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BABYLONE ET LA CHALDE.

BABYLONE
ET
LA
CHALD
PAR
/
M. JOACHIM MNANT.
PARIS
MAISONNEUVE & O, DITEURS,
15, QUAI VOLTAIRE, 15.
M.DCCG.LXXV.
\
PRFACE.
Quand on compare la raret des documents qui existaient nagure
sur l'histoire de la civilisation assyro-chaldenne Vabondance des
textes que nous pouvons consulter aujourd'hui , on prouve un
vif
dsir de connatre le caractre gnral qui doit se dgager de tous ces
renseignements nouveaux. Aussi, bien des jugements se sont dj
formuls avec plus d'empressement que de justesse sur le rsultat des
dcouvertes modernes.
Il
y
a des prcdents qui commandent la circonspection.
Nous savons, en
effet,
que les Grecs, qui ne connaissaient Babylone et
l'Assyrie que par des relations de seconde main, nous ont transmis bien
des erreurs.
La civilisation perse avait marqu de son empreinte une poque que
les Grecs n'ont jamais directement connue
;
et, depuis que la civilisation
grecque s'est teinte son tour, bien des nuages se sont amasss sur
l'Orient pendant la longue priode de notre dveloppement occidental,
qui peut tre regarde comme l'enfance de la civilisation moderne.
C'est pourtant avec les donnes qui avaient t recueillies par les
Grecs et qui nous taient parvenues, souvent d'une manire bien
incomplte, que les rudits du dernier sicle avaient essay de recons-
tituer l'histoire de la Haute-Asie. On a suivi pendant longtemps ces
traditions; si incompltes qu'elles soient, il ne faut pas les rejeter, il
faut les contrler.
VI
PREFACE.
Le moment des dcouvertes arriva, et des fouilles, conduites avec une
grande sagacit et un rare bonheur, nous ont mis en possession des nom-
breux monuments sur lesquels les Assyro-Chaldens eux-mmes avaient
crit leur histoire.
On a ni d'abord la possibilit d'utiliser ces nouveaux documents : ils
se prsentaient avec une criture qu'il fallait d'abord comprendre. Un
quart de sicle a
suffi
pour rsoudre des difficults philologiques qui
paraissaient insurmontables.
Les tudes ont march; les inscriptions ont t lues; et, mesure que
chaquepas nous faisait avancer dans cette voie de progrs, les jugements
qu'on avait formuls d'abord se modifiaient ncessairement.
Ce n'est pas tout. Lorsque les inscriptions assyro-chaldennes ont t
comprises, on a dcouvert des monuments appartenant une civi-
lisation antrieure celle qu'on avait crue jamais oublie et qui se fait
comprendre son tour.
S'il
y
a quelque prcipitation annoncer, ds maintenant, le caractre
de cette civilisation qui a prcd la civilisation assyro-chaldenne et
que les explorations actuelles permettent dj d'entrevoir, il
y
a surto ut
de la tmrit le contester.
,
Avant de formuler un jugement sur ces poques recules, il est indis-
pensable de recueillir les lments sur lesquels il sera permis de
l'asseoir.
Voil pourquoi j'ai cherch runir, l'an dernier, sans parti pris, et
par le seul enchanement chronologique des faits, ce que nous connais-
sons dj de l'histoire de l'Assyrie.
Ce quej'ai tentpour les Annales, je vais essayer de le faire
galement
p
our l'histoire de Babylone et de la Chalde.
PREFACE. VII
La tche est plus difficile, il ne faut pas se le dissimuler, car nous
n'avons pas encore dcouvert, pour les rois de Chalde, des documents
analogues ceux des rois d'Assyrie, nous racontant l'histoire de leurs
campagnes, annes par annes, et souvent avec des dtails trs-complets
et trs-prcis sur les causes et les rsultats de leurs expditions.
Les textes des rois de Chalde sont pour ainsi dire exclusivement
architectoniques. La plupart du temps, les dates font dfaut,
et souvent
nous sommes rduits enregistrer les noms des rois qui figurent dans
les inscriptions avec un laconisme comparable aux donnes de la
numismatique.
De nombreuses lacunes restent donc combler; mais aussi de nom-
breux matriaux restent explorer, et un jour le cadre dans lequel
l'histoire de la Haute-Asie se renferme aujourd'hui pourra se complter
et se remplir.
J. MNANT.
Rouen, 1
er
septembre 1874.
NOTA.
Nous avons continu suivre
,
pour les rfrences , les abrviations
consacres par l'usage pour dsigner les principaux recueils d'inscriptions
auxquels nous avons eu recours et que nous avons indiqus dans nos prc-
dentes publications.
INTRODUCTION.
Voil donc cette grande Babylone que j'ai
btie pour la demeure de ma souverainet,
dans la force de ma puissance et dans l'clat
de ma gloire.
(Daniel, IV, 27.)
Les ruines de laChalde taient connues depuis longtemps, mais elles
n'avaient pas attir d'une manire spciale l'attention de l'Occident. Ds le
xvi
e
sicle Eldred, Rauwolff et quelques voyageurs avaient signal les
restes imposants des anciennes constructions de Babylone. Plus tard, vers
la fin du dernier sicle, Niebuhr en avaitdonn, lepremier, peut-tre, une
description satisfaisante
;
puis les rcits de l'abb de Beauchamp, de Ker-
Porter et de Rich, taient venus augmenter l'intrt qui commenait
s'attacher ces ruines. Quoiqu'il en soit, c'est seulement au moment o
on a pu souponner la possibilit de lire les nombreuses inscriptions
qu'on dcouvrait sur les derniers vestiges de ces monuments, qu'on a en-
trepris une exploration srieuse de la Msopotamie infrieure. Le rsul-
tat des fouilles excutes en Assyrie avait fait concevoir l'esprance lgi-
time d'importantes dcouvertes.
Les monuments de la Chalde devaient tre, comme ceux de l'Assyrie,
dcors de bas-reliefs et d'inscriptions .Les historiens grecs nous parlent des
images des Dieux et des figures symboliques qui ornaient les temples. La
Bible nous dit avec quel orgueil Nabuchodonosor contemplait les splen-
dides sculptures de son palais au milieu desquelles il avait d rpter son
image et inscrire le rcit de ses exploits. Cependant on n'a pas encore
dcouvert dans ces ruines de grands bas-reliefs ni de longues inscrip-
tions comme dans les palais assyriens. On serait tent de croire que les
rois de Chalde n'avaient pas suivi l'usage traditionnel des rois d'As-
1
2 BABYLONE ET LA CHALDE.
syrie
;
une circonstance matrielle vient peut-tre expliquer l'insuccs de
nos recherches cet gard.
Le sol de la Chalde ne renferme qu'une terre argileuse essentielle-
ment propre la fabrication de la brique, le marbre et la pierre ne s'y
rencontrent pas. Si on s'est servi jadis, dans les difices de Babylone et
des villes du Bas-Euphrate de ces prcieux matriaux, ils ont attir les
premiers la convoitise des dmolisseurs
;
ils ont t employs depuis
longtemps dans la construction de nouveaux monuments qui ont disparu
leur tour
;
et, la suite de transformations successives plus ou moins
nombreuses, ils ont t rduits en poussire. Aprs le marbre et la pierre
on a arrach les revtements de briques
;
on sait que depuis de longues
annes, les anciens palais de Babylone sont exploits comme des carri-
res qui alimentent aujourd'hui toutes les constructions modernes.
Mais si les grands bas-reliefs, si les longues inscriptions ont disparu,
on peut esprer arriver des dcouvertes d'une autre nature
;
il est pos-
sible de rencontrer un jour des tablettes, des cylindres ou des barils
analogues ceux qui nous ont conserv le rcit dtaill des campagnes
des rois assyriens.
Il existe encore une autre source de renseignements. En effet, nous
trouvons, dans les archives de Ninive, des fragments qui nous ren-
seignent sur les rapports des deux empires et il est probable qu'on d-
couvrira bientt des documents plus tendus; c'est ainsi que l'histoire dont
nous esquissons le cadre pourra se complter un jour.
Si nous n'avons pas des dtails aussi prcis sur les rois de Chalde, les
monuments que l'on connat dj nous permettent de sortir des limites de
l'histoire de l'Assyrie, de remonter plus haut et de descendre plus bas.
L'criture des monuments del Chalde ne diffre de celle des inscrip-
tions de Ninive que par des nuances palographiques plus ou moins
faciles apprcier, mais qui n'entravent point la lecture des textes. C'est
une des nombreuses varits des critures en caractres cuniformes qui
se rattachent au mme type, et qui, pendant plus de vingt sicles, ont t
en usage sur les bords du Tigre et de l'Euphrate.
La langue dans laquelle ces documents sont conus est la mme que
celle des monuments de Ninive. C'est encore l'assyrien ou plutt l'assyro-
chalden, si l'on veut comprendre dans la mme dsignation les deux
peuples qui en ont fait le plus long usage.
INTRODUCTION. 3
Nous avons suivi, pour la transcription des noms propres, le principe
que nous nous sommes toujours impos. Quand un nom se prsente, pour
la premire fois dans nos recherches, nous transcrivons, autant que pos-
sible, les articulations de sa forme originelle. Si ce nom se trouve dans
des documents qui nous l'ont transmis travers les ges, nous lui donnons,
dans chaque document, la transcription que la tradition lui a consacre.
Il en est qui sont arrivs ainsi jusqu' nous, aprs avoir t plus ou moins
altrs, et qui finissent par avoir une forme essentiellement moderne, nous
la leur conservons dans la discussion ou dans nos exposs, mais nous leur
rendons, dans nos citations, celle que chaque document comporte, telle
qu'elle est parvenue notre connaissance, en remontant ainsi quelque-
fois jusqu' la forme primitive.
11 est dsormais inutile de rappeler l'origine et les dveloppements des
tudes philologiques qui ont permis de lire les documents de cette his-
toire. Ceux qui s'intressent aux travaux de cette nature doivent tre au
courant de ces premires dcouvertes et connatre la part que nous
y
avons prise; notre but, dans ces pages, a t de runir les rsultats des
travaux pars dont les monuments de la Chalde ont t l'objet et d'y
donner l'unit qui se dgage dj de leur ensemble.
Nous croyons pouvoir distribuer les documents que nous avons recueil-
lis en six groupes qui correspondent six priodes.
La premire priode comprend les traditions lgendaires qui nous
sont transmises sur les premiers ges du monde et sur l'origine de
la Chalde.
La seconde priode embrasse des faits qui touchent l'histoire propre-
ment dite : elle comprend les renseignements qui nous sont fournis sur
l'tat de ces contres avant l'occupation des peuples qui, plus tard, en ont
fait la gloire. Mais alors des invasions de diffrente nature ne nous per-
mettent pas de distinguer la part qui revient chacun. L'Assyrie et la
Chalde ont d tre soumises l'une l'autre dans des temps reculs, sans
qu'il soit possible de dterminer qui l'on doit rapporter la prdomi-
nance primitive.
4 BABYLONE ET LA CHALDE.
La troisime priode comprend ce que nous nommerons les premiers
empires de Chalde, sans qu'il soit possible d'en fixer le point de dpart.
Ces empires se sont fait jour dans plusieurs localits du Bas-Euphrate
pour s'absorber ensuite dans une unit puissante dont Babylone a t le
centre. La limite suprieure de cette priode peut tre reporte l'an
3000 a. J.-C. , elle se termine vers la fin du xn
e
sicle avant notre re.
> La quatrime priode commence au moment o nous voyons la lutte
s'engager entre l'empire d'Assyrie et l'empire de Chalde. Tuklat-pal-
Assar, vers l'an 1100 a. J.-C, porte les premiers coups la puissance
chaldenne. Babylone, menace d'abord, soumise aprs de longs efforts,
devient la vassale de l'Assyrie. Cette priode s'tend jusqu' la chute de
Ninive, vers l'an 625 a. J.-C.
La cinquime priode s'ouvre au moment o Babylone a retrouv son
autonomie. C'est alors que la Chalde va atteindre au plus haut dve-
loppement del puissance, c'est l'poque du grand empire de Chalde.
Les rois de Babylone restaurent ses palais et ses temples. Nabuchodonosor
en fait une ville nouvelle et en porte l'influence sur la plus grande partie du
monde civilis. Cette priode de grandeur s'tend jusqu'aux conqutes de
Cyrus.
La sixime priode commence la prise de Babylone par les Perses,
l'an 540 a. J.-C. A cette poque l'lment arien s^avance son tour la
conqute du monde. Pendant toute la dure du rgne des Achmiiides,
la vie de Babylone n'est plus qu'une longue agonie, c'en est fait de la
Chalde. Nous comprenons dans cette priode de dcadence la domination
macdonienne. Alexandre essaie en vain de rendre la ville superbe sa
grandeur passe, elle ne devait plus se relever. Nous n'essaierons pas de
fixer par une date le moment o Babylone a disparu du monde, nous la
suivrons quelque temps encore jusqu' ce que la Chalde tout entire ait
t oublie par les peuples de l'Occident.
PREMIRE PRIODE.
POQUE LGENDAIRE.
L'histoire des origines de Babylone et de la Chalde est pour ainsi
dire l'histoire des origines de l'humanit. Le rcit en est crit dans
les premiers chapitres del Gense; mais, ct du laconisme de la r-
daction mosaque qui n'avait pas en vue l'histoire spciale dont nous allons
nous occuper, nous trouvons des renseignements particuliers dans les
crivains profanes et dans les monuments que les dcouvertes modernes
nous permettent d'apprcier.
Nous consulterons ces diffrentes sources d'information, mais les don-
nes qui nous reportent la plus haute antiquit tant consignes dans
les fragments qui nous sont parvenus des livres de Brose, c'est par l
qu'il convient de commencer.
Brose, d'une famille sacerdotale, tait n Babylone vers l'an 330
avant J.-C. Il tait, ainsi qu'il le dit lui-mme, contemporain d'Alexandre,
fils de Philippe. C'tait, d'aprs Tatien, le plus savant des historiens
de la Haute-Asie. Il tait trs-vers dans la connaissanc des anciennes
traditions de sa patrie
;
il les fit pntrer parmi les Grecs qui nous les
ont transmises. Vitruve nous apprend, qu'il quitta Babylone et qu'il vint
s'tablir dans l'le de Cos o il ouvrit une cole d'astrologie. Il inventa,
ou il introduisit chez les Grecs, un genre particulier d'horlogerie. On
connat quelques fragments des ouvrages d'astrologie auxquels Brose a
attach son nom. Suivant les tendances diverses des crivains qui lui
ont fait des emprunts, la renomme de l'astrologue a peut-tre effac
quelquefois celle de l'historien. Pline (vu, 37)
nous apprend que les
6 BABYLONE ET LA CHALDE.
Athniens lui avaient lev, dans le Gymnase, cause de ses prdic-
tions divines, une statue dont la langue tait d'or.
Il crivit en grec, vers l'an 280 avant J.-C, une histoire des antiquits
de la Chalde et la ddia Antiochus-Soter. Cette histoire comprenait
trois volumes dont nous ne possdons plus que des fragments conservs
dans les rcits de quelques historiographes qui ont vcu diffrentes
poques et qu'il est utile de rappeler. C'est d'abord Flavius Josphe, le
grand historien des Juifs, n Jrusalem, l'an 33 de J.-C.

Saint Cl-
ment, catchiste d'Alexandrie, n au commencement du n
e
sicle et
mort en 217 de J.-C. Eusbe, vque de Csare, le rdacteur du
Symbole de Nice, qui vcut de 267 338.

Enfin, George le Syncelle,


ainsi nomm cause des fonctions qu'il remplissait auprs du Patriarche
de Constantinople et dcd vers Tan 800. Tous ces crivains n'ont d
puiser dans Brose que ce qui pouvait servir la thse qu'ils prtendaient
soutenir, et encore aucun d'eux ne parat avoir connu l'uvre mme du
savant chalden.
Ainsi le Syncelle, dont les crits ne sont pas exempts de prcipi-
tation ni d'erreur, emprunte ses citations Eusbe, qu'il prtend rectifier
souvent. Eusbe parat se rfrer Jules Africain, qui crivait dans le
ni
6
sicle de notre re
;
Jules Africain nous reporte Alexandre Poly-
histor qui florissait 75 ans avant J.-C, et celui-ci s'en rfre Apollo-
dore, qui vivait quelques annes plus tt. Josphe semble galement
s'tre inspir d'Alexandre Polyhistor, bien qu'il n'indique pas toujours
la source laquelle il a puis. Clment d'Alexandrie a eu sous les yeux
les uvres de Juba, roi de Mauritanie, qui rgnait vers l'an 30 avant J.-C.
et qui parat avoir recueilli les renseignements, malheureusement trop
restreints qu'il nous donne, dans les livres mmes de Brose, auquel il
accorde une entire confiance.
Il est certain que le texte primitif de Brose, en passant par tant de
mains, ainsi tronqu et mutil, a du se trouver notablement altr. Nous
verrons dans quelles limites les dcouvertes modernes nous permettent
d'y avoir confiance.
Brose avait sa disposition ces fameuses Bibliothques de Briques
dont Pline nous a conserv le souvenir et dont les fouilles modernes nous
ont rvl l'importance. Comme Ninive, il
y
avait Babylone, Bor-
sippa, Orcho et dans les grandes villes de la Chalde, des Archives
POQUE LGENDAIRE.
7
qui renfermaient les traditions nationales auxquelles le prtre chalden
a d ncessairement puiser.
A cette poque, rcriture de ces archives tait comprise non-seulement
Babylone, mais encore dans toute la Haute-Asie. La langue assyro-
chaldenne a t crite en caractres cuniformesjusque sous lesSleucides
et mme dans le 1
er
sicle avant J.-C. Brose pouvait donc consulter ces
sources prcieuses, nous avons la certitude qu'il
y
a eu recours. Dj, on
a pu rapprocher des dbris importants de ces curieuses archives des frag-
ments mmes de Brose, et ce contrle nous fait vivement regretter ce qui
a t perdu de ses crits.
Voici, d'aprs ses compilateurs, les traditions qu'il avait recueillies
sur .l'origine du Monde
;
elles nous sont transmises par Eusbe, qui cite
lui-mme, d'aprs Alexandre Polyhistor, ce passage du premier livre de
Brose.
LA CRATION.
Brose dclare dans le premierlivre de ses [Antiquits] Babyloniennes
qu'il tait contemporain, par la naissance, d'Alexandre, fils de Philippe.
Il raconte que l'on conserve avec grand soin, Babylone, les documents
les plus nombreux, embrassant un espace de temps qui monte plus de
150,000 ans et que ces documents contiennent l'histoire du Ciel , de la
Terre et de la Mer, l'origine premire des choses, les annales des Rois
et le rcit de leurs actes
Il dit d'abord que la Babylonie est situe entre deux fleuves, le Tigre
et l'Euphrate. Le bl
y
crot l'tat sauvage avec l'orge, la vesce et le
ssame. Il pousse aussi dans les marais des racines que l'on mange et que
l'on appelle gonges : elles remplacent l'orge. On trouve galement dans ce
pays des palmiers, des pommiers et tous les autres arbres fruitiers, ainsi
que des poissons et des oiseaux de terre et d'eau. La partie de cette r-
gion qui touche l'Arabie est strile
;
celle qui est oppose l'Arabie est
montueuse et fertile.
Il
y
eut l'origine, Babylone, une multitude d'hommes de diverses
nations qui avaient colonis la Chalde, et ils vivaient sans rgle, la
manire des animaux.
Mais dans la premire anne [du monde] apparut, sortant de la mer
8 BABYLONE ET LA CHALDE.
Erythre, dans la partie o elle touche la Babylonie, un animal dou
cle raison, qu'on appelle Oanns (Qw/j). Apollodore raconte gale-
ment ce fait. Ce monstre avait le corps d'un poisson
;
mais au-dessous de
sa tte de poisson il avait une seconde tte, une tte humaine, des pieds
d'homme sortaient de sa queue de poisson, et il tait dou d'une parole
humaine. Son image est encore conserve parmi nous. L'animal dont il
s'agit vivait pendant le jour au milieu des hommes, sans prendre de nour-
riture, leur enseignant les sciences et les principes de tous les arts, les
rgles de la fondation des villes, de la construction des temples, de la
mesure et de la dlimitation des terres, les semailles et les moissons,
enfin l'ensemble de ce qui adoucit les murs et constitue la civilisation
;
de telle faon, que depuis lors, personne n'a plus rien invent de nou-
veau. Puis au coucher du soleil ce monstrueux Oanns rentrait dans la
mer et passait la nuit au milieu des flots, car il tait amphibie. Dans la
suite il parut encore d'autres animaux semblables, l'auteur annonce
qu'il en parlera dans l'Histoire des Rois. Il ajoute qu' Oanns crivit, sur
l'origine des choses et les rgles de la civilisation, un livre qu'il remit
aux hommes.
(Mller, Ber. Frag. de Reb. Bab. lib. 1, 1-4.)
Quel tait le contenu de ce livre prcieux ? Alexandre Polyhistor donne
ainsi, d'aprs Brose, le rsum des connaissances chaldennes sur la
cration du monde.
Il
y
et un temps o le monde tait Tnbres et Eau, et, dans ce
milieu, vivaient des animaux monstrueux, quelques-uns s'engendraient
spontanment; ils avaient des figures tranges : des hommes avec deux
ailes, quelques-uns avec quatre; d'autres deux faces ou deux ttes,
l'une d'homme, l'autre de femme, sur un seul corps et avec les deux sexes
en mme temps
;
des hommes avec des jambes de chvres et des cornes
la tte; d'autres avec des pieds -de cheval; d'autres encore avec les
membres postrieurs d'un cheval et ceux de devant d'un homme, sem-
blables aux hippocentaures. Il
y
avait aussi des taureaux tte humaine,
des chiens quatre corps et queue de poisson, des chevaux tte de
chien, des hommes galement tte de chien, des animaux tte et
corps de cheval et queue de poisson, d'autres quadrupdes o toutes
les formes animales taient confondues. Des poissons, des reptiles, des
LA CRATION. 9
serpeuts et toutes sortes de monstres merveilleux prsentant la plus
grande varit dans leurs formes et dont on voit les images dans les pein-
tures du temple de Blus. Une femme, nomme Omoroka ('O^pwxa),
prsidait cette cration; elle porte, dans la langue des Chaldens, le
nom de Thavatth (QacvzB, c'est l'assyrien tihavti), qui signifie en grec
la Mer (Qakcccrcra)
;
on l'identifie aussi avec la Lune.
'
Les choses tant en cet tat, Blus survint et coupa la femme en
deux. De la moiti infrieure de son corps il fit la Terre, de la moiti su-
prieure le Ciel, et tous les tres qui taient en elle disparurent. Ceci est
une manire figure d'exprimer la production de l'univers et des tres
anims de la matire humide. Blus alors trancha sa propre tte, et les
autres dieux ayant ptri avec la terre le sang qui en coulait, formrent
les hommes qui pour cela sont dous d'intelligence et participent de la
pense divine.
[C'est ainsi que] Blus, que les Grecs expliquent par Zeus, ayant
divis les tnbres, spara le Ciel et la Terre et cra le Monde. Tous
les Etres anims qui ne pouvaient pas supporter l'action de la lumire
prirent. Blus voyant que la Terre tait dserte quoique fertile, com-
manda l'un des Dieux de lui couper la tte et, ptrissant le sang qui
coulait avec la terre, il faonna les hommes ainsi que les animaux qui
peuvent vivre au contact de l'air. Ensuite Blus forma aussi les toiles,
le soleil, la lune et les cinq plantes.
Voil ce que, suivant Alexandre Polyhistor, Brose raconte dans
son premier livre.
(Millier, Ber. Frag. de Reb. Bab. lib. 1, 4-6.)
Le Syncelle est beaucoup plus concis. Dans une autre circonstance o
il parat rsumer les donnes de l'historien, il s'exprime ainsi :
Brose, l'auteur des Chaldaques, qui florissait au temps d'Alexandre
de Macdoine, comme il le dit, ayant trouv Babylone de nombreux
documents qu'on
y
conservait avec grand soin et qui embrassaient en-
viron 150,000 ans, avec quelque chose de plus, a compos, d'aprs eux,
des histoires pleines de vanit nationale, sur le Ciel, la Terre et la Mer,
sur l'antiquit des Rois et leurs actions, sur la situation de la Babylonie
et sa fertilit, sur des animaux la figure en dehors de la nature sortis
de la mer Erythre et autres fables du mme genre.
10 BABYLONB ET LA CHALDE.
Il est vident qu'il
y
a, chez les historiographes qui nous ont transmis
ces fragments, un parti pris. Si le Syncelle et fait un troisime rsum,
il ne resterait plus de Brose qu'un rcit monstrueux qui ne mriterait
plus de fixer l'attention.
Nous nous garderons bien de chercher reconstruire, d'aprs les rcits
fragmentaires de Brose, le systme thogonique et cosmogonique des
Assyro-Chaldens. Il
y
a l tout un travail qui ne peut tre spcial Ba-
bylone et la Chalde, et qui doit s'tendre, non-seulement l'Assyrie,
mais encore tous les peuples avec lesquels les Assyro-Chaldens se
sont trouvs en rapport. Chaque jour des dcouvertes nouvelles de plus
en plus nombreuses et de plus en plus prcises, nous permettent d'es-
prer que nous arriverons bientt une connaissance complte des
croyances religieuses des peuples de la Hate-Asie.
Le second livre de Brose tait plus particulirement consacr l'his-
toire des premiers habitants de la terre
;
il ne nous en est parvenu qu'un
rsum fort concis, qui nous est prsent par les historiographes que nous
connaissons dj.
Alexandre Polyhistor, qui nous empruntons ce fragment et qui
parat encore ne citer Brose qu'au rapport d'Apollodore, numre ainsi
les premires dynasties qui ont rgn sur la Chalde dans ces temps l-
gendaires.
Aprs cela, Apollodore, racontant des choses monstrueuses du
mme genre, continue : Brose atteste que le premier roi fut Alorus, de
Babylone, chalden. Il rgna dix sares et eut pour successeurs Alaparus
et Amelon de Pantibibla, puis Ammnon le Chalden, sous le rgne du-,
quel on raconte que l'Oanns mystique, Anndotus
(' A.w/iuto) apparut
sortant de la mer Erythre. C'est lui qu'Alexandre, devanant l'poque
indique ici, fait se manifester dans la premire anne du monde, tandis
qu'Appollodore prtend que le second Anndotus se fit voir aprs quarante
sares, et Abydne au bout de vingt-six sares. Vint ensuite Mgalarus,
de la ville de Pantibibla, qui rgna dix-huit sares, et son successeur, le
Pasteur Daonus de Pantibibla, dix sares. Sous ce dernier, apparut encore,
sortant de la mer Erythre, un quatrime Anndotus, qui avait la mme
forme que les autres, compose d'homme et de poisson. Vint aprs
LA CRATION.
11
Evdorachus de Pantibibla, qui rgna dix-huit sares et pendant la
vie duquel se montra de nouveau, hors de la mer Erythre, un quatrime
tre runissant les deux natures d'homme et de poisson, que l'on nomme
Odachus (Qdxo); Tous ces tres exposrent en dtail, et chapitre
par chapitre, les mmes choses qu'Oanns avaient rvles sommaire-
ment. Abydne ne fait pas mention du dernier. Puis rgnrent Amem-
psinus de Larancha, chalden, huitime roi, pendant dix sares et Otiartes,
Chalden de Larancha, pendant huit sares. Otiartes tant mort, son fils
Xisuthrus tint le sceptre pendant dix-huit sares. C'est sous lui qu'arriva le
grand dluge. En tout, on compte dix rois et cent vingt sares de
dure
.
(Millier, Ber. Frag. deReb. Bab. lib. 1, 6.)
Le rcit d"Abydne n'est pas conforme, sous tous les points celui que
nous venons de citer, mais il nous donne la valeur du sare, du nre et du
sosse. Voici le passage :
On dit que le premier roi de ce pays (des Chaldens) fut Alorus, et
la tradition rapporte qu'il fut choisi comme Pasteur du peuple par la divi-
nit. Son rgne fut de dix sares. Or, le sare se compose de 36,000 ans,
le nre de 600 et le sosse de 60. Aprs lui, Alaparus gouverna pendant
trois sares; puis Amillarus, del ville de Pantibibla, pendant treize sares.
C'est sous lui qu'apparut sortant de la mer, le second Anndotus
('kwridmo), demi-dieu semblable par sa figure Oanns. Vint ensuite
Ammenon, de Pantibibla, qui rgna douze sares; puis Mgalarus de
Pantibibla, qui rgna dix-huit sares. Le rgne suivant fut celui de Daos,
Pasteur de Pantibibla et dura dix sares. C'est alors que vinrent de la mer
sur la terre, quatre tres double nature, dont les noms sont Eneudotus
Evevdc-oq), Eneugamus (Eysya^os) , Eneubulus (Evevovo)
,
Anementus
(Av[xsvzo) . Puis, sous le monarque suivant, Evdoreschus
,
apparut
Anodaphus ("AvM&zcpos) . Aprs le dernier prince que nous venons de
nommer, rgnrent plusieurs autres et enfin Sisuthrus, de faon que
l'on compte en tout dix rois et la dure de leur pouvoir monte ensemble
cent vingt sares.
(Apud Sjncell.,
p. 38. B.)
Dans les deux rcits, la dure des rgnes des rois antdiluviens
12 BABYLONE ET LA CHALDE.
est la mme, c'est toujours 120 sares formant un chiffre de 432,000
annes ordinaires. Les diffrences les plus saillantes portent sur le nombre
et la nature des thophanies. Il nous parat certain que les noms pri-
mitifs ont t estropis
;
et, en cela, nous suivons les rectifications trs-
judicieuses de M. F. Lenormant. Le Syncelle avait videmment sous les
yeux plusieurs passages de Brose, dj altrs. D'aprs Alexandre,
toutes les manifestations d'Anu portent le mme nom; d'aprs Abydne,
nous trouvons des noms diffrents, mais ces appellations commencent
toujours par le nom d'Anu, suivi d'une qualification spciale chaque
thophanie. Cependant, le dernier des hommes-poissons se nomme
Odachus (Q.dx.o)
,
suivant Apollodore. Ce nom pourrait nous faire
croire l'intervention d'une autre divinit. Il existe, en effet, dans le
Panthon assyro-chalden, un dieu dont le nom Dagon, parat se
prter cette interprtation. Dagon, en effet, est galement reprsent
sous la forme d'un poisson dans la mythologie assyro-chaldenne. Mais
Abydne, qui cite le mme passage de Brose, en donnant ce person-
nage le nom d'Anodaphos ('Avw Axcpo), permet de rectifier l'erreur, et Anu
reste dans toutes ces manifestations comme le seul initiateur du genre
humain.
Enfin, nous devons remarquer que, d'aprs ces versions, le Dieu sort
toujours de la mer Erythre, et que c'est, en effet, de la Basse-Chalde,
que la civilisation rayonne et se rpand non-seulement sur la Chalde,
mais encore sur l'Assyrie toute entire.
La haute antiquit laquelle les Chaldens prtendent, est atteste par
de nombreux tmoignages. C'est, du reste, la tendance gnrale de tous
les peuples; ils aiment se vieillir dans leurs archives, et aucun contrle
n'est possible pour attribuer Fun ou l'autre la priorit des origines.
L'histoire commence, pour chacun d'eux, une priode relativement mo-
derne de leur dveloppement, et tout ce qui est au-del, chappe l'ap-
prciation de l'historien.
Pline (Hist. nat. vu,
57),
au rapport d'Epigne, nous dit que les ob-
servations sidrales crites sur des tablettes d'argile, remontent chez les
Babyloniens 720,000 annes, et que Brose et Christodme portent ce
chiffre 480,000 annes.
LA CRATION. 13
Au rapport de Diodore (II,
31),
les Chaldens comptent 473,000 ans
depuis l'poque laquelle ils ont commenc observer les astres jusqu'
l'expdition d'Alexandre.
Ces diffrents chiffres ont t plus ou moins altrs. Cependant, il est
facile de retrouver le vritable chiffre de Brose; il est de 468,000 ans
entre la cration et la destruction du dernier empire Babylonien par les
Perses; il compte 432,000 ans entre l'avnement du premier roi antdi-
luvien et le cataclysme, et 36,000 ans entre le dluge et la conqute
perse.
Nous n'avons pas examiner cette haute antiquit qui remonte une
date si prodigieuse. Ces chiffres ont t enregistrs une certaine poque
avec beaucoup moins de scrupule que nous ne pourrions nous l'imaginer.
C'est en vain que J. l'Africain s'crie : Quant la fiction vaniteuse des
Chaldens, leurs 48 myriades d'annes, que faut-il en penser ?

La
plupart des historiens les acceptent, ou les expliquent.
Panodore et Annianus, suivant le Syncelle, afin de faire cadrer avec
la chronologie sacre les sommes de 432,000 ans attribus par Brose aux
rois antdiluviens de la Chalde, supposrent que ces annes reprsen-
taient des jours, ce qui faisait 1183 annes solaires et 6 mois
5/6. Puis ils
admirent (arbitrairement) qu'avant le commencement de cette priode,
c'est--dire entre Adam et la venue des Egrgores, laquelle ils identi-
fiaient le commencement de la dynastie chaklenne, il s'tait coul 1057
ans, car, en ajoutant ces 1057 ans, le temps des rois de Chalde, ils
obtenaient ainsi la dure indique par la Bible entre Adam et le
dluge.
(Mller. Manet. Frag., t. II,
p.
532.)
Il en est de mme des chiffres qui nous sont donns sur la prodigieuse
longvit des premiers hommes, longvit que les compilateurs de Brose
trouvent moins trange que celle des rois antdiluviens et qu'ils accep-
tent pour expliquer le fait incontestable des connaissances astronomiques
des Chaldens. En effet, Eusbe dclare, d'aprs Josphe, que les premiers
hommes ont pu naturellement accomplir un aussi grand nombre d'annes
de vie.
14
BABYLONE ET LA CHALDEE.
A cause de leur vertu, dit-il, pour le besoin des tudes auxquelles ils
se livraient, de l'astrologie et de la gomtrie, Dieu leur avait accord
une existence plus longue que la ntre, car ils n'auraient pu faire de pr-
dictions sres si ils n'avaient pas vcu jusqu' 600 ans, ce qui est le chiffre
de la grande anne. J'en ai pour tmoin tous ceux qui, parmi les Grecs
et mme parmi les- Barbares, ont crit sur les antiquits. En effet,
Manthon, qui a compos l'histoire d'Egypte, Brose, qui a rassembl les
traditions chaldennes, Mochus Hestiseus et Hironyme l'Egyptien, qui
ont trait de l'archologie phnicienne, s'accordent parfaitement
ce que je dis.
(Josphe, Antiq. jud., I, 3-9.)
LA TRADITION DU DLUGE
.
Cette premire phase de l'poque fabuleuse qui est propre la Chal-
de, se retrouve dans l'histoire des origines de tous les peuples. Il n'y a
pas, en effet, de nation qui n'ait cru que l'Univers tout entier n'ait t
cr en vue de son dveloppement particulier. Mais alors il
y
a quelque
chose de spcial et de caractristique dans ces vieilles lgendes, et qui
rvle le point o elles se sont formes. Si on sonde la pense qui se
cache sous le mythe primitif, on reconnat bientt le fait local qui lui a
donn naissance. L'Inde ne saurait avoir les mmes ides sur la cration
du monde, que l'Egypte et la Chine. La cosmogonie des peuples du Nord
ne peut ressembler celle des peuples des latitudes mridionales, o les
grands phnomnes de la nature semblent soumis des lois diffrentes,
et le rsultat d'une puissance qui ne dispose pas des mmes moyens.
A ct de ces mythes autochtones, qui deviennent des mystres incom-
prhensibles quand ils sortent des rgions o ils ont pris naissance, il
y
a
RCIT BIBLIQUE. 15
dans les vieilles lgendes du monde un fond commun que l'observation ne
tarde pas dcouvrir. Alors on remarque chez les peuples les plus
divers, sous les latitudes les plus diffrentes, des traditions qui ont en vue
le mme fait, le mme vnement, et qui s'inspirent de la mme ide.
Chaque peuple donne, sans doute, ces traditions un aspect particulier,
mais ct du grand fait en lui-mme qu'elles s'efforcent de mettre en
lumire, on reconnat surtout leur commune origine dans d*s dtails qui
semblent n'avoir t retenus que pour assurer leur identit.
On a, depuis longtemps dj, remarqu les rapports qui pouvaient
exister entre les traditions chaldennes et les traditions judaques. Arrivs
au point o nous en sommes elles vont prendre un caractre de prcision
de nature appeler plus particulirement l'attention. Nous touchons, en
effet, au rcit du grand cataclysme dont fut tmoin Xisuthrus. Il est rap-
port par deux compilateurs de Brose dans des termes qui ont t sou-
vent rapprochs de ceux qui sont consigns dans nos saintes critures, et
les dcouvertes modernes, en apportant le rcit mme des traditions aux-
quelles Brose a d puiser, viennent jeter un jour tout nouveau sur l'ori-
gine de cette tradition et sur la manire dont elle a pu se propager. Mais,
pour bien apprcier l'importance de ces dcouvertes, il est bon de remettre
sous les yeux les trois rcits de cet vnement.
RCIT BIBLIQUE.
Voici d'abord le rcit biblique :
La terre alors tait corrompue devant Dieu
(
Qirhn
)
, et elle tait
pleine de violence.
Et Dieu regarda la terre, mais voil qu'elle tait corrompue, car tout
ce qui tait chair avait corrompu sa voie sur la terre.
Et Dieu dit No : la fin de toute chair est venue devant moi, car la
terre est remplie de violence
;
je veux donc la dtruire avec la terre.
Fais-toi une arche de bois de gopher
;
tu
y
feras des cases et tu l'en-
duiras d'asphalte en dedans et en dehors.
Et voici comment tu la feras : elle aura 300 coudes de long, 50 de
large et 30 de haut.
16 BABYLONE ET LA CHALDE.
Tu feras une fentre l'arche et tu la rduiras au fate jusqu' une
coude
;
tu placeras la porte de l'arche sur le ct, tu
y
pratiqueras un
tage infrieur, un second et un troisime.
Je ferai venir sur la terre un dluge d'eaux pour dtruire toute chair
ayant un souffle de vie sous le ciel : tout ce qui est sur la terre prira.
J'tablirai mon alliance avec toi : tu entreras dans l'arche, toi, tes fils,
ta femme et les femmes de tes fils.
Et tu feras venir dans l'arche de tout ce qui vit, de toute chair, deux
de chaque espce, pour tre conservs, mle et femelle.
Des oiseaux selon leur espce
;
des quadrupds selon leur espce
;
des reptiles de la terre , deux de chaque espce
;
tous doivent venir
avec toi pour tre conservs.
Et toi, tu prendras avec- toi de toutes provisions dont on se nourrit, tu
les porteras dans l'arche pour qu'elles servent de nourriture toi et aux
animaux.
Et No fit tout ce que Dieu lui avait ordonn.
Et Jhovah
(
mrp
)
dit No : Entre dans l'arche, toi et toute ta
maison, parce que je t'ai reconnu devant moi juste dans toute cette g-
nration.
Tu prendras sept mles et sept femelles de tous les animaux purs et
deux mles et deux femelles de tous les animaux impurs.
Tu prendras aussi sept mles et sept femelles des oiseaux du ciel, afin
d'en conserver la race sur la terre.
Car j'attendrai encore sept jours
;
et aprs cela, je ferai pleuvoir sur la
terre pendant quarante jours et quarante nuits. J'exterminerai de la
surface de la terre toutes les cratures que j'ai faites.
No fit tout ce que Jhovah lui avait ordonn.
No avait six cents ans lorsque les eaux du dluge couvrirent la terre.
Et No entra dans l'arche, et avec lui sa femme, ses fils et les femmes
de ses fils, cause des eaux du dluge.
Et les animaux purs et impurs, et les oiseaux, et tout ce qui se meut
sur la terre
Entrrent dans l'arche avec No, deux deux, le mle et la femelle,
selon ce que Jhovah avait command No.
Et au septime jour, les eaux du dluge se rpandirent sur la terre.
RCIT BIBLIQUE. 17
Dans l'anne 600 de No, le 17
e
jour du second mois
(17
marchevan,
octobre), toutes les sources du grand abme furent rompues et les cata-
ractes du ciel furent ouvertes.
Et la pluie tomba sur la terre pendant quarante jours et quarante nuits.
Ce jour-l mme, No entra dans l'arche, et Sem, Cham et Japhet,
ses fils, sa femme et les trois femmes de ses fils.
Et tous les animaux sauvages, suivant leur espce,
y
entrrent et tous
les animaux domestiques, selon leur espce, tout ce qui se meut sur la
terre, selon son espce, tout ce qui vole selon son espce, tous les
oiseaux et tout ce qui s'lve dans l'air,
Entrrent avec No dansTarche, deux deux, et toute chair vivante
et anime.
Et ceux qui entrrent dans l'arche ainsi, taient mle et femelle,
selon ce que Dieu
(
dtiSn
)
avait ordonn
;
et Jhovah
(
mm
)
la ferma
sur lui.
Le dluge se rpandit sur la terre pendant quarante jours, et les eaux
s'tant accrues, levrent l'arche au-dessus de la terre.
Les eaux inondrent tout, et couvrirent la surface de la terre; mais
l'arche tait porte sur les eaux.
Et les eaux crurent et grossirent prodigieusement au-dessus de la
terre, et toutes les plus hautes montagnes qui sont sous l'tendue du ciel
furent couvertes.
L'eau s'leva encore de quinze coudes.
Et toute chair qui se meut fut consume, tous les oiseaux, tous les
animaux, toutes les btes et tout ce qui rampe sur la terre, ainsi que le
genre humain.
Tout ce qui avait un souffle de vie, tout ce qui se trouvait sur le sol,
mourut.
Et toutes les cratures qui taient sur la terre, depuis l'homme jus-
qu'aux btes, et toutes celles qui rampent et toutes celles qui volent, tout
prit sur la terre
;
il ne resta que No seul et ceux qui taient avec lui
dans l'arche.
Et les eaux couvrirent toute la terre pendant cent cinquante jours.
Et Dieu (Dinba)
se souvint de No, de tous les animaux domesti-
ques et de toutes les btes sauvages qui taient avec lui dans l'arche. Il
fit souffler un vent sur la terre et les eaux commencrent diminuer.
2
18 BABYLONE ET LA CHALDE.
Les sources de l'abme furent fermes ainsi que les cataractes du ciel, et
les pluies du ciel furent arrtes.
Les eaux agites de ct et d'autre se retirrent et commencrent di-
minuer au bout de cent cinquante jours.
Et le 17
e
jour du vn
e
mois
(
17 nisan), Tarche se reposa sur les mon-
tagnes de l' Ararat.
Et les eaux diminurent jusqu'au x
e
mois. Au premier jour du x
e
mois,
le sommet des montagnes commena paratre.
Au bout de quarante jours, No ouvrit la fentre qu'il avait pratique
dans l'arche.
Il mit dehors un corbeau qui, tant sorti, ne revint pas, avant que les
aux ne fussent retires.
No envoya une colombe pour voir si les eaux avaient cess de couvrir
la terre.
Et la colombe n'ayant pas trouv o mettre le pied, parce que la terre
tait couverte d'eau, revint lui
;
et No tendant la main, la prit et la
remit dans l'arche.
Il attendit encore septjours et il envoya de nouveau la colombe.
La colombe revint lui, sur le soir, portant dans son bec une feuille
d'olivier. No comprit que les eaux s'taient retires de dessus la terre.
Il attendit encore sept jours et il envoya la colombe, mais alors elle ne
revint plus.
Ainsi l'an de No 601 au premier jour du premier mois (l
or
tisri, sep-
tembre) les eaux qui taient sur la terre s'taient retires. No ouvrit le toit
de l'arche et regardant dehors, il vit que la surface de la terre tait sche.
Et le 27
e
jour du second mois (marchevan) toute la terre tait sche.
Et Dieu
(
Dinba
)
parla No et lui dit :
Sors de l'arche, toi, ta femme, tes fils, et les femmes de tes fils.
Fais-en sortir tous les animaux qui sont avec toi, de toutes les espces,
les oiseaux et les btes et tout ce qui rampe sur la terre, qu'ils se perp-
tuent, qu'ils croissent et se multiplient sur la terre.
Et No sortit avec ses fils, sa femme et les femmes de ses fils.
Et tout animal, tout btail, tout oiseau et tout ce qui rampe sur la terre
sortit de l'arche selon son espce.
No construisit un autel Jhovah (mrp), il prit de toute espce des
animaux et des oiseaux purs, et il les offrit en holocauste sur l'autel.
RCIT DE BER0SE.
19
Jhovah en sentit l'odeur agrable et dit en son cur : Je ne
maudirai
pas encore une fois la terre cause de l'homme, car l'instinct du cur de
l'homme est mauvais ds sa jeunesse, je ne frapperai plus de nouveau
tout ce qui vit commeje l'ai fait.
Tout le temps que durera la terre, les semailles, la moisson, le froid, le
chaud, l't, l'hiver, le jour et la nuit ne s'arrteront pas. . .
(Gen. ch. vi, v. n, ch. vm.)
Tel est le rcit biblique.
RCIT DE BROSE.
Voyons maintenant la version deBrose telle qu'elle nous est transmise
par ses compilateurs : Alexandre Polyhistor et Abydne.
Voici d'abord le rcit de Polyhistor :
Otiarts tant mort, son fils Xisuthrus rgna dix-huit sares. C'est
sous lui qu'arriva le grand dluge dont l'histoire est ainsi rapporte dans
les documents sacrs.
Cronos lui apparut dans son sommeil et lui annona que le 15 du
mois dedsesius (sic, c'est--dire le 15 sivan), tous les hommes priraient par
un dluge. Il lui ordonna donc de prendre le commencement, le milieu et lafin
de tout ce qui tait consign par crit et de l'enfouir dans la Ville du Soleil
Sippara, puis de construire un navire et d'y monter avec sa famille et ses
amis les plus chers, de dposer dans le navire des provisions pour la nour
-
riture etla boisson, d'y faire entrer les animaux, volatiles et quadrupdes,
enfin de tout prparer pour la navigation. Et quand Xisuthrus demanda
de quel ct il devait tourner la marche de son navire, il lui fut rpondu :
Vers les Dieux, et il lui fut ordonn de prier pour qu'il en arrivt du
bien aux hommes.
Xisuthrus obit et construisit un navire long de cinq stades et large
de deux; il runit tout ce qui avait t prescrit, embarqua sa femme, ses
enfants et ses amis les plus chers.
Le dluge tant survenu et bientt dcroissant, Xisuthrus lcha
quelques-uns des oiseaux. Ceux-ci n'ayant trouv ni nourriture ni de lieu
pour se poser revinrent au vaisseau. Quelques jours aprs, Xisuthrus leur
donna de nouveau la libert, mais ils revinrent encore au navire avec les
pieds pleins de boue. Enfin, lchs une troisime fois, ils ne retournrent
20 BBYLONB ET LA CHALDEE.
plus. Alors Xisuthrus comprit que la terre tait dcouverte
;
il lit une ou-
verture au toit du navire et vit que celui-ci tait arrt sur une montagne.
Il descendit donc avec sa femme, sa fille et son pilote, adora la terre,
leva un autel et
y
sacrifia aux Dieux. A ce moment, il disparut avec ceux
qui l'accompagnaient.
Cependant ceux qui taient rests dans le navire ne voyant pas revenir
Xisuthrus, descendirent terre leur tour et se mirent le chercher en
l'appelant par son nom. Ils ne revirent plus Xisuthrus; mais une voix du
Ciel se fit entendre, elle Teur prescrivit d'tre pieux envers les Dieux, leur
dit que Xisuthrus recevait la rcompense de sa pit
;
qu'il tait enlev au
ciel pour habiter dsormais au milieu des Dieux, et que sa femme, sa fille et
le pilote partageaient un tel honneur. La voix dit en outre ceux qui res-
taient, qu'ils devaient retourner Babylone
,
et, conformment aux dcrets
du destin, dterrer les crits enfouis Sippara pour les transmettre aux
hommes. Elle ajouta que le pays o ils se trouvaient tait l'Armnie. Ceux-
ci, aprs avoir entendu la voix, sacrifirent aux Dieux et revinrent pied
Babylone.
Du vaisseau de Xisuthrus, qui s'tait enfin arrt en Armnie, une
partie subsiste encore dans les monts Gordyens, en Armnie, et les ple-
rins en rapportent l'asphalte qu'ils ont racl sur les dbris
;
on s'en sert
pour repousser l'influence des malfices. Quant aux compagnons de Xisu-
thrus, ils vinrent Babylone, dterrrent les crits dposs Sippara,
fondrent des villes nombreuses, btirent des temples et restiturent Baby-
lone.
Ceci est racont par Alexandre Polyhistor comme extrait de Brose
qui a crit l'histoire fabuleuse des Chaldens.
(Millier. Ber. Frag. de Reb. Bab., lib. 1,
7.)
Le rcit d^Abydne est plus concis :
Aprs Evdoreschus il
y
eut plusieurs rois et enfin Xisuthrus, qui
Chronos annona que le 1,5 du mois de dsesius
(15
sivan) il
y
aurait.une
grande abondance de pluie. Le Dieu lui ordonna donc de cacher tout ce
qui composait les critures dans la Ville du Soleil Sippara. Xisuthrus
ayant accompli ces prescriptions navigua bientt vers l'Armnie. Car aus-
sitt la prdiction du Dieu se ralisa. Le troisime jour aprs que la pluie
eut cess, il lcha plusieurs oiseaux pour voir s'ils dcouvriraient quelque
RECIT CHALDEN. 21
terre dj sortie des eaux, mais ces oiseaux n'ayant trouv partout qu'une
mer prte les engloutir, et ne pouvant se poser nulle part revinrent au-
prs de Xisuthrus
;
il en renvoya d'autres. Ayant enfin russi, la troisime
fois, dans son dessein, car les oiseaux taient revenus avec les pieds cou-
verts de limon, les Dieux l'enlevrent la vue des hommes. Du bois de
son navire qui s'tait arrt en Armnie, les habitants du pays font des
amulettes qu'ils suspendent leur col contre les maladies.
RCIT CHALDEN.
Si nous n'avons pas le texte mme de Brose sous les yeux, plus heureux
qu'Alexandre et qu'Abydne, nous pouvons aujourd'hui consulter les
sources mmes auxquelles Brose a d puiser. En effet, on a trouv dans
l'immense collection des textes assyro-chaldens conservs au Muse-Bri-
tannique de nombreux fragments d'une grande pope babylonienne dans
laquelle le rcit du dluge, occupait june place importante. Cette dcou-
verte, due aux patientes recherches de M. G. Smith, a eu un grand reten-
tissement, non-seulement en Angleterre, mais encore l'tranger
;
elle a
t immdiatement rpandue en France, et M. Franois Lenormant l'a
vulgarise en
y
donnant l'autorit de son contrle; aussi elle est devenue
pour ainsi dire populaire, avant mme que le texte dcouvertparM. G.Smith
n'ait t publi
;
car depuis bientt deux ans, les assyriologues sont
privs de la possibilit de l'apprcier directement. Les magnifiques photo-
graphies qui accompagnentlapublicationdeM. G. Smith ne peuventrensei-
gner que ceux qui ont vu dj le texte mme et ne peuvent servir un exa-,
men critique que lorsqu'on a l'original sous les yeux. Toutefois, les tra-
vaux assyriens de M. G. Smith nous permettent d'accepter la sagacit de
ses interprtations. Ses erreurs ne peuvent porter, ainsi que l'a remarqu
M. Franois Lenormant, que sur des dtails qui ne doivent avoir aucune
influence sur l'ensemble du document.
Le- texte sur brique appartient une priode relativement moderne des
textes de cette nature
;
il fait partie de l'immense collection des tablettes
que le roi d'Assyrie, Assur-bani-pal, avait fait recueillir dans son palais.
Pour le reconstituer, il a fallu fouiller dans plusieurs milliers de fragments,
choisir d'abord tous ceux qui, parleur apparence extrieure, paraissaient
22 BABYLONR ET LA CHALDEE.
devoir appartenir la mme catgorie et runir, d'aprs les indications de
leur contenu, tous ceux qui avaient trait la mme lgende. Il s'est trouv
plus de quatre-vingts morceaux qui provenaient de trois exemplaires du
mme rcit. En les comparant, les parties dfectueuses d'un exemplaire se
sont compltes par les parties mieux conserves des autres. C'est ainsi
qu'on a pu apprcier le document dans son ensemble.
On s'aperut alors que le texte ainsi reconstitu tait la traduction assy-
ro-chaldenne d'un texte plus antique qui existait Orcho dix-sept
sicles avant notre re. Il n'est pas possible d'en reporter la rdaction pri-
mitive une poque plus rcente : des traces videntes d'archasme que
M.G. Smith apu apprcier, et qu'ilasignalesfortjudicieusement, indiquent
au contraire une origine antrieure. C'est donc le plus ancien de tous les
rcits connus qui ait conserv la tradition du dluge. Le texte d'Orch
tait antrieur Mose de plusieurs centaines d'annes. Les tablettes du
Muse-Britannique sont antrieures au rgne de Josias (640 a. J.-C.)
;
elles prcdent de soixante ans la prise de Jrusalem
;
elles ont t ensve-
lies dans les ruines de Ninive, trois sicles avant la naissance de Brose,
Si Brose n'a pu consulter le texte ninivite, il a pu consulter Babylone
un des nombreux exemplaires qui
y
existaient srement. C'est peut-tre
sur le texte antique lui-mme qu'il s'est renseign. Il pouvait, en effet, se
trouver encore dans la bibliothque d'Orch, d'o nous l'exhumerons
peut-tre un jour.
Ce document est un pisode emprunt une vaste pope assyro-chal-
denne dont on peut dj entrevoir l'ensemble. L'pope parat avoir em-
brass douze chants, douze chapitres, crits sur douze tablettes distinctes.
Chacune de ces tablettes tait soigneusement numrote par les scribes
assyriens, et c'est cette prcaution qui a pu permettre de runir plus faci-
lement les fragments qu'on a recueillis et de comprendre l'ide gnrale du
pome. M. G. Smith, qui explore avec autant d'intelligence que de bonheur,
les nombreux matriaux qu'il a sa disposition dans le Muse-Britan-
nique, n'a pu retrouver, quant prsent, qu'un fragment attribu aux cinq
premires tablettes. Quelques fragments peuvent tre rapports aux ta-
blettes six dix. Le rcit du dluge remplit la onzime tablette, elle con-
tient plus de deux cent quatre-vingts lignes d'criture. On peut supposer
que les autres avaient peu prs la mme tendue.
M. G. Smith, nous donne d'abord une ide de l'ensemble du pome.
RCIT CHALDBN. 23
Un personnage fabuleux, dont le nom n'a pas encore reu la pronon-
ciation assyrienne qu'il avait jadis, parce que les caractres qui le compo-
sent ne se prtent pas une articulation phontique, mais que l'on d-
signe sous le nom d'Isdubar, est le hros de l'pope chaldenne. Ce h-
ros, qui a tous les caractres d'un Dieu, vit cependant d'une vie humaine,
il est n Erech (Orcho) peu de temps aprs le dluge; il appartient
cette priode, qui, d'aprs les calculs de Brose, a d. commencer
36,538 ans avant notre re. Quelques-uns des exploits d'Isdubar rappel-
lent ceux d'Hercule. Aprs un long rgne, rempli de pripties que nous
connatrons un jour, il tombe malade, il a peur de la mort, le dernier en-
nemi de l'homme. Pour calmer ses inquitudes, il se dcide aller con-
sulter le dernier roi-dieu qui a prcd le dluge et dont le nom, crit
en caractres idographiques, se refuse une articulation phontique. Il
veut dire, d'aprs la valeur de chacun des signes qui le composent :
le Soleil dvie ou la Lumire de vie. Nous le nommerons, en sui-
vant provisoirement la donne de Brose, Xisuthrus. Pourparvenirjusqu'
lui, Isdubar s'embarque avec un autre personnage, Our-Bel, sur un navire
qu'ils ont construit, et descendent l'Euphrate; ils trouvent son embou-
chure Xisuthrus endormi sur une rive dont ils sont spars par un
fleuve qu'une puissance suprieure rend infranchissable. Isdubar l'ap-
pelle et lui adresse de loin la question qui le proccupe sur la vie et la
mort. Xisuthrus lui rpond. Malheureusement, il ne reste plus que
quelques lignes qui terminent sa rponse sur ce sujet, puis Isdubar
lui demande comment il est devenu immortel? Cette nouvelle rponse,
contenue dans la onzime tablette, renferme l'histoire du dluge.
Voici, en nous appuyant sur la traduction anglaise de M. G. Smith, cet
important, pisode que nous nous rservons d'examiner un jour au point
de vue de la philologie pure.
1 Isdubar parla ainsi Xisuthrus,. de loin,
Xisuthrus
dis-moi le rcit
dis-moi le rcit.
5 au milieu pour faire la guerre Je suis mont
vers toi.
24 BABYLONE ET LA CHALDE.
Dis comment tu as fait, et comment, dans le cercle des dieux, tu
as acquis la vie.
Xisuthrus rpondit ainsi Izdubar :

