEZA E HISTORICIDAD
principio de naturaleza propio de los grandes investigadores por
la conducta, dndole as un puesto a la Etica. Finalmente desta-
ca el derecho del existente y del efectivo, y funda la Historio-
grafa, resaltando nicamente la historia civil y poltica, la re-
ligiosa, la especulativa y artstica; encierra en sus esquemas las
ciencias naturales y matemticas y las formas mentales corre-
lativas, considerando que fuera del campo de sus propios pre-
supuestos stas eran incapaces de resolver las antinomias con
que choca el pensamiento. Reduce el viviente a abstracciones, y
slo considera la vida como valor activo y combativo, y echa
as las bases de las premisas iniciales del irracionalismo mo-
derno.
Sus tentativas fundamentales, crear una filosofa de la
historia por encima de la historia, y una filosofa de la natu-
raleza por encima de las ciencias naturales, destruyeron en
la poca la profunda exigencia de una historia que fuese al
mismo tiempo filosofa, y de una naturaleza que tambin
fuera entendida como desarrollo e historicidad. Aunque los
principales autores del idealismo y del romanticismo, Goethe
y Hegel, combatieron speramente los excesos de esta postu-
ra intelectual, el romanticismo deriv insensiblemente al cam-
po prctico, sentimental y moral, como una especie de enfer-
medad con relacin a las dificultares para apropiarse y vivir
el coraje, el hbito viril que las nuevas formas de poltica y de
existencia que se creaban en el siglo pasado exigan, y a la
vez renunciar a viejos motivos que las circunstancias conver-
tan en imposibles. De esta manera, el romanticismo degener
en apreciaciones sensibleras; en el retorno a la trascendencia
religiosa y a la paz que pareca prometer; en la renuncia a las
dudas y a las ansias del pensamiento; en las normas aceptadas
por su mismo carcter de normas, que liberan de resolver los
conflictos de la propia conciencia. La figura que se delineaba
finalmente de la naturaleza y del hombre era una especie de
refinamiento y de sublimacin sensual, dentro de la cual naufra-
gaban todas las aspiraciones de una verdadera apreciacin del
mundo como tal en medio de la "fantasa cientfica", porque una
"ciencia romntica" deba ser ante todo fantstica, o sea, res-
ponder a aspiraciones y no a realidades concretas y contradic-
torias.
El universo matemticamente ordenado, racional, de los ana-
listas del siglo anterior y comienzos del XIX,l1 haba cedido ante
11 Cuando Napolen 1 ley el Systheme du Monde, de Laplace, en au-
diencia que concediera al gran anallsta. le expres su sorpresa de no encon-
trar a Dios mencionado en toda la obra. La respuesta del sabio: .. Seor, no
NATURALEZA E HISTORICIDAD 39
el impacto de una cosmovisin en vrtice, entre cuyos torbelli-
nos la naturaleza apareca como irreal, y el hombre, completa-
mente separado de la misma; se le vea unas veces como produc-
to de un paganismo restaurado, otras con reminiscencias del
platonismo del Renacimiento y, por ltimo, otras con una recu-
rrencia casi morbosa a los motivos msticos del cristianismo me-
dieval. El largo, penoso esfuerzo del conocimiento que comen-
zara a ver lo humano con los ojos de las ciencias naturales,
apareca opacado por la pasin y los delirios literarios. La
naturaleza humana sufra los efectos de la restauracin de lo
afectivo en el primado de la accin y de la negacin de la ra-
cionalidad inherente al hombre y a sus apreciaciones del mundo.
Dos acontecimientos, que se unen a los nombres de Carlos Dar-
win y de Carlos Marx, deban, casi simultneamente, cambiar
poco a poco la situacin y entronizar, una vez ms, el predo-
minio de lo racional.
necesito de esa hiptesis!", destaca muy bien la confianza en la razn humana
contra la que reaccion el romanticismo y que nicamente volverla a apa-
recer a mediados del siglo. Esta fue una de las causas por las cuales el
transformismo de Lllmarck no se impuso y debi esperar hasta Darwin, para
resurgir renovado como evolucionismo.
IV
Historia de la naturaleza y del hombre
Una teora slida y verdaderamente positiva de la evolucin, y
del lugar que en la misma correspondera al hombre, nicamen-
te poda cobrar cuerpo con el conocimiento del pasado de la
vida. En efecfo, de todas las pruebas invocadas en favor del
transformismo y del evolucionismo solamente la palentolgica,
la que tiene su impulso en el estudio de los fsiles, es la ms
directa, la que convence al que no obedece a prejuicios. Y
por uno de esos azares comunes en la historia de las ideas,
fue precisamente uno de los ms encarnizados defensores del
41
42 HISTORIA DE LA NATURALEZA Y DEL H O ~ R
fijismo, y enemigo jurado del transformismo, Jorge Cuvier, el
principal fundador de la paleontologa. Cuando Cuvier inicia
sus investigaciones sobre los restos fsiles de los grandes cua-
drpedos, ya se haban descubierto en gran nmero osamen-
tas pertenecientes a ese gnero de animales. Adems, muy
justas interpretaciones de los fsiles haban sido dadas por
Leonardo da Vinci (1499), Bernardo Palissy (1575), Y sobre
todo por Nicols Stenon (1669). Pero la gran novedad que apor-
ta Cuvier, y que dar nuevo giro al estudio de los fsiles, es que
la Tierra conserva en su seno restos de especies que antao la
poblaron y que hoy ya no tienen representantes. La ciencia ana-
tmica de Cuvier realiza maravillas; explotando a fondo su co-
nocimiento profundo de las relaciones morfolgicas, aplicando
con tacto y seguridad su ley de la corelacin de las formas,
l
se-
para pacientemente lo que debe ser separado, une lo que debe
ser unido, y recompone esqueletos enteros que prueban la exis-
tencia de una forma completamente desaparecida.
Ms an, cuando Cuvier descubre los restos de varios g-
neros de cuadrpedos inslitos: paleoterio, anoploterio, antraco-
terio, lofiodonte, etc., y se observa que esas extraas criaturas
no viven ahora en ninguna parte de la Tierra, cmo explicar-
las? La razn es clara: grupos orgnicos enteros han dejado de
existir sobre el planeta en tiempos remotos. Por consiguiente,
la vida no se reduce a lo que vemos, a las formas que el con-
tacto con sus representantes modernos nos llevan a atribuirle;
lo que conocemos como vida es apenas un ndice de su enorme
riqueza, que nicamente podemos apreciar considerndola en
todo su extenso pasado. Adems, si bien es cierto que esas for-
mas de vida organizada se nos aparecen a menudo como ex-
traamente singulares, no es menos verdadero que cantidad de
sus rasgos y elementos son idnticos o casi idnticos con los
de formas actuales y, lo que poda parecer an ms extrao, la
"ley de la correlacin de las formas", que el mismo Cuvier en-
contrara y verificara en especies vivientes, se aplicaba sin res-
tricciones a las extinguidas. Sin duda, caba pensar en alguna
relacin entre esas especies fsiles y muchas de las actuales, y
con un poco de osada suponer con Lamarck la posibilidad inde-
finida de la alteracin de las formas en los cuerpos organizados,
1 Por ejemplo, a un diente de hervo corresponde un determinado tipo de
cndilo, de mandibula, y un miembro sin garras. Sin embargo, mucho se exa-
ger sobre los procederes de Cuvier, y hasta se lleg a decir que un solo hueso,
UD solo fragmento, podan servir para reconstruir un animal Esta es una
fbula a la que Cuvier nunca se adhiri y Qtle fue producto del entusiasmo
de los nefitos frente a las reconstrucciones del sabio.
HISTORIA DE LA NATURALEZA Y DEL HOMBRE
43
que siglos y hbitos cambiados podan transformar unas en otras
o dar una nueva entre ellas.
Cuvier, fijista por antonomasia, desecha inclusive como
hiptesis de trabajo esa idea de su contemporneo y colega del
Musum de Pars. La filiacin entre especies desaparecidas y
especies vivientes se le ocurre un desatino contra la observa-
cin, pues si esa filiacin existiera, las capas terrestres deberan
revelar vestigios de seres que ofreceran caracteres intermedios.
Seres de transicin no aparecen en las excavaciones, y si la Tie-
rra no "ha conservado los monumentos de una genealoga tan
curiosa", anota Cuvier, es porque resulta puramente imaginaria
y las especies de antao, constantes e inmutables como las de
hoy, han desaparecido, como desaparecen bajo nuestros ojos mu-
chas de las actuales, sin dejar descendientes. Y por qu desapa-
recieron? Grandes cataclismos han sacudido cada tanto a nues-
tro globo, responde Cuvier; verdaderas catstrofes, revoluciones
geolgicas que costaron la existencia a innumerables especies.
2
Para explicar esas bruscas y extemporneas "revoluciones del
globo", no basta con recurrir a los agentes que ahora modifican
su fisonoma; se debe recurrir a causas excepcionales, tan ex-
cepcionales "que el hilo de las operaciones se rompi y la marcha
de la naturaleza qued cambiada". Segn Cuvier, por lo menos
fueron tres las "revoluciones" que produjeron cambios radicales
en la fauna, y si bien cada vez result destruido un gran n-
mero de especies, no se puede afirmar que otras aparecieron por
obra de un nuevo acto creador. "No pretendo --escribe Cuvier-
que se haya requerido una Creacin nueva para producir las
especies existentes: solamente digo que no existan en los luga-
res donde se las ve hoy, y que debieron venir de otra parte."
Para Cuvier, ninguna forma nueva de vida fue creada desde el
origen de las cosas.
3
Simplemente que la Creacin en s fue de
una riqueza y variedad inimaginables, y con el tiempo la fauna
no ha hecho ms que empobrecerse.
Cuvier no se equivocaba del todo al afirmar que las especies
fsiles no dejaron descendientes, como ahora sabemos que fue
el caso para la mayora. Pero de todos modos, en su conjunto.
"Unos, habitantes de la tierra seca, se vieron englutidos por los dilu-
vios; otros, que poblaban el seno de las aguas, fueron puestos en seco con el
fondo de los mares sbitamente levantados; sus razas han terminado para
siempre, y quedan en el mundo algunos restos apenas reconocibles por el
naturalista." George Cuvier, Recherches sur les ossements fossiles, Paris,
1812-13.
Los manuales, que se repiten unos a otros, afirman que es de Cuvier
la idea de "las creaciones sucesivas". En verdad, dicha idea pertenece a
Alcide d'Orbigny.
HISTORIA DE LA. NATURALEZA Y DEL HOMB1lE
sus conclusiones fueron radicalmente falsas. Reconoce que ani-
males completamente distintos precedieron a los acluales; ve y
acepta que la vida se modifica de terreno en terreno; observa
c6mo las capas geolgicas presentan un muestrario variado de
formas de vida que, gradualmente, se aproximan a las actuales.
Sin embargo, todo esto no le dice nada; en la sucesin de los
fsiles descubre solamente la crnica de una marcha continua-
da. La filiacin de los vivientes se le escapa, y separa en trozos
autnomos, como haca la historia clsica con la vida civil del
hombre, la marcha de los acontecimientos de la naturaleza. Son
imperios que nacen, alcanzan esplendor y desaparecen, engulli-
dos Por otros que repiten el ciclo y a los que nada dieron y nada
tomaron de ellos.
Cuvier, espritu esencialmente positivo, se atiene nicamen-
te a los hechos establecidos; rechaza las hiptesis de los "filsofos
de la. naturaleza", en las que nicamente encuentra motivos de
confusin y, por sobre todo, es completamente ajeno al sentido
de historicidad de los fenmenos. Su fijismo, obstinado, pertinaz
e intransigente, tiene por base el mecanismo de la generacin.
En contra de la opinin de sus contemporneos Buffon, Lamarck,
Geoffroy Saint-Hilaire, que eran epigenistas,4 cree en la persis-
tencia de los grmenes,5 idea incompatible con el transformismo
y ms todaVia con la historicidad de los fenmenos naturales.
Es la idea de la mutabilidad orgnica, idea que hoy nos parece
tan simple, tan natural y adecuada para dar cuenta de la his-
toria de la vida petrificada en los restos que estudia la palento-
loga, la que falta por completo a Cuvier, y que precisamente
deba surgir con todo su significado de las controversias a que
dieron lugar sus trabajos. Si se quiere comprender la cues-
tin como se planteaba en la poca, se puede decir con Rostand,8
que cierto punto la posicin del problema est hoy en da
invertida de cmo era en los tiempos de Cuvier. Este se negaba
a interpretar con sentido transformista los datos de la paleon-
tologa, porque la variabilidad de la naturaleza actual le pareca
insuficente; nosotros, por lo contraro, que estamos seguros de
las transformaciones de las especies por los datos de la paleon-
, Teora en biologia, y partieularn:iente en embriologia, que seala la
aparicin, en un ser viviente, de una nueva forma no preexistente en los
estados anteriores o en el germen. Se opone a la teoria de la preforma1n
o de persistencia de los lrmenes.
''Los partidarios de la preformacin [o persistencia de los grmenes]
afirmaban que el embrin est completamente preformado en el huevo; los
epilenistas, que se desarrolla .sobre el huevo., por proliferacin celular y
bajo la del medio; el huevo, al comienzo de la segmentacin, seria
una clula anloga a las dems." G. Viaud, Les instincts, Paris, 1953.
J ean Rostand, loe. cit.
HISTORIA DE LA NATURALEZA Y DEL HOMBRE
45
tologa, nos esforzamos por reconocer, en la discreta variabih-
dad que ofrece la naturaleza actual, los materiales de las grandes
transformaciones de los tiempos de entonces.
Con su empecinamiento fijista, Cuvier retard en algunos
aos el advenimiento de la doctrina transformista, pero, y al
mismo tiempo, dio a sta, y a la biologa en general, la posibili-
dad de ampliar prodigiosamente sus dominios por medio de la
paleontologa. Sin duda, es aqu donde comienza a abrirse cami-
no el concepto de la historicidad de la vida organizada, que de
manera plstica se presenta en el inmenso archivo de los fsiles.
Como hiptesis implcita estaba involucrada en la doctrina trans-
formista que se vislumbraba como tal ya desde Cuvier, pero ape-
nas era una intuicin. La historia humana misma estaba fuerte-
mente amarrada al concepto de la creacin de las especies de
una vez y para siempre, y, adems, qu haba de COmn entre
la "persona humana" con sus valores intelectuales, morales, afec-
tivos, estticos y sociales, y el resto de los seres vivos? El hbito
corpreo y sus leyes naturales? La idea repugnaba tanto, que
cuando los grandes viajes y exploraciones hicieron conocer pue-
blos primitivos, el romanticismo fabric la teora del "buen salva-
je", del ser humano natural y libre al que la sociedad no haba
pervertido y que atesoraba, en estado puro, todas las virtudes que
los romnticos buscaban en el hombre o, mejor dicho, le atri-
buan como fondo puro e incontaminado de su naturaleza per-
manente. La historicidad de los hechos humanos trascenda a la
permanencia de lo humano, y el problema de los orgenes del
hombre slo lleg a significar algo ms que curiosidad potica
en una poca muy reciente. La antigedad no conoci esa pre-
ocupacin, y las explicaciones mticas bastaron. Con el cristia-
nismo, hasta mediados del siglo xvm, la vieja concepcin judai-
ca de la Creacin, contenida y apuntada en las revelaciones del
Gnesis, bast, por las buenas o por las malas, para todos. Y ni-
camente una centuria despus, a mediados del siglo XIX, el pro-
blema fue realmente planteado y cientficamente investigado.
En 1809, en su Fosofa zoolgica,7 Lamarck sealaba la po-
sibilidad de un origen animal del hombre; pero esta idea, dema-
siado atrevida y enunciada precisamente cuando comenzaba la
restauracin napolenica, en pleno idilio de reconciliacin entre
la Iglesia y el Estado, y cuando el espritu de la Enciclopedia era
enterrado con los ideales de la gran Revolucin, debieron espe-
rar, como el resto de la obra del genial fundador del transformis-
mo, cuarenta aos antes de ser consagrada por Darwin. Es des-
Jean-Bautiste Pierre Antoine de Monet de Lamarck, loe. cito
46
HISTORIA DE LA N T U R L ~ Y DEL HOMBRE
pus de 1838 cuando Boucher de Perthes encuentra en los muy
viejos aluviones de la Somme, junto con restos de grandes ani-
males desaparecidos, piedras intencionalmente talladas que po-
dan ser obra de hombres primitivos.
8
La lucha por impo-
ner la verdad de este feliz hallazgo fue larga y enconada; la cien-
cia oficial le negaba validez en todas partes, y slo el concurso
del esfuerzo y la decisin de sabios como Lyell, Falconer, Prest-
wich y otros, logr despus de quince aos su reconocimiento.
La prehistoria acababa de ser fundada, y las bsquedas se cen-
traron alrededor de restos humanos fsiles cuyos descubrimien-
tos se multiplicaron, revelando la existencia, en el pasado, de
tipos humanos diversos y de los cuales algunos fueron muy di-
ferentes de los hombres actuales. De este modo, paralelamente
con la prehistoria, y como consecuencia de la misma, nace la
paleontologa humana, ltimo captulo de la paleontologa gene
ral. La obra de Cuvier resultaba coronada por su propia nega-
cin, y desde los comienzos de nuestro siglo los progresos en ese
dominio han crecido de manera acelerada. El hombre, en vez
de constiuir dentro de la naturaleza una incomprensible excep-
cin, se une, por medio de una larga cadena de antepasados, al
tronco comn de donde sucesivamente salieron los diferentes
grupos de animales que lo acompaan en su aventura sobre el
planeta.
Por este camino, y no por otro, comenz la historicidad del
"problema" de los orgenes del hombre, que de pronto dejaba
de ser una "metahistoria" 9 o simple "historia de la naturaleza",
como era de consenso general, para convertirse en verdadera
historia del "fenmeno humano", producto de la evolucin. De
pronto dejaba de ser una clasificacin naturalista sobre una esca-
la del mnimo al mximo, con la cual se da a las series as
construidas el falso sello de un desenvolvimiento temporal, para
convertirse en punto de inteligencia y de resolucin de las dis-
putas que por casi dos siglos ensombrecieron el panorama del
desplegarse de la vida. Cuando estos estudios comenzaron a co-
brar extensin e importancia, apareci en los historiadores un
sentido de desconfianza, de extraeza y hasta de desprecio. Teo-
doro Mommsen, el gran Mommsen padre de la historiografa
contempornea, lleg en el lubricn de nuestro siglo a denomi-
narla "ciencia analfabeta", y a reclamar su exclusin de la his-
toria propiamente dicha. Algunos respondieron que si la historia
Vase Alberto L. Merani y Susana Merani, La gnesis del pensamiento,
Coleccin 70, Grijalbo, Mxico, 1971.
Vase el Captulo IrI.
HISTORIA DE LA NATURALEZA Y DEL HOMBRE
47
es la ciencia de los hombres en el desarrollo de su actividad como
seres sociales, conforme al principio de la causalidad psicofsica,
no haba razn para excluir la prehistoria, en la que ya esas
condiciones se manifestaban. lO
Esta concepcin dejaba entrever que la prehistoria era con-
cebida exclusivamente como ciencia natural, de manera que la
respuesta que poda dar de los problemas de la aturaleza huma-
na se reduca a sostener que las ciencias naturales y el principio
de causalidad podan aplicarse a todos los hechos de todos los
tiempos y lugares; lo cual, como es obvio, no adelantaba al pro-
blema, porque no penetraba el motivo de repugnancia de los
historiadores y filsofos, su conviccin de que los hechos, como
los ofreca la prehistoria, no estaban unidos por ningn lazo
con los problemas actuales de la vida humana, unin que en-
contraban todava fuerte con la historia de Grecia y de Roma,
y por lo menos con algunas partes de las del Oriente y del Egip-
to. Trazar el cuadro de las transformaciones de la especie hu-
mana, que ya no se podan negar, apareca, sin embargo, y bien
entrado nuestro siglo, como una recoleccin de noticias disper-
sas, materia de innumerables conjeturas en torno de cosas que
permanecan extrnsecas a la cultura, indeterminadas e inani-
madas porque no tenan resonancia en el status actual de la
humanidad. La naturaleza humana pareca agotarse en s mis-
ma, por el mismo hecho de ser humana, y lo humano se afir-
maba, resolva en la historia civil. La historicidad del hombre
era la historicidad de los pueblos, la vida de las naciones, las
vicisitudes de la poltica: comenzaba con sta y en ella se con-
formaba. Hasta el primer cuarto de nuestro siglo, la naturaleza
humana vista con sentido evolucionista era nicamente un pro-
blema restringido de las ciencias naturales o de la filosofa na-
turalista, de la sociologa, en suma, con la cual se vea a la
prehistoria identificarse o por lo menos marchar de acuerdo.
lO E. Bernheim, Lehrbuch der historichen Methode, Leipzig, 1908, fue uno
de los principales defensores de esta tesis.
v
Darwin, Marx y la naturaleza humana
En 1859, Carlos Darwin publica El origen de las especies";1 en
1867, como obra pstuma, aparece El Capital, de Carlos Marx,
fechas ambas que no solamente sealan una etapa fundamental
en la historia de la biologa y de la ciencia poltica, sino que
tambin se destacan en la historia del pensamiento humano,
pues ambos libros han ejercido, por accin y reaccin, influen-
cia nica sobre el curso de la ciencia y de la filosofa. Cuando
Darwin regresa a Inglaterra, despus de su famoso viaje de cin-
1 On the origin of species by means oi natural selection.
49
50 DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA
co aos alrededor del mundo en el Beagle, es el ao de 1836 y la
tesis transformista est en franco descrdito. Contra Lamarck,
contra Geoffroy Saint-Hilaire, el fijismo creacionista gana adep-
tos, ya se admita con Cuvier una Creacin nica y definitiva
de los seres organizados, o con d'Orbigny creaciones sucesivas.
En su viaje, Darwin adquiere la firme conviccin de que las
especies son variables. En la Amrica del Sur desentierra osa-
mentas de fsiles pertenecientes a grandes tats desaparecidos,
y comprueba la sorprendente semejanza que existe entre esos
desdentados y los desdentados que habitan ahora los mismos
lugares, lo que prueba -razona Darwin- una filiacin entre la
bestia viviente y la desaparecida, y que no puede ser producto
del azar que, de esta manera, se presentara como demasiado
azaroso. Adems, en el archipilago de las Galpagos, existen
grandes tortugas, que pertenecen a especies diferentes segn
las islas que habitan. No era evidente que ese grupo de anima-
les tuvo un origen comn, y que la diferenciacin de cada espe-
cie se produjo por su aislamiento en la isla?
La paleontologa, por un lado, la distribucin geogrfica de
los animales, por el otro, sugieren a Darwin dos hechos que son
capitales y cuya explicacin debe encontrar. La hiptesis fijis-
ta no da cuenta de ninguno de los dos casos, y la de Lamarck,
aunque ingeniosa, le resulta infantil hasta lo absurdo, y es por
una tercera va por donde comienza la bsqueda. No se podran
comparar ~ cambios de las especies que se producen en la
naturaleza con los cambios de raza que logran deliberadamente
los criadores de animales domsticos? En efecto, eligiendo como
reproductores, durante varias generaciones sucesivas, individuos
que poseen caracteres especiales que se desea fijar, se llega a
crear razas nuevas de perros, de palomas, de caballos, de bovinos.
El criador emplea la potencia hereditaria para acumular en un
sola direccin diferencias originalmente dispersas e nfimas. Mas
esta eleccin, que se realiza voluntariamente y en pequea esca-
la con los animales domsticos, por cul mecanismo podra
ejercerse libremente y en gran escala en los animales salvajes?
Darwin est en la situacin del transformista convencido, pero
perplejo, sin sistema, cuando lee los clebres Ensayos de Mal-
thus 2 sobre la poblacin humana. La tesis del economista ingls
es harto conocida: el aumento de la poblacin engendra ineluc-
tablemente el hambre y la muerte, puesto que los individuos au-
mentan mucho ms rpidamente que la cantidad de alimento
2 Thomas Robert Malthus, Essays on the principIes of human population,
London, 1798.
DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA 51
disponible. Para Malthus, la poblacin aumenta en proporClOn
geomtrica; los medios de subsistencia, en proporcin aritmtica.
Sin interrogarse sobre el verdadero significado poltico y
social de los Ensayos, que Marx analizar'',S su lectura es para
Darwin reveladora. En cada especie, inclusive en la menos pro-
lfica, la tendencia a la multiplicacin es grande;' continuamente
nacen ms individuos de los que podran sobrevivir y, si la
muerte no pusiera un lmite, cada especie hubiera invadido de
hecho al planeta. Esta es una concurrencia terrible, una lucha
sin cuartel entre los individuos, de los cuales unos sobrevivirn
y dejarn descendencia, mientras que otros -la mayora- se
extinguirn antes de haberse podido reproducir. Adems, si re-
cordamos que en cualquier especie existe una determinada "va-
riabilidad individual", podemos pensar que los diferentes indi-
viduos, por los caracteres mismos que determinan su "variabi-
lidad", son ms o menos aptos para sobrevivir y procrear. As,
los que poseen caracteres favorables a la sobrevivencia podrn
trasmitirlos a sus descendientes que, a su vez, se dividirn en
ms aptos y menos aptos para la transmisin sucesiva segn
gocen de ventajas ms acentuadas, o simplemente desaparece-
rn, sin dejar descendencia, si desventajas se acumulan en ellos.
Este sera, razona Darwin, el mecanismo por el cual se modifican
las especies, lentamente pero con seguridad, por acentuacin
progresiva de rasgos ventajosos. Existe, pues, en la naturaleza
una seleccin idntica a la que en pequea escala realizan los
criadores, pero en la cual el hombre que "selecciona" est reem-
plazado por la muerte.
Lamarck haba asentado el mismo proceso sobre el meca-
nismo de la adaptacin orgnica; Darwin la considera secundaria
y adopta como primaria la seleccin natural de los caracteres
ventajosos en el origen de las especies nuevas. En cuanto a los
caracteres tiles, que seran los materiales positivos de la selec-
cin, pueden ser innatos o bien adquiridos por el organismo
bajo la influencia de circunstancias externas.
4
Este es en bre-
vsimo y apretado resumen lo esencial de lo que Darwin expone
primero en El origen de las especies, y posteriormente en la
3 Vase Marx y Engels, Escritos econmicos varios, Grijalbo, Mxico,
1962.
En la poca de Darwin, nada se saba de seguro sobre las condiciones
celulares de la herencia, por 10 que l mismo imaginar una teora muy
complicada, la pangnesis, que le permite explicar la trasmisin de los ca-
racteres adquiridos por el transporte de gmulas (partculas) desde las clulas
somticas, sometidas a la adaptacin, hasta las germinales, que obran la re-
produccin.
52 DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA
Descendencia del hombre y en Variacin de los animales y de
las plantas, obras en las que adems pule y demuestra con ma-
yor claridad la teora de la evolucin o de la descendencia. La
hiptesis darwiniana excluye cualquier factor transcendente en
la formacin de los seres; explica de manera exclusivamente
mecanicista la adaptacin orgnica, la armona entre el viviente
y el medio, y bajo este aspecto es todava ms mecanicista que
el propio Lamarck, que dejaba abierta la puerta de escape de
una especie de finalidad inmanente. Darwin haba demostrado
de una vez por todas que las especies vivientes descienden, por
transformacin evolutiva y por complejizacin progresiva, de
formas ms simples; se trataba de una integracin de materia
viviente acompaada por fenmenos de seleccin natural y de
adaptacin que, paulatinamente, desembocan en las formas ac-
tuales del viviente, del pasaje de una heterogeneidad definida a
una homogeneidad indefinida por la adquisicin y trasmisin
de caracteres ventajosos. Y dentro de este largo y complejo
proceso, en muchos aspectos difcil de probar con hechos, el
hombre, como las dems especies, quedaba sometido a las mis-
mas leyes y efectos. De pronto, con un impacto que la poca
apenas poda soportar, nuestra especie perda el puesto de ho-
nor de una creacin particular y pasaba a integrarse con el
comn reino anmal. Todas las ilusiones antropomrficas se
bamboleaban, y lo que todava era ms difcil de aceptar que-
daba, en los aspectos fundamentales de su historia biolgica,
equiparado al ms humilde, los cuadrumanos. No obstante, exis-
ta la posibilidad de restituirle algo de las esperanzas desvane-
cidas; bastaba con renunciar a la idea seductora de una evolu-
cin indefinida para que permaneciera como logro supremo de
la vida.
5
Los ltimos decenios del siglo pasado y .los que van del
nuestro han sido testigos de esa lucha. En apariencia, las discu-
siones en torno del transformismo fueron y son de orden cien-
tfico; pero, en el fondo, la pasin que se pone en las mismas
manifiesta un origen ms profundo y fuertemente antropomr-
fico, puesto que son del orden moral y religioso. Como reconoce
En este sentido debe entenderse el vitalismo metafsico de Bergson, que
a diferencia de todos los otros vitalismos o animismos no es finalista. Para
Bergson, el hombre representa el estadio supremo a que ha llegado la evo-
lucin, pero sin haberlo buscado o previsto: es ms bien la prueba y la
manifestacin de la libertad total del lan creador. Tambin la filosofa
evolucionista de Teilhard de Chardin parte del punto inicial de la de Bergson,
pero admite que la fuerza evolutiva acta en el universo entero, y asciende
por un vector espiritual: la biosfera y el hombre son los p r o u ~ s actuales
de esa ascendencia a lo largo del vector espiritual de la energa.
DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA 53
el Padre Teilhard de Chardin,6 los adversarios del evolucionismo
biolgico no seran tan ingeniosos en la multiplicacin de sus
objeciones si no estuvieran animados, inclusive cuando las au-
mentan artificialmente, por una desconfianza fundamental que
los persuade de que atacando las ideas transformistas salvan la
virtud y la religin. Sea cual fuere la posicin que se adopte,
cualesquiera sean las consecuencias de las sucesivas modifica-
ciones que la hiptesis de Darwin y sus pruebas sufrieron, hemos
llegado a considerar la ley de la evolucin como comn a todos
los rdenes de existencia, tanto en general como en detalle. Hay
una evolucin en superficie, que consiste en la diferenciacin
de las razas y de las especies, y que podemos observar, y una
evolucin en profundidad, susceptible de realizar la diferencia-
cin de los gneros, de las familias, de los rdenes, de las clases,
de las ramas. Esta evolucin pertenece por entero al pasado; no
reposa sobre ninguna prueba directa y, sin embargo, es la ni-
ca manera de interpretar racionalmente hechos de -orden ana-
tmico, embriolgico y paleontolgico que dieron origen al g-
nero Homo, y a sus diversas ramas de las cuales a una, los sa-
piens, pertenecemos. Si bien los mecanismos por los cuales
estos hechos se produjeron hoy por hoy no son susceptibles de
una explicacin en detalle y profunda, el hecho de la evolucin
humana resulta irrefutable. Ningn naturalista contemporneo
duda de la evolucin, aunque no concuerde sobre las causas,
sobre el determinismo de las transformaciones del mundo vi-
viente con los dems. La evolucin, que se ha convertido en
punto central, en hase de toda la zoologa y de toda la botnica
modernas, es tambin piedra angular para la comprensin de la
naturaleza humana, que desde el punto de vista de las ciencias
naturales, de la historia y de la filosofa, solamente puede enfo-
carse con mentalidad evolucionista.
Aparte de su aspecto biolgico fundamental, el evolucionis-
mo result, en lo que se refiere al pensamiento en general, una
ruptura completa con la idea que representaba a la naturaleza
como un todo idntico a s mismo. Por primera vez la naturale-
za apareca como teniendo una historia en el tiempo; sus cambios
transcendan la duracin y se concretaban en hechos que, por
su persistencia o desaparicin, por su realizacin y por las que
originaban, adquiran historicidad. La crnica de la naturaleza,
que Linneo condensara con las especies invariables y eternas, que
Newton antes estabilizara con cuerpos celestes eternos, el re-
cuento y ordenacin lgica de lo existente que por siempre haba
Pierre Teilhard de Chardin, Vision du pass, Paris, 1953.
54 DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA
existido, se transformaba en los movimientos sucesivos de un
orden nuevo al que slo se poda estudiar histricamente y en
la sucesin de sus cambios e interacciones: segn la idea de
Hegel, planteando el cambio como ley esencial del mundo.
Este programa adquiere forma explcita y concreta en 1867,
con la publicacin pstuma de El Capital. Marx haba saludado
la teora de la evolucin como un gran advenimiento, y aunque
en su concepto contena muchas apreciaciones "filosficamente
groseras", lo ~ s e n i l para l era que asestaba un rudo golpe
a la fijeza e inmutabilidad del mundo. Su filosofa era materia-
lista, lo que debe entenderse con el sentido de que afirmaba
categricamente la realidad de un mundo exterior, de la cual
depende la actividad psquica, en tanto que la recproca, soste-
nida por el idealismo, no es verdadera. Por consiguiente, el hom-
bre en lo que tiene de intrnsecamente propio: ~ l pensamiento,
se revela en el origen del mismo como una fuerza natural que
acta frente a la materia natural. Esto es posible porque el
hombre forma parte de la naturaleza, ha surgido de ella, y su
origen animal, que demostrara Darwin, se converta en elemento
indispensable de la teora marxista del conocimiento. Sin em-
bargo, identificar al hombre con los animales en sus orgenes no
significa, para Marx, sostener la animalidad actual de su natu-
raleza; se lo puede distinguir en el curso de la historia por la
conciencia que posee, por las religiones que profesa, por lo que
se quiera, y ello ser tan evidente como el fenmeno de los
orgenes. Mas la conciencia, las religiones, la actividad pensante
en general, no son producto de la evolucin biolgica; cuando el
hominidae adquiri la posicin erecta, cuando mano, cerebro y
lenguaje conjugados
7
originaron las posibilidades del pensamien-
tO,
8
el hombre comenz a distinguirse de los animales porque
comenz a producir sus propios medios de existencia.
9
El hom-
bre se convirti en verdaderamente humano cuando aprovech
las circunstancias naturales o las transform segn los designios
de una intencionalidad que aparente en la accin fortuita, se
revel real y concreta en la actividad guiada por el conocimiento
de la cosa, de la accin misma y de sus efectos.
De esta manera, la historia aparece producida antes que
nada por la evolucin de la tcnica humana frente a la natura-
Vase Alberto L. Merani, De la praxis a la razn, Grijalbo, Barcelona,
1965.
Vase Alberto L. Merani y Susana Merani, La gnesis del pensamiento,
Grijalbo, Mxico, 1971.
Vase Carlos Marx y Federico Engels, La ideologa alemana, Monte-
video, 1959.
DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA 55
leza; lo dems, comprendido el pensamiento, se desprende direc-
ta o indirectamente de esa evolucin, aunque por efecto de reac-
cin y de interaccin el pensamiento influye sobre el desen-
volvimiento tcnico. Esto, por supuesto, corresponde a una etapa
muy avanzada de la evolucin, porque "la primera condicin de
cualquier historia humana es naturalmente la existencia de in-
dividuos humanos viVOS",lO que dan la clave de los orgenes de
la sociedad humana, surgida de una sociedad animal, cuando
se comenz a desarrollar la tcnica y el instrumental que le es
concomitante, cuyo empleo da gradualmente origen al pensa-
miento abstracto por desarrollo y complement.acin del pensa-
miento de origen sensomotriz, nico y bsico tanto en los or-
genes de la vida como fenmeno filogentico u ontogentico.u
Pensamiento que originariamente se revela mtico, metafsico
en nuestros das, por imposibilidad tcnica de concretar la inten-
cin en accin, la idea en praxis, y que, sin embargo, llega a
cumplir su funcin porque "toda mitologa doma, domina y
acondiciona las fuerzas de la naturaleza en la imaginacin y por
la imaginacin".12
Para Marx, la diferencia esencial entre el hombre y el ani-
mal est en la naturaleza intrnseca de cada uno. El animal in-
tegra pasivamente a la naturaleza, es slo un forma de la misma,
est sometido irremisiblemente a las leyes que la gobiernan y
sus acciones son aquellas que 'derivan de un conocimiento intui-
tivo del mundo que lo rodea. En ninguna de sus estructuras fun-
cionales el animal supera al lmite de la actividad propia de las
funciones naturales. Cuando acta sobre la naturaleza y llega a
transformarla de alguna manera, lo logra con recursos que son
simplemente naturales. Su posicin en el universo se puede sin-
tetizar diciendo que vive en la naturaleza y para la naturaleza.
En cambio, el hombre acta con la conciencia reflexiva sobre la
naturaleza fuera de s mismo; las modificaciones que le provoca
van ms all de la intuicin que asegura la sobrevivencia de la
especie. Entre la represa que construyen los castores y los diques
que edifican los hombres, est de por medio la intencin razo-
nada, que no solamente es previsin de futuro, sino tambi:n
transformacin del recurso natural en fuente de energa, de
cambios de vida; esto es, de trabajo que crea un nuevo clima
social y transforma las condiciones generales de vida. De esta
manera, al realizarse la actividad del hombre fuera de s mismo,
al proyectarse con la intencin y la razn, modifica deliberada-
10 Marx y Engels, loe. cit.
12 Vase Alberto L. Merani y Susana Merani, loe. cit.
u Marx, MOTeeaux ehoisis, Pars, 1934.
56 DARWIN, MARX Y LA NATURALEZA HUMANA
mente la naturaleza y modifica al mismo tiempo su naturaleza.
Los castores, desde que existen castores, poseen la misma e in-
cambiada naturaleza animal, regida siempre por las mismas le-
yes naturales. Los hombres desde que existen, han evolucionado
porque su naturaleza se transform con el ritmo de sus realiza-
ciones; esto es, de la historia. Aunque el hombre contemporneo
sea fisiolgicamente asimilable con el griego de los tiempos de
Pericles, el de entonces no tena nuestra naturaleza humana de
hoy, porque la misma ha variado con el correr de la historia.
Darwin destac la importancia del fenmeno de la "varia-
bilidad de las especies" como mecanismo de la evolucin; esta
variabilidad acta en lapsos enormemente extensos y segn cir-
cunstancias naturales, o dicho con trminos propios de la bre-
vedad de la existencia individual, accidentales. Por lo contrario,
la actividad humana, reflejada en su historicidad,,13 nos demues-
tra que la historia de la naturaleza y la historia de los hom-
bres son inseparables.
14
De aqu que para comprender a los
hombres actuales y a su sociedad, sea preciso ubicarlos en su
marco natural, hacer el inventario de las adquisiciones tcnicas
realizadas y de las modificaciones que stas imponen al mundo,
y ver cules son las modificaciones futuras que se plantean de
acuerdo con los objetivos humanos. Engels, en un texto que a
menudo se cita,15 asegura que "con el hombre, entramos en la
historia. Los animales tambin tienen una historia: la de su
descendencia y de su lento desarrollo hasta el estado actual. Pero
esta historia les ha sido impuesta, y en la medida en que toman
parte en elIa, lo hacen sin objetivo consciente, sin saber y sin
voluntad. Al contrario, mientras los hombres ms se alejan de
los animales, en el sentido estricto de la palabra, ms hacen la
historia por s mismos y conscientemente".
De esta manera, Marx y Engels, cuyos pensamientos conflu-
yen y se unifican, agregan al fenmeno de la variabilidad de
las especies, que se realiza sobre el plano biolgico de los indi-
viduos que las componen y en funcin de las enormes duracio-
nes del tiempo geolgico, la "variabilidad social", producto de
las interacciones entre los individuos, entre los individuos y la
sociedad, entre las sociedades, y entre todos, individuos y socie-
dades con el tiempo. Este nuevo tipo de variabilidad, que regis-
tra la historia humana, y que hace la historia, se realiza sobre el
" Vase el Captulo 111.
" "Desde que existen hombres, pudieron escribir Marx y Engels, la
historia de la naturaleza y la de los hombres se determinan mutuamente",
La ideologia alemana, loco cit.
" Federico Engels. Dialctica de la naturaleza, Buenos Aires, 1942.
