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GALERA DE PERSONAJES

DEL EVANGELIO
C m o l e e r e l e v a n g e l i o . . .
y n o p e r d e r l a f e
j ! n i M;
t ' 'i . r ! ! i| l
EN TORNO AL NUEVO TESTAMENTO
Serie dirigida por
J ESS PELEZ
V o l me n e s P u b l i c a d o s :
1. J ess Pelez: La otra lectura de los Evangelios, I.
2. J uan Mateos - Femando Camacho: El horizonte humano. La pro
puesta de J ess.
3. J ess Pelez: La otra lectura de los evangelios, II. Ciclo C.
4. J uan Mateos - Fernando Camacho: Evangelio, figuras y smbolos.
5. J os Luis Sicre - J os Mara Castillo - J uan Antonio Estrada: La Iglesia
y los Profetas.
6. Alberto Maggi: Nuestra Sefiora de los Herejes.
7. Rafael J . Garca Avils: Llamados a ser libres. Seris dichosos". Ciclo
B.
8. J uan Mateos: La utopa de Jess.
9. Rafael J . Garca Avils: Llamados a ser Libres. No la ley, sino el
hombre. Ciclo 13.
10. J ack Dean Kingsbury: Conflicto en Marcos. J ess, autoridades, disc
pulos.
11. J osep Rius-Camps: El xodo del Hombre Libre. Catequesis sobre el
Evangelio de Lucas.
12. Carlos Bravo: Galilea ao 30. Para leer el Evangelio de Marcos.
13. Rafael J . Garca Avils: Llamados a ser libres. Para que seis hijos.
Ciclo C.
14. Manuel Alcal: El evangelio copto de Felipe.
15. J ack Dean Kingsbury: Conflicto en Lucas. J ess, autoridades, discpu
los.
16. Howard Clark Kee: Qu podemos saber sobre Jess?
17. Franz Alt: Jess, el primer hombre nuevo.
18. Antonio Pinero y Dimas Fernndez-Galiano (eds.): Los Manuscritos
del Mar Muerto. Balance de hallazgos y de cuarenta aos de estu
dios.
19. Eduardo Arens: Asia Menor en tiempos de L3ablo, Lucas y Juan. As
pectos sociales y econmicos para la comprensin del Nuevo Testa
mento.
20. J ohn Riches: El mundo de Jess. El judaismo del siglo I, en crisis.
21. Allx.*rto Maggi: Cmo leer el Evangelio... y no perder la fe.
22. Alberto Maggi: Galera de personajes del Evangelio. Cmo leer el evan
gelio... y no perder la fe. II.
ALBERTO MAGGI
GALERA DE PERSONAJES
DEL EVANGELIO
C m o l e e r e l Ev a n g e l i o . . .
y n o p e r d e r l a f e
II
$
EDICIONES EL ALMENDRO
CRDOBA
Traduccin castellana de J ess Felez de la obra
de Alberto Maggi, Le cipolle di Marta. Profi li euangelici,
Cittadella Editrice, Ass 2000.
Esta obra ha sido publicada con la ayuda de la Direccin General del
Libro, Archivos y Bibliotecas del Ministerio de Educacin y Cultura.
Editor: Je s s P e l Ae z
Impresor: M a n u e l H u e s o
Copyright by Alberto Maggi
EDICIONES EL ALMENDRO
El almendro, 6, bajo
Aptdo. 5.066
14006 Crdoba
Telfonos: 957 274 692 / 082
Fax: 957 274 692
E-mail: edicionesela 1mendro.org
Pgina web: www.elalmendro.org
www.biblioandalucia.com
ISBN: 84-8005-056-X
Depsito legal: MA-1.079-2003
Prlnted in Spain. Impreso en Espaa
Imagraf Impresores. C/Nabucco. Pol. Ind. Alameda. Mlaga
CONTENIDO
P r e s e n t a c i n , d e a d r i a n a z a r r i ..........................................
I n t r o d u c c i n : U n d o n s u f r i d o ........................................
T a n p i a d o s o s , t a n d e v o t o s , p r c t i c a m e n t e i n t i l e s
C u a n d o ma r a n o s a b a q u e e r a l a v i r g e n .................
U n e x t r a o m a t r i m o n i o ........................................................
E l Ul t i m o p r o f e t a .....................................................................
S i m n c a b e z a d u r a ....................................................................
E l t e n t a d o r d e j e s s ..............................................................
L o s d e b e t s a i d a .........................................................................
L o s HIJOS DEL TRUENO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
E l b a n q u e t e d e l o s p e c a d o r e s ..........................................
L o s DOS MAESTROS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La s c e b o l l a s d e m a r t a ...........................................................
La p a r b o l a d e l o s s e i s h e r m a n o s ...................................
La r e s u r r e c c i n d e l o s v i v o s .............................................
A LA MESA C ON EL MUERTO. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
U n CASO DESESPERADO ............................................................
E l C ERDO Y LA ZORRA. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
E l a m i g o d e l C s a r ..................................................................
E m i n e n c i a g r i s ............................................................................
El g f mf l o d e j e s s ................................
A p n d i c e : I g l e s i a d e o t r o s t i e mp o s
G l o s a r i o ...................................................
B i b l i o g r a f a ..............................................
L i s t a d e pe r s o n a j e s d e l e v a n g e l i o ..
SIGLAS BBLICAS
Abel Abdas
Hch Hechos
Ag
Ageo
Heb Flebreos
Am Amos Is Isaas
Ap
Apocalipsis J ds J udas
Bar Baruc
jdt J udit
Cant Cantar de los Cant.
J1
J oel
Col Colosenses
J n
J uan
1Cor I aCorintios
1J n
I aJ uan
2 Cor 2aCorintios
2 J n 2aJ uan
1Cr 1 Crnicas 3 J n 3aJ uan
2 Cr 2oCrnicas J ob J ob
Dn Daniel
Hab Flabacuc
Dt
Deuteronomio Jos J osu
Ecl
Eclesiasts
Jr
J eremas
Eclo Eclesistico J ue J ueces
Ef Efesios
Lam Lamentaciones
Esd Esdras Le Lucas
Est Ester
Lv Levtico
x xodo
1Mac 1 Macabeos
Ez Ezequiel 2 Mac 2oMacabeos
Flm Filemn Mal Malaquas
Flp Filipenses Me Marcos
Gal Glatas
Miq Miqueas
Gn Gnesis Mt Mateo
Hab Habacuc
Nah Nahn
10 Galera de personajes clel Evangelio
Neh Nehemas Sant Santiago
Nm Nmeros 1Sm 1 Samuel
Os Oseas
2 Sm 2oSamuel
1Pe I aPedro Sof Sofonas
2 Pe 2aPedro 1Tes I aTesalonicenses
Prov Proverbios 2 Tes 2aTesalonicenses
1Re 1 Reyes 1Tim I aTimoteo
2 Re 2oReyes 2 Tim 2aTimoteo
Rom Romanos Tit Tito
Rut Rut
Tob Tobas
Sab Sabidura Zac Zacaras
Sal Salmos
Abr evi atur as de l os tratados del Tal mud
M Misn
Y Talmud de J erusaln
B Talmud de Babilonia
B.B. Baba Batra (daos)
B.M. Baba Mezia (daos)
B.Q. Baba qamma (daos)
Ber. Berakot (bendiciones)
Kel. Kelim (cosas impuras)
Mekh. x. Mekhilta sobre el xodo
P. Ab.. Pirqe Aboth (sentencias de dotes)
Pea. Pea (lmites)
Pes. Pesahim (pascua)
Qid. Qiddushim (matrimonio)
Sanh. Sanhedrin (tribunales)
Shab. Shabbat (sbado)
Siglas 11
Fuentes antiguas
Anales Anales
Antigedades Antigedades judas.
Ap. Baruc
Apocalipsis Siraco de Bamc
Doc. Dam Documento de Damasco
Ev. Flp. Evangelio de Felipe
Frg. copt.
Fragmentos de textos coptos
Guerra Guerra juda
Hch. Toms Hechos de Tomas
Henoc Libro de Henoc
Hist. Eccl.
Historia eclesistica
Legat. De legatione ad Caium
Lib. Int. Heb
Lber interpretationis Hebraiconim Nominum
Sal. Salom. Salmos de Salomn
Ps. Clem. Homilas Pseudo Clementinas
Test. Lev Testamento de Lev
PRESENTACIN
de Adriana Zarri
Alberto Maggi es el Director del Centro de Estudios B
blicos Giovanni Vanucci, gran estudioso y -mstico, casi
desconocido, por desgracia, a los que no frecuentan los es
tudios teolgicos. He escrito mstico entre comillas para
marcar las distancias del aura de excepcionalidad milagrera
de la que la escuela mstica espaola tiene no poca responsa
bilidad. Con Vanucci y Maggi no nos encontramos en el
ambiente carmelitano (y de sus mltiples mritos y algn
que otro defecto), sino en el de los Siervos de Mara: una
orden de robusta espiritualidad que ha sabido dar al culto
mariano una contribucin mesurada y no mimosa.
Mi amistad con el Padre Maggi naci bajo el signo de
nuestro comn gran amigo Vanucci con quien tuve una bre
ve relacin, pero de especial intensidad. De ah naci la idea
de este modesto prefacio, inadecuado con relacin a la doc
trina del autor, pero alimentado de profunda y amigable es
tima.
De entrada he de decir que este libro no es el resultado
de una simple recogida de artculos periodsticos de su au
tor, aunque toma su punto de arranque de los artculos que
Maggi public (y continua publicando) en la revista Rocca. A
m, personalmente, no me gustan las colecciones de artcu
los materialmente sumados y yuxtapuestos, y no me habra
14 Galera de personajes del Evangelio
prestado a avalar esta operacin demasiado fcil, que pre
tende hacer de un periodista, un ensayista y escritor, a no ser
que este material no se hubiese previamente refundido y
elevado a la dimensin superior de libro. Y ste es nuestro
caso: Alberto Maggi, ensayista y estudioso, prestado al pe
riodismo dentro del espritu del Centro de Estudios que diri
ge, dedicado a la divulgacin, pero con la competencia cien
tfica que la verdadera divulgacin exige: una obra que es, al
mismo tiempo, de ciencia y de humildad.
No recogida de artculos, sino libro propiamente dicho,
en el que el material de base utilizado ha sido profundamen
te elaborado y enriquecido con una abundancia de notas
que aportan contribuciones histricas tan interesantes como
el texto mismo.
El resultado es un libro subversivo, con el mismo sentido
profundo del trmino en el que se puede decir que Cristo es
revolucionario, muy distante, por cierto, del aura militar que
evoca esta palabra; libro subversivo, eversivo y revoluciona
rio en el sentido de que la salvacin no proviene de la regu
laridad cannica, a travs de las vas sagradas de la institu
cin religiosa, ni del templo, sino ms bien de la calle, en la
que publicanos, prostitutas y pecadores son invitados por
J ess, descuidado de la impureza legal contrada por fre
cuentar esta gente considerada infecta, de la que un hebreo
observante deba mantenerse a distancia. La descripcin exacta
y profunda del contexto religioso en el cual Cristo se encon
tr a la hora de obrar y de... transgredir, hace explotar aque
lla carga eversiva con una fuerza insospechada por parte de
los bravos catlicos acostumbrados a una visin edulcorada
de un empalagoso J ess (pinsese en los Sagrados Corazo
nes: ojos celestes, cabelleras rubias...) que tiene bien pocos
puntos de contacto con la realidad somtica, sociolgica y
Presentacin
15
teolgica del verdadero J ess, como aprendemos aqu, no
sin cierta sorpresa, lo que indica cunto ha sido ofuscada la
realidad y, a veces, trastornada por incrustaciones superpues
tas, fruto de retricas seculares.
Las pginas dedicadas al comentario del episodio de Marta
y Mara me han llamado especialmente la atencin; y con
razn se toma en la edicin italiana -no as en la espaola-
el ttulo del libro de este captulo porque las cebollas de
Marta- (ttulo adems muy bello, con cierto halo de misterio
que no perjudica y que es una invitacin implcita a la lectu
ra) es uno de los textos ms significativos del libro.
Acantonada la lectura tradicional -que ve en Marta y Ma
ra los smbolos de la accin y de la contemplacin (lectura,
por lo dems, rechazada por otros biblistas y autores de es
piritualidad)-, ironizada la proclamacin de Marta como pa-
trona de las amas de casa, Maggi da una versin que podra
mos llamar feminista, aqu ciertamente entrecomillada (cun
tas comillas y cuntas tomas de distancia!) para no confun
dirla con climas rabiosamente reivindicativos. Mucho ms
profunda que este estrecho feminismo, mucho ms creble
que la falsa dialctica a la que se ha apuntado antes, Maggi
nos da una versin original en la que la lectura feminista se
entrelaza con una lectura sociopoltica.
Las cebollas son las de Egipto, aoradas por los hebreos
en el desierto. Egipto es el pas del exilio y de la esclavitud
que, sin embargo, no se perciben ya como tales, porque el
poder ha conseguido convencer de que ninguna patria es
mejor que el exilio; ms an el exilio mismo se ha converti
do ahora en patria: un pas en el que mana leche y miel
(Nm 16,2-13): expresin que ha connotado siempre la tierra
prometida. Lacapacidad de persuasin del poder -observa
Maggi- haba sido tan fuerte hasta el punto de hacer creer a
16
Galera de personajes del Evangelio
los hebreos que la tierra donde stos haban estado era, en
realidad, el pas de la libertad, y que ajos y cebollas tenan el
mismo sabor que la leche y la miel-.
Pasando a las dos hermanas de Betania, Maggi comenta:
-Mara no contempla a J ess, sino que lo acoge y escucha,
deseosa de aprender su mensaje e indiferente a la prohibi
cin del Talmud que prescribe que una mujer no tiene que
aprender otra cosa que a utilizar el huso (Yoma 66b). El
modo de actuar de Mara, en una cultura fuertemente mascu
lina como era aquella oriental, no poda ser tolerado. Corres
ponde solamente al hombre rendir los honores de casa. La
mujer est escondida e invisible. Su lugar est en la cocina
entre los hornillos, como hace Marta (...) Marta se cree la
reina de la casa, mientras, en realidad, es esclava de su con
dicin. Y aquel creerse reina es la gran victoria del poder:
dominar a las personas hacindoles creer que son libres,
haciendo pasar fraudulentamente ajos y cebollas por leche y
miel. Marta no tolera la actitud de Mara que, como un hom
bre, se entretiene y escucha a J ess (...) Qu necesidad tie
ne de aprender? No ensea el Talmud que es mejor que las
palabras de la Ley sean destruidas por el fuego antes que ser
enseadas a las mujeres? (Sota B. 19a). El estado de nimo
de Mara es como el de los esclavos satisfechos de serlo.
stos no solo no aspiran a ser libres, sino que espan cual
quier intento de libertad de los otros para devolverlos a la
esclavitud. As ella intenta atrapar de nuevo a la hermana
para la cocina, y aorar las cebollas de la esclavitud trastocadas
por alimento de libertad. Para hacer esto pide el auxilio de
Cristo que, sin embargo, no piensa de la misma manera y
en lugar de reprochar a Mara y empujarla al papel al que
tradicin y decencia han confinado a las mujeres, amonesta
a la patrona de la casa: -Marta, Marta, andas preocupada e
Presentacin 17
inquieta con tantas cosas: slo una es necesaria (Le 10,41-
42). sta es la libertad verdadera y no aqulla que el poder
ha impuesto como tal. J ess est de parte de la mujer, de su
emancipacin, de su derecho a conocer, en igualdad con el
hombre, de su libertad. Se alinea contra el poder machista,
aunque est avalado por una vetusta tradicin: aqulla que
hace prisionera a Marta, pero no a Mara, signo de los tiem
pos nuevos. Su predileccin por Mara no es tanto la elec
cin de la contemplacin, sino la eleccin de la libertad, la
eleccin del futuro. Nos vienen a la mente otras palabras:
Deja que los muertos entierren a sus muertos y que tantas
Martas como hay aoren las cebollas de Egipto, el alimento
de la esclavitud.
Dejando a Marta con sus cebollas, a Mara con sus sub
versiones y a todos los personajes presentes en los evange
lios, con sus historias, temores y esperanzas, sutilmente in
terpretados por el autor, citemos solamente el inesperado
final del libro que termina con un apndice aparentemente
extrao a todo lo que le precede. Dando un salto de siglos
nos encontramos en el ao 1.200 junto a Antonio de Padua.
Qu tiene que ver Antonio con los personajes del evange
lio? Antonio, objeto de un culto con frecuencia supersticioso
y fantico, se revela aqu como robusto fustigador de los
malos hbitos clericales: tal vez una decepcin para sus
devotos a la caza de milagros, pero una agradable sorpresa
para nosotros que conectamos su predicacin con la de Cris
to y con el sentido no tan recndito del libro, cuyo significa
do no es la exaltacin del temor reverencial, tan inculcado
por el poder eclesistico, sino de la franqueza y la libertad.
Con frecuencia he pensado que sera til y hermosa una
antologa de la contestacin de los santos. De esta deseada
antologa, Alberto Maggi nos ofrece aqu un capitulo, toma
18 Galera de personajes del Evangelio
do -quin lo dira?- de las homilas de un santo que, tal
vez, el mismo poder (si no nuestra propensin por las cebo
llas de Egipto) nos presenta, como edulcorado, con el acos
tumbrado lirio entre las manos y el Niito en el brazo.
INTRODUCCIN
UN DON SUFRIDO
LOS DISCPULOS
La f e es un don de Dios- es la frmula preferida por las
personas que no tienen fe, y si es un don de Dios, depende
del Seor la cantidad y la calidad de la fe de los hombres. Si
uno no tiene fe, no es el responsable de ello, sino Dios
mismo que no le ha dado ese don...
Un don normalmente ms sufrido que envidiado por quien
lo tiene, pues muchos mantienen que tener fe significa de
ber aceptar resignados los caprichos de la voluntad divina o
de quienes se propugnan sus portavoces. Por esto se oye
frecuentemente la expresin: Dichoso t que tienes (tanta)
fe, con lo que se quiere decir en realidad: yo estoy mucho
mejor sin ella.
Las incertidumbres y dudas de la fe son el objeto de este
libro, en el que se presenta a los personajes evanglicos
desde Isabel y Zacaras a Mara de Magdala y Toms, reuni
dos bajo la ptica comn de su dificultad para creer en el
Dios de J ess.
HOMBRES DE POC A FE
A lo largo del evangelio resuena con frecuencia el repro
che de J ess a sus discpulos de ser hombres de poca fe,
llamada de atencin que va dirigida en particular a Pedro, el
hombre de poca f e por excelencia (Mt 14,31).
20 Galera de personajes del Evangelio
Si para los discpulos hay solamente reproches en el evan
gelio, los elogios a la fe de los paganos y de los marginados
abundan en l.
Paradjicamente, las personas tenidas por ms alejadas
de Dios y de la religin son aquellas que consiguen demos
trar una verdadera fe. Aquellos que viven codo con codo
con el Seor carecen de ella.
J ess dice del centurin pagano que en ningn israelita
ha encontrado tanta fe (Mt 8,10), pero se maravilla por la
total ausencia de fe de los fieles de la sinagoga de Nazaret
donde no hizo muchas obras potentes por su falta de fe (Mt
13,58). Sus mismos discpulos parecen no haber hecho gran
des progresos si, despus de su resurreccin, J ess se ve
obligado a echarles en cara su incredulidad y su terquedad
en no creer a los que lo haban visto resucitado (Me 16,14).
Por parte de los discpulos se da una visin de la fe que
J ess intenta corregir. Suponiendo que tener fe depende de
la accin del Seor, stos le piden que se la aumente: Au
mntanos la fe es su splica.
Pero J ess no est de acuerdo con esta idea. La fe
no depende solamente de Dios, sino tambin del hom
bre.
La fe no es un don de Dios, sino la respuesta de los
hombres a su amor incondicional. Por esto, en el evangelio
de Lucas, la cruda respuesta de J ess a la peticin de los
discpulos de aumentar su fe es la constatacin de que stos
no tienen en modo alguno fe: Si tuvierais fe como un grano
de mostaza, le dirais a esa morera: qutate de ah y trate al
mar y os obedecera (Le 17,6).
J ess objeta a los discpulos que no se trata de aumentar
la fe: el problema es tenerla o no. Y ellos no la tienen ni
siquiera del tamao de un grano de mostaza, semilla
Introduccin 21
proverbialmente conocida como la ms pequea de todas
las que hay en la tierra- (Me 4,31).
Como prueba de que la fe es la respuesta del hombre al
amor de Dios, el evangelista coloca, despus de la peticin
de los discpulos, el episodio de los diez leprosos.
J ess libera de la impureza a los diez leprosos, pero slo
uno de ellos, viendo que se haba curado, se volvi alaban
do a Dios a grandes voces y se ech a sus pies rostro a tierra,
dndole las gracias- (Le 17,15-16).
Los diez reciben el amor que los purifica (No han que
dado limpios los diez?, Le 17,17). Uno solo responde, y
nicamente en este caso se habla de fe: Levntate, vete, tu
fe te ha salvado- (Le 17,18). La fe del leproso se manifiesta en
la alabanza a Dios y en el agradecimiento a J ess.
Una vez ms quien demuestra fe es el individuo conside
rado ms alejado del Seor: este leproso de hecho era un
samaritano (Le 17,16), esto es, uno que perteneca a aquel
pueblo idlatra catalogado entre los enemigos de Dios (Sifr
Dt 41, 331, 140a). Pero J ess acepta y elogia el agradeci
miento del Samaritano, el hombre del que, segn el Talmud
no estaba permitido recibir don alguno (Sheq. M. 1,5).
LA RED DE MAMMN
Hombre de poca fe es una expresin juda, con la que
se reprocha a quien est tan ansioso del futuro que no es
capaz de disfrutar del momento presente: Quien tiene un
pedazo de pan en el cesto y se pregunta: Qu comer ma
ana es un hombre de poca fe (Sota 48b).
Tambin en los evangelios la poca fe es fruto de una
preocupacin por el futuro que impide apreciar el presente.
22 Galera de personajes del Evangelio
Y la expresin hombres de poca fe est siempre relaciona
da con el ansia constante de los discpulos, que se pregun
tan: Qu vamos a comer?, qu vamos a beber? o con qu
nos vamos a vestir? (Mt 6,31).
Estos discpulos son aqullos que J ess llam e invit a
seguirlo para que fuesen pescadores de hombres (Inmedia
tamente dejaron las redes y lo siguieron, Mt 4,20). Pero,
abandonadas las redes para la pesca que les aseguraba el
sustento cotidiano, se han enredado en la red de Mammn
(Mt 6,24), la inquietud por el futuro que les hace ver en la
acumulacin de bienes la solucin de todos los problemas.
El ansia por el maana hace a los discpulos incapaces
de realizar la nica cosa para la cual J ess los haba llamado,
para ser pescadores de hombres (Mt 4,19).
J ess los ha invitado a liberar a las personas (expulsar
los espritus inmundos, Mt 10,1), pero la nica vez que
ellos encuentran la ocasin de hacerlo resultan impotentes:
Por qu razn no pudimos echarlo nosotros? Y l les con
test: Os aseguro que si tuvierais fe como un grano de mos
taza le dirais a ese monte que se moviera ms all y se
movera. Nada os sera imposible (Mt 17,19-20).
En lugar de trabajar por extender el reinado de Dios,
actividad que habra garantizado la abundancia de todas las
cosas, los discpulos buscan las cosas y se olvidan del reino:
El agobio de esta vida y la seduccin de la riqueza ahogan
la Palabra y sta se queda estril (Mt 13,22). Y J ess, pa
cientemente, intenta infundir en ellos la confianza plena en
un Padre que, si alimenta incluso a los animales considera
dos insignificantes como los pjaros del cielo, o impuros
como los cuervos (Lv 11,14; Le 12,24), que ni siembran, ni
siegan ni almacenan en graneros (Mt 6,26), cunto ms se
ocupar de aquellos que siembran, siegan y recogen!
Introduccin
23
Para hacer comprender mejor a los discpulos la pre
ocupacin del Padre por ellos, J ess les propone una doble
comparacin: de un lado Salomn, el rey megalmano que
pas a la historia por el lujo desenfrenado de su corte y por
su palacio revestido de oro, hasta el punto de que en su
tiempo consigui que en J erusaln la plata fuera tan co
rriente como las piedras y los cedros como los sicmoros
de la Sefela; por otro, los lirios del campo, las flores ms
comunes, cuya floracin duraba apenas un da. Y, sin em
bargo, afirma J ess que ni Salomn, en todo su fasto, esta
ba vestido como cualquiera de ellos. Pues si a la hierba,
que hoy est en el campo y maana se quema en el horno,
la viste Dios as, no har mucho ms por vosotros, gente
de poca fe? (Mt 6,28-30).
Por estos motivos J ess invita a los discpulos a no andar
preocupados por el maana, porque el maana se preocu
par de s mismo (Mt 6,34).
J ess les asegura que, como han experimentado en el
pasado el amor de Dios, la solicitud del Padre est garantiza
da tambin para el futuro, en cualquier circunstancia.
Pero sus palabras caen en vaco.
Los discpulos siguen sin comprender y, en la primera
situacin de dificultad, vuelve a aparecer su poca fe.
Durante la violenta tempestad en el lago, mientras la bar
ca en la que J ess estaba con los discpulos desapareca
entre las olas (Mt 8,24), stos, llenos de pnico, despiertan a
J ess (que, sin embargo, duerme) y gritan: Slvanos, Seor,
que perecemos! Y l les dijo: Por qu sois cobardes? qu
poca fe! (Mt 8,25-26).
El evangelista no solo subraya que su grito de auxilio no
es expresin de fe, sino que, sin ms, la fe est ausente de
ellos casi del todo.
24 Galera de personajes del Evangelio
Los discpulos creen tener que despertar a J ess, pero en
realidad la que deba despertarse era su fe en l.
Sus falta de fe se debe al poco conocimiento que tienen de
J ess. De hecho, llenos de estupor se preguntan luego: Quin
es ste, que hasta el viento y el mar le obedecen? (Mt 8,27).
Incluso siendo discpulos y compartiendo la vida con J e
ss, no han comprendido todava que aqul a quien siguen
es el Dios con nosotros (Mt 1,23).
A pesar del severo reproche de J ess, Pedro hace la mis
ma peticin de auxilio por segunda vez cuando intenta ca
minar sobre el agua: Al sentir la fuerza del viento, les entr
miedo, empez a hundirse y grit: -Slvame, Seor!. J ess
extendi en seguida la mano, lo agarr y le dijo: - Qu poca
fe! Por qu has dudado? (Mt 14,30-31).
Ambas veces la falta de fe se debe al miedo por un
suceso que los discpulos viven como especialmente peli
groso.
J ess ha hecho partcipe a sus discpulos de los dos re
partos de panes y peces, en los que no slo todos comieron
hasta quedar saciados (Mt 14,20; 15,37), sino que quedaron
doce cestas llenas de sobras (Mt 16,7).
Y J ess, una vez ms, tiene que reprenderlos por su tor
peza de entendimiento: Por qu os decs entre vosotros,
gente de poca fe, que no tenis pan? No acabis de enten
der?, no recordis los cinco panes de los cinco mil y cuntos
cestos recogisteis?, ni los siete panes de los cuatro mil y
cuntas espuertas recogisteis? Cmo no entendis que no
hablaba de panes? (Mt 16,8-11).
La fe que J ess intenta suscitar en los suyos es la que
nace de la experiencia de un Dios siempre a favor de los
hombres, de un Padre que sabe qu es lo que stos necesi
tan, antes an de que se lo hayan requerido (Mt 6, 8).
Introduccin
25
La fe en este Padre no elimina las inevitables dificultades
que la vida presenta, sino que da a los hombres una capaci
dad y una fuerza distinta para afrontarlas y vivirlas: stos
saben que con los que aman a Dios... l coopera en todo
para su bien (Rom 8,28).
Cuando Dios est a favor nuestro, quin podr estar en
contra? ... Quin podr privarnos de ese amor del Mesas?...
Acaso la tribulacin, la angustia, la persecucin, el hambre,
la desnudez, el peligro, la espada? ... Nada podr privarnos
de ese amor de Dios, presente en el Mesas J ess, Seor
nuestro (Rom 8,31 35-39).
TAN PIADOSOS, TAN DEVOTOS.
PRACTICAMENTE INTILES
(Le 1,5-25)
ZACARAS E ISABEL
La denuncia que J ess hace del templo de J erusaln como
cueva de ladrones- (Le 19,46) encuentra estrechos parale
los en los escritos de la poca.
Flavio J osefo, historiador contemporneo de los evange
listas, describiendo las grandes tensiones dentro del clero,
afirma que exista una mutua enemistad y lucha de clases
entre los sumos sacerdotes de una parte y los sacerdotes de
J erusaln, de la otra. Cuando se enfrentaban entre ellos, usa
ban un lenguaje injurioso y se golpeaban unos a otros con
piedras CAntigedades, 20, 180).
Estas disputas se deban a la glotonera de los sumos
sacerdotes, que llegaban incluso a robar las pieles de los
animales inmolados en el Templo que deban ser repartidas
cada tarde entre los sacerdotes (Pes. B. 57a).
Su avidez era tal que no dudaban en mandar a sus siervos
a las eras, una vez trillado el grano, y en retirar el diezmo
debido a los sacerdotes, con el resultado de que los ms nece
sitados entre stos moran de hambre (Antigedades 20,181).
Los hambrientos sacerdotes se resarcan durante su turno
de servicio en el Templo y se hinchaban devorando la carne
de los animales sacrificados.
28 Galera de personajes del Evangelio
La enorme ingestin de carne, unida a la prohibicin de
beber vino durante el periodo de servicio, daba lugar a
frecuentes indigestiones hasta el punto de que, en el tem
plo, un mdico se encargaba de curar sus dolores de vien
tre.
Nada extrao que en este ambiente fuese difcil encon
trar manifestacin de fe, como describe Lucas al comienzo
de su evangelio.
SANTOS Y MALDITOS
Los primeros personajes que abren el evangelio de Lucas
son dos pertenecientes a lo ms selecto de las familias
sacerdotales de Israel: un sacerdote y su mujer, tambin ella
de estirpe sacerdotal por ser descendiente de Aarn, herma
no de Moiss y primo del sumo sacerdote de Israel.
Lucas los presenta de forma solemne: Hubo en tiempos
de Herodes, rey del pas judo, cierto sacerdote de nombre
Zacaras, de la seccin de Abas; tena por mujer a una des
cendiente de Aarn, que se llamaba Isabel (Le 1,5).
Los nombres que el evangelista escoge para sus persona
jes estn cargados de significado y de historia: Zacaras (del
hebreo Zekaryhi) significa Yahv se acuerda, y en la Bi
blia es nombre de reyes, sacerdotes, profetas y mrtires; mien
tras que Isabel (del hebreo Elishba0, Dios es plenitud es
el nombre de la nica Isabel del Antiguo Testamento, la mujer
de Aarn.
Zacaras es sacerdote. Con una poblacin de cerca de
seiscientos mil habitantes, los sacerdotes en Palestina eran
aproximadamente dieciocho mil: un sacerdote por cada treinta
personas.
Tan piadosos, tan devotos. 29
Este elevado nmero se debe al hecho de que no se
llegaba a sacerdote por vocacin, sino por nacimiento: el
sacerdocio era hereditario y se transmita de padres a hijos.
La pertenencia de Zacaras al clero no le daba demasiado
quehacer. Como todos los sacerdotes resida en su aldea,
donde desempeaba un trabajo, ejerciendo en el templo de
J erusaln dos semanas al ao y durante las tres fiestas anua
les de peregrinacin (Pascua, Pentecosts y Tabernculos).
Para permitir a todos los sacerdotes oficiar en el Santua
rio, stos se sulxlividan en veinticuatro categoras. Zacaras
perteneca a la comprendida entre las diez ms importantes.
El evangelista subraya el comportamiento religioso de Zacaras
e Isabel, cuando dice que -ambos eran justos delante de Dios,
pues procedan sin falta segn todos los mandamientos y
preceptos del Seor (Le 1,6).
Zacaras e Isabel son modelos de santidad: no slo perte
necen a la aristocracia sacerdotal, sino que en la prctica coti
diana de la religin son insuperables, pues no se limitan a
cumplir todo lo que la Ley manda a los hebreos, sino que
observan incluso los seiscientos trece preceptos que los rabi
nos haban encontrado en la legislacin de Moiss. Por esto se
definen como justos, esto es, fieles a la voluntad de Dios.
Imposible no admirar a una familia de esta clase, que, sin
lugar a dudas, ser bendecida por Dios.
Bendecida?
No. Maldita.
Despus de haber presentado lo mejor de la religiosidad
juda, mientras el lector comienza a admirar a esta pareja,
Lucas afirma que no slo no es bendecida, sino que, segn
la mentalidad de la poca, es castigada: de hecho No tenan
hijos, porque Isabel era estril, y eran ya los dos de edad
avanzada (Le 1,7).
30
Galera de personajes del Evangelio
La religin enseaba que Dios premiaba a los justos, con
cedindoles una larga vida, mujer frtil y abundancia de hi
jos. Al contrario, los malvados eran castigados con una vida
breve, miseria y mujer estril.
La esterilidad no era considerada, por cierto, un hecho
fisiolgico, sino religioso que caa de lleno entre las maldi
ciones de Dios: -La estirpe de los impos es estril (J ob
15,34).
El evangelista denuncia que Isabel y Zacaras, no obstan
te su fidelidad a las prescripciones ms pequeas, son inca
paces de practicar el primer gran mandato que Dios haba
dado a los hombres: -Creced y multiplicaos (Gn 2,28).