Je vais te rvler, Izdubar, l'histoire cache,


10 et je te ferai connatre la sagessse des dieux.
La ville de Sourippak. la ville que tu as tablie,
...... situe
tait ancienne, et les dieux
y
habitaient .... une tempte .... leur Dieu. . . . leurs
Grands-Dieux.
Anu.
15 Bel
..... Adar.
Le Seigneur du Pays immuable (de l'Hads) rv-
lrent leur volont au milieu de (la nuit). J'ai entendu [Nouah],
et il me parla ainsi :
20 Homme de Sourippak, fils de d'Ubaratutu, fais un grand vaisseau
pour toi
Je dtruirai les pcheurs et vie
Fais entrer les germes de vie de tous les tres pour les con-
server.
Le vaisseau que tu fabriqueras
25 coudes seront la mesure de sa longueur
coudes la mesure de sa largeur et de sa hauteur
Lance-le sur l'abme.
Je compris et je dis Nouah, mon Seigneur :
Nouah, mon Seigneur, ce que tu m'as command
30 je l'accomplirai, je le ferai.
arme et troupes
(?).
Nouah ouvrit la bouche et parla, et dit moi, son serviteur,
tu leur diras
il se dtourna de moi et
fix
(15
lignes manquent.)
51 II
qui dans ....
RCIT CHALDEN. 25
fort j'apportai
au cinquime jour son
55 Dans son circuit quatorze mesures sur ses cts,
quatorze mesures par-dessus
Je plaai son toit je l'enfermai
Je naviguais dedans : pour la vi
e
fois je pour la
vn
e
fois.
Sur l'abme sans repos la [vm
e
]
fois
60 Ses planches l'intrieur laissaient entrer les eaux
Je vis des fissures et des trous ma main plaa
Trois mesures de bitume je rpandis sur le dehors,
Trois mesures de bitume je rpandis l'intrieur,
Trois mesures prirent les hommes chargs des baquets
ils posrent un autel.
65 J'entourai l'autel l'autel pour le sacrifice
deux mesures l'autel Pazziru le Pilote
pour immola des bufs
de dans ce jour aussi
l'autel et les raisins.
70 . . ... . comme les eaux d'un fleuve et
comme le jour. Je le couvris et
quand ..... ma main plaa la couverture
. . . .et Samas complta le matriel du vaisseau
...... fort et
75 J'tendis des roseaux dessus et dessous
....... ils allaient aux deux tiers.
Tout ce que je possdais, je le runis
;
tout ce que je possdais
d'argent, je le runis
;
Tout ce que je possdais d'or, je le runis
;
Tout ce que je possdais de la semence de vie, je le runis, le tout
80 Je le fis entrer dans le vaisseau
;
tous mes serviteurs mles et
femelles
,
Les animaux domestiques, les animaux sauvages, et les jeunes
hommes de l'arme, eux tous,
je les fis tous entrer.
Samas fit une inondation, et
26 BABYLONB ET LA CHALDEB.
Il parla, disant au milieu des tnbres : Je ferai tomber la pluie
du ciel abondamment;
Entre dans le vaissseau et ferme la porte.
85 II souleva l'inondation, et
Il parla, disant au milieu des tnbres : Je ferai tomber la pluie
du ciel abondamment.
Le jour o je clbrai sa fte
y
le jour qu'il avait dtermin, j'eus peur.
J'entrai dans le navire et je fermai ma porte.
90 Pour guider le vais eau, au pilote Buzursadirabu (vers les lieux
inaccessibles des grandes montagnes, v. L.) au pilote.
Je confiai ma demeure
au matin, la fureur d'une tempte
s'leva de Fkorizon du ciel et s'tendit dans l'espace
Bin au milieu du ciel fit entendre le tonnerre
95 Nabu et Saru s'avancrent en face
Les soutiens du trne (les dvastateurs, V. L.) passrent sur les
montagnes et les plaines.
-
Le destructeur Nergal se livra la destruction
Adar marcha en avant et renversa ce qui se trouvait sur son
passage.
Les esprits apportrent la destruction.
100 Dans leur gloire, ils balayrent la terre
L'inondation de Bin atteignit jusqu'au ciel
la terre brillante fut change en dsert
[L'inondation] passa sur la surface de la terre
elle dtruisit toute vie de la face de la terre
105 La forte tempte sur le peuple atteignit jusqu'au ciel
Le frre ne vit plus son frre. Elle n'pargna pas le peuple
Dans le ciel
les dieux craignirent la tempte et cherchrent un refuge
;
ils
montrent jusqu'au ciel d'Anu
Les dieux se blottirent comme des chiens qui cachent leurs queues.
110 Istar pronona un discours
La Grande-Desse parla, elle dit :
RCIT CHALDEN. 27
Le monde est adcnn au pch, et
Alors, en la prsence des Dieux, j'ai prophtis le malheur.
Quand, en prsence des Dieux, j'ai prophtis le malheur,
115 Au malheur j'ai dvou tout mon peuple, et j'ai prophtis
Ainsi : J'ai donn naissance l'homme; qu'il ne soit plus
Comme les petits des poissons qui remplissent la mer
Les Dieux ainsi que les Esprits pleuraient avec elle
Les Dieux sur leurs siges taient assis en lamentations
120 Leurs lvres taient fermes cause du mal qui s'approchait
Six jours et (six) nuits
passrent; le tonnerre, la tempte et l'ouragan clataient de toute
part
Dans le cours du septime jour
,
l'ouragan se calma et la tempte
qui avait dtruit comme un tremblement de terre,
125 s'apaisa. La mer se desscha, le vent et la tempte
s'apaisrent.
Je fus port travers la mer. Celui qui avait fait le mal
et toute la race humaine qui avait tourn au pch
flottaient comme des roseaux
J'ouvris la fentre et la lumire pntra dans mon refuge
130 elle passa, je m'assis tranquille et
la paix vint dans mon refuge.
Je fus port par-dessus le rivage aux limites de la mer
Jusqu' douze coudes au-dessus de la terre
Le vaisseau alla au pays de Nizir.
135 La montagne de Nizir arrta le vaisseau et il ne put passer par-dessus.
Le premier et le second jour la montagne de Nizir la mme
Le troisime et le quatrime jour la montagne de Nizir la mme
Le cinquime et le sixime jour la montagne de Nizir la mme
Dans le cours du vn
e
jour
140 J'envoyai au dehors une colombe et elle partit,
La colombe partit et elle chercha, et
elle ne trouva point de place de repos, et elle revint
J'envoyai au dehors une hirondelle et elle partit
l'hirondelle partit et chercha, et
elle ne trouva point de place de repos, et elle revint.
28 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
J'envoyai au dehors un corbeau ei il partit.
145 Le corbeau partit, et il vit des cadavres sur les eaux et
il les mangea, il nagea et il erra au loin, et il ne revint pas
.
J'envoyai au dehors les animaux aux quatre vents
Je versai une libation.
J'levai un autel sur le sommet de la montagne
.
Sept par sept je coupai des herbes
150 Je plaai, au pied des roseaux, des pins et des (arbres) Simgr
Les dieux se -runirent autour de la flamme, les dieux se runirent
autour de la bonne flamme
Les dieux serrs (comme des bancs de poissons, v. L.) se runirent
au-dessus du sacrifice
Et en mme temps le dieu suprme en s'approchant
produisit la grande lumire d'Anu. Alors la gloire
155 des dieux, pareille la pierre ukni
(
une gemme brillante, V. L.)
je ne pouvais supporter
Alors je priai pour tre dlivr jamais de toute souffrance.
que les dieux viennent mon autel !
que Bel ne vienne mon autel
Car il n'avait pas cout ma prire et il avait fait un orage .
160 et il avait vou mon peuple l'abme,
et alors de loin Bel, dans sa course,
vit le vaisseau, et Bel s'avana plein de colre vers les dieux et
les Esprits (il voulait)
que personne ne sorte vivant, qu'aucun homme ne soit sauv de
l'abme.
Adar ouvrit la bouche, il parla, il dit au guerrier Bel :
165 Qui alors sera sauv ? Nouah exprima sa volont
et Nouah qui savait toute chose
Nouah ouvrit la bouche, il parla, il dit au guerrier Bel :
Toi, le premier des Dieux, Guerrier,
Quand tu as t irrit, tu as fait un orage,
170 Le pcheur a fait son pch, le malfaiteur a fait le mal
;
tu veux que
celui qui est lev ne soit pas bris, que le captif ne soitpas dlivr;
Au lieu dfaire (dsormais) une tempte, laisse les lions s'accrotre
et que les hommes soient dtruits
;
RECIT CHALDEN. 29
Au lieu de faire une tempte, laisse les panthres s'accrotre et que
les hommes soient dtruits
;
Au lieu de faire une tempte, que la famine survienne et que le pays
soit dtruit
;
175 Au lieu de faire une tempte, que la peste s'accroisse et que les
hommes soient dtruits.
Je ne sondai point la sagesse des Dieux,
Respectueux et attentif; ils lui envoyrent un songe, et il entendit
la sagesse des Dieux.
Quand sa sentence fut dcide, Bel entra au milieu du vaisseau.
Il prit ma main et me conduisit dehors, moi
180 II me conduisit dehors, et fit amener ma femme mon ct
;
Il purifia le pays, il tablit un pacte et prit en main les hommes.
En prsence de Xisuthrus et des hommes.
Lorsque Xisuthrus, sa femme et les hommes qui devaient tre sem-
blables aux dieux furent emmens,
Alors Xisuthrus habita dans un lieu loign l'embouchure des
fleuves
185 ils me prirent et m'tablirent dans un lieu loign l'embouchure
des fleuves
.
Quant toi, que les dieux ont choisi, toi et
la vie que tu as cherche, tu la connatras
.
Fais ceci pendant six jours et sept nuits
commeje te le dis : Liez-le dans les liens et
190 la route (de la vie) , comme une tempte, s'largira pour lui.

Xisuthrus parla ainsi sa femme :


Je dis que le chef qui s'attache la vie,
la route, comme une tempte, s'largira pour lui.
Sa femme, en ces termes, parla Xisuthrus de loin :
195 Purifie-le, et que l'homme soit renvoy
par le chemin o il est venu, qu'il retourne en paix,
ouvre la grande porte et qu'il retourne en son pays.
Xisuthrus, en ces termes, parla cl Sci femme :

Le cri d'un homme t' alarme,


200 fais ceci, pose sur sa tte ton vtement de pourpre
et le jour qu'il monta sur le flanc du vaisseau
i
30 BABYLONE ET LA CHALDE.
elle le fit. Il posa sur sa tte son vtement de pourpre
et le jour qu'il monta sur le flanc du vaisseau
Isdubar, de telle manire, parla Xisuthrus de loin
Par cette voie elle a agi, je viens
210 Joyeusement tu m'as donn ma force.
Xisuthrus, en ces termes, parla Izdubar :
ton vtement de pourpre
je l'ai plac
Izdubar, en ces termes, parla Xisuthrus de loin :
220 Xisuthrus, ne pouvons-nous aller toi
Isdubar et Our-Bel remontrent dans le vaisseau
L o ils taient placs et ils navigurent.
Sa femme parla en ces termes Xisuthrus, de loin :
245 Izdubar s'en va, il est satisfait, il a accompli
ce que tu as ordonn et il retourne dans son pays.
Et il entendit, et la suite d'Izdubar
il alla sur le rivage
Xisuthrus parla en ces termes Izdubar :
250 Isdubar, tu t'en vas, tu es satisfait, tu as accompli
Ce que je t'ai ordonn, et tu retournes dans ton pays
Je t'ai rvl, Izdubar, l'histoire cache
Les lignes suivantes sont trs-mutiles et ne permettent pas de suivre
plus loin le rcit.
Telles sont les trois relations qui nous sont conserves sur la tradition
du dluge. Si maintenant nous voulons les comparer, il est facile de voir
qu'elles ont videmment en vue le mme vnement.
Le texte primitif de Brose devait tre plus dvelopp; dans sa rdac-
tion, mme la plus tendue, il n'est encore qu'un rsum. Un point prin-
RECIT CHALDEN. 31
cipal que nous trouvons dans les deux autres versions
y
est omis, c'est la
cause du cataclysme. Les tablettes, d'accord avec le texte hbraque, ont
rendu ce grand vnement son vritable caractre : c'est un chti-
ment.
A part ce dtail, omis dans les fragments de Brose, on pouvait croire
que les traditions chaldennes taient empruntes aux rcits mosaques.
Aujourd'hui, la question est rsolue, et il est certain que l'antriorit del
lgende appartient aux traditions chaldennes, sans que cette antriorit
puisse nous renseigner sur l'origine de la tradition, ni sur le fait en lui-
mme.
Eugne Burnouf, il
y
a un quart de sicle, avait pens que la tradition
diluvienne qu'on trouve chez les Hindous et chez les Chinois avaient pris
naissance dans la Chalde
;
les tablettes assyriennes donnent une haute
porte ces inductions. Elles n'tablissent pas, cependant, les moyens de
propagation qui ont, pour ainsi dire, universalis cette lgende que l'on
trouve dans l'histoire de toutes les races de l'humanit, except toutefois
parmi les diffrentes branches de la race noire, en Afrique, et dans les
les de TOcanie.
D'un autre ct, il nous parat qu'il faut remonter plus haut encore
pour arriver la source de cette tradition
;
il est certain, en effet, que le
rdacteur du Pentateuque a eu sous les yeux .deux rcits, qu'il a coordon-
ns et ramens l'unit qu'elle a aujourd'hui. Or, on trouve les traces
d'un travail analogue dans le rcit des tablettes assyro-chaldennes. Si
l'on met en regard les points de ressemblance qui runissent les deux
rcits, on pourra voir qu'ils ne dcoulent pas de la mme origine, mais
qu'ils ont suivi deux courants d'ides parallles dont les traces se trouvent
dans les diffrences propres chaque rcit.
La dcouverte de M. G. Smith a d'un autre ct une consquence imm-
diate qui a renvers les ides dj bien branles qu'on s'tait fait dans
ces derniers temps sur le caractre des Smites.
L'pope paraissait l'appanage exclusif des races ariennes, on croyait
que le smite ne pouvait atteindre ces hauteurs. Or, la lgende du d-
luge dans les tablettes antiques n'est qu'un pisode. C'est un fragment
dtach d'un pome comparable aux vastes popes de l'Inde et qui dcide
la question d'une manire formelle. Cette remarque, du reste, nous ramne
au fond mme des ides qui ont t ainsi recueillies. Chaque tablette de-
32 BABYLONE ET LA CHALDEE.
vant contenir un pisode analogue, quel en tait le sujet? En l'absence
de tout indice, nous ne pouvons sans doute le supposer, mais il est permis
de croire qu'on retrouvera un jour le pome dans son entier et qu'on
y
reconnatra peut-tre l'origine des nombreuses lgendes qui peuvent se
rattacher l'histoire de la Haute-Asie et qui nous sont parvenues aprs
avoir suivi les chemins les plus dtourns.
Nous avons vu que les compagnons de Xisuthrus, fidles la voix
qu'ils avaient entendue, lorsque les eaux du dluge se furent retirs et que
la terre fut devenue habitable, se rendirent Sippara et se mirent la re-
cherche des tables qui contenaient les instructions d' Anu et l'histoire des
temps passs. Aprs les avoir retrouves, ils se rendirent Babylone et ils
en restaurrent les temples.
A partir de ce moment, les extraits de Brose manquent de prcision,
les renseignements qui nous sont fournis par ses compilateurs sont trs-
succincts, Eusbe les rsume ainsi d'aprs Alexandre Polyhistor.
Aprs le dluge, Evexius (Ewoc) rgna sur la Chalde pendant
quatre nres
(2,400
ans) . Ensuite l'empire fut exerc par son fils, Chomas-
belus (Xapocarilo)
,
pendant quatre nres et cinq sosses
(2,700
ans) .Depuis,
Xisuthrus et le dluge jusqu' l'occupation de Babylone par les Mdes,
Polyhistor compte 86 rois et il dsigne chacun d'eux par son nom
;
d'aprs
Brose, il compte pour la dure de ces rgnes 33,091 ans.
Aprs ces rois, qui avaient occup le trne pendant une succession
d'annes non interrompues, il dit que les troupes runies des Mdes se sont
empares de Babylone et
y
ont tabli des rois. Il donne ici les noms de ces
rois Mdes, au nombre de huit, qui ont rgn 224 ans, puis onze rois
qui ont rgn 48 ans. Il compte alors quarante-neuf rois chaldens qui
ont rgn quatre cent cinquante ans.
Ensuite neuf rois arabes pendant deux cent quarante-cinq ans; aprs
cela il place Smiramis qui a rgn sur les Assyriens.
Ensuite il numre de nouveau et par leurs noms, quarante-cinq rois
auxquels il accorde une dure de cinq cent vingt-six annes.
Puis vient un roi de Chalde qui se nommait Phul, qui est mentionn
dans l'histoire des Juifs et qu'ils appellent galement Phul.
(Millier. Ber. Frag. de Reb.Bab.;
p.
403.)
STCM, CHAM ET JAPHET. 33
Nous nous arrterons ici dans ce rsum rapide o nous ne trouvons
que des dates et des noms qui n'ont pas toujours t rigoureusement rap
-
ports par tous les compilateurs de Brose. Le Syncelle prtend les
corriger.
Depuis la prsente anne du monde, 2405 Alexandre Polyhistor
s'efforce de rsumer ainsi la srie des rois qui ont rgn aprs le dluge:
quatre-vingt-six rois chaldens et mdes qui ont gouvern pendant une
priode de sares, de nres, de sosses formant 34,080 ans, c'est--dire,
neuf sares, deux nres et huit sosses
;
de ce temps, 86 dont deux, savoir
Evchius et Chomasbelus, sont chaldens, et des quatre-vingt-quatre
autres, mdes, tait Zoroastre; puis sept rois chaldens les ont suivis
et ont rgn pendant cent quatre-vingt-dix annes solaires. Depuis
lors, Polyhistor ne se sert plus de sares, de nres et de sosses pour sup-
puter les absurdits de cette histoire fabuleuse, mais il emploie le mode
ordinaire de compter par les annes solaires et il arrive au mme r-
sultat.
(Millier. Ber. Frag.,
p.
503.)
Quelle que soit la valeur de ces corrections, les compilateurs de Brose
nous laissent en prsence d'une immense lacune et nous n'avons pour la
combler que les rcits bibliques, quelques fables recueillies parles grecs,
et enfin, les monuments qui proviennent des fouilles de la Chalde.
SEM, CHAM ET JAPHET.
Nous ne sommes pas sortis de l'poque lgendaire et, pour nous rensei-
gner sur la porte de certaines traditions qui
y
ont pris naissance, nous
devons avoir recours aux rcits bibliques. Ils nous signalent deux v-
nements qui se sont passs immdiatement aprs le dluge t qui ont t
accepts pour expliquer, diffrents points de vue, la diversit des races
et la diversit des langues.
Voici comment la Gense nous renseigne sur le premier de ces faits :
Les fils de No qui sortirent de l'arche taient Sem, Cham et Japhet,
Cham est le pre de Chanaan.
Ce sont les trois fils de No et toute la terre fut peuple par eux.
3
34 BABYLONB ET LA CHALDE.
No fut d'abord un homme des champs, il planta la vigne.
Il but du vin, il s'enivra et se dcouvrit dans sa tente.
Cham, le pre de Chanaan, ayant vu la honte de son pre, le dit ses
frres qui taient dehors.
Sem et Japhet prirent une couverture qu'ils posrent sur leurs paules,
et allant reculons, ils couvrirent la honte de leur pre; le visage dtourn,
ils ne virent pas la honte de leur pre.
No s'tant rveill de son vin, apprit ce que lui avait fait son fils le
plus jeune.
Et il dit: que Chanaan soit maudit, qu'il soit l'esclave des esclaves de
ses frres.
Il continua : lou soit Jhovah, le dieu de Sem, et que Chanaan soit son
esclave.
Que Dieu tende les possessions de Japhet, qu'il demeure dans les tentes
de Sem et que Chanaan soit son esclave.
(Gen. ch. ix. t. 18-26.)
Rien ne vient, jusqu'ici du moins dans les monuments de la Chalde,
nous renseigner sur cette tradition qui reste propre au rcit biblique.
Aprs avoir ainsi pos la sparation des races, la Gense nous donne l'-
numration des diffrentes familles qui sont sorties des fils cle No.
On a beaucoup comment cet important chapitre qui parat fixer les
conditions la fois gographiques et etnographiques des premiers habi-
tants de la Haute-Asie et qui est rest, dans la science et dans l'histoire,
comme le point de dpart de toutes les synthses devant lesquelles l'ana-
lyse la plus scrupuleuse est souvent venue chouer.
LA TOUR DE BABEL.
A ct du fait qui explique la diversit des races, la Bible nous fait
connatre un autre vnement qui explique la diversit des langues. Voici
comment il est rapport :
Il n'y avait alors sur la terre qu'un seul langage et qu'une manire de
parler.
Et comme les peuples taient partis du ct de l'Orient, ayant trouv
une valle dans le pays de Sennaar, ils s'y tablirent.
LA TOUR DE BABEL.
35
Ils se dirent l'un l'autre : allons, faisons des briques et cuisons-les au
feu. Ils se servirent donc de briques comme de pierres et de l'argile comme
de ciment.
Ils dirent encore, faisons une ville et une tour dont le sommet s'lve
jusqu'au ciel, et rendons notre nom clbre, car nous serons peut-tre dis-
perss sur toute la terre.
Or, Jhovah descendit pour voir la ville et la tour que btissaient les
hommes.
Jhovah dit : Ils ne sont tous maintenant qu'un seul peuple, et ils ont
tous le mme langage, ils ont commenc faire cet ouvrage, ils ne quit-
teront point leur dessein qu'ils ne l'aient achev,
Eh bien, descendons en ce lieu et confondons-y leur langage, qu'ils ne
s'entendent plus les uns les autres.
C'est ainsi que Jhovah les dispersa de ce lieu dans tous les pays du
monde et qu'ils cessrent de btir cette ville.
C'est pour cette raison qu'on la nomma Babel, parce que c'est l que
Jhovah confondit le langage de toute la terre et dispersa les hommes
dans toutes les rgions.
(Gen. ch. xi, v. 1-9.)
Quel a t, en dehors du rcit mosaque, l'importance de cette tradition
dans la Chalde? C'est ce qu'il est impossible d'apprcier, il est certain
qu'elle
y
circula dans une haute antiquit et les compilateurs de Brose
l'ont propage sous son nom; mais nous n'avons pas ici, comme pour le
rcit du dluge, un renseignement d'une poque incontestable pour en cons-
tater l'origine ou le passage. Les inscriptions du temps de Nabuchodo-
nosor dans lesquelles quelques savants, au dbut des recherches, avaient
cru en saisir la trace, ne nous permettent pas d'affirmer que le rdacteur
chalden ait eu en vue ce grand vnement tel qu'il rsulte des traditions
de la Gense. Nous aurons du reste occasion, par la suite, d'apprcier
l'ensemble de ces documents et de signaler leur silence cet gard.
Quoi qu'il en soit, nous devons enregistrer ici les indices qui ont t re-
cueillis par les compilateurs de Brose et qui pourraient nous faire supposer
qu'on retrouvera un jour ces donnes dans les monuments que Brose lui-
mme aurait pu consulter.
Abydne s'exprime ainsi :
36 BABYLONE ET LA CHALBE.
On raconte que les premiers hommes norgueillis outre mesure par
leur force et leur taille en vinrent mpriser les dieux et se croire sup-
rieurs eux. C'est dans cette pense qu'ils levrent une tour d'une prodi-
gieuse hauteur qui est maintenant Babylone.
Dj elle approchait du ciel quand les vents vinrent au secours desDieux
et bouleversrent tout l'chafaudage en le renversant sur les construc-
teurs. Les ruines en sont appeles Babylone, et les hommes qui avaient
jusqu'alors une seule langue, commencrent parler par l'ordre des Dieux
des idiomes diffrents.
Il n'est pas certain que le passage d'Abydne soit extrait de Brose, bien
qu'il figure dans tous les recueils des fragments de l'historien chal-
den. Nous allons essayer de faire comprendre comment il a pu s'y
introduire.
LA SIBYLLE.
Alexandre Polyhistor met, dans la bouche d'une -Sibylle, un passage
analogue celui que nous venons de citer, et ce passage a. t reproduit
par Eusbe, d'aprs Josphe, sans en mentionner autrement la prove-
nance.
Voici comment Josphe s'exprime cet gard :
ce De cette tour et del diversit de langage des hommes, la Sibylle fait
mention en ces termes : Lorsque les hommes parlaient encore une seule
langue, quelques-uns d'entre eux entreprirent de construire une Tour trs-
leve afin de monter jusqu'au ciel, mais les Dieux ayant envoy les vents,
bouleversrent la Tour et donnrent chacun un langage diffrent. C'est
de l que la ville fut appele Babylone.
Quelle est cette Sibylle? Saint Justin, le martyr, va peut-tre nous
mettre sur la- trace de son origine. En parlant de la fameuse Sibylle de
Cumes, il dit qu'elle tait venue de Babylone et qu'elle tait la fille de B-
rose, l'auteur de l'histoire de Chalde.
Pausanias, un peu plus tard, donne de nouveaux dtails : Il
y
eut, dit-
il, chez les Hbreux d'au-dessus la Palestine une femme prophtesse, nom-
me Sabb (Zx&&/))
que l'on dit fille de Brose et d'Erymante
;
les uns
l'appellent la Sibylle babylonienne, les autres, la Sibylle gyptienne.
LA SIBYLLE. 37
Suidas, sans indiquer la source laquelle il a puis, donne la Sibylle
le nom de Sambthe (2xfi&h6ri) . Il s'exprime ainsi son sujet :
La Sibylle chaldenne est ainsi nomme par les uns hbraque, et
galement persique
;
elle s'appelait de son nom propre Sambthe, de la
famille du bienheureux No. C'est elle qui prdit les exploits d'Alexandre
le macdonien, et dont parle Nicanor, l'historien de la vie d'Alexandre;
elle a fait mille prophties sur le seigneur Christ et sa venue. Les autres
Sibylles sont d'accord avec elle et on a de celle-ci vingt-quatre
(?)
livres
traitant de tous les peuples et de tous les pays.
Un peu plus tard, on confondait la Sibylle de Brose avec la reine
de Saba.
Il est facile de voir que le rcit qui nous intresse perd de sa consistance
mesure que le personnage dans la bouche duquel nous le trouvons ppur
la premire fois gagne en prcision. Malgr la remarque de Richter qui
s'appuie sur l'identit du rcit d'Alexandre et du rcit d'Abydne pour l'at-
tribuer Brose, le doute est encore permis. Aussi, je ne saurais partager
l'opinion de M. F. Lenormant qui fait remonter jusqu' Brose lui-mme
l'intervention du personnage de la Sibylle pour expliquer son rcit. C'est
une hypothse qui attend encore sa justification.
Rien ne vient jusqu'ici tablir l'origine chaldenne de la tradition de la
tour de Babel et de la confusion des langues. Il est certain qu'elle a d cir-
culer Babylone, dans une antiquit relative, elle a d mme pntrer en
Grce, longtemps avant Brose
;
mais toutes les conjectures que l'on
pourrait faire, si ingnieuses qu'elles soient, n'auront pas la solidit d'un
monument assyrien qui apporterait son autorit indiscutable.
S'il ne nous est pas permis de remonter l'origine des faits qui ont ex-
pliqu la diversit des races et ]a diversit des langues dans les traditions de
la Chalde, il n'est pas moins certain que ces lgendes
y
avaient cours
un moment qu'il ne nous est pas donn de prciser, et c'est l'aide de ces
deux grands faits que l'on a cherch expliquer la diversit des races et
la diversit des langues. C'est surtout l'aide. des noms qui sont mls
ces vnements qu'on a tabli certaines conventions pour se reconnatre
dans la discussion.
Il
y
a, en effet, des formules sduisantes dont il faut tenir compte, sans
pourtant s'y croire enchan. La diversit des langues et des races est
38 BABYL0NE ET LA CHALDE.
un fait dont la philologie et l'histoire ont d se proccuper et qu'il est
plus facile de constater que d'expliquer. Pour les besoins del discussion,
il a fallu donner des noms aux diffrentes familles qui peuplent le monde,
et aux diffrentes formes des idiomes dont elles se servent pour se faire
comprendre. En remontant l'origine des choses on a trouv, un mo-
ment donn trois grandes individualits, qui paraissaient avoir impos leur
descendance un caractre spcial et qui semblaient rpondre merveilleu-
sement aux besoins de l'etno graphie. C'est ainsi que Sem, Cham et Japhet,
sont devenus les puissants rameaux auxquels on a rattach les diff-
rentes races d'hommes qui composent l'humanit.
La philologie a suivi ces errements et de mme qu'on avait reconnu
trois races distinctes dans l'humanit, il a fallu trouver trois familles de
langues pour correspondre cette triple filiation, et ds lors on a eu
des langues Smitiques, Chamitiques et Japhtiques.
NEMROD.
La Bible nous prsente, l'origine de l'Empire assyro-chalden, un
personnage qui appartient d'une part au domaine de la lgende, mais
qui touche de si prs la vie relle, que son nom se retrouve dans toutes
les grandes fondations de l'Assyrie et de la Chalde. C'est Nemrod,. un
des fils de Cousch. Nemrod, tel qu'il nous est prsent, est une personna-
lit violente, un rvolt . Lorsqu'il vint s'tablir dans la terre de Sennaar, il
tait dj puissant sur la terre et nous voyons quatre villes qu'il compte
aussitt parmi les principales villes de son empire : Babel , S3/ Ccl

pitale, puis Erech, Akkad et Chalneh. Il faudrait devancer peut-tre les


dcouvertes possibles pour trouver le nom de ce hardi chasseur dans les
monuments assyro-chaldens. Cependant, si nous nous en tenons la si-
gnification gnrale de cette indication, il est certain que Nemrod repr-
sente la domination d'une race couschite ou chamite dans la terre
de Sennaar. En serrant de plus prs les traditions, nous
y
trouvons
peut-tre les traces d'une domination gyptienne. En effet, Nemrod est
venu de l'Egypte. La tradition, qui rapporte Blus la fondation deBa-
bylone, est d'origine gyptienne et il est constant que dans l'antiquit la
plus recule, l'Egypte a d envahir la Haute-Asie comme la Haute-Asie
ZOROASTRE. 39
l'a envahie son tour. Toutes les traditions de la Babylonie et de l'As-
syrie permettent de supposer qu'il existe une relation troite entre
l'Ethiopie, l'Arabie occidentale et les villes du Bas-Euphrate. Mais c'est
l'Egypte qu'il faudra demander cette histoire, et les belles dcouvertes
de M. Mariette viendront bientt nous clairer sur ce point.
L'Egypte a des monuments beaucoup plus anciens que l'Assyrie et la
Chalde
;
les premiers rapports qui ont pu exister entre ces deux pays,
remontent aune poque qui est de beaucoup antrieure aux textes assyro-
chaldens que nous pouvons consulter. Les plus anciens monuments de la
Chalde sont peut-tre de mille ans postrieurs aux pyramides, et pendant
cette longue priode nous n'avons aucun indice sur les vnements dont
la Chalde a pu tre le thtre.
Le nom de Nemrod reste seul et se perptue encore de nos jours dans
les traditions des Arabes qui l'appliquent des monuments dont ils
ignorent l'origine. C'est ainsi que nous connaissons le Birs-Niinroud au-
prs de Babylone
;
Tel-Nimroud Bagdad; l'cluse du Suhr-el-Nimroud
auprs de Mossoul et enfin le village de Nimroud, qui s'lve auprs des
ruines de Calach.
A notre poque exigeante sur les faits prcis et scrupuleuse sur les tra-
ditions qui ne sont pas appuyes par des monuments contemporains, la
grande figure de Nemrod reste avec des formes indcises qui n'enlvent
pas la tradition toute sa valeur; mais il n'est pas encore permis de la
faire passer dans l'histoire, avec le caractre restreint d'une individua-
lit comprhensive, conservant la fois toute sa personnalit et ru-
nissant cependant, autour d'elle, tous les faits auxquels elle a impos
son empreinte.
ZOROASTRE.
C'est encore dans la priode lgendaire que nous devons placer ce qui
a trait Zoroastre et qui est rapport par Mose de Chorne, qui crivait
dans le milieu du v
e
sicle.
Il m'est permis de commencer mon histoire par les choses que je
prfre et de rapporter les paroles de la Sibylle brosienne qui s'exprime
40 BABYLONE ET LA CHALDE.
ainsi : Avant la Tour et avant que le genre humain et des langues mul-
tiples, aprs le voyage de Xisuthrus en Armnie, Zrovan, Titan et Ja-
ptosths occuprent le trne de la terre. (Je vois l, Sem, Cham et
Japliet). Ceux-ci, comme le rapporte Brose, s' tant partags l'empire
de la terre, Zrovan, rempli d'orgueil, voulut dominer sur les deux
autres.
Zrovan, d'aprs le mag Zoroastre, le roi des Bactriens, qui fut le
premier des Mdes, tait le pre des Dieux. On raconte sur lui beaucoup
d'autres choses, mais elles sont trangres notre rcit. C'est pourquoi,
d'aprs ce qu'il rapporte, Titan et Japthosts s'insurgrent contre Z-
rovan et lui dclarrent la guerre, parce qu'il voulait que tous ses enfants
fussent rois. Titan, pendant ce dbat, occupa une certaine partie du do-
maine de Zrovan. Alors Astlicie, leur sur, s'interposa; la querelle
s'apaisa sur ses instances, et il fut convenu entre eux que Zrovan reste-
rait matre de l'empire. Mais ils s'engagrent par serment faire prir
dornavant toute la postrit mle de Zrovan, pour qu'elle ne puisse
commander leur postrit, et ils prposrent, cet effet, les plus forts
et les plus robustes parmi les hommes et les femmes des Titans. Ceux-ci
firent prir deux enfants, conformment leur serment
;
mais alors
Astlicie tint conseil avec les pouses de Zrovan l'effet de persuader
quelques-uns des Titans, d'pargner les autres enfants et de les en-
voyer sur une montagne que l'on l'appelle l'Assemble des Dieux , et
qui maintenant porte le nom d'Olympe .
(Hist. arm. 1, c. 5.)
Ces traditions, que l'historien de l'Armnie fait remonterjusqu' B-
rose, proviennent videmment d'une autre source. Dans le troisime livre
des Oracles sibyllins, l'auteur juif et alexandrin du
ne
sicle avant notre
re avait dj recueilli ces traditions, qu'il avait fait passer dans ses vers,
en les mlant aux fables grecques qui avaient cours cette poque.
Ce n'est pas que le nom de Zoroastre se refuse une tymologie, que
la langue de Babylone permettrait de justifier, mais les doctrines qui
portent son nom, ne se prtent pas des rapprochements de la mme
nature.
Zrovan, le Zervan-Akrne de l'Avesta, le Temps incr et infini,
qui fait le fond de la mythologie des Perses et qui a sa place dans les
SEMIRAMIS. 41
traditions venues de la Bactriane, n'a rien de commun avec les hros des
traditions de la Chalde. Un examen, mme superficiel, du passage de
Mose de Chorne que nous avons cit, ne tarderait pas faire res-
sortir tout ce qu'il
y
aurait d'erron asseoir un jugement sur ces
donnes de l'historien de l'Armnie
,
car le tmoignage des monu-
ments que l'on dcouvre chaque jour viendrait bientt lui donner un
dmenti
.
. SMIRAMIS.
La figure de Smiramis appartient galement la lgende. C'est un
mlange confus de traditions qui proviennent des sources les plus di-
verses. Quelques-unes ont pu sans doute appartenir la Chalde, mais il
est impossible de saisir aujourd'hui leur filiation. Le point de dpart
parat se trouver dans les rcits de Ctsias; ils nous sont rapports par
Diodore et se sont propags sans contrle dans toute la Grce, qui nous
les a transmis.
D'aprs cette lgende, Ninus, fils de Blus, le premier roi des Assyriens,
marcha contre les Babyloniens qu'il soumit d'abord
;
il tendit bientt
ses conqutes sur toute l'Asie , l'exception de la Bactriane et de
l'Inde. Au retour de ses expditions, il construisit sur les bords de l'Eu-
phrate (sic) Ninive, qu'il appella de son nom. Puis, reprenant le cours
de ses expditions, il entreprit la conqute de la Bactriane. C'est dans
cette guerre qu'il rencontra Smiramis. Sa naissance mrite d'tre ra-
conte.
Il
y
a en Syrie une ville nomme Ascalon, prs de laquelle est un
tang grand et profond, rempli de poisson; ct de cet tang s'lve le
temple d'une desse fameuse, que les Syriens appellent Derceto, et qu'ils
reprsentent avec imbuste defemme et uncorps de poisson. Les plus instruits
du pays racontent qu'Aphrodite, irrite contre cette desse, lui inspira un
violent amour pour un ministre de son temple, jeune et beau; Derceto de-
vint mre d'une fille
;
mais bientt, rougissant de sa faute, elle fit prir
son amant et exposa sa fille dans un lieu dsert, au milieu des rochers.
Elle-mme, pousse par la honte et la douleur, se jeta dans l'tang o elle
se transforma en poisson. Aussi, depuis ce temps, les Syriens s' abstien-
42 BABYL0NE ET LA. CHALDE.
nent-ils de manger du poisson et rendent-ils ces animaux les honneurs
divins. Cependant, de nombreuses colombes nichaient autour du lieu o
l'enfant avait t expose
;
elles le nourirent et lui sauvrent la vie d'une
manire miraculeuse et divine, les unes la rchauffant et l'enveloppant de
leurs ailes, les autres apportant dans leur bec et faisant dgoutter sur ses
lvres du lait enlev aux bergeries voisines. Puis, quand l'enfant eut
atteint l'ge d'un an et eut besoin d'une nourriture plus solide, ce furent
des fromages que les colombes drobrent pour lui apporter. Les bergers
finirent par s'en apercevoir et, ayant fait le guet, ils suivirent les colombes
jusqu'au lieu o ils trouvrent la petite fille admirable de beaut.
Ils l'apportrent dans leurs cabanes et la prsentrent l'intendant
des proprits royales, nomm Simmas. Celui-ci, n'ayant pas d'enfant,
l'leva et la nomma Smiramis
, du mot qui, dans la langue syrienne,
signifie colombe
;
et, depuis ce temps, les Syriens honorrent les colombes
comme des divinits.
(Diod., ii, 4.)
Cependant, Smiramis grandit dans la maison de Simmas, et fut
-pouse
,
pour sa beaut, par le gouverneur de Syrie , nomm M-
nons, ou suivant d'autres auteurs, qui ont emprunt galement Ctsias,
Onns ou Oanns. Elle prit bientt un empire absolu sur l'esprit de son
mari, et le suivit avec l'arme de Ninus, alors en guerre contre les Bac-
triens. Les Assyriens assigeaient Bactres, o s^tait retir leur roi, que
Diodore nomme Oxiarts, et d'autres Zoroastre. Le sige tirant en lon-
gueur, Smiramis, travestie en guerrier, pntra dans la ville et la livra
aux assigeants. Ninus, merveill de la beaut et de la bravoure de S-
miramis, l'enleva Mnons, qui mourut de dsespoir.
Peu de temps aprs, Ninus ayant eu de Smiramis un fils, nomm
Ninyas, mourut, et laissa l'empire Smiramis qui, jalouse de surpasser
la gloire de son poux, conut le dessein de btir, sur le Bas-Euphrate,
une ville immense, Babylone, qui n'existait pas alors.
On a cru longtemps la valeur historique de cette lgende. Ctsias rap-
portait cette Smiramis non-seulement toutes les constructions de Baby-
lone, les murs, les palais, les quais, les jardins suspendus, mais encore la
fondation de villes nombreuses et tous les grands travaux dont il ignorait
l'origine. C'est ainsi que cette grande personnalit fminine s'tait trouve
SMIRAMIS. 43
agrandie par toutes les fables qui circulaient la cour des Perses et que le
mdecin d'Artaxerxs avait contribu rpandre.
Aujourd'hui, la Smiramis de Ctsias rentre dans le domaine de la
lgende. M. F. Lenormant, dans un savant mmoire, a analys avec une
grande sagacit toutes les fables qui s'taient groupes autour de son nom
et lui a restitu son vritable caractre. Nous verrons plus tard ce
qu'il faut penser de la Smiramis qui est mentionne dans les rcits
d'Hrodote.
Nous avons pass en revue toutes les traditions qui peuvent nous
clairer sur les premiers habitants de la Chalde, et nous avons essay
de grouper, autour des noms que les lgendes pouvaient nous fournir,
les caractres qui semblaient nous les faire distinguer.
C'est ainsi que nous avons vu tour- -tour apparatre les Couschites
avec Nemrod, les Ariens avec Zoroastre, sans que nous ayons pu pntrer
travers l'immense dveloppement que la civilisation smitique va nous
prsenter en dernier lieu, le caractre du peuple autochthone de ces con-
tres, ou au moins, le caractre du peuple antrieur aux Smites, ant-
rieur aux Ariens, antrieur aux Couschites, dont nous sentons la prsence
et la vie dans une antiquit qui chappe encore notre apprciation,
mais dont nous ne pouvons pas mconnatre l'influence.
Lorsque les tudes assyriennes taient pour ainsi dire leur dbut,
au moment o les premires notions d'une criture, dont on tait loin de
souponner toutes les varits, commenaient se faire jour, on a pens
que l'Assyrie et la Chalde avaient reu ces prcieux lments de civilisa-
tion d'une race touranienne, dont on ne prcisait pas, du reste, autrement
le rle.
44 BABYL0NE ET LA CHALDE.
Il est certain que cette affirmation, lorsqu'elle a t produite pour la
premire fois par M. Oppert, pouvait paratre alors une hypothse hardie
;
et cependant aujourd'hui cette hypothse est accepte comme une ralit,
par tous ceux qui ont suivi le dveloppement des tudes assyriennes. Je
ne relverais pas le doute qui a pu natre cet gard dans quelques es-
prits, s'il tait rest dans le domaine de la thorie pure, mais il s'est
traduit par une affirmation positive
;
il m'a paru ds lors qu'il ne fallait
pas laisser passer cette affirmation, si gratuite qu'elle soit, sans dire
qu'on la rejette aprs un nouvel examen.
Voyons toutefois si cette race touranienne, relgue aujourd'hui aunord
du Caucase, n'a pas occup jadis les belles valles du Tigre et de l'Eu-
phrate ? Ce que les traditions ne nous ont pas conserv, l'examen des
faits le rvlera un jour.
-
DEUXIME PRIODE.
SUMIR ET AKKAD.
Nous avons quitt l'poque lgendaire et si nous pouvons dsormais
marcher dans l'histoire l'aide de documents contemporains des faits
que nous allons essayer de faire connatre, il faut en accepter les donnes.
D'aprs ces documents, le pays dont nous nous occupons nous parat
habit, ds la plus haute antiquit, par des populations qui ont laiss sur
les monuments les noms de Sumir et d'Akkad. La transcription phon-
tique de ces deux noms n'apparat que vers le milieu du xvi
e
sicle avant
notre re; jusque-l, ils taient rendus par des idogrammes. Celui
d'Akkad se rencontre toutes les poques et n'a jamais eu d'autres trans-
cription. Celui de Sumir se prsente sous plusieurs formes. Dans les plus
vieux monuments, nous trouvons le complexe suivant :
Ce complexe parat propre aux inscriptions des rois des premiers em-
pires et nous persistons, malgr les opinions contraires , l'identifier
avec le monogramme ordinaire qui nous en a assur la transcription dans
les inscriptions postrieures.
Les populations reprsentes par ces deux noms, diffrent essentielle-
ment l'une de l'autre, et de celle qui a donn la Chalde cet clat qui
nous la fait admirer, aujourd'hui; elles semblent s'tre cantonnes l'une
au Nord, l'autre au Sud.
46 BABYLONE ET LA CHALDE.
Le pays d'Akkad est regard, d'aprs les plus antiques traditions,
comme le centre de la terre
;
c'est l que s'lve la montagne sur la cime
de laquelle pivote le ciel des toiles fixes.
Le nom d'Akkad ne saurait reprsenter la ville indique par la Gense,
pomme une des capitales de Fempire de Nemrod. C'est une contre dont la
position gographique est indique par des textes prcis. Sennachrib,
dans le rcit d'une de ses expditions, dcrit la marche des troupes lamites
venues, de leur pays, au secours de l'insurg Suzub qui occupait alors la
Basse-Chalde. Ces troupes, dit-il (W.A pl.
41,
c.V, 1.17), traver-
srent le pays des Akkads. Or, elles se rendaient de Suse Babylone o
l'insurrection n'avait pas encore clat. Le pays des Akkads tait donc
situ entre l'Euphrate et le Tigre, au S.-E. de Babylone.
La limite infrieure du pays des Akkads est dtermine par un autre
passage des inscriptions du petit-fils de Sennachrib. Aprs avoir vaincu
les forces Elamites, qui donnaient la Chalde ses plus utiles et ses plus
fidles soutiens, Assur-bani-pal dit qu'il a reu les tributs des Sumirs,
des Akkads et de Kar-Dunias. Le pays deKar-Dunias occupe la partie
la plus mridionale de la Chalde et forme ainsi la limite infrieure du
pays des Akkads.
Quant au pays des Sumirs, il tait situ naturellement au nord du pays
des Akkads et parat reprsenter plus particulirement la partie suprieure
de la terre de Sennaar, dont Babylone, qui n'appartenait plus au pays des
Akkads, formait la limite infrieure. Une tablette du Muse-Britannique
semble indiquer l'identit du pays des Sumirs et du pays d'Assur par l'ex-
pression d'un mme monogramme. Cette observation, qui a t faite pour
la premire fois par M. Oppert, a son importance. Cependant, le titre de
rois des Sumirs et des Akkads, que nous trouvons chez les plus anciens
rois de la Chalde, n'a t pris par les rois assyriens qu' partir de l'-
poque o ils ont occup Babylone. D'un autre ct, Sumir rpond, d'aprs
les lois phontiques des textes antiques, l'expression de Sennaar
(
Ivan?
)
. Or, le pays dsign sous le nom de Senhar ou Sengar,
dans les textes de Mose et appel
Iwyocpo par les Grecs, porte aujour-
d'hui le nom de Senjar, chez les Arabes, et comprend le pays situ aux
environs de Mossoul et de Nisibin, entre le Tigre et le Chabour, sans que
la frontire mridionale puisse en tre bien fixe.
SUM1R ET AKKAD. 47
Si les limites respectives des peuples des Sumirs et des Akkads, qui ont
d se mler dans des luttes rciproques, t sous l'influence commune d'inva-
sions trangres, sont difficiles prciser, leur caractre etnographique
reste galement assez indcis.
Dans cette antiquit, pour laquelle nous ne pouvons pas trouver de
date, une poque qui doit avoir prcd les invasions des Ariens et
des Smites, les peuples des Akkads ne se regardaient pas comme arbori-
gnes de la Chalde. Leur nom n'est pas en rapport avec les localits
qu'ils occupent. Il est certain que les mots Sumir et Akkad n'appar-
tiennent pas la langue assyro-chaldenne. Ils sont propres une langue
antrieure; et nous savons, parles explications mmes des Assyriens, que
Akkad veut dire montagne
;
le peuple d'Akkad est donc un peuple
de montagnards. Comment ces peuples qui habitent les plaines ont-ils
conserv leur nom de montagnards et l'ont-ils impos mme au pays
qu'ils occupaient ? Il
y
a l un problme historique que nous nous conten-
tons de poser.
Je dois ajouter qu'un passage des inscriptions de Sargon donne le nom
d'Akkad une province de l'Armnie et peut-tre l'Armnie; mais
nous ne devons pas nous arrter, pour le moment, cette indication qui
n'apparat qu'au vu
e
sicle avant notre re, et dont il nous est impossible
de saisir la porte.
On ne saurait rattacher la filiation des peuples de Sumir et d' Ak-
kad aux rameaux conventionnels dont nous sommes obligs d'accepter les
noms pour les besoins del discussion. Il parat vident qu'ils n'appar-
tiennent pas la mme origine que les Chaldens, mais rien ne peut
tablir s'ils faisaient partie l'un et l'autre de la mme race ou de deux
races distinctes. Nous ne pouvons saisir aujourd'hui que le carac-
tre de la langue dont ils nous ont laiss des dbris. Or, il est certain que
cette langue n'a aucun rapport avec celle des populations assyro-chal-
dennes dont nous trouvons les inscriptions sur les briques des plus an-
ciens rois de la Chalde, de mme que sur les monuments des derniers
rois de Ninive et de Babylone.
La langue assyro-chaldenne est aujourd'hui bien comprise, bien
dfinie
;
elle est range dans le groupe de langue auquel on a donn le
nom de smitique. Mais celle des peuples qui habitaient avant eux les
mmes pays et que nous nommons les Sumirs et les Akkads, attend
48 BABYLONE ET LA CHALDEE
encore, sous la dnomination vague de langue touranienne qu'on lui
attribue, le nom quelle devra porter.
Quoiqu'il en soit, si la langue des rois assyro-chaldens est diffrente
de celle de leurs prdcesseurs, on s'aperut bientt que l'criture dans
laquelle tous ces monuments nous sont parvenus, tait la mme. Il
y
a
plus, ds les premires recherches sur les critures en caractres cunifor-
mes, on comprit que les assyro-chaldens n'taient pas les inventeurs de
leur systme graphique* Ces hiroglyphes altrs, qui devaient former des
lettres unjour, se prsentaient avec des formes et des valeurs quipermet-
taientd'en suivreles dveloppements et de remonter, pour ainsi dire, leur
origine. Si il n'a pas encore t donn de rencontrer les types primitifs qui
leur ont donn naissance, il est certain que ces signes ont eu d'abord une
valeuridographique que tous les peuples ont pu comprendre et quechacun
a traduit dans sa langue. La valeur phontique originelle qu'ils ont repr-
sente tait fixe par leur signification premire. Or, dans les textes
assyro-chaldens, cette valeur phontique est toujours en dsaccord avec
la valeur idographique
;
ils n'ont donc pas invent leur criture. D'un
autre ct, parmi les dbris des nombreux idiomes qui sont crits avec le
mme systme graphique, il s'est trouv que, dans l'un d'eux, cet accord
entre la valeur phontique et la valeur idographique des signes,
a
paru,
comme en gyptien, d'une application constante. Mais cette langue tait
celle des Mdo-Scythes, c'est--dire celle des peuples qui ont laiss des
monuments de leur idiome dans les inscriptions trilingues de l'Iran
ct des traductions assyriennes du texte perse. Ces peuples n'taient pas,
coup sr, les inventeurs de l'criture dont on faisait un usage scu-
laire, mais ils parlaient une langue analogue la leur et on en retrouvait
les traces dans celle qui avait d appartenir aux peuples des Sumirs et
des Akkads.
Les Assyro-Chaldens, en acceptant le systme graphique de leurs
prdcesseurs, l'ont adopt avec toutes ses exigences et aussi avec toutes
ses facilits. L'un de ses avantages tait de pouvoir exprimer, par des
signes, des mots auxquels chaque peuple donnait l'articulation qui lui tait
propre, de sorte que le signe restait le mme, tandis que la prononciation
changeait d'un peuple l'autre. Aussi, aujourd'hui mme, nous pouvons
comprendre des expressions qui ne nous donnent aucun renseignement
sur l'idiome de ceux qui les ont tracs. Ce principe lmentaire du systme
SUM1R ET AKKAU. 49
graphique, en se gnralisant, a amen, ct des groupes purement ido-
graphiques
,
des expressions originairementphontiques quifurent acceptes
avec le mme rle. Elles perdirent, en passant dans un autre idiome, leurs
articulations primitives et devinrent ce que j'ai appel des allophones.
La nature de la langue sumiro-akkadienne se prtait plus qu'une autre
cet emploi. C'est une langue dans laquelle chaque mot entre dans un tat
de conservation parfaite, dans l'aglutination qui en fait le principal carac-
tre, en se juxtaposant purement et simplement : ds lors, chaque mot
pouvait tre pris plus facilement pour un idogramme.
Ces expressions ont amen de graves complications dans l'ide qu'on a
pu se former, au dbut, de la langue assyro-chaldenne. Elle causent encore
un grand embarras quand il s'agit de dterminer la langue dont se sont
servis les premiers monarques de la Chalde pour exprimer leur pense.
Quoi qu'il en soit, on peut se demander si la langue primitive tait propre
aux deux populations que nous avons dsignes sous les noms de Sumir et
d'Akkad, si elle tait propre l'une d'elles seulement, et laquelle des
deux ont doit en attribuer l'usage? Ces questions qui, au point de vue de la
philologie pure, ont t dbattues dans ces derniers temps avec un intrt
que la dcouverte des nombreuses inscriptions de cette langue peut jus-
tifier, ne me paraissent pas encore mres pour recevoir une solution
dfinitive. Elles n'ont pu tre tudies jusqu'ici que par ceux qui ont eu le
rare privilge de devancer la publication des nombreux documents de"
l'poque ant-smitique. Les objections qu'on pourrait lever contre les
rsultats qu'ils annoncent ne reposent que sur des hypothses qui rece-
vront leur justification ou leur intimation d'une dcouverte dont nous
ne pouvons pas apprcier la nature ou la porte
;
il faut donc nous en
tenir aux faits que nous pouvons contrler.
Il est certain que ces peuples parlaient une langue diffrente de celle de
leurs successeurs
;
il est certain qu'ils leur ont lgu leur systme graphi-
que
;
il est certain qu'il leur ont lgu de nombreux lments de civi-
lisation.
Nous avons vu jusqu' quelle poque on faisait remonter les observa-
tions sidrales dans la Chalde, l'tude des documents astronomiques que
nous pouvons apprcier, ne laisse aucun doute sur la part qui revient aux
populations sumro-akkadiennes dans ces recherches.
Ces populations, du reste, avaient une constitution civile et religieuse si
4
50 BABYLONE ET LA CHALDE.
puissante, qu'ils ontimpos, non-seulement leur systme graphique, mais
encore leur systme politique et religieux leurs envahisseurs
Le panthon primitif a t accept et a form la base des croyances
religieuses des peuples de l'Assyrie et de la Chalde pendant leur
longue existence. Il s'ensuit que le systme religieux, dont on trouve
la trace dans la mythologie assyro-chaldenne, ne pourra tre compris
que lorsque la civilisation qui lui a donn naissance sera comprise son
tour. Jusque-l, le rle des rares divinits assyro-chaldennes dont les
noms nous avaient t transmis par les Juifs ou par les Grecs, en recevant
des dcouvertes modernes une plus grande prcision, restera cependant
encore indcis, en attendant qu'on puisse l'tudier dans ses origines dont
l'expos, peut-tre, se trouve sur une des nombreuses tablettes du Muse-
Britannique.
\
Ce n'est pas tout; la constitution politique des rois assyro-chaldens a
subi l'influence de celle de leurs prdcesseurs, car nous voyons les nou-
veaux souverains se parer de leurs titres et les perptuer pendant toute la
dure de l'empire.
Le titre le plus ancien que nous pouvons dcouvrir et qu'on retrouve
parmi ceux des rois antdiluviens, est celui de Pasteur
;
il est exprim
par le monogramme suivant :
La prononciation primitive nous chappe, mais il a t traduit en assy-
rien par l'articulation riu
(
njn
)
. Nous avons vu que, suivant les tradi-
tions rapportes par Brose, Alorus, le premier roi du monde, fut
choisi comme le Pasteur du peuple
(IIoipv) par la divinit mme. Ce titre,
comme le monogramme, s'est conserv jusque sous les rois du dernier
empire. Nriglissor, pour exprimer qu'il a t appel la souverainet
sur les hommes, se sert de l'expression riuti, comme les rois des pre-
miers empires de Chalde.
Les souverains de la Chalde s'intitulaient encore Patesi :
tf=
Vt
"^