DARWIN. MARX Y LA NATURALEZA HUMANA 57
vector de la razn y de la conciencia. Sabemos por la paleonto-
loga que, desde el Paleoltico, el Homo sapiens no ha variado
prcticamente un pice en sus estructuras biolgicas; no obstan-
te, sabemos que sus estructuras mentales estn, entre entonces
y ahora, en polos opuestos, que se intercala la estructuracin del
lenguaje articulado, el desarrollo de la inteligencia, de la razn,
de la conciencia reflexiva en una palabra, todo lo cual significa
que la evolucin humana, prcticamente detenida al nivel bio-
lgico, se traslad, por obra del desarrollo mental, al plano de
las funciones intelectuales y afectivas.
16
Despus de casi tres
siglos de elaborarse lenta, trabajosamente el concepto de natu-
raleza, llegamos con Darwin a la conciusin de que como especie
la naturaleza humana es animal, se confunde con la naturaleza
en general y cae dentro de las definiciones actuales de la misma.
y con Marx damos un paso ms; como individuos, esto es, en la
edificacin de la persona, la naturaleza humana no existe como
algo definitivo, estable y perenne, sino que es una historia. La
naturaleza del hombre la hace su lucha con el ambiente, las
sociedades que constituye, el trabajo que despliega; en suma,
es producto de la educacin entendida como todos los medios de
accin permanente que durante la vida de los individuos, o
parte de la misma, estructuran o modifican la persona.
,. Para conocer in extenso la mecnica de este proceso y comprenderla
a fondo, vase Alberto L. Merani, Psicobiologa, Grijalbo, Mxico, 1964.
VI
El Horno ferus y la experiencia de Itard
Nadie discute ahora que de todos los seres vivos el hombre
es, a su nacimiento, el ms incapaz. Tampoco dudamos de
que "instintos" que se desarrollan por s mismos no correspon-
den a ninguna realidad humana. Cualquiera que sea la ideologa
que se profese; nos atengamos al culturalismo; adhiramos al
materialismo dialctico, o seamos secuaces del psicoanlisis, re-
sulta claro para todos lo que se debe al medio ambiente en la
edificacin de la persona. Ms todava, la vieja disputa en tor-
no de Nature y de Nutiure, en la que tanto se encarnizaran los
59
60 EL homo ferus y LA EXPERIENCIA DE ITARD
autores anglosajones,! est definitivamente concluida, y cuando
alguna circunstancia la actualiza, la causa est en la irrupcin
de anacronismos biolgicos o psicolgicos. No obstante, esta
certeza es de adquisicin reciente en el consenso de los inves-
tigadores, sobre todo de los filsofos. De otra manera sera in-
comprensible el escndalo que sacudi a muchos honestos fil-
sofos y psiclogos hace un cuarto de siglo, cuando el existen-
cialismo afirm, siguiendo al materialismo dialctico, que la na-
turaleza del hombre es su historia. Los bilogos, por su parte,
quedaron al margen de cualquier sorpresa; para ellos, el hombre,
en su calidad de viviente, entra en los cuadros de la justifica-
cin fisicoqumica del fenmeno vida, y su variabilidad se ex-
plica como la de cualquier especie.
Por su lado, los pedagogos, ms atentos a las formulaciones
metodolgicas y al concepto abstracto de educacin que a la
realidad del individuo a educar, al que suelen simplificar con
una psicopedagoga de no muy buena ley, dejan por lo comn
pasar por alto problema tan importante cuya consideracin los
scara, ms de una vez, del callejn sin salida de los metodo-
logismos esterilizadores. Sin embargo, fue de su campo de don-
de vino por primera ocasin y de manera dramtica el plantea-
miento concreto, con sentido prctico y aplicado, del problema
de la naturaleza humana. La experiencia educacional de Jean
Marc Gaspard Itard con el Salvaje del Aveyron,2 es la piedra
angular de todo este problema. Por cierto, la nocin misma de
educacin que ahora aceptamos, y que ha perdido entre otras
COSaE la rigidez que antao caracterizaba a los planteamientos
de la cuestin, arranca de este hecho, tan simple que por lo co-
mn se lo ignora. Hoy sabemos muy bien que la imitacin, que
el aprendizaje de tareas, el efecto de las presiones del grupo, se-
alan de manera bien precisa el papel del medio en la madura-
cin del individuo. Nadie queda para sostener que, a pesar de
todo, hay un a priori de la especie, del que cada ser expresa
de manera bastante precisa su fuerza de creacin de lo humano.
Los estudios de Spitz sobre el "hospitalismo'',3 muestran que,
1 Vase Alberto L. Merani, Problemas 11 pseudoproblemas de la psico-
loga, Grijalbo, Bart:elona, 1968.
Vase, al final de este volumen, la "Memoria" y el "Informe" de ltard.
a Trmino introducido por R. A. Spitz (The Psychoanalitic Stud1l of
Child, I, London, 1945), para indicar los sufrimientos ele diversos tipos que
se presentan en el nio como consecuencia de su aislamiento de la sociedad
por internacin. El "hospitalismo" da origen a trastornos en el desarrollo
mental. Si excluimos de este concepto las consideraciones psicoanaliticas
de Spitz, que constituyeh a su vez un a priori del conocimiento, la nocin de
"hospitalismo" nos revela todo su valor como prueba de que la naturaleza
humana es historia.
EL hamo teros y LA EXPERIENCIA DE ITARD
61
en el nio, cualquier aislamiento revela la ausencia de esos "s-
lidos esquemas a priori" de la potencia adaptativa especfica
que hara del ser humano un hombre cualesquiera que fuesen
las circunstancias.
Los nios privados de todo contacto social, a los que se sola
llamar "salvajes", quedan en su solitud tan desprovistos de con-
dicin humana que aparecen, por lo general, como animales in-
feriores o menos an. En lugar de un estado natural en el cual'
el Hamo sera, sean cuales fuesen las circunstancias, sapiens,
se nos aparece exclusivamente el gnero, esto es, la condicin
biolgica general, y de ninguna manera se desarrolla la especie,
esto es, la cualidad que califica o determina ese gnero. Ser Homo
representa exclusivamente pertenecer a un determinado nivel
de estructuracin biolgica, como ser Canis o ser Felis; pero ser
Hamo sapiens es muchsimo ms que ser Canis lupus o Felis ti-
gris. En el animal, el adjetivo o el sustantivo adjetivado que
sealan la especie indican particularidades estructurales biol-
gicas; en el Hamo, el sapiens seala una condicin exclusivamen-
te funcional, y de la funcionalidad propia de un sistema: el
nervioso superior. En lugar de un estado de naturaleza en que
el Homo sapiens rudimentario se dejara vislumbrar, en el Homo
nicamente nos es dado observar una simple condicin aberran-
te en relacin con el resto de los mamferos superiores,4' su inca-
pacidad inclusive para sobrevivir si la vida en sociedad no viene
a agregarse, con sus estmulos e interacciones a las funciones
biolgicas del organismo. De aqu la doble naturaleza originaria
del hombre: animal, por una parte; esto es, natural como con-
cluyera Darwin, y social, o sea histrica, como demostrara Marx.
y de ambas, por interaccin, puesto que aisladas y de por s
nada significan para la humanizacin, surge la nica, la verda-
dera naturaleza humana, cuyo signo es ser histrica por sobre
todas las cosas.
La verdad es que la actividad humana j
conducta- no pertenece a la herencia especfica de lo que en
l es animal. El sistema de necesidades y de funciones biolgicas,
genticamente unido con el genotipo, es tan aparente para el
hombre como para cualquier ser organizado sin caracterizarlos.
son propias del viviente. Para que lo caractericen como parte
de la "especie humana", es preciso que sobre esos sistemas se
desarrollen funciones nuevas y propias de la vida en sociedad.
Esta situacin de indefinicin, que no encontramos en ningn
Vase Alberto L. Merani, Introduccin a la psicologa infantil, Grijalbo,
Barcelona, 1965.
62 EL homo ferus y LA EXPERIENCIA DE ITARD
otro ser vivo, razn de nuestra debilidad e incapacidad origina-
rias, es al mismo tiempo el signo de indefinidas posibilidades
futuras, de las capacidades posibles que la educacin puede des-
arrollar. El sistema de vida cerrada, dominada y regulada por
una naturaleza dada, que hace del anin).al un determinado ani-
mal en cualquier circunstancia y momento, est suplantada en
el ser hominizado por una existencia abierta, creadora y facili-
tadora de una naturaleza adquirida. De esta manera, el hombre
ha sido, es y ser aquello que la accin de circunstancias cultu-
rales moldea: una pluralidad de tipos humanos, y no nicamente
un tipo especfico, siempre idntico a s mismo. Esto, que di-
versifica al hombre en el espacio y en el tiempo, y hace la
historicidad de la naturaleza humana, fue comprendido de ma-
nera intuitiva por ltard. En el momento cuando comenzaba a
considerarse la naturaleza como una y natural, que apenas se
esbozaban en biologa las nociones de gnero y de especie, me-
dio siglo antes de que se probara la evolucin de las especies,
que se asentara la historicidad del fenmeno humano, Itard se
ocup de la educacin de Vctor del Aveyron segn estos crite-
rios y contra cualquier criterio de la filosofa y de la pedagoga
de la poca, o anteriores.
La experiencia de Itard fue simple. Frente a un nio en-
contrado en los bosques, y que presentaba mayores caracters-
ticas de animalidad que de humanidad, decide emprender su
educacin: crearle hbitos civiles, ensearle a hablar, a pen-
sar y despertar, antes que nada, la sensibilidad propia de los
humanos embotada en el nio por la vida de salvaje solitario y
errante. Las opiniones estn divididas: los partidarios de una
naturaleza humana a priori, ingnita, que son todos, comienzan
a regodearse con la imagen del "buen salvaje" que popularizara
Rousseau, y aguardan a que Vctor posea el lenguaje para que
comience a relatar la novela de su vida. Por otra parte, un
gran psiquiatra de la poca, Felipe Pinel, ha sido definitorio en
su diagnosis: se trata de un imbcil, abandonado ha poco en el
bosque por la familia. Itard no comparte las ilusiones de unos
ni el diagnstico de Pinel. Aunque al principio tambin piensa
en la naturaleza humana que debe "despertar", pronto se con-
vence de lo contrario y descubre, finalmente, que debe cons-
truirla. En cuanto al diagnstico de imbecilidad, lo rechazar
hasta el final. Acierta en lo primero, se equivoca en lo segundo,
y deja una labor sin parangn en la historia de la pedagoga y
de la psicologa, para las cuales su Memoria y su Informe equi-
valen a El origen de las especies para la biologa. Con esos tra-
EL hamo feros y LA EXPERIENCIA DE ITARD 63
bajos se origina la pedagoga de los dbiles mentales y la didc-
tica moderna para la educacin de deficientes sensoriales, la
pedagoga moderna de los mtodos activos y la psicologa de
la edad evolutiva.
Para Itard, el nio recibira en su origen y .como herencia
de la especie la vocacin de ser inteligente al mismo tiempo que
la de "reconocer" y "estimar" a sus semejantes. Vctor del Avey-
ron no ofreca el menor rasgo de esas condiciones cuando fue
capturado, condicin que asombr a todos, inclusive a su mismo
mentor. Mientras que para Pinel eso constituia un signo, y de
los ms apreciables, de la idiocia del sujeto, para Itard se con-
virti en fenmeno evolutivo. De la observacin del nio y de
sus primeras experiencias para educarlo, dedujo que la restric-
cin no se deba a una idiotez irremediable, sino a carencia de
sensibilidad para los estmulos provenientes de la vida civil, en
cuyas condiciones acababa de ser puesto. En pocas palabras,
redujo el problema a lo que hoy denominaramos actuacin del
hombre en sociedad. Esa "vocacin" de pensar y de aceptar afec-
tivamente a los otros es efecto, hoy lo sabemos, del ambiente
cultural, y no se desarrolla en el nio en otras condiciones de
ambiente, porque hay una constante humana social que deter-
mina la historicidad de la naturaleza humana, y no una natura-
leza humana que debera ser presocial con el mismo ttulo que
las condiciones biolgicas de la naturaleza animal. Las bestias
aisladas desde el nacimiento, cualquiera que sea el dao que
lleguen a sufrir por la circunstancia, conservan instintos muy
netamente determinados; en idntica situacin, nada de eso se
produce en el hombre, porque en su caso no hay comportamiento
natural de la especie. El hombre sin sociedad es una aberracin,
una abstraccin, porque ningn estado precultural puede apa-
recer en el ordenamiento de su conducta.
Los nios "salvajes", los que demasiado tempranamente fue-
ron privados por azar o por defecto de sus mayores de la at-
msfera educativa humana, son simples fenmenos de defor-
midad moral podr sostener Itard, o sea de retrasados pedag-
gicos, como decimos ahora.
5
Ms an, Itard encuentra que se
equivocan los que creen ver en ellos los testimonios fieles de un
estado anterior de nuestra cultura, algo similar a los "salvajes"
de la etnologa. Por lo contrario, el salvaje responde a un medio
cultural; su civilidad no es la nuestra, pero no por ello la socie-
dad, cualquiera que sea su forma, deja de existir. En ltima
Vase Sergio Levi y Alberto L. Merani, El nio abandonado, Buenos
Aires, 1955.
64 EL homo feros y LA EXPERIENCIA DE ITARD
instancia, podemos afirmar ahora que es la prueba decisiva de
que la expresin "naturaleza humana" como algo concreto y
similar a la naturaleza animal est vaca de sentido. El hombre,
en su naturaleza, se autoconstruye con los estmulos sociales y
el impacto de las circunstancias de v ~ con otros hombres.
Ahora que todo nos lleva a la aceptacin del papel innegable,
fundamental del medio humano en la formacin del hombre, no
nos choca que, frente a la falta de ese medio, en lugar de un
ser humano tropecemos con las apariencias de un animal. Pero
desde que se conocen "historias" de nios "salvajes", stas cho-
caron a los que aceptaban la naturaleza humana como algo dado.
Si sta tena origen divino, naturalmente nada ni nadie poda
privar al ser abandonado de la misma. Dado que es signo dis-
tintivo del orgullo humano la posicin erecta, el lenguaje, la
afectividad oblativa, era lgico suponer que quien no posea o
posea mal esas condiciones y cualidades fuese un anormal bio-
lgico, un ser atacado de idiocia congnita, o simplemente no
perteneciera a la especie sapiens. Con sentido inverso, pero re-
velando esta intencin, es famosa la exclamacin del cardenal
de Polignac, al ver a un chimpanc que espontneamente imi-
taba los gestos de San Juan Bautista predicando: "Habla y te
bautizo!"
Desde este punto de vista, se comprende que Lineo (era su
conviccin y la de su poca, que llegara a conocer y a citar diez
ejemplos de -nios "salvajes"),6 los ubicara junto al Homo sa-
piens como Homo ferus, salvaje. Semejante aberracin slo po-
da provenir de una constitucin diversa o, mejor dicho, de una
debilidad constitucional que, de una manera u otra, sealaba
una especie nueva dentro del gnero Homo. En la misma poca,
su contemporneo Itard se preguntaba: Cmo un nio aislado
prematuramente, y por mucho tiempo privado del contacto con
adultos, se conducira espiritualmente como un ciudadano de la
capital? En el alba del siglo XIX, como desafo a las ideas impe-
rantes, responda: "Si se diera a resolver este problema de me-
tafsica: determinar cules seran el grado de inteligencia y la
naturaleza de las ideas de un adolescente que, privado desde
su infancia de cualquier educacin, hubiera vivido completamen-
te separado de los individuos de su especie. .. el cuadro moral
de ese adolescente sera el de un Salvaje del Aveyron".
Ciento treinta aos despus, los esposos Kellog haran la
En la 10&. edicin del Systhema Naturae, de 1758, Linneo rene siete
ejemplos de homines feri, y en la 13&. edicin, de 1788, agrega tres nue-
vos ejemplos.
EL homo teros y LA EXPERIENCIA DE ITARD 65
experientia crucis, criando a su hijo junto con un cachorro de
chimpanc.
7
Pero ya Itard haba hablado con lenguaje de sor-
prendente modernidad, de psiclogo de hoy, al escribir: "No
dudo que si se aislara desde la primera edad a dos nios, y se
hiciera de ellos dos cuadrpedos, estos ltimos se mostraran
muy superiores a los primeros en los medios para cubrir sus
necesidades y velar por la propia conservacin". Sin duda, en
muchos aspectos, sobre todo en el afn de instruccin abstracta
que procur dar a su alumno, Itard estaba prisionero de la ideo-
loga de la poca. Adems, una demasiado el prognstico peda-
ggico con el diagnstico psicolgico, y su interpretacin del
dato, a la manera condillacciana, lo arrastraba inevitablemente
a una mecnica del anlisis que, como ahora sabemos, no favo-
rece, dificulta en suma, el aprendizaje de los nios deficientes.
No obstante, todas esas son circunstancias menores, el anda-
miaje ms o menos feliz, ms o menos inadecuado que las ideas
de una poca pueden prestar a una intuicin nueva, revolucio-
naria, que las sobrepasa, para cuya demostracin acabada se
requerira nada menos que de los Darwin y los Marx, queda
fuera de la crtica gnoseolgica. La verdad que proclamara Itard,
que a principios del siglo XIX nadie estaba preparado para com-
prender, es que el hombre, en tanto que humano, antes de la
educacin, es simplemente una eventualidad, algo menos que
una esperanza, porque su naturaleza humana, como decimos
ahora, es una historia. "Arrojado sobre este globo, sin fuerzas
fsicas y sin ideas innatas. .. en la horda salvaje ms vagabunda
como en la nacin de Europa ms civilizada -escribi Itard-,
el hombre solamente es lo que se le hace ser."
1 Kellog, Le singe et l"enfant, Paris, 1936.
VII
Naturaleza humana y educacin
Solamente el juicio histrico, que libera al espritu de la f-
rula del pasado y de los espejismos del presente, es capaz de
abrir camino al desenvolvimiento de la accin y, con el proceso
de la misma, a las oposiciones contemporneas cuya lucha le-
gtima juicios de valor y permite la perspectiva hacia el futuro
De tal modo se pasa del anlisis crtico, de la historiografa -que
libera de las doctrinas y de las experiencias vividas a las con-
cepciones vivientes-- al conocimiento nuevo; y con ste, las ca-
tegoras, que forman los juicios, ya no operan como predicados
67
68 NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION
de los sujetos, sino como potencia del hacer, que entendemos en
su sentido ms amplio del hacer cientfico y filosfico. Es la
filosofa-historia, la ciencia-filosofa, que constituyen el todo que
es historia del pensamiento pasado y planteamiento del pensa-
miento futuro, de una nueva filosofa y de una nueva ciencia,
que a su vez se convertirn en objeto de historiografa. Estas
son las esferas del hacer, del pensar, de la actividad humana,
a las que responden las formas fundamentales y originales del
conocimiento: cientfico o filosfico.
y aunque a menudo se suele manifestar una especie de
desconfianza para con la discriminacin de estas formas de pro-
ducirse la marcha del conocimiento, es, lo vimos en los captulos
anteriores, la nica manera razonable de formular las distin-
ciones que nos han llevado, en casi tres siglos de bsquedas, de
oposiciones, de luchas casi siempre encarnizadas, al concepto de
la historicidad de la naturaleza humana. Tres centurias cost
salir de un crculo vicioso; de definir la naturaleza humana por
la intencin antropomrfica y la intencin antropomrfica por
la naturaleza humana, y dejando todo indeterminado: indeter-
minacin de la que muy bien se sirvieron y se sirven en psico-
loga los que aprovechan de la inmoralsima y anticientfica
"direccin de la intencin"; como en el campo opuesto, de la
indiscernibilidad externa del conocimiento cientfico y del co-
nocimiento til se sirven los utilitaristas para negar la origi-
nalidad del saber e identificarlo con la utilidad.
Bajo el asalto de los a priori educacionales y con la inten-
cin manifiesta de formar "servidores" de los regmenes pol-
ticos, primero;1 del rgimen industrial despus y en nuestros
das,2 el problema de la naturaleza humana ha sido soslayado del
campo de la pedagoga y de la psicologa, que cometen un "peca-
do filosfico", una accin contraria a las indicaciones de la razn,
y que justifican afirmando que no es "pecado" propiamente
dicho porque, si atentan, lo hacen contra una hiptesis indeter-
minada. Para la pedagoga y la psicologa -en sus formas prag-
mticas como la psicologa de la eficiencia-, la naturaleza es
un principio formal que comprende, en el hombre, lo que hay
de superior a la animalidad, o sea, lo de orden intelectual y
1 La estructuracin napolenica de la enseanza, que sirvi de modelo
en el siglo pasado, y en ste, para todo el mundo, y cuestionada por las
revueltas estudiantiles que comenzaron con el "mayo francs" de 1968, tena
por finalidad prctica formar "servidores" y "administradores" del Estado.
Vase al respecto Anbal Ponce, Educacin y lucha de clases, Buenos Aires,
1934.
Vase Alberto L. Merani, Psicologa y alienacin, loe. cit.
NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION 69
moral, que no consideran "naturaleza" histrica, y que suelen
llamar "libertad", con el sentido bergsoniano del trmino y se-
gn una eleccin libre del individuo por formas de vida que
no puede determinar. De este modo, el problema de la natura-
leza humana, inclusive si la aceptan en su historicidad, se trans-
forma en problema tico; lo que es natural aparece as como
necesario; esto es, existente de hecho y desde los orgenes.
Por un fenmeno de inversin que responde a la intencin
de formar individuos para las necesidades del rgimen, se cae
de nuevo en el crculo vicioso de definiciones de la naturaleza
humana, cuya ruptura requiri trescientos aos de transforma-
ciones de la ciencia y de la filosofa, y se repite en la accin
educativa la intencin de la idea de Pascal, del siglo XVII, de
que "nuestra alma est arrojada en el cuerpo, donde encuentra
nmero, tiempo, dimensin".3 La experiencia de Itard, que trans-
form a un individuo extrasocial, al extremo de parecer a la
vez sordomudo e idiota, en un hombre que entenda y compren-
da el lenguaje, las conclusiones de Darwin y de Marx sobre
evolucin e historicidad de la naturaleza humana, han quedado
relegadas en educacin, y segn fines de dominio y de poder,
por la avalancha de un metodologismo estril. En efecto, cuan-
do en los albores de nuestra centuria esas verdades fueron fi-
nalmente comprendidas, dos figuras de la pedagoga, las mayores
en la ciencia de la educacin moderna, Mara Montessori y Ovi-
dio DcJ;oly, supieron hacer suyas las consecuencias. Sobre las
huellas de Itard, realizaron las primeras observaciones sobre las
diferencias individuales, las tentativas racionales de un estudio
biogrfico de la conducta del nio,4 precedentes directos de los
estudios longitudinales de la maduracin infantil realizados con
imponente :lbundancia de medios y sobre grupos muy grandes
en nuestros das, en especial por Arnoldo Gesell y su escuela.
La metodologa que desarrollaron Montessori y Dcroly, so-
bre todo el material didctico que crearon adecuado a sus m-
todos, es uno de los captulos ms importantes de la pedagoga
moderna. Con ellos nace la "educacin activa", y por primeta
vez tenemos una escuela y una didctica elaboradas sobre la
base de los principios de la biologa, de la psicologa, verificados
con los procedimientos del laboratorio y de las mediciones. Con
3 Blaise Pascal. Penses, 233. Paris, 1662.
Hippolite Taine (Nota sobre la adquisicin del lenguaje en los nios
y en la especie humana, "Anales de Psicol.... Inst. de Psicol., U.C.V., Caracas,
1966, publicada originalmente en la Revue Philosophique, N.O 1, 1876) Y
Charles Darwin (A Biographical Sketch of an Infant, "Mind". Londres. 1877,
fueron los precursores de este tipo de estudios.
70 NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION
ambos, la pedagoga deja de ser una inspiracin "potica" como
con Tolstoi y Tagore, un afn de "caridad" para con el nio
como con Steiner y Manj n, para convertirse en un estudio de
la vida.
Sus experiencias fueron contemporneas,5 y tuvieron en
comn la idea de partida, aunque llegaran a aplicaciones opues-
tas en las motivaciones y en las traducciones concretas. Enemi-
gos de los "sistemas pedaggicos", Montessori y Dcroly con-
virtieron en realidad educativa el concepto naturalista e histrico
de la naturaleza humana. No parten de principios ni se afincan
en declaraciones de fines generales grandilocuentes y abstrac-
tos, sino que arrancan del real concreto que es el nio y la
circunstancia en que vive, y quieren llegar al hombre que ser
en su naturaleza otro ser y estar instalado en otras circuns-
tancias, porque, como dir Dcroly, "es absurdo querer prepa
rar para la vida social del maana con mtodos adaptados 'a la
sociedad de ayer". El nio es una continua evolucin; sus capa-
cidades de abstraccin y de generalizacin, de emotividad y de
afecto, de iniciativa y de energa, de resistencia y de fuerza de
carcter, se desarrollan y crecen de manera desigual, ondulatoria,
no son paralelas, como ocurre con el crecimiento fisiolgico.
Mdicos ambos, especializados en psiquiatra infantil, comenza-
ron considerando la situacin del nio mentalmente disminuido,
al que dedicaron sus primeros esfuerzos, y luego generalizaron
pasando al comn de los nios.
En tanto la corriente de educacin con que se abre el siglo
responde al instrumentalismo de Dewey, y la escuela que pro-
picia el rgimen industrial corresponde al desarrollo de las con-
diciones requeridas para que los individuos lo sirvan y puedan
ser ms fcilmente alienados en funcin de una situacin social
perenne y siempre igual,6 Montessori y Dcroly propician una
reforma con sus planes educativos. Eran revolucionarios, inclu-
sive a pesar suyo, porque haban adoptado el concepto de la
historicidad de la naturaleza humana, y reconocan que el nio
es un ser sociable, facto!" y producto de la sociabilidad, y, por
consiguiente, la escuela debe ser de manera tal que favorezca
el desarrollo y el perfeccior.amiento de las tendencias sociales
La Casa dei bambini, de Mara Montessori, y la Ecole de l'Ermitage, de
Ovide Dcroly, la primera en Roma, la segunda en Ixlles, Blgica, fueron
abiertas en el ao de 1907.
Para comprender lo negativo y antihumano del instrumentalismo pe-
daggico de Dewey, y su papel como sostn del rgimen de alienacin, como
de toda la pedagoga moderna inspirada en sus trabajos, vase Alberto L.
Merani, Psicologa y alienacin, Grijalbo, Mxico, 1971.
NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION 71
latentes en cada individuo. Una escuela como la de Dewey, que
pretenda reproducir en pequeo su sociedad, sus problemas,
es una escuela esterilizadora, que desarrolla capacidades instru-
mentales adaptadas a esa sociedad, que prepara para vivir so-
portando sus condiciones.
Por lo contrario, Montessori y Dcroly quieren una escuela
a la medida del nio. Esta frase, "a la medida del nio", ha sido
hasta hoy interpretada por todos los tratadistas de la pedagoga,
y sin excepcin, con la clsica miopa con que acostumbran a
considerar todo aquello que trasciende a los mtodos. Se quiere
ver en ella una casa reducida a la medida del nio, con mobilia-
rio adaptado a su tamao, aislada de la vida, con una vida pro-
pia que se quiere suponer sea la del nio, concepcin sta que
confunde el sentido prctico de la adaptacin proporcionada del
material didctico a las edades, con la finalidad de la educacin
"a la medida del nio". La escuela de Montessori y de Dcroly
es una escuela plena de naturaleza y de naturaleza de vida;
junto al ambiente natural de la sociedad.
El nio se interesa por la vida, y toma de la misma los im-
pulsos riqusimos de desarrollo y crecimiento. Considerando que
la naturaleza humana se hace, encuentran que las necesidades
del nio, y no las del adulto, que ya es, deben ser el centro,
y todo lo que la sociedad y la naturaleza viviente y no viviente
hacen para satisfacerla, debe ser objeto del conocimiento del
nio, en la medida que puede asimilarlo.
Tal es la "escuela para la vida y por medio de la vida", en
la cual, bajo la gua del educador que conoce el alma infantil, o
dicho de manera profesoral, que domina los procesos de su evo-
lucin e historicidad, el nio puede convertirse en actor de la
propia formacin. Si la naturaleza humana es producto de la con-
juncin dialctica de la evolucin biolgica y de los cambios
histricos, su construirse es una autoconstruccin; la escuela no
la produce, sino que simplemente debe proporcionar el ambiente
para que esa autoconstruccin no se vea constreida, deformada
por las circunstancias, y para que la naturaleza del ser que se
educa corresponda a la naturaleza de circunstancias verdadera
mente humanas y no alienantes. Esto lo palpaban en la prctica
Mara Montessori y Ovidio Dcroly, porque trabajaban con nios
de los barrios pobres, con pequeos que ya in acto nascendi su-
fran las consecuencias de pertenecer al lumpenproletariado, y
no con la muy selecta clientela de la escuela experimental de la
Universidad' de Chicago, de origen "ejecutivo" y destinada a
convertirse en "directivos", que educaba Dewey.
72 NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION
"Todo converge en el nio, todo se irradia del nio", escribi
Dcroly, y a la espera del da en que la vida sea verdaderamen-
te humana, que la naturaleza del hombre no sea ms deformada
por la perversidad intrnseca de las circunstancias, por la inmo-
ralidad de la "direccin de la intencin" que justifica los medios
y sacrifica el individuo a los fines, con independencia de la gra-
vedad del acto y de sus consecuencias, su reforma educacional,
como la de Montessori, qued reducida a la minimizacin meto-
dolgica. La escuela adopt nicamente sus didcticas y las uni
con los fines del pragmatismo de Dewey, y finalmente la ideolo-
ga del rgimen industrial, la de nuestra poca, redujo a Dcro-
ly y Montessori, en sus consideraciones, a la talla de pedagogos
con toda la carga despectiva que desde el siglo XVII arrastra el
trmino.
7
La bandera de Itard, que aqullos haban recogido,
queda arriada una vez ms porque su smbolo no corresponde
a los intereses de una sociedad para la cual la moralidad es po-
ltica, y la poltica utilidad, y las convierte, con las dems for-
ms de la actividad humana, en ganancia producto de la oferta
y la demanda, en reflejo de las necesidades que crea la propa-
ganda, de las mentes orientadas por la publicidad, que en la
medida que llenan sus fines especiales transforma en accin
tica.
Por esto mismo, el problema de la naturaleza humana no
est por encima del problema de la educacin ni se resuelve en s,
sino que de la compenetracin recproca reciben, ambos, la pro-
pia concrecin: como, por lo dems, cada uno de ellos de los
otros problemas de la vida. La solidaridad de la vida humana no
permite al pensador -filsofo, bilogo o psiclogo- o al edu-
cador -filsofo, poltico o pedagogo- rescindir los lazos con
las dems formas del hacer, de las que saca su savia, ponindose
por encima, o sea, fuera de las mismas, o sustituyndolas; ni al
pensador en general de moverse en una esfera superior a la vida
misma, si el pensamiento no quiere transformarse en abstracta
inutilidad y volverse mscara de la alienacin. El desdn que
hoy por hoy la mayora de los pedagogos de oficio siente por
quienes se preocupan por esclarecer y asentar el concepto real,
Considrese. por ejemplo. el tono de burla con que Aldo Agazzi (Pano-
7'ama della pedagogia d'oggi, Brescia. 1953) trata a Mara Montessori. as como
el descrdito que pretende echar sobre su obra y pensamiento, y la poqu-
sima importancia que Francesco Bartolomeis (La pedagogia come scienza,
Firenze. 1953) concede a Dcroly y a Montessori en comparacin con Dewey.
Ambos, conceptuados como muy buenos tratadistas de la pedagoga, exaltan,
por lo contrario, a pedagogos cuya labor no cuenta. pero que popularizaron
a Dewey. Uno lo hace en nombre de la educacin cristiana; el otro, del libe-
ralismo burgus.
NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION 73
cambiable y en continuo devenir de la naturaleza humana, lla
mando a su propia tarea "obra prctica", y queriendo preparar
"hombres prcticos" con desmedro de la razn, insensibles en
sus planes y fines a la lucha, agnica casi siempre, por despojar
al hombre de sus ataduras instintivas que, por lo contrario,
exaltan, es incapacidad de la alienacin que sufren y no preci-
samente superioridad, o a lo sumo en sus honestos seguidores
del Tercer Mundo, que creen ver en sus planes una solucin,
cuando son un verdadero morbus opificum. S, mal de trabajar
como las abejas, construyendo siempre el mismo panal, que es
al mismo tiempo fuente de vida y crcel de actividades aut<>-
mticamente repetidas, modelo de sujecin eterna.
De esta solidaridad de la naturaleza humana con la vida, y,
en consecuencia, con la educacin como forma ordenada y pr<>-
gramada de accin para y por medio de la vida, cada una de las
cuales emerge de todas las otras formas de accin para reinte
grarse a su vez en ellas, tenemos de nuestros contemporneos de
la postguerra un nico ejemplo de una psicologa y de una pe-
dagoga que representan una historia del primer nacer de la
naturaleza humana, de su crecimiento y desarrollo, de su alcan-
zar la edad adulta, y de no permanecer estacionados una vez
alcanzada esa edad definitiva, incapaces de desarrollos ulterio-
res, en especial en la apreciacin del mundo y del papel desem-
peado en ste por sus acciones.
8
Con esta intencin y contenido,
Enrique Wallon se pronunci al formular su "Plan" de organi-
zacin de la enseanza,9 no para asignar a la pedagoga el tema
de la formacin de la naturaleza humana que primero no era
y que un da ser, sino para afirmar la naturaleza humana como
eterna formadora de la historia, que a su vez la forma, como su-
jeto mismo de la historia e historia del sujeto. Como tal es, por un
lado, el principio explicativo del curso histrico de la naturaleza
rumana y, por el otro, el ideal moral de una humanidad en la
cual la espontaneidad suplanta al automatismo, y la razn, como
conciencia reflexiva, dirige y ordena la actividad humana.
Nada ms frecuente que escuchar en nuestros das, sobre
todo en nuestro Tercer Mundo, el anuncio jubiloso o la admi-
sin resignada o la lamentacin desesperada de que la libertad
desert del globo, que su ideal se puso sobre el horizonte de la
Vase para una exposicin exhaustiva, Alberto L. Kerani, Psicologa
y pedagoga, Grijalbo, Mxico, 1969.
Plan de reforma de la enseanza, sometido a la consideracin del Mi-
nisterio de la Educacin Nacional, de Francia, el 19 de junio de 1947. Vase
el "Plan" in extenso, su motivacin y anlisis, en Alberto L. Merani, Psico-
logia y pedagoga, loco cit.
74 NATURALEZA HUMANA Y EDUCACION
historia, con un ocaso sin esperanzas de amanecer. Los que as
hablan, victimarios poderosos o vctimas angustiadas, no saben
lo que dicen, porque su propia accin opresora o su renuncia de
oprimidos son hechos histricos, y son la historicidad de la na-
turaleza, que no pueden coartar ni desviar, y la historicidad de
la historia, que como hombres hacen, las conjugadas en un de-
venir que conforma a la naturaleza humana, y produce la con-
ciencia reflexiva de la humanidad. Si lo supieran, si reflexiona-
ran, sabran que naturaleza humana es sinnimo de libertad,
porque considerar inmutable la naturaleza humana, dada de una
vez para siempre, es lo mismo que dar por muerta a la vida.
Segunda Parte
EDUCACION
Textos de Jean-Marc Gaspard Itard,
presentados y anotados por Alberto
L. Merani; traducidos por Susana
Merani.
Presentacin
Jean-Marc Gaspard Itard no tuvo en vida, ni tampoco en el siglo
XIX, en que realiz su obra, la importancia cientfica que ahora
le concedemos. Fue un otlogo de prestigio, pero <:uya labor
fuera de la prctica cotidiana de la medicina qued entonces sin
resonancias. Nace el 24 de abril de 1774 en Oraison, Bajos
Alpes, Francia. Su padre, apenas terminados sus estudios secun-
darios, como diramos hoy, lo destina a la banca, ensayo des-
graciado que despus de dos aos lo deja sin profesin y sin
orientacin definida en una sociedad que no admite los cambios
ni las bsquedas profesionales y, menos todava, la desercin
del modo de vida fijado por la tradicin familiar. Pero la Revo-
lucin ha estallado y los azares de la guerra lo llevan a trabajar
77
78 PRESENTACION
al hospital militar de Soliers, aunque ignora todo de la medici-
na. All descubre el gran inters de su vida, y acuciado por una
pasin mdica repentina sigue las lecciones de Larrey, profesor
de anatoma. En 1796, Larrey est en Val de Grace, y llama junto
a l a su discpulo de Soliers, hacindole concursar para un
puesto de cirujano, que gana. Epoca llena de fermentaciones tan-
to en los campos de la vida como del pensamiento, tambin lo
es para la medicina, dividida en la Francia de entonces por dos
tendencias fundamentales: una, que confa en la estrategia cien-
tfica; otra, partidaria de la tctica cientfica. La primera tiene
por cabeza a Pinel, gran figura de la renovacin en el orden
nacional y mundial del trato que se brinda a los enfermos de
la mente; la segunda responde a las enseanzas de Corvisart,
renovador famoso de la clnica, que llegara a mdico privado y
consejero de Napolen I.
Itard escoge la estrategia, el arte de dirigir al enfermo a
travs de los pasos de la enfermedad hasta la curacin defini-
tiva, y que se asienta, sobre todo, en la observacin. En su em-
peo por convertirse realmente en mdico (el cirujano era
todava un personaje secundario dentro del arte de curar), se
traslada a Pars, donde a la vez que ejerce, estudia. Un da, el
abate Sicard, famossimo por sus mtodos para la educacin de
sordomudos, sufre un accidente y acude a los cuidados de Itard.
La relacin del mdico con el paciente se transforma en amis-
tad, y finalmente propone a Itard para el cargo de jefe mdico
de la Institucin que dirige en la calle de Saint-Jacques. El ao de
1801 -ao IX, mes Pluvioso, del calendario republicano- Itard
lo inicia en su nuevo puesto. Tiene apenas veinticinco aos y
prepara una tesis sobre el neumotrax, que presentar en 1803,
ao en que el Salvaje del Aveyron es conducido a Pars, y
enviado a la Institucin de la calle de Sairit-Jacques, un poco
porque en algunos aspectos se poda asimilar su conducta con la
de los sordomudos y, sobre todo, porque no se saba a ciencia
cierta dnde destinarlo. Como mdico, Itard lo reconoce, espe-
cialmente lo observa por un cierto lapso, y despus, contra el
parecer de todos, de Pinel en primer trmino, que lo estudiara
antes que l, decide educarlo.
Su arte de pedagogo es nulo; nunca le haba interesado la
pedagoga, ni siquiera la de los sordomudos que vigilaba en su
salud, y esta desventaja aparente se convierte en ventaja de-
primer orden que le permite encarar la situacin de su singular
alumno sin preconceptos didcticos ni fines declamatorios, que
entonces como ahora solan ahogar las mejores intenciones de
PRESENTACION 79
los educadores. Pero Itard es un gran observador, posee lo que
se llam despus "ojo clnico certero", la intuicin de los hechos
por encima de las realidades con que se presentan acompaados,
y los detalles ms insignificantes le sirven para desenredar la
madeja de sus deducciones. Durante cuatro aos trabaja tenaz
e incansablemente con Vctor del Aveyron; el arte mdico se le
revela intil frente al caso, pero su concepto de la vida, de la na-
turaleza humana, y sobre todo su fe en los principios humani-
tarios que proclamara la Gran Revolucin, la de 1789, y que asi-
milara en su adolescencia, su confianza sin lmites en la razn,
a la que viera alzarle altares como "Diosa Razn", lo llevan a
insistir en su afn educativo y a publicar una Memoria y un
Informe que se refieren al "Salvaje", a sus progresos, a sus li-
mitaciones, y a la didctica que crea para conducirlo a la luz
del conocimiento y del lenguaje.
