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Bratton's Crackdowns on Subway Performers 
New Yorkers Against Bratton Statement on The NYPD's Targeting of
Subway Acrobats, Buskers and Artists 
 
July, 2014 ­­ NYPD Commissioner Bill Bratton's latest attempt to stigmatize and criminalize select groups 
of New Yorkers as part of his "Broken Windows" focus on low­level crime has put NYC­area performers in 
the crosshairs of law enforcement. During Bratton's first stint as commissioner in the 90's he famously made 
Squeegee men public enemy number one based more on their potential to be a nuisance than a highly 
dangerous criminal enterprise. In fact, there were little over 70 Squeegee men in all of New York City at the 
time, the majority of whom were poor. Today, he has attempted to frame subway performers­­acrobats in 
particular­­in the same vein.  
 
Multiple media reports in early July cited a 500% increase in arrests of such performers from last year (240 
arrests in 2014, 40 arrests in 2013). While some suggest the crackdowns are justified because of the 
danger such performances pose to subway riders, no one has been able to point to any reported injuries.  
 
Although subway performer arrests have largely been of acrobats­­predominantly young Black and Latino 
males (a recurring theme with the NYPD)­­the police have been routinely harassing and ticketing a broad 
range of performers throughout the transit system­­and sometimes above ground as well. Heidi Kole, a 
performer/busker based in Manhattan reports that ”The performers have been moved on, arrested, ticketed 
& charged with the crime of self expression. It’s a very sad, bleak & lonely place underground since the new 
police chief, Bratton’s entrance."  
 
Matthew Christian, member of BuskNY, a subway arts advocacy group, says that police harassment of 
performers underground­­including those on platforms (which is legal)­­have already led to numerous lawsuits 
and have cost the city substantial cash settlements.  
 
Some of the performers affected include singers, drummers, dancers, as well as artists, some of who 
connect police crackdowns to a larger attack on underground art and street culture in a gentrifying NYC. 
Earlier this year the New York Times reported on Bratton's surge in underground arrests of panhandlers, 
people asking for Metrocard swipes and even an immigrant food vendor­­all ostensibly done under the 
umbrella of Broken Windows policing. Bratton's current "Summer All Out" program includes an influx of 
hundreds of cops into the transit system­­signaling that the crackdowns will only increase. 
 
New Yorkers Against Bratton calls on Mayor Bill de Blasio, who has tried to avoid public debate over 
subway crackdowns, to sit down with those affected by Bratton's initiatives and discuss the impact that 
Broken Windows policing has on the poor, young people of color and working New Yorkers who choose to 
perform in our diverse city­­including our public transit system.