SAC ERDOTE Y SORDOMUDO
A esta pareja, tan piadosa como estril, se le presenta la
ocasin de cambiar su propia situacin. De hecho, escribe el
evangelista, -mientras Zacaras prestaba su servicio sacerdo
tal ante Dios en el turno de su seccin, le toc entrar en el
santuario del Seor a ofrecer el incienso, segn la costumbre
del sacerdocio (Le 1,8-9).
A Zacaras se le brinda una ocasin nica: el que ha sido
elegido una vez no puede entrar nunca ms en sorteo hasta
que todos los sacerdotes de las veinticuatro categoras no
hayan sido tambin sacados a sorteo; nunca ningn sacerdo
te haba ofrecido el incienso dos veces en su vida.
Siendo esta misin muy ambicionada, los sacerdotes ha
can lo imposible por podrsela adjudicar recurriendo a toda
clase de embustes, y se haban dado casos en los que un
concurrente haba eliminado a otro -clavndole un cuchillo
en el corazn- (Tos. Yoma, 1,12).
Tan piadosos, tan devotos.
31
El incienso se quemaba en el interior del Santo- (la parte
del templo reservada a los sacerdotes) al despuntar del da y
al principio de la tarde. El sacerdote derramaba el incienso
aromtico sobre los carbones del altar y la casa entera se
llenaba del humo (Yoma M., 5,1), despus se detena breve
mente en oracin.
En este momento solemne e irrepetible de su vida, en un
contexto donde todo es sagrado, se le apareci a Zacaras el
ngel del Seor (Le 1,11), que le anuncia que su oracin ha
sido escuchada.
La escucha favorable no mira tanto al nacimiento de un
hijo, que Zacaras e Isabel no esperan ya poder tener, sino a
la liberacin del pueblo, la salvacin de nuestros enemigos
y de la mano de todos los que nos odian (Le 1,71). Y este es
el motivo por el que muchos se alegraran de su nacimiento
(Le 1,14).
Al hijo, cuya misin ser la de preparar al Seor un pue
blo bien dispuesto (Le 1,17), Zacaras deber ponerle el nom
bre de J uan que, en hebreo, significa Yahv ha otorgado
gracia.
Zacaras se desconcierta.
Haba entrado en el Santuario para llevar a cabo un rito
bien concreto, del que todo tipo de novedad estaba ausente
y las sorpresas quedaban excluidas.
En los textos litrgicos, que segua escrupulosamente, no
estaba prevista aquella incursin de Dios.
Las palabras del ngel contienen novedades que Zacaras
no comprende.
Una tradicin secular enseaba que al primognito va
rn se le impona el nombre del abuelo o del padre, quien,
con su nombre, le transmita tambin la tradicin y la reli
giosidad de la familia.
32 Galera de personajes del Evangelio
Por qu poner al hijo que va a nacer un nombre que
ninguno de sus parientes lleva?
Pero el ngel prosigue con las novedades, anunciando a
Zacaras que la misin de J uan ser la de reconciliar a los
padres con los hijos (Le 1,17).
Y qu decir de los hijos hacia los padres?
El ngel ha citado el fin del libro de Malaquas, en el cual
se describe la accin del profeta Elias, enviado por Dios para
reconciliar el corazn de los padres con los hijos, pero ha
omitido el anuncio de la conversin del corazn de los hijos
hacia los padres (Mal 3,24).
El sacerdote Zacaras se esfuerza por comprender que
ha comenzado una poca nueva, en la que los hijos no sern
ya obligados a aceptar las tradiciones de los padres, sino que
sern los padres quienes debern cambiar su mentalidad
para acoger la novedad trada por los hijos, como el vino
nuevo que no puede contenerse en los viejos odres, sino
que tiene necesidad de odres nuevos.
Es demasiado para el pobre Zacaras que protesta y res
ponde al ngel que no, que eso no va con l: Yo soy viejo
ya y mi mujer de edad avanzada (Le 1,18).
A las objeciones de Zacaras, el ngel responde: Yo soy
Gabriel (Le 1,19).
Zacaras no se ha dado cuenta de con quien est hablan
do: Yo soy es el nombre que Dios ha revelado a Moiss en
el episodio de la zarza ardiente (x 3,14), y Gabriel en
hebreo significa: Fuerza de Dios.
Pero el sacerdote, perfecto observante de todas las leyes
y prescripciones del Seor, preparado para hablar a Dios en
el rito, una vez que Dios le ha hablado en la vida, no lo cree.
Tanta observancia y tanto culto no han sido capaces de
darle la fe.
Tan piadosos, tan devotos.
33
Y, por esto, se queda mudo.
Est mudo, porque es sordo.
Un sacerdote, que no cree la buena noticia trada de
parte de Dios, no tiene nada que transmitir al pueblo. Pero,
no obstante la imposibilidad de hablar, Zacaras permanece
en el Santuario todo el periodo que se le asign para el
servicio litrgico: a la institucin religiosa, un sacerdote mudo
no le crea ningn problema.
Si el Templo es el lugar de la incredulidad del sacerdote,
lacasa de Zacaras ser el lugar de la fe del profeta.
Laocasin se le presenta con el nacimiento del hijo, que
los padres seempeaban en llamarlo Zacaras, por el nom
bre de su padre (Le 1,59).
Pero esto es impedido por la inesperada intervencin de
Isabel que, llena de Espritu Santo (Le 1,41), impone que se
llame J uan (Le 1,60).
De nada valen las protestas escandalizadas de los parien
tes, pues el nombre es ratificado por el padre
Zacaras, ahora descrito como un sordomudo al que de
ben preguntarle por seas cmo quera que se llamase (Le
1,62), escribe su respuesta en una tablilla: Su nombre es
J uan (Le 1,63).
El desconcierto es general: todos quedaron sorprendi
dos (Le 1,63).
No se haba visto hasta ahora una mujer imponer el nom
bre al hijo (esto era derecho de los padres) y, mucho menos,
un sacerdote, hombre del culto y del pasado, romper con la
tradicin.
Zacaras, abandonado finalmente el pasado, recupe
ra la palabra y profetiza lleno de Espritu Santo (Le
1,67).
El sacerdote ha dejado el puesto al profeta.
34 Galera de personajes del Evangelio
El hijo que ha nacido no ser obligado a entrar en las
categoras religiosas paternas, porque ha sido el padre quien
ha cambiado y ha acogido la novedad del hijo.
Con tal padre y tal madre, los vecinos -llenos de temor,
se preguntan alarmados: -Qu ir a ser este nio, y por toda
la regin corri la noticia de estos hechos (Le 1,65-66).
CUANDO MAIUA NO SABIA QUE ERA LA VIRGEN
(Le 2,8-35)
MARA
Ya en el siglo IV, algunos Padres de la Iglesia amonesta
ban a los cristianos para que no se divinizase la figura de
Mara porque ella era el templo de Dios, y no el Dios del
templo (San Ambrosio, El Espritu Santo, III, 78-80).
No obstante estas advertencias, los predicadores no tu
vieron freno en el pasado a la hora de alabar y exaltar a la
virgen. Abusando de la expresin atribuida a Bernardo de
Claraval: De Mara no se habla nunca demasiado, a los pre
dicadores les falt el pudor de callar.
La muchacha de Nazaret, que haba proclamado que el
Seor derriba del trono a los poderosos (Le 1,52), ha llega
do a ser repetidamente entronizada y coronada como reina,
con coronas de retrica que le han deformado la figura. La
sierva del Seor (Le 1,38) ha sido llamada Reina del cielo,
atribuyendo a la virgen por excelencia el ttulo que en la
Biblia se le dio a la licensiosa Astart (Ishtar), diosa del amor
y de la fertilidad (J r 7,18).
Los innumerables ttulos y privilegios, aadidos uno a otro
durante siglos, han terminado por sepultar a la madre de J ess
bajo un cmulo de detritos piadosos que ha impedido ver lo
que Mara era, cuando todava no saba que era la Virgen.
36
Galera de personajes del Evangelio
EL MESAS CASTIGA-LOCOS
Los escasos apuntes sobre Mara contenidos en los evan
gelios ofrecen el retrato de una mujer bien distinta de la
mujer omnisciente que sabe ya lo que debe decir y hacer,
pues todo est escrito en el guin preparado para ella por el
Padre eterno.
En realidad en los evangelios se dice muchas veces que
Mara no comprenda lo que le estaba sucediendo, desorien
tada por la sacudida que haba provocado su hijo J ess en su
vida y en su fe.
Mara haba acogido el mensaje de Dios anunciado por
el ngel en Nazaret y se haba fiado de l (Cmplase en m
lo que has dicho, Le 1,38). Pero no imaginaba cunto le iba
a costar y qu llevara consigo creer en aquella palabra.
La primera sorpresa se la dan los pastores de Beln cuan
do nace J ess.
Estos pastores eran considerados los rechazados de la
sociedad y tratados como pecadores por excelencia, porque,
a fuerza de estar con las bestias, tambin ellos se haban
bestializado. Excluidos del reino de Dios, se crea y se espe
raba, que seran eliminados con la llegada del Mesas, veni
do para destruir a los pecadores. Esta gentuza refiere a Mara
y a J os las palabras que le haban dicho acerca de aquel
nio, (Le 2,17) cuando un ngel del Seor (Le 2,9) les anun
ci, los primeros, el nacimiento de J ess.
En lugar de decir que haba llegado el Mesas justiciero,
con la hoz en mano para abatir y quemar los rboles que no
dan fruto, el ngel anim a los pastores (no temis), anun
cindoles: Os ha nacido un salvador (Le 2,10-11).
Precisamente para ellos, los pecadores que esperaban el
castigo de Dios, se reserva una gran alegra (Le 2,10), por
que el Seor ha venido a salvarlos.
Cuando Mara no saba. 37
La reaccin a estas palabras es de gran desconcierto: To
dos los que lo oyeron quedaron sorprendidos de lo que de
can los pastores (Le 2,18).
Hay algo que no cuadra.
Desde siempre la religin haba enseado que Dios pre
miaba a los buenos y castigaba a los malos, sobre los que
hara llover ascuas y azufre, y les tocara en suerte viento
huracanado (Sal 11,6).
Qu es esta novedad de que el hijo de Dios sea anuncia
do como el salvador precisamente de estos pecadores?
A Mara, el ngel le haba asegurado que Dios dara a
J ess el trono de David su padre (Le 1,32), lo que significa
ba que no solo reinara, sino que se comportara como Da
vid, el rey enviado por Dios para dar sentencia contra los
pueblos, amontonar cadveres y quebrantar crneos sobre
la ancha tierra (Sal 110,6).
Cmo, pues, los pastores aseguran, sin embargo, que la
gloria del Seor los envolvi de claridad (Le 2,9)?
Todos, incluida Mara, se sorprendieron de esta nove
dad, que ella, sin embargo, no rechaza: Mara, por su parte,
conservaba el recuerdo de todo esto, meditndolo en su in
terior (Le 2,19).
Pero las sorpresas no han acabado.
COLISIN EN EL TEMPLO
A pesar de que el ngel haba dicho a Mara que J ess
ser llamado hijo de Dios (Le 1,35), ella y J os piensan que
tienen que hacerlo hijo de Abrahn.
Por esto lo circuncidan y lo llevan a J erusaln tal como
est prescrito en la Ley del Seor (Le 2,23).
38 Galera de personajes del Evangelio
Y es precisamente en el templo donde tiene lugar un
suceso, el primero entre los muchos conflictos entre la Ley y
el Espritu que marcarn la vida de J ess.
Mara y J os van al Templo para cumplir un rito que el
Espritu intenta impedir por ser intil: consagrar al Seor a quien
era ya el consagrado desde el momento de su concepcin.
As, en el momento en que entraban los padres con el
nio J ess para cumplir con l lo que era costumbre segn la
Ley (Le 2,27), Simen, impulsado por el Espritu, va tambin
al Templo.
Era inevitable que entre el profeta impulsado por el Es
pritu (Le 2,27) y los padres observantes que van a cumplir
todo lo que prescriba la Ley del Seor (Le 2,39) se produ
jese una colisin: Simen quita el nio de los brazos de sus
padres y pronuncia sobre l palabras que dejan pasmados al
padre y a la madre de J ess que estaban sorprendidos por
lo que se deca del nio (Le 2,33).
El motivo del estupor es que Simen afirma que J ess no
ha venido slo para Israel, sino que ser luz para todas las
naciones (Le 2,23).
La luz, smbolo de vida, no se limita a iluminar un solo
pueblo, sino que se extiende a toda la humanidad, paganos
incluidos.
Isaas haba escrito en otro sentido.
Haba dicho que la luz del Seor brillara solamente so
bre J erusaln y que los paganos seran sometidos sin ningu
na alternativa, porque el pueblo y el rey que no se te some
tan, perecern; las naciones sern arrasadas (Is 60,12).
Ahora, sin embargo, Simen afirma que no sern los pa
ganos los que sern arruinados, sino los hebreos, porque
J ess est puesto para que en Israel unos caigan y otros se
levanten (Le 2,34).
Cuando Mara no saba.
39
Mara no comprende estas palabras pero no hay tiempo
ni siquiera para comprenderlas, pues Simen le dice: Y a ti,
tus anhelos, te los truncar una espada (Le 2,35).
La espada se usa con frecuencia en el Nuevo Testamento
como imagen de la incisividad de la palabra del Seor (To
mad por casco la salvacin y por espada la del Espritu, Ef
6,17; Ap 1,16), que se describe como viva y enrgica, ms
tajante que una espada de dos filos, penetra hasta la unin
de alma y espritu, de rganos y mdula, juzga sentimientos
y pensamientos, Heb 4,12).
Ser la palabra de J ess la espada que atravesar el alma
y la vida de Mara; no comprendida, su palabra le causar
sufrimiento, invitndola a hacer una eleccin radical. Y ya
las primeras palabras que J ess pronunciar en el evangelio
sern motivo de disgusto e incomprensin para J os y Mara,
que comienza a darse cuenta de que, tal vez, las expectativas
puestas en este hijo se realizarn de modo bien diferente a
como ella pensaba. Cuando por primera vez en el evangelio
J ess abre la boca, es para reprochar a la madre y a su espo
so, tratndolos de ignorantes.
Escribe Lucas que los padres de J ess partieron de J eru
saln (adonde haban ido para la Pascua) olvidando a su
hijo: Mientras ellos se volvan, el joven J ess se qued en
J erusaln sin que se enteraran sus padres (Le 2,43).
Mara no se describe como una madre-clueca, que no
fomenta el crecimiento de sus propios hijos, mantenindolos
bien pegados a su falda: tanto ella como el marido parecen
dejar al adolescente J ess en libertad e independencia. Pero
cuando, finalmente preocupados por su ausencia, se ponen
a buscarlo alos tres das lo encontraron en el templo senta
do en medio de los maestros, escuchndolos y hacindoles
preguntas (Le 2,46).
40 Galera de personajes del Evangelio
Si, al verlo, ambos -quedaron impresionados, es sola
mente la madre la que pregunta a J ess: Por qu te has
portado as con nosotros? Mira con qu angustia te buscba
mos tu padre y yo! (Le 2,48).
J ess no solo no acepta el tirn de orejas, sino que pasa
a reprochar a sus padres: Por qu me buscbais? No sa
bais que yo tengo que estar en lo que es de mi Padre?.
J ess reivindica la completa libertad de accin y recuer
da a la madre que si J os es su marido, no por esto es su
padre, como ella haba afirmado incautamente (tu padre y
yo, Le 2,48).
Una vez ms subraya el evangelista que -ellos no com
prendieron lo que les haba dicho (Le 2,50), y la espada,
profetizada por Simen, contina atravesando el alma de
Mara para que queden al descubierto las ideas de muchos
(Le 2,35).
Las palabras de J ess, aunque no comprendidas, no son
rechazadas por ella que conservaba todo aquello en la me
moria (Le 2,51). Pero estaba todava por llegar el momento
en que la palabra de J ess traspasara a la madre para con
vertirla en discpula.
LA C RUZ DE MARA
Todo el pueblo habla de ello: el hijo de Mara y de J os
se ha vuelto loco.
J ess en poco tiempo ha conseguido disgustar a todos
(De hecho, tampoco su gente le daba su adhesin, J n 7,5) y
a enemistarse con todos.
Con su enseanza, el hijo del carpintero (Mt 13,55)
ha demolido la teologa de los escribas, que han denun
ciado rpidamente a J ess como un blasfemo y un hechi-
Cuando Mara no saba. 41
cero posedo por un espritu inmundo (Me 3,22) que ex
pulsa los demonios con el poder del jefe de los demonios
(Me 3,22).
J ess, que ha llamado a su seguimiento a la escoria de la
sociedad y come con recaudadores y descredos (Me 2,16),
ha conseguido, al mismo tiempo, tanto escandalizar a los
fariseos conservadores como alarmar a los disolutos
herodianos que ahora, aliados entre s, se han puesto de
acuerdo para acabar con l (Me 3,6).
Es demasiado para el clan familiar de J ess, que viene de
Nazaret con un propsito bien determinado: Al enterarse ^
los suyos se pusieron en camino para echarle mano, pues
decan que haba perdido el juicio (Me 3,21).
Cuando le dicen a J ess: Oye, tu madre y tus hermanos ^
te buscan ah fuera (Me 3,32), su respuesta es como la espa
da de dos filos que penetra hasta lo ms profundo del cora- \ \
zn para discernir los sentimientos: quines son mi madre i*
y mis hermanos? Y paseando la mirada por los que estaban ^
sentados en corro en torno a l, aadi: -Mirad a mi madre ^
y a mis hermanos. Cualquiera que cumpla el designio de 1
Dios, se es hermano mo y hermana y madre.
Y Mara debe elegir. \
Comprende que ahora la intimidad con J ess est garan
tizada no tanto por el hecho de ser su madre (Dichoso el
vientre que te llev y los pechos que te criaron!), sino por
convertirse en su discpula (Mejor: dichosos los que escu
chan el mensaje de Dios y lo cumplen!, Le 11,27-28).
Y Mara inicia aquella transformacin que la llevar de
ser madre de J ess a convertirse en su discpula, siguindolo
hasta la cruz, donde el evangelista no presenta una madre
que sufre por el hijo crucificado, sino la discpula que acepta
compartir la suerte del maestro: Estaba presente junto a la
cruz de J ess su madre... (J n 19,25).
UN EXTRAO MATRIMONIO
(Mt 1,18-25)
J OS Y MARA
En el evangelio ms antiguo, el de Marcos, J os no es
nombrado; el evangelio ms reciente, el de J uan, le dedica
apenas dos citas indirectas (Jess, hijo de Jos, el de Nazaret,
J n 1,45; 6,42).
Los otros dos evangelistas no dicen ni una palabra de l
y los predicadores tienen de esta forma que exaltar con un
caudal de palabras el silencio de J os.
Este personaje del evangelio no es ni siquiera conocido
con el nico ttulo que los evangelistas le reconocen, el de
ser el marido de Mara, por cuanto muchos traductores insis
ten en traducir el trmino griego equivalente a marido por
esposo, quiz porque esposo da una idea algo ms casta
que marido y hace ms segura la pureza de la virgen Mara.
En lo que concierne a J os como padre de J ess, los te
logos lo han privado tambin de esta funcin, atribuyndole
el incomprensible trmino putativo, esto es, aparente.
Contra J os se han coaligado tambin los artistas que,
por siglos, se han empeado en representarlo como un vie-
jecito, cuyos ardores juveniles son slo un vago recuerdo,
que mira en torno suyo con la semblanza de quien no se
encuentra en modo alguno en la situacin que le ha prepa
44 Galera de personajes del Evangelio
rado el Padre eterno: es marido de una mujer que no es su
mujer, y padre de un nio que no es su hijo.
Rebajado a ser un esposo sin mujer y un padre sin hijo,
J os es devotamente nombrado en ltimo trmino en la frase
con la cual se cita la familia de Nazaret, siempre compuesta
jerrquicamente, por orden de importancia, por Jess, Mara
y Jos.
TEOLOGA Y GINEC OLOGA
Los evangelistas no parecen haberse preocupado mucho
de este personaje ni siquiera por los datos que podan fcil
mente ser inventariados: segn Mateo, J os resulta ser hijo
de J acob (Mt 1,16), mientras que, para Lucas, el padre se
llama Eli (Le 3,23).
En la lengua hebrea Yseph (J os) significa Dios aada,
nombre de buen augurio con el que se desea que se aadan
pronto a la familia otros hijos varones.
De lo poco que se concluye de los evangelios, se sabe
que J os trabaja como carpintero, oficio ejercido tambin
por el hijo, J ess, que ser conocido como el carpintero
(Me 6,3).
El nacimiento de J ess se narra as por Mateo: As naci
J ess el Mesas: Mara, su madre, estaba desposada con J os
y, antes de vivir juntos, result que esperaba un hijo por
obra del Espritu Santo (Mt 1,18).
Para comprender lo escrito por Mateo, es necesario re
montarse a las modalidades de la celebracin del matrimo
nio que, en Israel, tena lugar en dos etapas.
En la primera se celebraban los desposorios en casa de la
mujer, al cumplir doce aos.
Un extrao matrimonio
45
Esta ceremonia serva para establecer lo que la esposa
deba llevar como dote. Al final el esposo pronunciaba la
frmula: T eres mi mujer y la mujer responda: T eres mi
marido (Qid. B. 5b).
Incluso quedndose cada uno en casa de los padres, desde
este momento los dos eran ya marido y mujer. Un ao des
pus de los desposorios, tena lugar la segunda fase del ma
trimonio, la de las bodas, cuando la mujer, dejada su fa
milia, era conducida a casa del marido donde comenzaba su
vida en comn. En este intervalo entre los desposorios y las
bodas, Mara result que esperaba un hijo por obra del Esp
ritu Santo (Mt 1,18).
La narracin de Mateo pertenece a la teologa y no a la
ginecologa.
El evangelista no ha metido la nariz entre las sbanas de
los esposos, sino que ha querido expresar una profunda ver
dad de fe.
J ess es presentado como una nueva creacin de la
humanidad y, la accin del Espritu en Mara, se remonta
a aquella otra del Espritu de Dios que se cerna sobre la
faz de las aguas (Gen 1,2) para producir la vida en la
creacin.
Para subrayar su intencin teolgica, Mateo inicia su evan
gelio con la genealoga de J ess partiendo de Abrahn, el
cabeza de estirpe del pueblo hebreo, recorriendo toda la
historia de Israel en la que destacan nombres de patriarcas
como Isaac y J acob, y de reyes como David y Salomn, hasta
llegar a J os.
Aqu se interrumpe bruscamente la transmisin de todos
aquellos valores nacidos con Abrahn, que se han enriqueci
do, poco a poco, con la historia y la espiritualidad a travs
de los siglos.
46 Galera de personajes del Evangelio
De hecho, despus de haber presentado la generacin
de padre a hijo (Abrahn engendr a Isaac, Isaac engendr
a J acob, J acob engendr aJ ud...(Mt 1,2), la lnea genealgica
se trunca llegados a J os: J acob engendr a J os- (Mt 1,16).
Segn el ritmo de la narracin, en la que de manera
montona el verbo engendrar- se repite una treintena de
veces, el lector esperara la cuadragsima: Jos engendr a
J ess.
Sin embargo, llegado a J os, el evangelista escribe: Jos,
el esposo de Mara, de la que naci J ess, llamado el Mesas
(Mt 1,16).
Mateo que, a diferencia de Lucas, evita nombrar a J os
como padre de J ess (Le 2,33), interrumpiendo inesperada
mente la lnea genealgica pretende excluir a J os del naci
miento de J ess.
Infringiendo la cultura hebrea segn la cual es el padre
quien engendra al hijo, mientras la madre se limita a darlo a
luz, el evangelista presenta una mujer de la que- fue engen
drado el hijo, dando a entrever en ella la accin creadora de
parte de Dios.
La tradicin del pueblo de Israel que, comenzando con
Abrahn, alcanz su mximo esplendor con el rey David, se
detiene definitivamente en J os y no se transmite a J ess,
cuyo padre ser Dios mismo: J ess, incluso descendiendo
de Abrahn y de David, no es hijo de Abrahn ni de David,
sino el hijo del Dios vivo (Mt 16,16).
EGIPTO, TIERRA DE LIBERTAD
Si en el evangelio de Lucas es Mara el personaje princi
pal de la anunciacin y del nacimiento de J ess, y la figura
Un extrao matrimonio 47
de J os se deja un tanto en la penumbra, en el evangelio de
Mateo es J os el protagonista de estos acontecimientos.
Al hallar a la mujer encinta, Jos, su esposo, que era
hombre justo y no quera infamarla, decidi repudiarla en
secreto (Mt 1,19).
J os se presenta como un justo, esto es, un fiel obser
vante de todas las prescripciones de la Ley, como Isabel y
Zacaras que eran justos delante de Dios, pues procedan
sin falta segn todos los mandamientos y preceptos del Se
or (Le 1,6).
El drama de J os nace del hecho de que, precisamente
por justo, la fidelidad a la Ley le impone denunciar a su
mujer infiel.
De hecho, la legislacin divina decreta que, en caso de
traicin, la adltera sea sacada a la puerta de la casa paterna
y los hombres de la ciudad la apedreen hasta que muera,
por haber cometido en Israel la infamia de prostituir la casa
de su padre (Dt 22,20 23).
J os se debate entre la observancia de la Ley, que le
impone denunciar y hacer lapidar a la mujer infiel, y el amor
hacia Mara, que lo impulsara a retenerla consigo, no obs
tante su infidelidad.
A J os ni le parece bien sacrificar a Mara exponindola a
una muerte segura, ni es capaz de elegir la lnea del amor,
como haba hecho Oseas, el profeta que, de su experiencia
de un amor ms fuerte que la infidelidad de su mujer, haba
comprendido que Dios quiere la lealtad, no los sacrificios
(Os 6,6)
As escoge la va intermedia: repudiar a la mujer en se
creto.
El camino elegido por l se basa en la legislacin del
repudio, que prescriba: Si uno se casa con una mujer y
48 Galera de personajes del Evangelio
luego no le gusta, porque descubre en ella algo vergonzoso,
que le escriba el acta de divorcio, se la entregue y la eche de
casa (Dt 24,1).
El leve resquebrajamiento en la observancia radical de la
Ley, a favor de un sentimiento de misericordia, es suficiente
para que el Seor pueda hacer irrupcin en aquellas circuns
tancias: Pero apenas tom esta resolucin, se le apareci en
sueos el ngel del Seor, que le dijo: -J os, hijo de David, no
tengas reparo en llevarte contigo a Mara, tu mujer, porque la
criatura que lleva en su seno viene del Espritu Santo. Dar a
luz un hijo y le pondrs de nombre J ess (Mt 1,20-21).
J os renuncia a sus propsitos y, de hombre observante
de la ley, comienza a transformarse en hombre de fe.
Dando crdito a este increble mensaje del ngel del Se
or se llev a su mujer a su casa; sin haber tenido relacin
con l, Mara dio a luz un hijo y l le puso de nombre J ess
(Mt 1,24-25).
El nio no es llamado, segn la costumbre juda, como el
padre o el abuelo, y ni siquiera como algn antepasado o
pariente de J os, sino que, como le ha anunciado el ngel,
su nombre ser Jess que significa Yahv salva.
Con esta ruptura de la tradicin, el evangelista quiere
subrayar una vez ms que el hijo no contina la lnea de los
padres, iniciada con Abrahn y que llega hasta J os, sino
que en J ess se manifiesta una nueva creacin.
Desde el momento en que J os acoge la palabra del Se
or, su existencia se vuelve ajetreada.
Poco despus del nacimiento de J ess, de nuevo el n
gel del Seor se apareci en sueos a J os y le dijo: -Levn
tate, coge al nio y a su madre, y huye a Egipto; qudate all
hasta nuevo aviso, porque Herodes va a buscar al nio para
matarlo (Mt 2,13).
Un extrao matrimonio
49
De modo escandalosamente provocativo para los odos
de los judos, el evangelista presenta la paradoja de su histo
ria: el pueblo de Israel haba huido a Egipto, tierra de escla
vitud, donde el faran haba decretado la muerte de los hijos
de los hebreos y haba buscado la libertad en la tierra pro
metida (Bar 2,34). Ahora esta misma tierra se ha convertido
en lugar de opresin, de la que hay que huir para librarse de
la muerte, decretada por Herodes, de todos los nios de
Beln, encontrando refugio en Egipto.
En el exilio, la figura de J os se consolida.
El justo, a quien la observancia de la Ley le empujaba a
elecciones de muerte, una vez que ha acogido la palabra del
Seor, se declara decididamente a favor de la vida, arries
gando la propia vida.
Por esto, en su ltima aparicin en el evangelio, el evan
gelista Mateo lo equipara a Moiss, el salvador del pueblo.
Como Yahv dijo a Moiss en Madin: Anda, vuelve a
Egipto, que han muerto los que intentaban matarte (x 4,19),
igualmente, muerto Herodes, el ngel del Seor se apareci
en sueos a J os en Egipto y le dijo: -Levntate, coge al nio
y a su madre y vulvete a Israel; ya han muerto los que
intentaban acabar con el nio (Mt 2,20). Y como Moiss
tom a su mujer y a sus hijos, los mont en asnos y se
encamin a Egipto (x 4,20), as J os cogi al nio y a su
madre y entr en Israel (Mt 2,21).
EL LTIMO PROFETA
Qn 1,19-27; Mt 11,2-6)
J UAN BAUTISTA
Cuando Dios interviene en la historia evita cuidadosa
mente los lugares sagrados y sus presuntos representantes,
que se muestran siempre como los ms sordos y hostiles a
su palabra.
El Seor escoge lugares y personas normales, como es
cribe con gran irona el evangelista Lucas, que inserta las
elecciones de Dios en un escenario pretendidamente redun
dante: El ao quince del gobierno de Tiberio Csar, siendo
Poncio Pilato gobernador de J udea, Herodes tetrarca de
Galilea, su hermano Filipo tetrarca de Iturea y Tracontide y
Lisanio tetrarca de Abilene, bajo el sumo sacerdocio de Ans
y Caifs, un mensaje divino le lleg a J uan, el hijo de Zacaras,
en el desierto. (Le 3,1-2).
Despus de haber presentado a los siete grandes de la
tierra y haber creado en el lector la expectativa de saber a
cul de estos poderosos se dirigira el Seor, el evangelista
muestra que la palabra de Dios no desciende a los palacios
ms o menos sagrados del poder, sino al desierto, a J uan.
Hijo de un sacerdote, una vez llegado a la edad de veinte
aos, J uan debera haber ido al sanedrn para que se verifi
case, mediante un cuidadoso examen, que no tena ninguno
5 2 Galera ele personajes elel Evangelio
de los ciento cuarenta y dos posibles defectos fsicos enume
rados en el libro del Levtico y fuese consagrado sacerdote,
perpetuando as el sacerdocio de su padre Zacaras.
Pero J uan no ser un hombre del culto como su padre.
Consagrado por el Espritu Santo ya desde el vientre de su
madre, l es el profeta que, en abierta contestacin con el
templo, ir a predicar al desierto la necesidad de un cambio
de vida para acoger el inminente reino de Dios
El Espritu santo, oculto en el templo, se manifiesta con
fuerza en el desierto, y el efecto de la predicacin de J uan es
tal que acuda en masa la gente de J erusaln, de toda J udea
y de la comarca del J ordn (Mt 3,5), respondiendo a su
invitacin aun bautismo en seal de enmienda, para el per
dn de los pecados (Me 1,4).
Obviamente las autoridades se cuidan bien de creer al
enviado de Dios (jn 1,6), cuya llamada a la conversin ser,
sin embargo, acogida por la escoria de la sociedad: los re
caudadores y las prostitutas (Mt 21,32).
Todos los habitantes de J erusaln (Me 1,5) compren
den que el perdn de los pecados no es concedido por un
rito litrgico en el templo, sino por el cambio de comporta
miento, como haba anunciado el profeta Isaas: Cesad de
obrar el mal, aprended a obrar el bien... Aunque vuestros
pecados sean como prpura, blanquearn como nieve (Is
1, 17-18).
Y los habitantes de J erusaln se alejan de su ciudad, cen
tro de la institucin religiosa, para unirse a J uan en el desier
to donde, con la inmersin en el ro J ordn, expresan pbli
camente el compromiso de un cambio de vida que obtiene
para ellos la cancelacin de sus pecados.
El xito popular de la predicacin del Bautista ser, sin
embargo, tambin la causa de su muerte.
El ltimo profeta
53
Las autoridades religiosas (el poder de las tinieblas, Le
22,53), siempre listas para percibir las luces del Espritu y
sofocarlas, estn alarmadas; desde J erusaln, los jefes en
van, junto con los sacerdotes, a los levitas, que constituan
la polica del Templo, para interrogar torpemente a J uan:
T, quin eres?- Qn 1,19).
Tranquilizados porque J uan haba respondido que no era
el Mesas, algunos de los enviados del grupo fariseo ponen
en tela de juicio entonces su actividad: Entonces, por qu
bautizas, si no eres t el Mesas ni Elias ni el Profeta? (J n
1,24-25).
Aunque no es el Mesas, J uan ha suscitado un movimien
to popular considerado un peligro para la institucin religio
sa, que provee a la eliminacin de este antagonista del Tem
plo, luchando con las armas tpicas del poder religioso: el
descrdito por parte de la gente y la denuncia a las autorida
des civiles.
La difamacin del incmodo profeta ha sido posible tam
bin porque la sintona entre el Bautista y la gente ha durado
poco tiempo y, antes de que Herodes le quitase la cabeza,
J uan haba perdido ya la reputacin.
Pasado el entusiasmo por el profeta demasiado exigente,
la gente considera ya que J uan es un loco que ni come ni
bebe y dicen que tiene un demonio dentro (Mt 11,18).
Esta calumnia ha hecho pasar a la historia a J uan el Bau
tista como el gran asceta que ni come ni bebe.