Otlogo reputado, Itard ha ganado en tanto una buena
clientela, que recibe cada maana en su consulta particular,
mientras que las tardes las dedica ntegras a la Institucin de
Sordomudos, y en particular a su alumno Vctor. En 1821 es ele-
gido miembro de la Academia de Medicina, y publica una obra:
Trait des maladies de l'oreiUe et de l'audition, que hoy reco-
nocemos como el trabajo ms importante de entonces sobre la
materia, desde que Duverney escribiera sobre el mismo asunto
en 1683. Terico de la fisiologa, de la medicina, por influjo de
su contacto con el "Salvaje", Itard se inclina por la prctica, por
la didctica aplicada a la enseanza de los sordomudos. En opo-
sicin con su tiempo, con las ideas de su fmoso amigo y protec-
tor el abate Sicard, con el mtodo seguido en la Institucin Im-
perial: la enseanza del gesto y de la mmica, Itard considera
que se debe dar voz a los sordomudos y procura imponer la lec-
tura del movimiento de los labios y la expresin oral. Con esto
se adelanta en un cuarto de siglo a sus contemporneos, y du-
rante casi cuarenta aos se consagra con ingeniosidad sin igual
a la aplicacin de dicho mtodo a los nios de la Institucin. Su
pasin por esa tarea lo lleva a renunciar prcticamente a los be-
neficios que le brinda su selecta y abundante clientela; se recluye
en su casa del barrio de Saint-Jacques, en la Institucin de Sor-
domudos, y solamente atiende -provinciano transplantado a la
capital- a los pacientes que llegan del interior. Ms an, se
convence poco a poco de que nicamente se llega a sabio por
medio de la experiencia, que slo es lcida por la duda, e inteli-
gente por la aceptacin de los lmites del saber adquirido.
De salud dbil, cada ao, desde 1832, se ve obligado a tomar
80
PRESENTACION
vacaciones de varios meses, que pasa en el agradable retiro de
Beau-Sjour, en >assy. En octubre de 1837, sin ninguna ilusin
porque vislumbraba su fin cercano, lega por testamento a sus
diversos amigos objetos como recuerdo: a un sobrino -muri
clibe-, su biblioteca; a la Academia de Medicina, una renta
anual de mil francos para un "premio trienal en favor de la me-
jor memoria de medicina prctica y de teraputica aplicada", y
a la Institucin de Sordomudos, una renta ocho veces mayor,
para que una clase de "instruccin complementaria" estrictamen-
te oral sea creada y, ms all de su existencia, mejor atendidos
aquellos nios desgraciados a los que haba consagrado todas sus
fuerzas y la potencia de su pensamiento. Muri el 5 de julio de
1838, a los sesenta y cuatro aos de edad, persuadido, como es-
cribiera, "que nada puede sustraer al hombre de las tristes cun-
diciones de su existencia que son sufrir y morir".
La vida de Itard se nos presenta, tanto en su aspecto hu-
mano como de creacin genial, ntimamente ligada con la de
Vctor del Aveyron, de quien la Memoria y el Informe nos
dan la biografa hasta 1806. Desde entonces, Itard no escribi
ms sobre su singular alumno; los progresos se haban detenido,
ya no era un problema de naturaleza humana y de educacin, de
ortopedia mental, sino de degeneracin del individuo. Sin em-
bargo, sigue ocupndose de l; piensa que la mudez de Vctor,
como la de los sordomudos en general, slo tiene orgenes org-
nicos; que cuando la atencin no permite escuchar; la memoria,
conservar; la educacin vocal, repetir, la palabra no puede apa-
recer; se enfrenta as una vez ms al consenso cientfico de la
poca y se adelanta, por segunda ocasin, a los alcances de la com-
prensin posible de sus contemporneos. Para Itard, mudez y
retardo mental, "imbecilidad", como era corriente decir enton-
ces, son entidades nosolgicamente separadas. La mudez pue-
de dar al nio aspecto de "imbcil", pero la "imbecilidad" no
se acompaa necesaria y obligadamente con mudez: la etiologa
-y la nosologa son diversas. Al desarrollar estas ideas, entre
1822 y 1828, redacta numerosos informes, en especial tres para
la Academia de Medicina, que son notables, y en 1831 escribe
una Memoria sobre el mutismo producido por lesin de las fun-
ciones intelectuales. En 1828, cuando ya las fuerzas de Itard co-
mienzan a declinar, Vctor muere casi cuadrigenario, cuidado
por la seora Gurin, que lo atendiera desde su llegada a Pars,
y cuya tutela le h ~ sido entregada cuando el "joven" cumpli
los dieciocho aos. Vivan en una dependencia de la Institucin
de Sordomudos, en el nmero 4 del callejn sin salida de los
PRESENTACION 81
Feuillantines, sostenidos por una pensin de 150 francos que
el Ministerio del Interior les asign en 1806, en razn del In-
forme de Itard.
No es aqu cuestin de abrir una vez ms el proceso de los
"nios salvajes", o "hijos de lobos" como modernamente se
los llam, ni de relatar las oposiciones con que Itard tropez, y las
discusiones que se han sucedido desde entonces hasta nuestros
das, muchas veces con mayor afn de sensacionalismo perio-
dstico que de seriedad cientica. No obstante, es til recordar
que la tarea de Itard, aunque restringida en sus alcances prc-
ticos con Vctor, est en la base de toda la pedagoga moderna.
Sus ideas y sus mtodos lo convierten en uno de los primeros
grandes educadores de sordomudos, y en el primer pedagogo
que se ocup de los dbiles mentales. En 1891, cuando se funda
la primera "Biblioteca de Educacin Especial" que conoce la
historia, su director, BournevilIe, se apresura a publicar como
segundo volumen la Memoria y el Informe de Itard, reuni-
dos con el ttulo comn de Raports et mmoires sur le Sau-
1)age de l'Aveyron, y Etienne Marie Esquirol, la gran figura de
la neurologa y la psiquiatra de la primera mitad del siglo pa-
sado, escribir: "Con toda equidad debemos considerar a Itard
como el promotor de la educacin de los retrasados mentales."
Mara Montessori, a los dos aos de graduada como mdico,
descubre en 1898 los escritos de Itard, que sern decisivos en su
vocacin pedaggica. En 1926 escribi: "Se debe recordar que
las descripciones minuciosas de Itard fueron los primeros ensa-
yos de pedagoga experimental ... Por mi parte, realic mis ex-
periencias en Roma, sobre los deficientes, durante dos aos, se-
gn el libro de Sguin 1 y haciendo mi tesoro de las admirables
tentativas de Itard. Guiada por sus pruebas, conceb e hice
construir un abundante material ... En las Mmoires de Itard
se ve que medios muy cercanos a los utilizados por los inicia-
dores de la psicologa cientfica lograron transformar un indio
viduo, extrasocial al punto de parecer a la vez sordomudo e
idiota, en un hombre que entenda y comprenda el lenguaje ...
Despus que el tiempo ancor mi confianza en esos mtodos.
dej parte de mi actividad consagrada a los disminuidos menta-
les para dedicarme al estudio de las obras de Sguin y de Itard.
1 Edouard Onsime Sguin (1812-1880>, mdico y pedagogo francs que
sigui fielmente las huellas de Itard. Por razones polticas, emigr a los
Estados Unidos de Norteamrica, donde fund la Escuela experimental de
Albany y el Asilo de idiotas de Syracuse. Entre sus obras se destacan: Tra-
tamiento moral, higiene y educacin de los idiotas y otros nios retardados
(1852), e Idiotas y su tratamiento por el mtodo fisiolgico (1852).
82 PRESENTACION
Sent la necesidad de meditarlas: recople, en italiano, sus escri
tos, de la misma manera como antiguamente lo hubiera hecho
un benedictino". Ms cerca todava de nosotros, otro apstol de
la educacin de los dbiles mentales, Alicia Descoeudres, adop-
tadora genial de los principios de Dcroly, ver en la Memoria
y el Informe de Itard, "una obra maestra", de la que tomar
para su didctica las tcnicas y los ejercicios creados para edu-
car a Vctor del Aveyron, y a imitacin del viejo maestro se
har partidaria de una "ortopedia mental", destinada a la edu-
cacin de los sentidos.
Por fin, cuando en 1961 la UNESCO public su Informe es-
tadstico sobre la enseanza especial, sus autores destacaron que
"cuando nombres son citados para caracterizar la inspiracin
general de los mtodos y de las tcnicas utilizadas, son, salvo
excepcin, los de los grandes clsicos de esta enseanza, de los
cuales algunos tambin fueron los pioneros de la escuela activa"
y "no parece que una renovacin sensible haya acaecido, en
este dominio, desde su poca". Algunos de esos pioneros, Mon-
tessori o Descoeudres, modificaron la pedagoga de Itard, pero
conservaron su contenido y, sobre todo, el principio fundamen-
tal, la creencia de que "si el nio conoce bastante bien el nom-
bre o el signo natural de las cosas destinadas a su uso, si conoce
bastante bien el valor del s o del no para hacer del mismo una
aplicacin justa, si tiene la idea de que puede mejorar, la espe-
ranza no est perdida".
ALBERTO L. MERANI
LOS "SALVAJES" EN LA HISTORIA.
REPERTORIO DE LOS CASOS MAS IMPORTANTES
Nombre del caso
1 Nio lobo de la Hesse
2 Nio lobo de Wetteravia
3 1er. nio-os:> de Lituania
4 Nio-carnero de Irlanda
5 Nio-buey de Bamberg
6 2.
0
nio-oso de Lituania
7 3er. nio-oso de Lituania
8 Nia de Kranenburg
9 Muchacho de los Piri-
rineos 1.0
10 Muchacho de los Piri-
neos 2.
11 Peter, el salvaje de Han-
nover
12 La nia de Sogny
13 Juan de Lieja
14 Tomko de Zips (Hun-
gra)
15 La na-oso de Karpfen
<Hungra)
16 Vctor del Aveyron
17 Gaspard Hauser de Nu-
renberg
18 La nia-trucha de Salz-
burgo
19 El nio de Hasanpur
20 El ler. no de Sult:mpur
21 El 2.
0
nio de Sultanpur
22 El no de Chupra
23 El 1er. nio de Lucknow
24 El nio de Bankipur
25 El nio del capitn Eger-
ton
Fecha
del
des-
cubri-
mien-
to
1344
1344
1661
1672
1680
1694
1717
1719
1719
1724
1731
1767
1767
1799
1828
1843
1843
1848
1849
Edad
al
des-
cubri-
mien-
to
7 aos
12 aos
12 aos
16 aos
10 aos
12 aos
19 aos
13 aos
10 aos
21 aos
18 aos
11 aos
17 aos
22 aos
Primera comunicacin
de alguna impor-
tancia sobre el
caso
Camerarius, 1602.
Von Schreber, 1775.
Linneo, 1758.
Tulp, 1672.
Linneo, 1758.
Condillac, 1746.
Connor, 1698.
Linneo, 1788.
Rousseau, 1754.
Linneo, 1758.
Rousseau, 1754.
Racine, 1747.
Digby, 1644.
Wagner, 1794.
Bonnaterre, 1800.
!tard, 1801.
Von Feuerbach, 1832.
Horn, 1831.
Sleeman, 1858.
Sleeman, 1858.
Sleeman, 1858.
Sleeman, 1858.
Sleeman, 1858.
Sleeman, 1858.
Sleeman, 1858.
26 Clemens, el nio-cerdo
de Overdyke
r1 El nio-lobo de Over-
dyke
28 Dina Sanichar, de Se-
kandra
29 El 2. nio de Sekandra
30 El nio de Shajahampur
31 El 2. nio de Lucknow
32 La nia de J alpai'guri
33 El nio de Batzipur
34 El nio-lobo de Krons-
tadt
35 La polla de las nieves de
Justedal
36 El nio de Saltanpur
37 Lucas, el nio babuino
del Africa del Sur
38 El nio-pantera indio
39 Amala de Midnapore
40 Kamala de Midnapore
41 El 1er. nio-leopardo
42 El nio de Mai'wana
43 El nio de Jhansi
44 Un nio-lobo indio
45 El nio de Casamance
46 Assicia de Liberia
47 El 2. nio-leopardo
48 Ana de Pensilvania
49 Edith de Ohio
50 El nio-gacela de Siria
51 Ramu, el nio de Nueva
Delhi
52 El nio-gacela de Mauri-
tania
53 El nio-mono de Tehe-
rn
1872
1874
1875
1876
1892
1893
1895
1904
1920
1920
1920
1933
1930
1930
1938
1940
1946
1954
1960
1961
6 aos
10 aos
6 aos
8 aos
14 aos
23 aos
12 aos
4 aos
2 aos
8 aos
16 aos
8 aos
6 aos
12 aos
14 aos
Tylor, 1863.
Tylor, 1863.
Ball, 1880.
Ba11, 1880.
Ball, 1880.
Ball, 1880.
JotLTnal de la Socie-
dad Antropolgica de
Bombay.
Frazer, 1929.
Rauber, 1885.
Le Roux, 1895.
Ross, 1895.
Foley, 1940.
Demaison, 1953.
Squires, 1927.
Squires, 1927.
Stuart Baker, 1920.
"The Pioner", 5 de
abril de 1927.
Zingg, 1940.
Hutton, 1939.
Demaison, 1953.
Demaison, 1953.
Zingg, 1940.
Davis, 1940.
Maxfield, 1940.
Demaison, 1953.
Agencia France Pres-
se, 8/II/1954.
Auger, 1963.
Agencia France Pres-
se, 28/IX/1961.
DE LA EDUCACION DE UN HOMBRE SALVAJE
o
DE LOS PRIMEROS PROGRESOS FISICOS y MORALES
DEL JOVEN SALVAJE DEL AVEYRON *
Por JEAN-MARC GASPARD ITARD
El texto original fue publicado en Pars, por la Imprimerie Goujon,
en 1801; esta traduccin fue realizada sobre la citada edicin por Susana
Merani.
Prefacio
Arrojado sobre este globo sin fuerzas fsicas y sin ideas innatas,l
incapaz de obedecer por s mismo a las leyes constitucionales de
su organizacin, que lo destinan al primer rango del sistema
de los seres, el hombre slo puede encontrar en el seno de la sa-
ciedad el lugar eminente que le fue sealado en la naturaleza,
1 ltard rechaza de plano, aqu y en lo que sigue, la teora del innatismo
de Descartes, que dominaba en la psicologa y filosofa de su poca, y segn
la cual el hombre posee ideas innatas nacidas con el espritu mismo o con el
sujeto pensante, como son las ideas de cosa, de pensamiento, de verdad, de
circulo, de peso, de Dios... La demostracin del origen emprico de esos
conceptos en el nio corresponde en nuestros das a Henri Wallon, Les
origines de la pe"Me chez l'enfant, Pars, 1945 y aJean Piaget, Les meca-
nismos perceptives, Pars, 1961. (A.L.M.>
87
88
PREFACIO
y sera, sin la civilizacin, uno de los ms dbiles y de los me-
nos inteligentes de los animales: verdad, sin duda, muy macha-
cada, pero que todava no ha sido rigurosamente demostrada ...
Los filsofos, que fueron los primeros en emitirla, los que des-
pus la sostuvieron y la propagaron, dieron por prueba el es-
tado fsico y moral
2
de algunos pueblos errantes, que conside-
raron incivilizados porque no lo eran a nuestra manera, y en
los cuales fueron a recoger los rasgos del hombre en estado puro
de naturaleza. No, dgase lo que se diga, no es precisamente all
donde se debe buscarlo y estudiarlo. En la horda salvaje ms
errabunda, como en la nacin de Europa ms civilizada, el hom
bre es nicamente aquello que de l se hizo; necesariamente
educado por sus semejantes, de ellos adquiri los hbitos y las
necesidades; sus ideas no le pertenecen; goza de la ms hermosa
prerrogativa de su especie, la susceptibilidad de desarrollar su
entendimiento por medio de la fuerza de la imitacin y la in-
fluencia de la sociedad.
Por consiguiente, se debera buscar en otra Pdrte al tipo de
hombre verdader,amente salvaje, el que nada debe a sus seme-
jantes, y deducirlo de los relatos particulares sobre el pequeo
nmero de individuos que, en el curso del siglo XVII, fueron en:-
contrados, con diferentes intervalos, viviendo aislados en los
bosques donde haban sido abandonados desde la ms tierna edad.
s
Pero fue tal en esos tiempos pasados la marcha defectuosa
del estudi o de la ciencia entregada a la mana de las explicaciones,
a la incertidumbre de las hiptesis, y al trabajo exclusivo de
gabinete, que la observacin no contaba para nada, yesos hechos
preciosos se perdieron para la historia natural del hombre. Todo
10 que dejaron los autores contemporneos se reduce a unos deta-
lles insignificantes, cuyo resultado ms sorprendente y ms ge-
neral es que esos individuos no fueron susceptibles de ningn
perfeccionamiento notable; sin duda, porque se quera aplicar a
su educacin, y sin considerar la diferencia de sus orgenes, el
.sistema ordinario de la enseanza sociaJ.4 Si esta aplicacin tuvo
Cada vez que Itard emplea la expresin moral, 10 hace de acuerdo con
el uso de la poca y refirindose al conjunto de la vida psiquica. Asi debe
entenderse aqui y en 10 sucesivo. (A.L.M.)
3 Linneo hace llegar su nmero hasta diez y los representa como consti-
tuyendo una variedad de la especie humana, que denomina Homo ferus
(Hombre salvaje). En esta nota, Itard se refiere a la decimotercera edicin
del "Systema naturae", Leipzig, George lmmanuel Beer, 1788, Tomo l, pg. 21,
pues en la primeTa edicin de su obra, Stockholm, Laurentii Salvii, 1758,
Tomo l, pg. 20, Linneo solamente cita siete ejemplos. Vase, el "repertorio
de los casos ms importantes" (A.L.M.)
Etienne Bonnot de Condillac, Essai sur {'origine des connaissances
humaines, 11 parte, Seccin cuarta, Capitulo 11, pgs. 202-205, cita al "segundo
PREFACIO 89
un xito completo en la nia salvaje encontrada en Francia ha-
cia comienzos del siglo pasado, es que, por haber vivido en el
bosque con una compaera, deba a esta simple asociacin un
determinado desarrollo de sus facultades intelectuales, una verda-
dera educacin, tal como admite Condillac
5
cuando supone que
dos nios abandonados en una soledad profunda, y en los cuales
la sola influencia de su cohabitacin deba dar mucho a la memo-
ria, a su imaginacin, y hacerlos crear inclusive un pequeo n-
mero de signos: 6 suposicin ingeniosa, que justifica plenamente
la historia de esta nia, en la cual la memoria se encontraba des-
arrollada hasta el punto de ofrecerle algunas circunstancias de
su estada en el bosque, y con muchos detallas, sobre todo refe-
rente a la muerte violenta de su compaera.
7
Desprovistos de estas ventajas, los otros nios encontrados
en estado de aislamiento individual slo trajeron a l sociedad fa-
cultades profundamente embotadas, contra las que debieron fra-
casar, en la suposicin de que fueran intentados y dirigidos hacia
su educacin, todos los esfuerzos reunidos de una metafsica ape-
nas naciente, todava entrabada por el prejuicio de las ideas in-
natas, y de una medicina, cuyos puntos de vista, necesariamente
limitados por una doctrina completamente mecnica, no podan
elevarse a las consideraciones filosficas de las enfermedades del
entendimiento. Iluminadas por el resplandor del anlisis, y pres-
tndose mutuo apoyo, esas dos ciencias se han despojado en
nuestros das de sus viejos errores, y realizado progresos inmen-
sos. De este modo cabe esperar que si alguna vez se presentara
nio-oso de Lituania", encontrado en 1694, al que se calcul una edad aproxi-
mada de diez aos, y del cual fue el primero en dar una comunicacin de
cierto relieve. (A.L.M.)
Ibdem.
atto Jespersen, Die Sprache, ihre Nature, Entwicklung uni1 Entstehung,
Heidelberg, 1825, cita y analiza el caso de los "gemelos daneses", dos nios
que crecieron encerrados y juntos en un cuarto de una granja, sin contactos
humanos continuados, y que llegaron a crear una jerga con sonidos propios
y particulares, y por medio de la cual sumariamente se entendan. De este
ejemplo no se puede excluir un primer aprendizaje de la lengua materna,
olvidada despus, y los contactos, aunque breves, con quien les provea ali-
mentos. (A.L.M.)
Compaera a la que desgraciadamente haba matado de un fuerte
golpe en la cabeza, un da que hallaron un rosario, cuya posesin exclusiva
se disputaron (Racine, Pome de la Religion. [Aqu, evidentemente, ltard no
cita de primera mano, pues la Religion no contiene esta referencia, que est
en la Epitre n, que es otra obra distinta del mismo autor,] (A.L.M.)
Este relato, aunque sea uno de los ms circunstanciados, est, sin em-
bargo, tan mal hecho, que si se le quita primero lo que tiene de insignifi-
cante y despus lo que tiene de increble, slo ofrece un pequeo nmero
de particularidades dignas de ser destacadas, y de las cuales la ms notable
es la facultad que posea aquella joven salvaje de recordar su estado pasado.
90
PREFACIO
un individuo semejante a los de quienes acabamos de hablar, des-
plegarn para su desarroUo fsico y moral todos los recursos de
sus conocimientos actuales; o que, por lo menos, si esta aplicacin
se volviera imposible o infructuosa, se encontrara en este siglo
de la observacin alguien que, recogiendo con cuidado la histo-
ria de un ser tan sorprendente, determinara lo que es, y dedu-
jera de lo que le falta, la suma hasta hoy no calculada de los co-
nocimientos y de las ideas que el hombre debe a su educacin.
Me atrever a pretender que me propuse esas dos grandes
empresas? Y que no se me pregunte si alcanc mi finalidad. Sera
una cuestin muy prematura a la que nicamente podra res-
ponder en una poca todava lejana. No obstante, la hubiera espe-
rado en silencio, sin querer ocupar al pblico con mis trabajos,
si no hubiese sido para m tanto una necesidad como una obli-
gacin, probar, con mis primeros xitos, que el nio con el cual
los obtuve no es, como por lo general se crey, un imbcil deses-
perado, sino un ser interesante, que merece, bajo todos los aspec-
tos, la atencin de los observadores, y los cuidados particulares
que le ofrece una administracin esclarecida y filantrpica.
Los progresos de un joven salvaje
Un nrno de once o doce aos, que se haba entrevisto algu-
nos aos antes en los bosques de la Caume,t completamente des-
nudo, buscando bellotas y races de las que se alimentaba, fue
en los mismos lugares, y hacia el final del ao VII,2 encontrado
por tres cazadores que lo atraparon en el momento cuando tre-
paba a un rbol para sustraerse de sus persecuciones. Llevado a
una aldehuela de las cercanas, y confiado al cuidado de una viu-
1 Comuna del Sur de Francia, a orillas del ro Aude, en el Departamento
del mismo nombre, cuya capital es Carcassonne. (A.L.M.)
El ao VII del calendario republicano abarca desde septiembre de
1798 hasta agosto de 1799; esto es, fue capturado en Fructidor, o sea, agosto
de 1799. (A.L.M.)
91
92
LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE
da, se escap al cabo de una semana y se refugi en las montaas,
donde err durante los frias ms rigurosos del invierno, reves-
tido ms bien que cubierto por una camisa en jirones, retirndose
por la noche a lugares solitarios, aproximndose, de da, a las
aldeas cercanas, llevando as una vida errabunda, hasta que un
da entr, por su propia voluntad, en una casa habitada del can-
tn de Saint-Servin.
Fue recapturado, vigilado y atendido durante dos o tres das;
de all se le transfiri al hospicio de Saint-Affrique, despus a
Rodez, donde fue mantenido varios meses. Durante sus estadas
en esos diversos lugares, se le vio siempre igualmente feroz, im-
paciente y movedizo, buscando continuamente escapar, y brin-
dando material para las ms interesantes observaciones, recogidas
por testigos dignos de fe, y que no olvidar de citar en los artcu-
los de este ensayo all donde mejor quepa destacarlas.
3
Un minis-
tro, protector de las ciencias,4 crey que la del hombre moral
podra obtener algunas luces de este acontecimiento, y fueron
dadas rdenes para que aquel nio fuese llevado a Pars, donde
lleg al final del ao VIII,5 bajo la guardia de un pobre y respe-
table anciano que, obligado a dejarlo poco despus, prometi vol-
ver a buscarlo y a servirle de padre, si alguna vez la sociedad
lo abandonaba.
Las esperanzas ms brillantes y menos razonadas se haban
adelantado en Pars, al Salvaje del Aveyron.
6
Muchos curiosos se
alegraban de antemano imaginando cul sera su sorpresa al ver
todas las cosas bellas de la capital. Por otra parte, muchas perso-
Si por la expresin salvaje se ha entendido hasta ahora al hombre
poco civilizado, debemos convenir que, quien no lo es, de ninguna manera
merece con verdadero rigor esta denominacin. Le conservar, pues, el
nombre por el cual siempre se le design, hasta que d cuenta de los
motivos que me determinaron a darle otro.
Conde de Champagny, duque de Cadore (1756-1834). (A.L.M.)
Esto es, hacia agosto de 1800. (A.L.M.)
Lo que acabo de decir y que dir a continuacin, sobre la historia
de este nio antes de su estada en Pars, se encuentra garantizado por
las relaciones oficiales de los ciudadanos Guiraud y Constant de Saint-
Esteve, comisarios del gobierno, el primero en el Cantn de Saint-Affrique,
el segundo en el de Saint-Servin, y por las observaciones del ciudadano
Bonnaterre, profesor de Historia Natural en la Escuela Central del Depar-
tamento de l'Aveyron, consignadas muy en detalle en su Notice historique
sur le sauvage de l'Aveyron, Paris, ao VIII (800).
El nombre completo del autor V el ttulo ntegro de la obra son:
Pierre-Joseph Bonneterre, "Notice historique sur le sauvage de l'Aveyron
et sur quelques autres individus qu'on d trouvs dans les forets d differentes
poques", Paris, Vve. Panckoucke, ao VIII (1800). Bonneterre conoca a
Linneo (loc. cit) y a von Schreber (Johann Christian Daniel von Schreber,
"Die Siingthiere in Abbildungen nach der Natur mit Beschreibungen",
Erlangen, .Wolfgang Walther, 1775), que a los casos citados por Linneo (loe.
cit.) agrega otros dos. (A.L.M.)
LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE 93
nas, recomendables por lo dems segn sus luces, olvidando que
nuestros rganos son proporcionalmente menos flexibles y la
imitacin proporcionalmente ms difcil, cuanto ms alejado est
el hombre de la sociedad y de la poca de su primera edad, cre-
yeron que la educacin de ese individuo slo sera cuestin de
algunos meses, y que pronto se le escuchara referir sobre su
vida pasada los detalles ms picantes. En lugar de todo esto, qu
vieron?: un nio de una suciedad asqueante, afectado por movi-
mientos espasmdicos y a menudo convulsivos, que se balanceaba
sin descanso como algunos animales del zoolgico, morda y ara-
aba a los que lo servan; en fin, inderente a todo y no prestando
atencin a nadie.
Se concibe fcilmente que un ser de esta naturaleza slo de-
bi provocar una curiosidad momentnea. Se acudi en multi-
tud, se le vio sin observarlo, se le juzg sin conocerlo, y no se
habl ms del asunto. En medio de esta indiferencia general, los
administradores de la Institucin Nacional de los Sordomudos, y
su clebre director
7
no olvidaron que la sociedad, al traer a su
seno a este joven desafortunado, haba contrado con l obliga-
ciones indispensables, que le corresponda cumplir. Al compartir
entonces las esperanzas que yo asentaba en un tratamiento m-
dico, decidieron que el nio fuera confiado a mis cuidados.
Pero antes de presentar los detalles y los resultados de esta
medida, es necesario exponer el punto de donde partimos, recor-
dar y describir aquella primera poca, para apreciar mejor hasta
dnde hemos llegado, y oponiendo de esto modo el pasado con el
presente. determinar lo que debe esperarse del porvenir. Obliga-
do, pues, a volver sobre hechos con,ocidos, los expondr rpida-
mente, y para que no se me convierta en sospechoso de haberlos
exagerado con la finalidad de destacar los que les vaya oponer,
me permitir referir de manera muy ,analtica la descripcin que
de l hizo a una sociedad cientfica, y en una sesin donde tuve
el honor de ser admitido, un mdico tan ventajosamente cono-
cido por su genio de observador como por sus profundos co-
nocimientos en las enfermedades de lo intelectual.
Procediendo primero por la exposicin de las funciones sen
soriales del joven salvaje, el ciudadano Pinel
8
nos presenta sus
sentidos reducidos a tal estado de inercia, que ese infortunado
7 Se refiere al abate Sicard (1724-1822), clebre educador de sordomudos,
sucesor del clebre abate de l'Epe (1712-1789), fundador de la Institucin
de los Sordomudos, a los que ense a hacerse comprender por signos con-
vencionales. (A.L.MJ
Philippe Pinel (1745-1826), uno de los primeros que reform la asis-
tencia psiquitrica en el mundo, y clebre nosgrafo de las enfermedades
mentales. (A.L.MJ
94 LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE
se encontraba, bajo este aspecto, en estado muy inferior al de
algunos de nuestros animales domsticos; sus ojos sin fijeza, sin
expresin, erraban vagamente de un objeto a otro sin detenerse
nunca en ninguno, tan poco instruidos por otra parte, y tan
poco ejercitados por el tacto, que no distinguan un objeto en
relieve de un cuerpo dibujado; el rgano del odo insensible a los
ruidos ms fuertes como a la msica ms conmovedora; el de la
voz reducido a un estado completo de mudez y dejando solamente
escapar un sonido gutural y uniforme; el olfato tan poco culti-
vado, que reciba con la misma indiferencia el aroma de los per-
fumes y la exhalacin ftida de los desechos que llenaban su
cama; por ltimo el rgano del tacto restringido a las funciones
mecnicas de la aprehensin de los cuerpos. Al pasar de inme-
diato al estado de las funciones intelectuales de este nio, el autor
del informe nos lo presenta incapaz de atencin, salvo para los
objetos de sus necesidades, y, en consecuencia, de todas las ope-
raciones del espritu que entraa esa primera, desprovisto de
memoria, de juicio, de aptitud para la imitacin, y de tal manera
limitado en las ideas relativas inclusive a sus necesidades, que
todava no haba llegado a abrir una puerta ni a subirse sobre
una silla para alcanzar los alimentos que se ponan fuera del
alcance de sus manos; finalmente, desprovisto de cualquier me-
dio de comunicacin, no concediendo intencin ni expresin
a los gestos y movimientos de su cuerpo, pasando con rapidez
y sin ningn motivo presumible de una tristeza aptica a los
accesos de risa ms inmoderados; insensible a cualquier especie
de afectos morales; su discernimiento slo era un clculo de
glotonera; su placer, una sensacin agradable de los rganos del
gusto; su inteligencia, la susceptibilidad de producir algunas
ideas incoherentes, relativas a sus necesidades; su existencia
completa, en una palabra, una vida puramente animal.
Al relatar despus varias historias, recogidas en la Bicetre
9
,
de nios irremediablemente atacados de idiotez,l el ciudadano
Pinel estableci entre el estado de esos desgraciados y el que
presentaba el nio que nos ocupa, las comparaciones ms rigu-
rosas, que daban necesariamente por resultado una identidad
completa y perfecta entre esos jvenes idiotas y el Salvaje del
Aveyron. Esta identidad llevaba necesariamente a concluir que,
Hospicio para ancianos y alienados, famoso en la historia de la psi-
quiatra, que est en el barrio del mismo nombre de la Municipalidad de
Genti11y (Seine), Francia.
10 Itard emplea este trmino, tcnico en su poca y ahora del lenguaje
familiar, para referirse a 10 que clnicamente hoy se denomina idiocia.
(A.L.M.)
LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE 95
alcanzado por una enfermedad hasta ahora considerada incu-
rable, no era susceptible de ninguna especie de sociabilidad y
de instruccin. Tal fue la conclusin que obtuvo el ciudadano
Pinel, y que, sin embargo, acompa de esa duda filosfica que
aparece en todos sus escritos, y que pone en sus presagios aquel
que sabe apreciar la ciencia del prognstico y slo ve en el
mismo un clculo ms o menos incierto de probabilidades y de
conj eturas.
ll
En nada compart esta opinin desfavorable, y a pesar de
la verdad del cuadro y a pesar de la justedad de las compara-
ciones, me atrev a concebir algunas esperanzas. Las asent en
la doble consideracin de la causa y de la curabilidad de esa
idiotez aparente. Por lo dems, no puedo continuar sin insistir
un momento sobre dos consideraciones. Se refieren al momento
presente, y se asientan sobre una serie de hechos que debo
narrar, y en los cuales ms de una vez me ver forzado a mez-
clar mis propias reflexiones.
Si se me diera a resolver este problema de metafsica: de-
terminar cul sera el grado de inteligencia y la naturaleza de las
ideas de un adolescente que, privado desde su infancia de cual-
quier educacin, hubiera vivido completamente separado de los
individuos de su especie, me equivocara groseramente, o la
solucin del problema se reducira a solamente otorgar a ese
individuo una inteligencia relativa al pequeo nmero de sus
necesidades y despojada, por abstraccin, de todas las ideas sim-
ples y complejas que recibimos por la educacin, y que se com-
binan en nuestro espritu de tantas maneras, por el nico medio
del conocimiento de los signos.1
2
Y bien!, el cuadro moral de este
adolescente sera el correspondiente al Salvaje del Aveyron y la
solucin del problema dara la medida y la causa del estado
intelectual de ste.
Pero para admitir todava con mayor razn la existencia
de esta causa, se requiere probar que acta despus de cantidad
de aos, y responder a la objecin que se podra hacer, y que
por lo dems se nos hizo, que el pretendido salvaje slo era un
11 Cabe recordar que para Pinel, como para todos los grandes mdicos
de la poca, la nosografa, esto es, la clasificacin metdica de las enfer-
medades, fue un evangelio, lo que les permita, establecido el cuadro ana-
litico de la situacin real y actual del paciente, aplicar la "duda metdica"
cartesiana y aceptar cambios ulteriores, esto es, no establecer nunca una
prognosis definitiva, sino probable. (A.L.M.)
,. Con ms de 120 aos de anticipacin, !tard reconoce lo que ahora
denominamos "inteligencia sensomotriz", y destaca la importancia del signo
y del significado, tan brillantemente estudiada por Henri WaIlon (De l'acte
ti la pense, Paris, Flammarion, 1942). (A.L.M'>
96 LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE
pobre imbcil, que los padres, hartos de l, haban abandonado
haca poco en los lindes de algn bosque. Los que se entregaron
a esta suposicin no haban observado al nio apenas llegado a
Pars. Hubieran visto que todos sus hbitos llevaban la huella
de una vida errante y solitaria; aversin insuperable por la so-
ciedad y por sus costumbres, nuestras ropas, nuestros muebles,
la estada en nuestros departamentos, la preparacin de nuestras
comidas; indiferencia profunda por los objetos de nuestros pla-
ceres y de nuestras necesidades facticias; gusto apasionado por
la libertad de los campos todava tan viva en su estado actual,
a pesar de sus nuevas necesidades y de sus afecciones nacien-
tes, que rlurante una breve estada que hizo en Montmorency,
se hubiera infaiiblemente evadido a la floresta sin las precau-
ciones ms severas, y que dos veces se escap de la casa de los
sordomudos, a pesar de la vigilancia de su gobernanta; locomo-
cin extraordinaria, pesada de verdad, desde que lleva calzado,
pero siempre notable por la dificultad para acompasarse con
nuestro andar sosegado y mesurado, y por la tendencia conti-
nua a retomar el trote o el galope; hbito porfiado de husmear
todo lo que se le presenta, incluso los cuerpos que consideramos
inorloros; masticacin no menos sorprendente todava, nica-
mente ejecutada por la accin precipitada de los dientes incisi-
vos, indicando bien claramente, por su analoga con la de algu-
nos roedores, que a semejanza de esos animales nuestro salvaje
viva por lo comn de productos vegetales: digo por lo comn,
porque pareca, segn el rasgo siguiente, que en ciertas circuns-
tancias hubiera convertido en su presa algunos animalitos pri-
vados de vida. Se le present un canario muerto, y en un san-
tiamn el pjaro fue despojado de sus plumas grandes y pe-
queas, abierto con la ua, husmeado y rechazado.
Otros ndices de vida enteramente aislada, precaria y vaga-
bunda, se deducen de la naturaleza y del nmero de cicatrices
de que est cubierto el cuerpo de este nio. Sin hablar de la
que se ve por delante del cuello y de la que har mencin ms
adelante, como perteneciente a otra causa, y mereciendo aten-
cin particular, se cuentan cuatro sobre el rostro, seis a lo lar-
go del brazo izquierdo, tres a cierta distancia del hombre dere-
cho, cuatro en la circunferencia del pubis, una sobre la nalga
izquierda, tres en una pierna y dos en la otra; lo cual suma
veintitrs cicatrices de las que algunas parecen pertenecer a
mordeduras de animales y las otras a desgarr"amientos y a deso-
lladuras ms o menos grandes, ms o menos profundas; testi-
monios numerosos e imborrables del largo y total abandono de
LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE 97
este desgraciado, y que, consideradas desde un punto de vista
ms general y ms filosfico, testimonian tanto contra la debili-
dad y la insuficiencia del hombre entregado a sus propios me-
dios, como en favor de los recursos de la naturaleza que, segn
leyes en apariencia contradictorias, trabaja abiertamente para
reparar y conservar lo que sordamente tiende a deteriorar y a
destruir.
13
Cuando se unen a estos hechos deducidos de la observacin,
los no menos autnticos que han atestiguado los habitantes de
los campos vecinos del bosque donde este nio fue encontrado,
se sabe que, en los primeros das que siguieron a su entrada en
la sociedad, slo se nutra de bellotas, de patatas y de castaas
crudas, que no produca ninguna .especie de sonido; que a pe-
sar de la vigilancia ms activa, varias veces logr escapar; que
manifestaba gran repugnancia por acostarse en una cama, etc.
Se sabe, sobre todo, que fue visto ms de cinco aos antes com-
pletamente desnudo y huyendo de la proximidad de los hom-
bres,14 lo cual supone que ya estaba, fuera de su primera apa-
ricin, habituado a ese gnero de vida; hbito que no poda ser
el resultado de dos aos o menos de estada en lugares deshabi-
tados. De esta manera, este nio pas en solitud absoluta ms
o menos siete aos sobre doce, que representan la edad que
poda tener cuando fue apresado en el bosque de la Caume.
Es, pues, probable y casi probado que fue abandonado a la edad
de cuatro o cinco aos, y que si, en esa poca, posea ya algunas
ideas, algn principio de educacin, todo se habra borrado de
su memoria a consecuencia de su aislamiento.
He aqu cul me pareci ser la causa de su estado actual.
Se comprende por qu augur favorablemente por el xito de
mis cuidados. En efecto, en el poco tiempo de trato que ha te-
nido con los hombres, el Salvaje del Aveyron era mucho menos
un adolescente imbcil que un nio de diez o doce meses, y un
nio que tuviese contra l esos hbitos antisociales, un descui-
do obstinado, rganos poco flexibles, y una sensibilidad acciden-
talmente embotada. Desde este ltimo punto de vista, su situacin
se converta en un caso puramente mdico, y cuyo tratamiento
13 En este pargrafo, Itard se adelanta a su poca y contrapone al pen-
samiento nosogrfico, encarnado por Pinel, la observacin, y establece entre
sta y las causas una relacin que nicamente ser aceptada despus de
Claude Bernard y sus investigaciones de "medicina experimental". Vase
Desiderio Papp, C. Bernard, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina,
1968. (A.L.M.)
" Lettre du citoyen N ... incluida en el Journal des Dbats, 5 pluviose,
an 8 (25 de enero de 1800). El ttulo completo de la carta es: "Lettre du
citoyen N ... sur le sauvage de l'Aveyron". (A.L.M')
98 LOS PROGRESOS DE UN JOVEN SALVAJE
perteneca a la medicina moral,15 a ese arte sublime creado en
Inglaterra por los Willis y los Crichton, y esparcido hace poco
en Francia por los xitos y los escritos del profesor Pinel.
Guiados por el espritu de su doctrina, aunque menos por
sus preceptos, que no podan adaptarse a este caso imprevisto,
reduje a cinco proposiciones principales el tratamiento moral o
la educacin del Salvaje del Aveyron.