Ce titre appartient videmment la langue des prdcesseurs des Chal-
dens-Smites, et ceux-ci l'ont adopt sans que son quivalent ou sa tra-
SUMIR ET AEKAD. 51
duction smitique nous ait t conserve. C'est un terme sacr qu'on tra-
duit gnralement par Pontife et dont il faut peut-tre chercher
l'origine chez les Ariens, tandis que le titre suivant parat se rattacher
l'occupation touranienn.
On trouve, en effet, danslestitres des rois Assyriens, mais dans les titres
de ceux-l seuls qui ont occup Babylone et la Chalde, l'expression ido-
graphique
Elle se lit Sakkanaku, et parat avoir son quivalent dans les langues
Ouraliennes, pour dsigner le pouvoir suprme. Dans la langue des Sumirs
et des Akkads, Saknu signifie littralement vicaire, ou bien encore
lieutenant. La Bible l'crit po et s'en sert pour dsigner, au temps des
prophtes, des fonctionnaires assyriens et babyloniens. (Is. xi, 25.

Jev. LI. 23, 28,


57. Ezch. xvin, b. 12,
23. Dans.
11,43, 111,2,27).
Dans la hirarchie des fonctionnaires administratifs il dsigne les Chefs
de district, les Gouverneurs de provinces. Au sommet de la hirarchie se
trouve le Sakkanaku. Mais alors ce titre parat emporter-une dignit la
fois politique et religieuse, particulire la Chalde. Les souverains de
l'Assyrie se disaient Sakkanaku des Dieux Babylone, lorsque leurs
conqutes leur avaient assur la souverainet sur les deux empires.
Le titre royal est indiqu par plusieurs monogrammes
;
en voici un qui
remonte une haute antiquit :
>> TTT- 1
Il a perdu sa prononciation primitive et il a t traduit Sarru parles souve-
rains assyro-babyloniens qui l'ont adopt comme le plus lev de leurs
titres, tandis que l'expression Malik, plus en rapport avec les traditions
smitiques, a t rserve aux rois des provinces situes l'occident de
l'Euphrate. C'est, du reste, le mme monogramme qui a t accept par les
Achmnides dans leurs titres, et ils l'ont fait passer dans leurs cri-
ture, tout en lui appliquant l'articulation a.riermeKhsayathiya qui leur tait
familire.
En prenant le titre de souverains des Sumirs et des Akkads, si leur gnie
guerrier faisait sortir les Rois chaldens de ces limites, la plus grande
52 BABYLONE ET LA CHALDEE.
tendue de leur puissance tait exprime par ce titre lastique Roi des
Quatre-Rgions. On a cherch inutilement comprendre sous ce titre
les quatre villes mentionnes par la Gense comme le sige de l'empire
de Nemrod : il
y
a l une indication gographique et rien de plus.
Nous reproduisons ici l'expression la plus antique sous laquelle nous la
rencontrons dans les textes des rois des premiers empires chaldens, parce
qu'elle est reprsente par un complexe bien caractristique sur lequel
nous aurons occasion de revenir.
Ces Quatre-Rgions indiquent naturellement, par rapport au pays des
Akkads, comme centre, les pays situs droite, gauche, en avant et
en arrire du prince qui avait rduit sous sa puissance les pays situs aux
quatre points cardinaux, au nord, au sud, l'orient et l'occident, et qui
avait runi, ou, pour tre plus exact, qui avait eu la prtention de runir
sous son sceptre tous les peuples du monde. Ces peuples que la civilisation
assyro-chaldenne envahissait graduellement taient : l'est, Elam,
l'Elimas, la Susiane; l'ouest le pays de Martu qui s'tendait l'occident
jusqu'au pays de Khatti (les Syriens)
;
au nord, figurent les Guti (les Guti
iimki), peut-tre les D'ia de la Bible et qui devaient rsider entre la
Syrie et la Mdie, comprenant, suivant les indications des dernires ins-
criptions, le grand dsert msopotamien
;
au sud, enfin, se trouvaient les
Subarti qui habitaient les bords du Golfe-Persique au-del du pays de
Kar-Dunias.
Il est assez difficile de saisir, d'aprs les courtes inscriptions qui sont
parvenues des anciens rois de la Chalde, le caractre vritable de la civili-
sation qu'ils reprsentent. Ce caractre ne pourrait se manifester que par
celui de la langue dans laquelle ils se sont exprims
;
or, la concision des
textes d'une part et la nature idographique de l'criture qui nous permet
de les comprendre, quel que soit l'idiome dans lequel elles sont conues,
rend le problme assez difficile rsoudre. Les monuments les plus ten-
dus de la priode ant-smitique ne nous ont gure t conservs que par
les scribes assyriens de la dernire poque.
Mais si sur ce point les difficults sont srieuses, il
y
a des indices qui
SUMIR ET AKKAD. 53
permettent de dcider avec certitude la nature d'une inscription , il
suffit d'un mot, ou mme d'une flexion pour donner au monument tout
entier le caractre qui lui convient. Nous aurons occasion d'appliquer cette
observation qui nous parat dcisive et qui nous permettra de compter,
dans l'occupation smitique, des rois ou des dynasties dont le caractre
paraissait encore indcis.
Il n'est pas possible de prciser l'poque o la haute Asie a t soumise
pour la premire fois l'empire des Smites. On aperoit, ds les temps les
plus reculs, des traces des invasions diverses qui se sont succd dans
ces contres, et, sous ces couches successives, le caractre primitif des
populations autochthones a d disparatre depuis longtemps. Tous ces peu-
ples, d'origines diffrentes, venus du Nord ou du Midi ont laiss dans ces
contres des noms et des faits dont on trouve le souvenir confus sans qu'il
soit possible de faire la part qui revient chacun. Les noms qui surnagent
dans ces traditions ne servent plus alors que d'indication vague pour
caractriser l'une ou l'autre de ces occupations. C'est ainsi que, pour nous,
le nom de Zoroastre, par exemple, est l'indice d'une occupation arienne
des peuples de la Bactriane ou de l'Inde qui se sont avancs plus ou moins
loin du ct de l'occident.
De nombreux passages des antiques formules magiques permettent
d'entrevoir des rapports entre l'ancien fond des croyances zoroastriennes
et celui des anciens habitants de la Chalde. O cet accord s'est-il tabli ?
Faut-il croire avec M. Spiegel qu'une partie des donnes trangres aux
traditions vdiques qu'on rencontre dans les livres de Zoroastre ont pris
naissance Babylone ?
Cette occupation, indique d'aprs Brose, prit fin une poque qu'il
est assez difficile de prciser
;
le chiffre que Brose attribue la dynastie
suivante est rest en blanc dans la traduction armnienne.
Cette nouvelle dynastie comprenait onze rois qui ont prcd la longue
dynastie des 49 rois chaldens dont nous pourrons peut-tre retrouver la
trace. Dans tous les cas ces onze rois taient d'origine diffrente de celle
qui l'ont prcd, peut tre d'origine lamite, et on a remarqu que
leurs rgnes semblent concider avec ceux des rois qui sont mentionns
au chapitre xiv de la Gense. Nous croyons devoir rappeler ici cet
important passage.
En ce temps-l Amraphel, roi de Sennaar, Arioch, roi d'Elasar, Cho-
54 BABYLONE ET LA CHALDEE.
dor-lahomer, roi des Elamites, et Thadal, roi des Gom, firent la guerre
contre Bra, roi de Sodome, contre Bersa, roi de Gomorrhe, contre Sin-
naab, roi d'Adama, contre Semeber, roi de Sebom et contre le roi de Bla
qui est la mme que Segor. Tous ces rois s'assemblrent dans la valle
de Siddim qui est maintenant la Mer sale. Ils avaient t assujettis Cho-
dor-lahomer pendant douze ans et la treizime anne ils se retirrent de
sa domination.
(Gen. ch. xivv, 1-4.)
On a cherch avec plus d'empressement que de bonheur retrouver,
dans les textes assyriens, quelques-uns des noms des principaux acteurs
de cette grande guerre.
Arioch, dont le D
r
Hincks avait cru dcouvrir le nom dans les tablettes
des plus anciens rois de la Chalde reste encore sans une identification
plausible, et l'hypothse du savant Irlandais n'a jamais t reprise, malgr
l'autorit qu'on attache ses recherches.
Quand Chodor-lahomer, on n'a pas t plus heureux. On a voulu le
reconnatre dans le nom de Kadu-mapuk que nous retrouverons plus tard,
mais il n'en est rien. Au surplus l'tude des noms Susiens qui sont parve-
nus notre connaissance permet de restituer la forme sous laquelle le
nom du prince lamite se rencontrera un jour. Une induction lgitime
tablit qu'il se compose de l'lment Kudur qui joue un grand rle dans
la composition des noms des rois de cette contre, et de celui du nom du
dieu Lagamir, mentionn parmi les divinits susiennes, dont Assur-
bani-pal a pill les temples.
Nous avons, il est vrai, la certitude d'une invasion lamite dans
ces temps reculs, mais cette invasion, dont on peut fixer l date, couvre
dj la civilisation smitique dont plus tard les derniers rois assyro-
chaldens devaient venger les droits, et le prince qui la reprsente
reste ainsi isol sans qu'on puisse prciser l'tendue ou la dure de ses
exploits.
KUDURNAKHUNTI
.
55
KUDUR-NAKHUNTI
.
(2294 a. J.-C.)
Le roi auquel nous pouvons rattacher la dernire invasion lamite se
nomme Kudur-Nakhunti. C'est un nom qui appartient essentiellement aux
princes de cette contre
;
l'un d'eux qui a laiss des inscriptions Suse
rsistait, sous Sargon, aux envahissements de l'Assyrie. Nous n'avons
aucun monument direct de celui qui nous occupe, mais son nom est men-
tionn dans l'histoire d'un des derniers rois de Ninive.
Assur-bani-pal, qui rgnait sur l'Assyrie et la Chalde au vii
e
sicle
avant notre re, soutenait une guerre acharne contre Elam. Or, nous
.
trouvons dans le rcit de ses campagnes un pisode qui va nous rensei-
gner ce sujet.
C'tait dans la vm
e
campagne (639 a. J.-C.)A cette poque, Ummanaldas
rgnait Suse; il avait donn son appui Salmugin, le frre rebelle
d'Assur-bani-pal qui rgnait Babylone et qui voulait secouer le joug de
l'Assyrie. Assur-bani-pal comprit que la soumission de la Chalde ne serait
dfinitive que lorsqu'il aurait renvers la puissance lamite
;
il marcha
contre Ummanaldas, il mit en droute les armes du roi d'Elam et il entra
victorieusement dans la ville de Suse. Il s'empara des nombreuses riches-
ses que les rois avaient amasses et qu'ils avaient conquises autrefois sur
le pays des Sumirs, des Akkads et de Kar-Dunias
,
et il voulut les
rendre leur destination premire, puis il dtruisit la ville. Pendant un
mois et un jour, le pays d'Elam fut livr au pillage. Puis Assur-bani-pal
ajoute dans un document particulier l'pisode de l'ancien roi :
La statue de Nanna depuis 1635 ans avait t enleve et force de
demeurer au pays d'Elam, dans un temple qui ne lui tait pas consacr.
Cette desse qui, avec les Dieux ses pres, avait appel mon nom au gou-
vernement du monde, me commanda de rtablir ainsi sa divine image.
Assur-bani-pal enlve-moi du pays [impie] d'Elam et ramne-moi au
milieu du Bit-Anna. L'ordre del divinit qui avait t annonc depuis
les jours les plus loigns fut rpt de nouveau aux derniers hommes.
56 BABYLONE ET LA CHALDE.
J'ai pris les mains del Grande Desse, son dpart a rjoui mon cur;
elle s'avana vers Bit-Anna dans le mois kisilivu, le premier jour
(1
er
d-
cembre
659)
;
je l'ai fait entrer dans la ville d'Uruk, dans le Bit-Hiliani,
qu'elle avait aime, et je lui ai lev un sanctuaire.
(W. III., pl. 12. c. vu, 1. 9.

K. 2664 et 3101 .

Sm., Assur-R,
j>. 249.)
Voici comment cette statue tait tombe aux mains des Elamites :
Kudur-Nakhunti, l'Elamite, qui n'avait pas de respect pour les Grands-
Dieux, qui s'tait fi dans un esprit mauvais ses propres forces, avait
mis les mains sur les temples du pays d'Akkad
;
il avait opprim les
Akkads, il avait enlev l'image de Nana, ses jours ont t remplis, son
pouvoir a t tendu. Les Grands-Dieux connurent ces choses; pendant
deux nres, sept sosses et quinze annes, elle resta au pouvoir des Ela-
mites. C'est pourquoi, moi, Assur-bani-pal, le prince qui est soumis aux
Grands-Dieux, j'ai envahi Elam...
(K. 2631. Sm. Assur-B,
p.
250.)
La date de cette antique occupation lamite est indique dans trois
passages diffrents:

Le prisme porte 1635 ans,

un des documents
particuliers porte seulement 1535.

Le dernier passage que nous avons
cit s'exprime en nres et en sosses et en convertissant ces donnes en
annes ordinaires, nous trouvons : 2 nres,

1200, 7 sosses = 420 et 15
annes, c'est--dire prcisment 1635 conformment l'indication du
prisme. Si nous ajoutons ces chiffres la date de la vm
e
campagne d'As-
sur-bani-pal qui tombe en l'an 659 a. J.-C. nous trouvons que l'invasion
lamite remonte l'an 2294 avant J.-C.
Il n'est pas possible, dans l'tat actuel, de prciser l'tendue ou la dure
de cette invasion. A quelque principe que nous puissions rattacher l'unit
qui s'est peut-tre plusieurs fois produite dans la Haute-Asie, il est cer-
tain que cette unit souvent brise ou reprise, avant la domination
lamite, n'existait pas au moment o les plus anciens monuments que nous
pouvons consulter nous permettent de commencer l'histoire de la Chalde.
TROISIME PRIODE.
LES PREMIERS EMPIRES DE CHALDE.
LA CHALDE
Le pays compris depuis Bagdad jusqu' la mer, arros par les deux
grands fleuves, le Tigre etl'Euphrate, qui, aprs s'tre loigns l'un de
l'autre dans leur cours, se rapprochent et s'unissent pour se jeter dans
le G-olfe-Persique, tait autrefois un des plus fertiles du monde. Sous
Darius (521 avant J.-C)., la Babylonie formait la IX
e
Satrapie, elle
payait, elle seule, mille talents d'argent, et son tribut en bl s'levait
au tiers des contributions de l'empire.
Aujourd'hui tout ce pays est dsol. A mesure qu'on s'loigne de la
ville des Khalifes, en descendant l'Euphrate, le dsert prend un aspect de
plus en plus triste. Sleucie, Ctsiphon, ont perdu successivement leur
importance, et la Babylonie n'est qu'une vaste solitude, o l'il ne ren-
contre plus de verdure. Les ronces et les herbes rabougries ont remplac
les riches moissons. A mesure qu'on avance vers le sud, le dsert devient
lugubre et la belle terre de Chalde disparat bientt au milieu d'une
suite de marcages qui ne laissent apercevoir, de distance en distance,
qu'une le aride, ou une ancienne ruine qui se dresse au-dessus de
l'horizon.
L'Euphrate, comme le Nil, dborde priodiquement. Tant que l'inon-
dation dure, les roseaux et les plantes aquatiques croissent encore au
58 BABYL0NE ET LA CHALDE.
bord des eaux; quelques buissons de tamaris verdissent une plus
grande lvation; mais quand les eaux se sont retires la vgtation meurt,
et, au bout de quelque temps, il ne reste plus sur cette solitude que des
herbes dessches et quelques branches dgarnies de leurs feuilles.
C'est au milieu de cette dsolation, sous des monticules qui rompent la
monotonie de la plaine, que gisent les ruines des cits dont les rois d'As-
syrie avaient fait la conqute et dont ils talaient avec orgueil les noms
dans leurs titres. C'est l que nous retrouvons les monuments des plus
anciens rois de la Chalde et sur ces monuments quelques lignes d'cri-
ture qui nous font connatre le nom des princes qui les ont levs.
D'aprs les inscriptions, que les fouilles modernes ont mises notre
disposition, il n'est pas possible d'tablir la succession rgulire des rois
des premiers empires de la Chalde. Cette priode parat avoir dur 800 ans,
comprenant ainsi les 49 rois chaldens et les 8 rois arabes mentionns
paries compilateurs de Brose. Mais nous avons trop de lacunes et trop
peu de donnes pour essayer de runir les fragments dont nous pouvons
disposer dans un ensemble plus facile concevoir qu' justifier.
Nous apercevons, d'ailleurs, plusieurs centres importants qui font sup-
poser un dveloppement simultan des dynasties dont nous ne connais-
sons pas tous les rois. Il est certain que des conqutes rciproques ont
fait passer tour tour ces tats particuliers, dont nous souponnons l'exis-
tence, sous la domination l'un de l'autre, jusqu' ce qu'une influence
suprieure ait assur l'unit vers laquelle toutes ces cits rivales avaient
pu tendre. Aussi, pour viter un parti-pris, nous essaierons de grouper
autour de chacune des villes dont on a explor les ruines, les noms qui
surgissent de ces recherches, en attendant qu'ils reoivent dans l'histoire
la place qu'on pourra leur assigner un jour.
Batylone et la Chaldee PL. Il
.
Page 59.
a Plateforme
b Construction en brique
c Sommet de la ruineprincipale
e Escalier
f
Ckambrej du monticule Sud
n Chambres du M. du Sud Est
Chambres de l'angle S E In un
Chambres du Sommet de la Ruine principale te,
RU 1 M ES
D'ABU-SHAREIN
d'aprs le Plan de
J.E.Taylor, Esq
il
Jf
illll
i
ABU-SHAREIN. 59
ABU-SHAREIN.
Nous avons vu que le premier Oanns tait sorti de la mer Erythre,
pour apporter aux hommes les principes de la civilisation , et que
c'est toujours de ce ct que se sont produites toutes les thophanies
auxquelles nous pouvons rattacher les croyances religieuses de la
Chalde.
Il
y
a dans ces lgendes une indication prcise d'une importation tran-
gre, pour laquelle malheureusement nous n'avons pas de monuments.
Les bords du Golfe-Persique n'ont pas encore t tudis, et il est per-
mis de croire que l'exploration des alluvions sculaires qui se sont
forms l'embouchure du Tigre et de l'Euphrate, nous rserve des ren-
seignements aussi prcieux que ceux que nous possdons dj pour
clairer l'histoire de la Haute-Asie.
Il
y
avait dans une le, situe quelque distance de la cte d'Elam, une
ville sur laquelle nous possdons dj des donnes suffisantes pour appr-
cier le rle qu'elle a pu jouer jadis, c'tait la ville de Dilvum. Sargon en
parle comme d'un point important dont il s'tait assur la cod qute.
Nbo et Zarpanirt paraissent
y
avoir t particulirement adors, et des
fragments de la bibliothque d'Assur-bani-pal montrent qu'elle possdait
une cole sacerdotale dans laquelle le prince assyrien faisait rechercher
avec soin les anciennes traditions qui pouvaient s'y trouver. Dilvum tait
donc un des foyers de la civilisation qui s'est dveloppe dans la
Chalde, d'abord, pour rayonner ensuite dans toute l'Assyrie.
Aujourd'hui les ruines de Dilvum se cachent peut-tre dans les marais
qui entourent Bender-DeilHm. La ville moderne est situe une cinquan-
taine de lieues, au nord de Bender-Bouschir, et parat correspondre avec
60 BABYLONE ET LA CHALDE.
les indications qui nous sont donnes dans les inscriptions de Sargon, sur
la situation de l'antique cit, qui se trouve, dit-il, trente doubles
heures au milieu de la Mer du soleil levant.
Beaucoup d'autres localits pourraient sans doute tre utilement explo-
res dans ces parages, mais le moment n'est peut-tre pas encore venu de
porter notre attention sur ces plages. En attendant, nous commencerons
par le point le plus mridional de la Chalde, et c'est en remontant le
grand fleuve que nous arriverons Babylone.
Les ruines d'Abu-sharein sont situes sur l'emplacement de l'antique
Eridu. Elles s'lvent sur une minence peu prs au centre du lit des-
sch d'une mer intrieure.
L'aspect gnral de ces ruines est celui d'une forteresse entoure de
murailles leves, ayant l'une de ses extrmits une sorte de donjon.
Elles s'lvent brusquement de la plaine sur la plate-forme traditionnelle
qui sert de base aux constructions assyro-chaldennes. Cette plate-forme
est compose d'un massif de sable soutenu par un mur de 20 pieds de
hauteur. Le pav de cette plate-forme est compos de briques cuites au
four, portant des inscriptions- Sous ce pav on trouve une couche d'r-
gile de 2 pieds d'paisseur environ, et plus bas le sable.
L'difice se dresse en forme de pyramide une hauteur de 70 pieds
environ .depuis la plate-forme jusqu'au sommet. Il est compos d'une
masse, solide de briques sches au soleil qui ont acquis la duret de la
pierre, et revtu d'un mur de briques cuites au four, de 5 pieds d'pais-
seur au sommet.
On gagne le premier tage du btiment par un escalier, ou plutt par
une rampe conduisant l'tage suprieur qui forme le sommet de
l'difice. Une partie seulement de la construction primitive existe encore
dans un tat de conservation assez satisfaisant du ct du sud-est. Dans
cette partie le mur est soutenu par quatre bastions qui ne participent pas
de la forme gnrale du btiment. Sur les autres cts le mur est parfaite-
ment uni.
L'escalier avait 15 pieds de large sur une tendue de 70 pieds. Les
marches taient formes par des blocs de marbre dont on retrouve en-
core une certaine quantit.
Le sommet de l'difice, dgag des dcombres qui ont pu tomber sur
les parties infrieures, est peu prs uni. Toutefois, on peut remarquer
ABUSHAREIN
.
61
les restes d'un petit sanctuaire qui couronnait l'origine le second tage.
On trouve une grande quantit de morceaux d'agathe, d'albtre et de
marbre taills et polis, ainsi que des petites pices d'or pur, des clous
grossiers de cuivre tte d'or, le tout pars sur le soubassement du
second tage et mme sur celui de l'tage infrieur. Ces dbris attestent
la richesse de l'ornementation du sanctuaire qui se trouvait au sommet de
la pyramide.
Autour de la ruine principale, M. Taylor a dcouvert plusieurs autres
constructions, notamment au Sud. Il est parvenu dblayer deux cham-
bres dont les murs taient recouverts d'une couche de pltre raye de
lignes rouges, noires et blanches, larges de trois pouces.
Sur un autre point, l'angle Nord du mont du Sud-Est, il a trouv
une suite de chambres dont les murs taient recouverts de pltre et dans
l'une desquelles on voyait, grossirement peinte, une figure d'homme
tenant un oiseau sur son poing. On distinguait, derrire ce personnage,
une figure plus petite peinte en rouge. La peinture et le dessin taient, du
reste, d'une excution trs-grossire.
Les autres parties des ruines ne permettent pas de reconstituer la
forme primitive des monuments.
Eridu est la Rata des Grecs
;
son nom se trouve parmi celui des villes
que Sargon se vantait de tenir sous sa puissance, et ce fait indique qu'elle
a d avoir, une poque quelconque, une autonomie qui lui a valu cet
honneur.
Cependant les inscriptions qui recouvrent les briques de cette localit
appartiennent, en gnral, des princes qui avaient le sige de leur
empire dans une des autres villes de la Basse-Chalde, dont nous parle-
rons bientt. Nous donnerons la traduction de ces documents mesure
que nous ferons connatre les personnages auxquels ils se rapportent,
pour ne pas en scinder l'histoire.
Les souverains particuliers d'Eridu portaient le titre de Patesi et ne
nous sont connus que par des fragments encore indits. Rien de parti-
culier ne parat nous renseigner sur le caractre de la civilisation
laquelle nous devons rattacher les rois de cette poque. Ils sont, du
reste, peu nombreux
;
nous nous bornerons les faire connatre d'aprs
les indications de M. G. Smith.
62 BABYLONE ET LA CHALDE.
ME-SA-NANA-KALAMMI
.
()
Le nom de ce prince n'est mentionn que dans la lgende indite d'un
cne d'argile, dont la traduction a t ainsi publie par M. G. Smith :
Me-sanana-kalammi, Patesi de Eridu, Sakkanaku de Mati num,
fils de Be. . .huk.
(Smith, Farl,ff.
p.
32, n 1.)
IDADU.
(....)
Ce prince, dont le nom a une apparence smitique trs-caractrise,
rgnait galement Eridu; la lgende qui le concerne est ainsi
conue :
A Nin-ridu, son roi
,
pour la conservation de Idadu, Patesi de
Eridu, le serviteur favori de Nin-ridu.
(Smith, Earl, H.
p. 32, n2.)
Rien ne peut, dans ces courtes inscriptions, indiquer quelle poque
nous devons reporter le rgne de ces deux souverains qui appartiennent
au premier empire de Chalde, mais qui ont pu prcder ou suivre les rois
dont nous allons nous occuper.
ZERGrHUL. 63
ZERGHUL.
Non loin d'Abu-sharein, l'est du fleuve Hye qui traverse la Msopo-
tamie, se trouvent les ruines de Zerghul. Les caractres qui expriment
le nom antique de cette localit, peuvent se lire Zir-lb ou Zir-gur-la
.
La premire partie du nom est certainement phontique, car les variantes
donnent l'articulation Za-ri au lieu de Zir. La seconde partie renferme
un lment que nous rencontrons dans les noms de quatre villes principales
de la Chalde, et sur lequel nous aurons occasion de revenir. Dans tous
les cas, le nom moderne parat tre une altration peu dguise de l'an-
tique appellation
.
Les rois dont on lit les noms sur les documents qui proviennent de
Zerghul, s'intitulent Patesi
;
du reste, ils sont peu nombreux et doivent
appartenir cette priode indcise dont nous n'osons dfinir le caractre.
BEL-ANNA.
(....)
Nous lisons le nom de ce monarque sur un cne indit, traduit ainsi
par M. G. Smith :
Bel Anna, Patesi de Zirgurla, la desse Nanna, son dlice Hip.
..,
a construit, il a termin le Bit-anna l'est du Pays.
(Sm. Earl.
p.
32, n 3.)
GUDEA.
(....)
Le nom de ce prince est assez difficile lire. Les signes qui l'expriment
se prtent aux articulations les plus diverses et leur forme archaque n'a
64 BABYLONE ET LA CHALDE.
pas toujours t bien comprise. Ils prsentent un compos idographique
dont nous n'avons pas la transcription. M. Lenormant le lit Ka mum a
en laissant chaque signe sa valeur syllabique absolue
;
mais ces valeurs
ne se prtent pas un ensemble phontique. M. Oppertle lit Haboub, en
s'appuyant sur diffrents passages des syllabaires qui donnent les va-
leurs de habab et de nagab pour une partie du complexe. M. Smith le lit
Gudea, en s'appuyant sur une glose des tablettes philologiques qui parat
justifier cette articulation. Nous l'avons adopte provisoirement. Ce nom-,
dans tous les cas, appartient la langue des Sumirs ou des Akkads et
son correspondant smitique se lit Nagagu, Habubu et Nabu.
Gudea
,
rgnait Zerghul, une poque o cette localit devait avoir
toute son autonomie, mais nous ne pouvons en prciser autrement la date.
Les monuments de ce prince proviennent d'abord de Zerghul mme.
Sur un cne en terre cuite de cette localit, nous lisons :
A la desse Nana, la brillante
(?)
desse, Sa Souveraine, Gudea,
Patesi de Zir-gurla, a construit. . .
(W. A.I. I, pl.
5, n xxm,
2.)
Sur un cne enterre cuite, trouv dans les ruines de Warka et dont un
double a t trouv Babylone:
Au dieu Adar, le roi des Seigneurs, son roi (sarru) Gudea, Patesi
de Zir-gurla a construit ce palais.
(W.A.I. I., pl. 5, n xxm, 1.)
Aucune brique n'atteste Warka ou Babylone la prsence d'un
temple lev par ce souverain.
Sur une empreinte qui nous a t communique par M. Barr de
Lancy, et dont nous ignorons la provenance, nous Usons :
A la desse Nanna, la gloire et la force du dieu Bel, son roi
Gudea, Patesi de Zir-gurla.
(Indit.)
Les autres inscriptions de ce prince, signales par M. G. Smith, sur une
statue en pierre noire, et sur une brique dont il n'indique pas la prove-
nance, sont, ce qu'il parat, trop mutiles pour se prter une interpr-
tation. D'aprs la copie de l'une d'elles donne par M. F. Lenormant,
nous lisons :
A sa souveraine, Gudea, Patesi de Zir-gurla. ... le sanctuaire. .
.
a construit.
(L.n. Choix de T., pl. v, n 3.)
Bafrylcne et la Chalde. PL. III
?aqe 65.
a Buwarieti
b Wuswas-
f Monticules
j Nuffaji
RUINES
DE WARKA
d'aprs le Plan de
W. K.Loflus, Esq.
WARKA. 65
WARKA.
Les ruines de Warka sont situes une distance de quatre milles envi-
ron de la rive gauche de l'Euphrate, sur une banque de dix milles de
largeur qui s'lve au-dessus d'une srie d'ondulations, au milieu des
marais forms par les dbordements priodiques du fleuve. "Warka est
inabordable pendant la plus grande partie de l'anne
;
mais, depuis le
mois de novembre jusqu'au mois de mars, le fleuve rentre dans son lit et
en permet alors l'accs.
C'est pendant ce court espace de temps, et au milieu des plus grandes
difficults inhrentes la nature du sol, que M. Loftus a pu accomplir ses
explorations.
Du sommet de la ruine principale, situe au centre de la colline, le
spectateur n'a sous les yeux qu'une accumulation de monticules informes
;
ils s'tendent ses pieds sur une surface de plus de six milles de circon-
frence, termine par les restes d'un rempart de terre lev, sur certains
points, plus de quarante pieds de hauteur. Un ravin profond divise les
monticules en deux parties gales. C'est au nord que l'on trouve le mo-
nument le plus considrable. Il porte le nom de Buvarieh.
LE BUVARIEH.
A premire vue, cette ruine prsente l'aspect d'un cne
;
mais en Fexa-
minant attentivement, on voit que c'est une tour de plus de deux cents
pieds de hauteur, construite en briques sches au soleil.
En fouillant sa base, on dcouvre de chaque ct un massif contre-
fort destin soutenir l'difice principal. Les briques que l'on peut ex-
traire de la ruine sont de diffrentes formes et de diffrentes dimensions,
contrairement ce que l'on peut observer dans la plupart des autres
5
66 BABYLONE ET LA CHALDEE.
ruines. Il est facile de conclure que la construction appartient plusieurs
poques. On
y
remarque dplace en place des couches de roseaux entre les
couches de briques, comme il en existe dans d'autres constructions de la
Msopotamie et mme Babylone. C'est ce qui lui a fait donner le nom
de Buvarieh, qui signifie en arabe natte de roseaux.
Le Buvarieh est situ l'angle ouest d'un large enclos de trois cents
pieds de long sur deux cent soixante-dix de large. Il touche du ct Sud-
Est la grande plate-forme qui porte l'ensemble des ruines. Les angles
de l'difice sont orients vers les points cardinaux. C'est, du reste, la
disposition gnrale des difices de l'poque chaldenne, et qui en forme,
pour ainsi dire, une des dispositions les plus caractristiques.
Sur ce monticule s'levaient jadis deux temples, l'un ddi au dieu
Anu, l'autre la desse Beltis.
Les inscriptions de leurs briques nous feront connatre les princes qui
les ont levs.
LE WUSVAS.
La seconde ruine est situe 840 pieds du Buvarieh, sur le ct
nord-ouest de la grande plate-forme. L'ensemble est compris dans un
rectangle dont les cts mesurent 650 pieds de long et 500 pieds de
large. Les angles sont orients vers les points cardinaux. Le btiment
principal tait enferm dans plusieurs cours leves en terrasse, aux-
quelles on accdait par de larges escaliers. La partie la plus importante
est situe au sud-ouest.
L'architecture de ce monument prsente une ornementation extrieure
qui mrite de fixer l'attention. Les briques forment un systme continu
de rentres et de saillies qui rompent la monotonie ordinaire des grandes
.constructions chaldennes. Rien de plus primitif, de plus dsagrable
que cette dcoration, mais c'est prcisment cette laideur qui affirme
l'originalit du style.
Le nom de cette ruine est trs-moderne. Un ngre qui portait le nom
de Wuswas, sduit par l'appt des trsors qui devaient tre cachs dans
cet difice,
y
entreprit des fouilles. Un jour il disparut sans qu'on n'ait
jamais su ce qu'il tait devenu. Les Arabes ont donn son nom la
ruine et ne s'en approchent encore qu'avec une terreur superstitieuse.
WARKA. 67
Au nord de Warka, deux milles environ, s'lvent les restes d'une
,
colonne termine par un dme et qui porte le nom de Neffayj
;
mais
cette localit ne parat pas avoir t encore explore.
Parmi les diffrents dbris qui ont t trouvs dans ces ruines, nous
devons mentionner des tablettes d'une forme particulire. Ce sont des
tablettes d'argile chargs d'une inscription en caractres cuniformes et
recouvertes d'une couche d'argile qui reproduit l'inscription intrieure. Ce
sont, en gnral, des contrats d'intrt priv dont nous aurons occasion
de nous occuper lorsque nous mentionnerons les souverains clu rgne des-
quels ils sont dats.
Ce qui frappe surtout l'attention, c'est le nombre prodigieux de tom-
beaux qui entourent ces ruines.
Depuis sa fondation jusqu'au moment de l'occupation Parthe, Warka
parat avoir t une immense ncropole o sont venus reposer les diff-
rents habitants de la Msopotamie. Les anciens chaldens enfermaient
leurs morts dans des sarcophages en terre cuite qui dessinent, comme les
caisses des momies gyptiennes, la forme des corps qu'elles renferment.
Ces dbris humains s'lvent autour de Warka plus de 60 pieds d'pais-
seur, et dans cette paisseur on trouve, ct des morts des diffrentes
poques, les restes de la civilisation laquelle ils ont appartenu. Il fau-
drait percer cette couche immense pour arriver aux dbris de l'poque
primitive, et s'il est permis d'entrevoir au prix de quels travaux on pour-
rait l'atteindre, il n'est pas possible d'affirmer que les rsultats sauraient
rpondre tant d'efforts.
Warka est peut-tre la localit la plus intressante de la Chalde. Il est
certain que les ruines que nous fouillons aujourd'hui couvrent celles de
l'antique Erech qui, d'aprs la Gense, fut occupe par Nemrod. Cette
ville a t, pendant longtemps, le sige d'une cole d'rudits chaldens,
dont Pline et les historiens grecs nous transmettent la renomme, et dont
les rois assyriens nous font apprcier la valeur. C'est dans les archives
d'Orch qu'Assur-bani-pal a puis les lments de cette fameuse biblio-
thque dont nous recueillons avec tant d'avidit les dbris.
Les fouilles de M. Loftus ont mis au jour des spcimens des poques les
plus diffrentes, depuis les textes des plus anciens rois de la Chalde jus-
qu'aux lgendes relativement modernes qui renferment le nom des Sleu-
cides. Aussi, chaque instant, nous rencontrerons le nom d'Orch comme
68 BABYLONE ET LA CHALDEE.
un des plus puissants jalons auxquels se rattache l'histoire de la
Chalcle.
Malgr les efforts de M. Loftus, les fouilles qu'il avait entreprises et
continues pendant le court espace de temps o les ruines sont abordables,
n'ont pas produit tout ce qu'il tait en droit d'en attendre. Il dclare lui-
mme que le sol de Warka ne peut pas encore tre considr comme
explor
;
aussi il appelle de tous ses vux de nouvelles recherches que la
science continuera un jour, mais que sa mort prmature ne lui a pas
permis d'entreprendre.
Le nom antique de Warka se compose d'un monogramme que nous
avons dj rencontr dans le nom de Zerghul; mais ici, il est seul et suivi
du dterminatif aphone propre aux noms de ville de la valle du Tigre et
de l'Euphrate. La prononciation antique du complexe devait tre Uruk
ou Arhu; mais, dans tous les cas, elle devait avoir une certaine analogie
avec celle qui nous a t conserve dans la forme Erech ("pa) de la
Gense, l'Ope/ des Septantes et l'Opt-/) des Grecs.
Quelle qu'ait t la puissance d'Erech, nous ne trouvons qu'un seul
prince qui puisse se rapporter la priode de son autonomie, et il nous
reste en examiner les inscriptions.
BEL1T-HASIHAT.
(....)
Ce prince est le pre de celui dont nous avons quelques documents. Il
n'est connu que parce qu'il figure dans les inscriptions de son fils.
SIN-GASIT.
()
Le nom de ce prince ne souffre aucune difficult. La premire partie se
compose du monogramme bien connu pour reprsenter le dieu Sin, la
seconde partie est phontique.
SIN-GASIT. 69
Nous lisons d'abord sur des briques provenant du sommet de la ruine
du Buvarieh :
Sin-gasit, fils de Belit-Hasihat, roi (Sar) de Uruk, constructeur
(Banuv) du Bit Anna.
*
[W.A.L,, pl. 3, n vin, 2.)
Sur des briques provenant de la porte principale de la ruine du Wus-
vas, on lit :
Sin-gasit, le mle puissant, roi (Sar) de Uruk, roi de Gananu (Am-
nanu S.), a construit ce palais pour sa royaut.
[W. A. I.
,
pl.
3,
nvni, 2.)
M. G. Smith nous donne ainsi la traduction d'une inscription du mme
roi, qui se trouve sur un cne d'argile trouv Warka et qui a t publie
par M. F. Lenormant dans son Choix de Textes indits.
A Sar-turda son Dieu, Belat-sunat (Bel Nasihal), sa mre Sin-
gasit, roi de Uruk, roi de Amnanu (Gananu)
,
seigneur du Bit-Anna, qui
a construit le Bit-Anna, le Bel-Kirib, le Bel-Kibu, lib, tul lu Ka ne ne,
11 a construit pour la prosprit de son royaume, il a construit 18 segur,
12 mines de dukta, 10 mines de bronze, asni, cette maison. Il a
de l'argent, comme une montagne, 1 sekel d'argent. Son nom est pro-
clam celui qui donne le plaisir.
(3m. Earl.
p.
41, n 20.