Los evangelistas afirman claramente que J uan coma, y
que se alimentaba de saltamontes y miel silvestre (Mt
3,4).
El Bautista coma lo que el desierto ofreca, sin las pre
ocupaciones y los escrpulos religiosos de J udas, el heroico
jefe llamado el Macabeo (apodo que significa martillo),
54
Galera de personajes del Evangelio
que, retirado al desierto, se alimentaba solo de hierbas del
campo, para no contaminarse (2 Mac 5,27).
La alimentacin de J uan no tiene ninguna connotacin
asctica y mucho menos penitencial, pues representa el ali
mento habitual de los nmadas palestinenses.
Alimentarse de saltamontes era hasta tal punto normal
que se aconsejaba en la Biblia: Podis comer los siguientes:
la langosta en todas sus variedades..., Lv 11,22), y entre las
especialidades culinarias de la comunidad monstica de
Qumrn estaban tambin las langostas puestas en el fuego o
en el agua, mientras todava estn vivas (Doc. Dam. 12,15).
La miel de las abejas de la selva era, adems, un alimento
tan energtico que se haba convertido en el signo del cuida
do de Dios por su pueblo: Los aliment con la cosecha de
sus campos; los cri con miel silvestre, con aceite de rocas
de pedernal (Dt 32,13).
Con relacin al vestido, hecho de pelo de camello, con
una correa de cuero a la cintura (Mt 3,4), hay que decir que
sta era la indumentaria clsica de los profetas que, para
profetizar, se vestan el manto de pelo (Zac 13,4): en parti
cular, al profeta Elias se le reconoce por el cinturn de cue
ro que le cea la cintura (2 Re 1,8).
ISAAS C ENSURADO
Segn Flavio J osefo, la muerte de J uan a manos de
Herodes Antipas no fue causada, como aparece en los evan
gelios, por el hecho de que el profeta se inmiscuyese en un
asunto de cuernos entre hermanos (Me 6,17-29), sino ms
verosmilmente por el temor, por parte del tetrarca, de una
sublevacin popular provocada por el Bautista.
El ltimo profeta
55
De hecho, cuando el xito de la predicacin de J uan lleg
al pice, Herodes se alarm. Su elocuencia tena sobre la
gente efectos tan fuertes que poda llevar a cualquier clase de
sedicin, porque pareca que la gente quera dejarse guiar por
J uan en todo lo que hiciesen. Por esto, Herodes decidi que
sera mucho mejor golpearlo anticipadamente, librndose de
l antes de que su actividad llevase a una sublevacin, que
esperar un levantamiento y encontrarse en una situacin tan
difcil como para arrepentirse de ella. Con ocasin de las sos
pechas de Herodes, (J uan) fue llevado encadenado a
Maqueronte, y all fue asesinado CAntigedades 18, 118-119).
Y es precisamente en la crcel donde explota la dramti
ca crisis del Bautista con relacin a aquel J ess al que, en el
momento del bautismo, haba reconocido como el cordero
de Dios que quita el pecado del mundo Qn 1,29).
El Dios que J ess manifiesta con sus acciones y con su
mensaje es de hecho diferente al predicado por J uan. ste,
ms que un profeta (Mt 11,9), es el ltimo de los grandes
hombres de Dios que cierran una era, la del Dios que ningu
no haba conocido en verdad, ni siquiera Moiss el gran
legislador, o Elias el mximo profeta, porque aDios nadie lo
ha visto nunca (J n 1,18).
El nico que lo puede revelar plenamente es aquel J ess
de quien el Bautista haba dado testimonio pblicamente
como el Hijo de Dios (J n 1,34).
Prosiguiendo una tradicin religiosa de la que es el lti
mo exponente, J uan el Bautista haba presentado al Mesas
como aqul que vendra a bautizar con Espritu Santo y fue
go (Mt 3,11): Espritu para comunicar vida a los justos, y
fuego para destruir, como paja, a los pecadores.
Heredero de una religiosidad que espera un pueblo for
mado en su totalidad por santos (En tu pueblo todos sern
5 6 Galera de personajes del Evangelio
justos, Is 60,21), J uan se queda desconcertado con el com
portamiento de un J ess que afirma haber venido a llamar
ms que justos a pecadores.
El Bautista haba proclamado que todo rbol que no d
buen fruto ser cortado y echado al fuego (Le 3,9).
J ess, en clara referencia al celo destructor de J uan, le
responde con la parbola de la higuera estril. Mientras aqul
que ha plantado la higuera le dice: Crtala. Para qu, ade
ms, va a esquilmar la tierra? (Le 13,7). J ess, que no ha
venido a destruir, sino a vivificar, le devuelve la vida al rbol,
considerado ya completamente estril (tres aos) y pide
tener paciencia: Seor, djala todava este ao; entretanto
yo cavar alrededor y le echar estircol (Le 13,8).
Con J uan se ha cerrado definitivamente una poca (Por
que hasta J uan los profetas todos y la Ley eran profeca, Mt
11,13) pues, con J ess, Dios no es ya una profeca, sino una
realidad visible, en la que no se encuentran actitudes de
juicio o condena, sino slo propuestas de plenitud de vida y
un amor extendido incluso hacia quien no lo merece.
En lugar de juzgar a los hombres por su conducta, J ess
anuncia que el amor del Padre se extiende a todos, injustos
incluidos, porque no envi Dios el Hijo al mundo para que
d sentencia contra el mundo, sino para que el mundo por
l se salve (J n 3,17).
Pero J uan no consigue aceptar la novedad trada por J e
ss y, desde la crcel, le enva un ultimtum que suena a
excomunin: Eres t el que tena que venir o esperamos a
otro? (Mt 11,3).
A la amenaza del Bautista, J ess responde con los he
chos, enumerando las acciones positivas con las que ha de
vuelto la vida: Id a contarle a J uan lo que estis viendo y
oyendo: Ciegos ven y cojos andan, leprosos quedan limpios
El ltimo profeta
57
y sordos oyen, muertos resucitan y pobres reciben la buena
noticia (Mt 11,4-5).
En su rplica a J ess cita dos textos conocidos de Isaas,
donde se anuncian las obras que deber hacer el Mesas de
Dios a su llegada, pero censura los pasajes en los que el
profeta anuncia la esperada venganza de Dios sobre los pa
ganos pecadores: -Mirad a vuestro Dios que trae el desquite,
viene en persona, resarcir y os salvar- (Is 35,4; 61,2).
Y J ess concluye su respuesta con un aviso para J uan,
que es una invitacin a abrirse a la novedad de un Dios que
ama a todos: Y dichoso el que no se escandalice de m! (Mt
11,6). Solo as J uan, el ms grande de los nacidos de mujer
(Mt 11,11) ser grande tambin en el reino de Dios.
SIMN CABEZADURA
Qn 13,1-11; 21,15-23)
SIMN PEDRO
Simn (en hebreo. Simen, Yahv ha escuchado, Gn
29,33) es, despus de J ess, el personaje ms citado en los
evangelios y, sin lugar a dudas, el discpulo ms importante
y, al mismo tiempo, el ms maltratado por los evangelistas.-
stos, de hecho, proyectan en la figura de Simn las dificul
tades de la comunidad cristiana para comprender la nove
dad que trae J ess y para vivirla con coherencia.
Si, por una parte, Simn sale hecho aicos de este trata
miento, por otra todo creyente se puede reflejar y sentirse
confortado por este discpulo, reconocindose en sus entu
siasmos y en sus debilidades.
Al tratar la figura de Simn, cada evangelista se siente
libre de referencias histricas concretas y se sita en su pro
pia lnea teolgica.
Por esto, mientras para los otros evangelistas, Simn est
junto al hermano Andrs, el primer discpulo llamado por
J ess, ste, en el evangelio de J uan, invita a Simn a seguirlo
solamente despus de la resurreccin. En este evangelio el
maestro y el aspirante a discpulo se presentan siempre en
una situacin de fuerte conflictividad desde el primer en
cuentro, en modo alguno fcil.
60 Galera de personajes del Evangelio
Su hermano Andrs -uno de los dos discpulos de J uan
Bautista que fueron los primeros en encontrar y seguir a
J ess- fue quien le habl de ste a Simn
Acogiendo la invitacin de su maestro que haba seala
do a J ess como el cordero de Dios (J n 1,36), Andrs sigue
a J ess y pasa todo un da con l. Despus va en seguida a
comunicar la importante noticia a su hermano: Hemos en
contrado al Mesas (J n 1,41).
El evangelio no indica ninguna reaccin por parte de
Simn, que permanece en una actitud pasiva y debe ser con
ducido a J ess por su hermano.
Este primer encuentro entre los dos tiene lugar en una
atmsfera glida. J ess se vuelve a Simn framente: Fijando
la vista en l le dijo: -T eres Simn, el hijo de J uan; a ti te
llamarn Cefas que significa Pedro(J n 1,42).
Escena muda por parte de Simn.
Cuando encontraron a J ess, Andrs y el otro discpulo
le haban rogado: Rabb, dnde vives? (J n 1,38), recono
cindolo como nuevo maestro y expresando su intencin de
seguirlo.
Nada de esto se da en Simn, que permanece callado.
La expresin que J ess le ha dirigido es un retrato que
ser la clave de lectura del comportamiento de Simn a lo
largo de todo el evangelio.
Para J ess, que saba aquello que haba en el hombre
(J n 2,25), Simn es el hijo de J uan, esto es, el discpulo por
excelencia de J uan el Bautista, del que, junto con su herma
no Andrs, era seguidor.
J ess aade tambin que Simn ser llamado Cefas (Jn 1,42),
palabra aramea que significa piedra. Este sobrenombre es utili
zado por el evangelista cuando quiere subrayar el comporta
miento tozudo y obstinado de Simn, duro como una piedra.
Simn cabezadurci 61
Kn el evangelio de J uan, J ess no se volver nunca a este
discpulo llamndolo Pedro y ni siquiera lo llamar Simn
si no es despus de la resurreccin y siempre con el aadido
de hijo de J uan (J n 21,15.16.17).
LA ESPADA DE PEDRO
La primera vez que Simn es nombrado por el evangelis
ta con el sobrenombre de Pedro tiene lugar durante la lti
ma cena, cuando J ess lava los pies a los discpulos.
En esta accin J ess choca con un claro rechazo por parte de
Simn: Ledijo Pedro: No me lavars las pies jams Qn 13,8).
Lavar los pies era una obligacin de los inferiores con
relacin a sus patronos, del esclavo hacia su seor, de la
mujer hacia su marido, de los hijos hacia sus padres y de los
discpulos hacia su maestro.
Simn se opone, porque ha comprendido perfectamente
el significado del gesto de J ess, el Maestro (J n 13,14) que,
en lugar de hacerse lavar los pies por los discpulos, se hace
siervo y le lava los pies.
Pedro ha comprendido que J ess, lavando los pies a los
discpulos, no est dando una leccin de humildad, sino
demostrando su verdadera grandeza que consiste en servir a
los otros.
Simn, que ambiciona el papel de lder del grupo, recha
za el servicio de J ess, porque sabe que, si lo acepta, tam
bin l deber hacer lo mismo para con los otros discpulos
(Os dejo un ejemplo para que igual que yo he hecho con
vosotros, hagis tambin entre vosotros, J n 13,15).
Pedro no permite que J ess se abaje, porque l mismo
no est dispuesto a abajarse y frente a la amenaza de J ess
62 Galera de personajes del Evangelio
(Si no dejas que te lave, no tienes nada que ver conmi
go, J n 13,8) juega la carta del rito purificador semejante
al que los judos hacan por Pascua: Simn Pedro le dijo:
Seor, no slo los pies, sino tambin las manos y la ca
beza (J n 13,9). Pedro quiere transformar la accin de
J ess en un rito, vaciando de significado el gesto de su
maestro.
Pero J ess no cede.
Para el Seor, la pureza no se consigue con un rito, sino
por el servicio prestado a los otros.
Al trmino de la cena, Simn vuelve a contradecir al Se
or, que le haba dicho haca poco claramente: Adonde me
voy no eres capaz de seguirme ahora, pero, al fin, me segui
rs (J n 13,36).
Pedro, que se opone a J ess y rechaza dejarse lavar los
pies, porque no est dispuesto a servir a sus hermanos, no
est en sintona con el amor de J ess y no puede seguirlo en
el don total de s mismo.
Discpulo presuntuoso que cree conocerse mejor de lo
que lo conoce J ess: Seor, por qu no soy capaz de se
guirte ya ahora? Dar mi vida por ti (J n 13,37).
Simn no ha comprendido que J ess no pide la vida a
los hombres, sino que es l mismo quien la da a todos. No
entiende que no se trata de dar la vida por J ess, sino de
darla con l a los hermanos.
Replic J ess: -que vas a dar tu vida por m? Pues s, te
lo aseguro: -Antes que cante el gallo me habrs negado tres
veces (J n 13,38).
Que Simn no sea capaz de seguir a su maestro se ve
claramente en el momento del prendimiento de J ess cuan
do, una vez ms, este discpulo ser nombrado con el solo
sobrenombre de Pedro (J n 18,11).
Simn cabezaclura 63
Durante la cena, J ess haba dicho a sus discpulos que
el nico distintivo de los discpulos era un amor como el
suyo, capaz de hacerse don: En esto conocern todos que
sois discpulos mos: en que os tenis amor entre vosotros
(J n 13,35).
En realidad, lo que distingue a Simn de los otros disc
pulos es ser el nico que tiene armas y el nico que reaccio
na con violencia en el prendimiento de J ess: Entonces,
Simn Pedro, que llevaba un machete, lo sac, agredi al
siervo del sumo sacerdote y le cort el lbulo de la oreja
derecha (J n 18,10).
Su bravuconada no es aprobada por J ess, que le ordena
inmediatamente: Mete el machete en su funda (J nl8,ll).
Poco despus, mientras el Seor, hecho cautivo, se enca
ra con el sumo sacerdote, denunciando la injusticia cometida
en contra suya, Simn se derrumba delante de un siervo:
No te he visto yo en el huerto con l?. De nuevo lo neg
Pedro y, en seguida, cant un gallo (J n 18,26-27).
J ess haba enseado y demostrado que el servicio hace
libres a los hombres y que, quien no lo acepta, sigue siendo
siervo.
Pedro, que no acepta el servicio, sigue siendo un siervo
entre los siervos: Estaba tambin Pedro con ellos, all para
do y calentndose (J n 18,18).
Pedro, aparentemente libre, es, en realidad, prisionero de
su miedo, mientras J ess, atado, no ha perdido su libertad.
LA ESPADA DE JESS
La ltima vez que, en el evangelio de J uan, es menciona
do Simn con el sobrenombre de Pedro ser tambin la
64 Galera de personajes del Evangelio
ltima en la que se portar de modo opuesto a la demanda
de J ess.
Escribe el evangelista que era la tercera vez que se ma
nifest J ess a los discpulos despus de levantarse de la
muerte (J n 21,14).
Entre J ess y Simn queda una cuenta pendiente que
ahora el Seor quiere normalizar.
Cuando acabaron de almorzar, le pregunt J ess a Simn
Pedro: -Simn de J uan, me amas ms que stos? (J n 21,15).
Simn no esperaba estas palabras.
J ess recuerda a Simn que es el hijo de J uan: haba
tratado de ser discpulo de J ess, pero, por dentro, haba
seguido siendo discpulo del Bautista.
Y J ess le pregunta si lo ama ms que los otros discpu
los.
Simn no puede responder que lo ama ms que los otros,
porque ha sido el nico en negarlo.
J ess le ha preguntado si lo ama y Simn Pedro, recu
rriendo una vez ms a su astucia, responde descaradamente:
Seor, s, t sabes que te quiero (J n 21,16).
Mientras que J ess le ha preguntado al discpulo si tiene
un amor capaz de hacerse don gratuito, l ha respondido
que lo quiere, un afecto que denota amistad.
De cualquier modo, J ess acepta la respuesta del disc
pulo y lo invita a procurar vida a los otros: Apacienta mis
corderos (J n 21,15).
Pero Pedro no ha respondido a J ess y el Seor vuelve a
la carga una segunda vez repitiendo la pregunta: Le pregun
t de nuevo por segunda vez: -Simn de J uan, me amas?
(J n 21,16).
Esta vez J ess ha evitado todo parangn con los otros
discpulos y se ha limitado a preguntar a Simn si lo ama.
Simn cabezadura 65
Pedro no comprende a dnde quiere llegar J ess y as le
repite por segunda vez que lo quiere* (J n 21,16).
Y el evangelista, recordando las tres veces que Pedro ha
renegado de J ess, escribe: La tercera vez le pregunt:
-Simn de J uan, me quieres? (J n 21,17).
Por dos veces ha preguntado J ess a Simn si lo ama y
otras tantas Pedro ha respondido que lo quiere. Esta tercera
y ltima vez J ess le pregunta si lo quiere.
Todo se le derrumba.
Pedro se puso triste, porque la tercera vez le haba pre
guntado: -Me quieres?, y le respondi: -Seor, t lo sabes
todo, t sabes que te quiero (J n 21,17).
El discpulo que presuma de conocerse mejor que su
maestro, finalmente admite que J ess lo conoce todo.
La palabra del Seor viva y enrgica, ms tajante que
una espada de dos filos golpea a Pedro, quien comprende
que no hay criatura que escape a la mirada de Dios (Heb
4,1213).
J ess quebranta los sueos de gloria de Pedro y le anun
cia que tendr su mismo fin (extenders los brazos). Sola
mente despus de haberle indicado con qu clase de muer
te iba a manifestar la gloria de Dios, lo invita finalmente a
seguirlo: Y dicho esto aadi: Sgueme (J n 21,18-19).
Este final jovial parece haber puesto trmino al duro pul
so entre maestro y discpulo.
Pero la testarudez de Pedro se resiste a desaparecer.
J ess le acaba de decir a Simn: Sgueme, y qu hace l?
Pedro, al volverse... (J n 21,20).
Incapaz de seguir a J ess, Simn Pedro se vuelve y ve
que lo segua aqul discpulo a quien J ess amaba (J n 21,20).
Pedro, el discpulo que haba errado todo desde el pri
mer momento, quiere ahora seguir como seguro gua espiri
tual al discpulo que J ess amaba-, aqul que le estuvo siem
pre cercano, en la cena, pero tambin en la cruz y que fue el
primero que lo reconoci resucitado.
Pero J ess no acepta ningn tipo de mediacin entre s y
los discpulos, y renueva la invitacin a Simn: T sgueme
(J n 21,22).
J ess es el nico a quien hay que seguir, porque slo l
conduce al Padre.
Cualquier mediador entre J ess y los hombres, por muy
santo y perfecto que sea, no hara otra cosa que obstaculizar
la plena comunicacin entre el Seor y los suyos.
66 Galera de personajes del Evangelio
EL TENTADOR DE JESS
(Mt 16,21-28; 17,1-8)
PEDRO
J ess haba invitado a Simn Pedro a ser -pescador de
hombres (Mt 4,19) y, sin embargo, Pedro ha sido el nico
discpulo en ser pescado por el Seor, el nico al que J ess
ha debido repetir el reproche: Qu poca fe! Por qu has
dudado?- (Mt 8,26; 14,31).
La reprensin de J ess se debe no tanto al fallido intento
de Pedro de caminar sobre el agua, cuanto a haber puesto
en duda su identidad divina.
El Seor haba tranquilizado a los discpulos que, vin
dolo caminar sobre el mar, crean ver un fantasma: nimo,
soy yo!
A pesar de que J ess se haba dado a conocer a los disc
pulos como el Dios de Israel (Yo soy, x 3,14), Pedro no se
fa y se vuelve al Seor con una expresin de desconfianza
(Seor, si eres t, Mt 14,28), semejante a la pronunciada por
el diablo en el desierto (Si eres Hijo de Dios, Mt 4,3.6).
Mediante este recurso literario el evangelista lleva a iden
tificar en Simn al tentador de J ess. De hecho, Pedro es la
nica persona a quien J ess llama Satans (Mt 16,23) por
que, como el diablo, trata de desviarlo de sus planes.
68 Galera ele personajes clel Evangelio
La nica vez que, en el evangelio de Mateo, Simn Pedro
es representado de modo positivo, lo es solamente por bre
ves instantes y ni siquiera por mrito propio, sino de Dios
que lo ha inspirado.
Dado que sobre la identidad de J ess hay una confusin
muy grande (hay quien lo toma por J uan el Bautista, quien
por el profeta Elias o J eremas), el Seor quiere saber si, al
menos, sus discpulos tienen las ideas claras. Simn Pedro
diciendo: Tu eres el Mesas, el Hijo del Dios vivo (Mt 16,16)
responde por todos.
J ess haba sido ya reconocido por los discpulos como
-Hijo de Dios (Mt 14,33); ahora Simn Pedro aade que la
caracterstica de este Dios es ser el -vivo, el Dios que comu
nica vida.
J ess, incluso apreciando la respuesta del discpulo, ca
paz de estar en sintona con Dios (eso no te lo ha revelado
nadie de carne y hueso, sino mi Padre del cielo, Mt 16,17),
se vuelve a Simn llamndolo hijo de J ons (Mt 16,17).
J ons es el nico profeta que haba hecho lo contrario de
lo que Dios le haba pedido.
Enviado por Dios a predicar la conversin a la ciu
dad pagana de Nnive, J ons tom la direccin opuesta:
Se levant J ons para huir a Tarsis, lejos del Seor (Gn
1,3).
Definiendo a Simn hijo de J ons, J ess describe el itine
rario de este discpulo: testarudo como J ons, ir contra la
voluntad de su Seor, pero al fin, como el profeta, se conver
tir.
Por esto, no obstante los lmites de Simn Pedro, J ess lo
declara idneo para la construccin de su comunidad: Aho
ra yo te digo: -T eres Piedra, y sobre esa roca voy a edificar
mi comunidad (Mt 16,18).
El tentador de Jess
69
En su respuesta Jess utiliza para Simn el trmino griego
que indica una piedra que puede ser usada para la construccin.
La traduccin latina de esta percopa (Tu es Petrus, et
super hancpetram aedificabo ecclesiam meam) lleg a iden
tificar los trminos pedro y piedra como gnero masculi
no y femenino del mismo nombre. En el texto griego el tr
mino petros, usado por Simn es nombre comn con el que
se indica una piedra que se puede recoger o lanzar (2 Mac
1,16; 4,41) y puede utilizarse para la construccin de una
casa. La iglesia de Jess se edifica sobre la piedra que signi
fica la roca slida sobre la cual se puede construir con segu
ridad (Todo aqul que escucha estas palabras mas y las
pone por obra se parece al hombre sensato que edific su
casa sobre roca [en griego, petran], Mt 7,24).
La Iglesia de Jess ser edificada sobre la roca que es el
Seor mismo (Esta roca era Cristo, 1 Cor 10,4).
Todos aquellos que, como Simn Pedro, reconocen en
Jess el Hijo del Dios vivo son las piedras vivas (1 Pe 2,5)
con las que se edifica la comunidad cristiana.
Ahora que los discpulos han comprendido finalmente la
identidad de su maestro, Jess empez a manifestar a sus
discpulos que tena que ir a Jerusaln, padecer mucho a
manos de los senadores, sumos sacerdotes y letrados, ser
ejecutado y resucitar al tercer da (Mt 16,21).
Jess anuncia que su subida a Jerusaln no ser en plan
de triunfo, como ellos haba esperado, sino de fracaso.
Su muerte ser obra del sanedrn, mximo rgano jurdi
co y religioso de Israel, compuesto por los ancianos, los
sumos sacerdotes y los escribas.
Al or esto, Simn, declarado haca poco dichoso por el
Seor, porque estaba inspirado por el Padre, reacciona con
tra Jess como un satans.
70 Galera de personajes del Evangelio
Como el profeta Jons no estaba de acuerdo con los pro
yectos de su Dios, as Pedro comienza una oposicin a su
Seor que culminar en la traicin: Pedro lo tom aparte y
empez a increparlo. Lbrete Dios, Seor! No te pasar a ti
eso!* (Mt 16,22).
Habiendo reconocido en Jess al Hijo del Dios vivo,
Pedro no comprende y no acepta que, para transmitir la vida,
el Mesas deba encontrar la muerte.
Pedro increpa a Jess como el Seor increpa a los de
monios (Mt 17,18), porque para l el itinerario de Jess no es
el de Dios.
Pero Jess, se volvi y dijo a Pedro: Vete! Qutate de en
medio, Satans! Eres un tropiezo para m, porque tu idea no
es la de Dios, sino la humana (Mt 16,23).
Jess reacciona contra Pedro con las mismas palabras
usadas con el tentador en el desierto: Vete, Satans (Mt
4,10), porque Pedro se muestra como el adversario, contra
rio al plan de Dios.
De piedra apta para la construccin de la comunidad,
Pedro se convierte en piedra de escndalo (palabra griega
con la que se indica una piedra que hace tropezar).
Pero si Jess demuestra hacia Satans un rechazo total
(Vete!), a Simn Pedro le ofrece una ulterior posibilidad y,
por esto, aade: Ponte detrs de m, invitando al discpulo
a ocupar el puesto que le toca: es l quien debe seguir a
Jess y no al contrario.
Jess renueva a Simn la propuesta que le hizo cuando,
junto al hermano Andrs, lo invit a seguirlo: Venios en pos
de m (Mt 4,19).
Simn reemprende el seguimiento de Jess, pero conti
nuando en su papel de tentador del Mesas.
El tentador de Jess
71
LOS DOS MONTES
El encuentro entre maestro y discpulo ha estado deter
minado por la incomprensin de la muerte de Jess por par
te de Simn.
Para los discpulos la muerte es un signo de fracaso total
y Jess intenta mostrarles la condicin del hombre que pasa
por medio de la muerte.
Para esto, seis das despus de estos hechos, *se llev
Jess a Pedro, a Santiago y a su hermano Juan y subi con
ellos a un monte alto y apartado. All se transfigur delante
de ellos (Mt 17,1-2).
Jess toma consigo a Simn, que el evangelista presenta
nicamente con el sobrenombre (Pedro), indicando as que
el discpulo ser una vez ms un obstculo para Jess.
La indicacin de lugar (un monte alto) es semejante a
aquella ya aparecida en el episodio de las tentaciones en el
desierto: Satans, el tentador, haba transportado a Jess a lo
alto de un monte altsimo ofrecindole todos los reinos del
mundo con su gloria, dicindole: -Te dar todo eso si te
postras y me rindes homenaje (Mt 4,8-9).
Esta vez es Jess quien toma consigo al tentador y lo
conduce sobre un monte alto, lugar de la manifestacin
divina, donde tiene una metamorfosis, durante la cual su
rostro brillaba como el sol (Mt 17,1-2), expresin que indi
ca la plenitud de la condicin divina (Mt 13,43).
Con estas imgenes el evangelista intenta mostrar en Je
ss la condicin del hombre que ha pasado por la muerte:
sta no slo no disminuye la persona, sino que le permite
manifestar su mximo esplendor.
Jess muestra que la verdadera gloria del hombre no se
consigue por medio del poder, sino con el don total de la
propia vida.
72 Galera de personajes del Evangelio
Durante esta metamorfosis -se les aparecieron Moiss y
Elias conversando con l- (Mt 17,3)-
Moiss, el legislador, y Elias, el mayor profeta, represen
tan las promesas del pasado que Dios haba manifestado por
medio de la Ley y los Profetas, de los que stos son sus
supremos representantes.
Tambin, en esta situacin, Pedro contina haciendo de
tropiezo, comportndose como los hombres y no como Dios
(Mt 16,23), persistiendo en el papel de tentador con relacin a
Jess: Intervino Pedro y le dijo a Jess: -Seor, viene muy bien
que estemos aqu nosotros; si quieres, hago aqu tres chozas,
una para ti, otra para Moiss y otra para Elias (Mt 17,4).
La suspirada espera del liberador de Israel haba llevado
a creer que el Mesas se manifestara en una de las fiestas
ms populares, la fiesta de las tiendas, durante la cual los
hebreos habitaban siete das en tiendas en recuerdo de la
liberacin de la esclavitud de Egipto.
Pedro invita a Jess a manifestarse en esta fiesta (har
aqu tres tiendas) saliendo as al encuentro de las esperan
zas del pueblo.
De los tres personajes, Pedro no coloca a Jess en el
centro, el puesto ms importante, sino a Moiss (una para ti,
otra para Moiss y otra para Elias). Segn Pedro, Jess debe
manifestarse como el Mesas esperado y, por esto, debe aco
modarse a la Ley, proclamada por medio de Moiss e im
puesta con el violento celo religioso del profeta Elias.
Todava estaba hablando, cuando una nube luminosa
los cubri con su sombra, y dijo una voz desde la nube: -
ste es mi Hijo, el amado, en quien he puesto mi favor.
Escuchadlo (Mt 17,5).
La intervencin divina interrumpe bruscamente a Pedro
mientras estaba hablando.
El tentador de Jess
73
Dios confirma lo anunciado en el momento del bautismo
de Jess: l es el Hijo amado (Mt 3,17), expresin hebrea
con la cual se indica al hijo nico, aqul al que nombr
heredero de todo (Heb 1,2).
El imperativo dado por Dios (Escuchadlo) no admite
excepciones: es a Jess a quien hay que escuchar y no a
Moiss o a Elias.
Pero Pedro no escuchar al Seor y continuar siendo su
satans.
Al trmino de la ltima cena, Jess advierte a sus discpu
los que, por el momento, ninguno de ellos ser capaz de
seguirlo.
Pedro no slo no desmiente a Jess (aunque tenga que
morir contigo, jams renegar de ti), sino que persiste en el
papel de Satans divisor, arrastrando a los otros discpulos a su
protesta (Y los dems discpulos dijeron lo mismo, Mt 26,35).
La ltima vez que Simn Pedro aparece en el evangelio
de Mateos es para constatar su propia traicin.
Si todos los discpulos huyeron y abandonaron a Jess a
su destino, Pedro ha sido el nico en renegar completamen
te de su maestro recurriendo incluso a juramentos e
imprecaciones (Entonces Pedro se puso a echar maldicio
nes y a jurar, Mt 26,74).
Y, con la traicin, Simn Pedro sale definitivamente de la
escena evanglica y no reaparecer ms: Y saliendo fuera,
llor amargamente (Mt 26,75).
Pedro llora desesperado, como llora quien ha perdido
toda esperanza, viendo naufragadas todas sus expectativas.
Mientras en el evangelio de Mateo es sta la ltima dra
mtica vez en la que Simn Pedro aparece, el evangelio de
Marcos se cierra con una ulterior posibilidad ofrecida al dis
cpulo traidor.
74 Galera de personajes del Evangelio
A las mujeres que fueron al sepulcro para -embalsamar el
cuerpo de Jess (Me 16,1) se les confirma que Cristo ha
resucitado
Este anuncio debe ser comunicado a los discpulos del
Seor, pero de modo especial a Pedro (Decid a sus discpu
los y, en particular, a Pedro: -Va delante de vosotros a Galilea;
all lo veris, como os haba dicho, Me 16,8).
Si Pedro ha renegado de Jess, el Seor le permanece
fiel.
El discpulo es invitado a recorrer de nuevo las etapas de
su llamada, partiendo de Galilea donde, por primera vez,
haba encontrado a Jess que lo haba llamado a ser pesca
dor de hombres (Me 1,17).
Como entonces haba dejado las redes y seguido a Jess,
as ahora debe librarse de las redes del miedo y del remordi
miento, en las que ha quedado atrapado y, finalmente, se
guir a su Seor.
LOS DE BETSAIDA
(Jn 1,40-50; 6,1-13.)
ANDRS Y FELIPE
Como gran parte de los lugares que ha conocido la ac
cin de Jess y escuchado su mensaje, tambin Betsaida ha
respondido con la indiferencia y ha sido incluida por los
evangelistas en el elenco de las ciudades para las que el
Seor entona un lamento fnebre: Ay de ti, Corozan; ay
de ti, Betsaida! Porque si en Tiro y en Sidn se hubieran
hecho las potentes obras que en vosotras, hace tiempo que
habran mostrado su arrepentimiento con sayal y ceniza-
(Mt 11,21).
Nunca nombrada en los textos del Antiguo Testamento,
Betsaida, Casa de la pesca haba sido elevada al rango de
ciudad a la muerte del Rey Herodes el Grande por su hijo
Filipo aumentando sus habitantes y fortificando sus mura
llas (Antigedades 18,28)
Esta ciudad es la patria de tres discpulos de Jess: Simn,
su hermano Andrs y Felipe. Mientras Simn es un nombre
hebreo cargado de historia, nombre del patriarca, cabeza de
estirpe de una de las doce tribus de Israel, Andrs y Felipe
son nombres griegos. Esto es un indicio de que en Betsaida,
ciudad de frontera y ciertamente en estrecho contacto con el
mundo pagano, las tradiciones eran menos rgidas que en
76 Galera de personajes del Evangelio
otras partes y, dentro de la misma familia, poda darse que
un hijo llevase un nombre hebreo y otro, uno griego.
La figura de Andrs (del griego andreas,viril, valeroso-'),
incluso oscurecida por su hermano Simn, ms famoso, tie
ne en el evangelio de Juan gran importancia, por ser el pri
mero de los doce elegidos por Jess.
Andrs, junto con el discpulo annimo identificable con
aqul *a quien Jess amaba* (Jn 13,23), era discpulo de Juan
el Bautista y se encontraba con l cuando Juan seal a
Jess como -el cordero de Dios (Jn 1,36). Andrs y el otro
discpulo comprenden que su maestro los invita a seguir a
Jess, definido como el Cordero de Dios porque, como el
cordero que coman los hebreos la noche de la liberacin de
la esclavitud de Egipto, su sangre los liberara de la muerte y
su carne les dara la fuerza para iniciar el xodo hacia la
libertad.