Primera proposicin: Atraerlo a la vida social, hacindosela ms
suave que la por l llevada hasta entonces, y sobre todo ms an
loga con la vida que acababa de dejar.
Segunda proposicin: Despertar la sensibUidad nerviosa con los
estimulantes ms enrgicos y a veces por medio de las afeccio-
nes vivas del alma.
Tercera proposicin: Extender la esfera de sus ideas crendole
necesidades nuevas, y multiplicando sus relaciones con los seres
que lo rodean.
Cuarta proposicin: Llevarlo al empleo de la palabra, determi-
nando el ejercicio de la imitacin por la ley imperiosa de la neo
cesidad.
Quinta proposicin: Ejercitar, durante algn tiempo, sobre los
objetos de sus necesidades fsicas, las ms simples operaciones
del espritu, determinando de inmediato la aplicacin sobre ob-
jetos de instruccin.
.. Hoy diramos, con la expresin de Binet, "ortopedia mental". <A.L.Mo>
PRIMERA PROPOSICION
ATRAERLO A LA VIDA SOCIAL, HACIENDOSELA MAS
SUAVE QUE LA POR EL LLEVADA HASTA ENTONCES, Y
SOBRE TODO MAS ANALOGA CON LA VIDA QUE ACABA
DE DEJAR.
Un cambio brusco en su manera de vivir, las frecuentes In-
portunidades de los curiosos, algunos malos tratamientos, efec-
tos inevitables de su cohabitacin con los nios de su edad, pa-
recan haber extinguido cualquier esperanza de civilizacin. Su
actitud petulante haba degenerado insensiblemente en una apa-
99
100 PRIMERA PROPOSICION
ta sorda que haba producido hbitos an ms solitarios. De
este modo, con excepcin de los momentos en que el hambre
lo arrastraba a la cocina, se le encontraba siempre acurrucado en
uno de los rincones del jardn, o escondido en el segundo piso
detrs de algunos restos de albailera. En este deplorable estado
lo vieron algunos curiosos de Pars, que, despus de un exa-
men de algunos minutos, lo juzgaron digno de ser enviado al
manicomio; como si la sociedad tuviera el derecho de arrancar
a un nio de una vida libre e :inocente, para enviarlo a morir de
tedio en un hospicio, para hacerle expiar all la desgracia de ha-
ber defraudado la curiosidad pblica. Yo cre que exista una
solucin ms simple y, sobre todo, ms humana; era emplear
para con l buenos tratos y mucha condescendencia para sus
gustos e inclinaciones. La seora Gurin, a quien la Adminis-
tracin confi el cuidado especial de aquel nio, se prest y
se presta todava a esta tarea penosa con toda la paciencia de
una madre y la inteligencia de una institutriz esclarecida. En
lugar de contrariar sus hbitos, ha sabido, de alguna manera,
avenirse con ellos y llenar as el objeto de esta primera inicia-
cin.
Pcr poco que se quiera juzgar de la vida pasada de este
nio por sus disposiciones actuales, se vea evidentemente que
a ejemplo de algunos salvajes de lbS pases trridos,l ste co-
noca slo estas cuatro cosas: dormir, comer, no hacer nada y
corretear por los campos. Se requera, pues, hacerlo feliz a su
manera, acostndolo a la cada del sol, dndole con abundancia
alimentos de su gusto, respetando su indolencia y acompan-
dolo en sus paseos o, ms bien, en sus carreras al aire libre, y
esto cualquiera fuese el tiempo que hiciese. Estas excursiones
campestres parecan ser ms agradables para l cuando se pro-
duca en la atmsfera un cambio brusco y violento: tan cierto
es, que en cualquier condicin que sea el hombre est vido de
sensaciones nuevas. As, por ejemplo, cuando se observaba esto
y estaba en el interior de su cuarto, se le vea balancearse con
una monotona fatigante, dirigir constantemente sus ojos a la
ventana, y pasear la mirada tristemente en el vaco del aire
exterior. Si entonces un viento borrascoso comenzaba a soplar,
si el sol escondido detrs de las nubes apareca de pronto ilu-
minando ms vivamente la atmsfera, estallaba en ruidosos
accesos de risa con una alegra casi convulsiva durante la cual
1 A pesar de las advertencias de no prejuzgar sobre los "salvajes". que
hiciera en el Prefaco, Itard cede aqu a la fuerte y muy aceptada leyenda
de entonces de la "vda paradsaca" de los ndgenas, de los trpicos.
(A.L.M.)
PRIMERA PROPOSICION
101
todas sus inflexiones, dirigidas de atrs hacia adelante, seme-
jaban ms a una especie de impulso que hubiera querido tomar
para franquear la ventana y precipitarse en el jardn. Algunas
veces, en lugar de estos movimientos alegres, era una especie
de rabia frentica la que se presentaba; se retorca los brazos,
meta los puos cerrados sobre los ojos, haca rechinar los dien-
tes y se converta en peligroso para los que estaban cerca de l.
Una maana en que caa nieve en abundancia y l todava
estaba acostado, lanz un grito de alegra al despertar, dej la
cama, corri a la ventana, despus a la puerta, va y viene con
impaciencia de una a la otra, se escapa a medio vestir, y llega
al jardn. All, haciendo estallar su alegra con los gritos ms
penetrantes, corre, se revuelca en la nieve y la agarra por pu-
os, comindola con increble avidez.
Pero no era siempre de manera tan viva y ruidosa como
se manifestaban sus sensaciones, a la vista de esos grandes
efectos de la naturaleza. Se debe destacar que en determinados
casos parecan revestir la expresin calma del pesar y de la me-
lancola: conjetura muy arriesgada, y muy opuesta, sin duda, a
las opiniones de los metafsicos, pero que se puede defender
cuando se observa con cuidado y en algunas circunstancias a
este desafortunado joven. De este modo, cuando el rigor del
tiempo corra a todos del jardn, era el momento que elega para
bajar all. Lo recorra varias veces y terminaba por sentarse en
el borde del estanque.
A menudo me detuve, durante horas enteras, y con un pla-
cer indecible, para examinarlo en esta situacin; para ver cmo
los movimientos espasmdicos y el balanceo continuo de su cuer-
po disminuan, se calmaban por grados, para dar lugar a una
actitud ms tranquila, y cmo insensiblemente su figura insigni-
ficante o gesticuladora adquira un carcter bien pronunciado
de tristeza o de ensueo melanclico, en la medida que sus ojos
se clavaban fijamente en la superficie del agua, y que l arro-
jaba sobre ella de tanto en tanto algunos trozos de hojas secas.
Cuando, por la noche y por obra de un buen claro de luna, los
rayos de ese astro penetraban en su cuarto, raramente dejaba
de despertar y de ubicarse delante de la ventana. Se quedaba
all, segn el informe de su gobernanta, durante parte de la
noche, de pie, inmvil, el cuello extendido, los ojos clavados en
los campos iluminados por la luna, y entregado a una especie
de xtasis contemplativo, cuyo silencio e inmovibilidad slo eran
interrumpidos por una inspiracin muy profunda, que se repeta
con largos intervalos y que casi siempre se acompaaba de un
102 PRIMERA PROPOSICION
sonido breve y quejumbroso. Hubiera sido tan intil como in-
humano querer contrariar estos ltimos hbitos, y estuvo en
mis miras asociarlos con una nueva existencia, para hacerla ms
agradable. No era, sin embargo, lo mismo para los que tenan
la desventaja de ejercitar continuamente su estmago y sus
msculos, y dejar por ello sin accin la sensibilidad de los ner-
vios2 y las facultades del cerebro. De esta manera deba dedi
carme, y lo logr finalmente y por grados, a que sus carreras
fuesen ms raras, sus comidas menos copiosas y menos frecuen-
tes, su estada en el lecho menos larga y sus das ms aprove-
chables para su instruccin.
I En la poca de Itard, antes de que comenzaran los grandes estudios
sobre las funciones cet:ebrales, a fines del siglo, despus de los descubri-
mientos fundamentales de Camillo Golgi (1843-1926) y de Wilhem His
(1831-1904>, se aceptaba que los nervios constituan elementos con sensibili-
dad propia . (A.L.Mo>
SEGUNDA PROPOSICION
DESPERTAR LA SENSIBILIDAD NERVIOSA CON LOS
ESTIMULANTES MAS ENERGICOS y A VECES POR LAS
AFECCIONES MAS VIVAS DEL ALMA.
Algunos fisilogos modernos han sospechado que la sensibi-
lidad est en razn directa con la civilizacin. No creo que se
pueda brindar una prueba ms concluyente que aquella de la
poca sensibilidad de los rganos sensoriales en el Salvaje del
Aveyrn.
1
Es posible convencerse de esto volviendo sobre la
1 Aqu, de acuerdo con la psicofisiologfa de los sentidos de la poca, Itard
confunde sensibilidad sensorial con acuidad sensorial, la primera natural,
103
104 SEGUNDA PROPOSICION
descripcin que ya hice, y para la cual he tomado los hechos de
la fuente menos sospechosa. Agregar, aqu, con relacin al mis-
mo tema, algunas de mis observaciones ms notables.
Varias veces, en el curso del invierno, lo vi, al atravesar
el jardn de los sordomudos, acurrucado y medio desnudo sobre
un suelo hmedo, y quedar as expuesto, durante horas enteras,
a un viento fresco y lluvioso. No es solamente por el fro, sino
tambin por un calor vivo, los rganos de la piel y del tacto no
testimonian ninguna sensibilidad; ocurra a diario, y cuando es-
taba cerca del fuego, que carbones ardientes rodaran fuera del
hogar de la chimenea, y que los cogiera con los dedos y los vol-
viera a .colocar, sin demasiada precipitacin, sobre los tizones
ardientes. Ms de una vez se le sorprendi en la cocina, levan-
tando de la misma manera patatas que se cocan en agua hir-
viente; y puedo asegurar que en esa poca tena una epidermis
fina y delicada.
2
Llegu a menudo a llenarle de tabaco 3 las cavidades exte-
riores de la nariz sin provocar estornudo. Esto supone que no
exista entre el rgano y el olfato, muy ejercitado por lo de-
ms, y aquellos de la respiracin y de la vista, ninguna de esas
relaciones simpticas <l que son parte constituyente de la sen-
sibilidad de nuestros sentidos, y que en este caso hubieran de-
terminado el estornudo o la secrecin de lgrimas. Este ltimo
efecto estaba todava menos subordinado a las afecciones tristes
del alma, y a pesar de las contrariedades sin nmero, a pesar de
los malos tratos a los que haba estado expuesto, en los prime-
ros meses de su nuevo gnero de vida, nunca se le sorprendi
derramando lgrimas. El odo era de todos los sentidos el que
pareca ms insensible. Sin embargo, se observ que el rui.do de
una nuez o de cualquier otro cuerpo comestible de su agrado
no dejaba nunca de hacerle volver la cabeza. Esta observacin
es una de las ms seguras y, sin embargo, ese mismo rgano se
la segunda adquirida. Fue necesaria la doctrina de la "energa especfica
de los sentidos", de Mller (1801-1858), dada a conocer en 1826, y que se
enuncia as: "La misma causa provoca en cualquier sentido la sensacin
que a ste corresponde, y causas diversas, que actan sobre el mismo sen-
tido, provocan la misma sensacin" (Johannes Mller, Zur vergleichenden
Physiologia des Gesichtsinnes, 1826), para que se comprendiera esta dife-
rencia. (A.L.MJ
Le present, dice un observador que lo vio en Saint-8ervin, una gran
cantidad de patatas; se alegr al verlas, las tom con sus manos y las
arroj al fuego. Las retir al rato y las comi quemantes.
Se refiere al tabaco rap, el de polvo, ms grueso y ms oscuro que
el comn y elaborado con hoja cortada poco tiempo despus de madurar.
(A.L.M.)
Reflejos innatos, para la terminologa actual. (A.L.M.)
SEGUNDA PROPOSICION 105
mostraba insensible a los ruidos ms fuertes y a las detonacio-
nes de las armas de fuego. Un da hice cerca de l dos disparos
de pistola; el primero pareci conmoverle un poco; el segundo,
apenas le hizo volver la cabeza.
As, si hacemos abstraccin de algunos casos como ste, en
que el defecto de atencin por parte del alma poda simular una
falta de sensibilidad en el rgano, encontramos que esta pro-
piedad nerviosa era singularmente dbil en la mayora de los
sentidos. En consecuencia, entraba en mi plan desarrollarla por
todos los medios posibles, y preparar su espritu para la aten-
cin disponiendo a los sentidos para recibir las impresiones ms
vivas. De los diversos medios que puse en accin, me pareci
que el efecto del calor corresponda mejor a esta indicacin. Es
cosa admitida por los fisilogos 5 y por los polticos 6 que los ha-
bitantes del Medioda slo deben a la accin del calor sobre la
piel su sensibilidad exquisita,7 tan superior a la de los hombres
del Norte. Utilic este estmulo de todas las maneras posibles. No
era suficiente que estuviese vestido, acostado y alojado bien cal-
deadamente; le hice dar todos los das, con temperatura muy
elevada, un bao dedos o tres horas, durante el cual se le admi-
nistraba con la misma agua duchas frecuentes sobre la cabeza.
No observ que el calor y la frecuencia de los baos estuviesen
seguidos del efecto debilitante que se les atribuye.
Yo hubiera deseado. que esto ocurriera, persuadido de que
en semejantes casos la prdida de las fuerzas musculares se
produce en beneficio de la sensibilidad nerviosa. Si bien este
efecto subsiguiente no acaeci, el primero no burl a mi espera.
Al cabo de algn tiempo, nuestro joven salvaje se mostraba
sensible a la accin del fro,8 se serva de la mano para recono-
cer la temperatura del bao, y rehusaba tomarlo cuando no es-
taba tibio. La misma causa le hizo apreciar pronto la utilidad de
Lacose, Ide de l'homme, physique et moral. Laroche, Analyse des
fonctions du systheme nerveux. Fouquet, artculo: SensibUit, de la Ency-
clopdie par ordre alphabtique.
Montesquieu, Esprit des Lois, libro XIV. Poltico, en la poca, tena
aparte de la acepcin actual, la de socilogo, palabra que fue creada /1
fines de siglo, despus que Comte acu el trmino sociologa. (A.L.M.)
7 En nuestra poca se estableci que los rganos receptores, como sis-
temas excitables, corresponden a las exigencias de la sensacin, pero que
nuestras relaciones con el mundo exterior se realizan por medio de un
proceso ms complejo, la percepcin que depende, aparte del estmulo
sensorial, que es su ncleo central, de factores personales, constituidos
por tendencias y motivos que son aprendidos o en medida diversa influidos
por el aprendizaje. (A.L.M.)
En la poca se consideraba que la percepcin de las temperaturas
es absoluta; el concepto actual de que es relativa surge a mediados del
siglo XIX. <AL.M.)
106 SEGUNDA PROPOSICION
los vestidos, que hasta entonces soportaba con mucha impacien-
cia. Una vez conocida esta utilidad, no fue necesario forzarlo
para que se vistiera solo. Al cabo de algunos das se consigui
esto, dejndolo cada maana expuesto al fro, junto a sus ropas,
hasta que l mismo supo utilizarlas. Un expediente parecido
bast para darle al mismo tiempo hbitos de limpieza; esto lleg
hasta tal punto, que la certeza de pasar la noche en una cama
fra y hmeda lo acostumbr a levantarse para satisfacer sus
necesidades. Hice acompaar la administracin de los baos
con fricciones secas a lo largo de la espina vertebral e incluso
cosquilleos en la regin lumbar. Este ltimo medio no era de
los menos excitantes; me vi obligado a proscribirlo cuando sus
efectos no se limitaron ya a producir movimientos de alegra,
sino que parecieron entonces extenderse a los rganos de la
generacin, y amenazar con una direccin equivocada los pri-
meros movimientos de una pubertad demasiado precoz.
A estos estimulantes diversos deb agregar, todava, los no
menos excitantes de las afecciones del alma. Aquellas de que
era susceptible en la poca se reducan a dos: la alegra y la c-
lera. Yo solamente provocaba a sta de tiempo en tiempo, para
que el acceso fuera ms violento y siempre con una apariencia
bien evidente de justicia. Entonces, algunas veces not que en
el esfuerzo del arrebato su inteligencia pareca adquirir una
especie de extensin que le ofreca, para sacarlo del asunto,
algn expediente ingenioso. Una vez que queramos hacerle to-
mar un bao que slo estaba mediocremente tibio, y que nues-
tras instancias reiteradas haban despertado violentamente su
clera, viendo que su gobernanta estaba poco convencida por
las frecuentes pruebas que l mismo haca de la frescura del
agua con la punta de los dedos, se volvi a ella con vivacidad, y
asindola de la mano se la sumergi en la baera.
Narrar todava un rasgo ms de esta naturaleza. Un da en
que estaba en mi gabinete, sentado en una otomana, me sent
a su lado, y coloqu entre ambos una botella de Leyden ligera-
mente cargada. Una pequea descarga que recibiera la vspera.
le haba hecho conocer su efecto. Al observar la inquietud que le
provocaba la proximidad de ese instrumento, cre que lo iba a
alejar tomndolo por el gancho. Pero adopt un partido ms
sabio: fue a poner sus manos en la abertura de su chaleco, y
retroceder algunas pulgadas, de manera que su muslo no tocara
el revestimiento exterior de la botella. Me acerqu de nuevo y
la volv a colocar entre nosotros. Otro movimiento de su parte;
otra disposicin de la ma. Este pequeo manejo continu hasta
SEGUNDA PROPOSICION 107
que, arrinconado en la extremidad de la otomana, encontrndo-
se limitado por la parte de atrs con la pared, delante por
una mesa, y de mi lado por la fastidiosa mquina, slo le fue
posible ejecutar un movimiento. Fue entonces cuando eligiendo
el momento en que yo adelantaba mi brazo para atraer el suyo,
me baj con toda destreza la mano sobre el gancho de la bote-
lla. Yo recib la descarga.
Pero si, a veces, a pesar del vivo inters que me inspiraba
aquel joven hurfano, me propona excitar su clera, no dejaba
pasar ninguna ocasin para procurarle alegra, y por cierto que
para lograrlo no era necesario recurrir a ningn medio difcil
ni costoso. Un rayo de sol, recibido con un espejo, reflejado en
su cuarto y paseado por el cielo raso; un vaso de agua que se
haca verter gota a gota y desde cierta altura sobre el extremo
de sus dedos, mientras estaba en el bao; tambin un poco de
leche contenida en una escudilla de madera que se colocaba
en la extremidad de su baera, y que las oscilaciones del agua
hacan derivar poco a poco en medio de gritos de alegra, hasta
el alcance de sus manos: he aqu ms o menos todo lo que se
requera para recrear y alegrar a menudo hasta el delirio a este
hijo de la naturaleza.
Tales fueron, entre cantidad de otros, los estmulos tanto
fsicos como morales, con los que procur desarrollar la sensi-
bilidad de sus rganos. Obtuve, despus de tres meses, una exci-
tacin general de todas las fuerzas sensitivas. Ahora el tacto se
muestra sensible a la impresin de los cuerpos calientes o de
los cuerpos fros, lisos o rugosos, blandos o duros. Yo llevaba,
en ese tiempo, un pantaln de terciopelo, sobre el cual pareca
sentir placer de pasar la mano. Era con este rgano explorador
con el que casi siempre se aseguraba del grado de cochura de sus
papas cuando, al retirarlas de la olla con una cuchara, les aplicaba
los dedos varias veces, y se decida, segn el estado de blandura
o de resistencia que presentaban, a comerlas o a volverlas a arro-
jar en el agua hirviente. Cuando se le daba una antorcha para
encender con un papel, no esperaba siempre que el fuego hu-
biese pasado a la mecha, para arrojar con precipitacin el papel
cuya llama estaba todava muy alejada de los dedos. Si se le
impulsaba a empujar o a llevar un cuerpo, fuese poco resistente
o pesado, ocurra a veces que lo dejaba de pronto para observar
el extremo de sus dedos, que por cierto no estaban aplastados
ni lastimados, y poner inmediatamente la mano en la abertura
de su chaleco. El olfato tambin haba ganado con este cambio.
La menor irritacin de este rgano le provocaba un estornudo,
108 SEGUNDA PROPOSICION
y juzgu por el miedo que manifest la primera vez que eso
ocurri, que para l era una cosa nueva. En seguida debi arro-
jarse sobre su cama.
9
El refinamiento del sentido del gusto era todava ms sea-
lado. Los alimentos con que aquel nio se nutra poco antes de
su llegada a Pars, eran horriblemente desagradables. Los arras-
traba por todos los rincones y los amasaba con las manos llenos
de basuras.
Pero en la poca en que hablo, le acaeci a menudo rechazar
con mal humor todo el contenido de su plato, cada vez que en
ste caa una sustancia extraa, y cuando cascaba nueces con los
pies, las limpiaba con todos los detalles de un aseo absoluto.
Por ultimo, las enfermedades mismas, testimonio irrecusa-
ble y molesto de la sensibilidad predominante del hombre civi-
lizado, vinieron a atestiguar en este caso el desarrollo de ese
principio de vida. En los primeros das de la primavera, nuestro
joven salvaje tuvo una violenta coriza y, algunas semanas des-
pus, dos afecciones catarrales casi consecutivas.
Sin embargo, estos resultados no se extendieron a todos los
rganos. Los de la vista y del odo no participaron; sin duda por-
que esos dos sentidos, mucho menos simples que los otros, re-
queran una educacin particular y ms larga, como se ver
en lo que sigue.
El mejoramiento simultneo de los tres sentidos, en razn
de estimulantes aplicados sobre la piel, en tanto que los dos
ltimos quedaron estacionados, es un hecho precioso, digno de
ser presentado a la atencin de los fisilogos. Parecera probar,
lo que es bastante verosmil, que el sentido del tacto, del olfato
y del gusto slo son una modificacin del rgano de la piel;
mientras que los del odo y de la vista, menos exteriores, reves-
tidos de un aparato fsico de los ms complicados, se encuen-
tran sometidos a otras reglas de perfeccionamiento y, de alguna
manera, constituyen una clase separada.10
La educacin de la mano en primer trmino, y de los sentidos en
general, es vista, analizada y utilizada por !tard por primera vez en la
historia de la pedagoga. Este captulo es un verdadero ejemplo de la pri-
mera aplicacin de lo que hoy se llama mtodos intuitivos; esto es, basados
sobre la observacin de las cosas y partiendo de un enfoque "sensori-
asociacionista"; instruir al nio a partir de percepciones; esto es, el punto
de arranque de la aplicacin de los procedimientos activos en pedagoga,
que al nivel preescolar y al comienzo de la escolaridad elemental, segn
el ejemplo de !tard, aplic Frobel en 1840, en su Kindergarten de B1an-
kenburg, el primero creado en el mundo, y que llevaron a sus ltimas
consecuencias Montessori, Audemars y Lafendel, y Dcroly. (A.L.M')
10 Esta concepcin sobre el origen epidrmico de los sentidos pudo
ser sostenida hasta 1887-1888, cuando Chabry y Roux fundaron la embrio-
loga experimental. (A.L.M.)
TERCERA PROPOSICION
EXTENDER LA ESFERA DE SUS IDEAS CREANDOLE
NECESIDADES NUEVAS, y MULTIPLICANDO SUS
RELACIONES CON LOS SERES QUE LO RODEAN.
Si los progresos de este nio hacia la civilizacin, si mis xitos
por los desarrollos de su inteligencia han sido hasta ahora tan
lentos y tan difciles, debo atribuirlo, sobre todo, a los obstcu-
los innumerables que encontr para cumplir con esta tercera
proposicin. Le present en exceso juguetes de todas clases;
ms de una vez, durante horas enteras, me esforc por hacerle
109
110 TERCERA PROPOSICION
conocer su uso, y he visto, con dolor, que lejos de cautivar su
atencin, esos diversos objetos terminaban siempre por causar-
le tal impaciencia, que lleg a esconderlos, o a destruirlos, cuan-
do la ocasin se le presentaba. As, despus de haber encerrado
por mucho tiempo en un sillico un juego de bolos, con el que
lo habamos importunado, tom; un da que estaba solo en su
cuarto, el partido de quemarlos en la chimenea, delante de la
cual se le encontr calentndose con gozo frente a las llamas de
ese fuego de alegra.
No obstante, algunas veces logr atraerlo a diversiones que
tenan relacin con las necesidades digestivas. Esta es una, por
ejemplo, que le procur a menudo despus del almuerzo, cuando
lo llevaba a comer a la ciudad: dispona delante suyo, sin ningn
orden simtrico y en posicin invertida, varios pequeos cubi-
letes de plata, bajo uno de los cuales colocaba una castaa. Se-
guro de haber atrado su atencin, los levantaba uno despus
del otro, salvo al que cubra la castaa. Despus de haberle de-
mostrado de esta manera que no contenan nada, y de haberlos
vuelto a colocar en el mismo orden, lo invitaba por seas a que
buscara. El primer cubilete sobre el que caa su investigacin
era precisamente aquel debajo del cual yo haba escondido la
pequea recompensa debida a su atencin. Hasta ese momento,
solamente se trataba de un esfuerzo dbil de la memoria. Pero,
insensiblemente, convert el juego en algo ms complicado. De
este modo, despus de haber escondido con el mismo procedi-
miento otra castaa, cambiaba el orden de todos los cubiletes,
de manera lenta, para que, en esta inversin general, le fuese
difcil tener sealado con los ojos y con la atencin, al que cubra
el precioso depsito. Haca todava ms, pona algo encima de
dos o tres de esos cubiletes y su atencin, aunque repartida
entre esos tres objetos, no los dejaba de seguir en sus cambios
respectivos dirigiendo a ellos sus primeras bsquedas. Esto no es
todo, puesto que no era la nica finalidad que me propona. Este
juicio era a lo sumo un clculo de glotonera. Para convertir su
atencin de alguna manera en menos animal, suprim en la
diversin todo lo que tena relacin con sus gustos y solamente
coloqu debajo de los cubiletes objetos no comestibles. El re-
sultado fue ms o menos igualmente satisfactorio, y este ejer-
cicio nicamente se presentaba ahora como un simple juego de
cubiletes con la sola ventaja de provocar la atencin, el juicio y
la fijeza en sus miradas.
Con excepcin de esta clase de diversiones que, como la
anterior, se unan a sus necesidades, no fue posible inspirarle
TERCERA PROPOSICION
111
gusto por las propias de su edad. Estoy casi seguro de que, si
hubiera podido, hubiese obtenido grandes xitos; y sta es una
idea para cuya comprensin debe recordarse la influencia po-
derosa que tienen sobre los primeros desarrollos del pensamien-
to los juegos de la infancia, as como las pequeas voluptuosi-
dades del rgano del gusto.
1
Tambin hice todo para despertar estas ltimas disposicio-
nes por medio de las golosinas ms deseadas por los nios, y de
las que esperaba servirme como nuevos medios de recompensa,
de castigo, de aliento y de instruccin. Pero la adversin que
manifestaba por todas las sustancias azucaradas y nuestras co-
midas ms delicadas, fue insuperable. Entonces cre que deba
intentar el uso de comidas picantes, como adecuadas para exci-
tar un sentido necesariamente embotado por alimentos groseros.
Nada logr; le presentaba, en vano, en los momentos cuando es-
taba dominado por el hambre o por la sed, licores fuertes y ali-
mentos picantes. Desesperando por fin de poder inspirarle nuevos
gustos, hice valer el pequeo nmero de aquellos para los que
estaba inclinado, acompandolos de todas las circunstancias
accesorias que podan aumentar el placer que encontraba en-
tregndose a ellos. Con esta intencin lo llev a menudo conmigo
a comer en la ciudad. Esos das haca poner en la mesa la colec-
cin completa de sus comidas favoritas. La primera vez que se
enfrent con semejante festn tuvo transportes de alegra que
casi llegaron al frenes. Sin duda, pensaba que comera mejor
de lo que estaba acostumbrado; tanto es as que se llev, por
la noche, un plato de lentejas que rob en la cocina. Me felicit
de esta primera salida. Acababa de procurarle un placer; slo
haba que repetirlo varias veces para crearle una necesidad, y
es lo que hice. Todava hice ms, tuve el cuidado de hacer pre-
ceder esas salidas con algunos preparativos que l pudo notar:
era entrar en su cuarto hacia las cuatro, mi sombrero encasque-
tado, su camisa limpia doblada en la mano. Bien pronto estas
disposiciones se convirtieron para l en seal de partida. Apenas
yo apareca, era comprendido; se vesta de prisa, y me segua
con grandes testimonios de alegra. No doy este hecho como
prueba de una inteligencia superior, y no habr nadie que no
1 Itard preanuncia aqu: con ms de un siglo de anticipacin, la se-
gunda finalidad del famossimo "Centre d'Education fonctionnelle", fun-
dado en 1913 por las seoritas Audemars y Lafondel, con la colaboracin de
Edouard Claparede y Pierre Bovet, como anexo al "Institut des Sclences
de l'Education" de Ginebra, y ms conocido como "Casa de los nios":
"Favorecerlos [a los nios] poniendo a su disposicin materiales y material
adecuado: juegos de experiencias, de investigaciones, de descubrimientos;
juegos de aptitud motriz y manual" (A.L.M.)
112 TERCERA PROPOSICION
me objete que el perro ms comn hace lo mismo. Pero admi-
tiendo esta igualdad moral, se est obligado a reconocer un gran
cambia; y aquellos que vieron al Salvaje del Aveyron cuando su
llegada a Pars, saben que era muy inferior, en relacin con el
discernimiento, al ms inteligente de nuestros animales doms-
ticos.
Cuando lo llev conmigo, me era imposible conducirlo por
las calles. Hubiera tenido que marchar al trote con l, o em-
plear las violencias ms fatigantes para que se acompasara con
mi paso. Por lo tanto, estbamos obligados a salir solamente en
coche. Este fue otro placer nuevo que uni cada vez ms a sus
frecuentes salidas. En poco tiempo, esos das no fueron sola-
mente das de fiesta a los que se entregaba con la ms viva ale-
gra; fueron verdaderas necesidades, cuya privacin, cuando se
intercalaba entre ellas un intervalo un poco ms largo, lo volva
triste, inquieto y caprichoso.
Su placer aumentaba cuando esas salidas eran por la cam-
paa. Lo llev no hace mucho, en el valle de Montmorency, a la
casa de campo del ciudadano Lachabeaussiere. Fue un espectcu-
lo de lo mas curioso, y me atrevera a decir de los mas conmo-
vedores, ver la alegra que se reflejaba en sus ojos, a la vista de
los ribazos y de los bosques de ese riente valle: pareca que las
ventanas de las portezuelas del coche no bastaban para la avidez
de sus miradas. Se inclinaba tanto hacia una como hacia la otra,
y manifestaba la ms viva inquietud cuando los caballos amen-
guaban el paso o se detenan. Pas dos das en esta casa de
campo; tal fue sobre l la influencia de los agentes exteriores
de aquellos bosques, de aquellas colinas, con los cuales no poda
saciarse conJa vista, que pareci ms impaciente y salvaje que
nunca y que, en medio de las atenciones ms asiduas y de los
cuidados ms solcitos, slo pareca ocupado por el deseo de huir.
Cautivado por completo por esta idea dominante, que absorba
todas las facultades de su .espritu y el sentimiento mismo de
sus necesidades, encontraba apenas tiempo para comer, y le-
vantndose de la mesa a cada minuto, corra a la ventana, para
evadirse al parque, si estaba abierta; o, en el caso contrario, para
contemplar, por lo menos a travs de Jos vidrios, todos aquellos
objetos hacia los cuales lo arrastraban irresistiblemente hbitos
todava recientes, y tal vez incluso el recuerdo de una vida in-
dependiente, feliz y aorada. Por esto tom la resolucin de no
someterlo ms a semejantes pruebas. Pero para no arrancarlo
completamente de sus gustos campestres, se continu llevndolo
a pasear en algunos jardines de la vecindad cuyas disposiciones
TERCERA PROPOSICION 113
eskechas y regulares no tenan nada de comn con esos gran-
des paisajes de que se compone una naturaleza agreste, y que
unen tan fuertemente al hombre salvaje con los lugares de su
infancia. De este modo, la seora Gurin lo llevaba a veces al
parque del Luxemburgo, y casi diariamente al jardn del Obser-
vatorio, donde las bondades del ciudadano Lemeri lo habituaron
todos los das a ir a beber leche. En medio de estos nuevos hbi-
tos, de algunas recreaciones de su eleccin y de todos los bue-
nos tratamientos con que al fin se le ha rodeado, termin por to-
marle gusto a su nueva existencia. De esto ha nacido ese apego
bastante vivo que tom por su gobernanta, y que a veces lo tes-
timonia de la manera ms conmovedora. Nunca se separa de
ella sin pena, ni la reencuentra sin pruebas de contento.
Una vez, que se le haba escapado en las calles, derram, al
volverla a ver, una gran abundancia de lgrimas. Algunas horas
despus, tena todava la respiracin entrecortada y el pulso en
una especie de estado febril. Habindole hecho la seora Gurin
algunos reproches, interpretaba tan bien el tono, que se puso
a llorar. La amistad que siente por m es mucho ms dbil, y
esto debe ser as. Los cuidados de la seora Gurin son todos
de naturaleza tal que pueden ser apreciados en el momento, y
los que yo le brindo no representan para l ninguna utilidad
sensible. Esta diferencia se debe tanto a la causa que indico, que
tengo mis horas para ser bien recibido: aquellas que nunca em-
pleo para su instrucin. Si voy a su cuarto, por ejemplo, a la
cada de la noche, cuando acaba de acostarse, su primer intento
es de incorporarse para que lo bese, despus atraerme hacia l
asindome del brazo y obligndome a sentarme en su cama. Por
lo general, entonces me toma de la mano, la lleva sobre sus ojos,
sobre su frente, sobre el occipucio, y me la retiene con la suya
aplicada bastante tiempo sobre esas partes. Otras veces se le-
vanta riendo a carcajadas, y se coloca frente a frente conmigo
para acariciarme las rodillas a su manera, esto es, palpndome-
las, masajendolas fuertemente en todos los sentidos y du-
rante varios minutos, y despus en algunos casos aplicar sus
labios dos o tres veces. Se dir lo que se quiera, pero confieso
que me presto sin retincencias a todas estas nierias.
Tal vez sea entendido, si se recuerda la influencia que tienen
sobre el espritu del nio esas complacencias inagotables, esas
naderas oficiosas que la naturaleza ha puesto en el corazn de
una madre, que hacen eclosionar las primeras sonrisas, y nacer
las primeras alegras de la vida.
CUARTA PROPOSICION
LLEVARLO AL USO DE LA PALABRA, DETERMINADO EL
EJERCICIO DE LA IMITACION POR LA LEY IMPERIOSA
DE LA NECESIDAD.
Si hubiera querido solamente ofrecer resultados felices, habra
suprimido de esta obra esta cuarta proposicin, los medios que
puse en accin para llenar su fin y el poco xito que obtuve.
Pero mi finalidad no es relatar la historia de mis cuidados, sino
la de los primeros desarrollos morales del Salvaje del AveYTon,
y nada debo omitir de lo que con ello tenga la menor relacin.
115
116 CUARTA PROPOSICION
Estar obligado a presentar aqu algunas ideas tericas, y espero
que se me las perdonar en vista de la atencin que he tenido
de apoyarlas solamente sobre hechos, y reconociendo la nece-
sidad en que me encontraba de responder a estas eternas obje-
ciones: El salvaje habla? Si no es sordo, por qu no habla?
Se concibe fcilmente que en medio de los bosques y lejos
de la sociedad de cualquier ser pensante, el sentido del odo de
nuestro salvaje no reciba otras impresiones que las producidas
sobre l por un pequeo nmero de ruidos, y en particular los
que se relacionaban con sus necesidades fsicas. All, este rga-
no no era el que ap:r;eeia los sonidos, su articulacin y sus com-
binaciones: slo era un simple medio de conservacin individual,
que adverta de la aproximacin de un animal peligroso, o de.la
cada de algn fruto silvestre. Estas fueron, sin duda, las funcio-
nes a las que responda el odo, si se jUzga por la piel, o la nuli-
dad de accin que tenan sobre ese rgano, hace un ao, todos
los sonidos y los ruidos que no interesaban a las necesidades del
individuo, y por la sensibilidad exquisita que ese sentido testi-
moniaba, por lo contrario, para los que con ella tenan alguna
relacin. Cuando se mondaba, sin saberlo l y lo ms suavemente
posible, una castaa, una nuez; cuando se tocaba solamente la
llave de la puerta que lo mantena cautivo, nunca dejaba de
volverse bruscamente y de acudir al lugar de donde parta el
ruido. Si el rgano del odo no testimoniaba la misma suscepti-
bilidad para 40s sonidos de la voz, para los disparos incluso de
armas de fuego, es que necesariamente era poco sensible y poco
atento a cualquier otra impresin que no fuesen aquellas de las
que tena un hbito largo y exclusivo.
1
Se concibe, pues, porque
1 Observar, para dar mayor fuerza a este aserto, que en la medida
en que el hombre se aleja de su infancia, el ejercicio de sus sentidos se
vuelve gradualmente menos universal. En la primera edad de su vida,
quiere ver todo, tocar todo, lleva a la boca todos los cuerpos que se le
presentan; .el menor ruido lo hace sobresaltar; sus sentidos se detienen
sobre todos los objetos, incluso sobre aquellos. que no tienen ninguna
relacin conocida con sus necesidades. A medida que se aleja de esta
poca, que es de alguna manera la del a.prendizaje de los sentidos, los
objetos solamente lo atraen en la medida en que se relacionan con sus
apetitos, con sus hbitos o con sus inclinaciones. Entonces hasta ocurre
a menudo que nicamente uno o dos sentidos son los que. revelan su
atencin. Ser un msico destacado que, atento a todo lo que escucha, es
iIidiferente a todo lo que ve. Ser, si se <;tuiere, un mineralogista y un
botnico exclusivos que; en un campo frtil en objetos de sus investiga-
ciones, slo ven el primero minerales, y el segundo vegetales. Ser un
matemtico sin odo, que dir al salir de la representacin de una pieza
de Racine: qu prueba esto? De este modo, si desde los primeros tiem-
pos de la infancia, la atencin slo se centra naturalmente sobre los
objetos que tienen relaciones conocidas o presentidas con nuestros gustos,
se concibe por qu nuestro joven salvaje, teniendo nicamente un pequeo
CUARTA PROPOSICION
117
el odo, muy apto para percibir algunos ruidos, aun los ms lige-
ros, debe serlo muy poco para apreciar la articulacin de los
sonidos. Por otra parte, no basta para hablar la percepcin del
sonido de la voz; se requiere todava apreciar la articulacin
de ese sonido; dos operaciones bien distintas y que exigen,
por parte del rgano, condiciones diferentes. Para la primera,
basta un cierto grado de sensibilidad del nervio acstico; para
la segunda, se requiere una modificacin especial de esa misma
sensibilidad. Se puede, pues, con odos bien organizados y bien
vivientes, no asir la articulacin de las palabras. Se encuentran
entre los cretinos muchos mudos que no son sordos. Hay entre
los alumnos del ciudadano Sicard dos o tres nios que oyen per-
fectamente el sonido de un reloj, un aplauso, los tonos ms ba-
jos de la flauta y del violn, y que, sin embargo, nunca pudieron
imitar la pronunciacin de una palabra, aunque fuese articulada
muy alta y muy lentamente. De esta manera se podra decir que
la palabra es una especie de msica, a la cual algunos odos,
aunque bien constituidos, pueden ser insensibles.
2
Ser lo mismo para el nio de que nos ocupamos? No 10
pienso, aunque mis esperanzas reposan sobre un pequeo n-
mero de hechos; es verdad que mis tentativas al respecto no
han sido ms numerosas, y que embarazado largo tiempo por el
partido que deba tomar, me atuve al papel de observador. Esto
es Jo que not. En los cuatro o cinco primeros meses de su esta-
da en Pars, el Salvaje del Aveyron no se mostr sensible a los
diferentes ruidos que tenan con l las relaciones que indiqu.