L. n., Choix de T.,
p.
153, n 64.)
Il est assez difficile d'apprcier le caractre ethnographique des rois de
cette poque. C'est dans la langue seulement que nous pouvons, jusqu'ici,
puiser des renseignements ce sujet. Or, le systme graphique dans
lequel les inscriptions sont conues, peut nous laisser une grande incerti-
tude. En effet, il est certain que nous pourrions comprendre des inscrip-
tions tout entires, si elles ne renfermaient que des idogrammes ou des
allophones, et cependant nous n'aurions pas la plus lgre indication sur
la langue de leur rdacteur, puisque ces inscriptions auraient pu tre tra-
ces par tous les peuples qui faisaient usage du mme systme graphique,
et qui les auraient comprises comme nous les comprenons aujourd'hui.
70 BABYLONB ET LA CHALDBE.
Mais je ne saurais trop insister sur ce point : si, dans une inscription
de cette nature, il se trouve une expression phontique, et surtout si cette
expression comporte une flexion, ce mot suffit pour nous rvler imm-
diatement l'idiome auquel nous devons rapporter la rdaction du do-
cument.
Voil pourquoi nous avons cru devoir appeler l'attention sur le mot
banuv que nous lisons sur les briques du Buvarieh : ce mot est essentiel-
lement smitique et suffit lui seul pour caractriser la langue dans
laquelle sont conues les inscriptions qui le renferment.
Dans tous les cas, et quelque soit Fidiome, nous n'hsitons pas ac-
cepter pour le nom du souverain la lecture Sin-gasit, au lieu des lectures
Sin-saclu, Sin-sad qui reposent sur une fausse apprciation des carac-
tres archaques qui le composent.
Mytoie et la Chaldee.
pl. iv.
.
Jm
Plan des Chambres du Monticule Ouest
MUGHR. 71
MUGHR.
Les ruines de Mughr sont situes sur la rive arabe de l'Euphrate,
peu prs en face de Warka. Pendant les inondations occasionnes par la
crue priodique du fleuve, Mughr est inabordable, except en bateau.
L'aspect gnral de la contre prsente une srie de tumulus ou de monti-
cules ovales qui occupent une superficie dont le plus large diamtre, du
Nord au Sud, mesure environ un demi-mille d'tendue.
Le nom de Mughr est particulirement affect une tour de 70 pieds
de haut qui s'lve prs de l'extrmit Nord des monts. C'est une ancienne
construction babylonienne qui se prsente encore dans un tat de conser-
vation assez satisfaisant. Cet difice est bti en larges briques cimentes
avec du bitume, et c'est cette circonstance qui lui a fait donner, par les
Arabes, le nom moderne de Mughr, qui signifie Bitume.
Le monument se compose de deux tages construits sur le plan d'un pa-
ralllogramme rectangle, dont les plus longs cts sont orients N.-E. et
S.-O. Un des angles regarde ainsi le Nord, comme dans 'tous les difices
d'origine chaldenne. L'tage infrieur est support par des contreforts
qui sont cachs par les dcombres du ct du N.-E. et du S.-E.; il s'lve
27 pieds de hauteur environ et ne prsente qu'une entre de 8 pieds de
large au N.-E. Cette entre^conduisait de la base l'tage suprieur par
une srie de gradins qui ont disparu.
La partie suprieure a 14 pieds de hauteur et s'lve en retrait sur le
mur infrieur.
La masse de l'difice est construite sur une paisseur de 10 pieds,
moiti en briques sches au soleil, moiti en briques cuites au four. Celles
de l'tage infrieur sont plus petites que celles de l'tage suprieur et sont
cimentes avec du bitume, tandis que celles de l'tage suprieur sont
fixes avec du mortier. Il est vident que les deux tages n'ont pas t
72 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
construits la mme poque
;
c'est, du reste, ce qui a t confirm par les
inscriptions. Les briques du premier tage portent le nom du pre et
celles de l'tage suprieur, celui de son fils.
En cherchant dans les dcombres amoncels au pied du premier tage,
M. Taylor a dcouvert, parmi des dbris de briques mailles, les frag-
ments d'un prisme charg d'une inscription qui appartient Nabonid et
qui donne de curieux dtails sur les travaux de reconstruction auxquels le
dernier roi de Babylone s'est livr. Puis, en continuant ses fouilles, il a
trouv aux quatre angles de l'difice quatre barils complets, dposs inten-
tionnellement dans la maonnerie et dont l'inscription se rapporte au
mme roi; nous les examinerons en temps et lieu.
Il est certain que les fragments du premier baril qui a t dcouvert,
provenaient de l'tage suprieur. Deux ou trois vieillards des tribus de
bergers, qui s'assemblent en hiver et au printemps autour des ruines, ont
affirm M. Taylor qu'ils avaient vu jadis, au sommet du second tage,
une sorte de chambre qui n'existe plus depuis 40 ou 50 ans. Cette asser-
tion parat, du reste, justifie par les restes des briques mailles et les
fragments de diverse nature que l'on trouve auprs des murs ainsi que
par les dbris de plusieurs petites lampes d'argile.
Cet difice tait un temple dont nous retrouvons la mention dans les
inscriptions des diffrents rois qui l'ont construit ou restaur.
Prs du coin S.-E. de cette ruine on voit les restes d'un second monu-
ment qui repose sur une plate-forme de 400 pieds de circonfrence,
forme par un pavage de briques cuites, dont quelques-unes portent des
inscriptions. La structure de cet difice est trs-irrgulire
;
elle com-
prend plusieurs chambres de diffrentes grandeurs, paves avec des bri-
ques cuites
;
celles des murs sont remarquablement belles
;
quelques-unes
sont mailles, et un certain nombre prsente plusieurs lignes de carac-
tres sur les cts et sur la tranche.
Quelle est maintenant la ville antique qui se cache sous les ruines de
Mugher? Le nom qui est crit sur les briques de cette localit renferme
encore le monogramme que nous connaissons dj; il est prcd du signe
qui signifie frre ahu ou protger nasir; il est suivi du dterminatif
ordinaire des noms de ville. La transcription du complexe est, du reste,
assure
;
il se lit uru
;
il ne saurait donc
y
avoir de doute sur son articu-
lation phontique, aussi on a identifi cette localit avec la ville qui est
URKHAM. 73
nomme dans la Gense Ur-Kassdim
(
QHtw-iN
)
, Ur des Cas-
dens, et qui, ds le temps d'Abraham, tait appele la Grande Ville .
Elle tait situe sur les frontires du pays de Chalde. Ur n'est pas men-
tionn parmi les villes dont les traditions de Brosefont remonterl'origine
l'poque antdiluvienne
;
elle parat d'origine plus rcente que Baby-
lone, Sipar, Larsam
;
c'est elle qui nous a fourni les monuments les plus
anciens
;
ses rois avaient une influence considrable et nous en trouvons
la preuve sur les monuments des autres villes de la Chalde, o nous
lirons leurs noms.
Ur a d tre le centre d'une navigation trs-active dans la haute anti-
quit. Ses vaisseaux figurent dans une tablette du Muse-Britannique,
ct des vaisseaux du pays d' Akkad, de Dilvun, de Magan (Egypte), de
Miluhi (Mr), de Nibi et de Khatti (Syrie). (W.A.I. II, 46, 1. c. 2,
1.
3-
10.) On voit ainsi que son commerce s'tendait au grand cabotage qui
explorait, d'une part, les ctes du Golfe-Persique jusqu^ l'Inde, et d'autre
part, les ctes de la presqu'le arabique jusqu'au nord de l'Egypte, en se
reliant ainsi, parles caravanes, au commerce maritime de la Mditerrane.
U #6
URKHAM.
(3000 (?)
a. J.-C.)
Les signes qui composent le nom de ce roi ne se prtent pas une articu-
lation phontique. Ils forment un idogramme; et mme la valeur du
dernier signe qui, du reste ne se trouve que dans ce groupe et dans celui
qui dsigne les fleuves, est encore compltement inconnue. Il faut se rsi-
gner accepter une articulation provisoire jusqu' ce qu'on puisse lui
donner son nom vritable.
M. Oppert a dcouvert dans la collection de M. L. de Clerc un cylindre
qui fournit une lecture diffrente; le dernier signe serait expliqu par
l'articulation bagas et le complexe donnerait alors ur ba gas kit. C'est par
suite de ce document que M. F, Lenormant a prsent la lecture lih-bagas
74 BABYLONE ET LA CHALDEE.
qui ne nous parat pas dfinitive. (Voyez, au surplus, L. n., Essai sur
un document halden,
p.
169.)
Le docteur Hincks avait cru reconnatre dans ce personnage, Arioch,
de la Gense (G. X. L), mais son hypothse n'a pas t justifie. La lec-
ture Orcham, adopte par Sir H. Rawlinson, s'appuie sur la valeur phon-
tique du premier signe, et, sur une tradition qui aurait besoin d'tre ex-
plique. Quoi qu'il en soit, s'il
y
a incertitude sur l'articulation du nom,
le personnage est un des plus connus.
Ce prince parat tre le plus ancien souverain de la domination smi-
tique
;
le sige de son empire tait Ur, o il a fond un temple en l'hon-
neur du dieu Sin. Il a laiss des monuments de sa puissance dans beau-
coup d'autres localits, Niffer, Warka, Sinkreh, Zerghul. Il est
impossible de prciser la date de son rgne, mais, cette poque, la
Basse-Chalde toute entire, semble avoir t soumise son sceptre.
Voici les inscriptions qui sont parvenues jusqu'ici notre connaissance.
Sur les briques de l'tage infrieur du grand temple de Mughr, nous
lisons :
Urkham, roi du pays de Ur, a construit le temple du dieu Sin.
(W. A. 1.
1,
pl. I, n
1, L, 2.)
Cette inscription est rpte sur une large pierre en balsate noire pro-
venant de la mme localit.
Sur les briques du petit tumulus situ au Sud del grande ruine, on lit :
Au dieu Sin, son roi, Urkham, roi de Ur, a construit le temple et la
forteresse de Ur.
(W.A.I. pl.
1,
nl, 3.)
La mme inscription se trouve sur les briques du tumulus situ au
centre des ruines.
Sur un cne en terre cuite trouv dans les ruines du grand temple de
Mughr.
Au Dieu Sin, lumire du Ciel, fils an de Bel, son roi, Urkham,
mle puissant, roi de Ur, a construit le temple tim-ga-tu (le temple des
assises leves), le palais de son dsir.
(W. A. I. I, pl. nl,4.)
Sur une brique provenant du. tumulus central :
Au dieu Sin, le fils an de Bel, son roi, Urkham, le mle puissant, le
URKHAM. 75
guerrier intrpide, roi de Ur, roi des Sumirs et des Akkads, a construit le
temple tim-ga-tu (le temple des assises leves) , le palais de son dsir.
[W. A. 1. I, pl. l,n
1, 5.)
Voici maintenant des inscriptions de diverses provenances :
Sur une des briques de la ruine de Buvarieh Warka, nous lisons :
A la desse Nana, sa souveraine, Urkham, le mle puissant, roi de
Ur, roi des Sumirs et des Akkads, a construit ce palais.
{W. A.l. I, pl. i, n
1, 6.)
Sur une brique de Sinkereh :
Au dieu Samas, son roi, Urkham, le mle puissant, roi de Ur, roi
des Sumirs et des Akkads a construit ce palais.
{W. A. I.I, pl. i, n
1, 7.)
Sur une pierre en balsate noire provenant des ruines de Niffer :
A la desse Beltis, sa souveraine, Urkham, roi de Ur, rois des Su-
mirs et des Akkads, a construit ce temple . .... le temple de
son dsir.
(W. A. I. I, pl. 1, n 1,8.)
Sur une brique provenant du grand tumulus de Niffer, appel Bint-el-
Emir.
Urkham, roi de Ur, roi des Sumirs et des Akkads, a construit le
temple de Bel.
(W. A. I, I, pl.
1,
iil,
9.)
M. G. Smith signale, sur une brique de Zerghul, une lgende alors
indite et publie depuis par M. F. Lenormant ;
elle est ainsi conue :
A Sar-illi, son roi, Urkham, roi de Ur . . . .a construit le
Zirgurla.
(Sm. Earl. H., p. 35, n. 17. L. n. Choix de T.,
p. 149, 60.)
Enfin, nous devons mentionner une inscription qui figure sur un cylin-
dre, publi par Ker-Porter, et qui contient ces mots
A Urkham, le mle puissant, roi de Ur, Hassimir Patesi de.
son serviteur.
(Ker-Porter, vol. n, pl.
79, 6.)
76 BABYL0NE ET LA CHALDE.
DUNGI.
(....)
Dungi, le fils d'Urkham, a hrit de la puissance de son pre. Ses mo-
numents sont moins nombreux, mais rien ne nous autorise croire qu'il
ait laiss amoindrir, dans ses mains, l'empire paternel. Nous le voyons,
au contraire, terminer les monuments inachevs et en fonder de nouveaux.
Sur les briques de la partie suprieure du mont central de Mughr,
nous lisons :
Dungi, le mle puissant, roi de Ur, roi des Sumirs et des Akkads.
(W. A.I.I, pl. 2, n 11,1.)
Sur une autre brique de la mme ruine :
Dungi, le mle puissant, roi de Ur, roi des Sumirs et des Akkads, a
construit le Bit-Harris, le temple de son dsir.
(W. A. /.I, pl. 2, n 11, 2.)
Sur une pierre de balsate noire trouve dans les ruines de Tel-Ed
Warka, on lit :
A la desse Ninmurki, sa souveraine, Dungi, le mle puissant, roi
de Ur, roi des Sumirs et des Akkads, a construit leBit-gilsa, le palais de
son dsir.
{W. A. 1.
1,
pl. 2,n 11, 4.)
Sur une pierre de balsate noire, de provenance incertaine :
A la desse Nana, sa souveraine, Dungi, le mle puissant, roi de
Ur, roi des Sumirs et des Akkads, a rpar le Bit-Anna et en a construit
les grands contreforts.
(W. A. I. I, pl. 2, n 11,3.)
Sur une tablette en pierre noire du muse du Louvre, dont l'inscription
a t traduite et publie par M. Franois Lenormant :
Dungi, le mle puissant, roi de Ur, roi des Quatre-Rgions, a cons-
truit le temple
(L. n. Revue arch. 1873, p.
76.)
DUNGrI.
77
Il doit exister plusieurs monuments analogues, car j'ai reu, en 1870,
une empreinte semblable, de M. Barr de Lancy.
M. G. Smith lit, sur un cylindre dont il n'indique pas la provenance,
mais qui est videmment le mme que celui de la collection de M. de
Clerc, dont M. Lenormant a donn la copie.
A Sit-ti-ta-ud-du-a, roi du Bit sid-da de Zirgulla, pour la conser-
vation de Dungi, le mle puissant, roi de Ur, lib nir la gu za lal, fils de
Ur-bagas (Uk-ba-gas), a fait une libation
(?).
Que la volont de mon
roi. . . . que son nom soit prononc.
(Sm. EarlH.,
p.
36, n 8. L. n., Choix de T.,
p.
151, n
62.)
Sur un poids de pierre en forme de canard
Dix mines de Dungi.
(Sm. ibid.)
Dungi avait donn son nom une ville mentionne dans une tablette
gographique publie par le Muse-Britannique (W. A. I. II, pl.
60,
c.
1, 1.
5),
et nous voyons dans cette liste que le dieu Nebo est nomm
Seigneur de Dungi.
Le nom de Dungi ne souffre pas de difficult de lecture
;
le premier ca-
ractre qui se prsente sur les briques dans sa forme archaque, a bien la
valeur phontique de dun. Cependant, il parat avoir t interprt autre-
ment par les Scribes de Nabonid, qui
y
substituaient un signe qui a la
valeur de et; le nom serait alors Elgi.
Il ne peut cependant
y
avoir de doute sur l'identit du personnage
exprim par ces deux noms. Voici dans quelle circonstance le nom de
Elgi nous est transmis.
Nabonid a fait des fouilles dans la Basse-Chalde pour retrouver les
noms des anciens rois et restaurer leurs monumnts. C'est dans une de
ces explorations qu'il rencontre, Ur, les ruines du palais fond par Ur-
kham et continu par son fils
;
il s'exprime ainsi :
Le temple du roi du la Zigurrat du temple du Iz de
la Grande-Desse, situ dans la ville de Ur, avait t commenc par Ur-
khain, un roi ancien
;
mais celui-ci ne l'avait pas termin
;
Elgi (Dungi),
son fils, en acheva la magnificence.
(W. A. 1.
1,
pl. 68, n 1, c. 1, 1.
5, 18.)
78 BABYL0NE ET LA CHALDE.
Il est fcheux que Nabonid n'ait pas indiqu la date du rgne de
ces deux princes ainsi que les rois d'Assyrie l'ont fait dans des circons-
tances analogues. Peut-tre que cette date tait dj inconnue du temps
de Nabonid, et cette omission nous fortifie dans l'ide que Urkham et son
fils sont les plus anciens souverains, de la Chalde. La nature des mat-
riaux, le style des caractres, et la rdaction mme du texte nous prouvent,
du reste, qu'il doit en tre ainsi.
M.F.Lenormant a dmontr queles inscriptions deDungi taient crites,
malgr les nombreux idogrammes ou allophones qu'elles renferment,
dans la langue smitique de la Chalde
,
je n'hsite pas tendre cette
observation aux inscriptions de Urkham. Si le fils appartient la race des
Smites, il est vident qu'on ne saurait en dtacher le pre. J'ajouterai
une observation : c'est pour la premire fois que nous rencontrons le titre
de roi des Quatre-Rgions .Sur la tablette publie par M.F.Lenormant,
le mot quatre
y
est crit, comme sur celle dont nous avons l'empreinte,
en caractres phontiques, et le mot arba'iv ainsi trac, bien plus que le
mot dalum, que j'ai toujours considr comme un allophone, ne laisse
aucun doute sur le smitisme de la rdaction.
Le mot quatre peut se trouver exprim en caractres idographiques
et causer un certain embarras, mais l'hsitation cesse toutes les fois que
l'idogramme est accompagn d'un complment phontique (ba). Cette
simple dsinence suffit, je crois, pour caractriser toute l'inscription.
ISMI-DAGAN.
(1800 a. J.-C.)
La provenance des documents de ce prince et de son fils nous font penser
que le sige de leur puissance tait Ur, bien que le titre de seigneur de
Nipur prcde celui de leur souverainet Ur. Nous ne connaissons, du
reste, qu'une inscription chaldenne d'Ismi-Dagan, et elle provient des
briques du temple Sud du mont de Mughr. Elle est ainsi conue :
Ismi-Dagan, seigneur de Nipur, souverain de Ur, ut sa du de Eridu,
matre de Uruk [le puissant monarque], roi de Nisin, roi des Sumirs et des
Akkads, lefavori de la desse Nana.
(W.A. . I, pl.
2,
nv,
1,2.)
GUNGUNUM. 71)
GUNGUNUM.
*
(1771 a. J.-C.)
Ce prince est fils d'Ismi-Dagan
;
sur un cne en terre cuite trouv dans
les ruines de Mughr, on lit :
Au dieu Samas le Pasteur (riu) vigilant de Sin, le fils de la Grande-
Desse la souveraine de ru tu du, son roi, pour la conservation des jours
de Gungunum le hros puissant, roi de Ur, serviteur d'Anu, serviteur de
Sin, Pasteur (riu) de Ur, fils d'Ismi-Dagan, roi des Sumirs et des Ak-
kads. Il (Gungunum) a construit le Bit-hiliani, le Bit-gina, de Ur pour
la conservation de ses jours.
(W.A. L, I, pl.
2,
n vi,
1.)
Sur des briques du mur Est du mont des Tombes, Mughr, on lit :
En l'honneur d'Anu, pour les dlices de Sin, le Pasteur (riu) fils
d'Ismi-Dagan, roi des Sumirs et des Akkacls.
(W. A. I., I, pl. 2, n vi,
2.)
Il ne peut
y
avoir de doute sur le caractre de ces deux rois. Le nom
d'Ismi-Dagan est essentiellement smitique; il a t rapproch, depuis
longtemps , du nom d'Ismal. Des circonstances topographiques in-
diquent, par la situation des monuments, que les constructions aux-
quelles il a attach son nom sont postrieures celles de Urkam
;
il est
du reste possible d'en prciser la date.
On trouve le nom d'Ismi-Dagan sur les briques d'un palais de Kalah-
Serghat, l'antique El-Assar, en Assyrie, o ce prince avait construit un
'
temple. Or, Tuklat-pal-Asar, un roi assyrien du xn
e
sicle avant J.-C,
fait mention de cette construction dans ses annales; voici les documents :
On -lit d'abord sur les briques de Kala-Serghat :
Samsi-Bin, Patisi du dieu Asit (Assur) , fils de a construit
le temple du Dieu Asit (Assur).
(W. A. I.,1, pl. vi, nl.)
80 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Le nom du pre de Samsi-Bin est effac sur la brique, mais Tuklat-
pal-Asar va nous le faire connatre
;
il s'exprime ainsi dans ses annales :
Dans ce temps-l, le temple d'Anu et de Bin, les Grands-Dieux mes
Seigneurs, que Samsi-Bin, Patisi d'Assur, fils d'Ismi-Dagan, Patisid'As-
sur, avait construit 641 annes avant moi tait tomb en ruines...
(W.A.I.,l, pl. 15, c. vu, 1. 60.)
Samsi-Bin tait donc fils d'Ismi-Dagan comme Gungunum. Il se pour-
rait, sans doute, que deux rois, l'un d'Assyrie, l'autre de Chalde, aient
port le mme nom, mais cette bypothse n'a jamais t admise . Il faut
donc reconnatre qu' cette poque, l'empire de Cbalde tait runi
l'empire d'Assyrie sous le sceptre d'Ismi-Dagan et que le sige de sa
puissance tait Ur, (ou peut-tre Nipur?) A sa mort, l'empire s'est
trouv partag entre ses deux fils : Samsi-Bin, le fondateur du temple
d'Anu Kalah-Sergbat, est devenu roi d'Assyrie, et Gungunum, le
constructeur du Bit-hiliani de Ur, a continu rgner en Cbalde.
Si on admet ces donnes, la date de ces vnements se dduit naturel-
lement des textes assyriens.
Samsi-Bin a construit le temple d'Anu 641 avant le rgne de Tuklat-
pal-Asar (W. A. I., I, pl. 15, c. vu, 1.
6.)
Tuklat-pal-Asar rgnait
418 avantla x
e
campagne de Sennacbrib. (W. A. I., m, pl. 14, 1. 50.)
Sennacbrib est mont sur le trne le 12 ab de l'anne de Pakar-Bel, c'est-
-dire le 12 aot 704 avant J.-C. Samsi-Bin rgnait donc en Assyrie vers
l'anne 1771 avant J.-C. Si on admet 25 ans de plus pour tenir compte
de l'ge de son pre, le rgne d'Ismi-Dagan se trouve fix vers Tan 1800
avant J.-C.
GAMIL-SIN.
()
Le nom de ce roi est assez incertain. Le premier lment est exprim
par le signe Su, le second dsigne le dieu Sin. A dfaut d'une lecture
possible, M. G. Smith lui donne le nom de Gamil-Sin port par un person-
GAMIL-SIN. 81
nage qui figure dans une liste de noms propres, mais ce nom n'est pas
autrement justifi. Les monuments de ce prince sont peu nombreux.
On lit ainsi la signature d'un cylindre qui provient de Bagdad :
A Gamil-Sin, le mle puissant, roi de Ur, roi des Quatre-Rgions,
Amil-ana, l'crivain de cette tablette, fils de Gandu, son serviteur.
{W.A.I., T, pl.
3,
nxi.)
Nous devons remarquer que dans le texte, le mot arba (quatre) est
crit avec le complment phontique bu qui nous parat suffisant pour
caractriser le smitisme de l'inscription.
M. G. Smith publie la traduction d'une inscription indite du mme
roi, qui est crite sur un galet irrgulier de basalte, ayant servi rece-
voir le gond d'une porte
;
le texte en a t donn depuis par M. F. Le-
normant; il est ainsi conu :
A Nugan, son seigneur, Gamil-Sin, le dlice de Bel, roi de Nipur,
dans lajoiede son coeur l'a bni, le.roi puissant, le roi de Ur, le roi des
quatre rgions qui a construit cette demeure.
(Sm. Earl.H.,
p.
39, n 16. L. n., Choix de T., n
65, p.
152.)
IBiL-SIN.
Nous ne connaissons de ce prince que cette courte lgende :
Ibil-Sin, roi de Ur.
(W. A. /.,
III, pl. 38, 1. 64.)
Le nom de ce roi figure encore dans un fragment indit d'une inscrip-
tion astrologique o il est nomm Abil-Sin.
On connat plusieurs personnages de ce nom dans les inscriptions.
M. G. Smith a rapport les deux formes au mme roi, ce qui est trs-pos-
sible
;
mais rien ne vient donner ce souverain sa date et la place dans
l'histoire des rois de Ur, o il n'est pas encore autrement connu.
6
82 BABYLONE ET LA CHALDE.
Le caractre des anciens rois de Ur, parat plus dfini que celui des
rois qui rgnaient probablement la mme poque dans les villes du Bas-
Euphrate. Ils appartiennent tous la domination smitique, et sans aller
chercher dans les inscriptions mmes les symptmes qui pourraient
nous donner des indices ce sujet, leurs noms sont suffisamment carac-
tristiques cet gard.
Cependant, il est certain que leurs inscriptions ne renferment rien
de plus que celles des rois dont nous avons trouv les monuments dans
les autres localits du Bas-Euphrate
;
mais il
y
a plus, car parmi tous ces
dbris, c'est toujours dans la couche infrieure que nous avons rencontr
les monuments du prince que nous nommons provisoirement encore
Urkham, et qui semble avoir tendu son empire sur toute la Basse-Chal-
de. Les souverains particuliers de Rata, deUrucket mme de Larsam,
apparaissent alors comme des vice-rois qui auraient relev du souverain
dont la capitale aurait t Mughr. Mais nous avons encore tudier
les documents qui nous proviennent des ruines de Senkereh.
SENKEREH.
83
SENKEREH.
Les raines de Senkereh sont situes 15 milles au S.-O. de Warka,
sur la limite extrme de la frontire du grand dsert qui s'tend entre
les inondations de l'Euphrate l'Ouest et les marais du Shat-el-Khar
l'Est. Dans les saisons ordinaires, les eaux du Khar arrivent jusqu' la
base des ruines qui occupent un plateau circulaire de 4 milles et demi de
circonfrence. Le terrain s'lve graduellement, du niveau de la plaine,
vers un monticule central qui atteint une hauteur de 70 pieds et qu'on
aperoit trs-distinctement de "Warka et de l'Euphrate.
Autour de cette masse principale, on trouve plusieurs autres construc-
tions qui attestent l'importance de la ville dtruite.
La ruine qui couronne le sommet du monticule principal couvre un
espace de 320 pieds de longueur sur 220 de large
;
il est circonscrit par
un mur de 4 pieds d'paisseur, dont il est facile de suivre la trace, et
sur les briques duquel on lit le nom de Nabuchodonosor.
L'difice tait orient comme ceux de Mughr, c'est--dire que les
angles taient dirigs vers les points cardinaux; les murs n'ont plus que
4 pieds de hauteur environ et se poursuivent dans toute leur tendue. Il
y.avait une entre de 9 pieds de large au centre d'une des faades, elle
tait ornemente avec des niches analogues celles qu'on remarque au
Wusvas. Les murs avaient 5 pieds d'paisseur et taient soutenus par
une masse de briques cuites au soleil.
M. Loftus trouva d'abord, sur la terrasse infrieure, un cylindre trs-
abm, qui paraissait avoir roul avec les briques du sommet de l'difice.
Bientt aprs, 3 pieds environ de la surface, M. Loftus dcouvrit un
second cylindre plus petit, mais complet et trs-lisible. Ce cylindre tait
84 BABYLONE ET LA. CHALDE.
dpos 5 pieds au-dessus du pavage, dans l'paisseur du mur,, sans
que rien n'et pu indiquer sa prsence.
Au sommet du monticule les ouvriers rencontrrent une tombe d'une
antiquit incontestable
;
les briques portaient une inscription au nom de
Urkham, le fondateur des monuments de Warka et de NifFer; en creusant
on dcouvrit une seconde spulture. Ces tombes taient construites
dans l'intrieur d'un mur de 5 pieds d'paisseur, elles ne renfermaient
rien de remarquable, car elles avaient t fouilles depuis longtemps.
Les briques au nom de Nabuchodonosor indiquent que la partie sup-
rieure de cet difice a t construite sous son rgne, tandis que la partie
infrieure remonte une antiquit beaucoup plus recule.
On remarque autour de la ruine principale d'autres monticules qui in-
diquent la prsence de monuments plus ou moins considrables.
El-Heimar, le monticule rouge , est remarquable par la couleur des
briques dont il se compose. On trouve dans la construction des murs de ce
monument, comme dans d'autres que nous avons dj signals, des couches
de roseaux qui alternent avec des assises de briques. Cet difice porte
galement la trace de plusieurs restaurations successives, dont les der-
nires ont eu lieu sous le rgne de Nabonid.
Les fouilles de Senkereh ont fourni des inscriptions d'un grand nombre
de souverains de la Chalde, depuis Urkham jusqu'aux princes du dernier
empire. Senkereh parat avoir survcu la ruine de Babylone; un docu-
ment qui porte le nom de Cambyse, permet de croire que cette ville tait
encore florissante sous les Perses. C'tait, comme Warka, un lieu de
spulture trs-vnr dans la Chalde; mais, sous les Achmnides,
Warka prit un rang plus lev et semble avoir eu le privilge plus
spcial de servir de dernire demeure aux habitants de la Chalde
.
De Senkereh on aperoit plusieurs tumulus considrables de l'autre
ct des Shat-el-Kahr
;
les plus importants sont Ablah, El-Assam, Tel-Sifr.
Le nom Tel-Sifr drive des nombreux objets en cuivre que les Arabes
trouvent dans cet endroit. M. Layard
y
fit faire des fouilles et dcouvrit
bientt une collection considrable de chaudrons et de vases plus ou
moins grands et de diffrentes formes, puis des marteaux, des tenailles,
des doloires, des hachettes, un grand nombre de couteaux et de dagues.
Ces objets n'taient pas termins et leur ensemble, leur quantit et leur
SIMTI-SITARHAK. 85
diversit parat indiquer qu'il
y
avait l tout l'assortiment d'une fabrique
d'objets de cuivre.
Le complexe qui exprime le nom de la ville antique renferme encore le
monogramme que nous avons signal Zerghul, Orch etMughr;
il
y
a videmment une relation ncessaire entre les noms de ces quatre
villes, mais l'explication de cette relation nous chappe et nous ne pou-
vons que la constater. L'idogramme paratrait dsigner la ville du Soleil,
comme celui de Ur pourrait dsigner la ville de la Lune
;
dans tous les
cas, la transcription ne souffre aucune difficult, on l'a rencontre dans
de nombreux passages parallles ou identiques, elle se lit en assyrien
Larsam; c'est la ville qui est dsigne dans les fragments de Brose sous
le nom de K^ayja. ou
ay^apa comme la patrie de Xisythrus, le dernier
des rois antdiluviens. Dans les textes du Muse-Britannique, o nous li-
sons le rcit du dluge, nous voyons que Xisuthrus et son pre sont origi-
naires d'une ville qui se nomme Sourippak. Brose, qui devait avoir
cette donne sous les yeux, a traduit en grec le nom de cette ville et nous
permet de l'identifier ainsi avec Larsam dont nous trouvons aujourd'hui
les ruines Sinkereh.
Le culte de Samas a toujours t en honneur Larsam
;
il
y
avait un
temple consacr ce dieu sous le nom de Parra et qui fut construit par
Urkham, il fut plus tard rpar par Hammurabi et Burnapurias, deux
rois du premier empire deChalde, Les rois du dernier empire
y
ont
galement travaill. Nabuchodonosor en entreprit la restauration et elle
ne fut termine que par Nabonid, quelque temps avant la chute du grand
empire. Ces restaurations successives nous permettent de suivre l'impor-
tance de Larsam aux diffrentes poques de son histoire.
Les souverains qui avaient leur rsidence principale Larsam ont t
assez nombreux. Nous avons d'abord une gnration de trois souverains
SIMTI-SITARHAK.
(....)
86 BABYLONE ET LA CHALDE.
dont il est assez difficile de prciser l'poque, mais qui appartiennent cer-
tainement au premier empire de Chalde. Le grand-pre Simti-sitarhak
n'est connu que par les inscriptions de son fils Kudur-Mapuk.
KUDUR-MAPUK.
On a essay, mais en vain, de rapprocher ce nom de celui de Kodor-
Laomer
;
il est certain que ce nom est d'origine lamite, mais il n'est pas
possible de rattacher ce prince la dynastie des rois d'Elam qui avaient
envahi la Chalde et la Syrie au temps de Kodor-Laomer. L'inscrip-
tion, du reste, ne contient que des idogrammes ou des allophones et
rien ne permet de se prononcer sur la nature de l'idiome qu'elle renferme;
Elle provient des fondations de l'difice situ au Sud du grand mont
de Mugher
;
mais on n'a pas encore dcouvert de briques portant son
nom Sinkereh, bien qu'il s'intitule roi de Larsam. Voici ce do-
cument :
Au dieu Sin, son roi Kudur-mapuk, souverain du pays de Martu
(la Syrie), fils de Simti-sitarhak adorateur de Sin, son appui qui marche
devant lui, a construit le temple Suprme (le Bit-rubmah) pour la conser-
vation de sesjours et pour la conservation desjours de son fils, Zikar-Sin,
roi de Larsam.
(Tf.
A. J., I, pl. ii, n3.)
Il existe au muse du Louvre une statuette en bronze qui porte une l-
gende analogue. Elle a t trouve Afadji, prs Bagdad, et n donne
rien de plus prcis sur les rois dont elle reproduit les noms, si ce n'est
que celui du fils de Kudur-mapuk, crit phontiquement., lve toute
incertitude au sujet de sa lecture.
ZIKAR-SIN. 87
T -II HT

ZIKAR-SIN.
(
-..)
Les monuments de ce roi sont assez tendus et prsentent de grandes dif-
ficults de lecture
;
ils ne renferment que des idogrammes ou des allo-
phones. Le nom du prince est cependant smitique, la transcription du
premier lment qui est donne par l'inscription de la statuette du
Louvre ne permet pas de doute ce sujet. Il se nomme Zikar-Sin.
On trouve une inscription qui le concerne sur les briques des monti-
cules situs l'Est du Mugher, elle est ainsi conue :
Zikar-Sin, le mle puissant, Pasteur (riu) suprme tabli par Bel,
souverain de Ur, roi de Larsam, roi des Sumirs et des Akkads, fils de Ku-
dur-mapuk, seigneur de Elam
(?)
a construit le grand . . . .de
Ur, il a tabli . . . . son roi, pour qu'il le bnisse, il a construit la
grande muraille du Harris qa tu la a pour se dfendre, il a trac son cir-
cuit, il l'a lev, il a construit solidement la grande tour de Ur.
(
W. A. I. I., pl.
5,
nxvi.)
Sur un cne indit, provenant de Mughr et appartenant au Muse-
Britannique, M. G. Smith a lu l'inscription suivante dont le texte a t
publi par M. F. Lenormant.
A Sin, le seigneur des Esprits et des Gnies mon roi,
Ardu-Sin (Zikar-Sin) constructeur du temple, gouverneur du temple de
Nirgal, le prince . . . . seigneur du Bit-Parra, miskin de l'antique
Eridu qui a rtabli les ftes religieuses, a restaur sur ses fondations le
Bit-Nana de Zirgal, il a fait de sa main les grandes murailles, il a res-
taur . . . .de Sin et de Samas. Il a tabli pour sa vie le prince
qui l'a engendr le Bit-Sarna .... qui marchait avant lui dans
l'adoration de son seigneur, il a construit ce temple pour la conservation
de ses jours, il en a restaurla place, et les quatre temples eSaggal pour
la conservation de ses jours et la conservation des jours de Kudur-mapuk
son pre qui l'a engendr. Il a construit le temple de ses dlices le Bit-
Ningal, il a une statue devant le temple de

(Sm. Earl. H.,
p. 43, n 23. L. n., Choix de T., pl. 156, n 67.)
88 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Aprs un intervalle dont il n'est pas possible d'apprcier l'tendue,
nous nous trouvons en prsence d'une nouvelle dynastie, celle de Gasin
et de Sin-idinnam.
GASIN.
Le nom de ce prince ne figure que dans les monuments de son fils.
Hf HD[ HT
=
m t:A

SIN-IDINNAM.
(-.)
La lecture de ce nom ne souffre plus de difficult, c'est bien Sin-idin-
nam qu'il faut lire
;
le mauvais tat des inscriptions qui concernent ce
prince avait pu causer quelque embarras, mais aujourd'hui, grce la
comparaison des diffrentes inscriptions du mme roi, tous les signes
de ce nom sont parfaitement visibles
;
c'est du reste un nom dont le srai-
tisme est bien caractris. Voici d'abord une inscription qui provient d'un
cne bris dcouvert Sinkereh :
. . . .roi de Bit. . . . son roi, Sin-idinnam, mle puis-
sant, fils de Gasin, roi de Ur, roi de Larsa, roi des Sumirs et des Akkads.
[W. A. /. L, pl. 3,
n ix).
Sur les briques de l'extrmit Nord du monticule de Mughr, on lit :
Sin-idinnam, le mle puissant, souverain de Ur, roi de Larsa, roi des
Sumirs et des Akkads a restaur sur ses bases le temple antique
;
il tait
tabli fortement sur le trne de Larsa, il avait sous ses ordres de puis-
sants soldats, il a creus un canal de dlices, le fleuve Kibigana pour les
besoins du pays, il a fourni au pays des eaux abondantes pour les besoins
du pays et de la ville.
Ka ne nam ka a ru ma ni. Sin, le fils an de Bel, qui le prcde
dans la guerre, il a proclam sa gloire ses oreilles attentives, il a tabli
NIR-BIN. 89
son culte Ur, il a construit Ur le bit nam nun na, le temple de son
adoration.
[W. A.I. I., pl.
5,
nxx.)
M. G. Smith lit l'inscription suivante sur un cne indit de Senkreh :
A Samas, le souverain del vie, le chef du ciel, le plus lev des G-
nies, son roi Sin-idinnam le mle puissant, le souverain de Ur, roi de
Larsa, roi des Sumirs et des Akkads a construit le Bit-Parra pour la
conservation de ses jours il l'a lev. D'aprs l'ordre de Sin
et de Samas, Sin-idinna a clbr des ftes pompeuses dans le Bit-Parra et
le Bit-ningal pour la gloire des gnies (du ciel)
.
(Sm. EarL H.,
p.
44, n 26.)
A cette poque commence une srie de monuments pigraphiques du
plus grand intrt, ce sont des contrats crits dans la langue des Sumirs
et des Akkads, mais dans lesquels presque tous les noms sont phontiques,
et ont un caractre smitique trs-tranch. Il rsulte de l'ensemble de ces
tablettes, que les Chaldens n'avaient pas encore recours une re fixe
pour dater les vnements de leur histoire, ce n'est que plus tard que
cet usage a prvalu. Sur une de ces tablettes, on lit :
Mois abu (aot) de l'anne pendant laquelle Eri-ul-garra, a cons-
truit le bit
g
an ki el d'or Sin-idinnam, roi de Larsam, a fait
les
1 T ^=mTT T
NUR-BIN.
(....)
Voici les monuments de ce roi. D'abord, une inscription provenant de
Mughr, est ainsi conue :
A Sin, son roi. Nur-bin, mle puissant, Pasteur (riu) de Ur, roi de
Larsa a construit dans la ville de Ur, le Bit-rubmah, le Bit-minuni le Bit-
galzib, en l'honneur de Sin et de Nin-gal (le dieu protecteur de la terre
et la Grande-Desse)
.
(W. A. I. I., pl. 2, n iv).
90 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Nous citerons encore la signature d'un contrat chalden dont le prix
est de une mine
1/2
d'argent et dans lequel les parties jurent par le nom
du dieu Sin, et du roi Nur-Bin, il est dat ainsi:
Mois tebitu (dcembre) de l'anne dans laquelle (le roi) a dcor avec
de For, un trne splendide en l'honneur de Samas.
(Sm. Earl.
p.
45, n 27.)
i

-M Hff<T 4HPh -n 0T

RIM-SIN.
(....)
Rim-Sin est le dernier roi de Larsam, les documents qui le concernent
sont assez nombreux. Nous lisons d'abord sur une brique de Mughr:
A la desse Beltis, la Grande Souveraine, dubbu rame M ha de Zi
gui zu, intelligence suprme, l'pouse du Grand-Dieu, sa souveraine,
Rim Sin, Pasteur (riu) du pays et du peuple de Nipur, le mishihar, le
majestueux, l'auguste, le. . . . Seigneur de Ur, sjour de.
roi de Larsam, roi des Sumirs et des Akkads, adorateur de Anu, de Bel
etdeBin, les Grands-Dieux qui ont confi mes mains la souverainet
d'Uruk. A Beltis, ma souveraine, qui a rempli mon me de joie, j'ai fond
et bti ce temple Bit-da-rum-se-mu, le sanctuaire de ses dlices, pour la
conservation de mes jours.
(W. A.I. I., pl. 3,n x.)
M. G. Smith a publi la traduction de la signature d'un certain nombre
de tablettes qui sont dates du rgne de ce roi, et qui en font ainsi con-
natre les principaux vnements.
Mois nisan, le 25
e
jour
(25
mars) de l'anne pendant laquelle les
puissants soldats de Anu, de Bel et de Hea ont pris la cit royale de
Karrak.
Mois nisan, 30
e
jour
(30
mars) de l'anne pendant laquelle les
soldats de Anu, de Bel et de Hea ont pris la cit royale de Karrak.
Mois ululu, le 5
e
jour
(5
aot) aprs la prise de Karrak.
RIM-SIN.
"91
Mois addaru, 30
e
jour
(30
fvrier), de la 6
e
anne aprs la prise de
Karrak.
Mois adduru, 30
e
jour
(30
fvrier), del
7
anne aprs la prise de
Karrak.
Mois nisan (mars) de la 8
e
anne aprs la prise de Karrak.
Mois tasritu, 30
e
jour
(30
septembre), de la
13
anne aprs la prise
de Karrak par le roi Rim-Sin.
Mois sabatu, 10
e
jour
(10
janvier) de la 28
e
anne aprs la prise de
Karrak.
D'autres contrats sont dats d'vnements particuliers.

Mois davuzu (juin) de l'anne pendant laquelle Rim-Sin a plac


deux statues de bronze dans le Bit-Parra.
Mois sabatu (janvier) de l'anne pendant laquelle Rim-Sin a plac
deux statues de bronze clans le Bit-Parra.
Mois davuzu (juin) de l'anne pendant laquelle la rivire uk /cas nurt
a t creuse.
Mois tasritu (septembre) de l'anne pendant laquelle le grand temple
de Beltis a t construit.
Mois abu (juillet) de l'anne pendant laquelle le fleuve Tiglat (le
Tigre) a t creus.
Mois abu (juillet) de l'anne pendant laquelle le fleuve Tiglat (le
Tigre) le fleuve des Dieux a t creus jusqu' l mer.
Mois sabatu (janvier) de l'anne pendant laquelle il (le roi) a occup
Kisuri avec ses guerriers, et s'est empar deDur-Ilu.
Mois kisilevu (novembre) de l'anne pendant laquelle Rim-Sin le
roi (a combattu) Ninmah du Bit-saptumur, la fondation du ciel et de la
terre., . . . . . . l'ennemi n'a plus reparu dans la rgion
suprieure.
92 BABYLONE ET LA. CHALDE-
NIFFER.
Les ruines de Niffer sedressent au milieu de la Msopotamie sur une
grande plate forme couverte de terre et de dcombres et sillonne par de
nombreux accidents. Elles sont divises en deux parties gales par un ra-
vin profond qui a environ 120 pieds d'tendue. A peu prs au centre del
partie orientale de cette plate-forme, on trouve les restes d'une tour en
briques d'une construction antique. Les dbris de cette tour forment une
masse conique qui s'lve 70 pieds au-dessus de la plaine et qui se
nomme Bint-el-Amir la Fille du Prince c'est le point culminant des
ruines.
La partie occidentale de la plate-forme ne prsente rien de remarquable
si ce n'est qu'on
y
trouve abondamment des dbris de poteries et d'autres
reliques de l'poque babylonienne.
Aune distance de 100 pieds environ l'Est de la ruine, on aperoit
distinctement les traces d'un mur qui entourait la ville. Nipur tait en
effet protge par une double enceinte dont les inscriptions nous ont con-
serv les noms
;
le mur intrieur avait t construit par un prince nomm
Bin-bal-iddin et s'appelait Nivit-Marduk, le mur extrieur se nommait
Imgur-Marduk.
Le tumulus s'tend sur une grande surface et s'lve l'angle des ma-
rais
;
il est souvent entirement couvert d'eau pendant la crue du fleuve. Le
sol nitreux et mou dans lequel les pieds enfoncent jusqu'aux chevilles, est
jonch des fragments ordinaires de briques et de poteries qu'on trouve
dans toutes les ruines.
M. Layard ne signale aucune dcouverte importante sur ce point et il
pense qu'une plus grande exploration n'amnerait aucun rsultat srieux.
La ville dont les ruines portent aujourd'hui le nom de Niffer s'appelait
autrefois Nipur. Son nom antique est un compos idographique qui si-
gnifie la ville du dieu Adar. Elle possdait un temple qui tait particu-
lirement consacr Beltis et les documents assyro-chaldens indiquent
AMAR-SIN. 93
cette divinit comme l'pouse et la mre du dieu Adar. La transcription
phontique rsulte de nombreux passages qui ne permettent pas l'incerti-
tude. La ville de Niffer a t identifie par le Talmud avec l'antique Cha-
laneh, elle portait alors le nom de Nppj. Les documents antiques ne
permettent pas de suivre cette assimilation et la trace de Chalaneh est
encore dcouvrir.
Nipur a eu une grande importance toutes les poques. Malgr cette
prosprit, les princes particuliers de Nipur sont peu nombreux et ils ne
paraissent pas mme
y
avoir laiss de monuments. C'est dans d'autres
localits que nous sommes obligs d'aller les chercher.
AMAR-SIN.
(....)
La plupart des inscriptions de ce roi proviennent d'Abu-Sharein qui
parat avoir t entirement bti par lui, bien que le sige de son empire
fut Nipur. On trouve galement Mughr, dans le mont des Tombes
et dans le mur S.-E., des briques sur lesquelles on lit :
Amar-Sin, seigneur de Nipur, le constructeur du temple de Bel, roi
puissant, roi de Ur, roi des Quatre-Rgions, a construit le mur lev en
l'honneur de Bel, le roi suprme.
[W.A.l. 1.,
pl. 3, n xii. i.)
Sur une brique d'Abu-Sharein, on lit :
Amar-Sin, seigneur de Nipur, le constructeur du temple de Bel, le
mle puissant, roi de Ur, roi des Quatre-Rgions.
(W. A. pl. 3, n xii,
2.)
Sur les briques de l'extrmit S.-E. des monts de Mughir :
Amar-Sin, Seigneur de Nipur, le constructeur du temple de Bel, roi
puissant, roi de Ur, roi des Quatre-Rgions
Amar-Sin, seigneur de Ur mu bi h ri su gam ba roi ki du s'il bi gam,
qui renverse celui qui m'attaque, a construit le bit sigabi, ni ka ri a de
Sin, roi de Ur, en l'honneur de la Grande Desse, la mre du dieu
Sin, les dlices des Grands-Dieux de
'
(W. A. I. I., pl. 5, n xix.)
94 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
mit:] ^it i
t>-h ta

[GA] MIL-ADAR.
(....)
La premire partie du texte de la brique sur laquelle le nom de ce roi
figure, manque sur l'exemplaire publi parle Muse-Britannique, et il
avait t attribu alors Ismi-Dagan; une brique mieux conserve a
permis de restituer l'inscription dans son entier. M. G. Smith en a donn
la traduction et M. Lenormant en a publi le texte. Il est ainsi conu :
Gamil-Adar, glorieux souverain de Nipur, nu deUr.
matre de Eridu, seigneur de Uruk, roi de Karrak, roi des Sumirs et des
Akkads, le protg, les dlices des yeux de Nanna.
{W.A. I.
t.,
pl. 5, nxxiv.

Sm. Earl.
p. 37,
n 9.L. n
Choix de T.,
p.
154, n
6.)
LIBIT-ANUNIT.
(....)
Le nom de ce roi imparfaitement publi dans le recueil du Muse-
Britannique a t ainsi rectifi par M. G. Smith d'aprs l'inscription d'un
cne :
Libit-anunit Pasteur (riu) de Nipur, le seigneur de Ur
.
le d'Eridu, bienveillant souverain de Uruk, roi de Nisin,
roi des Sumirs et des Akkads, le restaurateur de Nana, a construit le
Bit-mikit.
(W. A. I. !..
p.
5, n. xvin.).
RIS-BIN. 95
ISBI-ZIEARA.
Ce prince n'est mentionn que dans un fragment du Muse Britan-
nique ainsi conu :
Isbi-zikara, roi de Karrak.
Aucun monument de ce prince n'est parvenu notre connaissance, il
figure, sur une tablette du Muse-Britannique que nous examinerons plus
tard, comme le dernier roi d'Apirak vaincu par Naram-Sin.
Nous avons vu que plusieurs rois de cette poque prenaient le titre de
rois de Nisin, c'est la forme antique du nom d'une localit qui se lit en
assyrien Karrak. C'est peut-tre la mme ville que Apirak dont la position
est du reste inconnue. Les rois de Karrak taient contemporains des rois
de Ur et de Urukque nous avons cits, et les tenaient peut-tre sous leur
dpendance
;
ils paraissent mme avoir tendu leur domination jusqu'
Nipur, mais leur royaume a t dtruit peu de temps avant le rgne de
Hammourabi par les derniers princes originaires de Larsam.
(Sm. Earl. H.,
p.
37, n
10.)
RIS-BIN.
NISIN.
96
BABYLONE ET LA CHALDE.
SIPPARA.
La colline de Sufira cache videmment les ruines de l'antique Sippara.
Mais, si nous pouvons incliquer l'emplacement que cette ville occupait
jadis, aucun vestige de la cit dtruite n'a encore t exhum du tumulus
qui la renferme
.
L'histoire, de cette ville remonte aux poques fabuleuses, c'est Sipar
que, d'aprs la lgende de Brose, Cronos, le Dieu Suprme, annona
l'approche du dluge Xisuthrus et lui ordonna d'enfouir les tables qui
contenaient les prceptes de la rvlation divine.
Il a d exister Sipar, de toute antiquit, une bibliothque analogue
celle dont on a retrouv les dbris Ninive, et cette circonstance a peut-
tre valu la ville antique le nom qu'elle a toujours port. L'idogramme
qui la dsigne emprunte un de ses lments au nom de l'Euphrate, mais
son expression phontique parat exprimer la ville des livres ("13).
C'est du reste sous le nom de IlavTtiXa qu'elle est dsigne dans les
fragments de Brose. Abydne la nomme IoXi Imnctpwcv la ville des
Sippares et la Bible emploie galement pour la dsigner la forme du
duel (DinsD) les Sepharvam
,
qui signifie littralement les deux
Sippares . Nous savons par les textes antiques que la ville se divisait,
en effet, en deux parties distinctes, spares par l'Euphrate, ou plutt
par un canal qui se nommait le Nahar-Agan. Les deux villes avaient
un nom diffrent; l'une s'appelait Sipar-sa-Samas, la Sipar consa-
cre au dieu Samas, qu'on identifie quelquefois avec le soleil; c'est celle
qui est dsigne dans les fragments de Brose sous le nom de
bli Wkiov
2i7T7tpoi
;
l'autre se nommait Sipar-sa-Anunit, c'est la Sipar consacre
la desse Anunit, et elle portait particulirement le nom d'Agan :
Dans des temps qui appartiennent l'histoire, Sagaraktias, un roi dont
le nom nous est transmis dans les inscriptions de Nabonid, avait construit
ZABUM. 97
Sippara, dans la partie de la ville connue sous le nom de Agan, le
temple Ulbar, consacr la desse Anunit. Il fit commeXisuthrus apporter
de Larsan Sippara des tablettes mystrieuses, et les fit enfouir sous la
premire pierre de cet difice. On supposait que ces tables contenaient la
copie de celles qui avaient t dposs par Xisuthrus avant le dluge et le
roi historique donna ainsi la lgende une conscration qui devait en
perptuer la tradition; mais avec le cours des sicles, les tables de Saga-
raktias devinrent elles-mmes lgendaires. On les considra comme les
originaux, et, ds le xm
e
sicle, Kurigalzu faisait des fouilles inutiles dans
les ruines du temple Ulbar pour les dcouvrir. C'est seulement sous le der-
nier roi de Babylone que les tables de Sagaraktias ont t retrouves.
Les souverains de Sipar remontent, ainsi qu'il est facile de le com-
prendre, la plus haute antiquit. Voici les noms qui sont parvenus
jusqu' nous.
ZABUM.
(..)
Cet ancien roi de Chalde ne nous est connu que par le passage de l'ins-
cription de Nabonid o il est dit :
Le temple du Jour, le temple de Samas, mon Seigneur, Sippara et
le temple Ulbar, d'Anunit, ma souveraine Sippara, taient dlruits dans
leurs fondations depuis Fpoque deZabum, un roi ancien.
(W. A. I. I, pl.
69,
1.27-31.)
Quel est ce Zabum? M. F. Lenormant croit dcouvrir dans la forme
assyrienne le nom de Xisithrus. Voici comment il essaie de l'tablir.
Zabum, dit-il, est la lecture qu'ont adopte MM. Oppert et Norris, mais
elle ne rpond rien et cependant le vieux roi Babylonien fait certaine-
ment, d'aprs les allures de sa phrase, allusion un personnage trs-
fameux des temps primitifs. Or, quel peut tre un tel personnage si ce
n'est Xisuthrus? Si nous tudions le nom en question, nous nous rappe-
7
'
98 BABYLONE ET LA CHALDE.
Ions que le second signe est polyphone et peut se lire Sir aussi bien que
bu, quant au troisime, s'il a la valeur phontique de um, il est l'ido-
gramme de table et se dit dip. C'est ainsi que nous arrivons la lec-
ture Sasir dip. Sasir est le participe kal d'un verbe susar, qu'il faut com-
parer l'hbreu construxit, collegit . Saser-dip est donc
celui qui rassemble les tables . Nom videmment en rapport avec l'his-
toire de Xisuthrus et rendu par les Grecs sous la forme
liaiBpo ou Sto-ou0po.
Nous laissons cette conjecture tout ce qu'elle peut
avoir de spcieux, mais jusqu'ici rien ne vient l'appuyer.
Il
y
a l une lacune dans laquelle nous plaons les deux noms suivants:
ai .
A-MAT-NIM.
Ces deux noms figurent dans une liste (W. A. I. II, pl.
65) des rois de
Chalde, comme les deux prdcesseurs de Sargon l'ancien; leur histoire
ne nous est pas autrement connue. Aprs eux nous arrivons un des rois
les plus fameux de cette poque recule.
SARGON-L'ANCIEN.
(2000 (?)
a. J.-C.)
Nous conservons ce prince le nom de Sargon, parce qu'il est identi-
que celui du roi d'Assyrie, mentionn dans la Bible et clbre par la
prise de Samarie; pour le distinguer, nous rappellerons Sargon-1'Ancien.
D'aprs quelques documents, ce roi parat appartenir une poque
lgendaire, bien que son existence relle ne puisse pas tre conteste. De
nombreux passages des inscriptions assyriennes nous parlent de la cration
ou de la restauration d'un dpt de livres relatifs aux sciences sacres,
qui lui est formellement attribu (W. A. I. II,
39, 5,
1.
41, 48,1. 40).
Il
y
avait Agan un expos complet des prsages tirs des phnomnes
astronomiques et mtorologiques qui pouvaient se produire, et qui a t
rdig par ses ordres. Cet ouvrage comprenait 70 tablettes qui ont t
sargon-l'ancien. 99
copies par Assur-bani-pal, et il nous en est parvenu un grand nombre de
fragments.
Au moment del formation premire de cette collection, sous Sargon-
l' Ancien, la langue des Sumirs et des Akkads tait encore employe dans
la rdaction des anciens documents scientifiques. Un grand nombre de
mots, qui sont devenus des idogrammes et des allophones, n'taient plus
facilement compris, les scribes d'Assur-bani-pal en avaient dj perdu
l'usage
;
aussi, en traduisant en assyrien ces documents, ils nous ont
transmis des expressions qu'ils ne comprenaient peut-tre pas eux-
mmes, et ces expressions nous causent aujourd'hui un grand em-
barras.
Voici les documents de ce roi qui sont parvenus notre connaissance.
La nature toute particulire du texte dont nous donnons d'abord la traduc-
tion, a fix depuis longtemps l'attention des assyriologues.Les traductions
de MM. Fox Talbot, Gr. Smith, et F. Lenormant, ne s'cartent que sur des
questions de dtails pour lesquels toute discussion philologique est encore
rserve, mais qui n'atteignent pas le sens gnral du document. Il est
ainsi conu :
Sar-kin, roi puissant, roi d'Agan, Moi.
Ma mre m'a conu sans la participation de mon pre, pendant que le
frre de mon pre opprimait le pays. Elle m'a conu dans la ville d'Azu-
pirani, qui est situe sur les bords de l'Euphrate. Ma mre devint enceinte
et elle m'a mis au monde dans un lieu cach
;
elle m'a dpos dans un ber-
ceau d'osier
;
elle l'enduisit de bitume et me dposa sur le fleuve qui m'em-
porta loin d'elle. Je flottais sur le fleuve qui me porta vers Akki, le chef
des eaux. Akki, le chef des eaux, me prit en affection et m'enleva. Akki,
le chef des eaux, m'leva. Akki, le chef des eaux, me prit comme son ou-
vrier et Istar me fit prosprer dans la culture.
......... 5 ans. Je me suis empar du royaume. J'ai
gouvern les hommes la tte noire Je ...... .
sur des chars aux roues de bronze des pays difficiles
J'ai subjugu les pays de montagnes ..... J'ai rgn sur les rois
(riu) de la plaine ti ti sal lui. J'ai assig une troisime fois et j'ai soumis
Dilmun. Dur an ki gai s'inclina . . , Je d-
truisis et
100 BABYLONE ET LA CHALDE.
. . . . Quand le roi qui rgnera aprs moi dans les (jours)
venir Le peuple des hommes la tte noire (rgnera) sur
des contres difficiles dans des chariots (de bronze marchera)
il gouvernera les contres suprieures et (gouvernera) les rois
(?)
des con-
tres infrieures ....... ti ti ml lui assigera la troisime fois.
Dilmun se soumettra
(?).
Dur en ki gai s'inclinera de ma
ville Aganie.
(W.A.l. III, pl.
47.)
Voici maintenant des extraits des prsages que Sargon-1'Ancien avait
fait rdiger et qui nous mettent au courant de l'histoire de son rgne.
Quand la lune, etc. . . .
Prsage pour Sar-kin, qui dans cette position, marche vers Elam et
dtruit les Elamites ; il accomplit leur dfaite et disperse leurs
membres.
4. Quand la lune, etc.
Prsage pour Sar-kin, il marchera vers la Syrie et il dtruira les
Syriens
;
il prendra dans ses mains les quatre races.
7. Quand la lune, etc.
Prsage pour Sar-kin qui, dans cette position, soumettra toute la
Babylonie et enlvera la poussire du butin de Bab-tuna et. . .
.... il btira la ville d'Agane ...... son nom sera
proclam et il le placera [au milieu de la
ville].
12. Quand la lune, etc. . . .
Prsage pour Sar-kin qui, dans cette position, marche sur la Syrie,
et il conquiert les quatre races.