Entusiasmados por el encuentro con el Mesas, Andrs y
el otro discpulo desde aquel mismo da se quedaron a vivir
con l (Jn 1,39). Luego Andrs va a comunicar la importante
noticia a su hermano Simn, que no muestra ni alegra ni
curiosidad alguna. Y Andrs, confiado a pesar de eso, logra
llevar a su hermano ante Jess.
Tambin Felipe (del griego, philippos amante de los ca
ballos), el tercer discpulo invitado por Jess para seguirlo,
corre enseguida hasta Natanael para informarle del encuen
tro mantenido, tratando de contagiarlo con su entusiasmo:
Hemos encontrado al descrito por Moiss en la Ley y por los
Profetas: es Jess, hijo de Jos, el de Nazaret(Jn 1,45).
Si Simn se qued completamente indiferente con la noti
cia comunicada por su hermano, Natanael se muestra incr
dulo. De todo el anuncio parece haberle llamado la atencin
solamente el lugar de proveniencia del Mesas: Nazaret.
Los de Betsaida 77
Natanael, que proviene de Can, aldea que dista apenas
seis kilmetros de Nazaret, expresa todo su escepticismo:
De Nazaret puede salir algo bueno? 0n 1,45-46).
La tradicin enseaba que el Mesas saldra de la casa de
David, de Judea, y era inconcebible pensarlo proveniente
de la desconocida Nazaret, en la Galilea de mala fama (Estu
dia y vers que de Galilea no salen profetas, Jn 7,52).
Como persona prctica, Felipe no pierde tiempo en ar
gumentaciones convincentes, sino que invita a Natanael a
conocer a Jess en persona para que despus decida: Ven a
verlo 0n 1,46).
Pero el discpulo que ahora invita a Natanael a ver a
Jess, es ciertamente el mismo que se mostrar incapaz de
llegar al verdadero conocimiento del Seor.
La ltima mencin de Felipe en el evangelio de Juan
tiene lugar cuando este discpulo, caracterizado por su men
talidad prctica, dirige a Jess la peticin: Haz que veamos
al Padre y nos basta (Jn 14,8).
Y Jess, sorprendido por esta pregunta, replica a Felipe:
Tanto tiempo como llevo con vosotros y no has llegado a
conocerme, Felipe? Quien me ve a m est viendo al Padre;
cmo dices t: Haz que veamos al Padre?.
Jess invita al discpulo que tiene ojos para ver, pero no
ve (Ez 12,2) a desembarazarse de toda idea sobre Dios que
no coincida con cuanto ha visto y escuchado en l, porque a
la divinidad nadie la ha visto nunca; un Hijo nico, Dios, el
que est de cara al Padre, l ha sido la explicacin (Jn 1,18).
Felipe ha reconocido en Jess al Mesas, al enviado de
Dios, y lo ha seguido diligentemente, pero ahora no ha com
prendido que en Jess se manifiesta Dios y que no hay nece
sidad de otra visin del Padre distinta de aquella que se
manifiesta en el Hijo: viendo a Jess se ve a Dios.
78 Galera de personajes del Evangelio
ENTRE SUEO Y REALIDAD
El carcter confiado de Andrs y el realismo de Felipe
emergen en el primero de los dos episodios en los que estos
dos discpulos aparecen juntos.
Estaba cerca la Pascua, la fiesta de los Judos. Jess le
vant los ojos y, al ver que una gran multitud se le acercaba,
se dirigi a Felipe: -Con qu podramos comprar pan para
que coman stos? (Lo deca para ponerlo a prueba, pues l
ya saba lo que iba a hacer (Jn 6,4-6).
Felipe, calculando que los presentes eran unos cinco mil,
responde con su habitual realismo que doscientos denarios
de plata no bastaran para que a cada uno le tocase un peda
zo (Jn 6,7).
Hara falta un milagro.
Un milagro como aqul llevado a cabo por el profeta Elseo
que, con veinte panes de cebada, consigui quitar el hambre
a cien personas (2 Re 4,42-44) o, mejor an, como aquel de
Moiss en el desierto cuando hizo llover pan del cielo (x
16,4) saciando de este modo al pueblo hambriento.
Si Jess es verdaderamente el Mesas esperado, repetir
este prodigio y bajar de nuevo de lo alto el deposito del
man (Ap. Bamc 29,8).
Jess, que saba lo que iba a hacer (Jn 6,6), habiendo
mandado recostarse a la gente, tom los panes, pronunci
una accin de gracias y se puso a repartirlos a los que estaban
recostados, y pescado igual, todo lo que queran (Jn, 6,11).
Ms realista que Felipe, Jess tom lo poco que tena a
disposicin y, ms soador que Andrs, pronunci una ac
cin de gracias, reconociendo que panes y peces son dones
de la creacin que se comparten entre todos para prolongar
la actividad del Dios Creador.
Los de Betsaida
79
Por esto no pidi, como Moiss, que lloviese pan del
cielo
Para saciar el hambre de la gran multitud basta compartir
el pan que tiene el grupo. La comunidad de Jess est cons
tituida por los pobres que enriquecen a muchos, los necesi
tados que todo lo poseen (2 Cor 6,10).
Y aquel poco que el grupo de discpulos tena se con
vierte en mucho una vez que es puesto a disposicin de
todos.
LA C ADA DEL MURO
Felipe y Andrs aparecen juntos por segunda vez, en el
evangelio de Juan, durante una fiesta de Pascua, la tercera y
ltima de que habla el evangelio.
En esta ocasin el evangelista presenta a los dos discpulos
animndose para afrontar unidos una cuestin difcil. Por la
fiesta haban subido a Jerusaln tambin algunos griegos (Jn
12,20), esto es, extranjeros provenientes del paganismo, atra
dos por el culto que se celebraba en el templo de Jerusaln.
La peticin de estos extranjeros de ver a Jess desorienta
a Felipe. Incluso teniendo nombre griego, era heredero de
una tradicin que vea en Grecia la nacin corruptora que,
con sus costumbres depravadas, trataba de manchar la moral
y la religin de los judos.
La historia recordaba el trgico perodo del dominio de
los griegos, cuando stos construyeron un gimnasio en Je
rusaln, disimularon la circuncisin y apostataron de la alianza
(1 Mac 1,10.14-15).
La sangrienta revuelta contra la dominacin griega por
manos del sacerdote Matatas, un par de siglos antes, era
80 Galera de personajes del Evangelio
descrita con abundancia de particulares truculentos en los
dos libros de los Macabeos, textos que eran tenidos en gran
consideracin para mantener siempre vivo el fuerte sentido
nacionalista judo.
Pues bien ahora hay algunos griegos que quieren cono
cer a Jess.
Para hacerlo se acercan a los nicos discpulos que lle
van nombre griego, esperando por ello que sean un poco
ms abiertos: stos se acercaron a Felipe, el de Betsaida de
Galilea, y le rogaron: -Seor, quisiramos ver a Jess. (Jn
12,21).
El evangelista, recordando que este Felipe proviene de
Betsaida, localidad de pescadores, alude a la actividad a la
que Jess ha llamado a sus discpulos (Seguidme, venios
conmigo y os har pescadores de hombres, Me 1,17).
El discpulo tiene, de este modo, la tarea facilitada: no
debe ir a invitar a los griegos, sino que son stos los que se
presentan espontneamente pidiendo ser acogidos.
A pesar de eso Felipe se muestra perplejo.
Para l Jess es el descrito por Moiss en la Ley, y por
los Profetas (Jn 1,45). Y Moiss ha escrito la Ley para el
pueblo de Israel y no para los griegos.
En los libros de los profetas, los griegos son los enemi
gos que hay que combatir, como se lee en el profeta Zacaras
donde resuena el grito de batalla dirigido por Dios mismo
contra ellos: Incitar a tus hijos contra los de Grecia (Zac
9,13).
Felipe no ha comprendido todava que no hay distin
cin entre judo y griego, porque uno mismo es el Seor de
todos, generoso con todos los que lo invocan (Rom 10,12);
por esto pide consejo a Andrs y juntos se arman de valor y
van a Jess.
Los de Betsaida 81
El Seor les responde anunciando su prximo fin. Su
muerte en cruz no ser infructuosa, sino que, como el grano
de trigo sembrado en tierra, dar mucho fruto: Pues yo,
cuando sea levantado de la tierra, tirar de todos hacia m
(Jn 12,32).
Sobre la cruz Jess demostrar una capacidad de amor
que alcanza a todos, incluidos los griegos. Mientras la Ley
emanada de Moiss era exclusiva de una nacin, Jess cruci
ficado ser la nueva Escritura que todo pueblo podr com
prender.
Su reino no ser el reino de Israel (Hch 1,6), sino el
reino de Dios (Le 4,43), donde toda barrera creada por la
raza y la religin quedar eliminada por quien, con su muerte,
hizo de los dos pueblos uno y derrib la bandera divisoria,
la hostilidad... por medio de su cuerpo (Ef 2,14).
LOS HIJOS DEL TRUENO
(Le 9,51-56)
SANTIAGO Y JUAN
Invitando a los discpulos a seguirlo, Jess haba puesto
como condicin romper toda dependencia de su padre para
llegar a ser hijos del nico padre, el del cielo (Mt 19,29).
Santiago y Juan han intentado hacerlo (Dejaron a su padre
Zebedeo en la barca con los asalariados y se marcharon con
l, Me 1,20), pero no lo han logrado y han seguido siendo
los hijos de Zebedeo.
Este padre aparece como la figura embarazosa que do
mina toda la existencia de los dos hermanos, presentados en
el evangelio de Juan sin su nombre, slo como los hijos de
Zebedeo (Jn 21,2).
Zebedeo es padre y patrono de los hijos, que trabajan
para l junto con otros asalariados, formando sociedad con
Simn (Le 5,10)
Los hijos de Zebedeo son inseparables.
Mientras Simn y Andrs, la primera pareja de hermanos
llamada por Jess, no aparecern nunca ms juntos, Santia
go y Juan estn siempre unidos.
Junto a Simn, a quien Jess dio el sobrenombre de pie
dra (Mt 16,18), Santiago y Juan sern los nicos discpulos a
los que el Seor pondr un sobrenombre: a stos les puso
84 Galera ele personajes del Evangelio
de sobrenombre Boanerges, es decir, Truenos [rayos] (Me
3,17), subrayando su carcter belicoso.
Empujados por la ambicin, los dos hermanos siguen a
Jess esperando compartir el triunfo glorioso en Jerusaln.
Gloria que no pretenden repartir con ninguno, ni con su
socio de negocios, Simn, ni mucho menos con el resto del
grupo de los discpulos.
Ahora, avistando Jerusaln, Jess trata de hacerles com
prender, por tercera y ltima vez, que en la ciudad santa no
le esperan festejos, sino persecuciones, porque -el Hijo del
Hombre va a ser entregado a los sumos sacerdotes y a los
letrados, le condenarn a muerte y lo entregarn a los paga
nos; se burlarn de l, lo azotarn y lo matarn, pero a los
tres das resucitar (Me 10,33-34).
Como si hubiese hablado al viento, las palabras de Jess
no son recibidas por Santiago y Juan, porque su nimo es
interesado (Ez 33,31).
La ambicin que los domina hace ciertamente que, inclu
so teniendo odos para or (Ez 12,2), y mientras Jess habla
de su destino, los hijos de Zebedeo interrumpan los lgu
bres pronsticos del maestro para afrontar la cuestin que
llevan muy dentro: Maestro, queremos que lo que te pida
mos lo hagas por nosotros (Me 10,35).
En realidad no van a Jess para pedir, sino para imponer
(queremos).
Jess ha hablado de muerte y ellos piensan en la gloria:
Concdenos sentarnos uno a tu derecha y el otro a tu iz
quierda el da de tu gloria (Me 10,35).
Jess replica a ellos que la gloria, la verdadera, se mani
festar en la cruz. Pero, al lado del crucificado, no estarn
estos dos discpulos, sino dos bandidos, uno a su derecha y
otro a su izquierda (Me 15,27).
Los hijos clel trueno 85
PARA ENC ARARSE C ON JERUSALN
Jess ha vivido situaciones de gran conflicto en su pue
blo y en las ciudades que se han beneficiado de sus accio
nes.
Se lamenta de la indiferencia de Galilea y experimenta el
odio de Judea donde ser asesinado.
nicamente es aceptado en la cismtica Samara.
Por este motivo, los samaritanos son presentados en los
evangelios de modo positivo, en contraposicin a los galileos
y los judos.
Jess vino a su casa y los suyos no lo acogieron (Jn
1,11). Los judos lo rechazan, pero los samaritanos estn pron
tos para recibirlo: le rogaron que se quedara con ellos (Jn
4,40).
Despus de la predicacin fallida en la sinagoga de
Nazaret, Jess estaba sorprendido de su falta de fe (Me 6,6)
y coment entristecido que slo en su tierra, entre sus pa
rientes y en su casa desprecian a un profeta (Me 6,4).
Pero, si en Nazaret los Galileos no han credo en Jess,
en Sicar muchos de los samaritanos le dieron su adhesin
(Jn 4,39) y, en el episodio de la purificacin de los diez
leprosos, el nico que lo agradece es el samaritano, que
gana la admiracin de Jess por su fe.
Cuando Jess manifiesta a los judos el proyecto de Dios
sobre la humanidad, stos trataban de matarlo, ya que...
llama a Dios su propio Padre, hacindose igual a Dios (Jn
4,42).
En el evangelio de Lucas la expresin tener compasin,
que se aplica en la Biblia nicamente a Dios, se encarna en
la accin del samaritano que socorre al herido ignorado por
el sacerdote (Le 10,33).
86 Galera de personajes del Evangelio
Slamente en una ocasin los samaritanos son presenta
dos negativamente, y es, precisamente, en un episodio que
tiene por protagonistas a los hijos del Zebedeo.
Escribe Lucas que cuando iba llegando el tiempo de que
se lo llevaran a lo alto, Jess tambin resolvi ponerse en
camino para encararse (lit. endurecer el rostro) con Jerusa
ln. (Le 9,51).
Para hacer comprender las intenciones de Jess, el evan
gelista utiliza literalmente la expresin endurecer su rostro
que, en la Biblia, indica una actitud hostil como preludio de
un enfrentamiento con alguno.
Cuando Yahv anuncia la destruccin de Jerusaln dice:
Yo he endurecido mi rostro contra esta ciudad para mal (Jr
21,10), y al profeta Ezequiel Dios le pide: Endurece tu rostro
contra Jerusaln y habla contra sus santuarios (Ez 21,7 LXX).
Jess est decidido a encararse a Jerusaln y sube al
Templo para denunciar a las autoridades religiosas que han
convertido la casa de Dios en una cueva de ladrones (Le
19,46).
SANTO PATRN
En su viaje hacia Jerusaln, Jess va precedido por sus
discpulos, a los que ha enseado a duras penas que la verda
dera grandeza del hombre consiste en servir y no en domi
nar.
Esta aclaracin surgi a causa de la ensima disputa de
los discpulos, que discutan entre s para saber cul de ellos
sera el ms grande (Le 9,46).
Y mientras el Seor est tratando de hacer comprender
que, al contrario de la sociedad, en su comunidad el que es
Los hijos del trueno 87
de hecho ms pequeo de todos, se es grande (Le 9,48),
Juan, uno de los dos hermanos, lo interrumpe.
Demostrando no haber comprendido nada de cuanto ha
dicho Jess, se dirige a l llamndolo Jefe, y proclama triun
fante: Hemos visto a uno que echaba demonios en tu nom
bre y hemos intentado impedrselo, porque no te sigue junto
con nosotros (Le 9,49)-
Es sta la nica vez que uno de los hijos de Zebedeo
aparece slo.
Y mediante la eliminacin de la figura del hermano, el
evangelista pretende poner en paralelo la actitud intolerante
de Juan con la del tambin celoso Josu.
ste, que era ayudante de Moiss desde joven (Nm 11,28),
se apresura para protestar ante su seor, porque tambin
algunos que no haban participado en la ceremonia de in
vestidura de profeta haban recibido el Espritu y se haban
puesto a profetizar en el campamento (Nm 11,26).
Josu considera este hecho intolerable y se vuelve a Moiss
dicindole: Prohbeselo t, Moiss (Nm 11,28).
Aunque la intervencin de Juan est motivada por el he
cho de que hay uno que acta en nombre de Jess sin for
mar parte del grupo oficial de los doce.
No afirma que se no siga a Jess, sino que no lo sigue
con ellos.
Santo patrn de todos aquellos movimientos eclesiales
que presumen de ser la nica respuesta posible al mensaje
de Jess, Juan considera inconcebible que haya quien pueda
seguir al Seor fuera de su comunidad.
Dominado por su fanatismo, el discpulo no se da cuenta
de lo absurdo de la situacin: ha impedido a aqul expulsar
los demonios, mientras l y los otros discpulos, a los que
Jess haba dado poder y autoridad sobre todos los demo
88 Galera de persona jes del Evangelio
nios (Le 9,1), se muestran incapaces de hacerlo (He rogado
a tus discpulos que lo echen, pero no han sido capaces, Le
9,40).
Como Moiss ha reaccionado negativamente a la intole
rancia de Josu (Ests celoso de mi? Ojal todo el pueblo
del Seor fuera profeta y recibiera el espritu del Seor! (Le
9,50).
Para Jess se puede muy bien ser su seguidor sin tener
que pertenecer necesariamente al grupo de los discpulos.
Pero stos siguen sin comprender y, puestas estas
premisas, la misin de los mensajeros enviados por Jess
delante de l no poda sino fracasar.
De hecho, stos entraron en una aldea de Samara para
preparar su llegada, pero se negaron a recibirlo, porque
haba resuelto ir a Jerusaln (Le 9,52-53).
El evangelista haba escrito que Jess resolvi ponerse
en camino para encararse con Jerusaln, en una actitud de
condena.
Los mensajeros, encargados de abrirle el camino, omiten
este importante aspecto y anuncian de modo triunfal sola
mente que Jess iba hacia Jerusaln.
En esta frase est el motivo de la hostilidad de los sama-
ritanos, que, en otras ocasiones,, se muestran muy acogedo
res con Jess.
Enemigos mortales de los judos, los samaritanos aco
geran con sumo gusto al Jess que va a encararse con
Jerusaln, pero no desean recibir al Mesas que va a ser
proclamado el rey de los judos, y que los deber someter y
dominar junto a los otros pueblos paganos: Samara paga
r la culpa de rebelarse contra su Dios; los pasarn a cuchi
llo, estrellarn a las criaturas, abrirn en canal a las prea
das (Os 14,1).
Los hijos del tmeno
89
Ofendidos por el rechazo de la aldea, Santiago y Juan
piden a Jess vengarse: Seor, si quieres, decimos que caiga
un rayo y los aniquile (Le 9,54).
Empujando a Jess para que se impongan por la fuerza,
los discpulos tientan a su maestro como lo hizo el demonio
en el desierto, cuando lo invit a manifestar su divinidad de
modo estruendoso.
Los hijos de Zebedeo pretenden ser discpulos de aquel
que ha dicho al que te pegue en la mejilla, presntale tam
bin la otra. Pero, en realidad ellos no siguen ni la ensean
za de Jess, ni la de Moiss, que haba tratado de limitar la
venganza al dao recibido (ojo por ojo, diente por diente,
x 21,24).
Los hijos del trueno son dignos discpulos de Lamec, el
primero que se gloriaba de vengarse setenta y siete veces, y
de que matara a un joven por una cicatriz (Gen 4,23), y de
Elias el profeta, que no perda tiempo en hablar con sus
adversarios, sino que los reduca a cenizas de cincuenta en
cincuenta (Cay un rayo y abras al oficial con sus cincuen
ta hombres, 2 Re 1,9-12).
Pero Jess no es Elias, no ha venido a destruir a los peca
dores, sino a salvarlos y, al contrario de Lamec, a stos no se
les concede setenta y siete veces (Mt 18,22) la venganza,
sino el perdn. Como haba vencido la tentacin del diablo
cuando en Jerusaln, lo puso en el alero del templo y le
dijo: Si eres el hijo de Dios, trate de aqu abajo (Le 4,9),
ahora Jess rechaza con fuerza la tentacin de los discpulos
y, en lugar de hacer bajar un rayo del cielo, har precipitar
a Satans del cielo, el gran acusador de los hombres junto a
Dios: Ya vea yo que Satans caera del cielo como un rayo!
(Le 10,18).
EL BANQUETE DE LOS PECADORES
(Mt 9,9-17)
MATEO
Jess es presentado por todos los evangelistas como el
que os va a bautizar con Espritu santo (Mt 3,11; Me 1,8; Le
3,16; Jn 1,33), porque toda su actividad consistir en sumer
gir (bautizar) al hombre en el amor vivificante del Padre.
A cualquier persona que encuentra, Jess le transmite
una nueva energa vital, el Espritu, la misma fuerza del Dios
viviente, que hace al hombre capaz de liberarse del pecado.
Es el caso de la llamada de Mateo, ambientada por el
evangelista en la ciudad de Cafarnan, donde Jess habitaba
despus de haber dejado Nazaret.
En Cafarnan, importante puesto fronterizo en la ruta
que una Galilea con Damasco, existan las barreras aduanales
para el pago del impuesto.
En esta regin, el tetrarca Herodes Antipas haba arren
dado la recaudacin de los impuestos a los publcanos (re
caudadores de las tasas).
Quien ofreca la cantidad ms alta obtena el arriendo del
puesto de aduana. En caso de mayores entradas, la ganancia
terminaba en los bolsillos del recaudador, pero igualmente,
si las entradas eran menores, la diferencia deba ser saldada
por el publicano.
92 Galera ele personajes elel Evangelio
Este sistema haca que, incluso siendo fijadas por las le
yes las tarifas de los impuestos, los recaudadores aplicasen
los precios que queran: por esto eran considerados por la
gente como ladrones legalizados.
Odiados por la poblacin, se crea que, para los
publcanos, la salvacin era imposible. De hecho, segn la
Ley, para obtener el perdn, los recaudadores deberan res
tituir lo que haban robado y un quinto de ms (Lv 5,20-26).
Dada la dificultad de restituir el dinero a todos los que
haban sido engaados, los publicanos eran considerados
pecadores por excelencia y eran privados de derechos civi
les y polticos: equiparados a los pastores y a los esclavos,
hasta su testimonio era considerado invlido.
No se poda recibir limosna proveniente de sus fondos y,
para sustraerse a su avidez, estaba permitido hasta jurar en
falso.
Considerados seres inmundos, su impureza se transmita a
todo lo que tocaban: desde el bastn con el que controlaban la
mercanca, a la casa en la que habitaban o a la que entraban
En el evangelio de Mateo los publicanos van siempre
asociados a las categoras de personas consideradas impuras
como los pecadores, los paganos y las prostitutas.
AQUELLOS QUE C OMEN. . .
La primera vez que el Seor se encuentra casualmente
con uno de estos individuos tan despreciados, el evangelista
escribe que -Jess vio un hombre sentado al mostrador de
los impuestos (Mt 9,9).
El hijo de Dios, que no juzga segn las categoras mora
les (un ladrn), o religiosas (un pecador), ve un hombre.
El banquete de los pescadores
93
El Salvador, en lugar de dirigir al excluido de la salvacin
palabras de reproche por su actividad pecaminosa, lo invita
a seguirlo (Sgueme, Mt, 9,9), exactamente como hizo con
los primeros discpulos (Seguidme, Mt 4,19).
El nombre del recaudador es Mateo, que significa en he
breo don de Yahv: la llamada del Seor no se debe a los
mritos del publicano, sino que es un regalo de la misericor
dia de Dios.
El escndalo de la invitacin a Mateo el publicano (Mt
10,3) para formar parte de los doce apstoles se agrava por
el hecho de que Jess no invita al pecador a hacer peniten
cia por su pasado, sino a celebrar festivamente el presente:
Sucedi que estando l reclinado a la mesa en la casa, acu
di un buen grupo de recaudadores y descredos y se recli
naron con l y sus discpulos (Mt 9,10).
En los banquetes festivos, se acostumbraba a comer re
clinados sobre camillas, apoyados sobre el codo derecho,
mientras que con la mano izquierda se tomaba el alimento
de una nica fuente grande colocada en el centro.
Este modo de comer en el mismo plato era posible solo
con personas con las que se tuviese una gran familiaridad e
indicaba plena comunin con ellas.
La religin prohiba comer con una persona inmunda,
porque, desde el instante en que sta mojaba del plato co
mn, todo el alimento se haca impuro y la impureza se
transmita a los que coman con l.
A esta comida se unen recaudadores como Mateo y pe
cadores, definicin con la que se indicaba genricamente a
todos los que no queran o no podan observar las prescrip
ciones de la Ley.
El piadoso salmista suspira: Ay, si Dios suprimiese a to
dos los pecadores (Sal 139,19).
94 Galera de personajes del Evangelio
El Dios que se manifiesta en Jess no slo no quita la
vida a los pecadores, sino que les comunica la suya.
No es necesario que el pecador se purifique para ser
digno de acoger al Seor, sino que la acogida de Jess, el
Dios con nosotros (Mt 1,23), lo har puro.
En la comida en comn con los pecadores se realiza cuan
to Jess haba dicho: Os digo que vendrn muchos de Oriente
y Occidente a sentarse a la mesa con Abrahn, Isaac y Jacob
en el reino de Dios; en cambio, a los destinados al reino los
echarn afuera, a las tinieblas. All ser el llanto y el rechinar
de dientes. (Mt 8,11-12).
. . . Y AQUELLOS QUE AYUNAN
En todos los momentos ms delicados de la actividad de
Jess, aparecen los fariseos.
Incansables vigilantes de la ortodoxia, estos espan toda
apariencia de libertad de las personas, que debe estar siem
pre sometida al ordenamiento religioso.
El escndalo de este banquete de Jess con los pecado
res, donde no se hace diferencia alguna entre puros e impu
ros, suscita la indignacin de los fariseos que, con ira, se
vuelven a los discpulos de Jess: Por qu razn come vues
tro maestro con los recaudadores y descredos? (Mt 9,11).
La pregunta de los fariseos, en realidad, sirve solamente
para acusar a Jess, un comiln y un Ix^rracho, amigo de re
caudadores y descredos (Mt 11,19), de ser un hombre inmun
do, un maestro que transmite impureza a sus discpulos.
Antes de que stos puedan dar una respuesta, interviene
Jess que replica de este modo a los fariseos: No sienten
necesidad de mdico los que son fuertes, sino los que se
encuentran mal (Mt 9,12).
El banquete de los pescadores
95
Jess, manifestacin visible del amor de Dios, no se otor
ga a los fuertes como un premio por su buena conducta,
sino a los dbiles como fuerza vital.
El Seor rechaza la idea de una religin, tal y como la
conciben los fariseos, que ve en el pecador un apestado que
hay que evitar. Dios no acta segn los mritos de los hom
bres, sino segn sus necesidades.
Para Jess, las normas que impiden a los impuros acer
carse a Dios son insensatas: sera como prohibir al que est
mal, porque est enfermo, recurrir al mdico.
Mientras los sacerdotes ensean que el hombre pecador
debe ofrecer a Dios un sacrificio para obtener el perdn de
los pecados, Jess es el Dios que se ofrece al pecador y se
sacrifica para restituirle la plenitud de vida.
En cuanto a los -sanos-, imagen de los fariseos que creen
merecer el amor de Dios, gracias a la acumulacin de prcti
cas religiosas, stos no tienen nada que ver con Jess, veni
do a buscar a los excluidos de la salvacin.
La mesa de Jess con los pecadores no es el lugar para
los piadosos fariseos y el Seor los invita a salir de la casa
donde se est celebrando la fiesta del amor gratuito.
A stos Jess ofrece, sin embargo, una posibilidad de
conversin, y la invitacin a salir de la casa va acompaa
da del mandato de aprender: Id mejor a aprender lo que
significa -misericordia quiero y no sacrificios (Os 6,6):
porque no he venido a invitar justos, sino pecadores (Mt
9,13).
Jess invita a los fariseos, que se consideraban justos
gracias a la escrupulosa prctica de todas las prescripciones
de la Ley, a aprender que Dios no reclama un culto hacia l
(los sacrificios), sino la prolongacin de su amor a todos
los hombres (la misericordia).
96 Galera de personajes del Evangelio
En su invitacin, Jess se remonta a una frase de Oseas
(6,6), el profeta que haba elaborado por primera vez la ima
gen teolgica de un Dios que no concede el perdn al pue
blo porque se haya convertido, sino que lo perdona para
que se convierta.
El consejo dado por Jess a los fariseos no ser seguido,
y stos, en lugar de ir a -aprender lo que significa misericor
dia, irn a aconsejarse sobre cmo tender un lazo a Jess,
para cogerlo en un error y tener un motivo para denunciarlo
(Mt 22,15).
El Seor se volver, pues, de nuevo a ellos con palabras
de reproche, recordando la invitacin hecha: Si compren
dierais lo que significa misericordia quiero y no sacrificios
(Os 2,2) no condenarais a los que no tienen culpa. Porque
el Hombre es seor del precepto (Mt 12,7).
Cuantos permanecen ligados al concepto del sacrificio a
Dios terminan despus sacrificando a las personas y son ex
cluidos del reino de la misericordia, donde los publicanos y
las prostitutas os llevan la delantera (Mt 21,31).
Jess est todava hablando de pecadores y es interrum
pido por los justos. Son los discpulos de Juan el Bautista
que se encaran con l protestando: Nosotros y los fariseos
ayunamos a menudo, por qu razn tus discpulos no ayu
nan? (Mt 9,14).
Mientras Jess y sus discpulos celebran la vida comien
do con los publicanos y los pecadores, los discpulos de
Juan y los fariseos son de hecho presentados en un contexto
de muerte, como es el ayuno.
La comida une a Jess y a los pecadores; el ayuno une a
los discpulos de Juan con los fariseos, cuya ostentosa prc
tica asctica enmascara el intento homicida que encubren
contra Jess.
El banquete de los pescadores
97
Los discpulos de Juan, incluso considerndose seguido
res del Bautista, en realidad no siguen a su maestro que
haba definido a los fariseos raza de vboras (Mt 3,7), esto
es, portadores de muerte.
En su rplica, Jess afirma que la cuestin est mal plan
teada: no se trata del deber de ayunar, sino de poder hacerlo
o no.
Los discpulos de Jess no ayunan, porque no pueden
hacerlo: Pueden estar de luto los amigos del novio mientras
el novio est con ellos? (Mt 9,15).
Jess equipara el ayuno a estar de luto, porque ambas
cosas son manifestaciones de muerte incompatibles con la
presencia del Seor que, como un esposo, es portador de
plenitud de vida.
Y Jess aade: Nadie echa una pieza de pao sin estre
nar a un manto pasado, porque el remiendo tira del manto y
deja un roto peor (Mt 9,16).
En la nueva alianza no se pueden conservar los mtodos
de la antigua, aunque sean venerables.
No puede existir ninguna continuidad entre lo viejo y lo
nuevo y cualquier tentativa de armonizacin (remiendo) est
destinada a empeorar la situacin y a fracasar.
Jess invita a los discpulos de Juan a abandonar sin nin
guna nostalgia las formas religiosas del pasado, porque, si
no son capaces de hacerlo, no podrn nunca gustar la nove
dad trada por l y permanecern ligados a prcticas que,
como el ayuno, son cosas todas destinadas a desaparecer,
segn las consabidas prescripciones y enseanzas humanas
(Col 2,22).
LOS DOS MAESTROS
(Jn 3,1-21)
NIC ODEMO
En el evangelio de Juan hay dos personajes que son cali
ficados como maestros: Nicodemo (Jn 3,10) y Jess (Jn 13,14).
Si el ttulo es idntico, su enseanza es lo ms distinta
que se pueda imaginar.
Nicodemo, fariseo, ensea la observancia de la Ley como
signo de obediencia a Dios; Jess, el servicio como la nica
forma de amor que hace asemejarse al Padre.
Era inevitable que entre estos dos maestros no pudiese
haber entendimiento alguno. La nica vez que se encuen
tran los dos cara a cara es polmica.
El encuentro sucede en Jerusaln con ocasin de la Pas
cua, cuando Jess ech a todos del templo (Jn 2,15).
Jess pretende con esta accin abolir para siempre cual
quier forma de culto orientado a obtener el favor de Dios,
porque el amor del Padre se concede gratuitamente (Mt 10,8).
El gesto de Jess no es comprendido ni por los discpu
los, que ven en l un celoso reformador de las instituciones
religiosas, ni por los que de modo entusiasta, le dan su adhe
sin. Jess no se confiaba a ellos, por conocerlos a todos;
no necesitaba que nadie lo informase sobre el hombre, pues
l conoca lo que el hombre llevaba dentro- (Jn 2,24-25).
100 Galera de personajes del Evangelio
Entre aquellos que, habiendo entendido mal el gesto de
Jess, se acercan a l haba un hombre del grupo fariseo, de
nombre Nicodemo, jefe entre los judos (Jn 3,1).
Presentando a Nicodemo como un hombre, el evange
lista lo pone inmediatamente en relacin con aquellos de los
que Jess no se fiaba, porque conoca lo que el hombre
llevaba dentro (Jn 2,25).
Antes incluso de dar su nombre, se subraya la pertenen
cia de Nicodemo al grupo de los fariseos. Entre stos, obser
vantes de la Ley, y Jess existe una incompatibilidad total, la
misma que hay entre la ley dada por medio de Moiss y el
amor y la lealtad que vino por medio de Jess Mesas (Jn
1,17).
Finalmente el evangelista da a conocer el nombre de este
fariseo, Nicodemo, que significa en griego vencedor (nik)
del pueblo {demos). Calificado por Juan como uno de los
jefes de los judos, Nicodemo tiene un nombre que alude al
alto cargo que desempeaba como miembro del sanedrn.
Al corriente de cuanto ha sucedido en el Templo,
Nicodemo se llega a Jess de noche (Jn 3,2).
La indicacin no quiere ser cronolgica, sino teolgica.