En el transcurso de Frimario,3 pareci escuchar la voz humana,
y cuando en el corredor que lleva a su cuarto, dos personas con-
versaban en voz alta, ocurra que se acercaba a la puerta para
asegurarse de que estaba bien cerrada, y para ajustar una por-
nmero de necesidades, solamente debia ejercitar sus sentidos sobre un
pequeo nmero de objetos. He aqu, si no me equivoco, la causa de esta
desatencin absoluta que sorprenda a todos desde su llegada a Pars, y
que ahora desapareci casi completamente, porque se le ha hecho sentir
la unin que tienen con l todos los objetos nuevos que 10 rodean.
En esta nota, Itard esboza el concepto de "UmweU", esto es, medio
ambiente especfico de la especie o del individuo, que en nuestros das deba
ser enunciado, precisado y estudiado en todos sus alcances por Jakob von
Uexkn, "Ideas para una concepcin biolgica del mundo", Espasa-Calpe,
Madrid, 1922. (A.L.M,)
Este problema slo sera comprendido en nuestros das gracias a los
estudios de lingistica y de psicologa del lenguaje, que pusieron de
relieve la importancia de la relacin entre lenguaje y contexto. Vase, al
respecto, Tatiana Slama-Cazacu, Lenguaje y contexto, Grijalbo, Barcelona,
1970. (A.L.M,)
Tercer mes del calendario republicano, o sea, noviembre del grego-
riano. (A.L.M,)
118 CUARTA PROPOSICION
tezuela interior, con el cuidado de poner el dedo sobre la cerra-
dura para asegurar mejor el cierre. Un tiempo despus not que
distingua la voz de los sordomudos, o ms bien, ese grito gutu-
ral que se les escapa continuamente en sus juegos. Incluso pare-
ca reconocer el lugar de donde parta el sonido. As, si estaba
en la escalera, nunca dejaba de subir o de descender ms r-
pidamente, segn que el grito partiera de 10 alto o de 10 bajo.
Hice, al comieJlzo de Nivoso,' una observacin ms interesante:
un da que se encontraba en la cocina ocupado en cocinar pa-
tatas, dos personas disputaban vivamente detrs suyo, sin que
pareciera prestarles la menor atencin. Lleg una tercera,
que mezclndose en la discusin, comenzaba todas sus rplicas
con estas palabras: Oh!, esto es diferente. Observ que todas
las veces que esa persona dejaba escapar su exclamacin favo-
rita: Oh!, el Salvaje de Aveyron volva rpidamente la cabeza.
Por la noche, a la hora en que se acostaba, hice algunas expe-
riencias sobre esta entonacin, y obtuve ms o menos los mis-
mos resultados. Pas revista a las dems entonaciones simples,
conocidas con el nombre de vocales, y sin ningn xito. Esta
preferencia por la o me llev a darle un nombre que terminara
por esta vocal. Eleg el de Vctor.
5
Este nombre le ha quedado,
y cuando se pronuncia en alta voz, raramente deja de volver la
cabeza o de acudir.
Tal vez tambin, por la misma razn, despus comprendi
el significado de la negacin no, de la que me sirvo para hacerle
conocer sus errores cuando se equivoca en sus pequeos ejer-
cicios.
e
En medio de estos desarrollos lentos, pero sensibles, del r-
gano del odo, la voz quedaba siem")re muda, y rehusaba repro-
ducir los sonidos articulados que el odo pareca apreciar; no
obstante, los rganos vocales no presentaban en su conforma-
cin externa ninguna traza de imperfeccin, y nada dejaba sos-
pechar que la hubiese en su organizacin interna. Es verdad que
$e vea en la porcin anterior y superior del cuello una cicatriz
bastante extensa, que poda arrojar algunas dudas sobre la in-
tegridad de las partes subyacentes, si no tranquilizara el aspecto
Cuarto mes del calendario republicano, o sea, diciembre del grego-
riano. (A.L.M,)
Debe tenerse presente que en francs la consonante final de las pala-
bras no se pronuncia, y que el sonido que se emite corresponde al de la
vocal que la antecede y que se acenta. De este modo, Victor en francs
suena, aproximadamente, vict. (A.L.M,)
Itard no poda comprender la relacin entre lenguaje y contexto (vid.
nota 2, de este captulo), y de aqu su interpretacin simplemente fontica
de la comprensin del adverbio de negacin no. (A.L.M,)
CUARTA PROPOSICION
119
de la cicatriz. Representa en verdad una herida causada por un
instrumento cortante; pero dada su apariencia lineal, hace creer
que slo fue de los tegumentos, y que cur de una vez o, como
se dice, por primera indicacin. Es de presumir que una mano,
ms dispuesta que entrenada para el crimen, hubiera querido
atentar contra la vida de este nio, y qU,e dejado por muerto en
el bosque, hubiera debido a los solos recursos de la naturaleza la
pronta curacin de su herida; lo que no se hubiese realizado tan
felizmente si las partes musculosas y cartilaginosas del rgano
de la voz hubiesen sido cortadas. Estas consideraciones me lle-
varon a pensar, cuando el odo comenz a percibir algunos soni-
dos, que si la voz no los repeta, no se deba acusar a una lesin
orgnica, sino al disfavor de las circunstancias.
El defecto total de ejercicio convierte a nuestros rganos en
incapaces de sus funciones, y si stos ya hechos a su uso son
tan poderosamente afectados por esa inanicin, qu ser de los
que crecen y se desarrollan sin que ningn agente tienda a po-
nerlos en juego? Se requiere por lo menos dieciocho meses de
educacin cuidada para que un nio comience a pronunciar algu-
nas palabras, y se pretendera que un rudo habitante de los
bosques, que solamente est en la sociedad desde hace catorce
o quince meses, de los cuales ha pasado cinco o seis entre sordo-
mudos, estuviera ya en estado de hablar! No slo que esto no
podra ser, sino que se requerira, para llegar a este punto im-
portante de su educacin, mucho ms tiempo, mucho ms es-
fuerzo que los requeridos por el ms precoz de los nios. Este
no sabe nada, pero posee en grado eminente la susceptibildad
para captar todo: inclinacin innata por la imitacin; flexibili-
dad y sensibilidad excesiva de todos los rganos; movilidad per-
petua de la lengua; consistencia casi gelatinosa (sic) de la larin-
ge: todo, en una palabra, todo concurre a producir en l ese
gorjeo continuo. aprendizaje involuntario de la voz que favore-
cen todava la tos, el estornudo, las voces de esa edad, e incluso
los llantos, los llantos que no solamente se deben considerar como
ndices de una viva excitabilidad, sino tambin como un mvil
poderoso, aplicado sin descanso y en los momentos ms oportu-
nos, a los desarrollos simultneos de los rganos de la respiracin,
de la voz y de la palabra. Que se me acuerden estas grandes
ventajas, y respondo de su resultado. Que se reconozca conmigo
que en la adolescencia del joven Vctor no se debe contar con
esos recursos, y slo con los fecundos de la Naturaleza, que sabe
crear nuevos medios de educacin cuando causas accidentales
vienen a privarla de los que primitivamente haban dispuesto.
120 CUARTA PROPOSICION
Pero he aqu algunos hechos que pueden hacerlo esperar.
Dije en el enunciado de esta cuarta proposicin, que me pro-
pona llevarlo al uso de la palabra, determinando el ejercicio de
la imitacin por la ley imperiosa de la necesidad. Convencido, en
efecto, por las consideraciones emitidas en estos dos ltimos pa-
rgrafos, y por otra no menos concluyente que expondr pronto,
que solamente se requera esperar un trabajo tardo por parte
de la laringe, y-o deba actuar de manera de activarlo por el cebo
de los objetos necesarios a sus necesidades. Tena razn para
creer que la vocal o, habiendo sido la primera comprendida, se-
ra la primera pronunciada, y encontr muy bien para mi plan
que esta simple pronunciacin fuera, por lo menos en cuanto
al sonido, el signo de una de las necesidades ms comunes de
este nio. Sin embargo, no pude sacar ningn partido de esta
coincidencia favorable. En vano, en los momentos cuando su
sed era ardiente, yo mantena delante suyo un vaso lleno de
agua, gritando frecuentemente eau, eau; 7 al dar el vaso a una
persona que pronunciaba la misma palabra a su lado, y recla-
mndolo yo mismo por ese medio, el desgraciado se atormenta-
ba en todos los sentidos, agitaba sus brazos en torno del vaso
de manera casi convulsiva, produca una especie de silbido y no
articulaba ningn sonido. Hubiera sido inhumano insistir ms.
Cambi de sujeto, sin cambiar por ello de mtodo. Fue la palabra
lait 8 sobre la que se centraron mis tentativas.
Al cuarto da de este segundo ensayo, tuve xito en la medida
de mis deseos, y escuch a Vctor pronunciar distintamente, aun-
que de manera un poco ruda en verdad, la palabra lait, que re-
peta casi inmediatamente. Fue la primera vez que sali de su
boca un sonido articulado, y no pude dejar de escucharlo con la
ms viva satisfaccin.
Sin embargo, tuve una reflexin que disminuy en mucho,
a mis ojos, la ventaja de este primer xito. Fue en el momento
cuando, desesperando de lograrlo, acababa de verter la leche en
la taza que me presentaba, que la palabra lait se le escap cn
grandes demostraciones de placer; y slo despus que la hube ver-
tido de nuevo a manera de recompensa, la pronunci por segunda
vez. Se ve porque este modo de resultado estaba lejos de corres-
ponder a mis intenciones; la palabra pronunciada, en lugar de
ser el signo de la necesidad, slo haba sido en relacin con el
tiempo en que fue articulada, una vana exclamacin de alegra.
Si esta palabra hubiese salido de su boca antes de la concesin
Agua, en francs, y cuya pronunciacin es simplemente o. (A.L.M')
Leche, en francs, y que se pronuncia simplemente le. (A.L.M,)
CUARTA PROPOSICION 121
de la cosa deseada, la experiencia hubiera estado coronada por
el xito; el verdadero uso de la palabra hubiera sido asido
por Vctor; un punto de conexin se hubiera establecido entre
l y yo, y los progresos ms rpidos hubieran fluido de este pri-
mer xito. En lugar de todo esto, solamente acababa de obtener
una expresin, insignificante para l e intil para nosotros, del
placer que senta. En rigor era, en verdad, un signo vocal, el
signo de la posesin de la cosa. Pero ello, lo repito, no estableca
ninguna relacin entre nosotros; pronto deba ser descuidado,
por lo mismo que era intil para las necesidades del individuo
y estaba sometido a una cantidad de anomalas, como el senti-
miento efmero y variable del que se haba convertido en ndice.
Los resultados subsiguientes de esta falsa direccin fueron tales
que los tem.
Ocurra a menudo que durante el goce de la cosa la palabra
lait se dejara escuchar. A veces la pronunciaba antes, y otras
poco despus, pero siempre sin intencin. No concedo mayor
importancia a la repeticin espontnea que haca, y que hace
todava, en el curso de la noche cuando se despierta. Despus de
este primer resultado, renunci por completo al mtodo con el
cual lo haba obtenido; a la espera del momento en que me fuera
permitido sustituirlo por otro que crea ms eficaz, abandon el
rgano de la voz a la influencia de la imitacin que, aunque d-
bil, no estaba, sin embargo, extinguida, si est permitido juzgar
por algunos pequeos y espontneos progresos ulteriores.
La palabra lait fue para Vctor la raz de otros dos monos-
labos, la y li, a los cuales, por cierto, concede todava menos sen-
tido. Desde hace poco ha modificado el ltimo agregndoie una
segunda 1, y pronunciando ambos como el gli 9 de la lengua ita-
liana. Frecuentemente se le escucha repetir lli, lli, con una in-
flexin de voz que no est exenta de dulzura. Es sorprendente
que la l mojada,lO que es para los nios una de las slabas ms
difciles de pronunciar, sea una de las primeras que haya articu-
lado. No me encuentro lejos de creer que en este penoso trabajo
de la lengua hay una especie de intencin en favor del nombre
Julie,ll nia de once a doce aos que viene a pasar los domin-
gos con la seora Gurin, su madre. Es cierto que ese da las
exclamaciones lli, lli se vuelven ms frecuentes, e incluso, segn
relata su gobernanta, se escuchan durante la noche, en los mo-
mentos en que hay razn para creer que duerme profundamente.
El gli italiano se pronuncia como lli en espaol, pero pegando la punta
de la lengua en la parte anterior del paladar. (A.L.M')
]0 En francs, la l mouill se pronuncia como la II en castellano. (A.L.MJ
li Julia, en francs, y que se pronuncia aproximadamente yul. (A.L.M.)
122 CUARTA PROPOmCION
No se puede determinar con justedad la causa y el valor de este
ltimo hecho. Se debe esperar que la pubertad ms avanzada
nos brinde, para clasificarlo y para dar cuenta del mismo, mayor
nmero de observaciones. La ltima adquisicin del rgano de
la voz es un poco ms considerable, y est compuesta por dos
slabas que bien valen por tres segn la manera como pronun-
cia la ltima.
Es la exclamacin Oh Dieu! 12 que ha tomado de la seora
Gurin, y que frecuentemente deja escapar en medio de sus
grandes alegras. La pronuncia suprimiendo la u de Dieu, y re-
calcando la i como si fuese doble, de manera que se le escucha
exclamar distintamente: Oh Diie! Oh Diie! La o que se en-
cuentra en esta ltima combinacin de sonido, no era nueva para
l, yo haba logrado algn tiempo antes hacrsela pronunciar.
Esto es, en cuanto al rgano de la voz, el punto a que hemos
llegado. Se ve que todas las vocales, con excepcin de la U,13
entran ya en el pequeo nmero de sonidos que articula, y que
se encuentran las tres consonantes 1, d Y 1 mojada. Sin duda,
estos progresos son muy pobres si se los compara con los que
exige el desarrollo completo de la voz humana, pero me han
parecido suficientes para garantizar la posibilidad de ese des-
arrollo. Ya antes he detallado las causas que necesariamente de-
ben hacerlo ms largo y difcil. Hay, sin embargo, una que a
ello contribuye mucho y que no debo pasar en silencio. Es la
facilidad con que nuestro joven salvaje expresa de otra manera
que con la palabra el pequeo nmero de sus necesidades.
14
Cada
una de sus voluntades se manifiesta por los signos ms expresi-
vos, que tienen de alguna manera, como los nuestros, sus grada-
dones y su sinonimia. Cuando llega la hora del paseo, se presenta
continuadamente delante de la ventana y delante de la puerta
de su cuarto. Si entonces se da cuenta de que su gobernanta no
est todava preparada, dispone delante de ella todos los objetos
necesarios para su compostura, y en su impaciencia incluso llega
hasta ayudarla a vestirse. Cumplido esto, desciende primero y
11 Oh Dios!, y que en francs se pronuncia aproximadamente O Dieu!,
siendo la eu de pronunciacin nasal (A.L.M.)
11 En francs, la u tiene un sonido intermedio entre la u y la i caste-
llanas. Puede obtenerse si pronunciamos nuestra u y luego, sin cambiar la
posicin de los labios, i. (A.L.M.)
14 Mis observaciones tambin confirman sobre este punto importante la
opinin de Condillac, que dice, hablando del origen del lenguaje de los
sentidos: "El lenguaje de accin, entonces tan natural lpara el hombre pri-
mitivo], era un gran obstculo a superar; podia abandonarlo por otro del
que no se prevean las ventajas, y cuya dificultad se dejaba sentir?" Este
prrafo se encuentra en Etienne Bonnot de Condillac, "Essai sur l'origine
des connaissances humaines", 1746. (A.L.M')
CUARTA PROPOSICION 123
tira l mismo del cordn de la puerta. Llegados al Observato-
rio, su primer cuidado es solicitar leche, lo que hace presentando
una escudilla de madera, que nunca olvida, al salir, de poner
en su bolsillo, y de la cual se provey por primera vez al da si-
guiente en que rompi, en la misma casa y para el mismo uso,
una taza de porcelana.
Una vez all, para hacer ms completos los placeres de sus
paseos, se tiene desde hace tiempo la bondad de acarrearlo en
una carretilla. Desde entonces, cuando lo desea y si nadie se
presenta para satisfacerlo, entra la casa, toma a alguien por
el brazo, lo arrastra al jardn, y le pone entre las manos las varas
de la carretilla, en la que se ubica de inmediato; si hay resisten-
cia a esta primera invitacin, deja el asiento, retorna a las varas
de la carretilla, la hace dar algunas vueltas, y va de inmediato
a sentarse de nuevo en ella, imaginando sin duda que si sus
deseos no han sido satisfechos, no es por falta de haberlos ex-
presado claramente.
Si se trata de comer, sus intenciones son todava menos du-
dosas. El mismo pone el cubierto y presenta a la seora Gurin
los platos que ella debe bajar a la cocina para all tomar sus ali-
mentos. Si come conmigo en la ciudad, todos sus pedidos se di-
rigen a la persona que hace los honores de la mesa; es siempre
a ella a la que se presenta para ser servido. Si se simula no com-
prenderlo, coloca su plato junto a las comidas, que devora con
los ojos. Si esto no produce efecto, coge un tenedor y con el mis-
mo golpea dos o tres veces el borde del plato. Se le ignora an?
Entonces no guarda compostura: hunde una cuchara, o inclusive
su mano en la fuente, y en un abrir y cerrar de ojos la vaca
completamente en su plato. De ninguna manera es menos ex-
presivo en el modo de testimoniar los afectos de su alma, y sobre
todo la impaciencia del aburrimiento. Cantidad de curiosos saben
cmo, con ms franqueza natural que cortesa, los despide cuan-
do, fatigado por la duracin de sus visitas, presenta a cada uno
de ellos, y sin equivocacin, su bastn, sus guantes y su sombre-
ro, y los empuja suavemente hacia la puerta, que cierra impe-
tuosamente detrs de ellos.
15
11> Es digno de destacar que este lenguaje de accin es completamente
natural y que, desde los primeros das de su ingreso a la sociedad, lo emplea
de la manera ms expresiva. "Cuando tiene sed, dice el ciudadano Constant
Sto Esteve, que lo vio en los comienzos de esa poca interesante, dirige
sus miradas a la derecha y a la izquierda; habiendo descubierto un cn-
taro, puso mi mano en la suya y me llev hacia el cntaro, que golpe con
la mano derecha para pedirme de beber. Se le proporcion vino, que des-
de testimoniando impaciencia por el retardo en que se incurra para darle
agua." Esta cita se encuentra en Constant de Sant-Esteve, "Rapport sur
124 CUARTA PROPOSICION
Para completar la historia de este lenguaje de pantomimas,
es necesario decir que Vctor lo comprende con la misma facili-
dad con que lo habla.
A la seora Gurin le basta, para enviarlo a buscar agua,
mostrarle el cntaro y hacerle ver que est vaco, dando al vaso
una posicin invertida.
Un proceder anlogo bast para obligarle a servirme de
beber cuando comemos juntos, etc. Pero lo que hay de ms sor-
prendente en la manera con que se presta a estos medios de
comunicacin, es que no necesita de ninguna leccin prelimi-
nar, ni de ninguna convencin recproca para hacerse entender.
De ello me convenc un da por medio de una experiencia de
las ms concluyentes. Entre una cantidad de objetos, eleg uno
para el cual, me haba asegurado antes, no exista entre l y su
gobernanta ningn signo indicador.
Tal era, por ejemplo, el peine que se empleaba para l, y
que quise hacerme traer. Hubiera estado bien equivocado si
alborotando los cabellos y presentando as mi cabeza en desor-
den no hubiera sido comprendido. Pero, en efecto, lo fui, y
pronto tuve en las manos lo que solicitaba. Muchas personas slo
ven en estos procederes la manera de actuar de un animal; para
m, lo confieso, creo y reconozco con toda su simplicidad el len-
guaje de accin, ese lenguaje primitivo de la especie humana,
originalmente empleado en la infancia de las primeras socie-
dades, antes que el trabajo de varios siglos hubiese coordinado
el sistema de la palabra y brindado al hombre civilizado un fe-
~ u o y sublime medio de perfeccionamiento, que hace eclosio-
nar su pensamiento inclusive en su cuna, y del que se sirve toda
la vida sin apreciar lo que es para l, y lo que sera sin l si se
encontrara accidentalmente privado del mismo, como en el caso
que nos ocupa.
16
Sin duda, vendr el da en que las necesida-
le sauvage de I'Aveyron", 2 pluviose an VIII (23 de marzo de 1800), en
Pierre Joseph Bonnaterre, "Notice historique" ... Loe. cit. (A.L.M.)
,. Contra los principios mecanicistas, de "convencin" o de "contrato",
corno el preconizado por Rousseau, y que predominaban en su poca por
influjo de los "Enciclopedistas", Itard encuentra que un ser que no reconoce
las cosas es un ser sin ideas, y que es en el lenguaje donde se encuentran
las ideas. Sin embargo, cae en el error de aceptar con la poca al "len-
guaje de accin", la mmica, como antecedente directo y necesario del
lenguaje hablado, como supervivencia en nosotros de un medio de los
tiempos "brbaros" y prueba de animalidad originaria. Hoy sabemos que
la mmica es, como el lenguaje hablado, un instrumento natural de ex-
presin cuyo dominio desarrollamos a fondo. Vase al respecto, Charles
Blondel, Int7oduction a la psychologie coUective, Paris, 1935; Tatiana Slama-
Cazacu, Lenguaje y contexto, Grijalbo, Barcelona, 1970; Tatiana Slama-Caza-
cu, Comunicarea in procesul muncii, Bucuresti, 1968; Jos Manuel Briceo
Guerrero, Origen del lenguaje, Monte Avila, Caracas, 1971. (A.L.M.)
CUARTA PROPOSICION 125
des multiplicadas harn sentir al joven Vctor la necesidad de
emplear nuevos signos. El empleo defectuoso que ha hecho de
sus primeros sonidos podr, sin duda, retardar esta poca, pero
no impedirla. Tal vez sea, ni ms menos, lo que ocurre con el
nio, que primero balbucea la palabra pap, sin unirla a nin-
guna idea, la dice en todos los lugares y en cualquier ocasin,
dndola primero a todos los hombres que ve, y llegando slo
despus de una cantidad de razonamientos e incluso de abstrac-
ciones a lograr una nica y justa aplicacin.
QUINTA PROPOSICION
EJERCITAR, DURANTE ALGUN TIEMPO, SOBRE LOS
OBJETOS DE SUS NECESIDADES FISICAS LAS SIMPLES
OPERACIONES DEL ESPIRITU, DETERMINANDO DE
INMEDIATO LA APLICACION SOBRE OBJETOS
DE INSTRUCCION.
Consideratlo en su ms tierna infancia y bajo la relacin de
su entendimiento, el hombre no parece elevarse todava por en-
cima de otros animales. Todas sus facultades intelectuales estn
rigurosamente circunscriptas al crculo estrecho de sus necesida-
des fsicas. Para ellas nicamente se ejercen las funciones de su
127
128
QUINTA PROPOSICION
espritu. Se requiere entonces que la educacin se las apropie
y las aplique a su instruccin, o sea a un nuevo orden de cosas
que no tiene ninguna relacin con sus primeras necesidades.
l
De esta aplicacin fluyen todos sus conocimientos, todos los pro-
gresos de su espritu, y las concepciones del genio ms sublime.
Cualquiera que sea el grado de probabilidad de esta idea, sola-
mente la reproduzco aqu como punto de partida de la marcha
que segu para cumplir con esta ltima proposicin.
No entrar en el detalle de los medios utilizados para ejerci-
tar las facultades intelectuales del Salvaje del Aveyron sobre los
objetos de sus apetitos. Estos medios no eran otra cosa que
obstculoc; siempre crecientes, siempre nuevos, puestos entre l
y sus necesidades, y que no poda superar sin ejercitar continua-
mente su atencin, su memoria, su juicio y todas las facultades
de sus sentidos.
2
De este modo se desarrollaran todas las facul-
tades que deban servir para su instruccin, y solamente se re-
quera encontrar los medios ms fciles para hacerlas valer.
1 Itard define como "educacin" lo que hoy definimos como "aprendi-
zaje", y cuya enunciacin con trminos modernos, pero concorde con el
espritu de la interpretacin de !tard, es "la adquisicin de hbitos (prin-
cipalmente en el dominio motor y tendiendo entonces a la creacin de
automatismos), y la adquisicin de conocimientos" (Ren Lafont, Vocabu-
laire de Psychopdagogie et Psychiatrie de renfant, Paris, 1963. Para pre-
cisar el empleo de los trminos de educacin, instruccin, aprendizaje,
automatismos, hbitos, vase Alberto L. Merani, Diccionario de los tr-
minos tcnicos de la psicologa, Grijalbo, Barcelona, 1972. (A.L.M')
No es intil destacar que no encontr ninguna dificultad para cum-
plir este primer fin. Todas las veces que se trataba de sus necesidades, su
atencin, su memoria y su inteligencia parecan elevarse por encima de
ellas mismas; es una observacin que se pudo hacer en todos los tiempos
y que, si se la hubiese profundizado seriamente, hubiera llevado a prever
un porvenir feliz. No temo decir que consider como gran prueba de
inteligencia que aprendiera al cabo de seis semanas de estada en la socie-
dad, a preparar sus alimentos con todos los cuidados y los detalles que
nos ha trasmitido el ciudadano Bonnaterre (loc. cit.) "Su ocupacin du-
rante su estada en Rodez, dice este naturalista, consista en desvainar
judas, y se entregaba a esta tarea con el grado de discernimiento del que
sera susceptible el hombre ms ejercitado. Como saba por experiencia
que esas legumbres estaban destinadas a su subsistencia, tan pronto como
se le traa un atado de judas desecadas iba a buscar una marmita y es-
tableca la escena de la operacin en medio del departamento. All, dis-
tribua los materiales de la manera ms cmoda posible. El pote era co-
locado a la derecha y las judas a la izquierda; abra sucesivamente las
vainas, una despus de la otra, COn una agilidad de dedos inimitable; pona
en el pote los granos buenos y rechazaba los que estaban brotados o man-
chados; si por casualidad algn grano se le escapaba, lo segua con la vista,
lo atrapaba y lo pona con los otros. En la medida en que vaciaba las
vainas, las apilaba a su lado con simetra, y cuando su trabajo estaba con-
cluido, recoga el pote, verta en l agua y lo llevaba cerca del fuego, que
mantena vivo con las vainas que haba apilado separadamente. Si el fuego
estaba extinguido, tomaba la pala, que pona entre las manos de su vigi-
lante, hacindole seal de irlo a buscar en la vecindad, etc ..."
QUINTA PROPOSICION
129
Todava deba contar poco con los recursos del sentido del odo,
y bajo este aspecto el Salvaje del Aveyron slo era un sordomu-
do. Esta consideracin me llev a intentar el mtodo del ciuda-
dano Sicard.
3
Comenc, pues, por los primeros procederes usa-
dos en esta clebre escuela, y dibuj sobre una plancha negra la
figura lineal de algunos objetos que un simple dibujo poda re-
presentar mejor la forma; tales como una llave, tijeras y un
martillo. Apliqu diversas veces y en los momentos en que era
observado, cada uno de esos objetos sobre la figura respectiva,
y cuando por esto estuve seguro de haberle hecho sentir las
relaciones, quise hacrmelos traer sucesivamente sealando con
el dedo la figura del que peda. No logr nada, y aunque insist
muchas veces siempre tuve el mismo resultado: o se negaba
con testarudez a traer lo que le indicaba de las tres cosas, o bien
me traa con ella las otras dos, y me las presentaba todas a la
vez. Me persuad de que esto responda a un clculo de pereza,
que no le permita realizar en detalle lo que encontraba ms sim-
ple de ejecutar de una sola vez. Me procur entonces un medio
que lo oblig a detallar su atencin sobre cada uno de esos
objetos. Haba observado, desde haca algunos meses, que sen-
ta un gusto muy pronunciado por el orden: llegaba a tal punto,
que a veces se levantaba de su cama para colocar en su lugar
acostumbrado algn mueble o un utensilio cualquiera que se en-
contraba accidentalmente fuera de lugar. Este gusto lo llevaba
todava ms lejos para las cosas suspendidas de la pared: cada
una tena un clavo y su gancho particular; y cuando se haba
hecho alguna transposicin entre aquellos objetos, no permane-
ca tranquilo hasta que l mismo haca retornar el orden. No
haba, pues, ms que someter a los mismos arreglos las cosas so-
bre las cuales se quera ejercitar su atencin.
4
Suspend, por me-
dio de un clavo, cada uno de los objetos debajo de su diseo y
los dej all algn tiempo. Cuando despus los saqu y se los d
a Vctor, fueron de inmediato ubicados en su orden conveniente.
Lo repet muchas veces y siempre con los mismos resultados.
Yo estaba lejos de atribuir esto a su discernimiento, y esta cIa-
Abate Roque Ambrosio Sicard (1742-1822>, pedagogo francs, fun-
dador de un establecimiento para sordomudos en Burdeos, y que sucedi
al abate de l'Epe en la direccin del que ste fundara en Parfs e hiciera
clebre. Sicard fue con su procedimiento el que ech las bases del hoy
llamado mtodo audiovisual, y el primero en aplicarlo en la instruccin
de los sordomudos. (A.L.M')
De manera intuitiva, Itard aplica, en el mtodo activo del que es
iniciador, la nocin del modo individualizado, que crearan en nuestros
dias Washburn (mtodo de Winnetka> y Dottrens (mtodo de enseanza
individualizada>. Para mayores detalles sobre estos mtodos, vase R.
Dottrens, L'enseignement individuaZis, Delachaux, Geneve, 1953. (A.L.Mo)
130 U ~ PROPOSICION
sificacin solamente poda ser un acto de memoria. Para ase-
gurarme, cambi la posicin respectiva de los dibujos, y vi
entonces, sin ninguna consideracin para esta transposicin, se-
guir para la dispos.icin de los objetos el mismo orden de antes.
En verdad, nada era tan fcil como hacerle aprender la nueva
clasificacin requerida por ese nuevo cambio; pero nada ms
difcil que hacerle razonar. Slo su memoria se aplicaba en cada
ordenamiento. Entonces me ocup de neutralizar de alguna ma-
nera las ayudas que de ella obtena. Lo hice fatigndolo sin
descanso con el aumento del nmero de dibujos y con la fre-
cuencia de sus inversiones. Entonces esa memoria se convirti
en gua insuficiente para el arreglo metdico de aquellos nume-
rosos cuerpos; entonces el espritu debi recurrir a la compa-
racin del dibujo con la cosa. Qu paso ms difcil acababa de
franquear. No dud cuando vi a nuestro joven Vctor fijar sus
miradas, y sucesivamente, sobre cada uno de los objetos, elegir
uno, y buscar de inmediato la figura con la cual deseaba relacio-
narlo, y tuve de inmediato la prueba material por la experien-
cia de la inversin de las figuras, que fue seguida, de su parte,
por la inversin metdica de los objetos.
Este resultado me inspir las ms brillantes esperanzas; crea
no encontrar ms dificultades que vencer, cuando se present
una de las ms insuperables, que me detuvo obstinadamente y
me oblig a renunciar a mi mtodo. Se sabe que en la instruc-
cin del sordomudo, se hace por lo comn suceder a este primer
proceder comparativo con un segundo mucho ms difcil. Des-
pus de haber hecho sentir, con comparaciones repetidas, la
relacin de la cosa con su dibujo, se coloca alrededor de ste
todas las letras que forman la palabra del objeto representado
por la figura. Despus, se borra sta y slo quedan los signos
alfabticos. El sordomudo solamente ve, con este segundo pro-
ceder, un cambio de dibujo, que para l contina siendo el signo
del objeto. No fue lo Inismo para Vctor que, a pesar de la expo-
sicin prolongada de la cosa debajo de su palabra, nunca pudo
reconocerla. No me cost mucho darme cuenta de esta dificultad
y me fue fcil comprender por qu era insuperable. De la figura
de un objeto a su representacin alfabtica, la distancia es in-
mensa y tanto mayor para el alumno si se presenta en los pri-
meros pasos de la instruccin. Si los sordomudos no se detie-
nen all es porque son, de todos los nios, los ms atentos y los
ms observadores. Acostumbrados desde su ms tierna infancia
a percibir y a hablar por los ojos, estn, ms que nadie, ejerci-
tados en apreciar todas las relaciones de los objetos visibles.
QUINTA PROPOSICION
131
Se requera, pues, buscar un mtodo ms anlogo con las
facultades todava embotelladas de nuestro salvaje, un mtodo
en el cual cada dificultad vencida lo elevara al nivel de la dUi-
cultad a vencer. Con este espritu me trac un nuevo plan. No
me detendr a analizarlo; se podr juzgar por la ejecucin.
Pegu sobre una plancha de dos pies cuadrados tres trozos
de papel, de fonna bien distinta y de color bien contrastante.
Uno era un plano circular y rojo, otro triangular y azul, el
tercero de figura cuadrada y de color negro. Tres trozos de car-
tn, de iguales colores y figuras fueron, por medio de un agujero
con el que estaban perforados en el centro, y de clavos dispues-
tos al efecto sobre la plancha, fueron, dije, aplicados y dejados
durante algunos das sobre sus modelos respectivos. Habindo-
los despus quitados y presentados a Vctor, fueron puestos de
nuevo en su lugar sin dificultad. Me asegur, invirtiendo el cua-
dro y cambiando con ello el orden de las figuras, que esos pri-
meros resultados no eran rutinarios, sino debidos a la compara-
cin. Al cabo de algunos das, sustitu con otro cuadro al pri-
mero; el alumno tena, para orientarse, el doble ndice de las
formas y de los colores; en el segundo slo haba una gua, la
comparacin de las fonnas. Casi al mismo tiempo le present
un tercero, en el que todas las figuras eran iguales, y siempre
Jos mismos resultados, pues no cuento para nada algunas faltas
de atencin. La facilidad con que se ejecutaban esas pequeas
comparaciones me llev a presentarle otras. Hice agregados y
modificaciones a los dos ltimos cuadros. Agregu a ste figu-
ras con otras formas mucho menos distintas, y a aqul colores,
nuevos colores que solamente se diferenciaban por matices. Ha-
ba, por ejemplo, en el primero, un paralelogramo un poco alar-
gado junto a un cuadrado, y en el segundo una muestra azul
celeste junto a un azul grisceo. Aqu se presentaron algunos
errores y algunas incertidumbres, pero que desaparecieron al
cabo de algunos das de ejercicio.
Estos resultados me impelieron a realizar nuevos cambios,
siempre ms difciles. Cada da agregaba, recortaba, modificaba
y provocaba nuevas comparaciones y nuevos juicios. A la larga,
la multiplicidad y las complicaciones de esos pequeos ejercicios
terminaron por fatigar su atencin y su docilidad. Entonces
reaparecieron, con toda su intensidad, esos movimientos de im-
paciencia y de furor que estallaban tan violentamente en los
comienzos de su estada en Pars, cuando, sobre todo, se encon-
traba encerrado en su cuarto. Me pareci que era el momento
en que no se deba apaciguar esos movimientos por condescen-
132 QUINTA PROPOSICION
dencia, sino vencerlos con energa. Cre, pues, que era mi deber
insistir.
De este modo, cuando disgustado por un trabajo cuya fina-
lidad no conceba, y del que era bien natural que se cansara,
llegaba a coger los trozos de cartn para arrojarlos al suelo con
desprecio y se marchaba a la cama enfurecido, dejaba pasar uno
o dos minutos, y volva a la cl.rga con la mayor sangre fra
posible; le haca reunir todos sus cartones, desperdigados en el
cuarto y no le daba un respiro hasta que eran colocados conve-
nientemente.
Mi obstinacin slo tuvo xito algunos das, y fue, al final,
vencida por ese carcter independiente. Sus movimientos de c-
lera se hicip.ron ms frecuentes, ms violentos, y simularon ac-
cesos de rabia semejantes a los que ya antes habl, pero con la
diferencia sorprendente de que los efectos estaban menos diri
gidos a las personas que a las cosas. Quedaba dominado entonces
por un espritu destructor, morda sus ropas, las mantas de su
cama, la repisa de la chimenea, dispersando en su cuarto los mo-
rillos, las cenizas y los tizones inflamados, y terminando por caer
en convulsiones que tenan de comn con las de la epilepsia
una suspensin completa de las funciones sensoriales.
5
Me vi
forzado a ceder cuando las cosas llegaron a este punto excesivo,
y, sin embargo, mi condescendencia no hizo ms que aumentar
el mal; los accesos se volvieron ms frecuentes y susceptibles
de renovarse a la menor contrariedad, a menudo sin causa de-
terminante.
Mi perplejidad fue extrema. Vea el momento en que todos
mis cuidados slo haban logrado hacer de aquel pobre nio un
desgraciado epilptico. Unos accesos ms, y la fuerza del hbito
establecera una enfermedad de las ms horrorosas y de las
menos curables.
6
Se requera, pues, poner remedio y lo ms
pronto posible, y no con medicamentos, tan a menudo infruc-
Sin sospecharlo, Itard provocaba en Vctor una neurosis experimental,
como la observada por Pvlov en sus perros cuando la diferenciacin de
los estmulos que condicionaban al reflejo era casi imposible por su simi-
litud, y cuya explicacin, dada por el mismo Pvlov, est en la base de la
comprensin neurobiolgica del fenmeno neurtico. Vase al respecto,
Alberto L. Merani, Presencia de Ivn P. Pvlov, Universidad de los Andes,
Mrida, 1963. (A.L.M.)
Segn el concepto de la poca, la epilepsia caa en el cuadro de las
"enfermedades de la voluntad", que abarcaba tambin la histeria, las neu-
rosis y las psicosis, y que se atribuan fundamentalmente a la sugestin.
De aqu el temor de Itard de provocarla con sus procederes, ignorando,
como sabemos hoy, que se trata de paroxismos neuropsquicos, repetidos,
producidos por una descarga neuronal anormal, excesiva, en el interior del
sistema nervioso central, segn Penfield y Jaspers. (A.L.M.>
QUINTA PROPOSICIaN 133
tuosos, no con la dulzura, de la que no haba nada ms que
esperar, sino con un proceder perturbador semejante al que
haba empleado Boerhaave en el hospital de Harlem.
7
Me per-
suad por completo de que si el primer medio que iba a emplear
no responda, el mal no hara ms que exasperarse, y que cual-
quier otro tratamiento de la misma naturaleza se convertira
en intil. Con esta firme conviccin, eleg aquel que cre sera
ms horroroso para un ser que no conoca todava, en su nueva
existencia, ninguna especie de peligro.
Un tiempo antes, la seora Gurin, estando con l en el
Observatorio, lo haba llevado sobre una plataforma que est,
como se sabe, muy elevada. Apenas estuvo a cierta distancia del
parapeto, cuando presa de terror y de un temblor generalizado,
se volvi hacia su gobernanta, el rostro cubierto de sudor, y
la llev por el brazo hacia la puerta, y solamente encontr un
poco de calma cuando estuvo al pie de la escalera. Cul poda
ser la causa de tal terror? Es lo que no busqu; me bastaba con
conocer el efecto para aplicarlo a mis designios. La ocasin se
present pronto, con un acceso de los ms violentos, que haba
credo un deber provocar reiniciando nuestros ejercicios. Apro-
vechando el momento en que las funciones de los sentidos no
estaban todava suspendidas, abr con violencia la ventana de
su cuarto, situada en el cuarto piso y que da perpendicularmente
sobre un duro pavimento de piedra; me le aproxim, con todas
las apariencias del furor, y asindolo fuertemente por la cintura,
lo asom por la ventana, la cabeza directamente dirigida al fon-
do de aquel precipicio. Lo retir unos segundos despus, plido,
cubierto por un sudor fro, los ojos un poco lagrimeantes, y
agitado todava por algunos ligeros estremecimientos que cre
pertenecan a los efectos del miedo. Lo llev frente a sus table-
ros. Le hice reunir todos los cartones, y le exig que todos fue-
sen ubicados. Todo esto fue realizado, en verdad, muy lenta-
mente, y ms mal que bien; pero por lo menos sin impaciencia.
En seguida se arroj sobre su cama, donde llor abundante-
mente.