15. Quand la lune, etc.
Prsage pour Sar-kin qui, dans cette position, marche sur la Syrie
et. .... . son ses chefs les
portes qu'il avait leves.
19. Quand la lune, etc.
Prsage pour Sar-kin qui, dans cette position .... ri, sa main
gauche il l'a conquis sa tte. . . .
SARGON-L'ANCIEN. 101
22. Quand la lune, etc , . . . .
Prsage pour Sar-kin qui, dans cette position. ... se lve
il n'a jamais eu d'gal ou de rival
;
ses armes ont
travers les terres situes au-del de la 'mer du soleil couchant
et dans la troisime anne au soleil couchant . . . . son bras
a conquis, il domine, il a lev son image au soleil couchant, il
a travers la mer avec son butin sur les pays.
27. Quand la lune, etc . ...
Prsage pour Sar-kin qui, dans cette place padi cinq Bathu. . .
il l'tablit chef du peuple et il le nomma Ekiam-Izallak.
30. Quand la lune, etc.
Kastu-bila de Kazalla se rvolte contre lui
;
il marche contre Ka-
zalla et il combat de nouveau ses hommes, il les met en fuite, il
dtruit leur puissante arme. Il rduit Kazalla en un monceau
de ruines; il secoue ces nids d'oiseaux.
35. Quand la lune
Prsage pour Sar-kin, dans cette position, l'arme deKaldi se r-
volte contre lui et l'enferme dans Agan. Et Sar-kin s'en va et
combattit ses hommes; il en accomplit la fuite. Il dtruit leur
arme et force leur camp.
3. Quand la lune, etc. . . .
Prsage de Sar-kin qui, dans cette position, dtruit et dfait par
l'pe Subarti et son peuple. Sar-kin s'empare de leurs . . .
et combat contre leurs soldats
;
il en accompli la dfaite
;
il met
en fuite leur grande arme, il recueille leur butin et il le fait
entrer dans Agan.
La suite de la tablette parle des prsages qui ont trait Naram-Sin, le
fils et le successeur de Sargon-1'Ancien.
102 BABYLONE ET LA CHALDEE.
NARAM-SIN.
(1950 (?)
a. J.-C.)
Naram-Sin, le fils et le successeur de Sargon, est le dernier roi de cette
poque sur lequel nous avions quelques notions prcises. 11 avait continu
l'uvre de son pre et il avait consacr le souvenir de ses constructions
Agan sur des tables commmoratives qui ont t l'objet des recherches
de Nabonid. On lit, en effet, dans les inscriptions de ce roi :
Les tables du Bit-Ulmas, d
1
Agan, n'avaient pas t. vues depuis le
temps de roi de Bab-Qu et de Naram-Sin, son fils, les rois
antiques, jusqu'aux jours de Nabu-na'id, roi de Bab-Ilu.
[W. A. /..,pl.69, c. n,l. 29-32.)
Le nom du pre a disparu sur le monument de Nabonid, mais la table
des prsages dont nous avons donn le commencement propos de Sargon-
l'Ancien se relie ainsi sans interruption aux prsages relatifs son suc-
cesseur.
10. Quand la lune, etc.
Prsage pour Naram-Sin qui, dans cette position marchera contre
Apirak et iplusu ris Un d'Apirak. .
et il conquit Apirak.
15. Quand la lune, etc.
a Prsage pour Naram-Sin qui, dans cette position marchera contre
Maganna (l'Egypte)
;
il s'emparera deMaganna et. *
le roi de Maganna tombera dans ses mains.
19. . . . . . sept et demi pour aprs lui
il ne recueille pas
ibu
On connat, depuis longtemps, la lgende de ce roi grave sur un vase
dcouvert par M. Oppert et dont il a donn la premire traduction. Elle
NARAM-SIN. 103
est crite en caractres hiratiques et les derniers mots n'ont pu tre com-
pris que lorsque les inscriptions que nous avons cites sont venues les
expliquer. Elle est ainsi conue :
Naram-Sin, roi des Quatre-Rgions, conqurant de Apirak et de
Magan.
(W.A. I. I. pl. 3, n VII.)
Le nom du prince, le caractre, l'inscription, tout indique la domina-
tion smitique qui brillait alors. Naram-Sin avait tendu sa puissance au-
del de la Chalde. Nous nous sommes dj expliqu sur la ville dsigne
sous le nom d'Apirak. Quant Magan, c'est le nom antique de l'Egypte
sur lequel il ne saurait
y
avoir d'indcision. Il n'est pas douteux qu'il
y
eut
alors un grand empire, mais il ne nous est pas encore possible d'en indi-
quer l'tendue nila dure. Naram-Sin et son pre sont dsigns dans le texte
de Nabonid comme rois de Babylone, et seraient alors les plus anciens
rois de cette localit dont le souvenir nous ait t conserv jusqu'ici du
moins. Dans tous les cas, partir de cette poque, il n'est plus question
de Sippara comme d'une ville indpendante, et son histoire va se con-
fondre avec celle des autres villes de la Chalde dans l'histoire de ce
grand empire dont le centre devait tre Babylone.
104 BABYLONE ET *LA CHALDEE.
BABYLONE.
Les fouilles que l'on a entreprises dans ces temps derniers, au milieu
des ruines de Babylone, ne nous ont rien fait connatre de la ville an-
tique; la plupart des briques qui sortent des anciennes constructions
qu'on a explores jusqu'ici, portent le nom de Nabuchodonosor; elles ne
sont pas antrieures au vi
e
sicle, c'est--dire qu'elles sont relative-
ment modernes. Et pourtant Babylone avait dj une longue existence.
Cette ville ternelle tait la patrie des rois antdiluviens dont les frag-
ments de Brose nous ont gard le souvenir; c'est l que les compagnons
de Xisuthrus, de mme que les fils de No, se sont donn rendez-vous
aprs le grand cataclysme qui les avait pargns
;
c'est l qu'ils ont
construit des monuments, dont nous essayons encore de retrouver la
trace.
Cependant, de toute cette longue priode de grandeur et de gloire,
pendant laquelle nous voyons au Sud, dans les provinces du Bas-Eu-
phrate, des royaumes puissants s'lever, se ruer les uns sur les autres
et tendre leur puissance jusque sur le sol de l'Assyrie , il ne nous est
parvenu de Babylone que son nom pour marquer sa place dans l'histoire.
Le nom de Babylone, tel que nous le connaissons aujourd'hui, est l'ex-
pression de la forme antique qui nous a t conserve par les inscriptions
des diffrentes poques dans lesquelles nous pouvons le retrouver.
C'est un idogramme ou un allophone.
La transcription qui nous en est donne parles livres de Mose (Hs^
),
pas plus que celle (BacXwv) que nous trouvons dans les fragments de
Brose ne sauraient exprimer l'articulation originale qui existait dj
alors que l'assyrien et l'hbreu n'taient pas encore en usage dans la M-
sopotamie.
L'idogramme qui le reprsente encore pour nous, comme il le repr-
sentait pour ceux qui l'ont form, se compose de deux lments faciles
comprendre. Le premier signifie porte, il entre avec cette significa-
BABYLONE. 105
tion dans la composition d'un grand nombre de noms auxquels il suffit de
faire allusion; le second est l'expression- du Dieu suprme, du Dieu qui
dans le Panthon sumiro-akkadien, occupe le sommet de la hirarchie c-
leste et auprs duquel les dieux que nous connaissons dj sont des divi-
nits infrieures. La runion des deux signes qui reprsentent le nom
de Babylone, pourrait donc se traduire par ces mots Porte de Dieu.
Les peuples touraniens qui ont les premiers crit ce nom paraissent l'avoir
prononc Ka-Dingir ou Ka-Dingira, parce que Ra signifie porte
et que la divinit suprme se dit Dingir dans leur idiome.
Mais lors de l'occupation smitique, les Assyro-Chaldens qui avaient
accept et les noms des Dieux et les noms des Villes avec les formes
idographiques qui les dsignaient clans leur criture, le traduisirent
dans leur propre langue. Nous savons qu'ils le prononaient Bab-Ilu,
parce que le mot porte se dit Bah en assyro-chalden et que Ilu est le nom
du Dieu suprme de la Chalde. C'est, du reste, le mot qui, chez tous les
Smites, a toujours reprsent l'ide absolue de la divinit; il est rest avec
cette valeur dans le dogme des Smites monothistes et nous le retrouvons
encore dans toute sa puret dans la langue des disciples de Mahomet.
Peu peu la signification premire du nom de Babylone s'est efface,
car si les signes nous donnent, toutes les poques, la reprsentation
antique de Bab-Ilu, il vient un moment o elle ne parat plus comprise :
nous lisons alors, sur certaines briques, ce nom en un seul mot, Ba-bi-lu,
comme nous lisons dans les inscriptions des Achmnides, B ab i r us
,
sans que cette articulation nous laisse souponner l'origine du nom, pas
plus que nous ne pourrions la dcouvrir dans l'articulation que les Juifs
et les Grecs nous ont transmises.
A ct de ces diffrentes formes, dont nous pouvons suivre la filiation,
le nom de Babylone s'crit encore par plusieurs composs idographiques
qui appartiennent la langue d'une des occupations ant-smitiques
de la Chalde, mais qui, aboutissant toujours la mme transcription
assyro-chaldenne, ne prsentent sous ce rapport aucune difficult.
Si le nom de Babylone est la seule chose qui nous reste de ses origines,
il nous faut descendre bien loin dans l'histoire pour saisir les traces de
son existence.
Il
y
a l une grande lacune. Les rois du Bas-Euphrate, quel que ait t
106 BABYLONE ET LA CHALDEE.
le sige de leur puissance, ne paraissent pas avoir tendu leurs conqutes
au-del de Nipur. Pendant cette longue priode, il
y
avait donc Baby-
lone une puissance capable de les contenir.
Les dernires dcouvertes de M. G. Smith nous font remonter la
plus haute antiquit
;
il a prsent, dans son rapport la Socit d'Archo-
logie biblique du 7 juillet 1874, sur le rsultat de ses nouvelles fouilles,
un document d'un des plus anciens rois de Babylone.
Le nom de ce nouveau monarque est Agu, fils de Tassi-Gurubar, fils
de Abi . .
.
, fils de Agu-rabi, fils de Ummih-zirriti, de la race de Sukamuna.
Les noms de tous ces monarques sont du style le plus archaque, et tota-
lement diffrents des noms ordinaires que l'on trouve dans la priode
historique. Ce monarque prend les titres de roi de Kassu et d'Akkad, roi
de Babylone, roi de Padan et d'Alman, roi des Guti, roi des Quatre-R-
gions. Agu raconte qu'il a repris les images de Marduk et de Zirbanit qui
avaient t transports dans la terre de Hani, situe auN.-E. de Babylone;
enfin Agu dclare, dans cette inscription, qu'il a restaur le temple de Bel
Babylone et que ce temple existait depuis longtemps avant lui.
M. F. Lenormant avait dj signal l'existence, au Muse-Britannique,
d'une inscription dans laquelle figure un Sakkanaku de Babylone, qui
porte le nom smitique de Mutabil, et qui parat remonter une date aussi
antique que celle des rois dont on trouve les noms sur les plus anciennes
ruines de la Basse-Chalde.
Nous sommes videmment dans une poque trs-recule
;
mais rien
jusqu'ici, ne peut encore nous faire comprendre le temps qui spare ces
souverains de ceux dont nous allons nous occuper.
y mi m:

t< e^

SAGARAKTIAS.
(2000 a. J.-C.)
Sagaraktias parat le plus ancien roi de Babylone dont il soit pos-
sible de fixer l'poque, au moins approximativement
;
il doit avoir suivi
SAGARAKTIAS. 107
de prs les derniers rois d'Agan. C'-est l, en effet, que Nabonid, qui
nous le fait connatre, a dcouvert l'inscription qu'il nous a transmise.,
Nabonid cherchait, Agan, dans les fondations du temple Ulbar, les
tables commmoratives que son premier fondateur
y
avait dposes.
Aprs avoir rendu compte des travaux qu'il avait entrepris pour arriver
ce rsultat, il dcouvre ces fameuses tables, et il en donne ainsi la
traduction ou la copie :
Sagaraktias, Pasteur vritable, roi de Bab-Ilu, Moi.
Je dis ceci : le dieu Samas et la desse Anunit m'ont appel pour
gouverner les pays et les peuples, ils ont rempli ma main des tributs de
tous les hommes.
Je dis ceci : Ce temple du jour, le temple de Samas, mon Seigneur,
Sipar, et le temple Ulbar d' Anunit, ma souveraine, Sipar, ont t
renverss jusque dans leurs fondements, depuis le rgne de Zabum dans
des temps antrieurs. J'ai dblay les substructions. J'ai mis nu les fon-
dations, j'ai enlev les amas de terre, j'ai fix les parements, j'ai achev
les Usurat, j'ai rempli les fondations, j'y ai apport de la terre nouvelle.
J'ai applani les fondations et j'ai lev au-dessus des fondations un
temple la gloire de Samara d'Anunit pour ma propre satisfaction. Ils
m'ont accord leur affection perptuelle. Qu'ils prolongent mes jours,
qu'ils me restituent ma premire vie et qu'ils multiplient, dans cette
maison, les annes de bonheur. Qu'ils prservent l'criture de ce docu-
ment et qu'ils rehaussent la gloire de mon nom.
Nabonid ajoute :
C'est ainsi que j'ai trouv la date et le nom de Sagaraktias, roi de
Bab-Ilu, mon prdcesseur, qui a construit le temple Ulbar Sipar, en
l'honneur de la desse Anunit, et qui en a pos le timin.
(W. A I, pl. 69, c. in, 1.
19, 32.)
TT< t^. 3Ff
t~Z
HAMMURABI.
(1500 a. J.-C.)
Aprs le nom de Elat-Gula, la dernire souveraine de la dynastie de
Sargon
l'ancien Agan, nous voyons figurer, sur la liste des rois de
108 BABYLONE ET LA CHALDE.
Chalde, publie par le Muse-Britannique, l'indication d'une priode as-
tronomique dont il est assez difficile de dterminer la porte (W. A.I, II,
p. 65)
puis la suite des souverains recommence, et nous voyons appa-
ratre un nom, Hammurabi, qui appartient une dynastie trangre.
Ce prince, en effet, tait originairement roi du pays de Kassu, en
Elam, le Cissiens* des Grecs. Il arriva au trne de Babylone, peut-tre par
une alliance, car nous ne voyons pas, cette occasion, la trace d'une oc-
cupation violente.
Babylone devint alors sa capitale et atteignit sous son rgne un haut
degr de splendeur.
Hammurabi tendit d'abord sa puissance sur . les deux valles du
Tigre et de l'Euphrate, puis aprs la dfaite de Rim-Sin, le dernier roi
de Larsam, il devint matre de toute la Chalde.
Les renseignements que l'on possde sur son rgne sont assez nom-
breux; quelques-uns sont trs-prcis. Nous avons publi, en 1863, les
inscriptions qui taient connues alors et auxquelles nous pouvons nous
rfrer. La plus importante est crite sur une pierre de gypse blanc, en
beaux caractres archaques
;
elle fait partie de la collection du muse
du Louvre. Voici ce qu'elle nous fait connatre :
Hammurabi, roi puissant, roi de Bab-Ilu, roi des Quatre-Rgions,
qui attaque les ennemis de Marduk, le pasteur qui rjouit le cur de ce
Dieu, Moi.
Nous disons : Les dieux Bin et Bel m'ont donn les peuples des Su-
mirs et des Akkads, pour rgner sur eux, ils ont rempli ma main des tri-
buts de ces nations.
J'ai fait creuser le Nahar-Hammurabi, la bndiction des hommes de
la Babylonie, le canal qui conduit aux terres des Sumirs et des Akkads.
J'ai dirig les eaux de ses branches sur des plaines dsertes, je les ai fait
dverser dans des fosss desschs, j'ai donn ainsi des eaux perp-
tuelles aux peuples des Sumirs et des Akkads.
J'ai rparti les habitants du pays des Sumirs et des Akkads dans des
bourgs tendus, j'ai chang les plaines dsertes en terres arroses, je
leur ai donnJa fertilit et l'abondance, j'en ai fait un sjour de bonheur.
Nous disons ceci: Hammurabi, roi puissant, favori du Dieu Suprme,
Moi!
D'aprs les ordres impntrables de Marduk le Redoutable, j'ai cons-
HAMMURABI. 109
truit un fort lev, muni de grandes tours dont les sommets sont hauts
comme des montagnes, la prise d'eau du Nahar-Hammurabi, la bn-
diction des hommes. J'ai nomm ce fort Dur-Ummu-banit, du nom du
pre qui m'a engendr. Je l'ai tabli dans ces contres dans le souvenir
d'Ummu-banit, le pre qui m'a engendr.
(M. Inscr. de
p. 13.)
Sur une tablette analogue du Muse-Britannique, on lit :
A la desse Nanna de Zirgurla, la souveraine des seigneurs, la gloire
du Ciel et de la Terre, sa souveraine, Hammurabi par Anu
et Bel, bni par Samas, qui rjouit le cur de Marduk, les dlices de la
desse Nana, le roi puissant, roi de Bab-ilu, roi des Sumirs et des Ak-
kads, roi des Quatre-Rgions (Arba, ba), que les grands Dieux ont remis
dans ses mains.
Lorsque Nana a remis le peuple des Sumirs et des Akkads sous sa
domination, elle a livr ses ennemis dans ses mains.
A ladesse Nana, sa souveraine, qui le protge dans la cit royale de
Zirgurla, il (Hammurabi), a construit le temple de l'esprit du pays, le
temple son sanctuaire.
'
(W.A.l.,1, pl.
4, n 15, 1.)
On a cru que cette inscription appartenait la langue des Sumirs et des
Akkads. Il est certain que l'aspect gnral permet de le supposer, et nous
nous rangerions cette opinion, si ce n'est que le complment phontique
du signe quatre ba, indique qu'il se prononait arba, conformment
l'expression smitique. L'inscription tout entire appartient donc la
mme rdaction.
Le triomphe de Hammurabi sur les peuples des Sumirs et des Akkads,
se rapporte peut-tre la dfaite de Rim-sin.
Il existait Babylone un temple ddi Marduk, qui tait appel le
Bit-Saggal.
Ce temple avait t fond trs-vraisemblablement par Hammurabi;
c'est du moins lui que M. G. Smith en rapporte la construction qui est
mentionne dans une inscription du Muse-Britannique ainsi conue :
.. ; .. Babylone les hommes il fit le Bit-
Saggal dans les portes de l'abme, il construisit un palais dlicieux, il
complta ce palais avec des cris de joie, il leva sa tte juqu'au ciel.
110 BABYLONE ET LA CHALDE.
Dans la porte de la mer (l'abme
?)
il a fait lever les
images de sa divinit.
Il a lev un autel splendide Marduk et Zarpanit, et il les a tablis
solidement
il a ouvert son cur.
.
'
. . . . son bien
il a rpandu la joie.
il a fait entendre la nuit et le jour.
il l'a tablie la tte du pays.
(Sm. Earl. H.,
p.
56, n 37.)
On a trouv Senkereh, l'angle Nord de l'El-Heimar (le Monticule-
Rouge), des briques au nom de Hammurabi. Elles portent la lgende
suivante :
Hammurabi, roi puissant, roi de Bab-Ilu, roi des Quatre-Rgions
(arba, ba), a construit le temple du jour,le temple de Samas Larsam.
(W.A.I., I, pl. 4, rv
15,
II.)
Nous verrons que ce temple a t- rpar ou continu par un des suc-
cesseurs de Hammurabi et qu'il
y
a laiss galement des inscriptions qui
portent son nom. Mais Nabonicl, le dernier roi de Babylone, a fouill ce
monument et il a dcouvert dans les fondations des cylindres que Ham-
murabi
y
avait dposs. Il est probable qu'il en avait copi le texte dans
son inscription. Malheureusement le prisme de Nabonid nous est arriv
par fragments, et le passage qui concerne Hammurabi est trs-mutil
;
il n'y a de lisible que ces mots :
Pendant . . 700 ans
(?)
il ne fut rien fait . . . il fit un temple
Samas sur la pierre (timin) angulaire de Hammurabi. . . .
j'ai construit un mur extrieur. J'ai consacr le temple, j'ai
[W. A. I., I, pl. 69, C. ii, 1.
4.)
Il parat rsulter de ce passage que le temple de Samas avait t fond
au moins 700 ans avant Hammurabi. Il pouvait
y
avoir un chiffre avant
le nombre des centaines, mais ce chiffre a disparu. Or, comme les fonda-
tions de l'El-Heimar portent le nom de Urkam, il s'ensuit que ce roi de
Ur aurait rgn au moins 700 ans avant l'poque de Hammurabi. Mal-
heureusement cette poque n'est pas encore fixe, bien qu'elle doive tre
antrieure au xvi
e
sicle av. J.-C.
HAMMURABI. 111
Hammurabi avait bti un palais Kilmad. On a dcouvert dans les
ruines de cette localit, qui porte aujourd'hui le nom de Kalwada, prs
Bagdad, des anneaux de bronze que nous croyons provenir de l'extrmit
d'un sceptre. Nous avons rapproch, au Muse-Britannique, ces objets
des sculptures assyro-chaldennes, et il nous parat qu'il ne peut
y
avoir
de doute cet gard. La courte inscription qui les recouvre est ainsi
conue :
Palais de Hammurabi, roi de. ....
. ,
(W.A.I., pl. 4,-n
15, 3.)
Mais ce qui nous donne les renseignements les plus prcis sur l'histoire
de ce monarque est crit sur les nombreuses tablettes d'intrt priv que
M. G. Smith, a runies et dont nous dtachons la signature qui est date
d'un des principaux vnements de l'histoire de ce prince. Elles nous
fournissent les renseignements suivants :
Mois sabatu (fvrier), le 22
e
jour de l'anne pendant laquelle Ham-
murabi, le Roi, marchait triomphalement dans le service d'Anu et de
Bel, il a renvers le souverain d'Elam et le roi Rim-Sin.
Mois nisanu (mars) de l'anne pendant laquelle le Roi a march
triomphalement dans l'adoration d'Anu et de Bel.
Mois ulu (aot), 10
e
jour de l'anne pendant laquelle Hammurabi, le
Roi, proclame le culte de Urmitu.
Mois ulu (aot), 21
e
jour de l'anne pendant laquelle il (Hammurabi)
a proclam le culte d'Urmitu.
Mois samna (octobre) , 13
e
jour de l'anne pendant laquelle Hammu-
rabi a t proclam roi d'Urmitu.
Mois tebitu (dcembre) de l'anne pendant laquelle Hammurabi, le
roi, a proclam le culte d'Urmitu.
Mois sabatu (janvier) de l'anne pendant laquelle Hammurabi, le
roi, a proclam le culte d'Urmitu.
Moistasritu (septembre), 4
e
jour de l'anne pendant laquelle Ham-
murabi, le roi, a proclam le culte d'Urmitu.
Mois tebitu (dcembre), 10
e
jour de l'anne pendant laquelle. . . .
d'Urmitu.
112 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Une autre srie de tablettes est date de l'anne pendant laquelle Ham-
murabi a restaur le temple de Mit-Un is clans la ville de Kis. Hammurabi
avait construit, auprs de ce temple, une zigurrat ddie Zamana. Cette
tour est reprsente aujourd'hui par les restes du mont Ohimir, au Nord-
Est de Babylone. La signature des tablettes est ainsi conue :
Mois airu (avril) de l'anne pendant laquelle Hammurabi, le roi, a
restaur le Bit-mit ur-ris.
Mois airu (avril), 23
e
jour de l'anne pendant laquelle Hammurabi, le
roi, a restaur le Bit-mit ur-ris.
Mois ululu (aot), 10
e
jour de l'anne pendant laquelle Hammurabi
a restaur le Bit-urris.
Mois airu (avril) de Tanne pendant laquelle Hammurabi a restaur
le Bit-mit urris, et a lev vers le ciel le sommet de la grande tour de
Zamana.
Mois addaru (fvrier), le 4
e
jour de l'anne pendant laquelle Ham-
murabi, le roi, a restaur le Bit-mit urris, et a lev vers le ciel le som-
met de la grande tour de Zamama.
Trois tablettes se rapportent la dcoration d'un ouvrage pour les
dieux Anu, Anunit et Nana.
Mois sabatu (janvier) , 13
e
jour de l'anne pendant laquelle Hammu-
rabi, le roi, a orn le de Anu, Anunit et Nana et a restaur
le Bit-silim-kalamma.
Mois addaru (fvrier) de l'anne pendant laquelle Hammurabi, le
roi, a orn le de Anu, Anunit et Nana,
Mois addaru (fvrier) de l'anne de Anu, Ananit et Nana.
Les dates suivantes se rapportent une calamit, une inondation :
Mois samna (octobre) de l'anne pendant laquelle Mullias a t
dtruite par une grande inondation.
Mois tasritu (septembre) de l'anne pendant laquelle Mullias a t
dtruite par une grande inondation.
D'autres dates se rapportent une digue que Hammurabi a construite :
Mois tbitu (dcembre) de l'anne pendant laquelle il (Hammurabi) a
construit le Grand-mur de Teara-Samas.
SAMSU-ILUNA. 113
Mois ululu (aot) de l'anne pendant laquelle Hamniurabi, le Roi, a
construit la Grande-Digue le long du Tigre
;
il a lev son sommet
comme une montagne, et il l'a appel le Teara-Samas.
Enfin deux tablettes se rapportent la destruction des villes de Maru,
Malalnak et Kitu :
Mois abu (juillet), le 13
e
jour de l'anne pendant laquelle Hammu-
rabi, le Roi, par l'ordre de Bel, a dtruit les remparts de Mairu et de
Malalnak.
Mois kiselevu (novembre), le 25
e
jour de l'anne pendant laquelle,
d'aprs l'ordre de Bel, les remparts de Kitu ont t dtruits.
(Sm. Earl. H.,
p.
58.)
^ m m^rr

SAMSU-ILUNA.
(....)
Le nom de ce prince ne se trouve sur aucun des grands difices de la
Chalde
;
mais on le rencontre sur la liste des rois dont nous avons
parl {Sup.,
p.
98),
en face du nom de Hammurabi.
Ces deux circonstances ont fait supposer que Samsu-iluna tait le nom
que Hammurabi avait pris lorsqu'il devint roi de Babylone, et ds lors
que les deux personnages taient identiques. Cette opinion ne nous
parat pas probable. Tant que nous n'aurons pas rencontr la mention
d'un mme vnement attribu un mme roi dont le nom se prsenterait
sous deux formes diffrentes, nous continuerons penser que sous deux
noms diffrents il
y
a deux personnages distincts. L'tat fragmentaire de
la tablette ne nous permet de rien prciser cet gard. Nous n'avons,
pour ce prince, que les contrats d'intrt priv dont la signature nous fait
connatre les principaux vnements de son rgne.
Mois airu (avril), 6
e
jour de l'anne pendant laquelle [il a creus] le
canal de Samsi-iluna, le Nagab-nubsi.
Mois airu (avril), 12
e
jour de l'anne pendant Samsi-iluna, le roi, a
creus le canal de Samsi-iluna, Nagab-nuhsi.
8
114 BABYLONE et la chalde.
Mois abu (juillet) de l'anne pendant laquelle Samsu-iluna, le roi, a
creus le canal de Samsu-iluna, Nagab-nuhsi.
Mois ululu (aot), 3
e
jour de l'anne pendant laquelle le canal de
Samsu-iluna, Nagab-nuhsi a t creus.
Mois ululu (aot), 15
e
jour de l'anne pendant laquelle le canal de
Samsu-iluna, Nagab-nuhsi, a t creus.
Mois ululu (aot), 30
e
jour de l'anne pendant laquelle le canal.de
Samsu-iluna, Nagab-nuhsi, a t creus.
Mois samna (octobre), 4
e
jour de l'anne pendant laquelle Samsu-
iluna, le roi, a creus le canal de Samsu-iluna, Nagab-nuhsi.
Mois tebitu (dcembre) de l'anne pendant laquelle Samsu-iluna, le
roi, a creus le canal de Samsu-iluna Nagab-nuhsi.
Mois sabatu (janvier), 5
e
jour de l'anne pendant laquelle la rivire
de Samsu-iluna, Nagab-nuhsi, a t creuse.
Une autre srie de tablettes est date de la construction d'un rempart et
d'un canal autour de la ville de Sargina.
Mois tasritu (septembre), 8
e
jour de l'anne pendant laquelle Samsu-
iluna, le Roi, a construit, autour de Sargina, un rempart et un canal.
'
Mois nisanu (mars), 5
e
jour de l'anne pendant laquelle Samsu-
iluna
,
le Roi , a construit , autour de Sargina , un canal et un rempart.
Mois ululu (aot) de l'anne pendant laquelle Samsi-iluna, le Roi, a
construit, autour de Sargina, un canal et un rempart.
Mois tasritu (septembre), 8
e
jour de l'anne pendant laquelle
Samsi-iluna, le Roi, a construit un rempart et un canal autour de Sar-
gina.
La dvotion de Samsu-iluna au culte des divinits de Babylone apparat
par de nombreuses tablettes qui relatent que des Lamasi (des taureaux
sculpts) ont t rigs en l'honneur de Samas et de Marduk. Ces statues
taient recouvertes d'or et places soit dans le temple de Bit-Saggal,
Babylone, en prsence de Marduk, soit dans le temple de Samas,
Larsa, en prsence du dieu Samas.
Elles sont ainsi dates :
Mois samna (octobre)
,
10
e
jour de l'anne de Samsu-iluna, le Roi,
SAMSU-ILUN. 115
il a fait les images de Samas et de Marduk, il a recouvert ces images avec
de l'or et les a places dans le Bit-Parra, en prsence de Samas et dans le
Bit-Saggal en prsence de Marduk.
Mois tasritu (septembre), 10
e
jour de l'anne pendant laquelle Sam-
su-iluna a recouvert les statues des avec de l'or.
Mois tasritu (septembre),
15
jour de l'anne pendant laquelle Sam-
su-iluna a recouvert les statues des avec de l'or.
Mois tasritu (septembre) ,
20
jour de l'anne pendant laquelle Samsu-
iluna a recouvert les statues de avec de l'or.
Mois samma (octobre), 20
e
jour de l'anne pendant laquelle Samsu-
iluna, le Roi, a recouvert les statues de avec de l'or.
Deux tablettes sont dates
s
de l'anne de l'avnement de Samsu-
iluna
.
Mois kisilivu (novembre) de l'anne pendant laquelle Samsu-iluna,
le Roi, s'est lev au commandement de ces pays, par la volont di-
vine de Marduk.
Mois samma (octobre), 20
e
jour de l'anne pendant laquelle Samsu-
iluna a accompli la volont de Marduk.
M. G. Smith cite encore quatre dates qui se rapportent aux vnements
du rgne de Samsu-iluna, mais il dclare que les tablettes prsentent de
grandes difficults de traduction.
L'une d'elles contient la mention suivante :
Mois de nisan (mars) , le 20
e
jour de l'anne pendant laquelle
Samsu-iluna a ddi une statue orne d'or et d'argent dans le temple de
Marduk.
Les deux autres ont trait la ddicace d'un trne d'or que le roi a
ddi au dieu Sin.
La quatrime est inintelligible.
Aprs les documents relatifs ces deux rois, qui nous donnent des ren-
seignements si prcieux sur l'histoire de Babylone, nous trouvons une
immense lacune, et pour la combler nous n'avons que les indications trs-
sommaires de la liste du Muse-Britannique, qui nous prsentent une
suite de noms que nous devons nous contenter d'enregistrer.
116 BABYLONE ET LA CHALDEE.
C'est d'abord :
Amidi-kaga, qui ne nous est pas autrement connu.
Kurgalzu, dont nous retrouverons un homonyme plus tard, car les mo-
numents qui portent ce nom paraissent appartenir une poque plus
rcente.
Sammas-siha. Celui-l mme dont M. G. Smith cite une tablette qui
est date de son rgne :
Mois tebitu (dcembre), 12
e
jour de la 12
e
amine du rgne de Sam-
mas-siha, le Roi.
(Sm. Earl. H.,
p.
65.)
Le premier ct de la liste se termine par les noms suivants :
Ulam-buryas.
Nazi-hurdas.
Mili-siha.
Burnapuriyas.
Kar-bel.
Nous connaissons des monuments de Burnapuriyas qui paraissent
appartenir une poque postrieure, et, par consquent, un prince
homonyme.
Viennent ensuite, sur le revers de la tablette, les noms suivants :
Milam mur bi.
Mili hali.
Mili sumu.
Mili an si bur ru.
Mili kit.
Nin gi ra bi.
Nim gira bi kit.
Nim gi ru bi pur yas.
Kadar-kit.
Nasi-sihu.
Nazi-purias.
BIN-SUM-NAZIR. 117
C'est aprs ces rgnes, sur lesquels nous sommes privs de renseigne-
ments, que nous voyons des rapports suivis s'tablir entre l'Assyrie et
la Chalde.
BIN-SUM-NAZIR.
(Vers 1500 a. J.-C.)

Le nom de ce prince s'associe aux grands noms des rois d'Assyrie As-
sur-Narara et Nabu-Dayan, c'est ce qui permet d'tablir un premier
synchronisme, dont l'poque ne reste pas moins indcise.
KARA-INDAS.
(Vers 1450 av. J.-C.)
L'histoire de la Chalde commence devenir plus prcise
;
les docu-
ments vont nous guider. Kara-indas tait contemporain de Assur-Bel-
nisisu, roi d'Assyrie
;
les dtails de son rgne nous sont fournis par une
tablette qui tablit le synchronisme des rois d'Assyrie et de Chalde. Le
passage qui le concerne est ainsi conu :
Kara-indas, roi de Kar-Dunias et Assur-Bel-nisisu, roi du pays
d'Assur, ont fait un trait pour limiter leurs frontires. Ils se sont donn
un gage l'un l'autre pour respecter leurs frontires.
(W. A. L, J1, pl. 65.)
M. G. Smith parle de deux inscriptions indites du Muse-Britannique,
qui se rapportent ce roi de Babylone, et dans lesquelles il prend les titres
118 BABYLONE ET LA CHALDEE.
de roi de Kar-Dunias et de roi de Kassu. Le texte de l'une d'elles est
ainsi conu :
A la desse Nana, la Souveraine du Bit-Anna, sa Souveraine, Ka
ra-indas, roi puissant, roi de Bab-Ilu, roi des Sumirs et des Akkads, roi
de Kassu, roi de Kar-Dunias, a construit le temple de Bit-Anna.
(Sm. Earl H.,
y. 67, n 46.)
T EV>~n
Q

PURNAPURIAS.
(1430 a. J.-C.)
Ce prince, le successeur de Kara-indas, tait contemporain de Busur-
Assur, roi d'Assyrie. La tablette des synchronismes continue ainsi :
Busur-Asur, roi du pays d'Assur et Purnapurias, roi de Kar-Dunias
ont fait un trait et ils ont rgl leurs frontires respectives.
(W.A.I., II, pl.
62.)
Purnapurias avait lev un temple en l'honneur de Samas, Larsam,
sur l'emplacement d'un temple construit par Urkham, ainsi que l'ta-
blissent les briques que Ton trouve encore dans ses fondations. Voici
l'inscription de Purnapuryas :
A Samas, le souverain du Ciel et de la Terre, le souverain puissant,
le rie Larsa, son roi, Purnapurias, roi puissant, roi des Sumirs
(ki-en-gi) et des Akkads, a rpar le vieux temple Bit-Parra, qui avait
t construit dans les temps anciens, il l'a rebti, il l'a lev sur sa
place.
(W.A.1.,1, pl.
4,
nxin.)
Un passage de l'inscription mutile de Nabonid contient un chiffre
qui nous renseigne indubitablement sur la date du rgne de Pur-
napurias. Nabonid parat dire que la statue de Samas que Purnapu-
rias avait leve dans le fameux temple de Larsa, tait reste abandonne
KAR-HARDAS. 119
pendant 700 ans, jusqu' ce qu'un roi, nomm Kmziru, en entreprit la
restauration. Kmziru est certainement le Xvvjpo du Canon de Ptolme,
qui monta sur le trne de Babylone 731 avant J.-C. Si les chiffres du
fragment sont exacts, nous arriverions la date de 1430 pour l'poque du
rgne de Purnapurias.
Les calculs qui tablissent la date du rgne de Busur-Assur, roi d'As-
syrie, que nous voyons traiter avec Burna-purias dans la tablette des
synchronismes, donnent une diffrence de 41 ans, et fixent le rgne de
Busur-Assur vers l'an 1390 avant J.-C.
KARA-HARDAS.
(Vers 1370 a. J.-C.)
La tablette des synchronismes s'exprime ainsi :
Au temps de Assur-ubalit, roi du Pays d'Assur, Kara-hardas, roi de
Kar-Dunias, fils de Muballidat-Serua, fille de Assur-Ubalit, les hommes
de Kassi se rvoltrent et le turent. Nazibugas, un homme de basse
condition, fut lev au trne.
(W.A.I., II, pl. 65, 1. 8 12.)
NAZIBUGAS.
(1360 a. J.-C.)
La tablette des synchronismes que nous avons dj cite, continue :
Pour venger Kara-hardas, ils marchrent vers le pays de Kar-
Dunias, il tua Nazibugas, roi de Kar-Dunias, et plaa sur le trne Kuri-
galzu, fils de Purnapurias.
(
W. A. I., II, pl. 65, 1. 13 17.)
120 BABYLONfi ET LA CHALDBE.
KURIGALZU.
(1350 a. J.-C.)
Kurigalzu que nous voyons, aprs une rvolution sanglante, revenir
enfin sur le trne de ses pres, a laiss son nom sur un certain nombre de
monuments que nous allons examiner.
AKARKOUF.
Kurigalzu semble avoir ferm pour un temps l're des rvolutions. Il
est probable qu'il fit un trait avec l'Assyrie pour fixer les frontires rci-
proques des deuxEtats, car il construisit, sur la limite de ses domaines, une
forteresse laquelle il donna son nom, Dur-Kurigalzu. Les ruines de cet
difice, qui porte aujourd'hui le nom de Tel-Nimroud, sont situes
Akarkouf, 20 kilomtres l'ouest de Bagdad, sur la route qui conduit
de Bagdad Hillah.
L'difice, qui pouvait tre une tour, est construit sur une substruction
gigantesque de 20 pieds de hauteur environ, en briques cuites, et se dresse,
sur une longueur de 20 mtres, 40 mtres de hauteur. La construction
rappelle les procds que nous avons dj signals. A l'intrieur, une
masse de briques crues avec un revtement en briques cuites. Chaque ran-
ge est spare par une couche de mortier, et, de distance en distance, une
couche de roseaux s'tend souvent dans l'paisseur totale du mur.
La ruine est entame de toute part. Les briques crues ne portent pas
d'inscription
;
mais, autour de l'difice, Sir H. Rawlinson a dcouvert des
briques qui portent le nom de Kurigalzu.
KURIGALZU. 121
La prsence des briques de ce roi, Akarkouf, permet d'identifier cette
localit avec la ville dsigne dans les inscriptions sous le nom de Dur-
Kurigalzu, qui figure clans les annales de Tuklat-pal-Asar, comme
formant la frontire de ses Etats.
Depuis le jour de mon avnement, j'ai rgn sur le pays situ partir
de Dur-Kurigalzu , de Sippara, la ville du Soleil, de Pasil, qui est dans le
pays de Duna, jusqu' Nipur.
C'est--dire sur toute la rive gauche de Skat-el-arab.
(Layard, pl. 27.)
L'inscription des briques d' Akarkouf est ainsi conue :
A Bel, souverain de la terre, son roi, Kurigalzu, Sakkanaku de Bel,
a construit le temple de u Gai, le temple de sa prdilection.
{W.A.I.,1, pl. 4, n 14, 1.)
Sur des briques du mur extrieur du temple Sud de Mughr, on lit :
A Sin, Kurigalzu, Sakkanaku de Bel, le roi puissant, roi des Sumirs
et des Akkads, roi des Quatre-Rgions, a relev le Bit Rab-mah, l'an-
tique maison qui avait t leve dans des temps reculs
;
il a restaur
cette demeure.
(W.A.I., I, pl. 4, n 14, II et III.)
Nous avons vu prcdemment que ce temple avait t lev par Ur-
kham. Il fut restaur plus tard par Ismi-Dagan, et plus tard encore par
Kudur-mapuk, et enfin il a t reconstruit par Kurigalzu. On a trouv
dans les ruines des briques de ces quatre souverains.
Sur un ornement circulaire, on lit :
Kurigalzu, roi des Nations
(?)
fils de Purnapuriyas, roi de Bab-
Ilu.
(Sm. Earl. H.
p.
o., n 50.)
Sur l'il d'une statue :
A Marduk, son Roi, Kurigalzu, fils de Purnapuriyas, a fait (cette .
statue).
(Sm., Earl. H.
p.
o., n 50.)
On sait, par l'inscription de Nabonid, que Kurigalzu avait entrepris,
mais inutilement, de dcouvrir les fameuses tables du temple Ulbar, et
122 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
qu'il avait laiss, dans ce monument, une inscription dont Nabonid nous
rapporte ainsi les termes :
J'ai cherch ce timim (du temple Ulbar) et je ne l'ai pas trouv.
{W. A.., I, pl.
69, c. ii, 1. 30.)
Aprs le rgne de Kurigalzu, nous nous trouvons en prsence d'une
lacune. Nous ne connaissons rien des vnements qui ont pu se passer
alors jusqu'au rgne de Tuklat-Samdan, roi d'Assyrie.
Cette lacune est au moins d'un demi-sicle. Pendant cet intervalle, il
est certain que Babylone a pass sous la domination assyrienne, et c'est
dans le texte des rois d'Assyrie que nous devons dsormais suivre son
histoire.
QUATRIME PRIODE.
DOMINATION ASSYRIENNE.
(1270.

625 av. J.-C.)


Au point o nous sommes arrivs, Babylone est devenue le centre
d'un vaste empire qui a dans sa dpendance les Etats, jadis aussi puis-
sants, de la Basse-Chalde, dont le sige tait Erech, Nipur, Ur,
Larsam ou Nisin. L'unit qui, un moment donn, s'tait tendue jus-
qu'au pays d'Assur, aprs s'tre brise, s'tait dfinitivement reconstitue
autour de Babylone. Mais pendant ce temps, sur le Tigre, une autre puis-
sance rivale s'tait galement dveloppe, et la lutte devait s'engager
dsormais entre la Chalde et l'Assyrie.
Si nous examinons les grandes lignes qui semblent caractriser, cette
poque, ces deux civilisations rivales, nous voyons dans l'un et l'autre
parti la mme langue, les mmes Dieux, et on serait tent de croire leur
unit, n'tait l'acharnement avec lequel les deux empires vont lutter l'un
contre l'autre.
Cette grande civilisation assyro-chaldenne, qui devait s'tendre un
jour sur le monde entier, n'avait pas encore trouv son unit vritable.
Pendant toute cette priode, c'est l'Assyrie qui poursuit ses conqutes, et
qui n'est arrte ou contenue que par la puissance de Babylone, contre
laquelle elle combattra longtemps encore sans parvenir la renverser.
124 BABYLONE ET LA CHALDE.
TUKLAT-SAMDAN.
(1270 av. J.-C.)
.
Il est certain que Tuklat-Samdan, qui rgnait en Assyrie vers Fan
1270 avant J.-C, envahit la Chalde, s'empara de Babylone et soumit
ainsi toute la valle de l'Euphrate.
Les dtails sur cette campagne manquent, mais on a la certitude des
conqutes de ce souverain dans les titres qui lui sont donns par les rois
d'Assyrie qui lui ont succd.
Dans la gnalogie de Bin-Nirari III, un de ses successeurs, nous
lisons la mention suivante :
Descendant de Tuklat-Samdan, roi du pays d'Assur, roi des Sumirs
et des Akkads.
(W. A. L, pl. 35, n 3, 1. 19-20.)
Nous pouvons noter en passant que c'est le premier prince assyrien qui
prend le titre de roi des Sumirs et des Akkads. Nous ne verrons ce
titre apparatre que lorsque ces princes auront tendu leurs conqutes
sur Babylone et la Chalde.
Ces succs n'ont pas t de longue dure. Bientt, en effet, les Chal-
dens, vainqueurs, ont repris l'offensive, et Sennachrib nous a transmis
un curieux document de ces guerres dj vieilles de son temps. Tuklat-
Samdan avait fait graver, sur un sceau, son titre de roi de Chalde. Les
Chaldens s'en emparrent et il resta dans leurs mains jusqu' ce que
Sennachrib s'en soit empar son tour. C'est cette occasion que
Sennachrib a rdig une inscription ainsi conue :
Tuklat-Samdan, roi des Lgions, fils de Salmanasar, roi du pays
d'Assur, le conqurant de Kar-Dunyas, (a crit ceci :
)
Celui qui effa-
cera mon criture et mes tablettes, Assur et Bin effaceront son nom du
pays.
BIN-PAL-IDIN. 125
Ces lignes taient crites sur un cachet de pierre zamat.
Ce sceau avait t enlev du pays d'Assur et transport Akkad.
Moi, Sennachrib
,
roi du pays d'Assur, j'ai conquis Bab-Ilu 600 ans
aprs, et j'ai enlev ce monument du trsor de Bab-llu.
(W.A. I., III, pl. 4, ti 2.)
BIN-PAL-IDIN.
(Vers 1260 a. J.-C.)
Ce prince est probablement celui dontJe nom trs-mutil figure dans
une tablette de synchronisme qui nous renseigne sur les rapports de
l'Assyrie et de la Chalde cette poque. Le passage qui le concerne est
ainsi conu :
Bel-kudur-usur, roi du pays d'Assur
avait Bel-kudur-usur. Bin [pa-idin]
dans la guerre avec Adar-pal-Asar
et retourna dans ses Etats. Il runit ses nombreux guerriers, et il marcha
pour envahir le pays d'Assur. Il attaqua [Adar-pal-Asar] dans son camp
;
il le mit en fuite et rentra dans ses Etats.
(W. A. /., III, pl. 4, n
3, 1. 19-20.)
Sur un cne tronqu trouv Khorsabad, on lit, en caractres ar-
chaques, une lgende de dix ligues que M. Oppert a publie dans l'ou-
vrage de M. Place :
Bin-pal-idin, roi de Bab-Ilu, a construit le Nivit-Marduk, le mur
intrieur, le mur deNipur, en l'honneur de Bel, son seigneur.
(Op., Inscrip. de Bur-Sarkayan,
p.
28.)
On ht sur une brique rapporte par Ker-Porter de la ruine de l'Hymer,
prs Babylone :
Bin-pal-idin, roi de Bab-Ilu, a construit le Bit-mit-harris, le temple
deZamana
(
W. A. L, I, pl. 5, n 22.)
126 BABYLONE ET LA CHALDE.
ZAMANA-ZIKIR-1DIN
.
(1170 a. J.-C.)
Sous le rgne de ce prince, Assur-dayan, roi d'Assyrie,- fils de Adar-
pal-asar, envahit la Babylonie. Ces faits sont -relats dans la tablette des
synchronismes :
Au temps de Zamana-zikir-idin, roi de-Kar-Dunias, Assur-dayan, roi
du pays d'Assur, s'avana du pays d'Assur au pays de Kar-Dunias. Il
s'empara des villes de Zaba, Irriga et d'Agarsal, et il emporta leurs d-
pouilles au pays d'Assur.
(W. A. III, pl. 4, 1. 25-28.)
NABU-KUDUR-USUR.
(1150 a. J.-C.)
Ce prince, qui porte le mme nom que le Nabuchodonosor que nous
connatrons plus tard, tait contemporain de Assur-ris-isi, roi d'Assyrie.
Il envahit trois fois l'Assyrie. La tablette des synchronismes donne le rcit
de ses deux dernires campagnes :
et il rentra dans ses Etats. Aprs cela, Nabu-[kudur-
usur] prit son nibise et il s'avana pour s'emparer de Zanki sur les fron-
tires du pays d'Assur. Assur-ris-isi, roi du pays d'Assur, runit ses
chars pour marcher contre lui. Nabu-kudur-usur, voyant que le nibise ne
voulait pas avancer, brla ses bagages dans le feu et fut forc de rentrer
clans sou pays.
MARDUK-IDIN-AKHI. 127
Nabu-kudur-usur s'avana pour prendre ses chariots et ses bagages,
vers le pays de Idi, sur les frontires du paysd'Assuf. Assur-ris-isi envoya
au secours de ses chariots et de ses bagages. Ils en vinrent aux mains et il
les mit en droute
;
il tua ses guerriers, il tailla en pices son arme, il
prit 50 de ses chariots avec leurs harnais et s'empara de l'tendard qu'il
portait devant lui.
(W. A.I., II, pl. 65, c. ii, 1.1
13.)
wc^-t^t
<