La noche, en el evangelio de Juan, es imagen de las tinie
blas que intentan sofocar la luz trada por el Seor. Cada vez
que el evangelista seala que era noche, es para indicar
una situacin bajo el signo de la incomprensin o de la hos
tilidad hacia Jess, como en el momento de la traicin de
Judas, que sali en seguida; era de noche (Jn 13,30).
Nicodemo, que sabe que representa la categora de los
fariseos, se vuelve a Jess hablando en plural (Rabb, sabe
mos que has venido de parte de Dios como maestro, Jn 3,2).
Sabe que Jess es un Maestro, esto es, el que ensea la
perfecta obediencia a la Ley como va para instaurar el reino
Los dos maestros 101
de Dios. En su respuesta, Jess hace comprender a Nicodemo
que no ha entendido nada: S, te lo aseguro: Si uno no nace
de nuevo, no puede vislumbrar el reino de Dios (Jn 3,3).
Nicodemo es, indudablemente, una persona de buena
fe, que cree en el valor de la Ley, pero la honradez y la
justicia personales no le bastan para vislumbrar el reino de
Dios.
Cuantos permanecen bajo la esfera de la obediencia a la
Ley, no slo no entrarn en el reino de Dios, sino que tam
poco sern capaces de comprender su naturaleza. Para en
tenderlo hay que cortar radicalmente con el pasado y, sobre
todo, con la pertenencia al grupo de poder que Nicodemo
representa.
Pero l, fariseo y miembro del sanedrn, no puede acep
tar la necesidad de una ruptura completa con la propia tradi
cin.
MAESTRO IGNORANTE
La expresin griega utilizada por el evangelista para indi
car la necesidad del nuevo nacimiento (Si uno no nace de
nuevo, Jn 3,3) significa ya de nuevo, ya de lo alto.
Jess afirma que, para ver el reino de Dios, es necesario
un nuevo nacimiento que provenga de Dios (de lo alto).
Esto es inadmisible para Nicodemo: Cmo puede un
hombre nacer siendo viejo? Es que puede entrar por segun
da vez en el seno de su madre y nacer? (Jn 3,4).
Jess ignora la objecin y contina con su argumenta
cin. Si antes haba puesto la necesidad de un nuevo naci
miento como condicin para ver el reino, ahora afirma la
necesidad de nacer de agua y Espritu para entrar en el rei
102 Galera de personajes del Evangelio
no de Dios: -Si uno no nace de agua y Espritu, no puede
entrar en el reino de Dios (Jn 3,5).
A la incomprensin de Nicodemo, que pensaba que el
nuevo nacimiento dependa de los esfuerzos propios, Jess
responde asegurando que ste no es fruto de las fatigas del
hombre, sino que tiene su origen en la accin divina, expre
sada con la imagen del agua y del Espritu.
Slo esta nueva vida comunicada por el Padre hace a los
hombres capaces de llegar a ser hijos de Dios (Jn 1,12).
Jess invita a Nicodemo a una nueva creacin, donde ya
no se es engendrado por un hombre, sino por Dios mismo,
que sigue trabajando en la creacin del hombre animado
por el Espritu (Mi Padre, hasta el presente, sigue trabajando
y yo tambin trabajo, Jn 5,17).
Nicodemo no comprende que la creacin del hombre de
carne no est completada hasta que, a travs del nuevo naci
miento, ste no se haga espritu (De la carne nace carne, del
Espritu nace espritu, Jn 3,6). Para el fariseo la creacin est
terminada, y seal inequvoca de ello es el precepto del des
canso en el sptimo da: Y bendijo Dios el da sptimo y lo
consagr, porque ese da descans Dios de toda su tarea de
crear
Viendo aumentar el desconcierto del pobre Nicodemo,
que sigue sin entender, Jess le confunde an ms las ideas
dicindole: No te extraes de que te haya dicho: Tenis
que nacer de nuevo. El viento sopla donde quiere, y oyes su
ruido, aunque no sabes de dnde viene ni adnde va. Eso
pasa con todo el que ha nacido del Espritu (Jn 3,7-8).
Mientras para la Ley todo debe estar ordenado en cuanto
ella misma es definitiva e inmutable, para el Espritu no pue
den existir reglas, porque no se sabe ni de donde viene ni
adnde va.
Los dos maestros
103
El fariseo no comprende la necesidad de romper con el
propio pasado para acoger la novedad del Espritu.
Nicodemo, cada vez ms perdido, replica una vez ms:
Cmo es posible que eso suceda? Jess le responde con
irona: -Y t, siendo el maestro de Israel, no conoces estas
cosas? (Jn 3,9-10).
Jess no se dirige a Nicodemo definindolo simplemente
como un maestro, sino como el maestro por excelencia, apli
cndole el ttulo de Moiss, el gran legislador (Mekh. x. 4a
16,22)
Jess manifiesta a Nicodemo su decepcin. Si con toda
su sabidura, l, el maestro de Israel, no ha llegado a cono
cer estas cosas, a Jess le resulta imposible continuar un
dilogo con un sordo: Si os he expuesto lo de la tierra y no
creis, cmo vais a creer si os expongo lo del cielo? (Jn
3,12).
Nicodemo se haba hecho la ilusin de creer que el co
nocimiento de la ley (cosas de la tierra) lo habra llevado al
conocimiento de Dios (cosas del cielo), pero su apego a la
letra escrita lo ha vuelto sordo a la voz del Espritu.
El fariseo, jefe entre los judos, no puede comprender la
voz de Jess, que concluye el coloquio con Nicodemo alu
diendo por primera vez a su muerte: Lo mismo que en el
desierto Moiss levant en alto la serpiente, as tiene que ser
levantado el Hombre, para que todo el que lo haga objeto
de su adhesin tenga vida definitiva (Jn 3,15).
LA PRIMERA TRANSGRESIN
Este nico encuentro entre Jess y Nicodemo se ha inte
rrumpido dejando al fariseo con sus cmo es posible?...
104 Galera de personajes del Evangelio
El evangelista ofrece, sin embargo, otra oportunidad a
Nicodemo, que aparece con ocasin de un intento fallido de
prender a Jess.
Los guardias, enviados a arrestar a Jess, volvieron a los
sumos sacerdotes y fariseos con las manos vacas, con el acha
que de que nunca hombre alguno ha hablado as (Jn 7,46).
Los fariseos, alarmados por Jess, que consigue conquis
tar incluso a los guardias, estn furibundos porque stos se
permiten tener una opinin distinta de la impuesta por ellos
(Es que tambin vosotros os habis dejado engaar? Es
que alguno de los jefes le ha dado su adhesin o alguno de
los fariseos?, Jn 7,47-48), y transforman su ira en desprecio:
Esa plebe que no conoce la Ley est maldita (Jn 7,49).
Remitindose a la Ley, en cuya bondad todava cree,
Nicodemo intenta intilmente defender a Jess: Es que nues
tra Ley condena a un hombre sin antes escucharlo y averi
guar lo que hace? (J n 7,51).
Nicodemo cree que la Ley puede ser un instrumento de
justicia. No se da cuenta de que, en manos de los fariseos, la
Ley, reducida a mentira por la pluma falsa de los escribanos
(Jr 8,8), se ha transformado en un instrumento de dominio y
de muerte del padre de la mentira (J n 8,44), y que justa
mente los guardianes, celosos de la ley de Moiss, son los
primeros en ignorarla cuando no les interesa (No fue Moi
ss quien os dej la Ley? Y, sin embargo, ninguno de voso
tros cumple esa Ley, Jn 7,19).
Sorprendidos de lleno en la transgresin de su legisla
cin, los fariseos no saben replicar a Nicodemo si no es con
el insulto: Es que tambin t eres de Galilea? Estudia y
vers que de Galilea no salen profetas (J n 7,52).
Los expertos conocedores de la Escritura, llevados por su
furor, cometen un clamoroso error: de hecho la Biblia atesti
Los dos maestros
105
gua que de Galilea provena -el profeta Jons, hijo de Amitay,
natural de Gatjfer. Ensea la escritura que cuando el impo
maldice a Satans, se maldice a s mismo (Eclo 21,27). La
maldicin lanzada por los fariseos contra la gente que no
conoce la Ley (Jn 7,49), se vuelve contra ellos mismos.
La tercera y ltima escena en la que aparece Nicodemo
es con ocasin de la sepultura de Jess.
Jess mismo ha sido asesinado en nombre de la Ley
(Nosotros tenemos una Ley, y, segn esa Ley, debe morir,
porque se ha hecho hijo de Dios, Jn 19,7) y ahora su cad
ver pende del patbulo de los maldecidos por Dios (Dt
21,23).
Ausentes los familiares y desaparecidos los discpulos,
para la sepultura de Jess deben intervenir dos miembros
del sanedrn, Jos de Arimatea, -discpulo de Jess, pero clan
destino por miedo a los dirigentes judos (Jn 19,38), y el
fariseo Nicodemo aqul que, al principio, haba ido a verlo
de noche (Jn 19,39).
Recordando que Nicodemo haba ido a Jess de noche
(Jn 3,1), el evangelista seala que la accin sigue desenvol
vindose bajo el signo de la incomprensin.
Cogieron entonces el cuerpo de Jess y lo ataron con
lienzos junto con los aromas, como tienen costumbre los
judos de dar sepultura (Qn 19,40).
El hecho de que stos provean a la sepultura del conde
nado indica que no estn de acuerdo con la injusticia perpe
trada por sus colegas.
Nicodemo, incapaz de seguir a Jess mientras viva, in
tenta honrarlo ahora que est muerto.
El que no ha comprendido la necesidad de un nuevo
nacimiento se hace presente para llevar a cabo un rito fune
rario.
106 Galera de personajes del Evangelio
No creyendo que la muerte no interrumpe la vida,
Nicodemo trata de impedir lo ms posible su efecto devasta
dor, llevando una cantidad desproporcionada de perfumes y
aromas (unas cien libras de mirra de una mezcla de mirra y
loe*, Jn 19,39).
Haber tocado el cadver de Jess volver a Nicodemo
impuro y no le permitir celebrar la inminente fiesta de Pas
cua.
Por primera vez el fariseo Nicodemo transgrede un pre
cepto de la Ley, pero esta claraboya le permite la irrupcin
del Espritu y una accin de muerte lo abre finalmente a la
vida.
LAS CEBOLLAS DE MARTA
(Le 10,38-42)
MARTA Y MARA
La mxima aspiracin de cuantos detentan el poder es
conseguir dominar a las personas por medio del arte de la
persuasin
Se puede someter a uno infundindole miedo, pero in
cluso una persona dbil de carcter puede encontrar coraje
para desafiar a un poderoso. Es posible convertir a alguien
en siervo comprndolo con la perspectiva de honores y ri
quezas, pero incluso un ambicioso, en un arrebato de digni
dad, puede librarse de esta esclavitud renunciando a la codi
cia de poseer.
Pero cuando, quien es oprimido, est convencido de que
su condicin de sumisin es la mejor situacin deseable,
ste no buscar la libertad, sino que la ver como un grave
atentado a la propia seguridad.
Esto es lo que ensea la historia del pueblo de Israel en su
fatigoso camino hacia una libertad ms temida que deseada.
La dura esclavitud egipcia privaba, es verdad, a los he
breos de la libertad, pero les aseguraba cebollas y ajos (Nm
11,5) a su antojo.
No teniendo otras perspectivas, los esclavos, a fuerza de
comer cebollas y engullir ajos, se haban convencido de ver
108 Galera ele personajes del Evangelio
dad de estar en el pas de la dicha. Por esto el xodo hacia la
tierra prometida est salpicado de protestas e insurrecciones
contra Moiss que, desmoralizado, a su vez, se lamenta con
tinuamente al Seor.
La frustracin de Moiss es tal que prefiere la muerte a
tener que conducir hacia la libertad a un pueblo, que no
tiene intencin alguna de seguirlo (Nm 11,14-15).
La revuelta ms grave del pueblo ha visto levantarse con
tra Moiss a los mismos jefes de la asamblea, de buena re
putacin*, que se lamentan as: No te basta con habernos
sacado de una tierra que mana leche y miel para darnos
muerte en el desierto? (Nm 16,2.13).
Pas que mana leche y miel- es una expresin tcnica
con la que se indica siempre en la Biblia a la tierra prometida
(x 3,8).
La capacidad de persuasin del poder ha sido fuerte has
ta el punto de hacer creer a los hebreos que la tierra donde
ellos vivan como esclavos era, en realidad, el pas de la
libertad, y que ajos y cebollas tienen el mismo sabor que
leche y miel.
Ms que man, alimento dado por Dios, los hebreos se
guan prefiriendo el pescado que comamos de balde en
Egipto, y los pepinos y melones y puerros y cebollas y ajos,
constatando desilusionados que ahora nuestros ojos no ven
otra cosa que man (Nm 11,6).
Y si el camino hacia la tierra prometida haba durado
tanto tiempo, se debi a la fuerte resistencia del pueblo que
deploraba la esclavitud y estaba continuamente tentado de
volver atrs: No es mejor volvernos a Egipto?... Nombrare
mos un jefe y volveremos a Egipto (Nm 14,4).
La reticencia de los hebreos a dejar Egipto se volvi pro
verbial y, segn un dicho popular hebreo, a Dios le habra
Las cebollas de Marta
resultado ms fcil hacer salir a los hebreos de Egipto que
sacar a Egipto del corazn de los hebreos.
LA REINA DE LA C ASA
Un riesgo que se corre en la lectura de los evangelios es
el de interpretarlos segn los esquemas de la mentalidad
occidental, lejana de los modos de hablar y de actuar de la
cultura oriental.
Pues bien, uno de los episodios peor interpretados de
los evangelios ha sido el de la visita de Jess a las dos her
manas, Marta y Mara.
El pasaje, que se encuentra solamente en el evangelio de
Lucas, ha sido considerado con frecuencia como un elogio
por parte de Jess de la vida contemplativa (la pane mejor-^)
en menoscabo de la activa (andas preocupada e inquieta
con tantas cosas).
Segn esta interpretacin, Jess privilegiara a una elegi
da minora de personas que se puede permitir pasar la vida
contemplando al Seor, dejando a la mayora de la gente los
afanes y las preocupaciones ordinarias de la vida.
Es cierto que el evangelista ha intentado decir esto?
Para una comprensin ms exacta de este pasaje del evan
gelio hay que dejarse guiar por las claves de lectura que el
evangelista coloca en el texto con la finalidad de llevar al
lector hacia su justa interpretacin.
Lucas comienza su narracin escribiendo que mientras
iban de camino (y se supone que se trata de Jess y de sus
discpulos), entr tambin l en una aldea (Le 10,38).
Llama la atencin inmediatamente en el texto el bmsco cam
bio de sujeto, que del plural (iban) pasa al singular (entr).
110 Galera de personajes del Evangelio
El cambio es pretendido.
Para el evangelista, los discpulos, firmemente anclados
en la mentalidad tradicional, no pueden entrar con Jess en
el lugar donde el Seor decretar el fin de uno de los usos y
costumbres ms consolidados en una sociedad de fuerte
impronta masculina como era la juda.
Jess entra en una aldea. De esta aldea, donde habitan
Marta y Mara, no se dice el nombre.
Cada vez que en los evangelios se encuentra una al
dea annima, el episodio tiene que ver con la incompren
sin o la resistencia a Jess y a su mensaje (Le 9,52-56;
17,11-19).
La aldea indica de hecho el lugar atrasado, tenazmente
apegado a las tradiciones, que ve con desconfianza las nove
dades. Para el evangelista el lugar es representativo de una
situacin generalizada que se encuentra donde vige el ape
go a la tradicin, al si siempre se ha hecho as...!
Al entrar Jess en la aldea, una mujer de nombre Marta,
lo recibi en su casa (Le 10,38). El nombre de la mujer,
Marta, representa todo un programa: en la lengua aramea,
significa de hecho patrona de la casa (y el evangelista su
braya que la casa es suya). Marta tiene una hermana llama
da Mara, que se sent a los pies del Seor para escuchar sus
palabras (Le 10,39).
El comportamiento de Mara, que es interpretado segn
las categoras de la cultura oriental, no expresa una actitud
adorante hacia Jess, sino la de normal acogida al husped.
Si Mara est a los pies de Jess es porque en las casas
de Palestina no hay sillas, sino esteras o alfombras, donde
recostarse.
La actitud de Mara hacia Jess es la habitual del discpu
lo hacia su maestro, como se lee en el Talmud: Sea tu casa
Las cebollas de Marta 111
un lugar de reunin de los doctos; emplvate de los polvos
de sus pies y bebe con sed sus palabras- (Pirq Abot, 1,4).
Mara no contempla a Jess, sino que lo acoge y escucha,
deseosa de aprender su mensaje, indiferente a la prohibicin
del 1 almud que prescribe que una mujer no tiene que apren
der otra cosa que a utilizar el huso (Yoma 66b).
El modo de actuar de Mara, en una cultura fuertemente
masculina como era aquella oriental, no poda ser tolerado.
Corresponde solamente al hombre rendir los honores de casa.
La mujer est escondida e invisible. Su lugar est en la coci
na entre los hornillos, como hace Marta, la ama de la casa,
dispersa en mltiples tareas (Le 10,40).
Marta se cree la reina de la casa, mientras, en realidad,
es esclava de su condicin (como premio de consolacin ha
sido proclamada Patraa de las amas de casa y su fiesta se
celebra el 29 de Julio).
Es la gran victoria del poder: dominar a las personas ha
cindoles creer que son libres, haciendo pasar fraudulenta
mente ajos y cebollas por leche y miel.
Que una mujer se dispersase en mltiples tareas se
nos dice en el retrato de la perfecta ama de casa que
hace la Biblia: Adquiere lana y lino, sus manos trabajan
con gusto... Todava de noche se levanta para dar la ra
cin a sus criadas... Se cie la cintura con firmeza y des
pliega la fuerza de sus brazos. Aprecia el valor de sus
mercancas y aun de noche no se apaga su lmpara. Ex
tiende la mano hacia el huso y sostiene con la palma la
rueca... si nieva no teme por la servidumbre, porque to
dos los criados llevan trajes forrados. Confecciona mantas
para su uso, se viste de lino y de holanda... Teje sbanas y
las vende, provee de cinturones a los comerciantes (Prov
31,13-15.17-19.21-22.24).
112 Galera de personajes del Evangelio
El retrato termina condescendiente: y no come el pan de
balde (Prov 31,27).
Esta sujecin de la mujer, que la obliga a comportarse
como una bestia de carga, es confirmada por una sentencia
de Rabb Eleazar, segn el cual si el marido posee cien es
clavas, debera obligar (a la mujer) a trabajar la lana, porque
el ocio conduce a la impudicia (Ket. M. 5,5).
La cantidad de trabajo tiene por finalidad fatigar al indivi
duo e impedirle de este modo pensar, como ensea la Bi
blia: Haz trabajar al siervo para que no se rebele, djale
libres las manos y buscar la libertad (Eclo 33,26).
La situacin que ha llegado a crearse en la casa de las
dos hermanas resulta insostenible.
Dado que Jess parece no darse cuenta de la grave trans
gresin llevada a cabo por Mara, es Marta quien interviene
furibunda, reprochando ya al maestro, ya a la hermana: Se
or, no se te da nada de que mi hermana me deje sola con
el servicio? Dile que me eche una mano (Le 10,40).
En el excitado ardor por devolver a la hermana a la coci
na, Marta no se da cuenta de que su horizonte limitado se
centra por completo sobre su persona (mi hermana... me
deje sola... me eche una mano). Para ella es intolerable la
actitud de su hermana que, como un hombre, se entretiene
escuchando a Jess. Marta no escucha el mensaje del que ha
dicho de s que ha venido a poner en libertad a los oprimi
dos (Le 4,18).
Qu necesidad tiene de aprender?
No ensea el Talmud que es mejor que las palabras de
la Ley sean destruidas por el fuego antes que ser enseadas
a las mujeres? (Sota B. 19a).
Para excluir a la mujer del aprendizaje, los rabinos se
encaramaban sobre los resbaladizos ejemplos de la Biblia,
Las cebollas de Marta
donde se escribe en relacin a la palabra de Dios que -la
ensearis a vuestros hijos (Dt 11,19).
Si Dios, tan preciso en sus dictados, hubiese querido que
la enseanza se extendiese tambin a las mujeres, habra
aadido a vuestras hijas y, sin embargo, no lo hizo (Qid. B.
29b).
-La costumbre de la mujer es quedarse en casa sostenan
los rabinos, mientras -la del hombre, salir y aprender de los
hombres (Ber. R. 18,1).
En lugar de reprochar a Mara y empujarla al papel al que
tradicin y decencia han confinado a las mujeres, Jess amo
nesta a la patrona de la casa: Marta, Marta, andas preocupa
da e inquieta con tantas cosas: slo una es necesaria (Le
10,41-42). En el evangelio la repeticin de un mismo nom
bre asume el significado de un reproche severo (Jerusaln,
Jerusaln, que matas a los profetas, Le 13,34).
Para Lucas, la situacin de Marta es dramtica, porque es
como la de los esclavos satisfechos de serlo. stos no slo
no aspiran a ser libres, sino que espan cualquier intento de
libertad de los otros para devolverlos a la esclavitud, como
denuncia Pablo en la carta a los Glatas hablando de aque
llos falsos hermanos que se infiltraron para acechar nuestra
libertad, esa que tenemos gracias al Mesas Jess, con inten
cin de esclavizarnos (Gl 2,4).
Jess reprende a la perfecta ama de casa y le dice que
Mara ha elegido la parte mejor, y sa no se le quitar (Le
10,42), invitndola a hacer otro tanto.
Esta parte mejor, que no puede ser quitada, es la libertad
interior, garanta de la presencia del Espritu de Dios, porque
donde est el espritu del Seor, hay libertad (2 Cor 3,17).
Todo puede ser arrebatado al hombre, incluso la vida,
pero no la libertad interior.
114 Galera de personajes del Evangelio
Mientras la libertad exterior puede ser dada y quitada a
los hombres, la libertad conquistada, fruto de un profundo
convencimiento interior, ninguno la podr quitar jams al
hombre.
LA PARABOLA DE LOS SEIS HERMANOS
(Le 16,19-31)
EL RIC O PERVERSO
Entre los evangelista es Lucas quien destaca sobre los
dems por su toma radical de posicin contra la acumula
cin de los bienes.
Slo en el evangelio de Lucas se encuentra la advertencia
de Jess Ay de vosotros, los ricos, porque ya habis recibi
do vuestro consuelo! (Le 6,24) y la amonestacin dramtica
dirigida por Dios al hombre que confa en la riqueza acumu
lada: Insensato, esta misma noche te van a reclamar la vida!
Lo que tienes preparado, para quin va a ser? (Le 12,20).
Cuatro veces en los evangelios aparece el trmino
mammn, de las que tres, en el evangelio de Lucas (Le
16,9.11.13; Mt 6,24).
Con mammn no se indica slo el dinero, sino la totali
dad del patrimonio de una persona. Mientras los rabinos
distinguan entre mammn honesto y deshonesto, para Lucas
ste siempre es injusto.
Los efectos devastadores del culto a mammn se ilus
tran en la parbola de los seis hermanos, que se encuentra
solamente en el evangelio de Lucas
El episodio es normalmente conocido en Italia como el
de El rico epuln o perverso y el pobre Lzaro, ttulo ten
116 Galera de personajes del Evangelio
dencioso que parece sugerir que los ricos sean todos bue
nos, mientras que el protagonista de este relato sera, excep
cionalmente, malvado.
En el texto, sin embargo, no se seala ninguna presunta
maldad del rico.
ste no es condenado por Jess, porque maltrate o des
precie al pobre, sino porque lo ignora.
El rico vive en un mundo donde los pobres son invisibles
en cuanto que estn excluidos de l y, por esto, no sabe de
la existencia de un mendigo que estaba echado en el portal,
cubierto de llagas (Le 16,20).
Entre los dos personajes no hay ninguna clase de con
tacto. Mientras uno banquetea, el otro habra querido lle
narse el estmago con lo que caa de la mesa del rico (Le
16,21).
El rico viste tejidos preciosos, mientras que Lzaro est
cubierto solamente de llagas.
El contexto de la parbola es el de una polmica entre
Jess y los fariseos: Oyeron todo esto los fariseos, que son
amigos del dinero, y se burlaban de l (Le 16,14).
El escarnio de los fariseos est motivado por el hecho de
que Jess acababa de decir a sus discpulos: No podis ser
vir a Dios y al dinero (Le 16,13).
Para Jess hay que elegir: o se pone la propia confianza
en Dios o en la riqueza.
Los fariseos se burlan, porque, de siempre, religin y
dinero han ido de la mano y una ha tenido necesidad del
otro.
La morada de Dios sobre la tierra, el templo de Jerusaln,
era tambin la mayor banca y la ms segura de la poca.
Escribe Flavio Josefo que, cuando los romanos conquistaron
Jerusaln y depredaron el tesoro del templo, los soldados
La parbola de los seis hermanos
117
cogieron tanto de aquel botn que, en toda Siria, baj el oro
a la mitad de su valor (Guerra 6, 6, 1).
Los fariseos son un ejemplo de la posible compatibilidad
entre Dios y dinero.
Toda su piedad, sus devociones, su manitica
meticulosidad en la observacin de las ms pequeas pres
cripciones de la Ley no le impedan, entre salmo y salmo,
pensar cmo engordar la cuentas de casa.
Y es precisamente a los fariseos a los que Jess dirige
esta parbola, como comentario de su sentencia sobre ellos:
Vosotros sois los que os las dais de intachables ante la gen
te, pero Dios os conoce por dentro, y ese encumbrarse entre
los hombres le repugna a Dios (Le 16,15).
LOS DOS HAMBRIENTOS
El relato comienza con la descripcin que hace el evan
gelista del rico, contenida en un solo versculo: Haba un
hombre rico que se vesta de prpura y lino, y banqueteaba
todos los das esplndidamente (Le 16,19).
El rico no tiene nombre, porque es un personaje repre
sentativo de cuantos llevan una existencia de lujo consagra
da al dios consumo.
En este eficaz retrato emerge una gran hambre interior
que el rico trata de sosegar con bufonadas.
El esplendor exterior de sus vestidos sirve slo para en
mascarar su desnudez interior: no teniendo nada dentro, tra
ta de aparecer todo por fuera.
La suntuosidad de su existencia esconde la miseria de su
vida, tpico de quien amontona riquezas para s y no es rico
para con Dios (Le 12,21).
118 Galera de personajes del Evangelio
Piensa ser rico y no tener necesidad de nada pero no
sabe que es un desventurado y miserable, pobre, ciego y
desnudo (Ap 3,17).
A la puerta de la casa del rico yace un mendigo, cuyo
nombre, Lzaro, significa Dios ayuda.
El hecho de que Lzaro sea el nico personaje de todas
las parbolas evanglicas que tenga un nombre, subraya su
significado teolgico.
El evangelista presenta dos personas, que, segn la espi
ritualidad juda, son respectivamente benditas y malditas de
Dios.
La Biblia enseaba que el Seor, que crea al rico y al
pobre (Prov 22,2), premia a los buenos concedindoles gran
des riquezas y castiga a los malvados reducindolos a la
pobreza (Rescate de la vida de un rico es su riqueza, pero al
pobre no le importan las amenazas Prov 13,8).
La culpabilidad del pobre se confirma por la descripcin
que hace el evangelista del mendigo, cubierto de llagas. Un
hombre con llagas era considerado un castigado de Dios (Dt
28,35), intocable, una persona impura que contaminaba con
su impureza a todos los que se le acercaban.
La nica compaa la encuentra el impuro en seres que,
como l, eran considerados inmundos: los perros que se le
acercaban para lamerle las llagas (Le 16,21), los nicos que
le mostraran un mnimo de compasin.
Jess prosigue la narracin diciendo que se muri el
pobre (Le 16,22).
Los fariseos se esperaban que Jess colocase a Lzaro
entre los condenados, pues como pobre y con llagas era
considerado un pecador castigado por Dios
Con gran estupor suyo, Jess afirma que los ngeles lo
reclinaron a la mesa de Abrahn (Le 16,22).
La parbola de los seis hermanos
119
Ahora ya no hay criaturas inmundas, como los perros,
que se ocupen del intocable, sino que son los ngeles, los
seres considerados ms prximos a la santidad de Dios.
La sorpresa contina con la muerte del rico. Conside
rado como un justo bendecido por Dios, el rico ha sido
enterrado solemnemente, pero ahora yace en la parte ms
profunda del hades, o sheol hebreo, la morada de los
muertos.
EL ALIMENTO DE LOS RIC OS
La descripcin del ms all, dada por el evangelista, co
rresponde a la que se encuentra en el libro de Henoc, ap
crifo que tuvo mucha importancia en la iglesia de los prime
ros siglos.
Segn la concepcin bblica, con la muerte, todos, bue
nos y malos, descienden a ultratumba (una misma suerte
toca a todos: al inocente y al culpable, Ecl 9,2), pero, mien
tras los malvados se precipitan en la parte tenebrosa del
Hades, los justos residen en la zona luminosa, la superior,
que Lucas llama seno de Abrahn.
La sentencia con la que Jess excluye al rico de la vida
est motivada por el hecho de que ste ha excluido a Lzaro
de la suya.
Dominado por sus placeres, el rico nunca se haba dado
cuenta de que en la puerta de su casa yaca un pobre deseo
so de llenarse el estmago con lo que caa de la mesa del
rico (Le 16,21).
Solamente ahora, aunque demasiado tarde, el rico perci
be la presencia de Lzaro, el miserable al que, durante toda
su vida, haba ignorado; slo ahora reconoce que l y el
120 Galera de personajes del Evangelio
mendigo eran hermanos, por ser descendientes del comn
Padre Abrahn.
El rico autosuficiente tiene ahora necesidad de los dos,
del Padre Abrahn y del hermano Lzaro.
Pero la mentalidad de los ricos es que todo se les debe;
por esto tambin en este momento el rico no suplica a
Abrahn, sino que le exige; no pide a Lzaro, sino que man
da en una actitud autoritaria que es subrayada por los verbos
que el evangelista pone en imperativo: Ten piedad de m;
manda a Lzaro que moje en agua la punta de un dedo y me
refresque la lengua... (Le 16,24).
El rico se ha dado cuenta, al fin, de la existencia de Lzaro,
pero slo para usarlo en ventaja propia. Incluso en el ms
all sigue siendo dominado egostamente por sus propios
intereses
El rico pide a Abrahn enviar a Lzaro a casa de su pa
dre, para que prevenga a sus cinco hermanos (Le 16,28).
No pide que enve a Lzaro a todo el pueblo, sino sola
mente a su familia.
Y Abrahn le imparte una leccin de catecismo, corri
giendo la teologa farisea que vea en los ricos benditos, y en
los pobres malditos de Dios: Hijo, recuerda que en vida te
toc a ti lo bueno y a Lzaro lo malo; por eso ahora ste
encuentra consuelo y t padeces (Le 16,25).
Es, sin embargo, tarde para poner remedio, porque, aa
de Abrahn, la misma inmensa sima que exista entre el rico
y el pobre en la tierra existe tambin en el ms all: Entre
nosotros y vosotros se abre una sima inmensa, as que, aun
que quiera, nadie puede cruzar de aqu hasta vosotros ni
pasar de ah hasta nosotros. (Le 16,26).
El rico y el pobre, incluso cercanos fsicamente en la
tierra, pertenecan a dos mundos completamente diversos,
La parbola de los seis hermanos 121
sin otra relacin que la de la explotacin del uno por el otro:
El asno salvaje es presa del len, el pobre es pasto del rico
(Eclo 13,19).
Ahora la suerte se ha cambiado, el rico que perteneca a
la alta sociedad es precipitado a la profundidad del Hades,
mientras que el mendigo es colocado en alto.
Abrahn responde escptico a la demanda del rico de
enviar a Lzaro a sus cinco hermanos. Lo que stos deban
conocer lo saban ya: Tienen a Moiss y a los Profetas, que
los escuchen (Le 16,29).
Moiss ha legislado claramente a favor de los pobres (Si
hay entre los tuyos un pobre, un hermano tuyo, en una ciu
dad tuya, en esa tierra tuya que va a darte el Seor, tu Dios,
no endurezcas el corazn ni cierres la mano a tu hermano
pobre, Dt 15,7), y los textos profticos son una continua
denuncia de la opresin del pobre y una incesante llamada
al rico para partir tu pan con el hambriento, hospedar a los
pobres sin techo (Is 58,7; Am 8,4-7).
En la parbola dirigida a los fariseos, los perfectos obser
vantes, Jess denuncia que son precisamente stos los pri
meros en transgredir la Ley de Moiss, cuando sta va en
contra de su conveniencia. Estn todo el da con los ojos en
la Biblia, pero la leen sin comprender, honran al Seor con
los labios mientras su corazn est lejos de l.
Pero el rico, que no ha credo ni a Moiss ni a los Profe
tas, insiste y pide una seal extraordinaria que obligue a sus
hermanos a creer y a convertirse: Si uno que ha muerto
fuera a verlos, se enmendaran (Le 16,30).
La parbola concluye con el escepticismo del Padre
Abrahn, que trunca el dilogo diciendo al rico: Si no escu
chan a Moiss y a los Profetas, no se dejarn convencer, ni
aunque uno resucite de la muerte (Le 16,31).
122 Galera de personajes del Evangelio
Con estas palabras Jess advierte a los fariseos que ni
siquiera su victoria sobre la muerte los convencer.
Cuantos son incapaces de compartir su pan con el ham
briento no conseguirn nunca creer en el Resucitado, reco
nocible solamente en el partir del pan (Le 24,35).
LA RESURRECCIN DE LOS VIVOS
(Jn 11,1-45)
LZARO
Por -resurreccin se entiende el paso definitivo de una
vida mortal a otra indestructible (eterna) con la transforma
cin del cuerpo animal en cuerpo espiritual (1 Cor 15,44).