Era la primera vez, que yo supiera por lo menos, que de-
rramaba lgrimas. La circunstancia de la que he dado cuenta,
y en la cual la pena de haber extraviado a su gobernanta o el
7 Herman Boerhaave (1668-1738), que fue profesor en Leyden, y autor
de las Institutiones in usum annuae exercitationis (1708), en las que pre-
coniz las llamadas "curas de repugnancia" para los trastornos mentales
y nerviosos, una de las cuales era la "precipitacin", que consista en hacer
caer al paciente de improviso, a menudo mediante un truco, en agua frfa.
<A.L.M.)
134 QUINTA PROPOSICION
placer de reencontrarla lo hicieron llorar, es posterior a sta;
si la hice preceder en mi relato, es que, en mi plan, he seguido
menos el orden del tiempo que la exposicin metdica de los
hechos.
Este extrao medio estuvo seguido de un xito que, si no
fue completo, result suficiente. Si bien su disgusto por el tra-
bajo no qued superado por completo, por lo menos disminuy
bastante, sin que nunca estuviese en el futuro seguido de efectos
semejantes a los que acabamos de relatar.
Unicamente en las ocasiones en que se le fatigaba demasia-
do, al igual que cuando se le obligaba a trabajar en las horas
dedicadas a sus salidas o a sus comidas, se contentaba con tes-
timoniar aburrimiento, impaciencia, y exhalaba un murmullo
qujumbroso que comnmente terminaba con lgrimas.
Este cambio favorable nos permiti retomar con exactiud
el curso de nuestros ejercicios, que somet a nuevas modifica-
ciones adecuadas para fijar todava ms su juicio. Sustitu las
figuras pegadas sobre los tableros, y que eran, como dije, pla-
nos enteros que representaban figuras geomtricas, con dibujos
lineales de esos mismos planos. Tambin me content con indi-
car los colores por medio de pequeas muestras de forma irre-
gular, y de ninguna manera anlogas con los cartones coloreados.
Puedo decir que estas nuevas dificultades slo fueron un juego
para el nio; resultado que bastaba para la finalidad que me
haba propuesto al adoptar ese sistema de comparaciones gro-
seras. Ahora haba llegado el momento de reemplazarlo por otro
mucho ms instructivo, y que hubiera presentado dificultades
insuperables, si de antemano no hubiesen sido allanadas por el
xito de los medios que acabamos de emplear para superar las
primeras.
Hice imprimir con caracteres gruesos, sobre trozos de car-
tn de dos pulgadas, las veinticuatro letras del alfabeto. Hice
tallar, en una plancha de un pie y medio cuadrados, un nmero
igual de casillas, en las que hice encastrar los trozos de cartn,
sin pegarlos, para que se les pudiese cambiar de ubicacin segn
se quisiera. Se construy en metal, y con las mismas dimensio-
nes, un nmero igual de caracteres. Estos estaban destinados
a ser comparados, por el alumno, con las letras impresas, y cla-
sificados en sus casillas correspondientes. El primer ensayo de
este mtodo fue realizado, en mi ausencia, por la seora Gurin;
qued muy sorprendido de saber por ella, a mi regreso, que
Vctor distingua todos los caracteres y los clasificaba convenien-
temente. La prueba fue repetida de inmediato y sin ninguna
QUINTA PROPOSICION
135
falta. Maravillado por un xito tan rpido, no poda explicarme
la causa; solamente unos das despus comprend la manera
como nuestro alumno proceda para hacer esta clasificacin.
Para que le fuera ms fcil, se haba creado un pequeo ex-
pediente, en este trabajo, de memoria, de comparacin y de
juicio. Desde que se le pona el tablero entre las manos, no es-
peraba que se quitaran de sus casillas las letras metlicas; las
retiraba y apilaba sobre su mano, siguiendo el orden de su cla-
sificacin; de esta manera, la ltima letra del alfabeto resultaba,
despus de quitarlas todas del tablero, la primera de la pila, y
era por sta por la que comenzaba, trabajando en el tablero
desde el final y procediendo siempre de derecha a izquierda. Es-
to no es todo: el proceder era susceptible, para l, de perfeccio-
namiento; puesto que bastante a menudo la pila se derrumbaba,
los caracteres se desparramaban; entonces se rp.quera arreglar
todo, y poner orden por el solo esfuerzo de la atencin. Las vein-
ticuatro letras se encontraban dispuestas sobre cuatro filas, de
seis cada una; era, pues, ms simple solamente levantarlas por
filas y reemplazarlas as, de manera de pasar al inventario de la
segunda fila solamente cuando la primera estuviese establecida.
Ignoro si haca el razonamiento que le concedo; por lo me-
nos es seguro que en la prctica proceda como dije. Esto era.
una verdadera rutina, pero una rutina de su invencin y que
honraba tanto a su inteligencia como una clasificacin met-
dica lo hara pronto con su discernimiento. No fue difcil ponerlo
sobre este camino, dndole los caracteres en desorden todas las
veces que se le presentaba .el tablero. Finalmente, a pesar de
las frecuentes inversiones que yo someta a los caracteres im-
presos cambindolos de casillas; a pesar de algunas disposiciones
insidiosas dadas a esos caracteres, como colocar la G junto a la
C, la E junto a la F, etc., su discernimiento resultaba imper-
turbable. Ejercitndolo sobre todos estos caracteres, ya haba
tenido por finalidad preparar a Vctor para que los empleara,
esto es, para la expresin de sus necesidades que no puede
manifestar por la palabra. Lejos de creer que ya estuviese tan
cerca de esa gran poca de su educacin, fue un espritu de
curiosidad, antes que la esperanza del xito, lo que sugiri la
experiencia que a continuacin detallo:
Una maana que esperaba con impaciencia la leche con
que se desayunaba, tom de su tablero y dispuse sobre una plan-
cha que haba preparado de propsito, estas cuatro letras: L A
I T. La seora Gurin, a la que haba prevenido, se acerc,
observ los caracteres y me dio de inmediato una taza colmada
136 QUINTA PROPOSICION
de leche, de la que simul disponer nicamente para m. Un
momento despus me acerqu a Vctor, le entregu las cuatro
letras que acababa de levantar de la plancha, y se la indiqu
con una mano, mientras que con la otra le presentaba el vaso
colmado de leche. Las letras fueron inmediatamente ubicadas,
pero con un orden completamente invertido, de -manera que
dieron TIA L en lugar de L A 1 T. Indiqu entonces las co-
rrecciones a realizar, sealando con el dedo las letras que de-
ba transponer y el lugar que deba dar a cada una: cuando
estos cambios reprodujeron el signo de la cosa, no lo hice espe-
rar ms.
Se creer difcilmente que cinco o seis pruebas semejantes
hayan bastado, no digo para hacerle ordenar metdicamente las
cuatro letras de la palabra lait, sino tambin, dir, para darle
idea de la relacin que hay entre la palabra y la cosa. Es lo
menos que se est, con razn, autorizado a sospechar segn lo
que ocurri ocho das despus de esta primera experiencia.
Cuando estaba listo por la tarde para ir al Observatorio, se pro-
vey, por s mismo, de las cuatro letras en cuestin; las guard
en su bolsillo, y apenas llegado a la casa del ciudadano Lemeri
donde, como dije antes, va todos los das a beber leche, orden
esos caracteres sobre una mesa, formando la palabra lait.
Conclusin
Tena la intencin de recapitular aqu todos los hechos dise-
minados en esta obra; pero he pensado que la fuerza que po-
dran adquirir por su reunin nunca podra equivaler a la del
ltimo resultado. Lo consigno, por as decirlo desnudo y des-
pojado de cualquier clase de reflexiones, para que se pueda se-
alar de la manera ms sorprendente la poca a que hemos
llegado, y convertirse en garanta de lo que debemos alcanzar.
En la espera, siempre se puede concluir de la mayora de mis
observaciones, sobre todo de las detalladas en las dos ltimas
proposiciones, que el nio, conocido con el nombre de Salvaje
del Aveyron, est dotado del libre ejercicio de todos sus senti
137
138
CONCLUSION
dos; que da pruebas continuas de atencin, de reminiscencia, de
memoria; que puede comparar, discernir y juzgar; aplicar, en
resumidas cuentas, todas las facultades de su entendimiento a
objetos relativos a su instruccip.. Se notar como punto esencial,
que esos cambios felices sobrevinieron en el corto espacio de
nueve meses, en un sujeto al que se crea incapaz de atencin,
y se concluir que su educacin es posible, porque est inclu-
sive garantizada por estos primeros xitos, con independencia
de los que necesariamente se deben esperar del tiempo que, con
su marcha invariable, parece dar a la infancia, en fuerza y en
desarrollos, todo lo que quita al hombre en la declinacin de la
vida.
l
Y, sin embargo, qu consecuencias mayores, relativas a la
historia filosfica y natural del hombre, fluyen ya de esta pri-
mera serie de observaciones! Que se las rena; que se las cla-
sifique con mtodo; que se las reduzca a su justo valor, y en
ellas se encontral la prueba material de las ms importantes
verdades, de esas verdades de las que Locke
2
y Condillac
3
lle-
garon a descubrir gracias a la fuerza de su genio y a la profun-
didad de sus meditaciones. Me ha parecido que por lo menos
se podra deducir:
1) Que el hombre es inferior a gran nmero de animales
1 Corresponde a los observadores esclarecidos del porvenir asegurarse
por si mismos de la verdad de estos resultados. Solamente ellos podrn
juzgar del valor de los hechos, aportando a su examen un espritu justiciero
y versado en la ciencia del entendimiento. La apreciacin del estado moral
de nuestro salvaje es ms difcil de lo que se piensa. La experiencia diaria
y todas las ideas preconcebidas estn all para extraviar al juicio. Si el
hbito que poseemos, dice Condillac refirindose a un caso bastante an-
logo, de ayudarnos con signos, nos permitira destacar todo lo que les de-
bemos, no tendramos ms que ponernos en lugar de ese joven para com-
prender cun pocos conocimientos podra adqurir; pero juzgamos siempre
segn nuestra situacin. Se requiere, pues, juzgar sanamente en esta cir-
cunstancia, no tener al nio por visto despus de un solo examen, sino
observarlo y estudiarlo en todos los momentos del da, en cada uno de
sus pequeos ejercicios, etc ...; todas estas condiciones son de rigor. No
bastan incluso si, para establecer una comparacin exacta entre el presente
y el pasado, no se ha visto con los propios ojos al Salvaje del Aveyron
en los primeros meses de su estada en Pars. Los que no pudieron obser-
varlo en esa poca y lo vieran actualmente, slo encontraran en l un
nio casi comn, que no habla; moralmente, no podran apreciar la dis-
tancia que separa a este sujeto casi comn del Salvaje del Aveyron poco
hace entrado en sociedad; distancia en apariencia bien leve, pero verda-
deramente inmensa, cuando se profundiza, y se calcula por medio de qu
serie de razonamientos nuevos y de ideas adquiridas, debi alcanzar estos
ltimos resultados.
John Loclte, Essay concerning human Understanding, 1960. (A.L.M.)
I Etienne Bonnot de Condillac, loe. cit. (A.L.M.).
Etenne Bonnot de Condillac, "loe. cit.". (A.L.M,).
CONCLUSION
139
en el puro estado de naturaleza;4 estado de nulidad y de bar-
barie, que sin fundamentos se ha revestido con los colores ms
seductores; estado en el cual el individuo, privado de las facul-
tades caractersticas de su especie, arrastra miserablemente, sin
inteligencia, como sin afecciones, una vida precaria y reducida
a las solas funciones de la animalidad.
2) Que esta superioridad moral, que se dice es natural del
hombre, slo es el resultado de la civilizacin que 10 eleva por
encima de los dems animales con un gran y poderoso mvil.
Este mvil es la sensibilidad predominante de su especie; pro-
piedad esencial de donde se siguen las facultades imitativas y
esa tendencia continua que le obliga a buscar en las nuevas
necesidades nuevas sensaciones.
5
3) Que esta fuerza imitativa destinada a la educacin de sus
rganos, y sobre todo al aprendizaje de la palabra, muy enr-
gica y muy activa en los primeros aos de vida, se debilita
rpidamente por el progreso de la edad, el aislamiento y todas
las causas que tienden a embotar la sensibildad nerviosa; de
donde resulta que la articulacin de los sonidos, que es sin duda
de todos los efectos de la imitacin el resultado ms inconceci-
ble y el ms til, debe encontrar innumerables obstculos en
una edad que no es aquella de la primera infancia.
4) Que existe en el salvaje ms aislado, como en el ciuda-
dano elevado al ms alto grado de la civilizacin, una relacin
constante entre sus ideas y sus necesidades; que la multiplicidad
siempre creciente de esto en los pueblos cultivados, debe ser
considerada como un medio de desarrollo del espritu humano:
de manera que se puede establecer, como proposicin general,
que todas las causas accidentales, locales o polticas, que tien-
den a aumentar o a disminuir el nmero de nuestras necesida-
des, contribuyen necesariamente a extender o a recortar la es-
fera de nuestros conocimientos y el domino de la ciencia, de las
bellas artes y de la industria social.
, No dudo de que si aisla, desde la primera edad, dos nios uno macho,
el otro hembra, y se hace lo mismo con dos cuadrpedos elegidos de la
especie menos inteligente, estos ltimos se mostrarn muy superiores a
los primeros en los medios de proveer a sus necesidades, y de vigilar
tanto por su propia conservacin, como por la de sus pequeos. En la ex-
periencia de los esposos Kellog, que criaron a su hijo junto con un cachorro
de chimpanc, la superioridad del animal, sobre todo debida a su creci-
miento ms rpido, qued de manifiesto hasta el momento en que el nio
comenz a desarrollar la inteligencia reflexiva y adquiri el lenguaje. Desde
entonces, los progresos del nio continuaron y rpidamente super al animal,
que permaneci estancado. Vase Kellog, Le singe et l'enfant, Paris, 1936.
(A.L.M.)
Vase Alberto L. Merani. Introduccin a la psicologa infantil, Gri-
jalbo, Barcelona, 1965. <A.L.M,)
140 CONCLUSION
5) Que en el estado actual de nuestros conocimientos fisio-
lgicos, la marcha de la enseanza puede y debe aclararse con
las luces de la medicina moderna, que de todas las ciencias na-
turales es la que puede cooperar con mayor poder al perfec-
cionamiento en la especie humana, apreciando las anomalas
orgnicas e intelectuales de cada individuo, y determinando en
consecuencia aquello que la educacin debe hacer por l, aquello
que la sociedad puede esperar.
6
Todava hay algunas consideraciones que no son menos
importantes y que me propona asociar con estos primeros da-
tos; pero el desarrollo que exigiran superara los lmites y es-
tructura de este opsculo. Por lo dems, me di cuenta, compa-
rando mis observaciones con la doctrina de algunos de nuestros
metafsicos, que me encontraba, sobre algunos puntos interesan-
tes, en desacuerdo con ellos.
Debo esperar, en consecuencia, hechos ms numerosos, y
por lo mismo ms concluyentes. Un motivo ms o menos an-
logo no me permiti, al hablar de todos los desarrollos del joven
Vctor, insistir sobre la poca de su pubertad, que se ha pro-
nunciado desde hace algunas dcadas [sic] de manera casi ex-
plosiva arrojando muchas dudas sobre el origen de ciertos afec-
tos del corazn, que consideramos como muy naturales. Lo mis-
mo en esto, he decidido no apresurarme para juzgar y concluir,
persuadido de que no se puede dejar mucho madurar por el
tiempo, y confirmar por medio de observaciones ulteriores, to-
das las consideraciones que tienden a destruir prejuicios, tal vez
no respetables, y las ms dulces como las ms consoladoras ilu-
siones de la vida social.
Consideraciones similares son las que en nuestros das guiaron a
Nicola Pende para elaborar su medicina constitucional ortogentica. (A.L.M).
INFORME PRESENTADO AL EXCELENTISIMO
SEOR MINISTRO DEL INTERIOR SOBRE
LOS NUEVOS DESARROLLOS
DE VICTOR DEL AVEYRON *
POR JEAN-MARC GASPARD ITARD
* Este Informe, redactado en 1806, fue publicado en Pars, por la Im-
primerie Impriale, en 1807. La traduccin ha sido realizada sobre esta
edicin por Susana Merani.
141
Prefacio
A su Excelencia el Ministro del Interior.
Monseor:
1
Hablaros del Salvaje del Aveyron es repetir un nombre que
ahora no inspira ninguna clase de inters; es recordar a un ser
olvidado por aquellos que solamente lo vieron, y desdeado por
los que creyeron juzgarlo. Yo, que me he entregado hasta el pre-
sente a observarlo y a prodigarle mis cuidados, con completa
indiferencia por el olvido de los unos y el desdn de los otros;
apuntalado por cinco aos de observaciones diarias, dar a Vues-
1 Monseigneur, titulo de honor que en Francia se daba a los prncipes,
a los obispos, a los ministros, a las personas de una dignidad eminente.
143
144 PREFACIO
tra Excelencia el Informe que espera de m, le relatar lo que
he visto y lo que hice; expondr el estado actual de este joven,
los caminos largos y difciles por los que fue conducido, y los obs-
tculos que franque, como los que no pudo superar. Si todos
estos detalles, Monseor, os parecen poco dignos de vuestra aten-
cin, y muy por encima de la idea favorable que habis conce-
bido, Vuestra Excelencia querr tener a bien, para mi excusa,
de quedar nttmamente persuadido que, sin la orden. formal
que de ella recib, me hubiera encerrado en un profundo silen-
cia, y condenado a un eterno olvido los trabajos cuyos resultados
ofrecen mucho menos la historia de los progresos del alumno
que de los fracasos del Instituto. Pero juzgndome yo mismo
con imparcialidad, creo, no obstante, que haciendo abstraccin
del fin a que tenda, en la tarea que voluntariamente me impuse,
y considerando esta empresa desde un punto de vista ms ge-
neral, no dejaris de ver sin satisfaccin, Monse.::>r, en las
diversas experiencias que intent, en las numerosas observa-
ciones que recog, una coleccin de hechos adecuados para acla-
rar la historia de la filosofa mdica, el estudio del hombre in-
civilizado y la direccin de algunas educaciones particulares.
Para apreciar el estado actual del joven Salvaje del Aveyron,
ser necesario recordar su estado pasado. Este joven, para ser
juzgado sanamente, slo puede ser comparado consigo mismo.
Comparado con un adolescente de la misma edad, no es
ms que un ser desgraciado, desecho de la naturaleza, como lo
fue de la sociedad. Pero si nos centramos en los dos trminos
de comparacin que ofrecen el estado pasado y el estado pre-
sente del joven Vctor, sorprende el espacio inmenso que los se-
para y se puede plantear si Vctor no difiere ms del Salvaje
del Aveyron, que llegara a Pars, que de otros individuos de su
edad y de su especie.
No os presentar, Monseor, el cuadro odioso de este hom-
bre-animal, tal como era al salir de sus bosques. En un opsculo:!
que hice imprimir hace algunos aos, y del que tengo el honor
de ofreceros un ejemplar, he retratado a este ser extraordina-
rio, segn los rasgos mismos que tom de un informe realizado
por un mdico clebre ante una sociedad cientfica. Aqu recor-
dar nicamente que la comisin de la que ese mdico fue el
informador, despus de un largo examen y de numerosas ten-
tativas, no logr que este nio fijara por un momento la aten-
cin, y procur en vano desentraar, de sus acciones y deter-
De la educacin de un hombre salvaje o de los primeros progresos
fsicos '11 morales del joven salvaje del Aveyron. (A.L.M.>
PREFACIO 145
minaciones, algn acto de inteligencia, o algn testimonio de
sensibilidad. Extrao a esa operacin reflexiva que es la primera
fuente de nuestras ideas, no prestaba atencin a ningn objeto,
puesto que no haba objeto que provocara en sus sentidos una
impresin duradera. Sus ojos vean, pero no miraban; sus odos
no escuchaban, aunque oan, y el rgano del tacto, restringido a
la prehensin mecnica de los cuerpos, nunca haba sido em-
pleado para comprobar sus formas y existencia. Tal era, en re-
sumen, el estado de las facultades fsicas y morales de este nio,
que se encontraba ubicado no slo en el ltimo nivel de su
especie, sino tambin en el ltimo escaln de los animales, y
del que se puede decir de alguna manera que solamente difera
de una planta en que tena la facultad de moverse y de gritar.
Entre esta existencia menos que animal y el estado actual del
joven Vctor, existe una diferencia prodigiosa, y que parecera
mucho ms neta si, suprimiendo cualquier intermediario, me
dedicara a aproximar vivamente los dos trminos de la compa-
racin. Pero persuadido de que ro se trata de hacer contrastar'
ese cuadro, sino de ofrecerlo fiel y completo, pondr todo cui-
dado para exponer sucintamente los cambios sucedidos en el
estado del joven salvaje, y para que sea ms ordenada e inte-
resante la enumeracin de los hechos, los informar en tres se-
ries distintas, relativas al triple desarrollo de las funciones de
los sentidos, de las funciones intelectuales y de las facultades
afectivas.
3
Desde 1801, fecha en que Itard public "De la educacin de un hom-
bre salvaje", hasta la fechll. de este "Informe", ocurrieron grandes cambios
politicos y sociales en Francia. Napolen Bonaparte se habia coronado em-
perador; con los nuevos fastos desapareci el espritu de la "Gran Revolu-
cin", y la sencillez republicana, la esperanza del ternario "sagrado" de
"Libertad, Igualdad y Fraternidad", que se concretaba en la vida diaria
con el tratamiento de "ciudadano", quedaron sepultadas por la rigidez
militar del nuevo orden y por la solemnidad del orgullo imperial Este
"Informe", comparado con "De la Educacin de un hombre salvaje", es
un ejemplo irrecusable. Las consecuencias del XVllI Brumario, el derro-
camiento del Directorio por Napolen que regresa de Egipto, haban se-
pultado las aspiraciones republicanas de que estaba henchida la primera
obra de Itard. Ahora el espritu que reinaba era el del liberalismo, y ya
se haca sentir con fuerza el irracionalismo del Romanticismo terico.
No obstante, Itard se revela apegado a los ideales de la "Razn". (A.L.M,)
1
Desarrollo de las funciones de los sentidos
1. Se debe a los trabajos de Locke
1
y de Condillac,2 el que
podamos apreciar la influencia poderosa que tiene sobre la for-
macin y el desarrollo de nuestras ideas, la accion aislada y si-
multnea de nuestros sentidos. El abuso que se ha hecho de este
descubrimiento no destruye la verdad ni las aplicaciones prc-
ticas que se puedan hacer de un sistema de educacin mdica.
Ha sido de acuerdo con estos principios que, cuando hube cum-
1 Loc. cito (A.L.M.).
Loc. cit. (ALM.).
147
148 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS
plido los puntos de vista principales que primero me propusiera,
y que expuse en mi primera obra, centr todos mis cuidados
para ejercitar y desarrollar separadamente los rganos de los
sentidos del joven Vctor.
JI. Como de todos nuestros sentidos el odo es el que con-
curre con mayor particularidad al desarrollo de nuestras facul-
tades intelectuales, puse en accin todos los recursos imaginables
para sacar de su largo embotamiento los odos de nuestro sal-
vaje. Me persuad que para educar a ese sentido se requera
de alguna manera aislarlo, y que teniendo a mi disposicin, en
todo el sistema de su organizacin, slo una dosis mdica de
sensibilidad, deba concentrarla sobre el sentido que deseaba
poner en accin, paralizando artificialmente el de la vista por
el cual se dispensa la mayor parte de esa sensibilidad. En con-
secuencia, cubr con una venda espesa los ojos de Vctor, e hice
resonar en sus orejas los sonidos ms fuertes y ms discordantes,
Mi propsito no era nicamente hacrselos oir, sino tambin
hacrselos escuchar. Con la finalidad de obtener este resul-
tado, cada vez que haba producido un sonido, pona a Vctor
a reproducir uno parecido, haciendo resonar el mismo cuerpo
sonoro, y golpeando sobre otro desde el momento en que su
odo le adverta que acababa de cambiar de instrumento. Mis
primeros ensayos tuvieron por finalidad hacerle distinguir el
sonido de una campana y de un tambor, y de la misma manera
como un Elo antes haba llevado a Vctor de la grosera compa-
racin de dos trozos de cartn, diversamente coloreados y de
distinta figura, a la distincin de las letras y de las palabras
tena el derecho de creer que el odo, segn la misma progre-
sin de atencin que el sentido de la vista, acabara pronto por
distinguir lo.s sonidos ms anlogos y los tonos ms diferentes
del rgano vocal, o la palabra. Me dediqu, en consecuencia, a
convertir progresivamente los sonidos en menos dispares, ms
complicados y ms cercanos. Pronto no me content con exigir
que distinguiera el sonido de un tambor y el de una campana,
sino tambin la diferencia de sonido que produce el choque del
palillo, golpeando sobre el parche o sobre el aro, o sobre el
cuerpo del tambor, sobre el timbre de un pndulo, o sobre una
pala muy sonora.
JI!. Despus adapt este mtodo comparativo a la percep-
cin de los sonidos de un instrumento de viento, que ms an
logos a los de la voz, forman el ltimo grado de la escala, por
medio de lo cual esperaba llevar a mi alumno a la audicin de
las diferentes entonaciones de la laringe. El xito respondi a
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS
149
mi espera, y cuando comenc a martillar el odo de nuestro
salvaje con el sonido de mi voz, encontr el odo sensible a las
entonaciones ms dbiles.
IV. En estas ltimas experiencias no exig, como en las
precedentes, que el alumno repitiera los sonidos que perciba.
Este doble trabajo, al repartir la atencin, hubiera estado fuera
del plan que me propona, o sea realizar por separado la edu-
cacin de cada uno de los rganos. Me concret, pues, a exigir
la simple percepcin de los sonidos. Para estar seguro de este
resultado, coloqu a mi alumno frente a frente conmigo, los ojos
vendados, los puos cerrados, y le hice extender un dedo todas
las veces que yo produca un sonido. Este medio de compraba
cin fue rpidamente comprendido: apenas el sonido alcanzaba
su odo, el dedo era levantado con una especie de impetuosidad,
y a menudo tambin con demostraciones de alegra, que no per-
mitan dudar del gusto que el alumno senta con esas singulares
lecciones. En efecto, sea porque encontraba un verdadero placer
en escuchar el sonido de la voz humana, o sea que finalmente
haba superado el aburrimiento de estar privado de la luz du-
rante horas enteras, ms de una vez lo vi, en el intervalo de
esa especie de ejercicios, venir a mi encuentro, con la venda
en la mano, suplicndome que se la aplicara sobre los ojos, y pa-
talear de contento cuando senta que mis manos se la anudaban
fuertemente detrs de la cabeza. Solamente fue en estas ltimas
experiencias cmo se manifestaron esos testimonios de con-
tento. Me felicit de antemano, y en lugar de reprimirlos, in-
clusive los excit, sin pensar que preparaba un obstculo que
bien pronto interrumpira las series de estas experiencias tiles
y anulara los resultados tan penosamente obtenidos.
V. Despus de haberme asegurado bien, por el modo de
experiencia que acabo de indicar, de que todos los sonidos de
la voz, cualquiera que fuese su grado de intensidad, eran per-
cibidos por Vctor, me dediqu a hacrselos comparar. No se
trataba, en este caso, de enumerar simplemente los sonidos de
la voz, sino de asir las diferencias, y de apreciar todas esas mo-
dificaciones y variedades de tonos de que se compone la msica
de la palabra. Entre este trabajo y el precedente, hay una dis-
tancia prodigiosa para un ser cuyo desarrollo se efectuaba con
esfuerzos graduados, y que nicamente marchaba hacia la civi-
lizacin porque se le conduca por un camino insensible. Al abor-
dar la dificultad que aqu se presentaba, me arm ms que
nunca de paciencia y de dulzura, animado, por lo dems, con
la esperanza de que una vz franqueado ese obstculo, todo es
150 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES. DE LOS SENTIDOS
tara realizado para el sentido del odo. Comenzamos con la
comparacin de las vocales, y tambin hicimos emplear la mano
para asegurarnos del resultado de nuestras experiencias. Cada
uno de los cinco dedos fue designado para ser el signo de una
de las cinco vocales y para comprobar una percepcin distinta.
De esta manera, el pulgar representaba la A, y deba levantarse
a la pronunciacin de esa vocal; el ndice era el signo de la E;
el dedo medio, el de la 1, y as sucesivamente.
VI. No fue sin esfuerzo, y despus de mucho tiempo, que
logr darle vida distinta a las vocales. La primera que distin-
gui netamente fue la 0, despus la A. Las otras tres ofrecie-
ron mayores dificultades, y durante cierto tiempo fueron con-
fundidas entre ellas; por fin, mediante el odo, comenz a per-
cibirlas distintamente, y fue entonces cuando reaparecieron, con
toda su vivacidad, esas demostraciones de alegra de que ya
hablara, y que momentneamente haban interrumpido nuestras
nuevas experiencias. Pero como stas exigan de parte del alum
no una atencin mucho ms sostenida, comparaciones delicadas,
juicios repetidos, ocurri que esos accesos de alegra, que hasta
entonces solamente haban animado las lecciones, comenzaran
finalmente por trastornarlas. En esos momentos todos los soni-
dos eran confundidos, y los dedos elevados indistintamente, a
menudo todos a la vez, con una impetuosidad desordenada y
estallidos de risas verdaderamente impacientes. Para reprimir
esta alegra inoportuna, procur hacer retornar al empleo di
la vista a mi demasiado alegre alumno, y de proseguir, de este
modo, nuestras experiencias, intimndolo con un aspecto severo
e inclusive un poco amenazante. Desde entonces, nada de ale-
gra, pero al mismo tiempo distracciones continuas del sentido
del odo, en razn de la ocupacin que brindaban a la vista los
objetos que lo rodeaban. El menor cambio en la. disposicin de
los muebles o en sus ropas, el ms ligero movimiento de las per-
sonas que estaban a su alrededor, un cambio un poco brusco
de la luz solar, todo atraa sus miradas, todo era, para l, motivo
de un desplazamiento.
Volv a colocar la venda :sobre sus ojos y los estallidos de
risa recomenzaron. Entonces procur intimidado con mis ma-
neras, puesto que no poda contenerlo con mis miradas. Me arm
con uno de los palillos del tambor que empleaba para nuestras
experiencias, y le di golpecitos en los dedos cuando se equivo-
caba. Tom esta correccin por una broma y su alegra fue
todava ms ruidosa. Cre un deber, para desengaarlo, con-
vertir la correccin en algo ms sedsible. Fui comprendido, y
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS 151
solamente con mezcla de dolor y de placer vi en la fisonoma
ensombrecida del joven en qu medida el sentimiento de la in
juria era ms fuerte que el dolor del golpe. Lgrimas corrieron
por debajo de la venda; me apresur a quitrsela; pero fuese
sorpresa o miedo, fuese preocupacin profunda de los sentidos
interiores, una vez desembarazado de esa venda, continu con
los ojos cerrados. No puedo explicar la expresin dolorosa que
daban a su fisonoma sus dos prpados cerrados, y de los cuales
cada tanto escapaba una lgrima. Oh! Cmo en ese momento,
al igual qu_ en muchos otros, listo para renunciar a la tarea que
me haba impuesto, y" considerando perdido el tiempo que le
dedicaba, lament haber conocido a aquel nio, y condenado
la estril e inhumana curiosidad de los hombres que, los pri-
meros, lo arrancaron de una vida inocente y feliz!
VII. Esta escena puso fin a la ruidosa alegra de mi alum-
no. Pero no tuve la ocasin de felicitarme por este xito, y
salv ese inconveniente para caer en otro. Un sentimiento de
temor ocup el lugar de aquella alegra loca, y nuestras ejerci-
taciones resultaron todava ms perturbadas. Cuando yo emi-
ta un sonido, deba esperar ms de un cuarto de hora la seal
convenida, e inclusive si era realizada bien, lo era con lentitud,
con una incertidumbre tal que si, por azar, yo produca el menor
ruido, o haca el ms ligero movimiento, Vctor asustado cerra
ba sbitamente el dedo, por miedo de ser castigado, y levantaba
otro con la misma lentitud y circunspeccin. No desesper y me
consol considerando que el tiempo, mucha dulzura y maneras
animadora podran disipar aquella fastidiosa y excesiva timidez.
Lo esper en vano y todo fue intil. De este modo se desvanece-
ron las ms brillantes esperanzas fundadas, con alguna razn
tal vez, sobre una cadena ininterrumpida de experiencias tan
tiles como interesantes. Varias veces desde ese tiempo y en
pocas muy alejadas, intent las mismas pruebas, y me vi for-
zado a renunciar de nuevo, detenido por el mismo obstculo.
VIII. Sin embargo, esta serie de experiencias realizadas
sobre el sentido del odo no fueron completamente intiles. Vc-
tor les debe el poder escuchar distintamente algunas palabras
de una slaba y de distinguir, sobre todo, con mucha precisin,
entre diferentes entonaciones del lenguaje, las que son expresin
de reproche, de clera, de tristeza, de desprecio, de amistad;
inclusive cuando estos diversos movimientos del alma no estn
acompaados por ningn juego de la fisonoma, ni por esas
pantomimas naturales que constiuyen el carcter exterior.
IX. Afligido ms bien que descorazonado por el poco xito
obtenido sobre el sentido del odo, me decid a dar todos mis
152 DESARBOLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS
cuidados al de la vista. Mis primeros trabajos ya lo haban me-
jorado mucho, y de ese modo haban contribuido a darle fijeza
y atencin, de manera que en la poca de mi primer informe,
3
mi alumno ya alcanzaba a distinguir letras de metal y a colo-
carlas en orden adecuado para formar algunas palabras. De
aqu a la percepcin distinta de los signos escritos y al meca-
nismo de su escritura, estaba todava muy lejos; pero felizmen-
te todas esas dificultades pasaron al mismo plano, de manera
que fueron fcilmente superadas. Al cabo de algunos meses, mi
alumno saba leer y escribir pasablemente una serie de palabras,
de las que varias diferan bastante poco entre ellas para ser
distinguidas por un odo atento. Pero esta lectura era todava
intuitiva; Vctor lea las palabras sin pronunciarlas, sin conocer
el significado. Por poca atencin que se preste a este modo de
lectura, el nico que fue practicable con un ser de esta natura-
leza, no se dejar de preguntarme cmo estaba yo seguro que
palabras no pronunciadas, y a las que no conceda ningn sen-
tido, eran ledas bastante distintamente como para no ser con-
fundidas entre ellas. Nada ms simple que el proceder que emple
para tener la certidumbre. Todas las palabras sometidas a lec-
tura estaban igualmente escritas sobre dos pizarras; yo tomaba
una y haca sostener la otra a Vctor; despus, recorriendo su-
cesivamente con el extremo de un dedo todas las palabras con-
tenidas en la pizarra que sostena en mis manos, exiga que me
mostrara en la otra pizarra el doble de cada palabra que yo sea-
laba. Tena la precaucin de seguir un orden diferente en el
ordenamiento de esas palabras, de manera que el lugar que una
ocupaba en una pizarra, no daba ningn indicio del que su se-
mejante tena en la otra. De all la necesidad de estudiar de al
guna manera la fisonoma particular de todos los signos para
reconocerlos de primera vista.
X. Cuando el alumno, engaado por la apariencia de una
palabra, la sealaba en lugar de otra, le haca rectificar su error,
sin indicrsela, solamente llevndolo a deletrearla. Deletrear era
para nosotros comparar intuitivamente, y una despus de otra,
todas las letras que entraban en la composicin de las dos pala-
bras. Este examen verdaderamente analtico se haca de mane-
ra muy rpida; yo tocaba con el extremo de un puntero la pri-
mera letra de la otra palabra; hacamos lo mismo con la segunda,
y as continubamos hasta que Vctor, que buscaba siempre en-
contrar en su palabra las letras que le sealaba en la ma, lle-
gaba a descubrir la que comenzaba a establecer la diferencia
entre las dos palabras.
De la educacin de un hombre salvaje. (A.L.M.)
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS 153
XI. Pronto no fue necesario recurrir a un examen tan de-
tallado para hacerle rectificar sus errores. Me bastaba entonces
con hacer fijar un instante sus ojos sobre la palabra que toma-
ba por la otra, para que notara la diferencia, y puedo decir que
el error era reparado casi inrp.ediatamente que se lo indicaba.
De esta manera fue ejercitado y perfeccionado ese sentido im-
portante, cuya insignificante movilidad haba llevado al fra-
caso las primeras tentativas que se hicieron para fijar las mira-
das, e hicieron nacer las primeras sospechas de idiotismo.
4
XII. Habiendo terminado as la educacin del sentido de
la vista, me ocup del tacto. Aunque estoy lejos de compartir la
opinin de Buffon
5
y de Condillac
6
sobre el papel importante que
conceden a ese sentido, no consider como perdidos los cuidados
que poda consagrar al tacto, ni sin inters las observaciones
que poda ofrecernos el desarrollo de ese sentido. Se ha visto,
en mi primera memoria, que este rgano, primitivamente dedi-
cado a la prehensin mecnica de los cuerpos, haba recibido
gracias al efecto poderoso de los baos calientes la capacidad de
retomar algunas de sus facultades, entre otras las de percibir
el fro y el calor, lo spero y lo suave de los cuerpos. Pero si se
presta atencin a la naturaleza de estas dos especies de sensa-
ciones se ver que son comunes a la piel que recubre todas
nuestras partes. El rgano del tacto, que solamente haba reci-
bido su parte de la sensibilidad que yo haba despertado en todo
el sistema cutneo, slo perciba hasta entonces como una por-
cin de ese sistema, puesto que de l no difera por ninguna
funcin que le fuera particular.
XIII. Mis primeras experiencias confirmaron la exactitud
de esta afirmacin. Puse en el fondo de un vaso opaco, cuya
embocadura apenas permita la entrada de un brazo, castaas
cocidas todava calientes, y castaas aproximadmente del mismo
tamao, pero crudas y fras. Una de las manos de mi alumno
estaba en el vaso, y la otra fuera, abierta sobre sus rodillas. Puse
sobre sta una castaa caliente, y ped a Vctor que retirara
otra del fondo del vaso, y procedi correctamente. Le present
una fra; la que retir del vaso tambin lo estaba. Repet varias
veces esta experiencia, y siempre con el mismo xito. No ocu-
rri lo mismo cuando en lugar de hacer comparar al alumno la
temperatura de los cuerpos quise, por el mismo medio de ex-
'Vase, en De la educacin de un hombre salvaje, el infonne de
Pinel. (A.L.M.)
6 George Louis Leclerc, Comte de Buffon, Histoire des animaux, 24
volmenes, 1749-1783. (A.L.M.)
Etienne Bonnot de Condillac, loe. cit. (A.L.M.).
154 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES, DE LOS SENTIDOS
ploracin, hacerle juzgar su configuracin. All comenzaban las
funciones exclusivas del tacto, y ese sentido era todava nuevo.
Puse en el vaso castaas y bellotas, y cuando se presentaba uno
u otro de esos frutos a Vctor, quise exigirle que sacara una
semejante del fondo del vaso, pero retiraba una bellota por una
castaa, o una castaa por una bellota. Se requera, pues, po-
ner ese sentido, como a los otros, en el ejercicio de sus funciones,
y para ello proceder con l en el mismo orden. Para esto, lo
ejercit en la comparacin de cuerpos muy dispares, no sola
mente por su forma, sino tambin por su volumen, como un
guijarro y una castaa, una moneda y una llave. No fue sin
esfuerzos como logr hacerle distinguir esos objetos por el tacto.
En el momento en que dej de confundirlos los reemplac por
otros menos distintos, como una manzana, una nuez y pequeos
guijarros. Somet de inmediato a este examen manual las cas-
taas y las bellotas, y la comparacin result un juego para el
alumno. Llegu al punto de hacerle distinguir, de la misma ma-
nera, las letras en metal, las ms anlogas por la forma, como
la B, y la R, la 1 y la J, la e y la G.7
XIV. Esta especie de ejercitacin de la que no esperaba,
como dije, mucho xito, contribuy en grande para aumentar la
susceptibilidad de atencin de nuestro alumno; en lo que sigue
he tenido la ocasin de ver su dbil inteligencia enfrentarse con
dificultades mucho ms embarazosas, y nunca lo vi adquirir un
aire tan serio, calmado y meditabundo, que se expanda por to-
dos los rasgos de su como cuando se trataba de de-
cidir sobre la diferencia de formas de los cuerpos sometidos al
examen del tacto.