MARDUK-IDIN-AKHI.
(Vers 1100 av. J.-C.)
Marduk-idin-akhi rgnait Babylone au temps de Tuklat-pal-Asar, roi
d'Assyrie. Il ft trois fois la guerre l'Assyrie. La premire fois il dfit
Tuklat-pal-Asar et s'empara de la ville de Ekali et transporta en Chalde
les statues de Bin et de Sala. Ces statues restrent pendant 418 annes au
pouvoir des Chaldens, jusqu'au moment o elles ont t reprises par
Sennachrib quand il s'empara de Babylone.
Voici comment il est fait mention de cet pisode dans les inscriptions
de Sennachrib :
Bin et Sala, les dieux de Ekali que Marduk-idin-akhi, roi des
Akkads, au temps de Tuklat-pal-Asar, roi du pays d'Assur, avait trans-
ports Bab-Ilu aprs
418,
je les ai enlevs deBab-Ilu et je les ai replacs
dans leurs sanctuaires, Ekali.
(W. A. III, pl. 14, 1. 48
50.)
Cette date peut fixer l'poque du rgne de Marduk-idin-akhi. Senna-
chrib monta sur le trne en 704. C'est pendant la dixime campagne qu'il
s'empara de Babylone, donc le rgne de Marduk-idin-akhi, qui eut lieu
418 avant cette poque, tombe vers l'an 1112 av. J.-C.
La tablette des synchronismes ne donne aucun dtail sur cette guerre,
mais elle parle d'une seconde expdition et d'une bataille qui eut lieu sur le
Zab infrieur, pendant laquelle Tuklat-pal-Asar remporta, au contraire,
128 BABYLONE ET LA CHALDE.
certains avantages. Il poursuivit Marduk-idin-akhi dans la Chalde jus-
qu'aux portes de Babylone. La tablette s'exprime ainsi :
Tuklat-pal-Asar, roi du pays d'Assur et Marduk-idin-akhi, roi de
Kar-Dunias, rangrent en bataille leurs armes et leurs chariots, pour la
seconde fois, dans le voisinage de Arzuhina, une ville du Zab infrieur.
Dans la seconde anne, il ravagea les provinces situes au-dessus du pays
des Akkads et il s'empara des villes de Dur-Kurigalzu, Sipar-Samas,
Sipar-Annunti, Babili et Upi, villes puissantes et fortifies. Au mme
moment, il tendit ses conqutes Agarsal, Labdi, et il enleva des d-
pouilles de Sahi et de Rapiki.
[W. A.
/;,
II, pl. 65, c. n,l. 14-24.)
Plusieurs inscriptions sont dates du rgne de Marduk-idin-akhi.
Nous trouvons d'abord un document crit sur une pierre de basalte
noire trouve Zaaleh, douze milles au nord de Babylone. C'est la copie
certifie d'une dcision prise au sujet du rtrcissement de l'embouchure
d'un canal de l'Euplirate. Elle est ainsi date :
ABab-Ilu, dans le mois de sabatu (janvier) de la premire anne du
rgne de Marduk-idin-akhi, roi puissant, roi des hros, Tipsar des
cent.
{W. A. I., I, pl. 63.)
Sur un monument connu depuis longtemps sous le nom de Caillou de
Michaux, on lit les conditions d'un vritable contrat de mariage qui ap-
partient galement cette poque. En effet, le nom d'un tmoin, Tub-irib-
Marduk, qui figure dans le document de Zaaleh, figure galement sur le
Caillou de Michaux et en tablit le synchronisme. On avait cru, au dbut
des recherches., qu'il pouvait s'agir l de deux princes diffrents, parce que
parmi les parties intresses qui figurent sur le Caillou de Michaux, on
voit une personne qui se nomme Dur-Sarkinate. A cette poque on ne
connaissait qu'une ville de ce nom, cache sous les ruines deKhorsabad,
mais aujourd'hui qu'il. est tabli qu'un prince du nom de Sargon a rgn
Agan longtemps avant l'poque de Marduk-idin-akhi et qu'il a donn
le nom deDur-Sarkin une ville de Chalde, toutes ces suppositions doi-
vent tre rectifies, et il ne reste, comme roi de Chalde, qu'un seul Mar-
duk-idin-akhi, qui est celui dont nous venons de runir les documents.
Pour complter les rectifications qui concernent ce rgne, nous devons
MARDUK-SAPIK-ZIRAT
.
129
ajouter que M. G. Smith a vrifi les originaux des inscriptions des briques
de Warka qui lui avaient t attribues
(
W. A. I, I.
,
pl. 5 n xvn) , et qu'il
a reconnu qu'elles portaient le nom de Marduk-bal-idin. C'est un roi dont
nous aurons nous occuper plus tard.
T
Hf
C^T v ^hw: ^
V

MARDUK-SAPIK-ZIRAT
.
(1080 a. J.-C.)
Ce prince tait contemporain de Assur-Bel-kala, fils de Tuklat-pal-
Asar. La tablette des synchronismes constate ainsi les relations qui exis-
taient cette poque entre les deux empires.
*
Au temps d' Assur-Bel-kala, roi du pays d'Assur et de Marduk-
sapik-zirat, roi de Bab-Ilu, les deux princes firent un trait de paix.
SADUNI.
(1070 a. J.-C.)
La tablette des synchronismes continue :
Au temps d'Assur-Bel-kala, roi du pays d'Assur, et de Marduk-sapik-
zirat, roi du pays de Kar-Dunias, la mort prit ce dernier. Ils (les Chal-
dens) mirent sur le trne Saduni d'une naissance obscure.
{W.A.l. II, 65,1. 25).
Saduni, dont le nom du reste est assez peu lisible, n'est connu que par
des dfaites. Comment parvint-il au pouvoir? Rien ne l'indique
;
mais la
tablette fait ainsi connatre les faits qui ont suivi son avnement :
[Assur-Bel-kala)
, roi du pays d'Assur, s'avana au pays de Kar-
Dunias et remporta des dpouilles au pays d'Assur.
{W.A.l. II, 65, 1. 25).
9
130 BABYLONE ET LA CHALDE.
NABU-ZIKIR-ISKUN.
(1060 a. J.-C.)
Ce prince succda Sadimi
;
il ne put arrter l'effet des dfaites de son
prdcesseur, mais il finit par conclure un trait avec le roi d'Assyrie, et
il permit ainsi la Chalde de se relever de ses dsastres. La tablette des
synchronismes nous indique ainsi les vnements de cette poque :
Nabu-zikir-iskun
.
Je les ai mis en droute, j'ai pris ban bala, j'ai pris la ville de Bag-
dada, la grande ville, et des dpouilles nombreuses; je les ai transportes
au pays d'Assur . . . .ni annuti. La mort le prit.
Ils se donnrent en mariage leurs filles et conclurent un trait de
paix. Ils limitrent le pays d'Akkad, et ils tablirent leurs frontires
depuis le mont Bit-Haris, qui est au-dessus de la ville de Zaban, jus-
qu'au mont Batani, prs de la ville de Zabdani.
[W.A.. II, pl. 65, 1. 25-44).
Le nom de Bagdad, que nous voyons figurer dans ce document, est aussi
rapport sur le Caillou de Michaux. L'existence de la ville antique, et du
nom qu'elle portait dj, ne peut donc tre dsormais rvoqu en doute.
A partir de cette poque, la tablette des synchronismes nous fait dfaut.
Les deux tats ont d. vivre longtemps en paix, car aprs un intervalle
de 150 ans environ, au temps de Assur-nasir-habal, roi d'Assyrie,
nous leur trouvons les mmes frontires.
IRIB-MARDUK.
(950 a. J.-C.)
Irib-Marduk n'est connu que par les textes de son fils et par une ins-
cription sur un poids en forme de canard, o on lit :
XXX mines du palais de Irib-Marduk, roi deBab-Ilu.
(Sm. Earl.
p.
75, n 59.)
MARDUKBALID1N.
131
MARDUK-BAL-IDIN
.
(940 a. J.-C.)
La filiation de ce roi est assure par une lgende de son fils, inscrite
sur les briques de la plate-forme du mont Buwarieh, Warka, au ct
S.-O. de la ruine :
A la desse Dimiri, souveraine de la Terre, sa matresse, Marduk-
bal-idin, roi de Bab-Ilu, fils de Irib-Marduk, roi des Sumirs et des
Akkads, a construit ce temple pour son bonheur.
(W. A. I,pl,5, n xvii.)
Nous avons dit (Sup.,
p. 129),
que ce nom avait t lu dubitativement
Marduk-idin-akhi
;
mais M. G. Smith, a vrifi l'original et a acquis la cer-
titude de la lecture Marduk-bal-idin.
Nous trouverons plus tard un prince de ce nom, mais il ne peut
y
avoir
*
de doute sur leur identit qui est assure parleur gnalogie. N'oublions
pas que celui dont nous nous occupons ici est fils d'Irib-Marduk, tandis
que celui dont nous aurons nous occuper par la suite est fils de
Iakin.
SIBIR.
(880 a. J.-C.)
La date du rgne de ce prince est assez indcise, les faits qui le con-
cernent sont ainsi rapports dans les inscriptions de Assur-nazir-habal :
Dans ce temps-l, Sibir, roi de Tirat-Dunias, avait pris la ville d'Al-
lilu, au pays de Zamuya
;
il l'avait ravage, il en avait fait un monceau
132 BABYLONE ET LA CHALDBE.
de ruines. Assur-nasir-habal, roi du pays d'Assur, l'a prise de nouveau.
J'ai fait mon palais de la forteresse, j'y ai tabli ma demeure, je l'ai orn,
je l'ai restaur, je l'ai remis comme il tait auparavant, j'y ai amass . des
denres des pays environnants et je l'ai nomm Dur-Assur.
(W. A.
/.,
I, pl. 22, c. ii,l. 84-86.)
NABU-BAL-IDIN.
(S70 a. J.-C.)
Le nom de ce prince figure dans plusieurs inscription des rois d'As-
syrie. Il parait, pour la premire fois, dans les annales de Assur-nasir-
habal, roi du pays d'Assur, lorsque ce prince attaque les Sukhi, dans
l'anne 879 avant J.-C. Voici comment le roi assyrien rend compte de
cette guerre :
.... J'ai quitt Anat et je suis arriv aux environs de la ville de
Suri, une des places fortes de Sandudu, le chef du pays de Sukhi; il se
fia aux armes du vaste pays de Kassi et il s'avana vers moi pour me
livrer combat et bataille. Aprs deux jours de combat, je me suis avanc
vers la ville, je l'ai assige. Sandudu et ses soldats, craignant la puis-
sance de mes armes s'enfuirent de l'autre ct du fleuve Purat (l'Eu-
phrate). J'ai pris la ville, 50 cavaliers et les soldats de Nabu-bal-idin, roi
du pays de Kar-Dunias, ainsi que Zabdan, son frre; 300 morts et Bel-
bal-idin, leur gnral, tombrent entre mes mains. J'ai fait un grand
nombre de prisonniers, etc., etc.
Cette victoire semble avoir tabli la puissance assyrienne sur la Basse-
Chalde, car le roi continue quelques lignes plus loin :
La crainte de ma puissance s'tendit sur le pays de Kar-Dunias. La
terreur de mes armes entrana le peuple de Kaldu. J'ai rpandu l'pou-
vante dans les pays arross par le fleuve Purat. J'ai fait faire l'image de
ma royaut, j'y ai fait inscrire la gloire de ma puissance et je l'ai place
dans la ville de Suri.
(W. A. I. I, pl. 23, c. ni, 1. 23 26.)
MARDUK-ZIKIR-ISKUN. 133
Aprs cette guerre, Nabu-bal-idin fit sa paix avec le roi d'Assyrie. Le
Muse-Britannique renferme plusieurs fragments dans lesquels il est ques-
tion de ce trait, mais ils sont encore indits pour la plupart. Sur l'un
d'eux on lit :
En ce temps-l, Salman-Asar, roi du pays d'Assur et de Nabu-bal-
idin, roi de Kar-Dunias, firent un trait de paix entre eux.
(W. A.., pl. 65, J. 45.)
Il est probable que les fragments du Muse-Britannique se rapportent
ce trait.
MARDUK-ZIKIR-ISKUN.
(853 a. J.-G.)
Ce monarque tait fils de Nabu-bal-idin et succda son pre vers
l'anne 853. Le frre de Marduk-zikir-iskun se rvolta contre lui et lui en-
leva la province d'Akkad. Ces vnements provoqurent une intervention
de Salman-Asar, roi d'Assyrie, qui entreprit deux expditions en Baby-
lonie pour venir au secours de Marduk-zikir-iskun.
La premire eut lieu en 852 a. J.-C. Il s'avana jusqu'au fleuve
Turnat et s'empara des villes de Mie-Turnat et de Lahiru.La seconde eut
lieu l'anne suivante
;
Marduk-bel-usate fut tu. Le roi d'Assyrie s'a-
vana vers Babylone, o il reut la soumission des habitants de la
Chalde.
Les textes prsentent quatre rcits de ces vnements
;
nous allons les
rapporter ici.
Sur le premier, on lit :
Pour appuyer Marduk-zikir-iskun, j'ai march vers le pays d'Akkad.
J'ai tu Marduk-bel-usate. Je suis entr dans Kuti (Cutha)
Bab-Ilu, Barsip. J'ai fait des libations et des sacrifices aux Dieux des villes
d'Akkad. J'ai poursuivi mon chemin, je suis descendu vers la Chalde et
j'ai reu les tributs de tous les rois de la Chalde.
(Layard, pl. 76, 1. 14 20.)
134
BABYL0NE ET LA CHALDE.
Sur le monument connu sous le nom de l'Oblisque de Nimroud, on lit :
Dans ma vnfcampagne
(849 a. J.-C.) Marduk-Zikir-iskun, roi dupays
de Tirt4)unias fut trahi par Marduk-bel-usate, son frre illgitime, il
lui prit ses bagages, j'ai march pour soutenir le parti de Marduk-Zikir-
iskun et j'ai occup la ville de Mie-Turnat.
Dans ma rx
e
campagne
(848 a. J.-C), j'ai march pour la seconde
fois vers le pays des Akkads, je me suis empar de la ville de Ganati. La
crainte immense d'Assur, mon seigneur, terrifia Marduk-bel-usate; pour
sauver sa vie, il s'enfuit dans les montagnes, je me suis avanc sa pour-
suite, j'ai fait passer par les armes Marduk-bel-usate et ses adhrents,
j'ai gagn les temples des Dieux et j'ai offert des sacrifices dans les villes
de Bab-Ilu, de Barsip et de Kuti, j'ai lev des autels en leur honneur, et
je suis descendu vers le pays de Kaldi dont j'ai occup les villes, j'ai im-
pos des tributs aux rois dupays de Kaldi, et j'ai tendu ma gloirejusqu'
la Mer.
(Layard, pl. 91, 1. 73
84).
Sur le revers des Taureaux, on lit :
!
Dans ma vnr campagne, au temps de Marduk-zikir-iskun, roi de Kar-
Dunias, Marduk4>el-usate, son frre, se rvolta contre lui. Pour soutenir
sa cause, je me suis avanc et j'ai pris les villes de Mie-Turnat et de
Lahiru.
Dans ma ix
e
campagne, dans une seconde expdition, j'ai pris la
ville de Ganati. Marduk-bel-usate, pour sauver sa vie, s'enfuit vers Khal-
man, je l'ai poursuivi et j'ai fait passer par les armes Marduk-bel-usate, et
ses partisans, je suis arriv Bab-Ilu, j'ai fait des sacrifices Bab-Ilu,
Barsip et Kuti. Je- suis descendu au pays de Kaldu, j'ai pris leurs villes et
je me suis avanc jusqu' la Mer Marati, j'ai reu dans la ville de Bab-Ilu
les tributs d'Adini, fils de Dakuri, de Musallim-Marduk, fils de Ukani,
consistant en argent, en bois prcieux et en cornes de bufs.
(Layard, pl. 15.1. 23-29).
Enfin on lit :
Au temps de Salman-Asar, roi du pays d'Assur, Nabu-bal-idin, roi
de Kar-Dunias vint mourir, Marduk-zikir-iskun s'assit sur le trne de
son pre. Marduk-bel-usate son frre se rvolta contre lui et
s'empara d'Akkad. Pour le soutenir, Salman-Asar, roi du pays d'Assur,
MARDUK-BALAT-IRIB
.
135
s'avana pour porter secours Marduk-zikir-iskun, roi du pays de Kar-
Dunias. Il tua Marduk-bel-usate et les rebelles qui avaient pris son
parti
(W. A. T. H, pl. 65, 1. 47-68.)
MARDUK-BALAT-IRIB
.
(815 a. J.-C.)
Ce prince nous est connu par les inscriptions de Samsi-Bin, roi d'As-
syrie, qui nous raconte ainsi ses guerres contre la Chalde.
Dans ma rv
e
campagne, le 15
e
jour du mois sivan (15 avril
819),
j'ai
march contre le pays de Kar-Dunias, j'ai franchi le fleuve Zaban prs des
villes de Zabdiet de Zaban, j'ai pntr dans les ravins des montagnes,
j'ai tu trois lions, j'ai soumis le pays d'Ebikh, je me suis avanc vers la
ville de Mie-turnat. La crainte immense des dieux Assur et Marduk, mes
Seigneurs avait frapp les habitants, ils s'humilirent devant moi, je les
ai fait sortir de leurs villes, eux, leurs trsors et leurs Dieux et je les ai
envoys dans mon pays o ils ont t traits comme des habitants de mon
pays. J'ai travers sur des. . . .le fleuve de Mie-turnat, j'ai dtruit
la ville d'Amie leur capitale et 200 villes de sa dpendance, je les ai ra-
vages, je les ai dmolies, je les ai livres aux flammes.
Le pays de-Yatman tait soulev. J'ai assig la ville deDibina. La
crainte immense d' Assur terrifia les habitants. Ils s'humilirent devant
moi. J'ai pris 300 villes et leurs habitants, leurs dpouilles, leurs trsors.
J'ai enlev ces habitants de leur ville. J'ai travers la ville de Kuditi
;
j'ai
occup la ville d'Ulduya, qui est situe au-del de la ville de Ganasatikan,
et 200 villes de sa dpendance. J'ai tu 300 soldats
;
j'ai fait des prison-
niers. J'ai emport des dpouilles, leurs trsors, leurs Dieux. J'ai ravag
ces villes, je les ai dmolies, je les ai livres aux flammes. Les hommes
qui s'taient soustraits ma domination puissante s'taient enfuis dans
la ville de Kidanti et les autres places fortes. J'ai assig cette ville, je
136 BABYLONB ET LA CHALDEE.
m'en suis empar
;
j'ai laiss 500 morts sur le terrain. J'ai fait des prison-
niers, je me suis empar de leurs dpouilles, de leurs Dieux, des bufs et
des moutons. J'ai dtruit l ville, je l'ai ravage, je l'ai livre aux
flammes.
Les gens du pays d'Akkad craignirent la force de ma puissance et
mes combats dont le succs est irrsistible. Ils s'taient rfugis dans la
ville de Dur-Kurzu, leur capitale, qui est comme un ukak dans un fleuve
au milieu des flots. Ils n'attendirent pas la rencontre de mon arme
;
ils
se retirrent dans 447 villes. J'ai pris leur capitale sur mon passage et
j'ai pass par les armes 13,000 de leurs guerriers. Leurs cadavres flot-
taient sur les flots autour de la ville. J'ai entass les dpouilles de leurs
guerriers, j'en ai fait un monceau. 3,000 hommes tombrent vivants dans
mes mains Je me suis empar de l'tendard royal, des trsors et des
esclaves du palais, des femmes du palais, des richesses et de ses Dieux.
J'ai emport un butin considrable de son palais. J'ai donn les dpouilles
de ses guerriers aux troupes de mon pays. J'ai dtruit la ville, je l'ai d-
molie, je l'ai livre aux flammes.
Marduk-balat-irib avait eu confiance dans la force de son arme. Il
avait avec lui sous ses ordres des hommes du pays de Kaldu, du pays
d'Elam, du pays de Namri, du pays d'Aram en nombre considrable. 11
s'avana vers moi pour me livrer combat et bataille prs de la ville de
Dur-Kasu, sa capitale. Il avait compt ses troupes. J'ai accept le com-
bat
;
je l'ai mis en droute. J'ai tu 5,000 hommes
;
2,000
prisonniers
tombrent dans mes mains. J'ai pris 200 chars, 200 cavaliers, l'tendard
royal et les. .... de son camp.
{W.A.I.,l, pl. 29-31.)
Le rcit des campagnes de Samsi-Bin ne s'tend pas au-del, mais
nous- savons
,
par la tablette chronologique des Limmu
,
que Samsi-
Bin marcha encore deux fois contre les Chaldens. Nous lisons, en
effet, des poques certaines :
814. Bel-blat de vers la ville de Diri. Le Grand Dieu est
entr dans la ville de Diri.
812. Adar-bel-usur de vers le pays de
Kaldu.
811. Samas-kumma, prfet de Arbakha, vers Bab-Ilu.
(W. A. I., II, pl. 52,
rev. 5-17.)
BIN-NIRARI. 137
BIN-NIRARI.
(809 a. J.-C.)
Ce prince, dont le nom n'est peut-tre pas encore bien dchiffr, est le
fils de Samsi-Bin.
Ses inscriptions sont peu nombreuses
;
nous connaissons cependant sa
gnalogie et nous savons qu'il a continu les conqutes de son pre.
Il n'a pas le titre de Roi de Babylone dans les fragments des inscrip-
tions qui nous sont parvenues, mais il est certain qu'il avait soumis tout le
pays compris depuis le Golfe-Persique jusqu' la mer Mditerrane et, par
consquent , toute la Chalde. L'une de ses inscriptions se termine
ainsi :
J'ai asservi tous les rois du pays de Kaldi, je leur ai impos des
tributs. J'ai fait des sacrifices Bab-Ilu, Barsip, Cutha, les demeures
des dieux Bel, Nabu, Nirgal.
(W. A.I. I, pl.
35,
nl,
fine.)
Pendant le rgne de Bin-Nirari on compte plusieurs expditions contre
la Chalde, que nous pouvons mentionner ici, d'aprs la tablette chrono-
logique des Limmu qui donne des indications prcises pour chacune des
annes de son rgne.
795. [Marduk-sadua], prfet de Salmat, vers la ville de Diri.
794. [Kin-abuyu, prfet] Thuskam, vers la ville de Diri.
790 . [Niri-samas, prfet] d'Isance, vers le pays d'Itua.
784. Marduh-sur-usur, . .]. . . vers le pays de Kubaskia le Grand-
Dieu entre dans la ville de Diri.
783 . [Nabu-sur-usur
]
de Tuskhan, vers le pays de Kabus-
kia.
782. [Adar-nasir, prfet de] Nazamuya, vers le pays d'Itu.
781 . [Nalbar-likh
,
prfet de] de la ville de Nasibina, vers le pays d'Itu.
(W. A. I. I, pl.
52,
rev.)
138 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Si succints que soient les renseignements qui nous sont parvenus sur le
rgne cle ce roi, ils n'en sont pas moins d'une grande prcision, malheu-
reusement ils ne nous font pas connatre le nom des princes qui rgnaient
alors en Chalde.
Parmi les documents qui viennent plutt compliquer qu'clairer cette
phase de l'histoire, nous devons mentionner une inscription grave sur
une statue du dieu Nebo, dcouverte par M. Loftus, dans les ruines du pa-
lais de Nimroud
;
elle est ainsi conue :
Au dieu Nabu, le gardien des mystres, le fils de Bit-Sakkil, l'au-
guste, le directeur des astres, le chef suprme, le fils du dieu desNukimut,
le protecteur, le directeur des uvres brillantes, le surveillant des lgions
du Ciel et de la Terre. Le tuteur de ceux qui bnissent son nom et qui lui
prtent une oreille attentive. Celui qui tient la table des destines; le . .
auguste, celui qui s'lve, celui qui prside au lever du soleil
et son coucher, celui qui marque le temps, le glorificateur de Bel
;
le , Sei-
gneur des Seigneurs, dont la puissance est immuable et pour qui le ciel a
t cr, le vainqueur, l'auguste, le gardien dont la surveillance est bonne,
le Dieu qui habite le temple de Bit-zida, au milieu de la ville de Kalah.
Au seigneur suprme de son seigneur, le protecteur de Bin-nirari,
roi du pays d'Assur, mon matre.
Au protecteur de Sammuramat; la dame du palais, ma souveraine.
Bel-hassi-ilumu, prfet de la ville de Kalakh, du pays de Khamdi, du
pays de Sutgana, du pays de Timeni, du pays de Yatuna, a fait faire cette-
image pour protger sa vie, pour prolonger ses jours, pour augmenter ses
annes, pour faire prosprer sa race.
Qui que tu sois, toi qui vivras aprs moi, aie confiance en Nabu et ne
te confie pas un autre Dieu.
[W.A.I.I, pl. 35, n 2.)
Nous avons cru devoir rapporter cette inscription en entier pour en ap-
prcier un dtail. En effet, le nom de Sammuramat qu'il renferme, et qui
ne souffre aucune difficult de lecture, puisqu'il est crit ainsi tout entier
phontiquement
t>^-^
&n>t
a provoqu une curiosit bien lgitime, mais qui n'a pas t satisfaite. En
effet, on a cherch assimiler ce nom celui de Smiramis, non pas la
PHUL 139
Smiramis lgendaire de Ctsias, mais la Smiramis d'Hrodote, celle
(I. CLXXXIV) qui, d'aprs lui, aurait vcu cinq gnrations avant lareine
Nitocris, qui devait tre l'pouse de Nabuchodonosor, c'est--dire prci-
sment l'poque de Sammuramat.
Cette assimilation tablie, on s'appuya sur un passage de la chronique
d'Eusbe o il est dit :
Athose, qui est Smiramis, fut fille de Belochus; elle rgna douze
ans avec son pre.
On a tent de nombreux efforts pour trouver le nom de Blochus dans
le groupe qui reprsente le nom du prince qui figure avec celui de Sammu-
ramat dans l'inscription de Nebo. Ces efforts ont t inutiles; le nom du
prince que nous nommons Ben-nirari, reste encore sans avoir reu l'arti-
culation phontique qui l'exprimait jadis-, et jusqu'ici, du moins, rien n'au-
torise affirmer l'identit de la Sammuramat, cite dans l'inscription de
Nebo avec la Smiramis, d'Hrodote. J'y vois, au contraire, de srieuses
raisons de s'abstenir et d'attendre de nouveaux renseignements avant de
formuler un jugement qui ne serait pas ratifi.
Le nom de Ben-nirari, du reste, comme tous les noms dont la lecture
est difficile, a ouvert le champ aux conjectures, et il a t l'objet des re-
cherches d'une autre nature que nous allons examiner maintenant.
PHUL.
Sis
(775 a. J.-C.)
La Bible nous fait connatre un prince assyrien du nom de Phul, qui fit
une expdition contre Mnahem, roi d'Isral, vers l'an 770 a. J.-C. M-
nahem avait hrit d'un trne qui tait dj soumis l'Assyrie
;
car, ds
l'an
884, Jhu avait pay un tribut Salmanassar etavait reconnu sa sou-
verainet. Or, d'aprs la coutume, les souverains soumis devaient recon-
natre,
par un tribut, la suzerainet du prince assyrien, au moment de son
avnement. Mnahem, ce qu'il parat, avait nglig de se soumettre
140 BABYLONE ET LA CHALDB.
cette obligation envers Phul, et cette ngligence le constituait en tat de
rbellion. Phul s'avana en consquence contre lui etfitpasser une arme
enPalestine; mais, aussitt, Mnahem se bta de faire sa soumission, et,
ayant runi, par une taxe force, la somme importante de
1
,000 talents
d'or, il la paya au monarque assyrien, qui consentit le laisser sur le
trne (II, Rois,
15, 20). C'est tout ce que la Bible nous apprend sur le
rgne de Phul, qu'elle qualifie de prince assyrien
;
mais Eusbe, d'aprs
Brose, cite galement le nom de Phul, qu'il qualifie de prince chalden.
Malgr cette double indication, on n'a pas encore rencontr, dans les do-
cuments assyro-chaldens, de prince qui puisse rpondre ce nom.
Les synchronismes qui rsultent de l'histoire des rois d'Isral o le
rgne de Mnahem est fix, tablissent qu' cette poque le prince qui r-
gnait sur l'Assyrie et la Chalde tait celui que nous nommons Ben-nirari,
et comme ce nom rsistait une lecture satisfaisante, on a cru
y
dcouvrir,
par des dductions philologiques ingnieuses, le nom de Phul. Ces dduc-
tions supposaient toujours que le nom de Phul tait reprsent par les
signes qu'il fallait transcrire, il
y
avait l une ptition de principe qui a
fait abandonner cette assimilation et qui a laiss sans identification pos-
sible le nom de Phul et le nom du roi dont on peut suivre l'histoire d'une
manire succincte, il est vrai, mais rgulire, et d'anne en anne
;
or,
cette poque, nous ne trouvons aucune expdition des rois d'Assyrie contre
la Palestine.
Les tables chronologiques des rois assyriens, qui nous permettent de
suivre les vnements pour ainsi dire sans interruption jusqu'au moment
de la chute de Ninive, ne nous donnent d'indications, depuis l'anne
781 jusqu'au rgne de Nabonassar, en 747, c'est--dire pendant une
priode de 34 ans, que pour quatre expditions entreprises par les rois
d'Assyrie contre la Chalde
;
elles sont ainsi nonces :
Sous Salmanassar IV:
776. [Nabu-illalak], ministre, vers le pays d'Itu.
(W. A. /.II, pl.
52,
rev.)
Sous Assur-dan-il II :
770. [Assur-dan-il, roi du pays] d'Assur, vers le pays de Ganati.
768. [Bel-malik, prfet] d'Arbukha vers le pays d'Itu.
766. [Gurdi-Assur, prfet de] Zuhina, vers le pays de Ganati.
(W.A.I. II, pl.
52,
rev.)
PHUL. 141
Voil les seuls renseignements qui nous sont fournis par les inscrip-
tions, et ces renseignements sont loin d'clairer les points qui nous int-
ressent et sur lesquels la Bible et les historiens grecs nous donnent des
indications si prcises. Il est certain que Phul n'est pas un prince assy-
rien, mais il n'est pas impossible qu'un prince de Chalde, du nom de
Phul, ne se soit ligu avec les rois d'Elam et de Mdie, pour combattre
la puissance assyrienne, et n'ait impos un tribut Mnahem
;
cependant
s'il
y
a l plus qu'une conjecture, ce sont prcisment les donnes sur
lesquelles nous pourrions l'appuyer, et dont nous cherchons la trace
dans les documents assyro-chaldens, qui nous font dfaut jusqu'ici.
Les listes des rois assyriens, d'accord avec les inscriptions, permet-
tent de s iiivre une dynastie de sept princes, qui se sont succd en ligne
directe depuis Bel-kat-irasu, le Blitaras des Grecs, jusqu' Bin-nirari
;
mais, arriv ce point, la succession rgulire des rois parat inter-
rompue. Aucun monument ne mentionne les descendants de Bin-nirari.
Tiglat-Pilser, qui lui succde, ne parle dans les fragments de ses inscrip-
tions, ni de son pre, ni de ses anctres. Les circonstances de la mort
cle Bin-nirari et les faits qui ont port sur le trne la dynastie sui-
vante, nous sont compltement inconnus. Le rcit d'Agathias qui pr-
tend que le dernier roi de la dynastie de Blitaras a t dtrn par
son jardinier, reste sans appui dans les documents que nous pouvons
consulter. Au milieu de toutes les hypothses auxquelles on pourrait se
livrer, il convient d'attendre les dcouvertes qui devront surgir.
Quant prsent, nous ne pouvons identifier Phul, ni avec Bin-nirari,
ni avec Salman-Asar, ni avec Assur-dan-il, et, en dehors de ces indi-
cations, nous n'avons aucun dtail sur les vnements qui ont pu s'ac-
complir alors en Chalde.
142 BABYLONE ET LA CHALDE.
NABONASSAR.
(747 a. J.-C.)
On a regard pendant longtemps Nabonassar comme le fondateur du
grand empire de Chalde. Son rgne, il est vrai, dat du 26 fvrier 744,
ouvre l're laquelle le grand astronome Claude Ptolme a attach son
nom
;
mais il ne correspond aucun phnomne astronomique ni aucun
vnement politique de quelque importance. Il ne concide pas avec le re-
nouvellement d'une des priodes cosmiques admises parles Chaldens; il
ne concide pas davantage avec une rvolution qui aurait chang les rela-
tions des peuples de la Haute-Asie. C'est en vain qu'on a voulu rattacher
cette date une guerre contre Ninive, qui, d'aprs Ctsias, aurait t d-
truite cette poque par Arbace et Blsis. Aujourd'hui, il est certain
que Ninive tait alors l'abri de toute atteinte et que la puissance de Ba-
bylone, depuis longtemps menace, allait recevoir les coups plus ter-
ribles et devenir au contraire la vassale de Ninive.
L'histoire de Babylone cette poque est des plus obscures. Une nous
est parvenu aucun monument du rgne de Nabonassar. Son nom, auquel il
est facile de restituer la forme assyro-chaldenne, sous laquelle on le re-
trouvera un jour, ne s'est encore rencontr dans aucune inscription et
nous n'avons pour nous clairer sur son rgne que les traditions du Syn-
celle qu'il met ainsi sous l'autorit de Brose.
A partir de Nabonassar, les Chaldens ont soigneusement not les
mouvements des astres, et d'aprs les Chaldens, les mathmaticiens
Grecs. En effet, ainsi que le raconte Alexandre Polyhistor et Brose, les
collecteurs des antiquits chaldennes, Nabonassar, aprs avoir runi les
documents qui racontaient les actes des rois antrieurs, les fit dtruire,
afin que Ton comptt d'aprs lui les rois de Chalde.
(Millier, Ber. frag. L. n. lia.)
TUKLAT-PAL-ASAR. 143
Ce passage du Syncelle a souvent t invoqu contre Nabonassar,
en le reprsentant comme un orgueilleux destructeur d'archives, mais
cette accusation n'a pas t justifie par les dcouvertes modernes
;
ce sont
prcisment les monuments de Nabonassar qui sont encore dcouvrir,
tandis qu'on connat beaucoup de ceux de ses prdcesseurs. L'oubli dans
lequel, l'poque du Syncelle, les vnements de la Chalde tait tomb,
l'indiffrence dont ils taient l'objet, expliquent la pense de l'historio-
graphe ;
il en a forc l'expression, et sa phrase est venue faire ce que
Nabonassar n'aurait pas fait lui-mme : le souvenir des anciens rois
de Chalde s'est trouv efface.
Les dcouvertes modernes permettent d'affirmer qu'aucune trace d'une
destruction systmatique n'existe cette poque dans les monuments
de l'Assyrie ou de la Chalde, et l'acte qu'on attribue Nabonassar se
trouve formellement dmenti par les faits.
D'abord, Brose lui-mme nous dit, et tous ses compilateurs l'ont r-?
pt, qu'il composa son histoire sur les documents qu'il avait en sa posses-
sion et qui taient conservs depuis un temps immmorial. Les monuments
existaient donc cette poque, et nous verrons bientt avec quel soin les
successeurs de Nabonassar recherchaient les archives de leurs prdces-
seurs et avec quel respect ils savaient les conserver.
^
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~
T< JT
4 3I
TUKLAT-PAL-ASAR.
(744 a. J.-C.)
Le rgne de Nabonassar a dur quatorze ans, dfaut de document
d'une origine babylonienne, les annales des rois d'Assyrie viennent nous
renseigner sur cette priode. Le prince, qui rgnait alors Ninive, est Tu-
klat-pal-Asar, le Tiglat-Pileser de la Bible. Il monta sur le trne en 744
a. J.-C, par consquent, trois ans aprs l'avnement de Nabonassar.
Nous devons constater qu'il prend, dans le protocole de ses inscriptions le
titre de roi de Babylone, roi des Sumirs et des Akkads, il porte ds son
144 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
avnement l'tendue de son empire jusqu'au golfe persique, il avait donc
soumis toute la Chalde. Voici du reste comment il s'exprime sur l'ten-
due de son empire.
Sur une tablette dcouverte Nimroud et actuellement au Muse-Bri-
tannique, on lit :
(L. 1.)
Palais de Tuklat-pal-Asar, roi grand, roi puissant, roi des
lgions, roi du pays d'Assur, roi de Bab-Ilu (Babylone), roi des Sumirs et
des Akkads, roi des Quatre-Rgions, le puissant, le fort, celui dont la do-
mination s'est tendue au loin et qui a balay, comme la poussire des
ruines, les lgions ennemies.
(L. 3.)
Le roi qui dans l'adoration d'Assur, de Samas, de Marduk
les Grands Dieux a rgn depuis la Mer (nahar marrati) de Bit-Yakin,
jusqu'au pays de Bikni; depuis le Pays du soleil levant et la Mer du soleil
couchant jusqu'au pays de Musri (l'Egypte), depuis l'orient jusqu'au cou-
chant; il a command, il a rgn sur tous les pays.
(L. 4.)

Depuis le commencement de mon rgne jusqu' la
xvif campagne, j'ai gouvern les peuples de Itu, de Rua, de Hamarani,
de Luluatu, de Kharilu, de Rupu et Rupiku, de Khiranu, de Rabiel, de
Nasiru, de Galaru, deNabatu (les Nabathens) , de Kam, deRummulu,
d'Adilie, de Kiprie, d'Ubudu, de Garuma, de Khadadumu, de Diru, de
Damuna, de Nilku, de Radie, de Da, d'Ubulu, de Karma, d'Amlatu, de
Rua, de Kabi, de Lita, de Murusu, d'Amatu, de Khalukhrunu, les villes
de Dur-Kurigalzu, Adie, Birtu, de Serrazitu, Birtu de Labbanat, Birtu
de Kar-Ilu, des pays d'Aruma, dans leur ensemble, depuis les bords du
fleuve Diglat, du fleuve Purat, du fleuve Surappi, jusqu'aux rives du
fleuve Arnie, auprs de la Mer-suprieure (j'ai gouvern), j'ai tu du
monde, j'ai enlev des dpouilles.
(L. 10.)

J'ai annex aux provinces du pays d'Assur les districts du


pays d'Arumudans son ensemble et j'y ai tabli mes prfets et mes juges.
J'ai fond une ville la place Tul-khamri, qui dpend de la ville qu'ils
appellent Khumut, et je l'ai nomme la ville de Kar-Assur et j'y ai plac
les hommes des pays que j'avais conquis.
(L. 12.)

Dans les temples de Bab-Ilu, de Barsip, de Kutha, de Ki-


sik, de Dilbat et de Uruk
(?) ,
j'ai immol des victimes pures Bel, Na-,
bu, Tasmit, Nirgal, Las, les Grands-Dieux mes matres, et j'ai com-
NABU-U3ABSI. 145
mand aux hommes du pays de Kar-Dunias la vaste, et sur toutes les
provinces qui en dpendent. J'ai soumis. .... les hommes d'Usa,
de Bukudu; j'ai tu beaucoup de monde, j'ai pris un riche butin, j'ai im-
pos les hommes deBukudu, j'ai runi au pays d'Assur la ville de La-
khiru qui est situe dans la ville de Limmu, la ville Pillutu qui est prs du
pays d'Elam dans son ensemble, je l'ai livre dans les mains de mon lieu-
tenant, le Prfet de la ville d'Arrapkha.
[W. A. I. II. pl.
67.)
Comment se fait-il que Tiglat-Pileser, qui nomme dans ses conqutes
des princes d'un ordre secondaire, ait pass sous silence Nabonassar, le roi
de Babylone? Quoi qu'il en soit, aprs ces exploits, Tiglat-Pilser, oc-
cup
en Palestine et en Syrie, o il rencontre des difficults, laisse la r-
volte s'organiser en Chalde, car nous le voyons bientt aux prises avec
un roi dont il est facile d'identifier le nom avec celui que le Canon de
Ptolme donne au successeur de Nabonassar.
T T
s^=
m-
=H
<F-

NABU-USABSI.
(733 a. J.-C.)
Il ne faut pas perdre de vue que les noms des souverains assyro-chal-
dens qui nous ont t transmis par les Grecs ont ncessairement t alt-
rs. La diffrence qui existe entre les deux langues devait incontestable-
ment se faire sentir dans cette interprtation de noms propres que nous
estropions galement notre tour, tout en cherchant leur rendre leur
forme premire.
Le successeur de Nabonassar est Nadios (Na<w?) d'aprs le canon
de Ptolme, son nom ne se retrouve pas, il est vrai, sur les monuments
;
mais il est peut-tre facile de le reconnatre dans celui de Nabu-usabsi,
qui est prcisment mentionn dans les conqutes de Tiglat Pileser. Le do-
cument que nous avons dj cit continue ainsi :
J'ai transport les habitants du pays de Kaldudu tout entier, au mi-
lieu du pays d'Assur, j'ai rduit le pays de Kaldu, dans son ensemble, d-
10
146 BABYLONE ET LA CHALDE.
pendant de Nabu-usabsi, fils de Silani, j'ai fait un grand carnage autour
des murs de la ville de Sarrappani, et j'ai fait mettre des corps en croix
entre les Grandes-Portes de la ville. J'ai pris le pays de Gilu et la ville de
Sarrappani, j'ai pris 5,300 des leurs, leurs biens, leurs dpouilles, leurs
trsors, leurs richesses, leurs femme, leurs fils, leurs filles et leurs Dieux.
J'ai ravag sa ville et les villes de son voisinage, je les ai livres aux
flammes, j'en ai fait un monceau de ruines et un champ de vignes.
[W.A.I. II, pl. 67.)
Le rgne de Nabu-usabsi, ne fut pas trs-long; le canon dePtolme
donne au rgne de Nadios une dure de deux annes seulement, aprs les-
quelles il fut remplac par un prince chalden qui ne nous est signal
que par ses dfaites.
KIN-ZIRU.
(731 a. J.-C.)
Le nom de Kin-ziru, le Ktvtpo de Ptolme, a t parfaitement reconnu
dans les inscriptions. Nous le trouvons dans celles de Tiglat-Pileser o
nous lisons ainsi le rcit des vnements qui le concernent :
J'ai pris Kin-ziru, fils d'Amukhani, dans la ville de Sapie, sa capi-
tale, j'ai lev un monceau de cadavres devant les Grandes-Portes de sa
(ville)
,
j'ai coup les plantations de lentisque de son palais, j'ai tu le chef
Belul de . de son pays et j'ai ....
j'ai rempli. . . .j'ai ravag ses villes, je
les ai dtruites, je les ai livres aux flammes, j'ai couvert de ruines le
pays de Bit-Silani, le pays d'Amukhani et le pays de Bit-Salni dans leur
ensemble, j'en ai fait un champ de vignes.
(W.A.I. II, 67, 1.
23, 25.)
ILULAYOS. 147
ILOULAYOS.
'llovlodo.
(726 a. J.-C.)
D'aprs des calculs bass sur la liste desLimmu, Tiglat-Pileser mourut
en 726, et il fut remplac sur le trne d'Assyrie par Salman-Asar, le
Salmanassar de la Bible, qui ne parat pas avoir rgn directement
Babylone. Les inscriptions de ce prince nous faisant dfaut, nous ne
pouvons enregistrer que le nom d'Iloulayos, d'aprs le canon de Ptolme
et constater les cinq annes de rgne qui lui sont attribues.
t