En los evangelios se narran tres resurrecciones obradas
por Jess. De stas, dos son de personajes annimos como
el hijo de la viuda de Nan, episodio contenido solamente en
el evangelio de Lucas (Le 7,11-17), y la hija del jefe de la
sinagoga (Mt 9,18-26; Me 5,21-43; Le 8,40-56).
El nico resucitado que lleva nombre es Lzaro, cuya
resurreccin es contada en el evangelio de Juan (Jn 11,1-45).
A estas resurrecciones individuales se aade una
embarazosa resurreccin colectiva narrada slo en el evan
gelio de Mateo, que refiere que, apenas muri Jess, la tie
rra tembl, las rocas se rajaron, las tumbas se abrieron y
muchos cuerpos de santos que haban muerto resucitaron;
despus que l resucit salieron de las tumbas, entraron en
la ciudad santa y se aparecieron a muchos (Mt 27,51-53).
Es evidente que esta extraa descripcin de muertos que
resucitan en el momento en que Jess muere y que, antes de
salir de la tumba, esperan a que Cristo resucite, no se consi
dera un hecho histrico, sino una verdad de fe.
124 Galera ele personajes ele! Evangelio
La resurreccin de -muchos cuerpos de santos es una
imagen literaria con la que el evangelista indica que los efec
tos de la victoria de Cristo sobre la muerte se extienden tam
bin a cuantos murieron antes que l, porque -tambin se
dio la buena noticia a los que han muerto (1 Pe 4,6; 1 Cor
15,20).
Dado que los individuos -resucitados por Jess han vuelto
a morir despus, la nica verdadera resurreccin es, por tan
to, la de Cristo, el nico que resucitado de los muertos ya no
muere ms (Rom 6,9). Las otras resurrecciones narradas en
los evangelios se consideran ms enseanzas relativas a la fe
que episodios pertenecientes a la historia (de no ser as no
podran ser consideradas resurrecciones, sino reanimaciones
de cadveres).
Son los evangelistas quienes, a travs de una serie de
recursos literarios, dirigen al lector hacia una interpretacin
teolgica y no histrica de cuanto es narrado por ellos.
Es el caso de Lzaro, cuya resurreccin es ambientada en
Betania, la aldea a las puertas de Jerusaln donde ste habi
taba con sus dos hermanas, Mara y Marta.
Lzaro y sus hermanas son presentados como los que
Jess amaba, caracterstica que distingue la relacin del Seor
con sus discpulos. En el drama que golpea a este ncleo
familiar el evangelista representa la situacin de una comu
nidad de discpulos que se encuentra de cara al trgico im
pacto de la muerte.
Toda la narracin de la resurreccin de Lzaro tiende a
mostrar cules son -en los que han dado su adhesin a Je
ss- los efectos de una vida capaz de vencer la muerte.
La resurreccin de los vivos 125
LOS MUERTOS NO RESUC ITAN
Marta y Mara haban hecho saber a Jess que su herma
no estaba enfermo, pero el Seor al enterarse de que esta
ba enfermo, se qued, aun as, dos da en el lugar donde
estaba, de modo que cuando lleg a Betania encontr que
Lzaro llevaba ya cuatro das en el sepulcro (Jn 11,6.17).
En Palestina el funeral y la sepultura tenan lugar el da
de la muerte. Se crea que el espritu del muerto se quedaba
en el sepulcro, mientras se le reconoca en el cadver. El
cuarto da, cuando el proceso de descomposicin era ya avan
zado, el espritu abandonaba la tumba y descenda para siem
pre a la morada de los muertos, el hebreo sheol, en espera
de la resurreccin (Ber: R. 100,7).
Apenas llega a la aldea, Jess es abordado por una de las
hermanas del muerto, Marta, que le reprocha por la actitud
tenida: Seor, si hubieras estado aqu, no habra muerto mi
hermano y que le sugiere lo que tiene que hacer: Pero,
incluso ahora, s que todo lo que le pidas a Dios, Dios te lo
dar (Jn 11,21-22).
La respuesta de Jess, Tu hermano resucitar, no satis
face a Marta, que rebate defraudada: S que resucitar en la
resurreccin del ltimo da (Jn 11,23-24).
Marta se esperaba que Jess le dijese: Yo resucitar a
Lzaro y que, con una accin portentosa, devolviese la vida
al hermano.
Saber que Lzaro resucitar en el ltimo da no slo no
es causa de consuelo para Marta, sino que le produce deses
peracin: para aquel tiempo incluso ella estar ya muerta y
resucitada.
Marta est anclada en la imagen religiosa tradicional, se
gn la cual se naca y se viva despus de la muerte en la
126 Galera ele personajes del Evangelio
ultratumba, a la espera del toque de trompeta que dara paso
a la resurreccin de los justos (1 Tes 4,16).
La discpula no ha comprendido la enseanza de su maes
tro sobre la vida eterna. Para Jess sta no es un premio por
conseguir en el futuro, sino una condicin a experimentar
en el presente (quien cree tiene vida definitiva Jn 3,15).
No hay que esperar al ltimo da para resucitar, sino que
cualquiera que crea en Jess posee ya, como l, una calidad
de vida capaz de pasar de la muerte a la vida Qn 5,24).
Por esto Jess replica a Marta, que llora la destruccin
fsica del hermano, con la afirmacin: Yo soy la resurreccin
y la vida (Jn 11,25).
Jess no ha venido a resucitar a los muertos, sino a co
municar a los vivos una vida capaz de superar la muerte; por
eso declara que cualquiera que vive y cree en l, no tendr
jams la experiencia de la muerte: El que me presta adhe
sin, aunque muera, vivir; pues todo el que vive y me pres
ta adhesin, no morir nunca (Jn 11,25).
LOS VIVOS NO MUEREN
Los primeros cristianos estaban hasta tal punto convenci
dos de poseer una vida ms fuerte que la muerte que crean
estar ya resucitados y estar sentados en los cielos (Ef 2,6;
Col 3,1). Conviccin que era formulada de este modo en un
evangelio apcrifo: Quien dice: primero se muere y des
pus se resucita, se engaa. Si no se resucita mientras se
est an en vida, tras morir, no se resucita ya (Evangelio de
Felipe, 90).
Jess, que ha comunicado a los discpulos su vida, pide a
Marta ser capaz de ver los efectos de esta vida indestructible
La resurreccin de los vivos 127
tambin en la muerte del hermano y le pregunta: Crees
esto? (Jn 11,26).
Recibida la respuesta afirmativa, tiene que convencer ahora
a la otra hermana, Mara, que est llorando con los judos.
Y comienza a llorar tambin Jess.
Si el llanto parece general, las motivaciones son diferen
tes. Para ponerlas de relieve el evangelista usa dos verbos
distintos para llorar.
Para el llanto, que es comn a Mara y a los judos, utiliza
el verbo griego que expresa el lamento de quien no tiene ya
esperanza, como el llanto de Raquel que se desespera por
sus hijos porque ya no existen (Mt 2,18), o el de Jess por
el trgico destino de Jerusaln (Le 19,41).
Para el llanto de Jess, el evangelista usa el verbo con el
que se expresa dolor, pero no desesperacin.
Mientras el lamento de Mara y de los judos es signo de
desconsuelo por la muerte a la que consideran el fin de
todo, las lgrimas de Jess manifiestan su sufrimiento por la
desaparicin del amigo.
En esta oscura situacin Jess toma la iniciativa y pre
gunta: Dnde lo habis puesto? Le contestaron: Ven a ver
lo, Seor (Jn 11,34).
Marta y Mara responden con las mismas palabras con las
que Jess haba invitado a sus primeros discpulos a morar
con l: Venid y lo veris (Jn 1,39).
Mientras las palabras de Jess indicaban a los discpulos
el lugar de la vida, las mismas palabras en boca de los disc
pulos conducen hacia el lugar de la muerte.
Y Jess, estremecindose frente a la torpeza de los disc
pulos que estn afligidos como esos otros que no tienen
esperanza (1 Tes 4,13), se llega a la tumba donde han pues
to a Lzaro.
128 Galera de personajes del Evangelio
Este sepulcro era una cueva con una losa puesta en la
entrada (Jn 11,38).
La importancia de la piedra est subrayada por la repeti
cin por tres veces de este trmino en la narracin (Jn
11,38.39.41).
La piedra, puesta en la entrada del sepulcro, separaba
definitivamente el mundo de los vivos del de los muertos e
indicaba el fin de todo (poner una piedra encima).
Por esto la primera orden de Jess es la de quitar la pie
dra que impeda todo contacto entre el muerto y los vivos.
A esta orden la fe de Marta vacila y ella replica a Jess:
Seor, ya huele mal, lleva cuatro das (Jn 11,39).
En la respuesta que Jess da se encierra el significado de
toda la narracin: No te he dicho que si crees vers la gloria
de Dios? (Jn 11,40).
Pero en el coloquio tenido con Marta, Jess no le haba
hablado de la gloria de Dios, sino de una vida capaz de
superar la muerte (El que me presta adhesin, aunque mue
ra, vivir, Jn 11,25).
El evangelista quiere hacer comprender que en esta vida
indestructible se hace visible la accin de Dios, la gloria,
que hace posible ver slo si se cree.
La resurreccin de Lzaro depende de la fe de la herma
na: Si crees... vers.
Si Marta no cree, no ver nada.
Para cuantos no creen, el sepulcro permanece cerrado y
Lzaro permanece muerto y podrido en espera de la resu
rreccin del ltimo da.
Condicionando la resurreccin de Lzaro a la fe de Mar
ta, el evangelista quiere hacer comprender que lo que sigue
no es tanto un suceso histrico, cuanto teolgico; no mira a
la crnica de los hechos, sino a la fe.
La resu treccin de los vivos
129
Una vez que las hermanas del muerto deciden quitar la
piedra puesta sobre el sepulcro, se abren finalmente a la
vida.
Y Jess, dando gracias al Padre que libra de la muerte,
grit muy fuerte: Lzaro, ven fuera! (Jn 11,43).
Jess haba anunciado que llegara la hora en que todos
los que estaban en los sepulcros oiran su voz y saldran de
ellos.
Sali el muerto con las piernas y los brazos atados con
vendas Qn 11,44).
Esta descripcin de Lzaro se remonta a la imagen del
ms all segn la cual el difunto es prisionero de la muerte
(Me envolvan redes de muerte, me alcanzaron los lazos del
abismo, Sal 116,3).
La ltima orden dada por Jess es: Desatadlo y dejadlo
que se marche (Jn 11,44).
Contrariamente a lo que los presentes se esperaban, Je
ss no devuelve a Lzaro a las hermanas y ni siquiera pide
acogerlo y festejar su vuelta a la vida.
Una vez que Lzaro ha sido librado de las vendas que lo
tenan prisionero en el mundo de la muerte, debe ser dejado ir.
El verbo ir, usado para Lzaro, es el mismo utilizado
por el evangelista para indicar el camino de Jess hacia el
Padre On 8,14; 13,3).
Lzaro debe proseguir su camino hacia el Padre y conti
nuar en la esfera de Dios su existencia, en un progresivo
crescendo de vida junto al que puede hacer mucho ms sin
comparacin de lo que pedimos o concebimos (Ef 3,20).
El evangelista invita a los discpulos a un cambio de men
talidad.
Soltando a Lzaro de las vendas que lo tienen prisionero
en la tumba, la comunidad se libera de la creencia juda
130 Galera de personajes del Evangelio
segn la cual la muerte era el fin de todo y se abre a la
novedad cristiana, segn la cual la muerte es el inicio de una
nueva vida.
Paso que no ser posible mientras se est llorando delan
te del sepulcro: Por qu buscis entre los muertos a quien
vive?* (Le 24,5).
A LA MESA CON EL MUERTO
(Jn 12,1-8; 13,21-30)
JUDAS
Jess inicia la ltima semana de su vida volviendo a
Betania, donde estaba Lzaro, el muerto al que l haba
levantado de la muerte. Le ofrecieron all una cena (Jn 12,2).
Esta cena se une en Juan temticamente a la otra nica
cena presente en su evangelio, la ltima cena (Jn 13,1-2).
En Betania, la cena en honor de Jess sustituye el ban
quete fnebre con el que se recordaba al difunto y prefigura
la celebracin eucarstica como accin de gracias al Seor,
fuente de vida: Quien come mi carne y bebe mi sangre tiene
vida definitiva (Jn 6,54).
A travs de la resurreccin de Lzaro, la comunidad ha
comprendido que la existencia del creyente no se limita a la
vida fsica, sino que prosigue, sobrepasando el umbral de la
muerte, en la esfera de Dios.
Esta realidad es festejada con una cena en la que Marta
serva y Lzaro era uno de los que estaban reclinados con l
a la mesa (Jn 12,2). En esta cena cada participante realiza
una accin: Marta es la que sirve, su hermana unge a Jess,
Judas protesta y Jess anuncia su muerte.
De los cinco personajes presentes el nico que no hace
nada es Lzaro.
132 Galera de personajes del Evangelio
Omitiendo el sujeto a quien se ofrece la cena, y que
puede ser tanto J ess como Lzaro, (le ofrecieron all una
cena, J n 12,2), el evangelista une el discpulo al maestro: es
la presencia del Seor la que hace posible la del muerto-
resucitado, que es nombr ado slo en relacin con J ess (re
clinado con l).
Una vez que sus hermanas lo han liberado de los lazos
de la muerte, Lzaro ha podido ir al Padre, y ahora, unido a
J ess, puede estar con l presente en la comunidad, santua
rio donde se manifiesta la gloria del Seor.
ALERGIA AL PERFUME
En la ltima cena, J ess se levantar de la mesa y lavar
los pies a los discpulos.
En Betania es Mara quien, tomando una libra de perf u
me de nardo autntico de mucho precio, le ung i los pies a
J ess y le sec los pies con el pelo. Y la casa se llen de la
fragancia del perfume Qn 12,3).
A travs de la figura de Mara, la comunidad ex presa a
J ess su r econocimiento por el don indestr uctible de la
vida.
Los detalles particulares de esta manif estacin de senti
miento remiten al Cantar de los cantares, libro del amor por
ex celencia.
A la orden del Seor de quitar la piedra del sepulcro,
Marta haba objetado realistamente: Seor, ya huele mal!
(J n 11,39).
Una vez quitada la piedra, no es el hedor de la muerte el
que enferma a la comunidad, sino el perfume de la vida el
que la embriaga.
A la mesa con el muerto
133
A la ex agerada cantidad de este ung ento (una libra equi
vala a cerca de trescientos cincuenta gramos, corresponde
la calidad del mismo, el - nardo autntico de mucho precio,
perfume que en el Cantar de los cantares ex presa el amor
de la esposa hacia su rey: Mientras el rey estaba en su divn,
mi nardo despeda su perfume (Cant 1,12).
Incluso la especial referencia a los cabellos, con los que
Mara seca los pies de J ess, remite tambin al Cantar de los
cantares, donde se lee que tus cabellos de prpura, con sus
trenzas, cautivan a un rey (Cant 7,6).
Mientras la comunidad celebra a Lzaro, el muerto que
est vivo, la fiesta se ve turbada por J udas, el vivo que est
ya muerto.
Envuelto en el hedor de la muerte, J udas no tolera el olor
de la vida y, apenas la casa se llena de aquel perf ume, inter
viene protestando: Por qu razn no se ha v endido este
perf ume por trescientos denarios de plata y no se ha dado a
los pobres? (J n 12,5).
Es la segunda vez que este discpulo aparece en el evan
gelio de J uan. En la primera, refirindose J ess a l, lo ha
ba denunciado como un diablo: No os eleg yo a voso
tros, los Doce? y, sin embargo, uno de vosotros es un dia
blo 0 n 6,70).
En el evangelio de J uan el diablo es def inido como aqul
que ha sido embustero y homicida desde el principio (J n
8,44).
Como el diablo, J udas es mentiroso y asesino. Su protes
ta por la accin de Mara no nace del hecho de que le im
portasen los pobres, sino porque era un ladrn, y como te
na la bolsa, se llevaba lo que echaban (J n 12,6).
En el evangelio de J uan, la nica vez que J udas habla es
para def ender su cuenta corriente.
134 Galera de personajes del Evangelio
El amor demostr ado por la comunidad a J ess daa el
inters de J udas, porque, para l, la ganancia es el valor ms
importante
A J udas no le interesan los pobres. La ayuda a los nece
sitados es slo un pretex to para robar todava ms.
J udas reprende a Mara, porque su gesto de amor hacia
J ess ha ido en detr imento de los pobres, pero en realidad
es el mismo J udas, en cuanto ladrn, quien causa la pobreza
de stos.
Def inido por Mateo como el hombr e que ms le valdra
no haber nacido (Mt 26,24), J udas es el verdadero dif unto
de esta cena: no teniendo en s la vida, el discpulo traidor
no comprende qu hay que festejar.
La comunidad, para ex presar su reconocimiento al Se
or, ha preferido ms un signo de amor que el dinero, ya
que considera la vida un don tan precioso que no tiene
precio (el valor del perf ume equivale a un ao de trabajo de
un asalariado).
J udas prefiere el dinero al amor.
Por esto el discpulo es presentado por los evangelistas
como el traidor de J ess: haber entregado al maestro a los
guardias no es sino el gesto final de una contina inf idelidad
a J ess y a su mensaje.
J ess ha enseado a entregar todo lo que se es y se tiene,
comunicando sobreabundancia de vida.
J udas ha hecho siempre lo contrario: lo que pertenece a
los otros lo ha tomado para s, anteponiendo siempre el pro
pio inters al de los dems. Eligiendo la riqueza al amor,
J udas no merece sino desprecio (Cant 8,7).
J ess pone fin a la polmica de J udas e invita a este
discpulo, que parece tener tan dentro los problemas de los
pobres, a no limitarse a hacer beneficencia con ellos, sino a
A la mesa con el muerto
135
acogerlos en la comunidad: a los indigentes no se ha de dar
limosna, sino entregarse uno mismo.
J udas haba protestado af ir mando que era conveniente
dar aquellos dineros a los pobres.
J ess le advierte que los necesitados no deben ser objeto
de una actividad caritativa de la comunidad, sino los compo
nentes de la misma: -Los pobres los tenis siempre entre
vosotros (J n 12,8).
J udas, no pudiendo apoderarse ahora de los trescientos
denarios de perf ume, intervendr ms tarde vendiendo a
J ess por treinta monedas de plata (Mt 26,15), el precio de
un esclavo (x 21,32).
LTIMA CENA PARA DOS
Los mismos temas de la celebracin de Betania (la cena,
la bolsa retenida por J udas, los pobres, la muerte de J ess)
reaparecen en la ltima cena, en el dramtico intento hecho
por J ess para conquistar a J udas.
En esta cena, que ser la ltima entre ambos, tanto ms
se haga J udas agente de las tinieblas que intentan apagar la
luz, ms resplandecer la luz del amor del Seor.
Para J ess, fruto de la cena ser la muerte, y en la cruz l
manifestar la gloria del Padre.
J udas, al tr mino de la cena, ser engullido para siempre
por las tinieblas.
En la cena de Betania, la comunidad festejaba el retorno
a la vida de Lzaro, el discpulo muerto; en la ltima cena,
J udas se convierte en instr umento de muerte para el que es
el autor de la vida.
Durante esta cena, J ess, el Seor y el Maestro (J n 13,14),
lava los pies de los discpulos.
136 Galera de personajes del Evangelio
El Seor se hace siervo para que todos los siervos se
sientan seores, y se hace maestro para que todos apr endan
de l a servir.
Pero el gesto del amor a J ess ha sido intil con J udas
(no todos estis limpios, J n 13,11), que permanece para
siempre en la impureza, siervo y discpulo de su verdadero
maestro, el diablo.
Mientras J ess sigue r espondiendo con amor al odio de
J udas, el discpulo es solamente capaz de gestos hostiles y el
pie que J ess ha lavado se le alzar en contra: El que come
el pan conmigo me ha puesto la zancadilla (jn 13,18; Sal
41,10).
Frente a la resistencia de este discpulo, que rechaza toda
oferta de amor, J ess no se rinde y hace un ltimo intento,
porque el Padre no lo ha enviado para juzgar y condenar,
sino para salvar, y su voluntad es que ning uno se pierda, ni
siquiera el traidor.
Entre los hebreos era costumbre que el seor de la casa
iniciase la comida mojando un pedazo de pan en el plato y
lo ofreciese al husped ms importante.
Para J ess es J udas el ms importante de los comensales,
porque es el nico que corre el peligro de perderse def initi
vamente.
Por esto, al comenzar la cena, J ess, tom el trozo y
moj ndolo se lo dio a J udas de Simn Iscariote 0 n 13,26).
Los verbos tomar y dar son los mismos usados por los
otros evangelistas para la descripcin de la ltima cena,
cuando J ess tom un pan y se lo dio a los discpulos (Mt
26,26).
Con la oferta del trozo, gesto de amor preferencial, J ess
pone su vida en manos del discpulo traidor que debe elegir
qu hacer.
A la mesa con el muerto 137
Pero J udas, convertido en instrumento del que desde el
pr incipio ha sido homicida, sigue cobijando sentimientos de
muerte y no come el trozo, sino que lo toma y se va.
Comer habra significado la asimilacin a Jess, pan de
vida (J n 6,35).
J udas, sin embargo, asimilado al que tena dominio so
bre la muerte, es decir, al diablo (Heb 2,14), toma el pan, y
en cuanto recibi el trozo, entr en l Satans (J n 13,27).
El evangelista es radical: o se acoge a J ess, factor de
vida, y se llega a ser hijos de Dios (J n 1,12), o se lo prende
para entregarlo a la muerte y hacerse hijos del diablo (1 J n
3,10).
Rechazando la vida que J ess le ofrece, J udas pierde la
suya, y se conf irma como hijo de la perdicin (J n 17,12).
J ess, viendo que ahora J udas persevera en su plan dia
blico, no lo fuerza a aceptar su don vital y, en un ltimo
gesto de amor, no lo denuncia a los otros discpulos, sino
que le facilita la va de salida dicindole: Lo que vas a hacer,
hazlo pronto (J n 13,27).
Ning uno de los comensales comprende estas palabras.
Algunos, recordando el inters de J udas por los misera
bles, pensaron que ste debera dar algo a los pobres
Pero J udas, tomado el trozo, sali en seguida; era de
noche (J n 13,30).
J udas, abandonado definitivamente la esfera de la luz, se
sumerge en la oscuridad (noche).
J ess ha venido como luz del mundo, pero J udas ha
pref erido las tinieblas a la luz, porque... todo el que obra con
bajeza, odia la luz. (J n 3,19- 20).
Dentro de poco el traidor volver, en la cabeza del grupo
de guardias que prender a J ess, llevando consigo faroles,
antorchas y armas (J n 18,3).
138 Galera de personajes del Evangelio
Portador de muerte (armas), camina en la oscuridad, y
por esto tiene necesidad de antorcha y faroles.
J udas es instr umento de las tinieblas que intentan sofocar
la luz que brilla en J ess.
Pero mientras J udas saldr de la escena evanglica de
noche, la luz de J ess continuar br illando ms que nunca,
porque la tiniebla no la ha apagado (jn 1,5).
UN CASO DESESPERADO
(Le 18,9-14; 19,1-10)
ZAQUEO
Los recaudadores, que acudan a J uan para hacerse bau
tizar con la f inalidad de obtener el perdn de los pecados, se
esperaban que el Bautista les impondr a cambiar de oficio.
Por esto preguntaron: Maestro, qu tenemos que hacer?
(Le 3,12). Pero J uan respondi: No exijis ms de lo que
tenis establecido.
La respuesta de J uan el Bautista es desconcertante, dado
que el severo profeta acometa con palabras de fuego a las
muchedumbres que acudan a l ( Camada de vboras! Quin
os ha enseado a escapar del castigo inminente?, Le 3,7), y
las amenazaba con terribles imgenes (todo rbol que no d
buen fruto ser cortado y echado al fuego, Le 3,9).
J uan mantiene que, tambin pecadores, como eran con
siderados los recaudadores, pueden recibir el perdn de sus
culpas, incluso continuando en el ejercicio de una actividad
considerada pecaminosa.
Esta inaudita buena noticia (Le 3,18), anunciada por el
Bautista al pueblo, ser conf irmada por J ess, que ensear
que la comunin con Dios no depende de los mritos del
hombre, sino de la acogida del amor de Aqul que es bon
dadoso con los desagradecidos y malvados (Le 6,35).
140 Galera de personajes del Evangelio
PROFESIONALES DE LO SAGRADO
Para hacer comprender este cambio radical en las rela
ciones con Dios, J ess narra una parbola dirigida a aquellos
que, persuadidos de ser gratos al Seor, gracias a sus esfuer
zos, estaban plenamente convencidos de estar a bien con
Dios y despreciaban a los dems (Le 18,9).
En la parbola J ess pone en escena dos conductas opues
tas de la vida religiosa: la de uno perteneciente al gr upo de
los fariseos, considerados prof esionales de lo sagrado y mo
delos de santidad, y la del pecador por ex celencia, el recau
dador.
Ambos suben al templo a orar. Pero ning uno de los dos
lo hace.
El fariseo se plant y se puso a orar para sus adentros
(Le 18,11).
Elfariseo, colocado en la presencia del Seor, permane
ce centrado sobre s mismo. A unque las palabras de su ora
cin se dirigen a Dios, en realidad son un complacido solilo
quio sobre la santidad propia.
Ms clrigo que los clrigos, el fariseo practicaba en la
vida cotidiana las complicadas reglas de pureza requeridas a
los sacerdotes en el limitado periodo en que stos prestaban
servicio en el Templo.
Por su vida regulada por seiscientos trece mandamien
tos, el fariseo se consideraba un elegido y haca de su santi
dad la medida para juzgar a los otros: Dios mo, te doy
gracias de no ser como los dems: ladrn, injusto o adltero
(Le 18,11).
Es verdad.
l no es como los otros hombres.
Es peor.
Un caso desesperado 141
T ambin el fariseo es codicioso, injusto y adltero como
los otros hombres, pero, lo que es ms grave, lo es en nom
bre de Dios.
Cegado por las trabas de sus propios mritos, el fariseo
no descubre su codicia denunciada de este modo por Jess:
De modo que vosotros, los fariseos, limpiis por fuera la
copa y el plato, mientras por dentro estis repletos de robos
y maldades (Le 11,39).
J ess revela incluso que el desvaro del fariseo de osten
tar su justicia delante de los hombres sirve en realidad solo
para enmascarar su pr of unda injusticia de cara a Dios: Voso
tros sois los que os las dais de intachables ante la gente, pero
Dios os conoce por dentro, y ese encumbrarse entre los hom
bres le repugna a Dios (Le 16,15).
Es ciertamente dentro del templo, alabndose y glorif i
cndose a s mismo en lugar de a Dios, donde el fariseo
usurpa el puesto del Seor y comete el pecado de idolatra,
considerado el verdadero y autntico adulterio.
Considerndose un modelo de santidad, el fariseo lanza
una mirada esquiva al recaudador y, satisfecho por la abis
mal distancia que lo separa de aquel inf ame, contina ha
ciendo el elenco de sus intiles mritos.
Centradas en las prcticas de piedad, ninguna de las ac
ciones de las que se jacta el fariseo mira al prjimo.
Ayuno dos veces por semana (Le 18,12).
Al ay uno anual, impues to par a el da de la Ex pia
cin (Lv 16,31), la tr adicin haba aadido otros cuatr o
das de ay uno en r ecuer do de las catstr of es nacionales
(Zac 7,3- 5); per o los f ar iseos, des pus , para dis ting uir
se del resto del puebl o, ay unaban lunes y jueves en
r ecuer do de la s ubida y de la bajada de Moiss del monte
Sina.
142 Galera de personajes del Evangelio
El fariseo prosigue la piadosa enumeracin de sus obras
meritorias con la jactancia de pagar el diezmo al templo, no
slo de lo que estaba establecido por la Ley, sino de todo lo
que posee.
Aquellas prcticas, que son motivo de orgullo para el
fariseo, a los ojos del Seor no son otra cosa que prdidas
(Flp 3,8), como reconocer a su tiempo Saulo, el fariseo arre
pentido, que confesar: Eso tiene fama de sabidura por sus
voluntarias devociones, humildades y severidad con el cuer
po; pero, en realidad, no tiene valor ninguno, sirve para
cebar el amor propio (Col 2,23).
T ambin el recaudador haba subido al templo con la
intencin de orar, pero no se atreve a hacerlo: El recauda
dor, en cambio, se qued a distancia y no se atreva ni a
levantar los ojos al cielo; se daba golpes de pecho diciendo:
Dios mo, ten piedad de este pecador! (Le 18,13).
Ambos protagonistas de la parbola viven en una condi
cin de cerrazn a Dios: el fariseo, en cuanto dolo y dios de
s mismo, se cierra al Seor que pide amor y no sacrificios
(Os 6,6); el recaudador, porque convive cotidianamente con
el eng ao y el hurto.
Pero slo el recaudador es consciente de su impureza
l no promete a Dios cambiar de vida, sino que le pide
demostrarle su misericordia, incluso en la trgica condicin
pecadora en la que se encuentra.
La parbola dirigida a aquellos que se consideraban jus
tos (Le 18,9), termina con una sentencia paradjica: J ess
afirma que el recaudador, a dif erencia del fariseo, baj a su
casa a bien con Dios (lit. justificado, Le 18,14).
El Seor, que desde siempre colma de bienes a los
hambrientos y a los ricos los despide de vaco, envuelve
con su amor al pecador y rechaza al fariseo y a toda su
Un caso desesperado 14i
mercanca religiosa: - Por qu entris a visitarme? Quin pide
algo de vuestras manos cuando pisis mis atrios? No me trai
gis ms dones vacos... Cuando ex tendis las manos, cierro
los ojos; aunque multipliquis las plegarias, no os escuchar
(Is 1,12- 13- 15).
EL INTOCABLE
En los evangelios se pone de relieve la indudable predi
leccin de J ess hacia los recaudadores, gr upo de personas
considerado smbolo de clase despreciada del mundo reli
gioso.
De hecho, en el crculo de seguidores de J ess se encon
trarn recaudadores, pero no habr ning n fariseo.
En el evangelio de Lucas, el primer individuo que J ess
invita ex presamente a seguirlo es ciertamente - un recauda
dor llamado Lev (Le 5,27). A la reaccin escandalizada de
los escribas y fariseos, J ess responde que no - ha venido a
llamar a los justos, sino a los pecadores para que se convier
tan (Le 5,32).
El mismo escndalo estallar cuando, entre J ess en J eric
a casa del jefe de recaudadores.
Irona del destino. Sus padres le haban impuesto a ste
el nombr e de Zaqueo (hebr. Zakkai), que significa puro,
pero la prof esin elegida por l lo haba convertido en el
impur o por ex celencia.
El caso de Zaqueo es un caso desesperado.
Cons ider ado una s ang uij uela y un tr aidor por sus
connacionales, la religin lo estima alguien intocable que
vuelve inmundo a todo el que lo toca, incluida la casa donde
habita.
144 Galera de personajes del Evangelio
Pero Zaqueo no slo es publicano, es tambin rico.
Mientras J ess siendo rico, se hizo pobre (2 Cor 8,9),
Zaqueo, al contrario, se ha enriquecido empobr eciendo a la
gente y el Seor ha declarado que, para los ricos, no hay
esperanza alguna de poder entrar en el reino de Dios, por
que es ms fcil que entre un camello por el ojo de una
aguja que no que entre un rico en el reino de Dios (Le
18,25).
Escribe el evangelista que Zaqueo trataba de distinguir
quin era J ess, pero la gente se lo impeda, porque era bajo
de estatura (Le 19,4).
La anotacin de Lucas no se refiere a los centmetros de
altura de Zaqueo, sino a su bajeza moral.
Los ricos no estn a la altura de J ess y la riqueza acumu
lada por Zaqueo es un obstculo que le impide verlo.
Al llegar a aquel sitio, levant J ess la vista y le dijo: -
Zaqueo, baja en seguida, que hoy tengo que alojarme en tu
casa (Le 19,5).
Zaqueo pensaba tener que subir para ver a J ess. El Se
or lo invita a descender.
La alegra de Zaqueo, que baj enseguida y lo recibi
muy contento (Le 19,6) es un eco de aquella otra del pastor
que rene a los amigos y a los vecinos para decirles: - Dadme
la enhorabuena! He encontrado la oveja que se me haba
perdido (Le 15,6).
Pero la alegra de J ess y de Zaqueo no es compartida
por los presentes.
Habituados a juzgar segn los criterios de la religin,
mur mur an horrorizados: Ha entr ado en casa de un pecador
(Le 19,7).
Para stos, J ess ha contrado impureza, entr ando en casa
del recaudador.
Un caso desesperado
145
Para el evangelista, la presencia de J ess en la casa de
Zaqueo purif ica al recaudador que, de hecho, declara: La
mitad de mis bienes, Seor, se la doy a los pobres, y si a
alguien he ex torsionado dinero, se lo restituir cuatro veces
(Le 19,8).
El libro del Levtico prescriba que, en caso de fraude,
haba que restituir el importe sustrado aadindole una quinta
parte (Lv 5,20- 26).
Pero Zaqueo va ms all de cuanto prescribe la Ley de
Moiss y se empea en restituir cuatro veces ms la cantidad
del importe robado.
La acogida de J ess ha costado cara a Zaqueo, que ahora
ya no es rico. El recaudador ha compr endido que hay ms
dicha en dar que en recibir (Hch 20,35) y hace partcipe de
sus bienes a cuantos estn necesitados.
J ess haba dicho que era dif cil a los que tienen el dine
ro entrar en el reino de Dios (Le 18,24).