XV. Quedaba, pues, por ocuparme del sentido del gusto y
del olfato. Este ltimo era de una finura que lo pona por en-
cima de cualquier perfeccionamiento. Se sabe que mucho des-
pus de su entrada en la sociedad, este joven salvaje conser-
vaba todava el hbito de oler todo lo que se le presentaba,
inclusive los cuerpos que consideramos inodoros.
8
Durante los
paseos por la campaa que a menudo haca con l, en los pri-
meros meses de su estada en Pars, lo he visto varias veces
detenerse, volverse en ocasiones, para recoger guijarros, trozos
, Con estos breves pargrafos dedicados a la educacin del tacto, ltard
desarrolla toda la prctica de la educacin de la mano, que est en la
base de la enseanza preescolar en nuestros sistemas pedaggicos, y que
en teora ya destacara en De la educacin de un hombre salvaje. Se com-
prende 10 justo de la admiracin que por su intuicin y trabajo en este
sentido expresaran Mara Montessori y Ovidio Dcroly, los grandes pro-
pugnadores de la educacin sensorial. <A.L.M.)
Vase De la educacin de un hombre salvaje. <A.L.M'>
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS 155
secos de madera, que arrojaba nicamente despus de haberlos
llevado a la nariz, y a menudo con el testimonio de una muy
grande satisfaccin. Una tarde que se haba perdido en la calle
de Enfer, y que slo fue encontrado por su gobernanta a la
cada de la noche, nicamente despus de haberle olido las ma-
nos y los brazos por dos o tres veces sucesiyas se decidi a se-
guirla y dej traslucir la alegra que senta por haberla encon-
trado. La civilizacin nada poda agregar a la delicadeza del olfa-
to. Mucho ms unido, por otra parte, con el ejercicio de las
funciones digestivas que con el desarrollo de las facultades in-
telectuales; por esta razn, se encontraba fuera de mi plan de
instruccin. Parece que, unido en general a los mismos usos el
sentido del gusto, como el del olfato, debera ser igualmente
extrao a mi finalidad. No lo pens as, pues consider al sen-
tido del gusto como ms all de las funciones muy limitadas
que le son asignadas por la naturaleza, bajo la relacin de los
goces tan variados como numerosos de los cuales la civilizacin
lo ha convertido en su rgano, por lo que me pareci ventajoso
desarrollarlo, o, ms bien, pervertirlo.
9
Creo intil enumerar
todos los expedientes a los que recurr para alcanzar esta fina-
lidad, y por medio de los cuales llegu, en poco tiempo, a des-
pertar el gusto de nuestro salvaje por una cantidad de comidas
que hasta entonces haba desdeado constantemente. Sin em-
bargo, en medio de las nuevas adquisiciones de este sentido,
Vctor no testimoni ninguna clase de esas preferencias vidas
que constiuyen la glotonera. Bien distinto de esos hombres a
los que se ha denominado salvajes, y que en un semigrado de
civilizacin presentan todos los vicios de las grandes sociedades,
sin ofrecer sus ventajas, Vctor, habitundose a las nuevas co-
midas, qued indiferente a la bebida de licores fuertes, y esta
indiferencia se transform en adversin a de una
confusin cuyo efecto y las circunstancias tal vez merecen ser
relatados. Vctor cenaba conmigo en la ciudad. Al final de la
comida, tom espontneamente una garrafa que contena un
licor de los ms fuertes, pero que, sin color ni olor, semejaba
perfectamente al agua. Nuestro salvaje la tom por su cuenta
y se sirvi :::nedio vaso que, impulsado sin duda por la sed, bebi
de un trago la mitad, antes que el ardor producido en el est-
mago por ese lquido le advirtiera de la equivocacin. Pero, re-
En la poca predominaba, con respecto a las funciones y atributos
del sentido dl::l gusto, la teora hedonsta del famoso gastrnomo Brillat-
Savarin (1755-1826), autor de una Physiologie du go't, que parte del afo-
rismo "El universo no es nada sin la vida, y todo lo que vive se nutre".
(A.L.M.)
156 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES. DE LOS SENTIDOS
chazando de golpe al vaso y al licor, se levant furioso, dio un
salto desde su puesto hasta la puerta del cuarto, y se puso a lan-
zar alaridos, y a correr por los corredores y la escalera de la
casa, volviendo sin cesar sobre sus pasos, para recomenzar el
mismo circuito; semejante a un animal profundamente herido,
que busca en la rapidez de su carrera no, como dicen los poe-
tas, huir de la saeta que lo desgarra, sino distraer con grandes
movimientos un dolor para cuya mitigacin no puede acudir,
como el hombre, a una mano benfica.
XVI. Pero a pesar de su adversin por los licores, Vctor
ha tomado cierto gusto por el vino, sin que, no obstante, la
privacin del mismo lo moleste vivamente cuando no se le da.
Inclusive creo que ha conservado por el agua una preferencia
sealada. La manera como bebe parece indicar que en ella en-
cuentra un placer de los ms vivos, pero que sin duda responde
a otra causa que a los goces del rgano del gusto. Casi siempre
al final de su comida, inclusive cuando no siente sed, se le ve
con el aire de un catador que se apresta a llenar su vaso con
un licor exquisito, verter en el suyo agua pura, beberla por
sorbos y gustarla gota a gota. Pero lo que agrega ms inters a
esta escena es el lugar donde ocurre. Es cerca de la ventana,
de pie, con los ojos vueltos hacia la campaa, donde se coloca
nuestro bebedor, como si en ese momento de delectacin ese
nio de la naturaleza buscara reunir los dos nicos bienes que
han sobrevivido a la prdida de su libertad, la bebida de agua
lmpida y la vista del sol y del campo.
XVII. De este modo se realiz el perfeccionamiento de los
sentidos. Todos, con excepcin del odo, saliendo de su largo
hbito, se abrieron a nuevas percepciones, y llevaron al alma
del joven salvaje una cantidad de ideas hasta entonces descono-
cidas. Pero estas ideas solamente dejaron en su cerebro una
huella fugitiva; para fijarlas, se requera grabar ms sus signos
respectivos o, para decirlo mejor, el valor de esos signos. lO
Vctor ya los conoca, porque yo haba hecho marchar a la par
la percepcin de los objetos y de sus cualidades sensibles con la
lectura de las palabras que los representaban, sin procurar, sin
embargo, determinar el sentido. Vctor, instruido a distinguir
por el tacto un cuerpo redondo de uno aplastado; por los ojos,
10 Itard hace suya la idea de Toms de Aquino de que el alma, al na-
cimiento es tabula rasa in qua nihil est scriptum (tablilla en blanco en la
que nada est escrito), que adquiere conocimientos mediante la experien-
cia, que le viene nicamente a travs de los sentidos, porque nihil est in
intellectu, nisi prius fuerit in sensu (nada hay en el intelecto que primero
no haya pasado por los sentidos), y que posteriormente fuera retomada
por Locke (loe. cit.). (A.L.M.)
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES DE LOS SENTIDOS 157
el papel rojo del blanco; por el gusto, un licor cido de un licor
dulce, haba aprendido al mismo tiempo a distinguir los nom-
bres que expresaban esas diferentes percepciones, pero sin co-
nocer el valor representativo de esos signos. Por no ser este cono-
cimiento del dominio de los sentidos externos, se requera recu-
rrir a las facultades del espritu, y pedirles cuenta, si puedo
expresanne as, de las ideas que le haban brindado esos signos.
Esto es lo que se convirti en objetivo de una nueva rama de
experiencias que constituyen la materia que sigueY
11 Al princIpIO ortodoxo del sensualismo, Itarf agrega la correCClon de
Leibniz, ipse intellecto (salvo el intelecto) y destaca, adelantndose a la
poca, la importancia del signo, del significante y del significado. Vase con
respecto a stos, Alberto L. Merani y Susana Merani, La gnesis del pensa-
miento, Grijalbo, Mxico, 1971. (A.L.M,)
II
Desarrollo de las funciones intelectuales
XVllr. Aunque presentados separados, los hechos que com-
ponen la serie que acabamos de recorrer, se unen, por muchas
relaciones, con los que sern materia de sta. Pues tal es, Monse-
or, la conexin ntima que une al hombre fsico con el hom-
bre intelectual que, aunque sus dominios parezcan y sean en
efecto muy distintos, todo se confunde en los lmites donde se
tocan esos dos rdenes de funciones. Su desarrollo es simult-
neo, y su influencia recproca. De este modo, mientras dediqu
mis esfuerzos a ejercitar los sentidos de nuestro salvaje, el esp-
159
160 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
ritu tomaba su parte de los cuidados exclusivamente dados a
la educacin de esos rganos, y segua el mismo orden de des-
arrollo. Se concibe, en efecto, que instruyendo los sentidos a per-
cibir y a distinguir nuevos objetos, forc la atencin a dete-
nerse en los mismos, el juicio a compararlos, y la memoria a
l'etenerlos. De esta manera, nada era indiferente en estos ejer-
cicios; todo iba al espritu; todo pona en juego las facultades
de la inteligencia y las preparaba para la gran obra de la comu-
nicacin de las ideas. Ya antes me haba asegurado de que era
posible, obteniendo del alumno que designara al objeto de sus
deseos por medio de letras ordenadas de manera de dar la pala-
bra de la cosa. He dado cuenta en mi opsculo sobre este nio,l
de este primer paso dado en el cOllOclmiento de los signos escri-
tos, y no he temido sealar como una poca importante de su
educacin, como el xito ms agradable y ms brillante que
jams se haya obtenido con un ser cado, como ste, en el ltimo
grado del embrutecimiento. Pero observaciones subsiguientes,
al aclararme la naturaleza de este resultado, vinieron pronto a
debilitar las esperanzas que haba concebido. Observ que Vc-
tor, en lugar de reproducir algunas palabras con las que lo ha-
ba familiarizado para solicitar los objetos que denominaban y
manifestar el deseo o la necesidad que senta, slo recurra a
ellas en determinados momentos, y siempre a la vista del objeto
deseado. As, por ejemplo, por vivo que fuera su gusto por la
leche, solamente en el momento en que tena por costumbre
beberla, y en el instante mismo cuando la vea, que la palabra
de ese alimento preferido era emitida, o ms bien formada se-
gn la manera conveniente. Para aclarar la sospecha que me
inspiraba esta especie de reserva, ensay retardar la hora de
su comida y fue en vano que esperara del alumno la manifes-
tacin escrita de sus deseos, aunque fuesen muy urgentes. Slo
cuando la taza apareci, la palabra leche fue formada. Recurr
a otra prueba: en medio de su comida, y sin dar a este proceder
ninguna apariencia de castigo, levant la taza que contena la
leche y la encerr en un armario. Si la palabra leche hubiera
sido para Vctor el signo distintivo de la cosa y de la expresin
del deseo que. por ella senta, no cabe duda que despus de esta
privacin sbita, continuando el deseo hacindose sentir, la pa-
labra leche hubiese sido de inmediato reproducida. No lo fue;
y de ello conclu que la formacin de ese signo, en lugar de ser
para el alumno la expresin de sus deseos, nicamente era una
especie de ejercicio preliminar, con el que haca preceder ma-
1 De la educacin de un hombTe salvaje. (AL,M,)
DESARROLLO DE LAS FUNCrONES INTELECTUALES
161
quinalmente la satisfaccin de sus apetitos. Se requera, pues,
volver sobre nuestros pasos y trabajar sobre nuevos caminos.
Me resign a ello con coraje, convencido de que si no haba
sido comprendido por mi alumno, la falta era ms bien ma que
de l. Al reflexionar, en efecto, sobre las causas que podan dar
lugar a esta acepcin defectuosa de los signos escritos, reconoc
no haber aportado, en estos primeros ejemplos de la enuncia-
cin de las ideas, la extrema simplicidad que haba puesto en
el comienzo de mis otros medios de instruccin, y que haba
asegurado su xito. De esta manera, aunque la palabra leche
solamente sea para nosotros un signo simple, poda ser para
Vctor la expresin confusa de ese lquido alimenticio, del vaso
que lo contena y del deseo de que era objeto.
XIX. Otros varios signos con los cuales lo haba familia-
rizado presentaban, en cuanto a su aplicacin, el mismo defecto
de precisin. Un vicio todava ms notable presentaba nuestro
proceder de enunciacin. Se haca, como dije, disponiendo sobre
una misma lnea y en un orden conveniente, letras metlicas,
de manera de dar el nombre de cada objeto. Pero la relacin que
exista entre la cosa y la palabra no era bastante inmediata
como para ser completamente asida por el alumno. Se requera,
para hacer desaparecer esta dificultad, establecer entre cada ob-
jeto y su signo una unin ms directa y una especie de identi-
dad que las fijara simultneamente en la memoria; se requera
todava que los primeros objetos admitidos en este nuevo m-
todo de enunciacin fuesen reducidos a su mayor simplicidad,
de manera que sus signos no pudiesen prevalecer, de ninguna
manera, sobre sus accesorios. En razn de este plan, dispuse,
sobre los estantes de una biblioteca, varios objetos simples, como
una pluma, una llave, un cuchillo, una caja, etc., colocados di-
rectamente sobre un papel en el que estaba trazado su nombre.
Estos nombres no eran nuevos para el alumno; los conoca y
haba aprendido a distinguirlos segn las modalidades de lectura
que seal antes.
XX. Se trataba, pues, de familiarizar sus ojos con la opo-
sicin de cada uno de esos nombres debajo del objeto que re
presentaba. Esta disposicin fue asida pronto; tuve la prueba
cuando desplazando esos objetos, y reemplazando primero los
marbetes en otro orden, vi al alumno poner cuidadosamente cada
Itard emplea la expresin sensorium, con el sentido de sensoTium
propium, o sea de pensamiento, que le diera Alcmen de Crotona (520
a.c.), al distinguirlo del sensorium comune o sensibilidad. Hoy se entiende
por sensorium o sensorio al cerebro considerado como centro en el que
concluyen todas las sensaciones. (A.L.M.)
162 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
cosa sobre su nombre. Diversifiqu las pruebas, y esta diversi-
dad me permiti hacer varias observaciones relativas al grado
de impresin que causaba, sobre el sensorium
2
de nuestro sal-
vaje, la imagen de esos signos escritos. De este modo, cuando
dejaba todos esos objetos en uno de los rincones del cuarto y
trasladaba todos los marbetes a otro, yo quera, mostrndolos
sucesivamente a Vctor, arrastrarlo a buscar cada objeto del
que le mostraba el nombre escrito, era necesario para que me
pudiera traer la COS!l. que no perdiera de vista, ni por un ins-
tante, los caracteres que servan para designarla. Si se alejaba
lo suficiente para no poder leer la etiqueta; si, despus de ha-
brsela mostrado bien, la cubra con mi mano, tan pronto como
la imagen de la palabra escapaba al alumno, ste adquira un
aire de inquietud y de ansiedad, y asa al azar el primer objeto
que caa bajo su mano.
XXI. El resultado de esta experiencia era poco alentador y,
en efecto, me hubiera descorazonado por completo si no me
hubiese percatado, repitindola frecuentemente, que la duracin
de la impresin se volva insensiblemente mucho menos corta
en el cerebro de mi alumno. Pronto le bast con una ojeada sobre
la palabra que yo sealaba para ir, sin prisa y sin titubeos, a
buscar el objeto pedido. Al cabo de algn tiempo pude hacer la
experiencia en grande, envindolo de mi departamento a su
cuarto, para buscar all un objeto cualquiera del que le mos-
traba el nombre. La duracin de la percepcin result primero
mucho ms corta que la duracin del trayecto; pero Vctor, con
un acto de inteligencia muy digno de ser sealado, busc y en-
contr en la agilidad de sus piernas un medio seguro para con-
vertir la duracin de la impresin en ms larga que aquella
de la carrera. Desde el momento en que haba ledo bien, parta
como una flecha, y lo vea retornar de inmediato con el objeto
pedido en la mano. Sin embargo, ms de una vez el recuerdo
de la palabra se le escapaba en el camino; lo escuchaba enton-
ces detenerse en su carrera y retomar el camino de mi depar-
tamento al que regresaba con un aire tmido y confuso. Algu-
nas veces le bastaba mirar una coleccin completa de nombres,
para reconocer y retener al que se le haba escapado; otras
veces, la imagen del nombre se haba borrado de tal manera de
su memoria, que requera que se lo mostrase de nuevo: lo
que me solicitaba tomndome de la mano y haciendo pasear mi
dedo ndice por toda esa serie de nombres hasta que sealara
al que haba olvidado.
XXII. Este ejercicio fue seguido de otro que, ofreciendo
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
163
ms trabajo a la memoria, contribuy poderosamente a desarro-
llarla. Hasta entonces me haba limitado a solicitar un objeto
por vez; ped primero dos, despus tres, y luego, de inmediato,
cuatro, sealando un nmero igual de signos al alumno que,
sintiendo la dicultad de retenerlos todos, los recorra con una
atencin vida, hasta que yo los ststraa de hecho a sus ojos.
Desde ese momento, nada de espera ni de incertidumbre; to-
maba a toda prisa el camino de su cuarto, de donde traa los
objetos pedidos. Llegado a mi departamento, su primer cuidado,
antes de drmelos, era pasear con vivacidad sus ojos por la lis-
ta, confrontarla con los objetos de que era portador, y que me
entregaba despus de haberse asegurado, con esta prueba, de
que no haba omisin ni equivocacin. Esta ltima experiencia
dio, primero, resultados muy variables, pero al final las dificul-
tades que presentaba fueron superadas a su turno. El alumno,
entonces, seguro de su memoria, desdeaba la ventaja que le
daba la agilidad de sus piernas, se entregaba tranquilamente a
ese ejercicio, se detena a menudo en el corredor, pona la ca-
beza en la ventana que est en uno de los extremos, saludaba,
con algunos gritos agudos, el espectculo de la campia que se
despliega por ese lado en una magnfica lontananza, retomaba
el camino de su cuarto, y all haca su pequeo cargamento,
renovaba su homenaje a las bellezas siempre sentidas de la na-
turaleza, y volva hacia m bien seguro de la exactitud de
su mensaje.
XXIII. Fue de este modo como, restablecida en toda la
latitud de sus funciones, la memoria lleg a retener los signos
del pensamiento, mientras que, por otro lado, la inteligencia
asa todo su valor. Tal es por lo menos la conclusin que creo
un deber sacar de los hechos precedentes, cuando vi a Vctor
servirse a cada instante, tanto en nuestros ejercicios como es-
pontneamente, de las diversas palabras cuyo sentido le haba
enseado, pedirme los diversos objetos de que eran la repre-
sentacin, mostrarme o darme la cosa cuando le haca leer el
nombre, o indicarme la palabra cuando le presentaba la cosa.
Quin podra creer que esta doble prueba no bastaba para
asegurarme de que, finalmente, haba llegado al punto por el
cual me haba visto obligado a volver sobre mis pasos y dar
una vuelta tan grande? Lo que ocurri en esta poca me hizo
creer, por un momento, que me encontraba de ello ms alejado
que nunca.
XXIV. Un da en que haba llevado a Vctor conmigo, y
que le enviaba, como de costumbre, a buscar en su cuarto va-
164 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
rios objetos que le sealaba sobre un catlogo, me las arregl
para cerrar mi puerta con doble vuelta del cerrojo, y para re-
tirar la llave de la cerradura, sin que l lo notara. Hecho esto,
regres a mi gabinete, donde l estaba, y desplegando su catlo-
go le ped algunos de los objetos cuyos nombres se encontraban
inscritos all, con el cuidado de que semejantes objetos estuvie-
sen en mi departamento. Parti de inmediato; pero habiendo
encontrado la puerta cerrada, y buscando en vano la llave por
todas partes, se me acerc, tom mi mano y me condujo hasta
la puerta de entrada, como para hacerme ver que no la poda
abrir. Fing estar sorprendido, buscar la llave por todas partes,
y hasta preocuparme por abrir la puerta a la fuerza. Por
ltimo, renunciando a estas tentativas intiles, llev de nuevo
a Vctor a mi gabinete, y mostrndole otra vez las mismas pa-
labras lo invit, por signos, a mirar si en torno suyo no haba
objetos parecidos. Las palabras sealadas eran bastn, fuelle,
cepillo, vaso, cuchillo. Todos estos objetos se encontraban ubi-
cados aisladamente en mi gabinete, pero de manera que no
fueran fcilmente encontrados. Vctor los vio y no toc ninguno.
No tuve mejor xito hacindolos reconocer reunidos en una
mesa, y fue inutil que se los pidiera uno despus del otro, mos-
trndole sucesivamente los nombres. Segu otro camino: con
unas tijeras recort los nombres de los objetos que, convertidos
as en simples marbetes, fueron puestos en las manos de Vc-
tor, y conducindolo de este modo en los primeros pasos de
este proceder, lo llev a poner sobre cada cosa el nombre que
serva para designarla. Esto fue en vano, y tuve el inexpresable
desagrado de ver a mi alumno desconocer todos esos objetos,
o ms bien las relaciones que los unan con sus signos y, con
un aire estupefacto que no se puede describir, pasear sus mira-
das indiferenes sobre todos esos caracteres, convertidos para
l en ininteligibles. Me sent desfalecer de impaciencia y de
descorazonamiento.
Fui a sentarme a la extremidad del cuarto, y me puse a con-
siderar con amargura a aquel ser desgraciado, que las singula-
ridades de su situacin reduciran a la triste alternativa de ser
relegado, como un verdadero idiota, en alguno de nuestros hos
picios, o de adquirir, con esfuerzos inauditos, un poco de ins-
truccin todava intil para su bienestar. "Desgraciado, le dije
como si pudiera entenderme, y con verdadera opresin del cora-
zn, dado que mis esperanzas estn perdidas y tus esfuerzos son
infructuosos, retoma, con el camino de tus bosques, el gusto de
la vida primitiva; o si tus nuevos deseos te ponen en la depen-
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES 165
dencia de la sociedad, expa la desgracia de serIe intil, y ve
a morir en la Bicetre de miseria y de aburrimiento." Si hubiese
reconocido menos el alcance de la inteligencia de mi alumno,
hubiera podido creer que no haba sido completamente compren-
dido; pero apenas haba acabado esas palabras cuando vi cmo
esa comprensin lleg con sus lamentos ms vivos, su pecho
respirando con ruido, cerrndosele los ojos, y con un arroyo
de lgrimas que escapaba a travs de sus prpados cerrados.
XXV. A menudo haba notado que emociones semejantes,
cuando llegaban hasta las lgrimas, creaban una especie de cri-
sis saludable, que desarrollaba sbitamente la inteligencia y la
volva ms apta para superar, inmediatamente despus, la dtli-
cultad que pareca insuperable unos minutos antes. Tambin
haba observado que si en medio de lo ms fuerte de la emo-
cin abandonaba de improviso el tono de reproche para susti-
tuirlo con maneras acariciadoras y con algunas palabras de amis-
tad y de aliento, obtena entonces un aumento de la emocin,
que doblaba el efecto que esperaba. La ocasin era favorable y
no dud en aprovecharla. Me acerqu a Vctor, hice escuchar
palabras afectuosas que pronunciaba con trminos apropiados
para que pudiera asir el sentido, y que acompa con testimo-
nios de amistad ms inteligibles todava. Sus lgrimas redobla-
ron, acompaadas de suspiros y de sollozos; en tanto redoblando
mis caricias, llev la emocin a su mayor grado e hice, si puedo
expresarme as, temblar hasta la ltima fibra del hombre moral.
Cuando toda esta excitacin estuvo completamente calmada, vol-
v a colocar los mismos objetos delante de los ojos de Vctor,
y lo invit a que me los sealara uno tras otro, en la medida
que le mostraba sucesivamente los nombres. Comenc por pe-
dirle el libro: lo observ primero bastante tiempo, hizo un mo-
vimiento para llevar a l la mano, y trat de sorprender en mis
ojos algn signo de aprobacin o de desaprobacin que despe-
jara su incertidumbre. Me mantuve en mis trece y mi fisonoma
fue muda. Reducido, pues, a su propio juicio, concluy que aquel
no era el objeto solicitado, y sus ojos buscaron por todos los
rincones del cuarto, detenindose nicamente sobre los libros
que estaban diseminados en la mesa y sobre la chimenea.
Esta especie de revista fue para m un rayo de luz. Abr de
inmediato un armario que estaba lleno de libros, y saqu una
docena, entre los cuales tuve el cuidado de hacer entrar uno
que era exactamente igual al que Vctor haba dejado en su
cuarto; verlo, cogerlo bruscamente y presentrmelo con aire
radiante, fue para Vctor cuestin de un instante.
166 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
XXVI. Suspend aqu la prueba; el resultado bastaba para
darme de nuevo las esperanzas que con demasiada ligereza
abandonara, y para aclararme sobre la naturaleza de las difi-
cultades que haca surgir esta experiencia. Era evidente que
mi alumno, lejos de haber concebido una idea falsa del valor
de los signos, solamente haca una aplicacin demasiado riguro-
sa. Haba tomado mis lecciones al pie de la letra, y por el hecho
de que me hubiera limitado a dar la nomenclatura de objetos
contenidos en su cuarto, se haba persuadido que esos objetos
eran los nicos a los cuales se aplicaba. De esta manera, cual-
quier libro que no fuese aquel que estaba en su cuarto no era
un libro para Vctor, y para que se decidiese a darle el mismo
nombre, se requera que una semejanza perfecta estableciera
entre uno y otro una identidad visible. Bien diferente, en la apli-
cacin de las palabras, de los nios que, comenzando a hablar,
dan a los nombres individuales el valor de nombre genricos con
el sentido restringido de nombres individuales. De dnde poda
provenir esta extraa diferencia? Se debe, si no me equivoco,
a una gran sagacidad de observacin visual, resultado necesa-
rio de la educacin particular dada al sentido de la vista. Yo
haba ejercitado este rgano de tal suerte a asir, con compara-
ciones analticas, las cualidades aparentes de los cuerpos y sus
diferencias de dimensin, de color, de conformacin, que entre
dos cuerpos idnticos se encontraban siempre, para ojos de ese
modo ejercitados, algunos puntos de desemejanza que hacan
creer en una diferencia esencial. Determinado as el origen del
error, resultaba fcil remediarlo; se trataba de establecer la
identidad de los objetos, demostrando al alumno la identidad de
sus usos o de sus propiedades; haba que hacerle ver que esas
cualidades comunes dan el mismo nombre a cosas en aparien-
cia diferentes; en una palabra, se trataba de ensearle a con-
siderar los objetos segn sus puntos de contacto y no por la
relacin de su diferencia.
XXVII. Este nuevo estudio fue una especie de introduc-
cin al arte de las comparaciones. Al principio, el alumno se
entreg al mismo con tan poca reserva, que comenz a equivo-
carse de nuevo, uniendo la misma idea, y dando el mismo nom-
bre a objetos que entre ellos slo tenan como relacin la ana-
loga de sus formas o de sus usos. Fue as como bajo el nombre
de libro designaba indistintamente a una resma de papel, un
cuaderno, un peridico, un registro, un folleto; cualquier trozo
de madera largo y estrecho fue llamado bastn, mientras que
daba el nombre de cepillo a la escoba y de escoba al cepillo, y
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES 167
que pronto, si no hubiera suprimido ese abuso de las identifi-
caciones, hubiera visto a Vctor limitarse al empleo de un peque-
o nmero de signos, que hubiera aplicado, sin distincin, a una
cantidad de objetos completamente diferentes, y que nicamente
tienen de comn entre ellos algunas de las cualidades o propie-
dades generales de los cuerpos.
XXVIII. En medio de estas equivocaciones, o ms bien de
estas oscilaciones de una inteligencia que tiende sin cesar al
reposo, y que continuamente muda por medios artificiales, cre
ver desarrollarse una de esas facultades caractersticas del hom-
bre, y del hombre pensante, la facultad de inventar. Al conside-
rar las cosas desde el punto de vista de su analoga o de sus
cualidades comunes, Vctor conclua que, si haba entre diversos
objetos semejanzas de forma, deba haber, en algunas circuns-
tancias, identidad de usos y de funciones. Sin duda, la conse-
cuencia era un poco arriesgada; pero daba lugar a juicios que,
incluso cuando eran evidentemente defectuosos, se convertan
para l en otros tantos medios de instruccin. Recuerdo que
un da, en que le ped por escrito un cuchillo, se content, des-
pus de buscar por algn tiempo, con presentarme una navaja
que fue a buscar en un cuarto vecino. Fing acomodarme a
ello; y cuando su leccin hubo terminado, le di a gustal, como
de ordinario, pan, y le exig que lo cortara en lugar de despe-
dazarlo con los dedos segn su costumbre. Para ello le tend
la navaja que me haba trado bajo el nombre de cuchillo. Se
mostr consecuente y quiso hacer el mismo uso, pero la poca
fijeza de la hoja se lo impidi. No cre la leccin completa; tome
la navaja y la hice servir, en presencia de Vctor, para su ver-
dadero uso. Desde entonces, ese instrumento ya no era y nO'
deba ser ante sus ojos un cuchillo. No tard en comprobarlo.
Tom su cuaderno, le mostr la palabra cuchillo, y el alumn'
me ense de inmediato el que empuaba, y que le haba dad'
cuando no pudo utilizar la navaja. Para que el resultado fuera
completo, me faltaba hacer la contraprueba; se requera que,
poniendo el cuaderno en manos del alumno, y tocando por mi
parte la navaja, Vctor no me sealara ninguna palabra, dado
que todava ignoraba la de ese instrumento: esto fue lo que
ocurri.
XXIX. Otras veces los reemplazos que haca suponan com-
paraciones mucho ms singulares. Recuerdo que comiendo un
da en la ciudad y queriendo recibir una cucharada de lentejas
que se le present en el momento cuando la mesa no estaba
puesta, se procur un plato de sobre la chimenea, e improvis
168 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
un cubierto con un pequeo dibujo bajo vidrio, de forma circu-
lar, rodeado por un marco cuyo borde desnudo y saliente poda
asemejarlo a una cuchara.
XXX. Pero muy a menudo aquellos expedientes eran ms
felices, mejor encontrados, y merecan con mayor razn el nom-
bre de invencin. No temo dar este nombre a la manera como
un da se provey de un portalpiz. Una sola vez, en mi gabi-
nete, yo le haba hecho usar ese instrumento para sujetar un tro-
cito de tiza que no poda sostener con los dedos. Pocos das des-
pus, se present la misma dificultad; pero Vctor estaba en su
cuarto, y no tena al alcance de la mano portalpiz para sostener
la tiza. Dejoal hombre ms industrioso o ms inventivo de decir,
o ~ o r dicho, de hacer lo que hizo para procurarse uno. Tom
un utensilio de asar, empleado en las buenas cocinas, super-
fluo en las manos de un pobre salvaje, y que, por esta razn, es-
taba olvidado y enmohecido en el fondo de un pequeo armario:
una aguja de mechar, en suma. Este fue el instrumento que tom
para reemplazar al que le faltaba y que supo, con una segunda
inspiracin de imaginacin verdaderamente creadora, convertir
en un verdadero portalpiz, reemplazando los pasadores por al-
gunas vueltas de hilo. Perdonad, Monseor, la importancia que
concedo a este hecho. Se requiere haber vivido todas las angus-
tias de una instruccin tan penosa; se requiere haber seguido y
dirigido este hombre-planta en sus laboriosos desarrollos, des-
de el primer acto de la atencin hasta esta primera chispa de la
imaginacin, para hacerse una idea de la alegra que sent, y per-
donadme ahora que repita con una especie de ostentacin un
hecho tan simple y tan ordinario. Lo que todava agregar a la
importancia de este resultado, considerado como prueba de
lo mejor actual, y como garanta de un mejoramiento futuro, es
que en lugar de presentarse con un aislamiento que hubiera po-
dido hacerlo ver como accidental, se agrupaba con cantidad de
otros, menos sorprendentes sin duda, pero que, acaecidos en la
misma poca y emanados evidentemente de la misma fuente,
se ofrecan a los ojos de un observador atento como resultados
diversos de un impulso general. En efecto, es digno de destacar
que, desde aquel momento, desaparecieron espontneamente can-
tidad de hbitos rutinarios que el alumno haba adquirido en su
manera de vacar las pequear ocupaciones que le eran prescri-
tas. Abstenindose de hacer analogas forzadas y de sacar con-
secuencias alejadas, se puede, por lo menos, pienso, sospechar
que la nueva manera de encarar las cosas, haciendo nacer la
idea de realizar nuevas aplicaciones, debi necesariamente for-
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES 169
zar al alumno a salir del crculo uniforme de esos hbitos de al-
guna manera automticos.
XXXI. Convencido de que haba establecido completamen-
te en el espritu de Vctor la relacin de los objetos con sus sig-
nos, slo me quedaba aumentar sucesivamente su nmero. Si se
ha comprendido bien el proceder con que llegu a establecer el
valor de los primeros signos, se habr previsto que solamente
poda aplicarse a los objeto circunscriptos y de poco volumen,
y que no se poda rotular de la misma manera una cama, un
cuarto, un rbol, una persona, as como las partes constituyentes
e inseparables de un todo. No encontr ninguna dificultad en
hacer comprender el sentido de esas nuevas palabras, aunque
no pude unirlas visiblemente con los objetos que representaban
como en las experiencias precedentes. Me bast, para ser com-
prendido, indcar con el dedo la palabra nueva, y mostrar con
la otra mano el objeto al que la palabra se refera. Tuve un poco
de resistencia en hacerle comprender la nomenclatura de las
partes que entran en la composicin de un todo. De esta manera,
las palabras dedos, manos, antebrazo, no pudieron durante largo
tiempo ofrecer al alumno ningn signo distintivo. Esta confusin
en la atribucin de los signos se deba, evidentemente, a que el
alumno todava no haba comprendido que las partes de un
cuerpo, consideradas separadamente, formaban a su vez objetos
distintos, que tenan su nombre particular. Para darle la idea,
tom un libro encuadernado, le arranqu las tapas y varias hojas.
A medida que daba a Vctor cada una de esas partes por sepa-
rado, escriba el nombre sobre el pizarrn; despus, retomando
de sus manos esos diversos restos, haca que a su vez sealara
sus nombres. Cuando estuvieron bien grabados en su memoria,
coloqu en su lugar las partes separadas, y al pedirle los nombres,
me las design como antes; despus, sin presentarle ninguna en
particular y mostrndole el libro en su totalidad, le ped el nom-
bre: me seal con el dedo la palabra libro.
XXXII. No se requera ms para familiarizarlo con la no-
menclatura de los diversos cuerpos compuestos, y para que, en
las demostraciones que le haca, no confundiera los nombres pro-
pios de cada una de las partes con el nombre general del objeto,
tena el cuidado, al mostrarle las primeras, de tocar cada una
de inmediato y me contentaba, para la aplicacin del nombre
general, con indicar la cosa vagamente y sin tocarla.
XXXIII. De esta demostracin pas a la de las cualida-
des de los cuerpos. Entr aqu en el campo de las abstracciones,
y penetr en el mismo con miedo de no poder entrar o de verme
170 DESARROLLO DE LAS U N I O ~ S INTELECTUALES
inmediatamente detenido por dificultades insuperables. No se
present ninguna, y mi primera demostracin fue captada de
una vez, aunque se refera a una de las cualidades ms abs-
tractas de los cuerpos, aquella de la extensin. Tom dos libros
encuadernados igual, pero de formato diferente: uno era un
in-18, el otro un in-8. Toqu el primero. Vctor abri su cua-
derno y seal con el dedo la palabra libro. Toqu el segundo, el
alumno indic de nuevo la misma palabra. Lo repet varias ve-
ces y siempre con el mismo resultado. Tom de inmediato el li-
bro ms pequeo y, entregndoselo a Vctor, hice que extendiera
su mano abierta sobre la tapa; sta quedaba casi completamente
cubierta. Lo llev a realizar lo mismo con el volumen in-8; su
mano cubra apenas la mitad. Para que no pudiera equivocarse
sobre mi intencin, le mostr la parte que quedaba descubierta
y lo llev a extender los dedos sobre ese lugar: lo que no pudo
hacer sin descubrir una porcin igual de la que antes recubra.
Despus de esta experiencia, que demostraba a mi alumno de
manera tan palpable la diferencia de extensin de esos dos
objetos, le pregunt de nuevo el nombre. Vctor dud; senta
que el mismo nombre no poda aplicarse indistintamente a dos
cosas que acababa de encontrar tan desiguales. Esto era lo que
yo esperaba. Escrib entonces sobre dos papeles la palabra libro,
y deposit uno sobre cada libro. Escrib despus sobre una ter-
cera la palabra grande y la palabra pequeo sobre una cuarta;
lascoloqu junto a las primeras, una sobre el volumen in-8 y la
otra sobre el volumen in-18. Despus de haber hecho notar esta
disposicin a Vctor, retom los marbetes, los mezcl por algn
tiempo y se los di de inmediato para que los ubicara, lo que
hizo convenientemente.
XXXIV. Haba sido comprendido? El sentido respectivo
de las palabras grande y pequeo haba sido asido? Para tener
la certeza y la prueba completa, he aqu cmo proced. Hice traer
dos clavos de longitud desigual; se los hice comparar ms o me-
nos de la misma manera que los libros. Despus, habiendo escrito
sobre dos papeles la palabra clavo, se los present, sin agregar
los dc,s adjetivos grande y pequeo, esperando que, si mi leccin
precedente haba sido bien aprendida, aplicara a los clavos los
mismos signos de grandor relativo que le haba servido para es-
tablecer la diferencia de dimensin de los dos libros. Eso fue lo
que hizo, con una prontitud que convirti a la prueba en ms
concluyente todava. Tal fue el proceder por medio del cual le
di la idea de las cualidades de extensin. Lo emple con el mis-
mo xito para convertir en inteligibles los signos que represen-
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES 171
tan a las otras cualidades sensibles de los cuerpos, como las de
color, peso, resistencia, etctera.
XXXV. Despus de la explicacin del adjetivo, vino la del
verbo. Para hacerla comprender del alumno, slo tuve que some-
ter un objeto del que conoca el nombre a diversas acciones que
yo designaba, a medida que las ejecutaba, con' el infinitivo del
verbo que expresa esa accin. Tom una llave, por ejemplo; es-
crib el nombre sobre un pizarrn; despus, tocndola, arrojn-
dola, recogindola, llevndola a los labios, colocndola en su lugar,
etc., escrib, al mismo tiempo que ejecutaba cada una de esas
acciones, sobre una columna junto a la palabra llave, los verbos
tocar, arrojar, recoger, besar, colocar, etc. Substitu de inmediato
la palabra llave por el nombre de otro objeto que somet a las
mismas funciones, mientras le sealaba con el dedo los verbos
ya escritos. Ocurri a menudo que al reemplazar de este modo
y al azar un objeto por otro para expresar el rgimen de los
mismos verbos, haba entre ellos y la naturaleza del objeto tal
incompatibilidad que la accin pedida se converta en ridcula o
en imposible. La perplejidad que demostraba entonces el alum-
no se converta 'casi siempre tanto en ventaja como en mi pro-
pia satisfaccin, y nos brindaba a l la ocasin de ejercer su
discernimieno y a m la de recoger nuevas pruebas de su inte-
ligencia. Un da, por ejemplo, que en razn del cambio sucesivo
del rgimen de los verbos se enfrent con extraas asociaciones
de palabras, desgarrar piedra, cortar taza, comer escoba, sali
pronto de la duda cambiando las dos acciones indicadas por los
dos primeros verbos, con otras dos menos incompatibles con la
naturaleza de su rgimen. En consecuencia, tom un martillo
para romper la piedra, y dej caer la taza para quebrarla. Lle-
gado al tercer verbo, y no pudiendo encontrar reemplazante,
busc uno para el rgimen, tom un trozo de pan y se lo comi.