t c^: <n ^
-
.
MARDUK-BAL-IDIN
.
(721 a. J.-C.)
La forme vritable du nom de ce prince nous est donne par les ins-
criptions o il a t facile de le reconnatre, malgr l'altration qu'il a
subie en devenant le Mzpoxt[j.Tio du canon de Ptolme. La Bible nous
le fait connatre dans la transcription pNbapiOO (Isae, xxxix, i).
Il est vident que c'est par suite d'une erreur de copiste qu'on le dit
fils de Baladan. En redoublant la fin de son nom, dans sa forme ori-
ginale, on a l'explication de l'erreur.
Ce prince tait fils de Yakin
;
nous le voyons apparatre pour la pre-
mire fois sous le rgne de Tiglat-Pileser. Il gouvernait alors la province
du Bet-Yakin, situe sur le bord de la mer
;
il se trouva englob dans
l'ensemble des princes, qui, aprs la conqute de Babylone, par le roi
d'Assyrie, furent obligs d'accepter sa suzerainet. Le texte est ainsi
conu :
148 BABYLONE ET LA CHALDE.
J'ai reu les tributs de Balazu, fils deDakkuri, d'Adini. . de l'argent,
de l'or, des. . des pierres. Les sujets de Marduk-bal-iddin, fils de Ya-
kin, sous les rois mes pres, n'avaient jamais t soumis, ils n'avaient pas
embrass leurs genoux. La crainte immense d'Assur, mon Seigneur, les
effraya et ils vinrent au-devant de moi, dans la ville de Sapiva. Ils em-
brassrent mes genoux, je leur ai impos de l'argent, de l'or, des produits
de leur pays, des. . . des pierres sik, des pierres . . . des produits de la mer,
des poutres de. . . des toffes de laine, des boeufs, des moutons.
{W.A. I., II, pl. 67, 1. 26-28.)
Cependant Mrodach-Baladan fut appel succder Ylulayos. Il quitta
sa province du Bet-Yakin, et il vint Babylone se mettre la tte de la
rsistance que la Chalde cherchait opposer l'Assyrie.
On possde quelques rares monuments de son rgne. M. Place a trouv
dix-sept petites olives en briques, perces dans le sens de la largeur et
sur lesquelles on lit des noms de femmes. Ces olives sont dates du mois
sebat (fvrier) des annes
9, 10, 11 de Mrodach-Baladan
;
l'une d'elles,
conserve Orlans, porte la date de la 12
e
anne.
Comment ces monuments se trouvent-ils- Korsabad? c'est ce qu'il est
impossible d'expliquer. Voici ce qu'ils nous font connatre :
Mannatammat acquise par Bakit-Alsi arba ta, le mois sebat de
la 9
e
anne de Marduk-bal-idin, roi de Bab-Ilu.
Fille Ekinu, acquise par Hamkan, au mois sebat de la 10
e
anne de
Marduk-bal-idin, roi de Bab-Ilu.
Femme Halalat acquise par Marnarih, au mois sebat de la 11
e
anne
de Marduk-bal-idin, roi de Bab-Ilu.
Celle-ci est relative un homme :
Belhal, acquis par Marnari, au mois de sebat, la 10
e
anne de Mar-
duk-bal-idin, roi de Bab-Ilu.
(Oppert, Inscription de Dur-Sarkayan,
p.
27.)
Les textes tablissent l'existence d'une grande fte au mois sebat.
Mais quelle tait cette fte ?
On a cru voir dans ces monuments la trace de l'usage des mariages ba-
byloniens, ainsi dcrits par Hrodote :
Chaque anne, dans les diffrentes localits, ils procdent ainsi: toutes
MARDUK-BAL-IDIN
.
149
les jeunes filles en ge de se marier sont runies et conduites en un mme
lieu; autour d'elles les hommes se rassemblent en troupe. Alors le crieur
public se lve et les met aux enchres l'une aprs l'autre, en commenant
par la plus belle; puis, quand celle-ci a t adjuge pour beaucoup d'or, il
passe celle qui la suit comme agrment. Cette vente tient lieu de ma-
riage. Tous les gens riches qui dsirent se marier parmi les Babyloniens
cherchent ainsi se surpasser aux enchres pour avoir les plus belles
filles
;
mais les gens du peuple qui veulent se marier et ne tiennent pas la
beaut prennent les plus laides et reoivent, en compensation, de l'argent
des premires adjudications. En effet, quand le crieur public a achev de
vendre les jolies filles, il prend la plus laide de la troupe, celle qui a
quelque difformit, et la met aux enchres en sens contraire, la donnant
celui qui consent la prendre avc le moins d'argent. C'est une adjudi-
cation au rabais. La vente des plus belles produit ainsi une somme d'ar-
gent qui dote les laides et les difformes. Il n'est permis personne de
donner sa fille un homme de son choix.
(Her, I, 196.)
Les premires annes du rgne deMrodach-Baladan ne paraissent pas
avoir t troubles par les rois d'Assyrie. Des complications intrieures,
dont les inscriptions ne nous ont rvl ni la nature ni l'tendue, ont d
surgir au moment de son avnement, et faciliter son tablissement dans la
Babylonie : les rois d'Assyrie poursuivaient leurs conqutes du ct de la
Palestine et de l'Arabie.
La prise de Samarie n'avait pas t un succs suffisant pour assurer la
puissance assyrienne de ce ct. Sargon, qui tait mont sur le trne
d'Assyrie l'anne mme o Mrocach-Baladan avait pris le pouvoir
Babylone, fut douze ans s'apercevoir qu'il avait l un rival redoutable
et qu'il tait temps de songer s'en dlivrer.
Les renseignements, du reste, qui nous sont parvenus sur ces douze
premires annes se bornent ceux qui nous ont t transmis par la Bible.
Ezchias, aprs une maladie qui avait mis ses jours en danger, avait
recouvr la sant. Mrodach-Baladan, qui cherchait partout des allis,
comme nous le verrons plus tard, profita de cette circonstance pour lui
adresser ses flicitations par des ambassadeurs qu'il envoya Jru-
salem. (Isae, xxxix.)
150 BABYLONE ET LA CHALDE.
Ezchias les reut avec effusion
;
la Bible nous apprend qu'il leur fit
voir le lieu o taient les aromates, l'or et l'argent, les parfums, les plus
excellentes huiles, tout ce qu'il avait de meubles, et tout ce qui tait gard
dans son trsor. Il n'y eut rien dans son Palais ni dans tout ce qu'il avait
en sa puissance qu'il ne leur montrt. (Isae, xxxiv,
2.)
Mrodaeh-Baladan fut sur le point d'atteindre son but. Ce qu'il voulait
au fond, c'tait de former une alliance offensive et dfensive avec le roi de
Jrusalem
;
elle tait peut-tre dans les ides des deux princes , elle tait
compromettante pour la Jude. Cette ambassade concide avec l'poque
o le roi d'Assyrie tait aux prises avec des ennemis puissants, en Arm-
nie et en Mdie. Le moment tait opportun pour soulever la Syrie et la
Chalde, cependant le trait n'eut pas lieu, mais il ne fallut rien moins
que l'loquence prophtique d'Isae pour clairer Ezchias et le dtourner
d'une alliance qui aurait prcipit la ruine de Juda.
Desjours viendront, s'crie le prophte, o l'on emportera Baby-
lone tout ce qui est dans ta maison et tout ce que tes frres ont amass
jusqu' ce jour. Rien n'en restera, dit Jhovah, et tes propres descendants
seront pris pour tre les eunuques du roi de Babylone . (Isae, xxxix,
6.)
Les sages conseils prvalurent. Laprise de Samarie avertissait, du reste,
que Jrusalem ne devrait sa tranquillit qu'au prix d'une stricte neutralit.
Si on veut se reporter aux textes, il sera facile de suivre l'accord
qui existe, cette poque, entre les documents assyriens et les documents
bibliques, la condition, toutefois, de faire subir une transposition aux
chapitres qui sont consacrs l'ambassade de Mrodaeh-Baladan et qui
doivent ncessairement prcder les chapitres qui traitent des guerres
de Sennachrib contre Jrusalem. Cette transposition est commande
par la chronologie qui rsulte des textes sacrs eux-mmes, et qui se
trouvent ainsi en parfait accord avec les textes assyriens.
SAR-KIN.
(709 a. J.-C.)
Mrodaeh-Baladan cessa de compter parmi les rois de Chalde dans la
douzime anne de son rgne. Cette date est fixe par le canon de Ptol-
SAR-KIN
.
151
me
;
elle est confirme par les inscriptions. Le prince que nous voyons
apparatre alors est un conqurant
;
c'est le vainqueur de Samarie. Il
porte le nom de Sargon dans la Bible
;
la transcription grecque en a
fait Arkanos (A-pxsvo). Depuis douze ans, Sargon avait laiss Mro-
dach-Baladan tablir son pouvoir en Chalde, mais le moment tait venu
d'tendre ses conqutes de ce ct; c'tait, alors, le seul ennemi qu'il
et redouter. Il avait soumis l'Armnie, la Mdie, la Syrie toute en-
tire, et il avait poursuivi le roi d'Egypte jusque sur ses frontires.
Babylone seule s'opposait aux conqutes de l'Assyrie. Sargon nous
raconte lui-mme les campagnes qui le portrent sur le trne de Chalde.
Le rcit est consign dans plusieurs exemplaires des inscriptions de ce
monarque. Nous dtachons celui de l'inscription dite des Annales.
C'est le plus complet malgr les lacunes du texte qui laissent chapper
quelques dtails; le monarque assyrien s'exprime ainsi:
Dans ma xn
e
campagne, Marduk-bal-idin, fils de Iakin, roi du pays
de Kaldi, qui avait tabli sa demeure au milieu de la Mer du soleil levant,
s'tait fi la mer et la force de ses soldats. Il mconnut le culte des
Grands-Dieux, il refusa le tribut. Il avait form une alliance avec Khum-
banigas, roi du pays d'Elam et il avait soulev contre moi tous les peuples
de la Msopotamie. Il se prpara la guerre et s'avana vers le pays
des Sumirs et des Akkads. Il avait envoy des ambassadeurs pendant
douze ans contre la volont des Dieux de Bab-Ilu, la ville de Bel,
qui juge les Dieux
;
mais Marduk, le Grand-Dieu, n'accorda pas sa
protection aux actions blmables du Roi du pays de Kaldu
;
il les
avait vues, et, avec son secours, il ordonna la perte du sceptre et du
trne de sa royaut.
C'est pourquoi, moi, Sar-kin, le roi pieux, j'ai t choisi parmi les
Rois
;
il (Marduk) a lev ma tte dans le pays des Sumirs et des Akkads
et il a augment mon courage et mes forces pour soumettre les hommes
du pays de Kaldi, qui sont impies et rebelles.
Avec l'aide de Marduk, mon Seigneur, qui soutenait mon courage,
j'ai rang mon armeen bataille, j'ai rsolu d'entreprendre une campagne
contre ces rebelles. Et lui, Marduk-bal-idin, il apprit l'approche de mon ar-
me, il fortifia ses places fortes , il rassembla les rgiments de son arme
et les troupes du pays de Gambul, dans la ville de Dur-Alkhar et l'ap-
152 BABYLONE ET LA CHALDE.
proche de mon expdition, il augmenta ses garnisons
;
600 cavaliers et
4,000 hommes de troupes formaient l'avant-garde, il releva leur courage.
Ils ajoutrent des ouvrages nouveaux leurs places fortes. Ils creusrent
un canal partir du fleuve Surappi .... J'ai march contre lui jus-
qu' l'heure du soleil couchant, j'ai fait 18,430 prisonniers avec tout
ce'qu'ils possdaient, chevaux, nes, mulets, chameaux, bufs et mou-
tons, le reste s'enfuit devant mon arme, ils se dirigrent vers le fleuve
Ukni, inabordable Ils apprirent que j'allais attaquer la
ville, ils perdirent leur courage et s'envolrent comme des oiseaux;
j'ai emport du fleuve Ukni des tributs considrables, des bufs, des
moutons. J'ai rebti cette ville et je l'ai nomme Dur-Nabu, j'ai mis la
tte de la ville mon lieutenant pour gouverneur et j'ai impos un tribut
annuel de 1 talent, 30 mines d'argent, 2,000 mesures de bl. . . sur 20
bufs, 1 buf. . . sur 10 moutons, 1 mouton. J'ai laiss ces hommes...
La ville de Karat-Nanna, la ville de Nabu-usallu. . . les villes
... de Dur. . . la ville de Makhiru, six villes du pays de Khu-
buya . .
'.
.la ville de Kar-Rakmel, la ville de Yakgdi, deux
grandes* villes. La ville.
'
. . .la ville de Parasa, la ville de Ya . . .
3 villes du pays de Nahar-Iri, le territoire de la ville de Higaya, la ville
de la ville de Aril, la forteresse deVannusyasana, la ville de
Rahi .... la ville de . . . .6 villes dpendant du pays de
Kbilti, la ville de Haza. ... la ville de Supari, la ville de Hama-
dani, la ville de. . . .la ville de Yahyanu, 6 villes sous la domination
de Sahlani, la ville de la ville de Nami, la ville de Zaruti, la
ville de Sadani, la ville de . . . la ville de. ... 7 villes dpen-
dant du territoire de Nagie. La ville de La ville d'Aslamir
dont les. . . . sont innombrables, les zik ri de la ville d'isamu, la
ville de Paka, une ville de la domination de Dinaya.
La ville de Samibaya, la ville de Babilie, la ville de. . ... la
ville de d'Andan, la ville de Sikhra, la ville dePatyael, la ville de Khula,
la ville de la ville de (lacune clans
laquelle on lisait la prise de Gambul) et j'ai impos des tributs, .30 mines
d'argent, sur 10 bufs. . . 1 buf, j'ai rgl les contributions de chaque
anne, j'ai offert les bufs et les moutons aux Grands Dieux
j'ai occup la ville de Dur-Atharu, je l'ai rebtie, j'ai effac son nom et
je l'ai appele la ville de Kar-Nabu, le pays de Khukanu, de Silburiti, de
SAR-KIN. 153
Tibarsur, de Pasur, de Mahirut, de Khilmu, 6 places fortes dpendant
du territoire de Gambul et les pays dpendant de ces places fortes et tout
ce qu'elles renfermaient, j'ai tout pris et je l'ai ajout la couronne du
pays d'Assur.
Les hommes de Rua, de Kindar, de Iatbur, de Pukud apprirent la
prise de Gambul, ils s'enfuirent la faveur de la nuit et se dirigrent vers
les rives inabordables du fleuve Ukni. J'ai franchi le fleuve Umlias, le
fleuve qui les protgeait par des plantations, j'ai lev deux forts sur
l'autre ct du fleuve. Ils emportrent leurs effets et quittrent les rives
du fleuve Ukni. Ils prirent mes genoux, Yanaku, lieutenant de la ville
de Zami, dpendant de Nabu-usallu, gouverneur del ville d'Aburi,
Pasan, Khaukan, prfet de Nakhan, Sahlu, prfet de la ville d'Huliya,
les hommes nasikat du pays de Pukudu, Aphatu. prfet de Ruha, Hu-
mina, Samih, Sapkharu, Rapih, les hommes nasikat du pays deKhindar
et les guerriers vinrent dans la ville du Dur-Askhari; ils embrassrent
mes genoux, je leur pris des otages et je leur imposai un tribut comme
aux habitants du pays d'Assur, je les mis sous la dpendance de mon
gouverneur de Gambul et j'ai consacr les bufs et les moutons au dieu
Nabu.
Le reste des habitants du pays d'Arami (les Aramens)
,
gens per-
fides et les habitants des places fortes s'taient tourns vers Marduk-
bal-idin et Sutruk-Nakhunti, les hommes d'Arimi s'taient dirigs vers
le fleuve Ukni. J'ai ravag leurs demeures comme des dcombres,
j'ai abattu les arbres et les bois, j'ai ravag leurs plantations et les pro-
duits de leur pays, j'ai livr leurs villages mon arme, j'ai dirig mes
soldats sur les bords du fleuve Ukni, o ils devaient se runir, ils leur li-
vrrent le combat et les mirent en fuite. Ils firent des prisonniers, ils
s'emparrent de leurs biens et se rpandirent dans les villes de Rami,
d'Abure, de Iaptir, de Makis, d'Illipau, deKaldan, de Pallian, de Khaya-
mon, de Gadiyu, d'Amal, de Mukhan, d'Ama, de Khiur, de Sala,
14 places fortes qui, avec les villes de la valle du fleuve Uhni s'taient
soustraites
mon obissance. Ces populations vinrent des bords du fleuve
Ukhi et s'humilirent devant moi. Elles embrassrent mes genoux. J'ai
ravag ces pays comme je les avais ravags autrefois et je les ai mis
sous la dpendance de mon prfet de Gambul. J'ai annex au pays de
Latbur les villes de Samunu et de Bab-Dur, les places fortes de Sutruna-
154 BABYLONE ET LA CHALDEE.
khunti, roi du pays d'Elam. J'ai rduit en captivit Ninu et Simgamsibu,
les gouverneurs de ces places fortes, 75,020 hommes du pays d'Elam,
qu'ils avaient sous leurs ordres, 12,069 hommes de J'ai pris
des issumbi, des'chevaux, des nes, des moutons, des chameaux et des
richesses innombrables. J'ai rebti la ville de Samunu, j'ai effac son
nom et je l'ai nomme la ville de Bit-Bagar.
Muzib, Natnu, Alun, Daizan, prfet de Lahir, Airimmu, gouver-
neur de la ville de Sula . . . . et . .
'
. . . les 7 nasikat du pays
deTatbur, amenrent dans mon camp, des chevaux, des nes, des bufs
et des moutons, et ils embrassrent mes genoux en signe de soumission.
J'ai ajout au territoire du pays d'Assur la ville deLakhir, du pays de
Iatbir, les villes de Sulan, de de Samunu, de Bab-Dur,
les forteresses de Yatbur, les villes d'Aklimmu, de Pellut, dpendant du
pays d'Elam, et les villes de la valle du fleuve Nadit.
a Les villes de Tul-Khumba. . . . de Bubie, de Khaman, les
garnisons des places fortes du pays de Ras s'taient retires devant la
force de mes armes et s'taient rfugies dans la ville deBet-Imbi. Quant
Sutruk-Nakhunti, leur roi, il se retira avec eux dans les montagnes
loignes pour sauver sa vie.
Sous la protection d'Assur, de Nabu et de Marduk, j'ai travers le
fleuve Purat avec mes armes et je me suis dirig vers la ville de Dur-
Ladin, au pays de Bet-Dakuri. J'ai rebti la ville de Dur-Ladin et j'y ai
runi mes soldats, les hros de mes batailles.
La gloire d'Assur, de Nabu, de Marduk que j'avais rpandue dans ces
contres, retentit dans Bab-Ilu
;
Marduk-bal-idin l'entendit au milieu de
son palais, il eut peur, il sortit de nuit avec ses auxiliaires et ses troupes,
il se dirigea vers le pays de Yatbur au pays d'Elam. Il offrit en prsent
Sutruk-Nakhunti, roi du pays d'Elam, son passur en argent, son trne
en argent, son parasol en argent, son en argent, son nir-
maktu en argent, les insignes de sa royaut d'un prix considrable
;
il
voulait qu'il soutienne son parti. Il prit les troupeaux des hommes d'Elam
et vita ma rencontre en poursuivant sa marche, sans faire connatre son
chemin. 11 apprit la dfection du chef des siens
il runit ceux qui lui restaient et se prpara au combat. Lui et ses auxi-
liaires quittrent le pays de Yatbur et se retirrent dans la ville de l'Ikbi-
bel, o ils se crurent en sret.
SAR-KIN. 155
Les habitants de Bab-Ilu et de Barsip, les Grands du palais, les
chefs de Tanne, les savants
(?)
et ceux qui marchent devant les mahirut
du pays qui leur tait confi, apportrent devant moi les sihut de Bel, de
Zarpanit, de Nabu et de Tasmit dans la ville deDur-Ladin. Les habitants
de Bab-Ilu m'appelrent. J'ai rpandu l'allgresse dans la ville de Bel et
de Marduk, qui juge les Dieux. Alors je suis entr dans la ville et j'ai
immol des victimes pures aux Grands-Dieux.
J'ai tabli ma puissance au milieu du palais de Marduk-bal-idin, et
j'ai reu les tributs des pays d'Arimi, d'Amukani et de Dakkuri.
Les rois qui m'ont prcd avaient creus autrefois un canal Barsip
.
J'en ai fait un nouveau la gloire de Nabu, de Marduk jusqu' la ville
de Su-an-na-ki (Babylone).
Les habitants de Hamarana s'taient soustraits mes armes puis-
santes, ils s'taient retirs dans la ville de Sippara, ils avaient rsist
l'attaque des gens de Bab-Ilu. Dans ma sagesse, je leur ai envoy mes
Pontifes pour gouverneurs, ils s'approchrent avec confiance et ils ne
rsistrent plus.
Pendant mes loisirs, pendant le temps du repos, le mois sebat (jan-
vier) arriva. C'est le mois o se lve le Matre des Dieux. J'ai pris les
mains de Bel, de Marduk, de Nabu, le roi qui rgit les lgions du Ciel et
de la Terre et j'ai parcouru le chemin du Temple des Trsors. J'ai rig
devant (les divinits) deux Taureaux sculpts, gaux, avec des ailes d'oi-
seaux, avec leur katri j'ai accompli des sacrifices. .
. . . aux Dieux des Sumiri et des Akkads.
Dans ma XIII
e
campagne, dans le mois aru (avril), je suis parti del
ville de Su-an-na-ki (Babylone), j'ai dispos mes forces. . . . je suis
all vers les villes de
,
Bidaya, Ikbi-bel, Khi.
Marduk-bal-idin avait lev des contributions sur les villes d
J
Ur, Larsa,
Kisik, Nivit-Laguda. Il rassembla son arme Dur-Yakin, il fortifia
ses retranchements , il fit mesurer un asla autour de ses remparts,
il creusa un foss de deux plthres
(?)
(200
grandes mesures de largeur) et
d'un harsa de profondeur, jusqu' ce qu'il arrivt au niveau des eaux
;
puis il pratiqua une tranche partir du fleuve Purat et divisa, en plusieurs
conduits, le cours suprieur du fleuve. Il entoura la ville d'une digue, le
centre de la rbellion, il remplit d'eau ces fosss et coupa les digues. Lui
et ses compagnons donnrent l'ordre aux soldats d'lever en l'air les in-
156 BABYLONE ET L CHALDEE.
signes de sa royaut, il disposa son arme. Par la grce d'Assur, de Sa-
mas, de Marduk, mes guerriers s'avancrent vers les cours d'eau comme
des. ...... J'ai march avec rsolution contre lui et ses
gardes royales, je les ai disperses devant lui comme des arli, j'ai port
le dsordre parmi ses soldats et ses cavaliers mesure qu'ils avanaient,
j'ai perc moi-mme les dans les zibit mulmulli et le roi
comme un zikhu gagna avec peine la Grande Porte de la ville.
J'ai moissonn comme des asli le peuple de Pukudu et les gens de
Marsana qui les accompagnaient, j'ai sem la terreur de la mort parmi
les autres soldats. J'ai pris les insignes de sa royaut, le trne de sa
royaut, le sceptre d'or, lepasar en or, le parasol en or, les uduni en or
et en argent, des armes, des boucliers, des engins de guerre. J'ai fait pri-
sonniers tous les hommes qui habitent le pays et qui s'taient soustraits
mes armes dans Dur-Yakin. J'ai pris le pasir, les troupeaux de bufs,
les chameaux, les moutons et les chvres. Les armes puissantes d'Assur
pillrent cette ville pendant trois jours et trois nuits et enlevrent un
riche butin. . . . J'ai pris 80,570 prisonniers, 2,070 chevaux, 700
nes, 6,054 chameaux. . . . j'ai reu. . . . et tout ce que
mon arme avait enlev. J'ai ordonn de ne rien laisser sortir ni entrer
en ville et j'ai tout enferm dans la ville . . . J'ai dtruit les
plantations, j'ai abattu les arbres. . . . j'ai dlimit la superficie
de la ville. . . . j'ai. . . . j'ai amoncel. . . . une
grande quantit de. . . . que j'ai mis dans la forteresse.
Et Marduk-bal-idin, reconnaissant sa faute, fut frapp de terreur.
La peur immense de mon arme le brisa, il abandonna son sceptre et son
trne et il baisa la terre en prsence de mon ambassadeur. Il abandonna
ses forteresses, il s'enfuit et on ne revit plus sa trace. J'ai appel son
il s'inclina devant moi, je lui ai accord sa grce. J'ai pris
l'or, l'argent, les pierreries, les mtaux, le zu am ki . . . . . les
ninnati, les pierres ha, les pierres. . . .
,
les. . . .
,
le
cuivre, les mtaux qui avaient t accumuls depuis de longues annes
par les princes ses prdcesseurs et ses anctres,-
1,000
chevaux, 800
nes. . . . 30,000
giziati en or, les instruments, . . . .les
trnes en or, les. . . . en or . . . les. . . . produits
des fleuves.
J'ai livr aux flammes la ville de Dur-Yakin
r
je l'ai ravage, j'ai
SAR-KIN. 157
livr aux flammes son antique forteresse, j'en ai arrach la pierre de fon-
dation, j'en ai fait un monceau de ruines.
J'ai permis aux habitants de Sipara, de Nipur, de Bab-Ilu, de Bar-
sip, de continuer vivre dans leurs villes, sous ma surveillance. Ils se
livrrent la culture des champs qui appartenaient depuis un temps re-
cul aux Suti, ils se les approprirent
;
j'ai mis sous ma dpendance les
Suli du dsert, j'ai rtabli leurs anciennes frontires.
J'ai rtabli Ur, Uruk, Rata, Larsam, Zirgurla, Kisik,
Nivit-Lagucla, les Dieux de leurs sanctuaires, je leur ai rendu les Dieux
qui leur avaient t enlevs et j'ai rtabli leur culte qui tait tomb en
dsutude.
J'ai tabli une contribution rgulire sur le pays de Bet-Yakin, inf-
rieur et suprieur, jusqu'aux villes de Samuna, deBab-Dur, de Dur-Telit,
deBabu, de Tut-Khumbu, qui dpendent du territoire d'Elam. J'y ai fait
demeurer les hommes de la ville cle Khummuk au pays de Khatti, que
mon bras avait vaincus par la protection des Grands-Dieux, mes matres.
J'ai tabli le sige du gouvernement d'Elam dans la ville de Sakbat.
J'ai charg Nabu-pakid-ilan de percevoir les tributs d'Elam. J'ai pris
pour gage la forteresse de ce pays et je l'ai confie mon lieutenant,
le gouverneur de Bab-Ilu, et mon lieutenant, le gouverneur de
Gambul.
(Botta, pl. ii, 34 et suivv.)
Les inscriptions ne nous renseignent pas sur les vnements ultrieurs
qui se sont accomplis en Chalde. Sargon continue, garder le titre offi-
ciel de Roi de Babylone : des contrats d'intrt priv portent une double
date, celle de son rgne, comme roi d'Assyrie, et celle de son rgne
comme roi de Babylone. On lit, en effet, sur une tablette d'intrt priv
du Muse-Britannique, la date d'un contrat, ainsi relate ;
Dans la ville de Kalakh, au mois de sebat (janvier) du Limmu de
Mutakkil-Assur, prfet de Guzan, l'an xv
e
de Sar-kin (le second), roi du
pays d'Assur, et l'an ni du roi de Bab-Iliu
Quoi qu'il en soit, il parat que Sargon dlgua son autorit effective
d'abord ses lieutenants, et, dans les derniers temps, son fils Senna-
chrib. Mais alors une nouvelle insurrection tait imminente en Chalde,
et le pays tait dj trs-agit lorsque des faits d'une autre nature ap-
pelrent prcipitamment le fils de Sargon en Assyrie.
158 BABYL0NE ET LA CHALDE.
I
er
INTERRGNE.
'AactXeTO 7rp&yro.
(704 a. J.-C.)
Sargon paraissait jouir de ses triomphes, il venait d'inaugurer par des
ftes splendides le palais del ville laquelle il avait donn son nom, au
pied des montagnes, non loin deNinive
;
il comptait sur la fermet de son
fils pour maintenir la Chalde lorsqu'il fut assassin sous le Limmu de
Pakar-bel.
A cette date, le canon de Ptoloie enregistre la mention d'un inter-
rgne qui a dur deux ans et sur lequel les inscriptions ne fournissent
aucun renseignement.
Cette lacune est en partie comble par un passage de Brose rapport
dans la version armnienne d'Eusbe. On
j
apprend que le signal de la
rvolte fut donn par un certain Hagigs dont le pouvoir phmre aurait
dur trente jours. Il fut tu par Mrodach-Baladan, accouru du pays
d'Elam o il s'tait rfugi aprs sa dfaite et qui venait se mettre la
tte de la rvolte.
H^i^

BEL-IBUS.
(702 a. J.-C.)
Sennachrib succda son pre sur le trne de Ninive, mais il ne
parat pas avoir pris le titre de Roi de Babylone, qu'il fallait reconqurir.
Son premier soin, ds qu'il fut au pouvoir, fut de marcher contre la
Chalde. La guerre devait tre terrible, implacable. Voici comment il
nous raconte lui-mme ses campagnes :
Dans ma premire campagne, j'ai vaincu Marduk-bal-idin, roi de
Kar-Dunias, et les armes dupays d'Elam, dans les environs de la ville de
BEL-IBUS. 159
Kis. Pendant la mle, il (Marduk-bal-idin) s'enfuit en laissant ses ba-
gages dans le pays, de Guzummani, sur les bords du Nahar-Agamm
;
il
gagna les marais pour sauver sa vie. Je lui ai fait expier sa rbellion.
Ses chars, sa cavalerie, les machines do guerre qui taient sur le champ
de bataille, se tournrent contre lui; je suis entr dans son Palais dans
la ville deBab-Ilu. J'ai mis la main sur son trsor,
j
"ai pris son or, son ar-
gent, des vases d'or et d'argent, des pierres prcieuses, son mobilier, ses
vtements, des objets de prix, sa femme, les hommes du Palais, les digni-
taires, les hommes lesesclaves mles et femelles, les do-
mestiques, toute la garnison, je les ai fait sortir du Palais et je les ai
vendus comme des esclaves. J'ai envoy sa poursuite mes soldats dans
le pays de Gunzinam jusqu'au canal et dans les marais. Ils le cherchrent
pendant cinq jours,, mais ils ne parvinrent pas dcouvrir sa retraite.
Avec l'aide d'Assur, mon seigneur, j'ai assig 76 places fortes du pays
de Kaldu et 820 forteresses de la frontire
;
je les ai occupes, je m'en suis
empar. J'ai fait sortir de leurs demeures les tribus d'Urbi, d'Aramu, de
Kaldu, qui se trouvaient dans les villes d'Erech, de Nipur, de Kis, de
Ur et de Cutha, ainsi que les habitants de la ville rvolte, et je les ai
vendus comme des esclaves. J'ai lev la royaut Bel-ibus, le fils d'un
Astrologue qui avait t lev avec mes officiers dans mon palais.
(Layard, pl. 63-64, 1. 6-15.)
Bel-ibus est le BiXc du canon de Ptolme
;
il parvint se main-
tenir au pouvoir pendant trois ans malgr les difficults avec lesquelles
il se trouvait aux prises. Il tomba sans rsistance srieuse, car Sen-
nachrib se tait sur son compte. Un fragment de Brose nous apprend
que le vainqueur envoya ce Bel-ibus expier sa faute dans les prisons de
l'Assyrie.
ASSUR-NADIN.
(699 a. J.-C.)
Cependant l'insurrection n'tait pas rprime, elle s'tait rfugie dans
le Sud de la Chalde o la guerre tait plus difficile pour les armes assy-
160 BABYLONE ET LA CHALDE.
riennes qui ne devaient pas tre au courant des ressources que les inonda-
tions priodiques du fleuve offraient pour la dfense de certains points.
On sait par la Bible et par Hrodote, dont les rcits se trouvent confirms
sur ce point par le silence mme des inscriptions, que Sennachrib avait
prouv des revers srieux en Egypte et en Palestine. C'tait le moment
de tenter un soulvement en Chalde, Mrodach-Baladan en fut l'me et
l'instigateur. Du fond de sa province du Bet-Yakin, il convia la r-
volte toutes les tribus de la Chalde et le peuple de Babylone. Il trouva
moyen de se crer un puissant auxiliaire dans un chef d'une des tribus
aramennes voisine de Babylone, il fit plus, il pactisa aveci le prpos
de Sennachrib. Voici comment s'expriment les inscriptions sur cette
guerre qui amena sur le trne Assur-nadin, YA.T:apacvaii; du canon de
Ptolme, plus facile reconnatre, peut-tre, dans la forme Assordanos,
de Brose, qui nous est transmise par Eusbe.
Dans ma iv
e
campagne, j'ai pri Assur, mon Seigneur. J'ai assembl
mon arme et j'ai rsolu de marcher contre le pays de Bet-Yakin. Pen-
dant cette campagne, j'ai vaincu, dans la ville de Bittu, Suzub, gouver-
neur de Kalkak, sur les rives du Nahar-Agammi."Mais lui, il vita de
croiser le fer avec moi, son courage l'abandonna, il s'enfuit comme un
. et on n'a jamais revu sa trace.
Alors je me suis dirig vers le pays de Bet-Yakin. Ce Marduk-bal-
idin, que j'avais vaincu dans ma premire campagne et dont j'avais abattu
l'orgueil, redoutait l'approche de mes forces immenses et l'issue des com-
bats; il prit ses Dieux, comme signe d'une victoire, dans leurs sanctuaires,
il les fit embarquer sur des navires, et il s'enfuit comme un oiseau vers la
ville de Nagit-rakki, situe au milieu de la mer. Je fis sortir de la ville de
Bet-Yakin, sur les rives du Nahar-Agammi, au milieu de marais, ses
frres, ceux de sa race qui avaient abandonn les rives de la mer, et les
grandes familles de ce pays . Je les ai emmens et je les ai vendus comme
des esclaves. J'ai dmoli les villes, j'en ai fait un dsert. J'ai rpandu la
terreur parmi les matres des talimi et parmi les hommes du pays d'Elam.
A mon retour, j'ai plac sur le trne de sa royaut Assur-nadin, mon
fils an, l'espoir de ma bndiction, et j'ai mis sous son gouvernement la
direction du vaste pays des Sumirs et des Akkads.
(W.A.I. pl. 39,
c. 3, 1. 42.)

RGBLUS.
'
161
Le canon de Ptolme compte six ans de rgne Assur-nadin. Pen-
dant ce temps, Babylone parat avoir joui d'une tranquillit relative. Sen-
nachrib avait besoin de rparer les forces de son arme, aussi ses annales
ne mentionnent cette poque qu'une campagne sur les frontires de la
Mdie et de la Susiane. Il s'occupa de l'organisation intrieure, et il fit
lever Ninive ces belles constructions qui nous racontent aujourd'hui
la grandeur de l'Assyrie.
REGEBELUS.
(693 a. J.-C.)
Aprs la mort d' Assur-nadin, deux vice-rois, vassaux de l'Assyrie, lui
succdrent. D'abord Rgblus, en 693. Son rgne fut de courte dure.
MSSI-MORDACHUS
.
(692 a. J.-C.)
Rgblus fut remplac l'anne suivante, en
692, par Mssi-Mor-
dachus, qui rgna quatre ans.'
Nous ne connaissons ces deux princes que par les donnes du canon de
Ptolme. Sennacbrib n'en fait pas mention, il se borne constater que
pendant tout ce temps Babylone resta soumise son sceptre.
II
e
INTERRGNE.
'AaaikevTOi Ssvrpo.
(687 a. J.-C.)
Une nouvelle rvolte se prparait
;
elle clata Babylone mme et parat
concider avec les huit annes d'anarchie qui sont enregistres dans le ca-
non dePtolme. Pendantce temps-l, les annales de Sennachrib nous font
11
162 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
connatre les malheurs qui ont accabl la grande cit, aux prises avec une
guerre extrieure et avec une rvolte intrieure non moins dsastreuse.
Dans ma vi campagne, les tribus du pays de Bet-Yakin avaient m-
pris ma domination puissante. Ils avaient comme des
burimi. Ils avaient runi leurs Dieux, protecteurs de leur pays dans les
arches sacres et ils avaient franchi la Grande Mer du Soleil levant. Ils s'-
taient tablis dans la ville de Nagiti, au pays d'Elam. J'ai travers la mer
sur des vaisseaux du pays de Khatti (de Syrie). J'ai travers les villes de
Nagiti, de Nagiti-dibbin et le pays de Khilmu, la ville de Nilatan et le
pays de Khupapan. J'ai attaqu le pays d'Elam, j'ai emmen en captivit
les hommes du pays de Bet-Yakin, leurs Dieux et les troupes du roi du pays
d'Elam. J'ai tout ravag. Je les ai fait embarquer etje les ai transports
sur les rives opposes pour les diriger vers le pays d'Assur. J'ai dtruit
les villes de ces contres, je les ai dmolies, je les ai rduites en cendres,
j'en ai fait un dsert et un monceau de ruines.
(W. A. 1.
1,
pl. 40, c . iv, 1. 21-34
.
)
SUZUB.
(688 a. J.-C.)
L'insurrection n'tait pas vaincue
;
mais Mrodach-Baladan, aprs avoir
t pendant quarante-trois ans la tte de l'indpendance babylonienne
n'avait plus la vigueur de ses premires annes
,
on sait qu'il fut aban-
donn par les siens.
L'inscription des annales de Sennachrib passe ddaigneusement sous
silence la fin malheureuse de Mrodach-Baladan et continue ainsi :
A mon retour, Suzub, un enfant de Bab-Ilu que le peuple rebelle
avait port au pouvoir dans le pays des Sumirs et des Akkads, s'avana
pour me livrer bataille . Je l'ai vaincu. Il tomba vivant dans mes mains. J
e
lui ai laiss la vie en signe d'alliance avec le dieu Adar, etje l'ai fait conduire
au pays d'Assur. Le roi du pays d^Elam . . . . vint son se-
SUZUB. 163
cours. Je l'ai mis en fuite etj'ai chass les habitants de son pays. J'ai bris
son orgueil.
(W. A. Z. I, pl. 40, c iv, 1.35.)
L'inscription de Nabi-Yunus, plus explicite, nous donne les dtails
suivants :
Les habitants du pays de Bet-Yakin s'taient soustraits ma domi-
nation, ils avaient pris les Dieux de leur pays et ils les avaient emports
avec eux travers la Mer. J'ai travers la Mer sur des navires du pays de
Khatti que j'avais fait construire Ninua et Tul-Barsip. J'ai attaqu
les villes situes dans ces contres et je les ai livres aux flammes. J'ai
pris les habitants de Bet-Yakin avec leurs Dieux et les sujets du roi d'E-
lamj je les ai transports au pays d'Assur. Aprs cela, les principaux ha-
bitants de Bab-Ilu, qui taient auprs de Marduk-bal-idin, s'enfuirent en
se cachant; ils appelrent leur secours le roi d'Elam, qui mit sur le trne
Suzub, fils de Gatul. J'ai augment les hommes de guerre, les chars, les
chevaux, la force de ma royaut pour combattre le roi d'Elam, ils lui
turent beaucoup de soldats, ils le laissrent seul et ils revinrent Ninua.
Mes guerriers s'emparrent (des images) de Samas d'Orcho, de Mi-
litta, deRat-isi, de Militta d'Uruk, de Nanna, del desse Usur-Alatsa,
de la desse Istar, des dieux Bidin et Bisit, de Nirgal, des Dieux qui ha-
bitent Uruk, avec leurs trsors et leurs proprits sans nombre.
Aprs une grande bataille, Suzub, roi de Bab-Ilu, tomba vivant entre
leurs mains, ils le mirent en prison et l'amenrent en ma prsence devant
un des portiques de Ninua.
(W.A.I.l, pl.
43, 1. 21-32.)
Sennachrib consacra l'anne suivante une guerre contre Elam, dont
l'issue ne parat pas avoir t heureuse, car il revint Ninive sans avoir
atteint son but. Puis il porta de nouveau la guerre en Chalde
;
l'insur-
rection avait pris des proportions considrables.
Dans ma vm
e
campagne, le rgne de Suzub prit fin ainsi. Les hom-
mes de Bab-Ilu, qui voulaient se rvolter, fermrent les grandes portes de
la ville. Leur esprit s'endurcit, ils en vinrent aux hostilits. Suzub, de la
tribu deKalban, khum dun et perfide, s'tait soustrait la domination du
prfet de Lakhir. Un homme de la ville d'Aruzika, un transfuge coupable
de sang vers, devint son complice. Il habitait sur les rives du fleuve
164 BABYL0NE ET LA CHALDE.
Nahar-Agammi , il mconnaissait les lois. Je voulais l'atteindre pour
avoir son sang et sa vie, mais il s'enfuit vers les rebelles du pays d'Elam.
A l'aide de ruses et de perfidies, il revint du pays d'Elam et s'avana au
milieu de Bab-Ilu.
Les gens de Bab-Ilu le mirent sur le trne, parce qu'il n'tait pas
soumis Elam. Ils lui confirent la royaut sur le pays des Sumirs et des
Akkads. Il ouvrit le trsor du Bit-Saggatu; il s'empara de l'or et de l'ar-
gent consacrs Bel, il pilla les temples pour en donner le produit
Umman-Minanu, roi d'Elam, ce'qui n'a pas d'gal. Il lui envoya des ordres
ainsi: Dispose de ton arme, prpare tes forces, marche vers Bab-Ilu et
fortifie nos mains . . . . toi, homme!. . . . . . . . Cet
homme d'Elam, dont j'avais, dans une expdition antrieure, attaqu et
pris les villes, se soumit ces projets. Il imposa les villes, il disposa ses
armes et ses forces, il augmenta sa puissance avec des chars, des instru-
ments de guerre, des chevaux et des btes de somme. Les tribus de Par-
suas, de Anzan, de Pasir, d'IUipi, de Yas-il, de Lakapri, de Karzan, les
villes de Dummuku, deBula, de Samut, du fils de Marduk-bal-adan, les
pays de Bit-Adin, de Bit-Amukan, deBit-Sala. .... la ville de
Lakhir, les tribus de Pukud, de Gambul, de Khalat, de Rua, d'Ubul, de
Malakh, de Rapik, de Kindar et de Damum, firent alliance avec lui et se
portrent vers le pays des Akkads.
Ils arrivrent Bab-Ilu, vers Suzub, de la tribu de Kalban. Ils le
dclarrent, dans leurs proclamations, roi de Bab-Ilu
;
ils augmentrent
son orgueil. Ils s'avancrent pour leurs desseins comme des sauterelles
(?)
qui arrivent en bande pour le pillage. La poussire de leur marche s'leva
sur la terre et monta vers les cieux comme un nuage d'hiver. Ils s'tabli-
rent en ligne de bataille dans la ville de Khaludi, sur les bords du fleuve
Diglat. Ils inspectrent leurs soldats en ma prsence. Pour moi, je me
confiai Assur, Bin, Samas, Bel et Nabu,. Nirgal, Istar de Ninua
et Istar d'Arbal, les Dieux mes protecteurs. J'ai demand leur secours
contre l'ennemi qui s'avanait vers moi. Les Dieux entendirent ma
prire et ils m'accordrent leur protection. Alors je me suis mis en
garde
Je suis mont sur mon char lev pour balayer mes ennemis, j'ai pris
dans mes mains l'arc puissant qu'Assur m'a confi. J'ai runi autour de
moi les armes qui donnent la mort et je me suis prcipit comme un feu
SUZUB. 165
terrible sur les armes rebelles Avec l'appui d'Assur,
mon Seigneur, je me suis avanc comme une tempte pour les dtruire,
et j'ai rpandu la terreur dans les rangs des ennemis. Avec l'appui d'Assur
et le choc de la bataille, j'ai attaqu leurs forces, j'ai branl leurs batail-
lons. L'arme rebelle se replia devant mes coups terribles et leurs chefs,
rduits au dsespoir, dlibrrent entre eux. Khumba-Adasa, le Nagir
du roi du pays d'Elam
,
celui qui surveillait l'arme
et commandait en chef, accepta des bracelets splendides en or et des an-
neaux en or, il accepta des monceaux d'or brillant pour le prix de sa tra-
hison
;
il les livra sans dfense je les ai vaincus. J'ai
dtruit leur plan de bataille et je les ai mis mort; ils jonchaient la terre
comme des , les harnais, les armes, les trophes de ma
victoire nageaient dans le sang des ennemis comme dans une rivire. Mes
chars de bataille qui crasent les hommes et les animaux, avaient dans
leur course broy leurs corps. J'ai lev, comme un trophe, des mon-
ceaux de cadavres et j'en ai coup les extrmits des membres. J'ai mutil
ceux qui sont tombs vivants en mon pouvoir, je leur ai coup les mains
,
je me suis empar de leurs bracelets, j'ai pris des monceaux d'or, tous les
objets qu'ils possdaient. J'ai repris les cadeaux en or et en argent qu'ils
s'taient partags.
Les Grands et Nabu-labar-iskun , fils de Marduk-bal-idin
,
qui
avaient runi leurs forces contre moi, tombrent vivants dans mes mains.
J'ai pris leurs chars, leurs chevaux, j'ai laiss ceux qui avaient t trans
dans la bataille. J'ai emmen comme prisonniers les chefs, et deux hsbu
(deux jours) aprs, j'ai rsolu leur mort. Umman-Minanu, roi d'Elam, le
roi de Bab-Ilu, le roi des Nasikkan, du pays de Kaldi et ceux qui mar-
chaient sous ses ordres, abandonnrent leurs armes et leurs tentes, ils
s'enfuirent du champ de bataille comme des pour sauver
leur vie, en passant dans leur fuite sur les cadavres de leur arme. Ils bru
lrent dans leurs chars les sinal et abandonnrent leurs
,
j'ai accord la vie ceux qui se rendirent et acceptrent ma domination.
(W.A. I. I, pl.
40, 41, c. v, l.
5,
24, c. vi, 1. 24.)
Mais il fallait en finir avec la grande cit et frapper un coup dcisif.
Sennachrib tait matre de Babylone
;
il prit froidement une rsolution
terrible, il essaya de l'anantir. Il la livra d'abord au pillage de ses sol-
dats
;
puis il ordonna de dtruire par le fer et par le feu tout ce qui pou-
166 BABYLONE ET LA CHALDE.
vait subsister de sa grandeur. Les inscriptions de Bavian nous racontent
ainsi les dtails de cette dvastation calcule :
Pour la seconde fois, je me suis avanc vers Bab-Ilu. Je suis parti
en toute hte, j'ai pass comme unouragandvastateur, j'ai souffl comme
un vent brlant, j'ai pris la ville, je l'ai livre aux flammes . ...
je n'ai pargn ni les hommes, ni les enfants, ni les esclaves. J'ai rempli
de leurs cadavres les environs de la ville. J'ai transport, dans mon Pays,
Suzub, roi de Bab-Ilu, lui, sa famille et tout ce qui tait tomb vivant dans
mes mains. J'ai pill le trsor de la ville, j'ai livr aux mains de mes sol-
dats l'or, les pierres prcieuses, les richesses de son trsor, et je l'ai
enlev son arme. J'ai pris les Dieux de son cur par
la main de mes soldats
Bin, Sala, les Dieux de la ville d'Ekali, que Marduk-idin-akhi, roi
du pays d'Akkad, avait enlevs Tuklat-pal-Asar, roi du pays d'Assur,
avaient t transports Bab-Ilu depuis 418 annes environ, je les ai eu-
levs de Bab-Ilu et je les ai remis leur place dans la ville d'Ekali.
J'ai dtruit la ville et ses palais, depuis les fondations jusqu'au fate,
je les ai livres aux flammes, j'ai ravag les remparts, les autels, les tem-
ples, les Zigurrat et tous les ouvrages en briques. . . .
(W. A. I. III, pl. 43,1. 40-54.)
Cependant Babylone, ainsi, ruine et saccage, n'tait pas encore
anantie; elle devait se relever un jour plus puissante que Ninive.
I
^
v
^- .
ASSUR-AKHI-IDIN.
(680 a. J.-C.)
Sennachrib, matre de Babylone, sans
y
avoirjamais rgn, appela son
quatrime fils, Assarhaddon, la vice-royaut de Babylone. C'est ce prince
que nous voyons figurer dans le canon de Ptolme, aprs les huit ans
d'anarchie que la Chalde avait traverse, sous le nom peu dguis de
'A.aapl$bjo et qu'on reconnat moins facilement dans la forme Ardumuzanes,
donne par Eusbe, d'aprs Brose; c'est le prriDN de la Bible.
ASSUR-AKHI-IDIN
.
167
A la mort de son pre, lorsqu'il monta sur le trne de Ninive, Assar-
haddhon comprit que, si la force n'avait pu rduire la grande cit, on
pourrait peut-tre l'assimiler l'Assyrie par des moyens moins violents
;
il rsolut d'y habiter et de relever ses ruines.
Nous trouvons d'abord dans ses inscriptions un protocole qui nous fait
connatre ainsi ses titres :
Assur-akhi-idin, roi grand, roi puissant, roi des Lgions, roi du pays
d'Assur, Sakkanaku des Dieux Bab-Ilu, roi des Sumirs et des Akkads,
roi de Musuri (l'Egypte), de Miluhi (Mro) et de Kus (l'Ethiopie), etc.
Puis on voit qu'une de ses premires proccupations fut de rtablir la
paix dans la Chalde. Un fils de Mrodach-Baladan, Nabu-zir-napsati-
Assur, qui continua rgner dans le Bet-Yakin avec l'appui des Elamites,
resta pendant trois ans en paix dans ses Etats
;
il fut alors inquit par
Assarhaddon qui avait gagn sa cause un propre fils de Mrodach-Ba-
ladan. Aussi, nous lisons :
J'ai renvers Nabu-zir-napsati-Assur, fils de Marduk-bal-idin qui
avait eu confiance dans Elam, mais il ne parvint pas sauver ses jours.
Naid-Marduk, son frre, reconnut ma souverainet pendant qu'il s'tait
rfugi en Elam; mais lui, il vint Ninua, ma capitale, il s'inclina devant
moi et je lui ai confi la souverainet sur les pays situs au bord de la
mer qui avaient t sous la dpendance de son frre.

(
W. A. I. I, pl. 45, 1. 32.)
La paix tant ainsi assure, Assarhaddhon s'occupa relever les
ruines que la rvolution et la guerre avaient amasses. Nous trouvons
d'abord sur une brique de Tel-Amran, une inscription ainsi conue :
Au dieu Marduk, son Seigneur, Assur-akhi-idin, roi dupays d'Assur,
roi de Bab-Ilu, a relev et a construit les autels du Bit-Saggatu, le temple
des bases de la terre.
(W.A.I., pl. 48, n
9.)
Mais ce n'est pas tout
;
l'inscription qui recouvre le monument connu
sous le nom de pierre d'Aberdeen, numre les nombreuses cons-
tructions de Babylone que Assarhaddhon a restaures.
Quant aux difices de Bab-Ilu, j'ai fix pour la construction du
Bit-Saggatu,
par un dcret, l'anne et le jour, en prsence du Dieu
168 BABYLONE ET L CHALDE.
. Je me suis prostern, j'ai runi toutes mes troupes et toutes les
tribus des habitants de Tirat-Dunias. J'ai allum des bois d'alos, j'ai
rendu la libert aux captifs que j'avais pris de mes mains. . . \
J'ai dispos les matriaux que j'avais apports des hautes montagnes
;
puis je me suis mis la couronne sur la tte et j'ai ordonn aux Grands de
se prosterner devant moi. Je me suis rserv une place dans le palais
couvert de ka-arari, construit avec du bois d'bne, de santal et de len-
tisque. J'ai fait mouler des briques pour le Bit-Saggatu, le temple des
Grands-Dieux et pour ses merveilles.
Bab-Ilu est la ville des lois, Imgur-Bel est son rempart, Niviti-Bel est
son enceinte. J'ai lev ces constructions depuis les fondations jusqu'au
sommet
;
je les ai fait construire, je les ai fait fortifier. J'ai fait faire l'image
des Dieux, je les ai fait honorer,j'ai restaur leurs demeures
(?)
ternelles
qui taient endommages j'ai .... suivant leurs
dsirs, j'ai orn le . . . .j'ai soumis les hommes de Bab-Ilu aux
lois que j'ai fondes et que j'ai faites.
{W. A. I. I, pl. 50.)
SAMAS-IBNI.
(Vers 676 a. J.-C.)
Les inscriptions nous font connatre un certain Samas-ibni, un instant
rvolt contre Assar-Haddhon, mais qui rentra bientt dans le devoir.
Aussi le canon de Ptolme n'en fait pas mention. Le texte assyrien du
prince que nous avons dj cit, s'exprime ainsi :
J'ai rtabli la paix dans le pays de Bit-Dakkuri, situ au pays de
Kaldi, prs de Bab-Ilu o s'tait tabli Samas-ibDi, le roi impie qui n'a-
dorait pas le Seigneur des Seigneurs, il avait enlev les tablettes des
hommes de Bab-Ilu et de Barsippa; mais moi, soumis au Matre souve-
rain et Nabu, j'ai restitu ces tables et je les ai rendues aux hommes
de Bab-Ilu et de Barsippa
,
j'ai plac sur le trne (de Bet-Dakuri)
Nabu-sallim, fils de Balazu que j'ai charg de faire observer mes lois.
(W. A. I. I, pl.48, cii, L 42.)
SALUMMU-KIN. 169
T Hf U
-<>-
HFW
-n

SALUMMU-KIN.
(667 a. J.-C.)
Cependant Assarhaddhon, atteint d'une maladie qui devait le conduire au
tombeau, sentit un jour qu'il n'tait plus en tat de supporter le poids de
ses conqutes. Le 12 aru du Limmu de Mar-la-arme (12
avril
667),
il se
dmit du trne d'Assyrie en faveur de son fils an, Assur-bani-pal, et se
rserva le commandement de la Babylonie.
A sa mort, qui eut lieu l'anne suivante, l'empire de Chalde fut runi
de droit l'empire d'Assyrie dans les mains d'Assur-bani-pal
;
mais ce
prince comprit aussitt que, si il lui tait indispensable de garder sa sou-
verainet, il lui tait peut-tre avantageux de dlguer son titre, il appela
donc au trne de Chalde son jeune frre, Salummu-kin, dont il n'est pas
facile de reconnatre le nom dans celui de Saosdoucin, le locoadov-^lyo du
canon de Ptolme, pas plus que dans celui de Sammugks, le prince
qui, d'aprs Brose, au rapport d'Eusbe, aurait rgn vingt-un ans
Babylone.
Assur-bani-pal tenait beaucoup avoir la haute main sur les affaires de
Babylone. Une tablette assez fruste du Muse-Britannique nous montre
avec quelle complaisance il fait revivre dans ses titres ceux des anciens mo-
narques du premier empire, et en mme temps avec quel empressement
il cherche se concilier l'esprit du peuple en faisant de riches prsents aux
Dieux de la Chalde (W. A. I. II, pl. 38, 2).
Il est certain d'un autre ct
qu'il
y
avait la cour de Babylone un vieux parti national qui voulait s'af-
franchir du joug de l'Assyrie. Ce parti poussa Salummu-kin la rvolte,
la
guerre clata entre les deux frres, aprs quatre ans de tranquillit.
Voici comment Assur-bani-pal raconte les pripties de cette guerre
fratricide.
Salummu-kin, mon plus jeune frre, auquel j'avais
. . et que j'avais appel au trne de Bab-Ilu. Je lui ai donn . .
170 BABYLONB ET LA CHALDE.
,
des chariots

et , des villes, des
champs et des bois. J'ai tabli des tributs et des impts plus considrables
que ceux que mon pre avait tablis. Il refusa ces arrangements et trama
des complots perfides. Il voulut s'affranchir le joug de ma domination
que j'avais tablie sur le pays d'Assur. Il feignit de
rclamer mon alliance des ennemis sur des navires,
et, pour obtenir mon appui, il les envoya devant moi Ninua.
Moi, Assur-bani-pal, roi du pays d'Assur, qui les Grands-Dieux
ont confi le pouvoir, leur J'ai reu les enfants de Bab-
Ilu, je les ai mis sur des trnes, je leur ai donn des vtements superbes,
j'ai orn leurs pieds avec des anneaux d'or et les enfants de Bab-Ilu furent
reus au pays d'Assur et honors suivant mes ordres. Mais lui, Salum-
mukin, mon jeune frre, ne tint pas compte de ma suprmatie, il souleva
le peuple des Akkads, de Kaldu et d'Aram et les peuples de la cte depuis
la ville d'Akaba jusqu' Bab-Salimi, qui taient sous ma dpendance et
les insurgea contre mon pouvoir. Et Umanigas, le fugitif, qui avait ac-
cept l'appui de mon royaume et que j'avais lev la royaut d'Elam, et
les rois du pays de Guti, du pays de Martu (la Syrie), du pays de Miluhi
(l'Ethiopie) qui, par l'ordre d'Assur et de Beltis, s'taient confis mes
mains, se rvoltrent contre moi et firent cause commune avec lui. Les
peuples de Sippara, de Bab-Ilu, de Barsip, de Chuta, rompirent les rap-
ports de confraternit et soulevrent les garnisons qui occupaient leurs
forteresses. Il me dclara la guerre il se dtourna de la
face de Bel, fils de Bel, lalumire des Dieux, de Samas, du guerrier Adar,
le don de mes mains
,
il s'empara
des villes que j'avais prises, des demeures des Dieux dont j'avais restaur
les temples, que j'avais ornes avec de l'or et de l'argent et dont j'avais
rtabli les images, il trama des complots perfides.
Dans ce temps-l, j'ai eu une apparition au milieu de la nuit
;
j'ai fait
ce rve : Voil ce que prpare Sin ceux qui complotent contre Assur-
bani-pal, roi du pays d'Assur
;
un combat se prpare, une mort honteuse
les attende Adar dtruira leur vie par l'pe, par le feu, par la famine.
J'ai entendu ces paroles et je me suis prpar accomplir la volont de
Sin, mon Seigneur.
Dans ma vi
e
campagne, j'ai runi mon arme et j'ai rsolu de mar-
cher contre Sallumu-kin. J'ai assig ses garnisons dans les villes de Sip-
SALUMMUKIN. 171
para, de Bab-Ilu, de Barsip, de Cutha, je les ai prises dans les villes et
en rase campagne, je les ai mises en droute; le surplus, d'aprs l'ordre
de Adar, prit par la famine. Ummanigas, roi d'Elam, fut pris par mes
mains, lui qui avait reu des subsides et qui tait venu son aide. Tamar-
ritu se rvolta contre lui, il le fit prir par l'pe, lui et une partie de sa
famille. Ensuite Tamarritu qui, aprs Ummanigas, s'tait assis sur le
trne d'Elam, ne rechercha pas l'alliance de ma royaut. Pour aider Sa-
lummu-kin, mon frre rebelle, il s'avana pour combattre mon arme, il
prpara ses armes. J'ai adress ma prire Assur et Istar, ils accueil-
lirent mes supplications et ils entendirent les paroles de mes lvres. Inda-
bigas, son serviteur, se tourna contre lui et le mit en droute sur le
champ de bataille. Tammaritu, roi d'Elam, en prsence de la tte dca-
pite de Tiummanu adressa des paroles mensongres
;
il l'avait dcapite
en prsence de mon arme, et il parla ainsi: Je n'ai point tranch la tte
du roi d'Elam en prsence de son arme.