Una vez que Zaqueo se ha desembarazado de las rique
zas ha entrado en la bienaventuranza del reino (Dichosos
vosotros los pobres, porque tenis a Dios por rey, Le 6,20) y
J ess puede declarar: Hoy ha llegado la salvacin a esta
casa, pues tambin l es hijo de Abrahn (Le 19,9).
Es la nica vez que habla J ess de salvacin en el evan
gelio.
l, que haba sido anunciado por el ngel de Seor a los
pastores como el Salvador (Le 2,11), conf ir ma que es tarea
del Hijo de Dios buscar lo que estaba perdido (Le 19,10).
Salvacin que l concede inmediatamente, hoy, como
har con el bandido crucificado con l (Hoy estars conmi
go en el paraso, Le 23,43).
El compor tamiento de J ess con el recaudador no resul
tara grato a la rgida iglesia primitiva
146 Galera de personajes del Evangelio
La severa prctica penitencial, que impona a los paga
nos abandonar ciertos oficios, por no estar al unsono con la
dignidad del cristiano, se chocaba con la salvacin concedi
da por J ess a un recaudador que seguira ejerciendo su
oficio.
Medi la tradicin encontrando un nuevo empleo para
Zaqueo, opor tunamente nombr ado por Pedro, obispo de
Cesarea (Ps. Clem. Hom. 3.63,1).
EL CERDO Y LA ZORRA
( M 2; Me 6,14-16)
LOS HERODES
Marcos y J uan lo ignoran. Lucas hace solamente una alu
sin de tipo cronolgico. Mateo es el nico evangelista que
ha tratado a Herodes, pero lo ha hecho de modo tan incisivo
que aquel rey de los judos ha quedado impreso en el imagi
nario popular como la encarnacin misma de la crueldad.
Paradjicamente Herodes ha pasado a la historia por el
nico crimen que no cometi. De hecho, el episodio de la
matanza de los inocentes es desconocido a los cronistas de
la poca, que no perdan ocasin para pintar a Herodes con
hoscas tintas.
No se trata de que Herodes no fuese capaz de ordenar la
matanza de todos los nios que estaban en Beln (Mt 2,16):
este rey quit de en medio a todos los que, de verdad o no,
trataban de arrebatarle el trono.
Incluso def inindose a s mismo como padre muy amo
roso ( Guerra 1, 32, 2), Herodes no dud en matar a una
decena de sus familiares, entre los que haba tres hijos:
Antpatro (hijo de Doris), Alejandro y Aristbulo, hijos de
Mariamme, enviados como su madre al otro mundo. Cuando
se supo que el rey haba asesinado a sus mismos hijos, se
hizo f amoso el dicho: Mejor ser un cerdo que hijo de
148 Galera ele personajes del Evangelio
Herodes, basado en la pr ohibicin para los hebreos de co
mer carne de cerdo y en la semejanza entre la palabra cerdo
(que se escribe en griego hyos) e hijo (en griego, hyis).
La matanza de los nios en Beln es narrada slo por
Mateo, el evangelista que presenta la vida de J ess bajo el
clich de la de Moiss.
Moiss y J ess, los libertadores del pueblo, son temidos
como un peligro mortal por el potente de turno.
Escribe Mateo que, al anuncio del nacimiento del recin
nacido rey de los judos, el rey Herodes se sobresalt (Mt
2,1-2).
El terror, que acompa a Herodes durante toda su vida,
estaba causado por el hecho de ser un rey ilegtimo.
La Ley habla claro: puede ser rey de los judos slo quien
tiene sangre hebrea: Nombrars rey tuyo a uno de tus her
manos, no podrs nombrar a un ex tranjero que no sea her
mano tuyo (Dt 17,15).
Por las venas de Herodes no corre una sola gota de san
gre juda. La madre, Cipro, es Nabatea, y el padre, Antpatro,
gober nador de Idumea, regin al sur de Israel, conquistada
por los judos, primero, y despus, por los romanos.
Hbil poltico, Antpatro no slo supo obrar con destreza
entre sus ocupantes, sino que consigui hacer a Herodes,
cuando apenas tena quince aos, gobernador de Galilea.
All el joven apr endi a hacer honor a su nombre, que
significa hroe, y rpidamente consigui hacerse apreciar
por su indudable coraje. Aprovechndose de las luchas in
testinas que marcaron el fin de los asmoneos, los legtimos
reyes de los judos, Herodes consigui luego hacerse nom
brar rey.
Su reino comenz y termin bajo la bandera del ex termi
nio mediante la eliminacin de todo posible adversario. Flavio
El cerdo y la zorra
149
J osef o afirma que sus vctimas fueron una inf inidad, y, sin
embargo, aquellos que lograron salvar su vida suf rieron pa
decimientos que no dejaban nada que envidiar a los asesina
dos ( Guerra 2, 6, 2).
Cuando J ess naci, Herodes era ya septuagenario y es
taba al final de un largsimo reinado por el que se haba
g anado el apelativo de El Grande.
La obsesin de que cualquiera pudiese derribarlo del
poder segua, sin embargo, alimentando sus fantasmas de
rey viejo.
Basndose en elementos histricos concretos, como el
miedo de Herodes a perder el trono y su crueldad en def en
derlo, Mateo construye la narracin de la matanza de los
nios de Beln de tal modo que cualquier lector pueda com
prender que se trata de teologa y no de historia.
De hecho, Herodes el Grande, conocido por la astucia
que le permiti reinar sin rival por casi medio siglo sobre los
judos, da la imagen de poco prevenido en el evangelio de
Mateo.
Alarmado por la noticia del nacimiento del nuevo rey,
Herodes convoc a todos los sumos sacerdotes y letrados del
pueblo, y les pidi informacin sobre dnde tena que nacer el
Mesas. Ellos le contestaron: En Beln de J udea (Mt 2,4).
Incluso conociendo el lugar del nacimiento del Mesas,
el rey no lanza tras l a sus sicarios en busca del recin
nacido, sino que se conf a a desconocidos extranjeros como
eran los magos venidos de Oriente, y los mand a Beln
encargndoles: - Averiguad ex actamente qu hay de ese nio
y, cuando lo encontris, avisadme para ir yo tambin a ren
dirle homenaje (Mt 2,1.8).
Ex traamente Herodes, hombr e receloso, que no se fia
ba ni siquiera de sus hijos, no piensa en enviar espas tras los
150 Galera de personajes del Evangelio
magos. Slo cuando se vio bur lado por los magos, mont
en clera y mand matar a todos los nios de dos aos para
abajo en Beln y sus alrededores (Mt 2,16).
El relato de Mateo es pretendidamente grotesco.
Herodes, que en su larga ex istencia se haba mof ado de
todos, ahora se ve bur lado y ordena la matanza de los nios
de Beln. Pero, como Moiss escap a la matanza de todos
los recin nacidos hebreos, querida por el f aran, as suce
der con J ess.
LA CAA AGITADA POR EL VIENTO
Sintiendo ahora acercarse el fin, Herodes saba que el
pueblo festejara su muerte.
Y se puso a pensar cmo darle motivos de duelo.
Invit mediante un eng ao a los personajes ms conoci
dos de cada aldea y los recluy en el hipdr omo de J eric.
Luego mand venir a su hermana Salom con su marido y
les dijo: S que los judos harn fiesta por mi muerte, pero
yo conozco el modo de hacerles llorar por otros motivos y
conseguir de este modo un gran luto, si vosotros estis dis
puestos a seguir mis disposiciones. Cuando y o muera,
rodeadlos inmediatamente de soldados y matad a aquellos
que estn recluidos, de modo que toda J udea y cada familia,
incluso no queriendo, tengan que llorar por mi muerte (Gue
rra 1, 33, 6).
Apenas cinco das antes de morir, Herodes cometi su
ltimo delito: viendo que Antpatro, su pr imognito, se pre
paraba ya para rey, lo hizo matar.
Finalmente, muerto tambin el rey Herodes, J os, que se
haba refugiado en Egipto con Mara y el nio, no se f i de
El cerdo y la zorra 151
volver con su familia a J udea, donde reinaba Arquelao, cruel
y sanguinario como su padre, y subi a Galilea, a la tetrarqua
heredada por Herodes Antipas.
Antipas, forma contracta de Antpatro, significa como el
padre, pero ste se revelar ms peligroso que su padre,
porque lo que no llev a cabo Herodes el Grande lo conse
guira su hijo, bajo cuyo poder morira J ess.
En los evangelios, J ess se refiere a Herodes Antipas slo
dos veces y las dos de modo negativo.
Hablando a las muchedumbr es de J uan el Bautista, J ess
lo contrapone a su asesino, preguntando: Qu salisteis a
contemplar en el desierto? Una caa agitada por el viento?
(Le 7,24).
La ex presin de J ess se refiere a la moneda que Herodes
Antipas haba hecho acuar con ocasin de la f undacin de
Tiberades como nueva capital. Estando pr ohibido a los ju
dos reproducir figuras humanas, en lugar de la imagen del
tetrarca, junto a la inscripcin, apareca una caa, elemento
tpico del lago de Galilea.
La caa agitada por el fuerte viento del lago se haba
convertido en el emblema satrico de este poderoso, dbil
de carcter, un indeciso que, entre varias posibles solucio
nes, terminaba inf aliblemente eligiendo siempre la peor.
De su padre, Antipas no haba heredado el ingenio, sino
la firmeza en el obrar.
Dudando entre continuar residiendo en la capital de
Galilea, Sforis, situada en la zona montaosa a pocos kil
metros de Nazaret, o construir una ciudad ms bella, deci
di, al fin, edificar una nueva capital, a la orilla del lago de
Galilea, llamada Tiberades en honor del emperador.
Para hacerlo, Herodes escogi el terreno menos adecua
do: un cementerio. Considerado lugar impuro, los judos se
152 Galera de personajes del Evangelio
negaron a residir en ella y Herodes se vio obligado a poblar
la ciudad con gente promiscua, llevada por fuerza a la nueva
capital.
Herodes se haba casado con la hija del rey de Petra,
pero, en un viaje a Roma, cay en las garras de su ambiciosa
cuada Herodas, mujer de su hermano Filipo.
Como una caa que se doblega al viento que sopla ms
fuerte, Herodes fue convencido por Herodas para que repu
diase a su mujer.
sta, cuando se enter de la intriga, huy con su padre,
que le declar la guerra a Herodes, para lavar la afrenta
sufrida y le destruy el ejrcito.
En esta derrota, muchos judos vieron un castigo divino
por el asesinato de J uan el Bautista, vicisitud en la que so
bresale el carcter indeciso de Herodes: ste respetaba a
J uan, sabiendo que era un hombr e justo y santo, y lo tena
protegido. Cuando lo escuchaba quedaba perplejo, pero le
gustaba escucharlo (Me 6,20).
Segn los evangelistas, quien haba pedido la cabeza del
Bautista haba sido Herodas, que se senta en peligro a cau
sa de la constante denuncia de J uan el Bautista, que deca a
Herodes: No te est permitido tener como tuya la mujer de
tu hermano (Me 6,18).
Cortada la cabeza al profeta, Herodes perdi la suya.
Obsesionado por el fantasma del Bautista, Herodes esta
ba convencido de que ste haba resucitado (Aquel J uan a
quien yo le cort la cabeza, se ha resucitado, Me 6,16).
Lo que causaba las pesadillas a Herodes era la fama cre
ciente de J ess, que el tetrarca vea como un muerto resuci
tado, que haba que matar de nuevo. Y es, justamente con
ocasin de estos planes homicidas, cuando J ess vuelve a
hablar de Herodes.
El cerdo y la zorra
153
Esperando amedrentarlo y, de este modo, desembarazar
se de l, algunos fariseos avisaron a J ess del grave peligro
que estaba corriendo y lo invitaron a huir: Vete, mrchate de
aqu, que Herodes quiere matarte (Le 13,31).
J ess no se pr eocup de la amenaza y conf ir m a los
fariseos su propsito de continuar su camino. Luego refirin
dose a Herodes, lo def ini zorra (id a decirle a esa zorra,
Le 13,32), indicando no la astucia del tetrarca, sino su nuli
dad como persona. Para los hebreos, de hecho, la zorra no
era el animal smbolo de la astucia, sino el ms insignif icante
que exista (Es mejor ser la cola de un len que la cabeza de
una zorra, Pirq Abot 4,20).
El miedo de Herodes ces solamente cuando J ess fue
capturado y le fue enviado de parte de Pilato. Cuando el
prefecto r omano se encontr de cara al hombr e acusado de
querer ser el rey de los judos (Le 23,3), haba pensado
matar dos pjaros de un tiro: quitarse un problema y dar una
leccin a Herodes. Era de sobra conocida la frustracin del
tetrarca por no conseguir obtener el ambicionado ttulo de
rey, y Pilato, envindole a J ess, le muestra qu fin consi
guen los aspirantes al trono.
Despus de haber insultado y haberse mof ado de J ess,
Herodes devuelve a Pilatos al aspirante rey de los judos,
revestido con un ropaje esplndido (Le 23,11), el intil manto
real, hacindole ver que haba compr endido la leccin, que
el prefecto le haba dado.
Las tensiones, que antes ex istan entre el representante
del emperador y el pretendiente al trono, se disolvieron y
aquel da se hicieron amigos Herodes y Pilatos (Le 23,12).
Pero Herodes, librado de su padre, de su suegro, de J uan
Bautista, de J ess y de Pilato no se percat de que el enemi
go lo tena a su lado.
154 Galera de personajes del Evangelio
Con una insistencia cotidiana, Herodas, provocaba con
tinuamente al marido y lo incitaba a embarcarse para Roma
para pedir la corona: no era tolerable que Herodes, hijo de
un rey, que, por su nacimiento real, era llamado a igual ho
nor, se contentase con vivir como un ciudadano comn has
ta el final de su vida- CAntigedades 18, 241- 243).
La caa agitada por el viento se pleg completamente al
huracn Herodas y Herodes cedi a las insistencias de su
mujer de obtener un trono a cualquier costo (Antigedades
18, 245).
Olvidndose de la leccin dada por Pilato al aspirante
rey, Herodes parti para Roma, donde el emperador Calgula
no slo no le concedi la corona, sino que le quit la tetrarqua
y lo conden con la mujer al ex ilio perpetuo en Lin, ciu
dad de la Galia- (Antigedades, 18, 252), donde encontr la
muerte probablemente por orden del mismo emperador ( Gue
rra 2, 9, 183).
EL AMIGO DEL CSAR
(Jn 18,28-40; 19,1-16)
PONCIO PILATO
En los veintids aos que fue emperador, Tiberio nom
br slo dos prefectos para J udea: Valerio Grato y Poncio
Pilato, su sucesor. Para su justificacin el emperador sola
narrar esta historieta: Un hombre herido yaca en tierra y un
enjambre de moscas aleteaba sobre sus heridas. Un tran
sente tuvo piedad del pobrecito y, creyendo que era inca
paz de alzar la mano por debilidad, se le acerc para espan
tarlas. Pero el herido le rog que no lo hiciera; y cuando le
pr egunt por qu no trataba de librarse del mal que lo infes
taba respondi: - Harais peor si me las quitaseis. Ellas ya se
han hartado de sangre y no tienen ni siquiera fuerzas para
molestarme. Si viniesen otras con apetito fresco y famlicas,
descompondran mi dbil cuerpo y me sobrevendra rpida
mente la muerte CAntigedades 18,175).
Tiberio, que conoca bien la avidez de sus funcionarios,
los comparaba a moscas vidas de sangre, y a un cuerpo
lleno de llagas le vienen mejor las moscas saciadas que las
hambrientas.
Pero con Poncio Pilato se haba equivocado.
Con el tiempo, la sed de sangre de este prefecto no se
haba aplacado, sino que haba aumentado.
156 Galera de personajes del Evangelio
Def inido por Filn como hombre dur o y obstinado ( De
Legatione 38), Pilato tena un nico objetivo delante de s, su
carrera, y por sta estaba dispuesto a sacrificar cualquier cosa.
Al tiempo de su servicio militar, iniciado de soldado raso,
se debe su sobrenombre de pilato, derivado de piltim, dar do
con el que se castigaba a los soldados para hacer respetar la
disciplina.
Un salto en la escalada al poder lo dio Poncio Pilato
gracias a su amistad con el prefecto Seano, el poderoso f avo
rito de Tiberio (estar entre sus ntimos era ttulo de amistad
con el Csar, Anales 6,8); de este modo consigui gozar del
ambicionado ttulo honorf ico de amigo del Csar.
Pilato adems trat de consolidar su prox imidad al em
perador casndose con Claudia Prcula, hija ilegtima de la
mujer de Tiberio. Pero, a pesar del matrimonio, haba segui
do siendo del rango ecuestre (caballero). Al no ser miembr o
del senado, no poda aspirar al prestigioso cargo de legado
(representando al emperador) y haba terminado como pre
fecto en aquella asolada ex tensin de piedras que era J udea.
Desde haca ms de diez aos, Pilato intentaba tener a
raya una poblacin obstinada y siempre amotinada.
Estando de mala gana en aquella tierra, sin otear ning u
na misin de prestigio que lo llevase al senado de Roma,
Pilato haba realizado una serie de jugadas desafortunadas,
que no hacan presagiar nada bueno para su futuro.
El prefecto no esconda el pr of undo desprecio que ali
mentaba en sus relaciones con los judos y con sus tr adicio
nes y ya, desde su llegada, comenzar on los incidentes.
Mientras sus predecesores haban evitado siempre que
las tropas romanas ex hibiesen en J erusaln, la ciudad santa,
los estandartes con la imagen del emperador, Pilato, despre
ciando el sentimiento religioso de los judos, fue el primero
El amigo del Csar
157
en introducir imgenes en J erusaln (Antigedades 18,56),
causando interminables protestas.
Otra protesta tuvo lugar cuando Pilato hizo colocar los
escudos de oro con el nombr e del emperador en el palacio
real; y cuando, para construir el acueducto, lleg a cobrar
dinero del tesoro del templo, respondi con una masacre a
la inevitable reaccin de los judos.
ADVERTENCIA MAFIOSA
Fue precisamente con ocasin de una masacre perpe
trada por Poncio Pilato cuando J ess se encontr casual
mente con el prefecto romano.
La ruptura de J ess con la institucin religiosa, denuncia
da por l como asesina, le haba atrado el odio de los escri
bas y fariseos que empezaron a acosarlo sin piedad y a
tirarle de la lengua sobre muchas cuestiones, estando al ace
cho para cogerlo en algo con sus propias palabras (Le 11,53).
En este clima hicieron llegar a J ess una noticia que tena
toda la traza de una intimidacin. De hecho en aquella oca
sin algunos de los presentes le contaron que Pilato haba
mezclado la sangre de unos galileos con la de las vctimas
que ofrecan (Le 13,1).
La advertencia era clara. J ess, el galileo, es invitado a
cambiar de rumbo, porque, de lo contrario, tendr el mismo
fin de aquellos galileos matados por Pilato.
Pero J ess no se deja intimidar y avisa a sus celosos
inf ormadores que sern ellos mismos ciertamente, si no cam
bian de vida, los que tendrn un mal final: Os dig o que si
no os enmendis, todos vosotros pereceris tambin (Le
13,3).
158 Galera ele personajes del Evangelio
J ess se encontrar cara a cara con Pilato cuando sea
arrestado.
La acusacin contra J ess es la de ser uno de tantos mesas,
que regularmente se rebelaban contra Roma, un instigador
que solivianta al pueblo enseando por todo el pas judo,
que comenz por Galilea y ha llegado hasta aqu (Le 23,5).
Poncio Pilato ha participado en la captura de J ess con el
envo de casi un millar de soldados y, ahora, que lo tiene de
frente, quiere saber en qu consiste su peligrosidad: Eres t
el rey de los judos (J n 18,33).
La pregunta expresa toda la sorpresa del prefecto roma
no, al encontrarse frente a un individuo que tiene de todo
menos apariencia de rey.
J ess trata de hacer comprender que su realeza no es
como la que Pilato conoce, hecha de violencia y de domina
cin, sino que est al servicio de la verdad.
A Pilato no le interesa la verdad (Qu es eso de la
verdad?, J n 18,38), sino el poder y, una vez que se ha
asegurado de que J ess no representa ning n peligro para
el imperio, trata de liberarlo. Pero la resistencia de las au
toridades religiosas hace vanas todas sus tentativas: cay en
do en vaco incluso aquello de cambiar a J ess por un ban
dido, Pilato lo hace escarnecer con un azote, el ltigo que
terminaba en garfios de hierro, que arrancaban la piel al
condenado.
Reducido J ess a puro cog ulo de sangre, Poncio Pilato
lo muestra a la multitud: el aspirante a rey de los judos es un
inofensivo rey trgicamente burlado.
Las autoridades religiosas, viendo fracasar la acusacin
poltica (rey de los judos, J n 18,33), trasladan su denuncia
al campo religioso, y ahora piden la muerte de J ess porque
se ha hecho hijo de Dios (J n 19,7).
El amigo del Csar
159
Esta denuncia alarma a Pilato (cuando Pilato oy decir aque
llo, sinti ms miedo, J n 19,8). El prefecto tiene pnico de
encontrarse ante un ser celeste y, por ello, a tener que respon
der de su actuacin a cualquier autoridad divina vengativa
Pilato interroga, por esto, a J ess sobre su naturaleza.
Pero J ess no le responde.
La af irmacin de ser hijo de un dios habra jugado a su
favor, pero el prefecto debe juzgar al hombre, que encuentra
de frente y no a un ser divino.
El silencio de J ess no hace sino aumentar la turbacin
de Pilato que se refugia en la nica ceneza que tiene, la de
su poder. Su inseguridad es traicionada por el nfasis airado
con el que se vuelve a J ess: Te niegas a hablarme a m?
No sabes que est en mi mano soltarte y est en mi mano
crucificarte? (J n 19,10).
Para Poncio Pilato la sentencia de muerte o de vida es
independiente de la culpabilidad o no del imputado.
Su eleccin se basar en la conveniencia y no en la ino
cencia de J ess.
EL SEOR DE LOS J UDOS
Desconcertado por este rey de los judos, que no
muestra ning una seal de realeza y por este Hijo de Dios
sin ning una apariencia de divinidad, Pilato hace un ltimo
intento por liberar a J ess.
Pero las autoridades judas, que conocen bien la ambicin
del prefecto, juegan su ltima carta, que ser la decisiva.
Vista la ineficacia tanto de las acusaciones polticas como
de las religiosas, apuntan ahora a la carrera del prefecto: Si
sueltas a se, no eres amigo del Csar, J n 19,12).
160 Galera de personajes del Evangelio
La amenaza de los jefes es clara: si Pilato libera a J ess,
ser destituido.
Poncio Pilato sabe que Tiberio, hombr e receloso, parti
cularmente sospechoso hacia los crmenes de lesa majestad,
no se pensaba dos veces el eliminar a quien le faltase al
respeto debido.
Pilato est entre las cuerdas.
Debe elegir entre sacrificar su propia carrera o la vida de
un inocente.
Liberar a J ess llevara consigo poner fin a sus ambiciones.
Y Pilato, frustrado prefecto romano en aquel miserable
puesto que era la J udea, cede frente al futuro de su carrera.
Pero, en un ltimo tmido intento, se vuelve a los sumos
sacerdotes y les pregunta: -A vuestro rey voy a crucificar?
(J n 19,15).
La respuesta de los representantes de Dios es dramtica
y es el signo de la apostasa total: No tenemos ms rey que
el Csar (J n 19,15).
Si Pilato traiciona a un hombre inocente, ms grave es el
crimen de los sumos sacerdotes que traicionan a su Seor.
Prefieren ser dominados por los romanos, y mantener
sus propios privilegios antes que ser liberados del rey de los
judos y perder su prestigio.
Es la negacin definitiva de Dios como nico rey de su
pueblo y la aceptacin incondicionada de la dominacin
pagana. Los sumos sacerdotes, que han rechazado recono
cer en J ess al Seor, sern obligados a volverse a Pilato
como a su Seor (Mt 27,63)
Al trmino de un proceso, donde emerge que la verda
dera persona libre es el prisionero, mientras el juez es escla
vo de sus propios miedos y ambiciones, Poncio Pilato entre
ga a J ess a los soldados para que sea crucificado.
El amigo del Csar 161
Como J udas haba entr egado a J ess a los sumos sa
cerdotes, y stos a Pilato, ste lo deja en poder de v er du
gos.
Lo que tienen en comn J udas, los sumos sacerdotes y
Pilato es que sacrifican al hombre cuando ven en peligro su
inters y su carrera.
No habiendo prestado odo a la verdad de J ess, se ven
obligados a cumplir el deseo de su padre, el padre de la
mentira, que ha sido homicida desde el pr incipio y nunca
ha estado en la verdad (J n 8,44).
Y J ess es asesinado.
Su pueblo ha renegado del Santo, del J usto, y pedido
que indultaran a un asesino (Hch 3,14).
Poco despus, Poncio Pilato ser denunciado a Vitelio, el
legado romano en Siria, por haber llevado a cabo otra ma
tanza de samaritanos.
T omados por rebeldes cuando se haban reunido en el
monte Garizn en busca de tesoros que crean se encontra
ban sepultados por Moiss, Pilato los atac y en una breve
refriega, mat a unos, y a otros los puso en fuga. A muchos
los tom como esclavos; entre stos, Pilato mat a los jefes
ms acreditados y a los que haban sido los ms inf luyentes
de los fugitivos (Antigedades 18, 87).
Fue la clsica gota que hizo colmar el vaso. Vitelio lo
destituy de su cargo y lo mand a Roma a dar cuenta de su
actuacin.
Pilato, en cuanto amigo del Csar, conf iaba pr obable
mente una vez ms en la benevolencia del emperador. Pero
justamente durante el viaje hacia Italia, mur i Tiberio. Seano,
el gran protector de Pilato, haba sido ya destituido de su
cargo y asesinado por el emperador, y Poncio Pilato no en
contr santo alg uno al que encomendarse.
162 Galera de personajes del Evangelio
De l se pierden las trazas histricas y comienzan las
legendarias.
Segn algunos, Pilato fue g olpeado por tantas desventu
ras bajo Calgula, que fue oblig ado a suicidarse, a convertirse
en su pr opio verdugo {Historia Eclesistica 2, 7), y su cad
ver fue repelido por la tierra. La Iglesia copta pens rehabi
litarlo y venerarlo como un santo mrtir (el 25 de J unio).
EMINENCIA GRIS
(Jn 11,46-53; 18,19-24)
ANAS Y CAIFAS
Entre Dios y sus representantes ha habido siempre in
compatibilidad.
Mientras Dios se revelaba a Moiss sobre el monte Sina,
Aarn, el primer sumo sacerdote, perverta al pueblo fabri
cando un novillo de fundicin- para el Seor: Ese es tu
Dios, Israel, el que te sac de Egipto- (x 32,1- 8).
Cuando se manifest plenamente en el Hijo, fue tambin
un sumo sacerdote, Caifs, quien eng a al pueblo af irman
do, con toda su autoridad, que sera conveniente sacrificar a
J ess por el bien de la nacin.
J ess, cuando subi por primera vez a J erusaln, af irm
claramente en el templo que tena el pr opsito de ocuparse
de las cosas de su Padre (Le 2,49).
T ambin el sumo sacerdote de entonces, Anas (en he
breo, Anana: Yahv ha tenido piedad) pretenda realizar
los deseos de su padre el diablo, que ha sido homicida
desde el principio (J n 8,44), y haba transformado la casa de
Dios en una cueva de ladrones (Le 19,46), donde se vea de
todo.
De la literatura del tiempo emerge un cuadro desolador
de los sacerdotes, que roban al Seor las ofrendas y ense
164 Galera de personajes del Evangelio
an sus leyes por codicia ( Testamento de Lev 14,5- 8). No
hay crimen que ellos no hayan perpetrado en el templo y y
no hubo ning n pecado que no cometieran ms que los
paganos ( Salmos de Salomn 8,13)-
J ess intent acabar con ese sistema.
El sistema acab con J ess.
EL GRAN VIEJ O
Declaradamente filo- romano, Ans fue nombr ado sumo
sacerdote por el legado de Siria, Quir ino, el ao 6 d. C. y
estuvo en el cargo durante los primeros aos de la vida de
J ess.
A unque fue destituido el ao 15, Ans fue la eminencia
gris que continu rigiendo la lnea del poder, manipulando
la eleccin de los sumos sacerdotes que, mira qu casuali
dad, eran todos familiares suyos.
Las intrigas con las que Ans haba conservado el poder
se haban hecho proverbiales. Haba conseg uido nombr ar
sumos sacerdotes a cinco hijos suyos, un hecho que no
haba sucedido nunca a ning uno de nuestros sumos sacer
dotes ( Antigedades 20, 198) y haba continuado gestio
nando el poder a travs de su y er no Caifs y su sobrino
Matas.
En un texto del T almud se encuentra el eco de una pr o
testa popular contra el ex ceso de poder de las familias
sacerdotales que parece el retrato de Ans y de su cln: s
tos son los sumos sacerdotes, cuyos hijos son tesoreros, sus
hermanos administradores y sus siervos tratan a la gente a
puntapis (Fes. B. 57a).
Inclus o cuando el s umo sacer dote r econocido era
Caifs, el viejo Ans continuaba teniendo f ir memente las
Eminencia gris 165
riendas del poder. Por esto era siempre nombr ado en pr i
mer lug ar como s umo sacerdote (los sumos sacerdotes
Anas y Caifs, Le 3,2; Hch 4,6) y, cuando J ess f ue arres
tado, no fue conducido inmediatamente a casa de Caifs,
sino de Ans.
Cuando se encontr de frente al individuo acusado de
amotinar a nuestra nacin (Le 23,2), Ans no mostr inters
alg uno por el hombre que, dentro de poco, sera matado; lo
que pr eocupaba al diestro sumo sacerdote era el mensaje de
J ess, que, como vino nuevo, corra el peligro de romper los
venerables odres de las tr adiciones sobre las que se apoyaba
el poder sacerdotal.
El sumo sacerdote haba compr endido que no bastaba
con eliminar a J ess, sino que era necesario sofocar la bue
na noticia.
Por esto, una vez quitado de enmedio J ess, Ans hizo
arrestar a sus discpulos y, como presidente del Consejo, los
intimidara: No os habamos pr ohibido f ormalmente ense
ar sobre esa persona? En cambio, habis llenado J erusaln
de vuestra enseanza y pretendis hacernos responsables de
la sangre de ese hombre (Hch 5,28).
Ans, interrog a J ess respecto a sus discpulos y su
doctrina. Pero J ess que, en el momento del pr endimiento,
se haba ofrecido a cambio de los suyos (Pues si me buscis
a m, dejad que se marchen stos, J n 18,8), se niega a ofre
cer inf or macin alguna sobre sus discpulos.
Por lo que toca a su doctrina responde: Por qu me
preguntas a m? Pregntales a los que me estuvieron escu
chando de qu les he hablado. Ah los tienes, sos saben lo
que he dicho. Apenas dijo esto, uno de los guardias presen
tes dio una bof etada a J ess, diciendo: As le contestas al
sumo sacerdote? (J n 18,21- 22).
166 Galera de personajes del Evangelio
El nico argumento del poder es la violencia, pero el
poder de Ans es impotente frente a la libertad de J ess.
Libertad que J ess trata de pr oponer incluso al guardia que,
esclavo del poder, le ha abof eteado para complacer a su
pr opio amo.
J ess intenta hacer pensar con la cabeza al guardia: -Si he
faltado en el hablar, declara en qu est la falta; pero, si he
hablado como se debe, por qu me pegas? (J n 18,23).
Ans comprende la ex trema peligrosidad de este hombr e
que invita a los sometidos a tener una opinin diferente de
aquella de los que le mandan y, sin dar tiempo al guardia a
razonar, hace atar todava ms fuerte a J ess y lo enva a su
yerno.
A GOLPE DE TALONARIO
En los evangelios, J os, el sumo sacerdote que decide la
muerte de J ess, no es nunca presentado con su nombre,
sino con el elocuente sobrenombre de -caiafa que pr oba
blemente significa el opresor.
Caifs haba consolidado su poder y su patr imonio ca
sndose con la hija de Ans, participando as de las enormes
riquezas del sumo sacerdote (en la Biblia se nombr a un tal
T olomeo que posea mucha plata y oro, porque era el yerno
del sumo sacerdote (1 Mac 16,11).
Caifs haba batido todo el rcord de permanencia en el
poder: unos dieciocho aos.
Un verdadero pr imado en un tiempo en el que, si los
sumos sacerdotes no se alineaban con la poltica romana,
cambiaban como el viento.
El pacto entre el gober nador r omano y el sumo sacerdo
te era claro: si ste, por medio del ejercicio de la religin,
Eminencia gris 167
consegua tener calmado al pueblo, permaneca en su cargo;
si usaba la religin como motivo de sublevacin contra Roma,
era inmediatamente sustituido.
El arma vencedora de Caifs para permanecer en el car
go tanto tiempo era el diner o con el que compraba todo y a
todos; incluso Pilato parece que figuraba en el talonario del
sumo sacerdote. De hecho, a pesar de que haban ocurrido
desrdenes y motines en el mismo corazn de J erusaln (Le
13,1), Poncio Pilato no haba destituido a Caifs.
El episodio que convenci a Caifs de la necesidad de
eliminar a J ess fue la resurreccin de Lzaro.
Cuando el eco del acontecimiento lleg al pueblo, inclu
so muchos jefes creyeron en J ess. Caifs entonces r euni
con urgencia al Consejo y, en el transcurso de un ex citado
debate, los sumos sacerdotes, llenos de pnico, se pregunta
ron perdidos: Qu hacemos? (J n 11,47). Evitando nombrar
a J ess, a quien desprecian prof undamente, admiten desola
dos: Este hombr e realiza muchas seales. Si lo dejamos as,
todos van a darle su adhesin (J n 11,48).