XXXVI. Reducidos a arrastrarnos penosamente y por cir-
cuitos infinitos en el estudio de estas dificultades gramaticales,
hicimos marchar de frente, como medio de instruccin auxiliar
y de diversin indispensable, el ejercicio de la escritura. El co-
mienzo de este trabajo me ofreci dificultades sin nmero que,
por lo dems, esperaba. La escritura es un ejercicio de imita-
cin, y la imitacin estaba por nacer en nuestro salvaje. As,
cuando le di por primera vez un trozo de tiza, que dispuse
convenientemente en sus dedos, no pude obtener ninguna lnea,
ningn rasgo que supusiera en el alumno la intencin de imi-
tar lo que me vea hacer. Se requera aqu retroceder todava, y
procurar sacar de su inercia las facultades imitantes sometin-
172 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
dalas, como a las otras, a una especie de educacin gradual. Pro-
ced a ejecutar este plan ejercitando a Vctor en actos de imi-
tacin grosera, como levantar los brazos, adelantar el pie, sen-
tarse, levantarse al mismo tiempo que yo, despus abrir la mano,
cerrarla, y repetir con sus dedos una cantidad de movimientos
al principio simples, despus combinados, que realic delante
suyo. En seguida puse en su mano, al igual que en la ma, una
larga vara terminada en punta, que le hice mantener como por-
taplumas, con la doble intencin de dar ms fuerza y aplomo a
sus dedos, por la dificultad de mantener en equilibrio ese simu-
lacro de portaplumas y de hacerle visibles y, por consiguiente,
susceptibles de imitacin hasta los menores movimientos de la
vara.
XXXVII. Preparados as por estos ejercicios preliminares
nos imitamos en el pizarrn, provistos cada uno de un trozo de
tiza, y colocando nuestras dos manos a la misma altura comenc
por descender lenta y verticalmente hacia la base del pizarrn.
El alumno hizo lo mismo, siguiendo exactamente la direccin, y
repartiendo su atencin entre su lnea y la ma, y pasando sin
cesar sus miradas de una a otra, como si hubiese querido cola-
cionar sucesivamente todos los puntos.
El resultado de nuestra composicin fue dos lneas exacta-
mente paralelas. Mis lecciones subsiguientes slo fueron un des-
arrollo del mismo procedimiento: de ello no hablar. Dir sola-
mente que el resultado fue tal, que al cabo de algunos meses
Vctor supo copiar las palabras de las que conoca el valor, pronto
reproducirlas de memoria y servirse, por ltimo, de su escritura,
por informe que fuera y as haya quedado, para expresar sus
deseos, solicitar los medios para satisfacerlos, y asir por la mis-
ma va la expresin de deseos o de voluntad de otros.
XXXVIII. Considerando mis experiencias como un verda-
dero curso de imitacin, cre un deber no limitarlas a actos de
imitacin manual. Para ello acud a varios procederes que nada
tenan que ver con el mecanismo de la escritura, pero cuyo efec-
to era mucho ms adecuado para ejercitar la inteligencia. Entre
otros, tal es el siguiente: trac sobre un pizarrn dos crculos
casi iguales, uno frente a m, el otro delante de Vctor. Despus,
sobre seis u ocho puntos de la circunferencia de esos crculos,
seis u ocho letras del alfabeto, las mismas en los crculos, pero
colocadas de diversa manera. Trac despus en uno de los crcu-
los varias lneas que terminaban en las letras colocadas sobre su
circunferencia: Vctor haca lo mismo sobre el otro crculo. Pero
como consecuencia de la disposicin derente de las letras, ocu-
DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUALES
173
rra que la imitacin ms exacta daba, sin embargo, una figura
completamente diferente de la que le ofreca como modelo. De
aqu la idea de una imitacin completamente particular, en la
cual se trataba no de copiar servilmente una forma dada, sino
de reproducir el espritu y la manera sin verse detenido por la
diferencia de resultados. No se trata de una repeticin rutinaria
de lo que el alumno vea hacer, y que se puede obtener, hasta
cierto punto, de algunos animales imitadores, sino una imitacin
inteligente y razonada, variable en sus procederes como en sus
aplicaciones, tal como se debe esperar del hombre dotado del
libre uso de todas sus facultades intelectuales.
XXXIX. De todos los fenmenos que presentan al obser-
vador los primeros desarrollos del nio, el ms sorprendente es
tal vez la facilidad con que aprende a hablar, y cuando se piensa
que la palabra, que es sin duda el acto ms admirable de la imi-
tacin, es tambin el primer resultado, se redobla la admiracin
por esa inteligencia suprema 3 de la que el hombre es la obra
maestra, y que queriendo hacer de la palabra el principal motor
de la educacin, no sujet la imitacin al desarrollo progresivo de
las dems facultades y las convirti, desde su comienzo, en tan
activa como fecunda. Pero esta facultad imitativa, cuya influencia
se expande sobre toda la vida, vara en su aplicacin, segn la
diversidad de las edades, y solamente es empleada en el apren-
dizaje de la palabra en la ms aerna infancia; despus, presi"
a otras funciones, y abandona, por as decirlo, el intrumen.o
vocal; de este modo, un nio, un adolescente inclusive, al dejar
su pas natal, pierde con toda rapidez las maneras, el tono, el
lenguaje, pero jams esas e n t o n i o n ~ de la voz que constituyen
10 que se llama acento. De esta verdad fisiolgica, resulta que al
despertar la imitacin en este joven salvaje llegado ya a la ado-
lescencia, deb esperar no encontrar en el rgano de la voz nin-
guna disposicin para aprovechar ese desarrollo de las faculta-
des imitativas, suponiendo inclusive que no hubiera encontrado
un segundo obstculo en el estupor obstinado del sentido del
odo. Bajo este ltimo aspecto, Vctor poda ser considerado como
un sordomudo, aunque muy inferior todava a esa clase de seres
esencialmente observadores e imitadores.
XL. No obstante, cre que no deba detenerme en esta di-
3 Ntese que habiendo cambiado los tiempos, existiendo ya el imperio
napolenico en Francia, al redactar este "Informe" Itard no habla de la
Naturaleza, como en De la educacin de un hombre salva;e, o sea como
esencia que es fuente de propiedades o de operaciones, sino de "inteligencia
suprema". La ideologia del rgimen retornaba, junto con las formas po-
liticas, a los cliss del antiguo rgimen. (A.L.M.)
174 DESARROLLO DE LAS FUNCIONES INTELECTUaLES
ferencia, ni renunciar a la esperanza de hacerlo hablar y a todas
las ventajas que de ello derivan, despus de haber intentado, para
alcanzar este resultado, el ltimo medio de que dispona: era
llevarlo al uso de la palabra no por el sentido del odo, puesto
que ste lo impeda, sino por el de la vista. Se trataba, pues, en
esta ltima tentativa, de ejercitar los ojos para asir el mecanis-
mo de la articulacin de los sonidos, y la voz a repetirlos, por
medio de una feliz aplicacin de todas las fuerzas reunidas de
la atencin y de la imitacin. Durante ms de un ao todos mis
trabajos, todos nuestros ejercicios tendieron a ese fin. Para se-
guir paralelamente aqu el mtodo de las gradaciones insensibles,
hice preceder al estudio de la articulacin visible de los sonidos
con la imitacin un poco ms fcil de los movimientos de los
msculos de la cara, comenzando por los que son ms aparentes.
De este modo, he aqu al institutor y al alumno frente a frente,
haciendo morisquetas a quien mejor, esto es, imprimiendo a los
msculos de los ojos, de la frente, de la boca, de la mandbula,
movimientos de toda clase; concentrando gradualmente las ex-
periencias en los msculos de los labios y, despus de haber in-
sistido mucho en el estudio de los movimientos de esa parte car-
nuda del rgano de la palabra, someter al fin a la lengua a los
mismos ejercicios, pero mucho ms diversificados y continuados
por ms tiempo.'
XLI. Preparado de este modo, el rgano de la palabra de-
ba prestarse, segn me pareca, sin esfuerzo a la imitacin de
los sonidos articulados, y consider este resultado tan prximo
como infalible. Mi esperanza fue decepcionada, y todo lo que
pude obtener de esa larga serie de sonidos se redujo a la emi-
sin de algunos monoslabos informes, a veces agudos, a veces
graves, y mucho menos netos todava que los obtenidos con mis
primeros ensayos. Sin embargo, insist y luch, durante bas-
tante tiempo todava, contra la obstinacin del rgano, hasta que
al fin, viendo que la continuidad de mis cuidados y la sucesin
del tiempo no realizaban ningn cambio, me resign con con-
cluir all mis ltimas tentativas en favor de la palabra, y aban-
don mi alumno a un mutismo incurable.
Este pargrafo es la sntesis ms original y completa, y la primera
histricamente, del mtodo que se emplea actualmente para "desmudizar"
a los sordomudos. En el propio Instituto del abate de l'Epe, todava bajo
la direccin del abate Sicard, que llevaron a su :mximo desarrollo el
mtodo dactilo16gico, Itard crea, un cuarto de siglo antes de lo que es
usual afirmar, el mtodo fontico hoy en uso y el cual l mismo no crey
importante emplear en los sordomudos por su gran capacidad de atencin
y de imitacin, plegndose as a la tradicin de la famosa institucin en
que trabajaba. (A.L.M.)
111
Desarrollo de las facultades afectivas
XLII. Habis visto, Monseor, la civilizacin, sacando de
su profundo embotamiento las facultades intelectuales de nues-
tro salvaje, determinar primero la aplicacin a los objetos de
sus deseos, y extender la esfera de sus ideas ms all de su exis-
tencia animal. Vuestra Excelencia va a ver, en el mismo orden
de desarrollo, las facultades afectivas, despertadas primero por
el sentimiento de necesidad del instinto de conservacin, dar de
inmediato nacimiento a sentimientos menos interesados, a mo-
vimientos ms expansivos y a algunos de esos sentimientos ge-
175
176 DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
nerales que hacen la gloria y el honor del corazn humano.
XLIII. A su entrada en la sociedad, Vctor, insensible a los
cuidados que se tuvieron para con l, y confundiendo la diligen-
cia de la curiosi4ad con el inters de la benevolencia, no dio
durante mucho tiempo ningn testimonio de atencin por la
persona que lo cuidaba. Se le acercaba cuando se vea forzado
por la necesidad, y se le alejaba cuando se senta satisfecho;
slo vea en ella la mano que lo nutra, y en esa mano nica-
mente lo que contena. De este modo, considerado bajo el aspecto
de su existencia moral, Vctor era un nio, en los primeros
das de su vida, que pasa del seno de la madre al de la nodriza,
y de ste a otro, sin encontrar en ello otra diferencia que la
cantidad o la cualidad del lquido que le sirve de alimento. Con
la misma indiferencia, nuestro salvaje, al salir de sus bosques,
vio cambiar en diversas circunstancias las personas dedicadas a
vigilarlo, y despus de haber sido acogido, cuidado y llevado
a Pars por un pobre campesino del Aveyron, que le prodig to-
dos los testimonios de una ternura paternal, se vio separado del
mismo sin dolor ni remordimiento.
1
XLIV. Entregado durante los tres primeros meses de su
ingreso a la Institucin a las inoportunidades de los curiosos
ociosos de la capital, y a las de aquellos que, bajo el ttulo espe-
cioso de observadores, igualmente lo molestaban; vagando por
los corredores y el jardn de la casa en las pocas ms rigurosas
del ao; sumido en una suciedad asquerosa; sintiendo a menudo
el aguijn del hambre, se vio de pronto querido, acariciado por
una vigilante plena de dulzura, de bondad y de inteligencia, sin
que ese cambio pareciera despertar en su corazn el ms dbil
sentimiento de reconocimiento. Si se reflexiona sobre esto, no
hay por qu sorprenderse. Qu podan, en efecto, las maneras
ms acariciadoras, los cuidados ms afectuosos, sobre un ser tan
impasible! Y qu le importaba estar bien vestido, bien caldeado,
cmodamente alojado y acostado muellemente, a l que, endu-
recido por las intemperies de las estaciones, insensible a las
ventajas de la vida social, slo conoca la libertad, y nicamente
vea una pri&in en el alojamiento ms cmodo. Para excitarlo
al reconocimiento, se requeran beneficios de otra especie y
cuya naturaleza fuera apreciada por el ser extraordinario que
era su objeto, y para esto, condescender a sus gustos, y hacerlo
feliz a su manera. Me atuve fielmente a esta idea como indica-
1 La situacin de Vctor, y el cuadro consiguiente descrito aqu por
Itard, corresponde al cuadro clnico de abandono que hoy, con la deno-
minacin de Spitz, llamamos de "hospitalismo". <A.L.M.)
DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS 177
cin principal del tratamiento moral de aquel nio. Hice conocer
los primeros xitos. Dije, en mi primer Informe, cmo haba
llegado a hacerle amar a su gobernanta y a convertirle la vida
social en soportable. Pero este afecto, por vivo que pareciera,
todava poda ser considerado como un clculo de egosmo. Tuve
ocasin de sospecharlo cuando observ que despus de horas, e
inclusive de das de ausencia, Vctor retornaba a la que lo cui-
daba con demostraciones de amistad cuya vivacidad tena por
medida mucho menos la longitud de la ausencia -que las ventajas
reales que le procuraba su retorno y las privaciones que haba
sufrido durante esa separacin. No menos interesado en sus
caricias, primero las hizo servir para manifestar sus deseos y
y no para testimoniar reconocimiento, de manera que si se le
observaba con precaucin al finalizar una comida abundante,
Vctor ofreca el triste espectculo de un ser al que nada de lo
que estaba a su alrededor le interesaba, puesto que en ese mo-
mento todos sus deseos estaban satisfechos. Sin embargo, la
multiplicidad siempre creciente de sus necesidades, al hacer cada
vez ms numerosas sus relaciones con nosotros y nuestros cui-
dados para con l, abri finalmente ese corazn endurecido a
sentimientos nada equvocos de reconocimiento y de amistad.
Entre los rasgos numerosos que puedo citar como pruebas de
este cambio favorable, me contentar con recordar los dos que
siguen.
XLV. La ltima vez que arrastrado por antiguas reminis-
cencias y su pasin por la libertad de los campos nuestro sal-
vaje se evadi de la casa, march en direccin de Senlis y al-
canz el bosque, de donde no tard en salir, corrido sin duda
por el hambre y la imposibilidad de poder desde ahora bastarse
a s mismo. Habindose acercado a los campos vecinos, cay
en manos de la gendarmera, que lo arrest como vagabundo
y lo conserv como tal durante quince das. Reconocido al cabo
de ese tiempo, y llevado a Pars, fue internado en el Temple,2
donde la seora Gurin, su vigilante, se present para recIa-
marb. Cantidad de curiosos se haban reunido para ser testigos
de esa entrevista que fue verdaderamente emocionante. Apenas
Vctor vio a su gobernanta, palideci y perdi por un momento
el conocimiento; pero sintindose besado, acariciado por la se-
ora Gurin, se reanim sbitamente, manifestando su alegra
con gritos agudos, movimientos convulsivos de las manos y los
2 "Le Temple" antiguo monasterio fortificado de los templarios, que
por mucho tiempo se utiliz en Paris como prisin. Luis XVI estuvo dete-
nido en su Torre, en 1792. Fue demolido en 1811. (A.L.MJ
178 DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
rasgos expansivos de una figura radiante; se mostr, a los ojos
de todos los asistentes, como un hijo afectuoso que, por su pro-
pio deseo, viene a arrojarse en los brazos de aquella que le dio
vida, y no como un fugitivo que regresa forzado bajo la vigi-
lancia de un guardia.
XLVI. No demostr menos sensibilidad en su entrevista
conmigo. Fue a la otra maana de ese da. Vctor estaba toda-
va en cama. Cuando me vio aparecer, se sent, adelantando la
cabeza y t n i n ~ m los brazos. Pero viendo que en lugar de
aproximarme me quedaba de pie, inmvil delante suyo, con
un aire fro y un gesto de descontento, se desplom en el lecho,
se cubri con sus mantas y se puso a llorar. Aument la emocin
con mis reproches, pronunciados en tono elevado y amenazador;
los llantos redoblaron, acompaados de largos y profundos suS'-
piros. Cuando cre haber alcanzado el ltimo punto de excita-
cin de sus facultades afectivas, fui a sentarme en el ,lecho de
mi pobre arrepentido. Esta haba sido siempre la seal del per-
dn. Vctor me entendi, hizo los primeros tanteos de recon-
ciliacin y todo fue olvidado.
XLVII. Ms o menos en la mismo poca, el marido de la se-
ora Gurin cay enfermo y fue atendido fuera de la casa, sin
que Vctor lo supiera. Este tema, entre sus pequeas atribucio-
nes domsticas, la de poner ,la mesa para la comida, y continu
colocando el cubierto del seor Gurin, aunque cada da se lo
hacan quitar, y el da mismo en que ste muri, su cubierto
todava fue puesto en la mesa. Se adivina el efecto que debi
causar en la seora Gurin una atencin tan dolorosa para ella
Testigo de aquella escena de dolor, Vctor comprendi que era la
causa, y sea que se puso a pensar que haba actuado mal, o que
penetr en el fondo del motivo de la desesperacin de su go-
bernanta, sinti cun intil y fuera de lugar era la atencin
que acababa de brindar, y por propia iniciativa levant el cu-
bierto, lo puso tristemente en el armario, y nunca ms volvi a
sacarlo.
XLVIII. Esta es una afeccin triste, por completo del do-
minio del hombre civilizado. Pero otra que no lo es menos, es
la morosidad profunda en que cae mi joven alumno todas las
veces que, en el curso de nuestras lecciones, despus de haber
luchado en vano, con todas las fuerzas de su atencin contra
alguna dificultad nueva, se ve en la imposibilidad de superarla
Es entonces cuando, penetrado por el sentimiento de su impo-
tencia y conmovido tal vez por la inutilidad de mis esfuerzos,
lo he visto mojar con sus lgrimas esos caracteres ininteligibles
DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS 179
para l, sin que ninguna palabra de reproche, sin que ninguna
amenaza, ningn castigo hubiese provocado sus lgrimas.
XLIX. La civilizacin, al multiplicar sus afecciones tristes,
ha debido necesariamente tambin aumentar sus alegras. No
hablar de las que nacen de la satisfaccin de sus nuevas nece-
sidades. Aunque hayan concurrido poderosamente al desarrollo
de las facultades afectivas, son, si puedo decirlo, tan animales
que no pueden ser admitidas como pruebas directas de la sen-
sibilidad del corazn. Pero citar como tales el celo que pone y
el placer que siente en atender a las personas que quiere, e in-
clusive de adelantarse a sus deseos, con los pequeos servicios
que est a su alcance brindarles. Esto es, sobre todo, lo que se
nota en sus relaciones con la seora Gurin. Sealar an, como
sentimiento de un alma civilizada, la satisfaccin que se refleja
en todos sus rasgos, y que a menudo hasta se anuncia con gran-
des estallidos de risa, cuando detenido en nuestras lecciones por
alguna dificultad, termina por superarla con sus propias fuerzas,
o cuando contento de sus pequeos progresos, le testimonio mi
satisfaccin con elogios y estmulos. No solamente en sus ejer-
citaciones se muestra sensible al placer de hacer bien, sino
tambin en las mnimas ocupaciones domsticas de las que est
encargado, sobre todo si esas ocupaciones son de naturaleza
tal que exigen un gran empleo de las fuerzas musculares. Cuando,
por ejemplo, se le ocupa en aserrar lea, se le ve, en la medida
en que la sierra penetra profundamente, redoblar su ardor y sus
esfuerzos, y entregarse, en el momento en que la divisin va
a terminar, a movimientos extraordinarios de alegra, que se es-
tara tentado de relacionar con un delirio manaco, si no se
explicaran naturalmente, de un lado por la necesidad de movi-
miento en un ser tan activo, y de otro por la naturaleza de esa
ocupacin que, ofrecindole a la vez un ejercicio saludable, un
mecanismo que lo divierte y un resultado que interesa a sus
necesidades, le ofrece, de manera bien evidente, la reunin de
lo que le agrada y de lo que es til.
L. Pero al mismo tiempo que el alma de nuestro salvaje
se abre a algunas de las alegras del hombre civilizado, no deja
por ello de mostrarse sensible a las de su vida primitiva. Siente
siempre la misma pasin por la campaa, el mismo xtasis a la
vista de un claro de luna, de un campo cubierto de nieve, y los
mismos transportes al ruido de un viento huracanado. Su pa-
sin por la libertad. de los campos se encuentra en verdad tem-
perada por las afecciones sociales, y semisatisfecha con paseos
frecuentes al aire libre; pero todava slo es una pasin mal ex-
180 DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
tinguida, y solamente se requiere, para avivarla, una hermosa
tarde de verano, la vista de un bosque umbroso, o la interrup-
cin momentnea de sus paseos cotidianos. Esta fue la causa de
su ltima escapada. La seora Gurin, en cama por dolores reu-
mticos, durante los quince das que dur su enfermedad, no
pudo llevar a su alumno de paseo. Soport pacientemente esa
privacin de la que evidentemene comprenda la causa. Pero
cuando vio a su gobernanta fuera del lecho, dej estallar una ale-
gra que se convirti en ms viva todava cuando al cabo de al-
gunos das observ a la seora Gurin dispuesta para salir, y
he aqu que de inmediato estuvo listo para seguirla. Ella sali
y no lo llev. Disimul su descontento, y cuando a la hora de
comer se le envi a la cocina para buscar los platos, aprovech
el momento en que la puerta cochera del patio estaba dbierta
para dar paso a un coche, se desliz por detrs del mismo, y se
precipit a la calle, ganando rpidamente la puerta de Enfer.
LI. Los cambios realizados por la civilizacin en el alma
del joven no se limitan a despertar en ella afecciones y alegras
desconocidas, sino que tambin han hecho nacer algunos de esos
sentimientos que constituyen lo que llamamos rectitud del co-
razn; tal es el sentimiento interno de la justicia. Nuestro sal-
vaje era al mismo tiempo tan poco susceptible, al salir del bos-
que, que durante mucho tiempo se requiri gran vigilancia para
impedir que se entregara a su insaciable rapacidad Se comprende
que sintiendo entonces una nica necesidad, la del hambre, la
finalidad de todas sus rapias se limitaba al pequeo nmero
de objetos que eran de su gusto. Al principio, ms bien los to-
maba que los robaba, y esto lo haca con una naturalidad, como-
didad, simplicidad, que tenan algo de conmovedor y retrotraan
el alma al sueo de aquellos tiempos primitivos en que la idea
de propiedad estaba todava por nacer en el cerebro del hombre.
Para reprimir esa inclinacin natural al robo, utilic algunos cas-
tigos aplicados en flagrante delito. Obtuve lo que la sociedad
.obtiene, por lo general, con el aparato aterrorizador de sus pe-
nas afligentes, una modificacin del vicio antes que una verda-
dera correccin; de este modo, Vctor rob con sutileza lo que
hasta entonces se haba contentado con arrebatar abiertamente.
Cre un deber ensayar otro medio de correccin, y para hacerle
sentir ms vivamente el inconveniente de sus rapias, emplea-
mos con l el derecho de represalias. De este modo, como vc-
tima de la ley del ms fuerte, se vea arrancar de las manos y
comer delante de sus ojos un fruto deseado, y que a menudo
slo haba sido la recompensa justa de su docilidad; o despojado
DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS 181
de manera ms sutil que violenta, encontraba sus bolsillos vacia-
dos de las pequeas provisiones que haba guardado como reserva
un instante antes.
LIL Estos ltimos medios de represin tuvieron un xito
que nunca haba esperado, y pusieron fin a la rapacidad de mi
alumno. Sin embargo, esta correccin no se presentaba a mi es-
pritu como prueba segura de que haba sido inspirado a mi
alumno el sentimiento interno de la justicia. Presenta perfec-
tamente que, a pesar del cuidado que haba tenido de dar a mis
procederes todas las formas de un robo injusto y manifiesto,
no era seguro que Vctor viera en ello algo ms que el castigo
de sus propias malas acciones, y de aqu que se encontraba
corregido por el miedo de nuevas privaciones y no por un sen-
timiento desinteresado del orden moral. Para aclarar esta duda,
y tener un resultado menos equvoco, cre un deber poner a
prueba el corazn de mi alumno con otra especie de injusticia
que, no teniendo ninguna relacin con la naturaleza de la falta,
no pareciera ser el castigo merecido y fuera, por ello, tan odiosa
como irritante. Eleg, para esta experiencia verdaderamente pe-
nosa, un da en que, teniendo desde haca dos horas a Vctor
ocupado en nuestros procederes de instruccin y, satisfecho
igualmente de su docilidad y de su inteligencia, nicamente te-
na elogios y recompensas para prodigarle. Sin duda se prepa-
raba para ellos, a juzgar por el aire de alegra que se reflejaba
en todos sus rasgos, como en todas las actitudes de su cuerpo.
Pero cul no sera su sorpresa al ver que en lugar de las recom-
pensas acostumbradas, en lugar de esas maneras que con tanto
derecho deba esperar, y que nunca reciba sin las ms vivas
demostraciones de alegra, tomando de pronto un aspecto severo
y amenazador, borrando, con todos los signos externos del des-
contento, lo que acababa de alabar y de aplaudir, dispersando
en todos los rincones del cuarto sus cuadernos y sus cartones, y
asindolo finalmente por un brazo, lo arrastraba con violencia
hacia un cuarto obscuro que, en los comienzos de su estada en
Pars le haba servido algunas veces de prisin. Se dej conducir
con resignacin hasta casi el umbral de la puerta. All, saliendo
de pronto de su obediencia acostumbrada, apoyndose con los
pies y con las manos en el marco de la puerta, me opuso una
resistencia de las ms vigorosas y que me halag por cuanto
era nueva en l, y nunca, listo para sufrir igual castigo cuando
lo mereca, haba desmentido en un solo instante su sumisin
con la duda ms ligera. No obstante, insist para ver hasta que
punto llevaba su resistencia, y empleando todas mis fuerzas qu-
182 DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
se levantarlo del suelo para introducirlo en el cuarto. Esta lti-
ma tentativa excit toda su furia. Arrebatado de indignacin,
rojo de clera, se debati entre mis brazos con una violencia
que volvi durante algunos minutos infructuosos mis esfuerzos;
pero al final, sintindose prximo a sucumbir bajo la ley del ms
fuerte, acudi al ltimo recurso del ms dbil; se arroj sobre mi
mano, y en ella dej la huella profunda de sus dientes. Qu
felicidad hubiera sido en ese momento hacerme entender por
mi alumno, y decirle hasta qu punto inclusive el dolor de su
mordedura, llenaba mi alma de satisfaccin y me recompensaba
de todos mis esfuerzos! Caba menos alegra? Era un acto in-
negable de que el sentimiento de lo justo y de lo injusto, esa base
eterna del orden social, no era extrao al corazn de mi alum-
no. Al darle este sentimiento, o ms bien al provocar su des-
arrollo, acababa de elevar al hombre salvaje a la ms completa
altura del hombre moral, por el ms neto de sus caracteres y la
ms noble de sus atribuciones.
LII!. Al hablar de las facultades intelectuales de nuestro
salvaje, no disimul los obstculos que haban detenido el des-
arrollo de algunas de ellas, y me impuse el deber de sealar
con exactitud todas las lagunas de su inteligencia. Fiel al mismo
plan en la historia de los afectos de ese joven, descubrir la
parte bruta de su corazn con la misma facilidad con que pre-
sent la parte civilizada. No callar que aunque convertido en
sensible al reconocimiento y a la amistad, aunque parezca sen-
tir vivamente el placer de ser til, Vctor ha permanecido esen-
cialmente egosta. Lleno de cortesa y de cordialidad cuando
Jos servicios que se le piden no estn en oposicin con sus de-
seos, permanece extrao a esa obligacin que no calcula las
privaciones ni los sacrificios, y el dulce sentimiento de la pie-
dad est todava por nacer en l. Si en sus relaciones con su
gobernanta se le ha visto a veces compartir su tristeza, eso no
era ms que un acto de imitacin anlogo al que arranca lgri-
-mas de un nio que ve llorar a su madre o a su ama. Para
comprender los males de otro, se requiere haberlos conocido, o
por lo menos tener la idea en nuestra imaginacin; esto no se
puede esperar de un nio, o de un ser como Vctor, extrao a
todos los dolores y privaciones que componen nuestros sufrimien-
tos morales.
LIV. Pero, lo que en el sistema afectivo de este joven pa-
rece todava ms sorprendente y fuera de cualquier explicacin,
es su indiferencia para con las mujeres, en medio de los movi-
mientos impetuosos de una pubertad muy pronunciada. Aspi-
DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
183
raba yo mismo a la llegada de esta poca, como fuente de sen'
:::aciones nuevas para mi alumno y de observaciones atrayentes
para m, espiando con cuidado todos los fenmenos precursores
de esa crisis moral, esperando cada da que un soplo de ese sen-
timiento universal, que mueve y multiplica a todos los seres,
viniera a animar a ste y a engrandecer su existencia moral. Vi
llegar, o ms bien estallar esa pubertad tan deseada, y a nues-
tro joven salvaje consumirse con deseos de una violencia ex-
tremada y de una sorprendente continuidad, sin presentir cul
era el fin, y sin sentir por ninguna mujer el ms dbil senti-
miento de preferencia. En lugar de esa vehemencia expansiva
que precipita un sexo con el otro, slo vi en l una especie de
instinto ciego, y dbilmente pronunciado que, en verdad, le con-
verta la sociedad de las mujeres en preferible a la de los hom-
bres, pero sin que su corazn tomara parte en esa distincin.
Fue as como, en una reunin de ml.ljeres, lo vi varias veces,
buscando cerca de una de ella satisfaccin a sus ansiedades,
sentarse a su lado, pellizcarle suavemente la mano, el brazo y
las rodillas, y continuar hasta que, sintiendo sus deseos inquie-
tos aumentar, en lugar de calmarse con esas singulares caricias,
y no entreviendo ningn trmino a sus penosas emociones, cam-
bi de pronto de maneras, rechaz con humor la que haba
buscado con una especie de diligencia, y se dirigi de inmediato
a otra con la que se comport de la misma manera. Sin embargo,
un da llev sus arranques un poco ms lejos. Despus de ha-
ber empleado las mismas caricias, tom a la dama por ambas
manos y la arrastr, sin ejercer, no obstante, violencia, al fondo
de una alcoba.
All, muy embarazado por su capacidad, ofreciendo en sus
maneras y en la expresin extraordinaria de su fisonoma una
mezcla indecible de alegra y de tristeza, de osada y de incer-
tidumbre, solicit varias veces las caricias de su dama presen-
tndole sus mejillas, dio vueltas alrededor de ella con lentitud y
con aire de meditacin, para terminar por lanzarse sobre sus
hombros, abrazndola estrechamente por el cuello. Esto fue todo,
y esas demostraciones amorosas terminaron, como las otras, con
un movimiento de despecho que le hizo rechazar al objeto de
sus efmeras inclinaciones.
LV. Aunque despus de esta poca, este desgraciado joven
no haya estado menos atormentado por la efervescencia de sus
rganos, ha dejado por lo menos de buscar en sus caricias im-
potentes alivio a sus deseos inquietos. Pero esta resignacin, en
lugar de dulcificar su situacin, solamente sirvi para exaspe-
184 DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
rarlo, y hacer encontrar a este infortunado un motivo de deses-
peracin en un deseo imperioso que no espera satisfacer. De
este modo, cuando a pesar del recurso de los baos, de un r
gimen calmante y de ejercicios violentos, esa tempestad de los
sentidos viene a estallar de nuevo, se produce un cambio total
en el carcter, por naturaleza dulce, del joven, y pasando sbi-
tamente de la tristeza a la ansiedad, y de la ansiedad al furor,
se disgusta de sus ms vivas alegras, suspira, derrama lgrimas,
lanza gritos agudos, desgarra sus ropas, y se encoleriza a veces
hasta el punto de rasguar o de morder a su gobernanta. Pero
aunque entonces ceda a un furor ciego que no puede dominar,
testimonia despus un verdadero arrepentimiento, y pide be-
sar la mano o el brazo que acaba de morder. En este estado,
el pulso est elevado, la figura vultuosa; y a veces la sangre
brota por la nariz y por los odos, lo cual pone fin al acceso y
aleja por largo tiempo la recidiva, sobre todo si esa hemorragia
es abundante. Partiendo de esta observacin deb, para reme-
diar ese estado, y no pudiendo o no atrevindome a hacer algo
mejor, intentar el uso de la sangra, pero no sin muchas reservas,
persuadido de que la verdadera indicacin es calmar esa eferves-
cencia vital, y no extinguirla. Pero debo decir que si bien obtuve
un poco de calma, por ese medio y muchos otros que sera intil
enumerar aqu, el efecto slo fue pasajero, y que de esa conti-
nuidad de deseos tanto violentos como indeterminados result
un estado habitual de inquietud y de sufrimiento, que ha trabado
continuamente la marcha de su laboriosa educacin.
LVI. As fue aquella poca crtica que prometa tanto, y
que sin duda hubiera llenado todas las esperanzas que le haba-
mos adjudicado, si en lugar de concentrar toda su actividad
sobre los sentidos, hubiese animado con el mismo fuego al sis-
tema moral, y llevado a ese corazn embotado la llama de las
pasiones. Sin embargo, no disimular que habiendo ahora pro-
fundamente reflexionado, comprendo que al contar con el des-
arrollo de los fenmenos de la pubertad, lo haca asimilando con
el pensamiento a mi alumno con un adolescente ordinario, en
el cual el amor de las mujeres precede bastante a menudo, o
por lo menos acompaa siempre, la excitacin de las partes fe-
cundantes. Este acuerdo de nuestras necesidades y de nuestros
gustos no poda encontrarse en un ser al que la educacin no
haba enseado a distinguir un hombre de una mujer, y que
solamente deba a las nicas inspiraciones del instinto entrever
esa diferencia, sin hacer la aplicacin a su situacin presente.
No dud que si me hubiese atrevido a descubrir a este joven
DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS 185
el secreto de sus inquietudes y la finalidad de sus deseos, hu-
biera sacado de ello una ventaja incalculable. Pero, por otra
parte, suponiendo que me hubiese sido permitido intentar seme-
jante experiencia, no habra que temer el hacer conocer a
nuestro salvaje una necesidad que hubiera procurado satisfacer
tan pblicamente como las dems y que lo hubiera arrastrado a
actos de una indecencia repugnante? Deb detenerme, intimida-
do por el temor de semejante resultado, y resignarme a ver, como
en otras tantas circunstancias, desvanecerse mis esperanzas r n ~
te a un obstculo imprevisto.
Esta es, Monseor, la historia de los cambios ocurridos en
el sistema de las facultades afectivas del Salvaje del Aveyr01J..
Esta seccin termina necesariamente todos los hechos relativos
al desarrollo de mi alumno durante el espacio de cuatro aos.
Un gran nmero de esos hechos depone en favor de su perfecti-
bilidad, mientras que otros parecen negarla. Me he puesto como
obligacin presentar sin distincin tanto a unos como a los otros,
y de contar con la misma verdad tanto mis fracasos como mis
xitos. Esta sorprendente variedad en los resultados convierte,
de alguna manera, en incierta la opinin que se puede expresar
sobre este joven, y lanza una especie de desacuerdo en las con-
secuencias que se presentan como continuacin de los hechos
expuestos en esta memoria. De este modo, agrupando los que
se encuentran diseminados en los pargrafos VI, VII, XVIII, XX,
Xl.I, LIII y LIV, no se puede menos que conluir, 10.) que, en
consecuencia de la nulidad casi absoluta de los rganos del odo
y de la palabra, la educacin de este joven es y ser para siem-
pre incompleta; 20.) que, a consecuencia de larga inaccin, las
facultades intelectuales se desarrollan de manera lenta y penosa,
y ese desarrollo que, en los nios criados en la civilizacin, es el
fruto natural del tiempo y de las circunstancias, aqu es el re-
sultado lento y laborioso de una educacin que debe actuar en
todo, y cuyos medios ms poderosos deben emplearse para ob-
tener los efectos ms pequeos; 30.) que las facultades afectivas,
saliendo de la misma lentitud de su largo embotamiento, se
encuentran subordinadas, en su aplicacin, a un profundo sen-
timiento de egosmo, y que la pubertad, en lugar de haberles
impreso un gran movimiento de expansin, parece slo haberse
pronunciado fuertemente para probar que existe en el hombre
una relacin entre las necesidades de sus sentidos y las afec-
ciones de su corazn, y este acuerdo simptico es, como la ma-
yora de las pasiones grandes y generosas, el feliz fruto de su
educacin.
186 DESARROLLO DE LAS FACULTADES AFECTIVAS
Pero si se recapitulan los cambios felices sobrevenidos en el
estado de este joven y particularmente los hechos consignados en
los pargrafos IX, X, XI, XII, XIV, XXI, XXV, XXVIII, XLIV,
XLV, XLVI, XLVII Y XLIX, se debe encarar su educacin des-
de un punto de vista ms favorable y admitir como conclusio-
nes rigurosamente justas, 10.) que el perfeccionamiento de la
vista y del tacto y los nuevos goces del gusto, al multiplicar las
sensaciones y las ideas de nuestro joven salvaje, han contribui-
do poderosamente al desarrollo de las facultades intelectuales;
20.) que considerando este desarrollo en toda su extensin, se
encuentra, entre otros cambios felices, el conocimiento del va-
lor convencional de los signos del pensamiento, la aplicacin de
este conocimiento a la designacin de los objetos y a la enun-
ciacin de sus cualidades y de sus acciones, de donde la exten-
sin de las relaciones del alumno con las personas que lo rodean,
la facultad de expresarles sus deseos, de recibir rdenes, y de
realizar con ellas un libre y continuo intercambio de pensamien-
tos; 30.) que a pesar de su gusto inmoderado por la libertad de
los campos y su indiferencia por la mayora de los goces de la
vida social, Vctor se muestra reconocido de los cuidados que
se le brindan, susceptible de una amistad cariosa, sensible al
placer de la buena conducta, avergonzado de sus equivocaciones
y arrepentido de sus arranques; 40.) y que, por ltimo, Mon-
seor, desde cualquier punto de vista que se encare esta larga
experiencia, ya sea que se la considere como la educacin me-
tdica de un hombre salvaje, ya sea que se limite a verla como
el tratamiento fsico y moral de uno de esos seres desgraciados
por naturaleza, rechazados por la sociedad, y abandonados por
la medicina, los cuidados que se tuvieron para con l, los que
todava se le deben brindar, los cambios que se produjeron, los
que se pueden esperar, la voz de la humanidad, el inters que
inspira un abandono tan absoluto y un destino tan singular, todo
recomienda a este joven tan extraordinario a la atencin de los
sabios, a la solicitud de nuestros administradores y a la protec-
cin del gobierno.
NATURALEZA HUMANA
Y EDUCACION
Alberto L. Merani
COLECC/ON
PEDAGOG/CA
EN 1803 es descubierto en Aveyron, provincia francesa, un jo-
ven que haba vivido y crecido en los bosques, sin ningn con-
tacto con la civilizacin, La voz popular lo llam "El salvaje de
Aveyron" y con ese nombre se consigna en la historia. El joven
fue conducido a Pars y una vez ahi, enviado a una institucin
para sordomudos, establecida en la calle Saint-Jacques; en rea-
lidad no se saba a dnde poda ser enviado. En aquella insti-
tucin, el mdico Itard cuid de l sometindolo a un proceso
de educ.acin; al darse cuenta, por medio de pruebas experimen-
tales, de que no tena impedimentos orgnicos para or o hablar.
Sus reflexiones fueron escritas en el "Informe" y la "Memoria"
que publicamos en el presente volumen por primera vez en
espaol y debido a la cuidada traduccin de Susana Meranl jtm-
to a las notas criticas del destacado psiclogo y pedagogo .Al-
berto L. Merani.
Cul es la importancia de estos textos! En primer lugar, el
carcter evolutivo e histrico de la naturaleza humana se nos
presenta por primera vez como unidad indisoluble; en segundo.
Itard es precursor (.on sus estudios, en el terreno de la pedago-
gia para sordomudos. estableciendo asi las bases para la educa-
cin activa, tan en boga en nuestros tiempos; en tercero, nos
permite incursionar en el espinoso y profundo problema de qu
cs la naturaleza humana?
Tanto los textos de Itard como el ensayo introductorio son
lectura obligada para quien est interesado en estos temas. "Nin-
gn educador puede ignorarlos -dice Merani-. Ser maestro sin
haberlos ledo, reflexionado, es como oficiar misa ignorando el
credo".