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The ultimate goal of the NSA is
total population control
At least 80% of all audio calls, not just
metadata, are recorded and stored in the US,
says whistleblower William Binney – that's a
'totalitarian mentality'
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Antony Loewenstein
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Follow @Cif_Australia
theguardian.com, Thursday 10 July 2014 19.54 EDT
Jump to comments (857)
William Binney testifies before a German inquiry into surveillance.
Photograph: Getty Images
William Binney is one of the highest­level
whistleblowers to ever emerge from the NSA. He was
a leading code­breaker against the Soviet Union
during the Cold War but resigned soon after
September 11, disgusted by Washington’s move
towards mass surveillance.
On 5 July he spoke at a conference in London
organised by the Centre for Investigative Journalism
and revealed the extent of the surveillance programs
unleashed by the Bush and Obama administrations.
“At least 80% of fibre­optic cables globally go via the
US”, Binney said. “This is no accident and allows the
US to view all communication coming in. At least 80%
of all audio calls, not just metadata, are recorded and
stored in the US. The NSA lies about what it stores.”
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legislation
The NSA will soon be able to collect 966 exabytes a
year, the total of internet traffic annually. Former
Google head Eric Schmidt once argued that the
entire amount of knowledge from the beginning of
humankind until 2003 amount to only five exabytes.
Binney, who featured in a 2012 short film by Oscar­
nominated US film­maker Laura Poitras, described a
future where surveillance is ubiquitous and
government intrusion unlimited.
“The ultimate goal of the NSA is total population
control”, Binney said, “but I’m a little optimistic with
some recent Supreme Court decisions, such as law
enforcement mostly now needing a warrant before
searching a smartphone.”
He praised the revelations and bravery of former NSA
contractor Edward Snowden and told me that he had
indirect contact with a number of other NSA
employees who felt disgusted with the agency’s work.
They’re keen to speak out but fear retribution and
exile, not unlike Snowden himself, who is likely to
remain there for some time.
Unlike Snowden, Binney didn’t take any documents
with him when he left the NSA. He now says that hard
evidence of illegal spying would have been
invaluable. The latest Snowden leaks, featured in the
Washington Post, detail private conversations of
average Americans with no connection to extremism.
It shows that the NSA is not just pursuing terrorism,
as it claims, but ordinary citizens going about their
daily communications. “The NSA is mass­collecting
on everyone”, Binney said, “and it’s said to be about
terrorism but inside the US it has stopped zero
attacks.”
The lack of official oversight is one of Binney’s key
concerns, particularly of the secret Foreign
Intelligence Surveillance Court (Fisa), which is held
out by NSA defenders as a sign of the surveillance
scheme's constitutionality.
“The Fisa court has only the government’s point of
view”, he argued. “There are no other views for the
judges to consider. There have been at least 15­20
trillion constitutional violations for US domestic
audiences and you can double that globally.”
A Fisa court in 2010 allowed the NSA to spy on 193
countries around the world, plus the World Bank,
though there’s evidence that even the nations the US
pass British
surveillance law
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Rafael Behr: Why
the emergency
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has united
Westminster
Guardian Bookshop:
The Snowden Files by
Luke Harding
A real­life political
thriller telling the story
isn’t supposed to monitor – Five Eyes allies Britain,
Canada, Australia and New Zealand – aren’t immune
from being spied on. It’s why encryption is today so
essential to transmit information safely.
Binney recently told the German NSA inquiry
committee that his former employer had a “totalitarian
mentality” that was the "greatest threat" to US society
since that country’s US Civil War in the 19th century.
Despite this remarkable power, Binney still mocked
the NSA’s failures, including missing this year’s
Russian intervention in Ukraine and the Islamic
State’s take­over of Iraq.
The era of mass surveillance has gone from the
fringes of public debate to the mainstream, where it
belongs. The Pew Research Centre released a report
this month, Digital Life in 2025, that predicted
worsening state control and censorship, reduced
public trust, and increased commercialisation of every
aspect of web culture.
It’s not just internet experts warning about the
internet’s colonisation by state and corporate power.
One of Europe’s leading web creators, Lena Thiele,
presented her stunning series Netwars in London on
the threat of cyber warfare. She showed how easy it
is for governments and corporations to capture our
personal information without us even realising.
Thiele said that the US budget for cyber security was
US$67 billion in 2013 and will double by 2016. Much
of this money is wasted and doesn't protect online
infrastructure. This fact doesn’t worry the
multinationals making a killing from the gross
exaggeration of fear that permeates the public
domain.
Wikileaks understands this reality better than most.
Founder Julian Assange and investigative editor
Sarah Harrison both remain in legal limbo. I spent
time with Assange in his current home at the
Ecuadorian embassy in London last week, where he
continues to work, release leaks, and fight various
legal battles. He hopes to resolve his predicament
soon.
At the Centre for Investigative Journalism conference,
Harrison stressed the importance of journalists who
work with technologists to best report the NSA
stories. “It’s no accident”, she said, “that some of the
best stories on the NSA are in Germany, where
there’s technical assistance from people like Jacob
of the individuals
behind the most
spectacular intelligence
breach in history. 
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Wikileaks by Luke
Harding & David Leigh
Julian Assange, one of the
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Appelbaum.”
A core Wikileaks belief, she stressed, is releasing all
documents in their entirety, something the group
criticised the news site The Intercept for not doing on
a recent story. “The full archive should always be
published”, Harrison said.
With 8m documents on its website after years of
leaking, the importance of publishing and maintaining
source documents for the media, general public and
court cases can’t be under­estimated. “I see
Wikileaks as a library”, Assange said. “We’re the
librarians who can’t say no.”
With evidence that there could be a second NSA
leaker, the time for more aggressive reporting is now.
As Binney said: “I call people who are covering up
NSA crimes traitors”.
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