La discusin es frenada en seco por Caifs. Perteneciente a
la casta de los saduceos, gente - agria en la relacin con sus
semejantes e igualmente ruda con los dems ( Guerra 2, 8, 14),
Caifs trata a los otros sumos sacerdotes con arrogante engrei
miento (Vosotros no tenis ni idea). Conociendo a sus hom
bres, Caifs juega rpidamente la baza del inters: Ni siquiera
calculis que os conviene que un solo hombre muera por el
pueblo antes que perezca la nacin entera (Jn 11,49- 50).
Su cnico raciocinio, carente de todo escrpulo moral, se
basa en el provecho.
J ess ser asesinado, no porque sta fuese la voluntad
del Padre, sino porque era la conveniencia del sumo sacer
dote ( J n 11,50).
168 Galera de personajes del Evangelio
La vida que J ess ha restituido a Lzaro ser la causa de
su muerte.
El sumo sacerdote, mx imo garante de la Ley divina, pri
mero decide quitar de en medio a J ess a traicin y darle
muerte (Mt 26,3- 4), luego busca los principios de imputa
cin
El intento de Caifs no es juzgar a un hombre, sino elimi
nar un peligro para s y para la institucin religiosa.
No habiendo encontrado contra J ess ning n motivo de
acusacin - Caifs y todo el Consejo en pleno buscaban un
falso testimonio contra J ess, para condenarlo a muerte (Mt
26,59).
El mandamiento de Dios prohiba -el falso testimonio
(x 20,16), pero los cultivadores y defensores de la Ley son
los primeros en no hacerle caso cuando va contra sus intere
ses (J n 7,19).
No encontrando testimonios vlidos, Caifs afronta per
sonalmente a J ess: Te conjuro por el Dios vivo a que nos
digas si t eres el Mesas, el Hijo de Dios (Mt 26,63).
J ess responde al sumo sacerdote con las mismas pala
bras con que haba r espondido a J udas, el traidor: T lo has
dicho (Mt 26,25.64).
Es lo que Caifs quera. Se rasg las vestiduras diciendo:
- Ha blasfemado, qu falta hacen ms testigos? Acabis de
or la blasfemia, qu decids?. Ellos contestaron: - Pena de
muerte (Mt 26,65- 66).
La nica vez que el Hijo de Dios habla con el represen
tante de Dios, ste lo considera un blasfemo merecedor de
la pena de muerte.
El consejo en pleno se revuelve contra J ess. Cuando las
mx imas autoridades religiosas consiguen finalmente poner
las manos sobre el hombre- Dios, su antagonista, da rienda
Eminencia gris 169
suelta a todo su odio y furor en un crescendo de violencia,
que comienza con salivazos y prosigue con bofetadas y gol
pes, diciendo: Adivina, Mesas, quin te ha pegado? (Mt
26,68).
Caifs se burla de J ess y de su Dios. Para el detentador
del poder, un dios impotente es un dios ridculo.
El Consejo que Caifs haba reunido para dar muerte a
J ess ser convocado de nuevo para impedir la noticia de su
resurreccin.
Caifs no muestra ninguna seal de arrepentimiento por
el crimen cometido. Su nica preocupacin es ocultar la ver
dad del hecho. Y, una vez ms, el sumo sacerdote hace uso
de su arma invencible: el dinero.
Con dinero haba conseguido aduearse de J ess (Mt 26,14-
16) y ahora con dinero impedir el anuncio de la resurreccin:
Dieron a los soldados una suma considerable, encargndoles:
- Decid que sus discpulos fueron de noche y robaron el cuer
po mientras vosotros dormais (Mt 28,12- 13).
El sumo sacerdote sabe tambin cmo persuadir a Pilato
y taparle los ojos sobre la falta grave cometida por los solda
dos: Y si esto llega a odos del gobernador, nosotros los
calmaremos y os sacaremos de apuros (Mt 28,14).
Caifs consigui permanecer en el cargo mientras gober
n Poncio Pilato. Cuando Pilato fue destituido por Vitelio,
legado romano de Siria, ste destituy tambin a Caifs y
nombr en su lugar a J onatn, hijo de Ans, el ex - sumo
sacerdote que ex tremadamente feliz pudo continuar ejer
ciendo su ininter rumpido poder (Antigedades 20, 198).
EL GEMELO DE JESS
(Jn 20,1-29)
TOMS Y MARA DE MAGDALA
En los evangelios el apstol Toms aparece nicamente
en la lista de los once (Mt 10,3) y Mara de Magdala es nombr a
da solamente entre las mujeres, que fueron testigos de la
muerte y de la resurreccin de J ess (Mt 27,56.61).
Estos dos discpulos tienen especial relieve solamente
en el evang elio de J uan, en los episodios relativos a la
resurreccin de J ess. Mientras Mara de Magdala es la
primera en creer en J ess resucitado, T oms ha sido el
ltimo.
EL PAPA Y LA MAGDALENA
La otra nica alusin con relacin a Mara, la discpula
originaria de Magdala (del hebreo migdal, torre), ciudad
prx ima a Tiberades, se lee en el evangelio de Lucas donde,
entre las mujeres que seguan al Seor, en primer lugar se
coloca a Mara, la llamada Magdalena, de la que haban sa
lido siete demonios (Le 8,2).
En el pasado, este personaje llam la atencin de un
papa, Gregorio Magno que, en sus Homilas al Evangelio
172 Galera de personajes del Evangelio
(2,33) pr odujo una gran conf usin, f undiendo en Mara de
Magdala tres mujeres bien diversas.
El papa identif ic en sta la annima prostituta que per
f um los pies de J ess (Le 7,36- 50), que, a su vez, sera Mara
de Betania, la hermana de Marta y Lzaro, tambin ella pro
tagonista de la uncin del Seor (Jn 12,1- 3).
Los siete demonios de los que J ess haba librado a Ma
ra de Magdala fueron identif icados con la lujuria, que em
pujaba a esta mujer a prostituirse, y de este embrollo naci la
figura, ausente en los evangelios, de la Magdalena arrepen
tida, bocado goloso para los moralistas y artistas de todos
los tiempos.
Esta imagen reductiva de Mara de Magdala no hace ho
nor a la mujer que, en el evangelio de J uan, reviste el impor
tante papel de primera testigo y anunciadora de la resurrec
cin de J ess.
Mara es, de hecho, la primera persona que va al sepul
cro de J ess por la maana temprano, todava en tinieblas
(J n 20,1).
La indicacin del evangelista no es cronolgica (en Mar
cos es al salir el sol, Me 16,2), sino teolgica. Segn el len
guaje de J uan, las tinieblas indican una ideologa contraria
a la verdad: J ess ha resucitado ya y, sin embargo, Mara,
condicionada por la idea juda de la muerte, busca en una
tumba al autor de la vida (Hch 3,15), y las tinieblas hacen
ciertamente que un signo de vida (la piedra retirada del se
pulcro) sea interpretado como una seal de muerte: Se han
llevado a mi Seor (J n 20,13).
Para Mara, el sepulcro vaco no es un indicio de la resu
rreccin de J ess, sino del robo de su cadver, y, por eso,
permanece abatida cerca del sepulcro, llorando.
El gemelo de Jess
173
Mientras Mara contine llorando y dirigiendo su mirada
hacia el sepulcro, no podr encontrar al que est vivo.
Cuando f inalmente deja de mirar al interior de la tumba y
se vuelve atrs, ve a J ess, pero, condicionada por la idea de
la muerte como fin de todo, no reconoce al Viviente (Ap
1,18).
Entonces J ess toma la iniciativa y le pregunta: Mujer,
por qu lloras? (Jn 20,15).
La pregunta no es una peticin de inf ormacin, sino un
intento de demostrar la inutilidad de su llanto. Adems J ess
le pregunta: A quin buscas? (J n 20,15). Si busca al Vivien
te no puede encontrarlo en el lugar de muerte (Por qu
buscis entre los muertos a quien vive? Le 24,5).
J ess, pues, llama a la discpula como el pastor llama a
sus ovejas, por su nombre: Mara! (J n 10,3).
Ella, volvindose, lo reconoce al fin y le dice en su len
gua: Rabbuni, (que quiere decir Maestro, J n 20,16).
La accin de Mara de volverse, subrayada por el evange
lista por dos veces, no indica tanto un compor tamiento fsico
cuanto espiritual, y es signo de la conversin indispensable
para el encuentro con el resucitado.
Cuando Mara deja de volverse al pasado, percibe la rea
lidad del presente y el Seor la puede enviar a los otros
discpulos: Ve a decirles a mis hermanos: - Subo a mi Padre,
que es vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios (J n 20,17).
La accin de anunciar, prerrogativa ex clusiva de los
ngeles, anunciadores de las cosas de Dios, es en los evan
gelios tarea de Mara de Magdala.
Aquella que, en cuanto mujer, era considerada el ser ms
lejano de Dios, es invitada por J ess a realizar la misma ac
cin de los ngeles, los seres ms cercanos al Seor.
174 Galera de personajes del Evangelio
La mujer, que la Biblia define ms trgica que la muerte
(Eclo 7,26), ser la primera testigo de la vida: Mara fue anun
ciando a los discpulos: He visto al Seor en persona (Jn 20,18).
EL GEMELO DE JESS
La identidad de J ess apareca misteriosa a la mayor par
te de la gente, que vea en l a Juan Bautista, Elias o uno de
los profetas (Me 8,28).
Unos lo vean de un modo, otros de otro, pero ni siquie
ra sus discpulos ms ntimos haban compr endido quin
fuese realmente J ess y estaban obligados a preguntarse: Pero
quin es ste? (Me 4,41).
J uan el Bautista haba presentado a J ess como el cordero
de Dios (Jn 1,29), Nicodemo lo haba reconocido como un
maestro (Jn 3,2) y las muchedumbres lo haban proclamado
como el profeta que tiene que venir al mundo (J n 6,14). Para
Andrs, J ess era el Mesas (Jn 1,41) y para Marta el hijo de
Dios (Jn 11,27). Natanael proyectaba en J ess las esperanzas
nacionalistas y vea en l al Rey de Israel (J n 1,49); los sama-
ritanos, con la mirada ms amplia, haban descubierto en el
Seor al salvador del mundo (J n 4,42).
Elnico que comprender la plena realidad de J ess ser
Toms, quien, en su prof esin de fe, superara a Simn Pe
dro, que haba reconocido en el hombre de Nazaret al hijo
de Dios vivo (Mt 16,16).
En el evangelio de J uan, Toms es nombr ado siete veces
y, en tres de ellas, su nombr e est seguido de la aclaracin
Ddimo, esto es, gemelo (J n 11,16; 20,24; 21,2).
T ambin, en los textos apcrifos, el apstol es def inido
hermano gemelo de Cristo (Hch. Tom. 39) y J ess se dirige
a Toms llamndolo mi doble (Frag. copt. 2, 6, 2).
El gemelo de Jess
175
La tr adicin sobre la semejanza entre J ess y Toms se
remonta a la primera vez en la que el apstol aparece en el
evangelio, en el episodio relativo a la resurreccin de Lzaro.
J ess haba huido de Galilea, despus del ensimo tenta
tivo de lapidacin por parte de los jefes religiosos, y se haba
retirado al otro lado del ro J ordn.
A qu le llega la noticia de que Lzaro est enfermo, y
J ess, para quien la vida de Lzaro es ms importante que la
suya, decide ir de nuevo a J udea, para devolver la vida a su
amigo.
La decisin de J ess provoca las protestas de los atemo
rizados discpulos, que temen por su pellejo: Maestro, hace
nada queran apedrearte los judos, y vas a ir otra vez all?
(Jn 11,8).
El nico entre ellos, que se muestra dispuesto a acompa
arlo, es Toms: Entonces Toms, que quiere decir geme
lo, dijo a sus compaeros: - Vamos tambin nosotros a morir
con l (J n 11,16).
Toms es gemelo de J ess, porque es el nico discpulo
dispuesto a dar su vida con l.
T ambin Simn se declara capaz de morir por seguir a
J ess (Dar mi vida por ti, J n 13,37), pero acabar renegan
do de su maestro.
La dif erencia entre el discpulo gemelo y el traidor es
que T oms ha compr endido que J ess no pide morir por l,
sino con l. Pedro est, sin embargo, anclado en las ideas de
la religin, donde el hombr e es llamado a dar la vida por su
dios. No ha compr endido que el Dios que se manifiesta en
J ess no pide la vida de los hombres, sino que ofrece la
suya.
El discpulo no est llamado a dar la vida por J ess o por
Dios, sino con J ess y, como l, a dar la vida por los otros.
176 Galera ele personajes elel Evangelio
El arrojo con el que Toms se ha declarado dispuesto a
morir con J ess lo ha vuelto semejante a su maestro, pero,
no teniendo todava la ex periencia de la resurreccin, el dis
cpulo piensa que la muerte es el fin de todo.
Por esto a Toms le resulta incomprensible que Jess, ha
blando de la muerte, la seale como un camino que conduce
a algn lugar (Voy a prepararos sitio... adonde yo voy, ya
sabis el camino (Jn 14,2.4), y replica al Seor: No sabemos
adnde vas, cmo podemos saber el camino? (Jn 14,5).
En la objecin de Toms, el evangelista simboliza la dif i
cultad de la comunidad de los discpulos para llegar a creer
en la resurreccin de J ess.
La respuesta que J ess da a Toms (Yo soy el camino, la
verdad y la vida, J n 14,6) resulta, por el momento, enig m
tica al discpulo, que la comprender slo cuando encuentre
al Seor resucitado.
Pero el apstol no estar ya presente cuando J ess se
manifieste a los suyos, la tarde misma de la resurreccin, y
no creer a los otros discpulos que le dicen haber visto al
Seor: Como no vea en sus manos la seal de los clavos y,
adems, no meta mi dedo en la seal de los clavos y meta mi
mano en su costado, no creo (J n 20,25).
Una lectura equivocada de los evangelios ha ligado a
Toms con esta ex presin y lo ha convertido en prototipo
del incrdulo.
Toms no niega la resurreccin de J ess, sino que recla
ma la necesidad desesperada de creer en ella.
Ocho das despus, cuando la comunidad est reunida
de nuevo para celebrar la victoria de la vida sobre la muerte,
J ess vuelve a manifestarse en medio de ellos (J n 20,26).
Esta vez T oms puede no slo ver a J ess, sino or sus
palabras: Trae aqu tu dedo, mira mis manos; trae tu mano
El gemelo de Jess 177
y mtela en mi costado, y no seas incr dulo, sino fiel (J n
20,27).
T oms no mete sus dedos en los agujeros de los clavos y
no mete la mano en el costado de J ess, sino que prorrumpe
en la ms elevada prof esin de fe de todo el evangelio: Se
or mo y Dios mo! (J n 20,28).
Toms no slo cree que su maestro ha resucitado, sino
que llega a proclamar que J ess es Dios. El Dios que ningu
no ha visto nunca (J n 1,18) es reconocido por primera vez
en el hombr e J ess (Quien me ve a m, est viendo al Pa
dre, J n 14,9).
Una fe as de intensa no nace de improviso y no es fruto
instantneo del encuentro con J ess, sino que haba comen
zado a germinar en Toms, cuando ste se declar dispuesto
a morir con su maestro. Siguiendo a J ess en el don de la
propia vida, Toms se haba puesto en el camino de la ver
dad (J n 14,6).
Pero, a pesar de que el apstol ha llegado a esta definicin
plena de fe, J ess no lo pr opone como modelo del creyente:
Has tenido que verme en persona para acabar de creer? Di
chosos los que, sin haber visto, llegan a creer (J n 20,29).
Para J ess, el verdadero f undamento de la fe no son las
visiones y apariciones, sino el servicio prestado por amor.
No hay necesidad de ver para llegar a creer. Ms bien,
hay que creer para ver (No te he dicho que si crees vers la
gloria de Dios? , J n 11,40).
Declarando dichosos a cuantos creen sin tener necesidad
de ver, J ess recuerda a Toms, y a la comunidad, la bien
aventuranza pr onunciada por l durante la ltima cena cuan
do, despus de haber lavado los pies a los discpulos, los
haba invitado a hacer otro tanto diciendo: Lo entendis?
Pues dichosos vosotros si lo cumpls (Jn 13,17).
178 Galera de personajes del Evangelio
Cuantos ponen por amor su propia vida al servicio de los
otros ex perimentan constantemente la presencia de J ess en
su ex istencia, sin tener necesidad de ex periencias ex traordi
narias.
Apndice
IGLESIA DE OTROS TIEMPOS
ANT ONIO DE FADUA
Antonio de Padua1, incansable fustigador de las corruptas
costumbres eclesisticas, es conocido por la mayora de la
gente como el empalagoso hermanito imberbe que se entre
tiene con el Nio J ess, encuentra objetos perdidos y pr o
porciona novios a las doncellas.
Es casi desconocida la obra literaria de este santo, volca
da en sermones que han quedado pretendidamente desco
nocidos por la escandalosa violencia de las ex presiones usa
das contra la jerarqua eclesistica2.
Los sermones, escritos en los ltimos aos de su vida, no
son las trascripciones de los discursos tenidos por el santo,
1. Fernando de Bulloes y Taveria de Azevedo naci en Lisboa (Portugal) hacia el
1190- 1195 y, de muy joven ingres, en las Cannig os regulares de San Agustn.
La visin de las reliquias de los cinco primeros mrtires franciscanos lo impul
s, en el 1220, a entrar en la Orden de los Hermanos Menores, donde tom el
nombre de Antonio. Encargado por San Francisco de ensear teologa a los
hermanos, fue el predicador ms grande de su tiempo y fue def inido por el
Papa Gregorio IX Arca del Testamento y armario de la Escritura divina". Enfer
mado de hidropesa muri en Acella (Padua) el 13 de J unio de 1231.
2. El Santo Oficio, todava en 1948, prohiba la traduccin a la lengua italiana de
los Sermones Dominicales", porque los fieles no estaban preparados (despus
de siete siglos) a soportar su impacto.
180 Galera de personajes del Evangelio
sino un prontuario de homilas dominicales y festivas com
puestas por l para uso de sus hermanos. Las violentas
invectivas contenidas en estos sermones no nacen, por tan
to, del arrebato de la predicacin, sino que todas han sido
pensadas y escritas pretendidamente.
Pronunciadas en el lenguaje franco de los profetas, sus ser
mones son una despiadada crtica a las autoridades religiosas,
aunque nadie osara afirmar que Antonio no amase a la Iglesia:
es ciertamente el amor por la Esposa de Cristo el que empuja al
santo a denunciar a cuantos la han reducido a una ramera.
Antonio y los obispos de su tiempo anunciaban el mismo
evangelio de J ess. Su manera de vivirlo era pr of undamente
diversa.
El santo acusa abiertamente a la jerarqua eclesistica de
seguir a Satans, en lugar de a J esucristo, y no duda en de
nunciar a los prelados de nuestro tiempo, que no son disc
pulos de Cristo, sino del anticristo3.
Pr of undo conocedor de la Sagrada Escritura, A ntonio re
curre frecuentemente a los episodios bblicos para censurar
a los eclesisticos, como sucedi irrespetuosamente a pr o
psito de la burra de Balan4: -El obispo de nuestro tiempo
es como Balan, sentado sobre la burra: sta vea al ngel,
mientras que Balan no poda verlo. Un obispo escandaloso
es un trono intil: con su mal ejemplo precipita la herman
dad de los fieles, primero, en el pecado y, luego, en el inf ier
no; con su estupidez, puesto que es inepto, desconcierta a
los fieles; con su avaricia devora al pueblo. ste, sentado
sobre la burra, no solo no ve el ngel, sino os dig o que ve el
diablo preparado para precipitarlo al infierno5.
3. Ser mn del IX Doming o de Pentecosts (I, 9).
4. Nm 22,21- 305 Sermn del Doming o de Ramos, 3, 11.
5. Sermn del Doming o de Ramos, 3, 11
Apndice
/<S7
Renovando la denuncia de J ess a escribas y fariseos
hipcritas que filtran el mosquito y se tragan el camello6,
A ntonio desenmascara la hipocresa de una iglesia corrupta
que, abandonado el evangelio, cree solo en el pr opio presti
gio y def iende sus privilegios, levantando murallas de decre
tos y leyes cannicas.
Amad a vuestros enemigos, haced el bien a quien os
odia, bendecid a quien os maldice7, es la enseanza de J e
ss que para A ntonio prevalece sobre todas las reglas, insti
tuciones, tradiciones, invenciones: En las curias de los obis
pos, los bribones hacen resonar la ley de J ustiniano y no la
de Cristo: hacen grandes charlas, pero no segn tu ley, Se
or, que ahora es abandonada y odiada8. Si un obispo o un
prelado de la Iglesia hace algo contra una decretal de Alejan
dro, o de Inocencio, o de cualquier otro Papa, es r pidamen
te acusado, el acusado es convocado, el convocado es con
victo de su crimen, y despus de convicto, depuesto. Si, sin
embargo, comete algo grave contra el evangelio de J esucris
to, que est obligado a observar sobre todas las cosas, no
hay ning uno que lo acuse, ning uno que lo reprenda9.
LOS AFEMINADOS PRELADOS DE NUESTRO TIEMPO
Sin el mnimo temor reverencial, San Antonio escarnece
a los altaneros prelados, describindolos como vacas bellas
y demasiado gruesas que pastan en lugares cenagosos10. El
apetito de estos religiosos, dedicados nicamente al culto
6. Mt 23,24.
7. Le 6, 27- 28.
8. Ser mn del IX Doming o del T iempo Ordinario (T. O., en adelante), 1-9.
9. II Sermn del II Doming o de Cuaresma, 1,4.
10. Sermn del VI Doming o de Pascua, 2, 10.
182 Galera de personajes del Evangelio
del dios- vientre, desconcierta al santo que, desconsolado,
constata: - Ay de m! Cuntas cosas come [el prelado! y los
pobres gritan a su puerta con el vientre vaco y desnudo11.
La pomposa vestimenta religiosa con la que los eclesis
ticos caminan majestuosamente hinchados y engredos, con
la panza fuera12, para subrayar la sacralidad de la propia
persona y distinguirse del comn de los mortales, no impre
siona al santo, sino que, al contrario, les ridiculiza: Qu dir
de los af eminados prelados de nuestro tiempo, que se acica
lan como mujeres destinadas a las bodas, se revisten de pie
les varias, y cuyas intemperancias se consumen en literas
variopintas, en aparejos y espuelas de caballos, que bermejean
la sangre de Cristo?13.
Antonio es despiadado en su denuncia.
No encuentra ning n atenuante o virtud en los prela
dos: obispos y sacerdotes no son pastores, sino lobos rapa
ces que predican por dinero14, mientras los clrigos, mue
lles, af eminados y corruptos, se presentan por diner o en
los tribunales y en las curias, como las prostitutas15. Para
A ntonio prelados y clrigos son los ladrones de nuestro
tiempo16, que sobresalen solo en su insaciable voracidad:
No hay en ellos ning una f orma de virtud, no hay honr adez
de costumbres, sino slo podr edumbr e de pecados; ex cep
to la f or macin de las uas, con las que arrancan por la
fuerza los bienes de los pobres... estos indignos prelados
de la Iglesia no tienen energa alguna en la mente, no sien
do capaces de resistir a las tentaciones del diablo: sino que
11. Sermn del XXII Doming o del T. O., 1,2.
12. Sermn del XII Doming o del T. O., 1,2
13- Sermn de la Anunciacin, 3,14.
14. Sermn del IV Doming o del T. O., 3, 13-
15. Sermn del X Doming o del T. O., 1,9-
16. Sermn del X Doming o del T. O., 1,9-
Apndice
183
toda la fuerza la tienen en los brazos y en los costados,
fuerza de rapia y de lujuria17.
En lugar de seguidores de J ess que ha dicho - gratis lo
habis recibido, dadlo gratis18, los hombres de Iglesia usan
lo sagrado para saciar su codicia: - Con las ofertas de los
fieles que desuellan, los sacerdotes engrasan sus caballos y
potras, sus concubinas e hijos18.
La avidez de los sacerdotes es tal que Antonio los denun
cia de llegar a prostituir hasta el sacramento del amor: -Los
sacerdotes, al contrario, mejor dicho, los mercaderes tienden
las redes de su avaricia para amontonar dinero. Celebran la
misa por diner o y si no estuviesen seguros de recibir el esti
pendio, ciertamente no celebraran la misa; y as el sacra
mento de la salvacin lo convierten en instr umento de codi
cia19.
Mientras Cristo - de rico que era se hizo pobre20, sus ima
ginarios representantes se enriquecen empobr eciendo al
pueblo: El prelado de la Iglesia es un len que ruge con su
soberbia, un oso hambr iento con sus rapias, que despoja al
pueblo msero21. He aqu a quien se le conf a hoy la esposa
de Cristo, que fue envuelto en paales y recostado en un
pesebre, mientras esos se revisten de pieles y se abandonan
a la lujuria en lechos de marfil22.
17. Sermn del IV Doming o del T O., 3, 14.
18. Mt 10, 8
19- Sermn del V Doming o del T. O.
20. 2 Cor 8,9
21. Sermn del IX Doming o del T. O, 1, 7.
22. Sermn de la anunciacin, 3, 14.
184 Galera de personajes del Evangelio
CLRIGOS Y CRETINOS
En su invectiva, Antonio no duda en acusar a las voraces
autoridades eclesisticas por el comercio que hacen del Se
or: Jesucristo, es vendido hoy por aquellos mercaderes que
son los arzobispos, los obispos y otros prelados de la Iglesia.
Corren y discurren; venden y revenden la verdad por menti
ras, destruyen la justicia con simona23.
J ess haba comparado el templo con una cueva y los
sacerdotes con bandidos que acumulaban all lo r obado24.
Para Antonio, la curia no es otra cosa que un lugar de oscu
ros negocios, sobornos y de comisiones, donde los notarios
de su curia, que son los inf ames ex plotadores (estafadores),
chupan la sangre de los pobres, vacan los bolsillos de los
ricos, y los distribuyen a sobrinos y sobrinas y, tal vez inclu
so a hijos e hijas!25.
En sus escritos A ntonio habla ex presamente de hijos e
hijas de eclesisticos. Quiz el celibato de los sacerdotes
deba hacer agua por todas partes, si Antonio, sin pelos en la
lengua, puede denunciar pblicamente al clero de paterni
dades no slo espirituales: Los prelados y sacerdotes de
nuestro tiempo... tienen realmente mujeres e hijos, serpien
tes que gritan detrs a los sacerdotes: Ay, Ay!26; los osos de
nuestro tiempo, esto es, los prelados corruptos, dan a luz
carnes muertas, esto es, hijos carnales27.
El santo no se limita a denunciar el comportamiento moral
de los eclesisticos, sino que rechaza tambin su enseanza
vaca.
23. Sermn del XII Doming o del T. O., 1,4.
24. Me 11,15- 17.
25. Sermn del XIII Doming o del T. O., 3,23
26. Sermn del V Doming o del T O., 2,11.
27. Sermn del IV Doming o del T. O., 3,14.
Apndice
Para A ntonio los prelados son como los escribas que
honran al Seor con los labios, mientras su corazn est all
donde tienen su tesoro28. T odo el da gritan en la Iglesia,
ladran como perros, pero no se entienden ni siquiera a ellos
mismos, por que tienen el cuerpo en el coro, pero su cora
zn est en el foro29.
Antonio desmiente la ostentosa santidad de los hombres
de Iglesia y afirma que su ex hibida devocin en realidad
esconde el vaco: Los traficantes son los abades y priores
hipcritas y los falsos religiosos, que, por el dinero de la
alabanza humana, en la plaza de la vanidad mundana ven
den las falsas mercancas de una santidad que no tienen bajo
el pretex to de la religin30.
Y como J ess haba puesto en guardia a aquellos tratan
tes que oran de pie para ex hibirse ante la gente31, as A nto
nio invita a no dejarse engaar por las piadosas actitudes de
aquellos religiosos que parecen estar en contacto con Dios.
En realidad, ellos estn ya en la condenacin: Y quin no
poda nunca imaginar que los prelados y religiosos, que apa
rentan hablar con Dios cara a cara, que detentan las llaves
del reino de los cielos, pudieran ser conducidos al ex ilio de
la muerte eterna?32.
Estas feroces reprimendas habrn tenido efecto?
Probablemente no.
En el centro de su voluminosa obra, A ntonio se da cuen
ta de hablar al viento y, amargamente, concluye su sermn
declarando que los prelados, encerrados en su arrogancia:
28. Mt 15,8; 6,21.
29. Sermn del X Doming o del T. O., 1,9.
30. Ser mn del XII Doming o del T. O., 1,4.
31. Mt 6,6.
32. Ser mn del V Doming o del T. O., 1,4.
aunque oigan una prdica, no entienden. Predicar a los cl
rigos es hablar a los cretinos: qu utilidad se saca en ambos
casos, sino ruido y fatiga?33 .
186 Galera de personajes del Evangelio
33- Sermn del X Doming o del T. O., 1,9.
GLOSARIO
Apcrifo:
Diezmo:
Escriba:
Fariseos:
Mammn:
Mesas:
Rabb:
Rabino:
Sbado:
Escrito considerado no inspirado y, por tanto,
no admitido en el cano de los libros sagrados.
Dcima parte de los productos de la tierra y de
los animales que haba que ofrecer a los sacer
dotes del templo para su manutencin.
Mx ima autoridad en el campo legislativo y reli
gioso.
Gr upo de laicos observantes de las mnimas pres
cripciones de la Ley, que prestaban particular
atencin a los preceptos relativos a lo pur o y lo
impuro.
Del hebreo mammn, tr mino que designa la ri
queza.
Ungido (del Seor). Cristo es su traduccin griega.
Ttulo honorf ico usado en Israel por los estu
diosos e intrpretes de la Biblia.
Gua espiritual y jurdico de la comunidad he
brea.
Da de reposo y de absoluta abstencin del tra
bajo y culmen de la semana hebrea. El sbado
judo comienza la tarde del viernes, al despuntar
la primera estrella en el cielo, y termina al caer la
tarde del sbado.
188 Galera de personajes del Evangelio
Sanedrn:
Sinagoga:
Talmud:
Yabv:
Consejo supremo que gobierna al pueblo hebreo.
Est compuesto por los ancianos, los sumos sa
cerdotes y los escribas; en total, 71 miembros,
(casa de la asamblea) Lugar de r eunin y de ora
cin de la comunidad hebrea.
(estudio) Recogida de sentencias jurdicas de los
escribas y rabinos para la interpretacin de la
Ley.
Vocalizacin de Y HWH, las cuatro letras del nom
bre de Dios del que se desconoce su ex acta pro
nunciacin.
BIBLIOGRAFA
Para la pr of undizacin de los temas tratados se remite a
las siguientes obras:
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Tos a t o ,A., II matrimonio israeltico (Roma: Pontif icio Insti
tuto Bblico, 1982).
LISTA DI.i LOS PERSONAJES EVANGLICOS
A ndr s.............................................................................. 75
Ans (sumo sacer dote)................................................. 163
Caifs (sumo s acer dote)............................................... 163
Isabel ...............................................................................
Herodes A ntipas ............................................................. 147
Herodes el Gr ande......................................................... 147
Felipe............................................................................... 75
J ua n.................................................................................. 83
J uan Bautista................................................................... 51
Santiag o..........................................................................
J uda s ................................................................................ 131
J o s .................................................................................. 43
Lzaro (parbola del rico y ) .........................................
Lzaro, de Betania.......................................................... 123
Los dis cpulos ................................................................. 19
Mara, de Betania........................................................... 107
Mara, de Mag dala.......................................................... 171
Mara, madre de J es s ....................................................35, 43
Marta, de Betania........................................................... 107
Mateo............................................................................... 91
Nicodemo....................................................................... 99
Pedr o............................................................................... 67
Poncio Pilato
Santiago
Simn Pedro
Toms
Zacaras
Zaqueo
"I.a fe es un don de Dios" es la frmula /injer ida por las
personas que no tienen J e )\ si es un don de Dios, depende del
Seor la cantidad y la calidad de la Je de los bomhres. Si uno no
tiene Je. no es el responsable de ello, sino Dios misino (/He no le ha
dado ese don. t.
La Je es un don. por lo comn, ms sufrido (jue deseado por
(/Uien lo tiene, mes muchos piensan que tener J e significa deher
aceptar resignados los caprichos de la rolnntad divina o de (/uienes
se propugnan sus porta roces. Por esto se oye frecuentemente la
expresin: Dichoso t ( ue tienes (tanta) J e c ua ndo en realidad
lo (/ue se (/Hiere decir es: "Yo estoy mucho mejor sin ella".
las incertidumbres y dudas de la fe son el objeto de este libro
en el (/ue se presenta a los personajes evanglicos desde Isabel y
Zacaras a Toms y Mara Magdalena, reunidos bajo la /nica
comn de su dificultad para creer en el Dios de jesis.
o * # I i 'I
A lber to Mag g i cur s es tudios de T eologa y Biblia en las
Pontif icias Facultades Teolgicas "Mar ianum" y Gr eg or iana" de
Roma y en la eole B ibl ique el A r cholog ique l r ancaise" de
J er us al n. F.n la act ual idad se dedica a la di v ul g aci n de la
inv es tig acin cientf ica s obr e los ev ang elios . Sus libr os estn
escritos en un lenguaje brillante y periodstico, libre de tecnicismos
y as equible al pbl ico no especializado. Con sus comentar ios al
ev ang el io, ste r ecuper a par a el lector mode r no su s entido
or ig inar io, s it undol o en el contex to histr ico y cultur al en que
sur gi.
A lber to Maggi lia publ i cado en Ediciones El A l mendr o los
s ig ui e nt e s l ibr os : Nues tr a S eor a de l os Her ej es ", Las
bienav entur anzas " y Cmo leer el ev ang el io... y no per der la
f e, del que este libro, dedicado a los personajes del Evarig elio,
se puede consider ar continuacin.