Et il ajouta :
Ummanigas a seulement embrass la terre en prsence d'Assur-bani-pal,
roi du pays d'Assur. Pour ces faits, qu'il avait dnaturs, Assur et Istar
s'loignrent de lui, et Tamarritu, ses frres, ses
les descendants de la maison de son frre avec 85 princes qui l'avaient
prcd avant Umbanigas s'enfuirent, et avec les. ......
dans le cur ils arrivrent Ninua. Tammaritu embrassa mon pied royal
et se couvrit la tte de poussire devant l'escabeau de mes pieds. Et lui,
pour prvenir mon ordre, il le ft de lui-mme pour accomplir sa sen-
tence et pour mon service. D'aprs l'ordre de Assur et de Istar, il se sou-
mit ma volont, il se tint devant moi et glorifia le pouvoir suprme des
Dieux qui taient venus mon secours.
Moi, Assur-bani-pal, au cceur gnreux, je l'ai relev de sa trahi-
son
,
j'ai pardonn Tammaritu et je l'ai reu, lui et
les rejetons de la famille de son pre dans mon palais.
Dans ce temps-l, lepeupledes Akkads qui s'tait li avec Sallummu-
kin et qui mditait la dfection, fut accabl parla famine. Ils en furent
rduits prendre pour se nourrir la chair de leurs fils et de leurs filles
.
Assur, Sin, Samas, Bin, Bel, Nabu, Istar de
Ninua, la Reine des kit mu ri, Istar d'Arba-Ilu, Adar, Nirgal et Nusku,
qui marchent devant moi pour dtruire les ennemis, jetrent Salummu-kin,
172 BABYLONE ET LA CHALDEE.
mon frre rebelle, qui avait combattu contre moi, dans un feu dvorant et
dtruisirent sa vie.
Et le peuple qui avait suivi Salummu-kin, mon frre rebelle, devait le
suivre parce qu'il avait accompli des choses mauvaises, il avait mrit la
mort, il ne trouva pas de grce. Ce qui ne fut pas brl avec Salummu-kin,
son matre, s'enfuit devant le tranchant du fer, l'horreur de la famine, et
les flammes dvorantes pour trouver un refuge. La colre des Grands-
Dieux, mes Seigneurs
,
qui n'tait pas loigne, s'appesantit sur eux, pas
un ne s'chappa, pas un ne fut pargn, ils tombrent tous dans mes mains
avec leurs chariots de guerre, leurs harnais, leurs femmes.
Les trsors de leurs palais furent apports devant moi. Ces hommes,
dont la bouche avait tram des complots perfides contre moi et contre Assur,
mon Seigneur, j'ai arrach leur langue etj'ai rsolu leur perte. Le reste du
peuple fut expos vivant devant les grands Taureaux de pierre que Sin-
akhi-rib, le pre de monpre avait levs, et moije les aijets dans le foss;
j'ai dispers leurs membres, je les ai fait manger par des chiens, des btes
fauves, des oiseaux de proie, des animaux du ciel et de la nier. En accom-
plissant ces choses, j'ai rjouit le cur des Grands-Dieux, mes Seigneurs..
Les cadavres des hommes que Adar avaient dtruits et qui avaient
pri par la famine furent jets aux chiens et aux animaux sauvages.
J'ai rduit l'esclavage leurs lieutenants Bab-Ilu, Cuth, Sip-
para
;
j'ai les splendeurs de leurs sanctuaires, j'ai
relev leurs tours glorieuses. J'ai rtabli dans la pourpre et dans le.
. . . . . leurs Dieux dshonors et, leurs Desses outrages, j'ai
rtabliles institutions qu'ils avaient perdues comme aux jours anciens. Le
reste des enfants de Bab-Ilu, de Cutha, de Sippara, qui avait rsist aux
souffrances'et aux privations, reut son pardon; j'ai ordonn d'pargner
leur vie et je les ai fait rester Bab-Ilu.
Les peuples d'Akkad, ceux de Kaldu, d'Aramu et des bords de la
mer qui s'taient runis Salummu-kin, retournrent
dans leurs provinces. Ils se rvoltrent contre moi. D'aprs l'ordre d'As-
sur et de Beltis, les Grands-Dieux, mes protecteurs, j'ai march contre
eux et les ai soumis la domination d'Assur. Je leur ai impos les lois
d'Assur et de Beltis, les Dieux du pays d'Assur et les tributs et les rede-
vances des provinces soumises ma domination.
(W.A.I. III, pl. 20, c. iv, 1.6.
pl.21,c. v. 1. 43.)
NABU-BEL-SUM. 173
NABU-BEL-SUM.
(Vers 660 a. J.-C.)
Cependant la puissance de Babylone ne paraissait pas devoir tre ren-
verse tant qu'il resterait un descendant de la race de Mrodach-Baladan.
Son petit-fils, Nabu-bel-sum, que nous voyons un instant aspirer au pou-
voir, s'tait uni la grande rvolte de Salummu-kin
;
il l'avait peut-tre
inspire, enjuger par les moyens qu'on employa pour l'atteindre. On lit,
en effet, dans les annales d'Assur-bani-pal :
Nabu-bel-sum, le petit-fils de Marduk-bal-idin, qui s'tait rvolt
contre mon pouvoir, qui avait rejet le joug de ma puissance, qui s'tait
runi au roi d'Elampour se fortifier, s'tait fi Ummanigas, Tamaritu,
Indabigas, Ummanaldas, les rois qui avaient occup le trne d'Elam.
J'ai envoy un messager Ummanaldas avec des pouvoirs pour traiter de
la reddition de Nabu-bel-sum. Nabu-bel-sum, petit-fils de Marduk-bal-
idin, apprit l'arrive de mon messager en Elam et son coeur fut saisi de
crainte. Il se livra au dsespoir, il ne voulut pas tomber vivant en mon pou-
voir, il dsira la mort, il parla ainsi son cuyer : Frappe-moi avec mon
pe, et son cuyer le transpera avec son pe d'acier; puis il se trans-
pera lui-mme. Ummanaldas eut peur et il remit mon messager le corps
de Nabu-bel-sum qui avait refus de se rendre ainsi
que la tte de son cuyer qui s'tait dtruit par le fer, et il l'envoya en ma
prsence ..... Je lui coupai la tte et j'ai fait mettre sur un pal
Nabuyunti-zabat, le mumakir de Salummu-kin, mon frre rebelle, qui
s'tait enfui avec lui pour passer en Elam.
(W. A. I. III, pl. 23, c. vu, 1. 43-69.)
Un bas-relief du palais d'Assur-bani-pal reprsente en effet la tte du
dernier descendant de Mrodach-Baladan suspendue devant le roi d'Assy-
rie au milieu d'un banquet.
Assur-bani-pal est peut-tre le prince que les compilateurs de Brose
dsignent sous le nom de Sardanapal.- Ce n'est pas, dans tous les cas, le
Sardanapal qui a pri au milieu des flammes de son palais. Il n'est pas
facile de dterminer quelle poque ce prince a pu exercer son autorit
personnelle sur la Chalde, et cependant nous devons le compter parmi
les rois de Babylone puisqu'il en a pris le titre.
174
BABYLONE ET LA CHALDE.
ASSUR-BANI-PAL.
(Vers 647 a. J.-C.)
Babylone tait regarde comme la clef de vote de la rsistance des
tats du Sud contre la puissance assyrienne. Lorsqu'elle fut dfinitivement
renverse, Elam implora la paix, les Arabes furent soumis, et la puissance
assyrienne s'tendit en Afrique jusqu'aux sources du Nil.
Assur-bani-pal continua rgner sur la Chalde et il ne parat plus avoir
dlgu son pouvoir. La dure durgnede Salummu-kin nepermetpas de
l'identifier avec Saosdousin, c'est pourquoi on a cherch rapprocher ce
nom de celui d'Assur-bani-pal lui-mme. Mais il faut avouer que les rensei-
gnements sont bien insuffisants ce sujet; ils manquent compltement sur
les dernires annes de son rgne.
T
-

=TTf
-

-TT<

f
M'/
ASSUR-EDIL-ILI.
(Vers 625 a. J.-C.)
Aprs le rgne d'Assur-bani-pal, nous trouvons encore dans l'histoire
d'Assyrie, un nom, Assur-edil-ili, qu'il n'est pas impossible d'assimiler au
Kiniladan du canon de Ptolme, mais les documents nous font dfaut et
rien ne vient nous renseigner sur les faits qui se sont passs cette poque.
Si nous prtons l'oreille la voix des prophtes, nous entendons de toute
part appelerles maldictions du monde entier contre Ninive, la ville superbe.
Que s'est-il pass cette poque? Quand nous pourrons reprendre l'his-
toire de Babylone, aprs un intervalle de vingt-deux ans peine, Ninive
aura disparu du monde et les paroles des prophtes seront accomplies.
CINQUIME PRIODE.
GRAND EMPIRE DE CHALDEE.
L'EUPHRATE.
On a pendant longtemps cherch tablir, par l'tymologie des noms
du Tigre et de l'Euphrate, le caractre ethnographique du peuple qui,
le premier, les avait nomms. Les dcouvertes modernes, en faisant
connatre la forme primitive ou du moins la forme la plus antique du
nom de ces fleuves, paraissaient devoir faire rsoudre la question
;
il
n'en a rien t. Les signes qui le composent ne rpondent aucune
des transcriptions qui nous ont t transmises, soit par les Juifs, soit
parles Grecs, soit mme par les Assyriens. Il nous reste, pour le nom
de ces deux fleuves, un idogramme qui chappe toute tentative d'une
lecture phontique srieuse. Le complexe qui dsigne l'Euphrate semble
signifier le Fleuve du pays de la rgion du jour. Il
y
a loin de l aux
renseignements qu'on prtendait tirer de la transcription assyrienne Purat,
elle est bien voisine de celle qu'on trouve dans laBible (ms) , et qui n'a rien de
smitique; elle rappelle galement YEypdzri des Grecs, calqu svrYUfr-
tauv des Achmnides, qui n'a aucun caractre arien. Ces mots ne peuvent
donc nous renseigner sur l'origine du nom du plus grand fleuve de l'Asie
occidentale. Il faut nous en tenir encore, sur- ce point, cet inconnu que
nous cherchons pntrer et sur lequel la lumire se fait de plus en plus.
176 BABYLOJNTE ET L CHALDEE.
Lesrpnseignements qui nous parviennent sur cet ge nous permettent seu-
lement d' affirmer que la forme la plus antique des noms de mers, de villes,
de fleuves et de pays que nous pouvons dcouvrir dans ces contres n'est
ni arienne, ni smitique, et qu'il faut en chercher ailleurs l'explication.
L'Euphrate appartient Babylone comme le Tigre appartient Ninive
.
La position de ces deux villes a fait leur grandeur. Il
y
a, en effet, des
points dont l'importance est fixe par la nature mme des choses et
qu'il n'est pas donn la volont de l'homme de modifier. Babylone
tait le centre ncessaire de la civilisation qui devait s'tendre alors des
rives de l'Indus aux bords de la Mditerrane. Les autres capitales, dont
quelques-unes pouvaient rivaliser d'antiquit avec elle, ont successivement
disparu, et dans laBasse-Chalde, et dans l'Assyrie: Babylone a survcu.
Sa position sur l'Euphrate lui assurait cette supriorit invitable.
L'Euphrate, en effet, a un dveloppement immense. Au-dessus de
Babylone, il touche la Syrie, il pntre dans l' Asie-Mineure par l'une
de ses branches, il exploite toute l'Armnie par les autres ef reoit les
produits des pays montueux qui bordent le Pont-Euxin. Au-dessous de
Babylone, il communique avec l'Ocan par un cours tranquille, accessible
la navigation du Golfe Persique, le centre le plus actif du commerce de
cette grande phase de la civilisation. Aussi, lorsque le moment fut venu
o l'empire assyro-chalden dut atteindre son plus grand dveloppement,
ce ne fut point Ninive qui devint la reine du monde, mais Babylone qui,
vaincue et saccage, resta cependant la capitale du grand empire de
Chalde.
Babylone devint pour ainsi dire, cette poque, une ville nouvelle. A
part quelques traces des restaurations d'Assarhaddon, on ne rencontre
rien qui rappelle la ville antique, et Nabuchodonosor parat en tre le
vritable fondateur.
Aujourd'hui, cette immense cit n'est plus connue que par ses ruines.
Nous essaierons d'abord d'en donner une ide en suivant la relation de
l'expdition franaise en Msopotamie, qui les a fait connatre avec une
admirable prcision.
Baiylone et la Chaldee
.
PL VI. Faoe \7.
HILLAH. 177
HILLAH.
La ville moderne qui s'lve aujourd'hui sur les ruines de Babylone,
Hillah, fut fonde par Seifeddaulet, vers l'an 1100 aprs J.-C.
Hillah, selon M. Oppert', tait un quartier de Babylone, probablement
celui qui tait habit par la population ouvrire, en dehors de l'enceinte
des palais royaux. De nombreuses traces d'habitations antiques accusent
cette origine de la ville moderne. Il n'y a pas Hillah une maison qui ne
soit btie avec des briques babyloniennes. Les dbris de la grande cit
ont, du reste, t considres de tout temps comme des carrires, et
maintenant encore il
y
a autour des ruines des chercheurs de briques
(des sakkhar) dont le mtier consiste extraire les matriaux des anciens
difices pour en construire de nouveaux.
Yakout, au xn
e
sicle, parle de Hillah comme d'un point d'une grande
importance, cependant les remparts tombaient dj en ruines. Aujourd'hui
la ville est entoure par un mur assez mal entretenu, qui enveloppe une
superficie de cinq kilomtres carrs environ.
Hillah est une sous-division du pachalik de Bagdad, qui contenait,
avantla peste de 1831, environ 30,000 mes. Depuis, la population a t
rduite de moiti.
Les ruines de Babylone se trouvent sur la rive orientale de l'Euphrate.
Elles sont renfermes dans un triangle irrgulier, d'une surface d'environ
huit milles au plus, form par deux lignes de remparts et le fleuve. Cet
espace contient les restes de trois grandes constructions principales:
1
Une grande masse de briques crues appele par Rich Mujelibeh
et connue par les Arabes sous le nom de Babil;
2
La construction connue sous le nom de El Kasr ou le palais
;

3
Un monticule sur lequel se dresse la tombe moderne de Amran-
ibn-Ali, qui lui a donn son nom
;
Quelques ruines parses indiquant encore la place des diffrentes en-
ceintes qui environnaient la ville et ses palais; d'autres, les quais qui
bordaient le fleuve et, enfin, des tumulus plus indcis, la place des diffrents
monuments dont il nous reste peine les noms.
Sur la rive occidentale de l'Euphrate, les traces de ruines sont moins
nombreuses; le Birs-Nimroud mrite seul, une description particulire.
12
178 BABYLONE ET LA CHALDEE.
BABIL.
La premire ruine que l'on rencontre en venant de Mohawil Hillah,
c'est Babil. C'est la plus imposante par ses dimensions, par sa position et
par l'effet qu'elle produit.
C'est une masse norme de 180 mtres de longueur et de 40 mtres de
hauteur, forme par les dbris des matriaux accumuls par la main des
hommes pour construire un difice immense sur un terrain parfaitement
plat et dont l'aspect, aujourd'hui dsert, fait ressortir encore davantage
la grandeur.
Babil est le seul nom qui rappelle celui de Babylone dans ces contres.
Les Arabes l'appellent quelquefois Makloubeh, c'est--dire la Ruine,
et non pas Mudjelibeh
;
ce dernier nom semble s'appliquer toutes les
ruines en gnral.
En fouillant les dcombres de Babil, on
y
trouve des briques estampes
au nom de Nabuchodonosor; aucun document d'une poque antrieure ne
vient nous renseigner sur cette construction.
Beaucoup d'hypothses se sont leves pour expliquer la destination de
cet immense btiment. Est-ce la tour de Blus dont parle Hrodote,
comme Raynel, Sir H, Rawlinson, Quatremre et d'autrs l'ont pens?
Est-ce le spulcre de Blus, comme cherche l'tablir M. Oppert? La
question n'est peut-tre pas encore tranche. Mais s'il
y
a incertitude sur
le nom, si la destination antique peut tre controverse, il
y
a un point
sur lequel il n'est plus possible d'avoir de doute. Les inscriptions l'in-
diquent d'une manire formelle et viennent mme nous en faire connatre
l'usage. Ce monument est dsign dans les textes antiques par le nom de
Bit-Saggatu.
C'tait un temple consacr Marduk et qui renfermait, outre la coupole
des Oracles o reposait le Dieu, un sanctuaire particulier consacr son
pouse, Mylitta-Zarpanit, la Dlephat des Grecs.
Ce temple avait une grande clbrit. Les rois d'Assyrie en parlent
souvent dans leurs inscriptions. Assarhaddon et surtout Nabuchodonosor,
puis aprs lui Nriglissor ont orn et enrichi ce sanctuaire. Il fut dtruit
par Xerxs. Plus tard, Alexandre fit d'inutiles efforts pour le restaurer.
ET; KASR. 179
Sa position avance engagea le Macdonien en changer la destina-
tion. C'tait un temple, il en ft une forteresse qui subsistait encore dans
cet tat du temps des Arsacides. Il fut abandonn et peu peu dtruit.
Ses matriaux semblent avoir servi pour construire Sleucis et Ctsiphon.
C'est par lui que la destruction de Babylone devait commencer.
Quant la forme que ce btiment affectait, c'tait une pyramide plus
lance peut-tre que les pyramides gyptiennes, car elle devait avoir au
moins 550 pieds d'lvation.
Ce temple renfermait d'immenses richesses, si on en juge parles pr-
cautions qu'on prenait pour les garder et que les inscriptions numrent
longuement. Si ce temple est le spulcre de Blus, l'importance de ces
richesses nous est atteste par Diodore, qui semble avoir puis ses rensei-
gnements une source babylonienne.
C'tait d'abord une statue de Jupiter (c'est un auteur grec qui parle)
value
1,000 talents, puis la statue de Rha,
1
,000 talents
;
la statue
de Junon, 800 talents
;
une table d'or, 500 talents
;
deux coupes, 30 ta-
lents
;
deux autels, 600 talents
;
trois cratres, 2,400 talents
;
ce qui donne
un total de plus de 6,330 talents, c'est--dire une somme de plus de
38 millions de francs, reprsente par 12,000 kilogrammes d'or.
Rien ne nous autorise, sans doute, accepter ces chiffres d'une ma-
nire absolue. Cependant, quand on songe que Nabuchodonosor, qui a
port si loin ses conqutes et qui avait pris un si grand soin d'orner et
d'embellir ce temple, a d
y
apporter non-seulement les richesses prove-
nant du sac de Tyr et de Jrusalem, mais encore les dpouilles du monde
entier, on ne trouve rien d'exagr dans l'importance de ces trsors qui
devaient tenter bientt les rois ariens et exposer Babylone aux repr-
sailles que Xerxs et ses successeurs allaient exercer contre elle.
EL KASR.
La seconde ruine sur laquelle nous devons porter maintenant nos re-
gards, en suivant le cours du fleuve, est celle que les Arabes nomment
El Kasr le Chteau.
Cette ruine cache, suivant Brose, d'accord en cela avec les inscrip-
tions, les restes du palais que Nabuchodonosor fit lever en dehors de
180 BABYLONB ET LA CHALDEE.
celui de ses pres. Un rapprochement suffit pour qu'il n'y ait aucune in-
certitude cet gard. L'historien chalden nous dit que la construction
de ce monument fut termine en quinze jours; or, nous verrons que cette
donne se trouve prcisment reproduite dans un passage de la grande
inscription de Nabuchodonosor, que nous citerons bientt; il ne peut
donc
y
avoir aucune quivoque sur le monument ainsi dsign.
Les briques que l'on extrait de cette ruine sont, comme les autres, cou-
vertes d'inscriptions au nom de Nabuchodonosor. Quelques-unes ont t
vernisses et proviennent du revtement de l'difice. Elles taient dispo-
ses de manire reprsenter des sujets. En runissant un certain
. nombre de fragments on a pu reconnatre des montagnes, des forts, de
l'eau, des murailles et mme des images d'hommes et d'animaux; il est
permis d'y voir l'image de quelques-unes des merveilles dcrites par
Ctsias. Enfin, quelques dbris prsentent des restes d'inscriptions; mais
ces fragments sont trop peu nombreux pour qu'il ait t possible de les
runir. Ils sont suffisants pour qu'on puisse comprendre que les palais de
Babylone ne diffraient des palais de Ninive que par la nature des mat-
riaux employs leur construction. Le marbre des palais de Ninive a
rsist la destruction, aussi on a pu exhumer les nombreux bas-reliefs,
les nombreuses inscriptions qui les dcoraient.
L'ornementation des palais de Babylone a disparu. Les briques peintes
se sont d'abord dtaches des gros murs, puis elles ont t broyes pen-
dant qu'on exploitait les gros murs pour construire des villes nouvelles
qui ont t dtruites leur tour.
La position du palais dont nous nous occupons, tait admirablement
choisie, elle domine toute la terre de Sennaar
;
c'est l, peut-tre, que
Nabuchodonosor, en promenant ses regards sur les monuments marqus
de son empreinte, a pu prononcer ces paroles que la Bible nous a trans-
mises :
N'est-ce pas l cette grande Babylone dont j'ai fait le sige de
mon royaume, que j'ai btie dans la grandeur de ma puissance et dans
l'clat de ma gloire?
Sur le sommet de cette ruine on trouve aujourd'hui le seul arbre de la
contre; c'est untamarix assez vieux dj, mais auquel les lgendes po-
pulaires prtent plusieurs origines qu'il est intressant de rappeler ici.
Suivant les fervents disciples de Mahomet, qui visitent ces lieux, Ali
TEL-AMRAM-IBN-ALI
.
181
aurait faitcrotre cet arbre pour s'abriter du soleil lors de la bataille de
Hillah, en enfonant son bton dans la terre. Suivant les visiteurs qui ne
trouvent pas cette histoire assez merveilleuse, cet arbre serait un dbris
des fameuxjardins suspendus btis ou plants par Smiramis. Ces deux
lgendes ont sans doute leur charme, mais il est inutile d'ajouter qu'elles
ne peuvent se justifier.
C'est encore dans cette ruine qu'on a remarqu depuis longtemps le
seul dbris de la sculpture babylonienne qui soit parvenu jusqu' nous
,
un lion gigantesque en basalte noire d'un assez mauvais travail.
Il se trouve balott au milieu d'une mer de dcombres suivant les ondu-
lations que les chercheurs de briques font faire au terrain; tantt cach,
tantt dcouvert, il a pu ainsi parvenir jusqu' nous. Il se perptuera
dans ces ruines par la grossiret du travail qu'il accuse et par la pa-
resse des sakkars, qui ne cherchent pas le briser pour en utiliser les
fragments.
TELL-AMRAM-IBN-ALI.
Lorsqu'on quitte El Kasr, on rencontre, en suivant toujours le cours
de l'Euphrate, une autre ruine. C'est la plus mridionale de toutes celles
qu'on remarque dans ce groupe de collines qui compose les dbris de la
cit royale
;
elle porte le nom de Tell-Amran-ibn-Ali. C'est l qu'Amran,
un des fils d'Ali a t tu avec sept de ses compagnons
;
son tombeau a
t construit au pied de la ruine. C'est un lieu de plerinage pour les ma-
homtans qui demandent l'accomplissement d'un dsir : ils vont attacher
un ruban la balustrade de l'intrieur de la coupole, et ils l'y laissent
flotter jusqu' ce que leur but soit atteint. La ruine prsente un aspect
fort irrgulier; leve d'environ 30 mtres du ct du fleuve, elle s'tend
en s'affaissant dans la plaine, sur une base de plus de 500 mtres. Cette
colline recle un grand nombre de tombeaux qui ont t fouills diff-
rentes poques, et parmi lesquels on en trouve encore une certaine quan-
tit d'intacts
;
ils renferment des bagues, des anneaux, des colliers. Ces
tombeaux antrieurs l'poque des Parthes, sont peut-tre ceux des com-
pagnons d'Alexandre; cependant, en fouillant plus avant, on s'aperoit
bientt qu'ils sont d'une poque plus rcente que le monument dans lequel
182 BABYLONE ET LA CHALDE.
ils reposent. Les briques qui forment, en effet, la masse de l'difice sont
encore, comme partout, estampes au nom de Nabuchodonosor. M. Op-
pert pense que cette ruine est forme des dbris des fameux Jardins sus-
pendus, dont Strabon et Diodore de Sicile nous ont donn la description,
et il puise ses preuves dans la comparaison des passages anciens o il
est question de cette merveille et dans les connaissances topographiques
qui rsultent de l'inspection des lieux, laquelle il s'est livr.
D'aprs Brose, la construction de cet difice semble tre une des der-
nires de Nabuchodonosor; aussi la plus rcente des inscriptions de ce roi
qui soit notre connaissance n'en fait pas mention.
LES QUAIS.
Entre le Kasr et Babil il
y
a un endroit o depuis longtemps on exploite
des carrires de briques
;
en 1853, M. Oppert examina ces restes, un peu
au Nord du village de Kowairesch. L'Euphrate avait baiss alors d'une
manire considrable et permettait de voir an-dessous de l'eau des cons-
tructions qui se prolongeaient jusqu' une distance o la profondeur du
fleuve ne permettait plus de distinguer les briques. Ce mur portait tous les
caractres d'une construction hydraulique. Les briques taient plus dures,
trs-rouges et compltement enduites de bitume. Celles du ct de la rive
avaient une teinte grise jauntre
;
la direction du mur tait de
15
0.
vers N.
15
E., et atteignait dans le prolongement le ct droit de
Babil.
Ces briques portent le nom de Nabonid et confirment la donne de B-
.
rose, o il est dit, en effet, que Nabonid fit construire les quais de Babylone.
L'Euphrate antique suivait peu prs la direction qu'il a aujourd'hui.
Le quai bti par Nabonid et commenc peut-tre par Nriglissor, s'ten-
dait par toute la ville dans une longueur de 160 stades, ce qui quivaut
presque la diagonale d'un carr ayant 120 stades de ct.
M. Oppert a retrouv des traces de ce quai, un peu plus bas, la hau-
teur d'Amran-ibn-Ali, et une inscription de Nriglissor indique la part
que ce roi a prise la construction de ces quais.
Cette partie du quai occidental existe dans toute sa hauteur vis--vis
d'Amram et peut-tre que le monticule recle les restes mmes du palais.
LES RESTES DE LA CIT ROYALE. 183
Dans cet endroit, les explorateurs de l'expdition franaise, dcou-
vrirent des urnes cinraires et des sarcophages en terre vernisse, qui ne
paraissent pas, du reste, antrieurs l'poque des Arsacides. Alors l'Eu-
phrate coulait encore entre Tell-Amran et la monte oppose; mais l'an-
cien palais tait dj enseveli sous les ruines.
La direction de la partie Sud du quai est indique par la mme valle
;
elle court en ligne droite du Nord au Sud, avec une lgre dviation de
l'Ouest vers l'Est. Nous n'avons pas de traces du quai au Nord, mais il
est prsumer, par l'examen du terrain, que le cours de l'Euphrate con-
cidait anciennement avec le lit actuel.
LES RESTES DE LA CIT ROYALE.
Dans l'enceinte del cit royale qui renferme les difices dont nous ve-
nons d'indiquer les ruines, il
y
a sur diffrents points des restes de cons-
tructions plus ou moins considrables qu'il suffit d'indiquer.
Le groupe le plus important se nomme El-Homeira la Petite-Rouge
et doit son nom son aspect.
H est situ 700 mtres l'Est de Kasr et se compose de quatre tumu-
lus distincts qui s'tendent en demi-cercle sur une superficie de 300 m-
tres environ.
Les fouilles de M. Oppert la Homeira n'ont ramen que des dbris de
potteries et de quelques figurines en terre cuite ou en pierre. Il est assez
difficile de reconstruire cet difice mme par la pense; il devait tre
fort lev par rapport sa base, relativement restreinte.
Au nord de la Homeira se trouvent encore d'autres tumulus dont il est
impossible de dterminer la nature.
Au midi, prs d'Amran-ibn-Ali, se trouve un tumulus qui, suivant M.
Oppert, cache les ruines du tombeau qu'Alexandre fit lever Hphestion.
LES MURS DE LA CIT ROYALE.
Les historiens Grecs qui nous ont parl de l'tendue de Babylone,
sont d'accord pour nous dire qu
1
elle tait limite par une enceinte, mais
quand ils en indiquent l'tendue, c'est l que commence la divergence.
]84 BABYLONE ET LA CHALDE.
Hrodote ne parle que d'une seule enceinte, qu'il nomme forte et
grande . Brose, d'accord avec les inscriptions, semble galement ne con-
sidrer qu'une enceinte
;
mais Diodore, au rapport de Ctsias, parle de
plusieurs auxquelles il donne des dimensions diffrentes. Il est peut-tre
possible de retrouver sur les ruines la trace de toutes ces enceintes.
Diodore, qui rapporte toutes les constructions de Babylone Smi-
ramis, s'exprime ainsi :
Autour du Chteau, dont la faade regardait l'ouest, elle fit (Smi-
ramis) une premire enceinte de 60 stades, fortifie par des murs levs
et confectionns avec un grand art. En de de celui-ci, elle en btit un
autre tout autour, sur les briques duquel on avait reprsent, avant la
cuisson, des animaux de tous genres, qui imitaient la ralit par l'habilet
avec laquelle on avait dispos les couleurs. Cette enceinte avait 40 stades
de longueur
;
sa largeur tait de 300 briques
;
la hauteur, selon Ctsias,
de 50 brasses. Les tours s'levaient une hauteur de 70 brasses. Tout
l'intrieur des tours, elle fit une troisime enceinte qui entourait le ch-
teau, dont le primtre tait de 20 stades
;
mais la longueur et la largeur
de la construction dpassaient de beaucoup celle du mur intrieur. Sur les
tours et les murs taient reprsents des animaux de tous genres, ex-
cuts selon les rgles de l'art quant aux couleurs et l'exacte imitation
des figures. Le tout reprsentait un parc de chasse rempli d'animaux
diffrents, dont la grandeur tait de plus de 4 coudes. Au milieu d'eux
se trouvait aussi Smiramis, monte cheval, frappant de son dard une
panthre
;
tout auprs d'elle tait son mari, Ninus, qui, de sa main
propre, traversait un lion d'un coup de lance.
Cette rsidence tait de beaucoup suprieure celle qui est situe de
l'autre ct du fleuve, au point de vue de la grandeur et de l'apparat. Celle-
ci avait une enceinte de 30 stades faite en briques cuites. Au lieu de ia
reprsentation des animaux, il
y
avait des statues en bronze de Ninus et
de Smiramis, ainsi que des grands dignitaires, puis celle de Jupiter, que
les Babyloniens nomment Belus, etc.
Une grande partie du mur de 60 stades, dont parle Diodore, est encore
debout et on peut en poursuivre les traces sur plusieurs kilomtres. Cette
enceinte tait btie comme les autres murs babyloniens, de terre, revtue
d'un ouvrage en briques cuites. On arracha les briques et le noyau resta
un simple monceau de terre.
LES MURS DE LA CIT ROYALE. 185
Telle qu'elle est, cette enceinte se compose de deux bras qui se ren-
contrent dans un angle de 78, 2,200 mtres presque l'Est de la
pointe S.-E. du Kasr; le bras mridional qui va peuprsN.55S. vers S.
55
N.-O. va rencontrer les dernires collines qui touchent Amram aprs
une ligne peu interrompue de 1,700 mtres. L'autre bras part du coin
(Zawiyeh) et va de l presque juste dans la direction de Babel, pendant
prs de 3 kilomtres et se termine soudain par le Nahr-en-Nil, qui s'in-
terpose entre lui et Babil.
La hauteur de cette enceinte est trs-diffrente
;
elle s'lve dans cer-
taines places plus de 10 mtres.
Le terrain entour de ces murs tait la partie la plus ancienne de la
ville. Le chteau royal tait du ct Ouest et la partie orientale limite au
Nord par la Pyramide et entoure de ce mur antique et irrgulier, tait la
vritable ville ancienne de Babylone.
Donc cette enceinte, la seule dont on puisse actuellement suivre le cours
est en mme temps la plus ancienne
;
elle renferme l'Acropole, le vritable
centre autour duquel se sont plus tard groupes les autres parties de
Babylone.
Il n'est pas difficile, en suivant le plan de M. Oppert, de reconstruire
le reste du mur de l'Acropole. Nous avons dj dit que le bras qui va
S.-S.-E. , vers le N.-N.-E. atteint peu prs juste la Pyramide. Le Quai de
Nabonid a presque la mme direction
;
celui de la rive gauche va
frapper le coin S.-E. de Babil, dont le Quai, situ surla rive droitedevait
atteindre l'angle S.-O. quand on en prolongeait la direction.
Le tronon du mur intrieur qu'on aperoit sur la carte de M. Oppert,
prs de Homeira atteint au mme point, et la circonstance que les diff-
rentes enceintes considrent Babil comme leur kiblah ou point de direc-
tion, ne peut tre fortuite. M. Oppert a donc mis la partie complmen-
taire qui s'attache l'Euphrate entre Babil et le fleuve, dans la direction
du quai de la rive droite qui alors atteint l'angle S.-O. de la Pyramide.
Dans cette supposition, l'Euphrate entre en direction oblique dans
l'Acropole pour rendre plus difficile une attaque des ennemis.
De l'autre ct, l'enceinte se continuait la hauteur des Bains, peu prs
o commence celle de la cit royale ancienne et dont le coin N.-O. est en-
core visible sous le nom de Abou-Ghozailat. Arrive la hauteur du pro-
longement du bras Sud de l'enceinte orientale travers le fleuve, l'en-
186 BABYLONB ET LA CHALDE.
ceinte occidentale se confondait avec celle-ci en une seule ligne de d-
fense.
En rsum, il existait autour de la ville royale trois enceintes, dont on
trouve des traces plus ou moins considrables. La premire est forme par
le mur d'enceinte de 60 stades, qui se confond avec celui de 30 stades,
dont M. Oppert a peu prs fix le cours. La seconde est forme par le
mur de 40 stades et parat indique par une suite de tumulus qui se trou-
vent entre le Kasr et Babil. La troisime est indique par une construction
solide, dont on trouve les restes l'Est d'Amran et du Kasr.
La mme incertitude rgne l'gard de la hauteur des murs, qui n'a
pas t la mme pour toutes les enceintes. Mais il est possible que les
comparaisons des diffrentes hauteurs dont parlent les autres historiens,
nous mette sur la voie del vrit. Il peut se faire que chaque auteur ait
eu en vue une enceinte diffrente. M. Oppert attribue une trs-grande
hauteur la circonvallation qui entoure l'acropole, tandis que les murs
extrieurs peuvent n'avoir pas les mmes dimensions.
Dans tous les cas, cette triple enceinte ne saurait convenir la ville
proprement dite.
Aprs la chute de Ninive, les roisdeBabylone agrandirent leur cit, en
comprenant dans une vaste enceinte l'ancienne Babylone, la ville sacre
de Borsippa et Cutha. La ville antique devint la ville royale et c'est l que
Nabuchodonosor btit son palais en transportant les habitants de la ville
en dehors des murs anciens du ct de Hillah, emplacement qui, partir
de l, devint la vritable ville.
BARSIPPA. 187
BARSIPPA.
En traversant le fleuve, on retrouve les mmes mouvements de terrain
et sous chacune de ces vagues solides les dbris d'un palais chalden. Mais
la ruine qui frappe le plus par son tendue et par sa masse, est situe
12 kilomtres au Sud de Hillah. On FappeUe Birs-Nimroud. C'est un des
nombreux monuments qui perptuent dans ces parages le nom de l'Ethio-
pien rvolt. Cependant, il faut bien le reconnatre, les briques que l'on
extrait de ce monticule ressemblent encore celles que l'on trouve au
Kasr, Babil, Tel-Amran. Ce sont partout les mmes; elles portent
galement le nom de Nabuchodonosor.
Le sommet de cette ruine s'lve la hauteur de 46 mtres et forme une
masse norme qui s'largit en pain de sucre, sur une base de plus de 700
mtres de pourtour. On gravit d'abord un ravin qui conduit une vaste
plate-forme, puis le sentier devient plus facile, et on atteint bientt le
sommet de la colline qui domine toute la plaine de Babylone. On se croirait
sur une minence naturelle, si ce n'est qu'en effleurant le sol on retrouve
les briques que nous connaissons dj.
Des blocs normes de maonnerie sont entirement vitrifis et n'ont pu
arriver cet tat que par suite d'un violent incendie. C'est l, cependant,
que se dresse un pilier de dix mtres de hauteur, tellement entam de tous
cts qu'on ne peut plus en reconnatre la forme primitive.
Si l'on n'avait que les donnes de la science ordinaire, il serait aussi dif-
ficile de reconstruire l'difice dont nous nous occupons que ceux dont nous
avons parl. Mais, pour ce dernier, nous n'avons plus nous lancer dans les
conjectures. Sir H. Ravvlinson, clair parles explorations de M. Taylor
Mughr (Sup.,
p. 72),
a fait diriger des fouilles aux quatre angles de
l'difice et ses fouilles ont t couronnes de succs
;
il a trouv quatre cy-
lindres en terre cuite chargs de 60 lignes d'criture qui racontent l'his-
toire de la fondation ou de la restauration de ce monument.
.188 BABYLONE ET LA CHALDE.
Le monument se composait d'une srie de tours superposes les unes
sur les autres et qui s'levaient plus de 250 pieds en formant sept tages
de diffrente hauteur. Chacun de ces tages tait diversement colori sui-
vant la divinit laquelle il tait consacr, et on peut, d'aprs la couleur
des briques qui restent encore dans la ruine, retrouver l'ordre de cette
distribution qui parat avoir dispos les couleurs de la manire suivante,
en partant de la base au sommet : noir, blanc, orange, bleu, rouge, argent
et or.
On prtend que cet difice a t construit sur l'emplacement que la
tradition affecte la tour de Babel. Rien dans les inscriptions n'est venu
le justifier, et le passage qu'on pouvait invoquer l'appui, ne comportait
pas cette indication. Ce monument est, suivant l'expression assyrienne,
une Zigurrat; il portait le nom de Bit-Zida.
Les Zigurrat sont des constructions spciales dont nous trouvons plu-
sieurs exemples dans les monuments assyro-chaldens. Elles pa-
raissent avoir pris naissance en Chalde. C'tait une pyramide tages,
compose d'une srie de hautes terrasses carres ou en paralllogrammes
superposes en retraite les unes sur les autres et sur toutes les faces, de
sorte que celle d'en bas occupe une grande tendue, tandis que l'difice
en s'levant ainsi d'tage en tage se termine par une chambre naturelle-
ment fort troite en raison de son lvation. Un bas-relief du palais de
Koyoundjik en donne la forme traditionnelle et permet d'en tenter la res-
tauration.
Les angles de l''difice sont toujours orients vers les points cardi-
naux, mais le nombre des tages n'est pas de rigueur. Il
y
en avait trois
au grand temple deUr, dont nous avons dcrit les ruines (Sup.,
p.
71).
Le bas-relief de Koyoundjik en indique cinq et l monument de Bor-
sippa en comportait sept.
Le sanctuaire qui domine l'tage suprieur tait "richement orn, ainsi
que l'indiquent les dbris trouvs dans les ruines du Mughr et surtout
dans celle d'Abu-scharein qui cache une Zigurrat dont on ignore le nombre
d'tages.
Le nom de Zigurrat n'apparat que dans les inscriptions du x
e
sicle.
C'est cette poque que le type du monument chalden semble avoir pass
en Assyrie. On a trouv des ruines de Zigurrat Kalah-Shergat, Nim-
roud et Khorsabad
;
il
y
en avait une Ninive mme.
CUTHA. 189
La Zigurrat de Borsippa portait, comme celles de Kalach et de Ninive,
le nom de Bit-zida, c'est--dire littralement le temple de la main
droite. C'tait un temple consacr Alarduk ainsi que l'indique l'ins-
cription qui nous fera connatre sa destination.
Hrodote a vu le monument dans toute sa splendeur
;
il n'avait encore
rien perdu de la restauration deNabuchodonosor; il le dcrit ainsi:
C'est un carr rgulier qui a deux stades en tous sens. Onvoit an milieu
une tour massive qui a un stade tant en longueur qu'en largeur. Sur cette
tour s'en lve une autre et sur cette seconde encore une autre et ainsi de
suite, de sorte qu'on en compte jusqu' huit.
Ces dimensions ne paraissent justifies ni par les fouilles de Sir H. Ra-
wlinson, ni par celles de M. Oppert, ni par les indications mmes des
inscriptions de Nabuchodonosor, de telle sorte que si on peut en restituer
l'aspect gnral, il reste une grande incertitude sur les dtails.
Le Birs est tout ce qui reste de l'ancienne ville de Borsippa, mention-
ne dans les inscriptions des rois assyriens du x
e
sicle, et place sur la
mme ligne que Babylone. Les juifs prtendent que c'est Borsippa que
les langues ont t confondues. Un passage du Talmud change Borsip en
Bolsif, en le faisant driver de batal, confondre et seph langue. Suivant
une tradition talmudique, l'air de Borsippa rendait oublieux.
Benjamin de Tudle, qui visita ce monument dans le xn
e
sicle, dclare
que, cette poque, on rattachait Borsippa la tradition de la Tour des
langues. Parmi les voyageurs modernes, Niebuhr est le premier qui ait
signal Fimportance de ces ruines.
7f<eji:
.
CUTHA.
Au Nord-Est de Hillah, 14 kilomtres de distance, se trouve an
groupe de ruines rpandues sur 3 kilomtres d'tendue, restes d'une
ville jadis florissante.
190
BABYLONE ET LA CHALDE.
Le centre de tout le groupe qui se dessine de loin forme une colline
connue sous le nom d'Al-Hymar ou plutt Oheymir.
Le tumulus principal, El-Khazneh (le Trsor) , est form d'un amas de
pierres (briques) dont quelques-unes portent des inscriptions. Il en est
de mme des autres tumulus. M. Oppert
y
a dcouvert une pierre en
basalte portant une inscription en caractres archaques d'un beau
travail. Tout prs de l' Oheymir se trouve un pavage en briques du
temps de Nabuchodonosor.
L'aspect de l'Oheymir est triste
;
il
y
a peu de vgtation du ct des
marcages et tous les environs sont remplis de ruines.
A 1,700 mtres se trouve le Tell-el-Bender
;
tumulus form de deux
longs remparts de 6 mtres de haut, dans une direction parallle, spa-
rs par une valle de 20 mtres, dans la direction Nord-Ouest et Sud-
Est, dont on peut suivre les traces pendant 100 mtres, et runis au Nord
par un autre rempart qui les coupe angle droit.
Ces ruines proviennent probablement de l'une des deux Cutha (la lec-
ture de Tidogramme semble indiquer un duel).
Les Cuthens, d'aprs la Bible, adoraient Nergal. Les inscriptions
nous apprennent, en effet, que ce Dieu avait un temple Cutha, dont
la ruine de l'Ohymir cache les dbris.
La Bible dsigne Cutha comme un des endroits o Sargon transporta les
Isralites aprs la prise de Samarie.
Du temps de Salmanasar, Babylone, Barsippa et Cutha taient nom-
mes sparment comme des villes distinctes, depuis elles ont t com-
prises par Nabuchodonosor dans l'enceinte de la ville.
LES MURS DE BABYLONE. 191
LES MURS DE BABYLONE.
En dehors de la cit royale enferme dans sa triple enceinte, dont nous
avons donn les dimensions, la ville de Babylone, la ville immense s'-
tendait depuis Cutha, situ l'angle N.-O., jusqu' Borsippa, situ
l'angle S. -E. Les recherches topographiques de M. Oppert ont tabli,
d'aprs les ruines, la direction de l'enceinte qui enfermait ainsi les deux
points extrmes de la grande cit. Nous allons essayer de les rsu-
mer ici.
Quand on se place, dit-il, sur les diffrentes ruines de l'Oheymir, on
aperoit une suite de tumulus qui s'tendent jusqu'au nord de Babil. Ce
sont d'abord les Abou-Bezzoun les collines aux chats
;
puis on par-
court pendant deux heures un chemin trac au pied d'une longue range
de collines trs-basses jusqu' ce qu'on parvienne un groupe nomm
Taloul-Soufar les tumulus jaunes . Plus loin, on arrive un point en-
tour de diffrentes collines, dbris d'une ruine babylonienne, qui s'ap-
pelle Souleiman-ibn-Daoud, et qui est consacr la mmoire de Salomon.
Pendent deux lieues l'Ouest on poursuit la trace de ces ruines, qui sont
presque parallles, quelques kilomtres de distance, au cours actuel du
Nahr-en-Nil, dont la prise d'eau est un peu au-dessous de Bernoun, et
qui suit la direction du Sud
80
Est.
Or, la direction des collines Abou-Bezzoun, Taloul-Soufar et d'autres
qui n'ont pas de nom, est la mme en partant du groupe d'Oheymir, Nord
80
Ouest. A cette premire observation, M. Oppert en ajoute une se-
conde. En partant de Hillah, on arrive au Tell-Ghazal aprs une heure
et demie de marche, ce qui reprsente huit kilomtres. Autour du Tell,
on trouve un dehliz ou pavage, et les Arabes connaissent cet endroit
comme une carrire fconde de briques. Du Tell-Hillah est S.
70
E.;
la coupole d'Ibrahim sur Amram, N.
56 37'
E. Babel, N.
34
30-36
7'
E
.
et sur l'autre rive, le Birs-Nimroud , S.
60 40'
0. Cheik-Abid, un
sanctuaire, N.
31 15'
0. les Palmiers de Chrifeh, Sud
21 36
0. le
village de Tahmasca S. 12
E. jusqu'au plein S. En s'assurant de la po-
sition de Chetitheh, on trouve au N.
9 25'
E., et dans la mme direction,
plus loin encore, une autre colline nomme Tell Zawiyeh.
192 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Ces directions donnent, une minute prs, les angles que forment les
lignes tires de deux points diffrents celui de l'observation.
Ce relev dmontre que les collines qui s'tendaient plus d'un myria-
mtre de distance, travers la plaine visible du Tell-Zawiyeh, taient
en direction droite l'une de l'autre. On s'aperoit ainsi que la ligne ve-
nant de l'Oheymir est perpendiculaire celle qui part de Ghazaleh, Che-
lilah et Zawiyeh, continue jusqu'au-del du fleuve
;
elle devait atteindre
la ligne occidentale du Tell-Zawiyeh le Tumulus du Coin . Si on tablit
sur ces donnes la double enceinte qui devait enfermer la grande ville, on
trouve prcisment les dimensions qui sont indiques par Hrodote, c'est-
-dire un carr de 120 stades, formant 22,680 mtres. Hrodote nous
donne ensuite des dtails sur la construction de cette enceinte, qui com-
prend un foss et un mur. Voici comment il s'exprime ce sujet :
L'Assyrie contient plusieurs grandes villes, mais Babylone est la
plus clbre et la plus forte. C'tait l que les rois du pays faisaient leur
rsidence depuis la destruction de Ninive. Cette ville, situe dans une
grande plaine, est de forme carre
;
chacun de ses cts a 120 stades de
long, ce qui fait, pour l'enceinte de la place, 480 stades. Elle est si
magnifique, que nous n'en connaissons pas une qu'on puisse lui comparer.
D'abord, un foss profond et large rempli d'eau l'entoure, aprs
cela elle est renferme dans un mur qui a 50 coudes royales de largeur
et 200 de hauteur. La coude royale est de 3 doigts plus grand que la
coude ordinaire.
Il faut raconter ensuite comment la terre du foss fut employe et de
quelle manire on construisit le mur. En creusant le foss on moula en
mme temps des briques de la terre extraite. Quand on avait acquis un
nombre suffisant de briques, on les cuisait dans les fournaises, puis on se
servit pour ciment d'asphalte chaud et aprs avoir mis de tr ente trente-
cinq couches de tuiles, une couche de roseaux, on construisit d'abord la
maonnerie des bords du foss, en second lieu on btit le mur de la mme
faon.
En haut du mur on btit sur chaque bord des maisonnettes d'un
tage, dont les issues taient tournes les unes vers les autres. Au milieu
de ces constructions, on laissa assez de place pour qu'un quadrige pt
tourner autour du mur; il
y
a cent portes, toutes de bronze et les linteaux
et les traverses sont du mme mtal . . .
LES MURS DE BABYLONE. 193
La cit est divise en deux portions par la rivire qui la spare.
Babylone fut ainsi entoure d'un mur extrieur qui est la cuirasse de
la ville. A l'intrieur, il
y
a un autre mur qui court tout autour; il n'est
pas beaucoup moins fort, mais plus troit.
(Her. 1.1,

clxxviii.)
Les indications de Philostrate sont conformes ces donnes.
Babylone, dit-il, est entour d'un mur qui a un pourtour de 480
stades. Cette enceinte a trois demi-plthres de hauteur et moins d'un
plthre de largeur. La ville est coupe par l'Euphrate en deux parties
qui se ressemblent dans la forme.
Les crivains qui ont suivi Ctsias avaient attribu aux murs une lon-
gueur de 360 stades et une hauteur de 50 toises. Mais il est possible que
les donnes de Ctsias doivent s'appliquer au mur intrieur
;
la premire
enceinte ayant t dtruite avant l'arrive d'Alexandre.
Il est vident que l'espace compris dans l'enceinte de Babylone n'tait
pas entirement habit. Quinturce semble n'indiquer qu'un pourtour
de 90 stades couvert de maisons
;
le reste tait cultiv et pouvait, pen-
dant longtemps, subvenir la nourriture des habitants. Hrodote dit que
les rues taient droites et alignes et que les maisons avaient trois ou
quatre tages.
Si maintenant nous rsumons ces donnes, nous nous trouvons en pr-
sence d'une triple enceinte intrieure et d'une double enceinte extrieure,
ainsi que l'indique Abydne et Brose. Cette dernire enceinte, d'un
dveloppement de 480 stades, renfermait un espace de 513 kilomtres
carrs
;
c'est--dire que Babylone tait grande comme le dpartement de
la Seine, sept fois plus grande qu Paris dans son tat actuel.
RUINES DTACHES.
A ct des grandes constructions dont les dbris forment les grands
tumulus que nous avons indiqus, il existe, sur l'emplacement de la ville
immense et aux environs, d'autres tumulus moins importants qui abritent
des ruines de l'poque assyro-chaldenne.
13
194 BABYLONE ET LA CHALDEE.
A Hillah, les mosques d'Elkaim, d'Abou-Fodhal sont certainement
bties sur l'emplacement de temples chaldens.
A vingt minutes au nord de Hillah se trouve une ruine qui porte le nom
de El Kolaiah (la petite forteresse) et qui est videmment d'origine an-
tique. L'aspect du tumulus prsente un rectangle dont les angles sont
orients vers les points cardinaux. Les grands cts ont 125 mtres, les
autres 95. Sur le ct nord on trouve une entre.
C'tait peut-tre le temple consacr Zarpanit, dans lequel les Babylo-
niennes allaient, au dire d'Hrodote, se prostituer des trangers.
M. Oppert a dcouvert dans cette ruine une inscription dont il a
donn la premire traduction et sur laquelle nous aurons occasion de
revenir.
Nous devons citer encore le Mechhed-ech-Chems, qui renferme proba-
blement les restes d'un temple consacr Samas.
A une heure et demie de Hillah se trouve la mosque d'Ali-ibn-
Hassan, elle est entoure de palmiers et construite sur un temple ba-
bylonien.
On trouve, l'est, le tumulus de Tell el Maut (la colline de la mort), qui
n'a rien d'antique et qui a t ainsi nomm aprs la peste de 1831
.
Enfin, nous devons nous contenter de citer Tell-Sahneh (la colline du
plat) , et un peu plus au nord le sanctuaire de Suleiman-ibn-Daoud.
Nous avons essay de rsumer aussi succinctement que possible les
renseignements qui nous sont fournis sur les ruines de Babylone par
l'Expdition franaise en Msopotamie; cet expos nous met mme de
comparer l'tat actuel avec les renseignements qui nous seront fournis
par les inscriptions.
NABU-PAL-USUR. 195
NABU-PAL-USSUR.
(625 av. J.-C.)
Nabopalassar peut tre considr comme le vritable fondateur du
grand empire de Chalde. 11 parat qu'il fut tabli sur le trne par le
dernier souverain de l'Assyrie; mais comment parvint-il rester ail
pouvoir aprs la chute de son suzerain? Il
y
a l des faits qui chappent
un contrle direct et prcis comme celui que nous voudrions saisir dans
des monuments contemporains.
NITOCRIS.
Nabopalassar avait pous une Egyptienne, la reine que Hrodote
nommeNitocris, et laquelle l'historien d'Halicarnasse accorde une grande
part dans
a
les ouvrages que vingt ans de paix intrieure permirent au
monarque chalden d'entreprendre dans sa capitale.
Voici quels sont ces travaux :
Parmi plusieurs ouvrages dignes de mmoire, dit Hrodote, Nito-
cris fit celui-ci : Ayant remarqu que les Mdes, devenus puissants, ne
pouvaient rester en repos et qu'ils s'taient rendus matres de plusieurs
villes, elle se fortifia contre eux autant qu'elle le put. Premirement, elle
fit creuser des canaux au-dessus de Babylone
;
par ce moyen, l'Euphrate,
qui traverse la ville par le milieu, de droit qu'il tait auparavant, devint
oblique et .tortueux, au point qu'il passe trois fois par Ardrina, bourgade
de l'Assyrie, et encore maintenant ceux qui se transportent de la Mdi-
terrane Babylone rencontrent, en descendant l'Euphrate, ce bourg
trois fois en un jour.
Elle fit faire ensuite de chaque cpt une leve digne d'admiration,
tant pour sa largeur que pour sa hauteur. Bien loin au-dessus de Baby-
196 BABYLONB ET LA CHALDEE
.
lone et une petite distance du fleuve, elle fit creuser un lac destin
recevoir ses eaux quand il vient dborder. Il avait 420 stades de tour
;
quant la profondeur, on le creusa jusqu' ce qu'on trouvt l'eau. La terre
qu'on en tira servit relever les bords de la rivire. Le lac achev, on en
revtit les bords de pierre. Ces deux ouvrages, savoir l'Euphrate rendu
tortueux et le lac, avaient pour but de ralentir le cours du fleuve en bri-
sant son imptuosit
t
par un grand nombre de sinuosits, et d'obliger
ceux qui se rendaient par eau Babylone d'y aller en faisant plusieurs
dtours et de les forcer, au sortir de ces dtours, entrer dans un lac im-
mense. Elle fit faire des travaux dans la partie de ses Etats la plus expo-
se l'irruption des Mdes et du ct o ils avaient le moins de chemin
faire pour entrer dans ses terres.
Ce fut ainsi que cette princesse fortifia son pays. Quand ces ouvrages
furent achevs, voici ceux qu'elle
y
ajouta : Babylone est divise en deux
parties et l'Euphrate la traverse par le milieu. Sous les rois prcdents,
quand on voulait aller d'un ct de la ville l'autre, il fallait ncessaire-
ment passer le fleuve en bateau, ce qui tait, mon avis, fort incommode.
Nitocris
y
pourvut. Le lac qu'elle creusa pour obvier aux dbordements du
fleuve lui permit d'ajouter ce travail un autre ouvrage qui a ternis sa
mmoire.
Elle fit tailler de grandes pierres, et, lorsqu'elles furent prtes tre
mises en uvre et que le lac eut t creus, elle dtourna les eaux de
l'Euphrate dans le lac. Pendant qu'il se remplissait, l'ancien lit du fleuve
demeura sec. Ce fut alors qu'on en revtit les bords en briques cuites en
dedans de la ville, ainsi que les descentes des petites portes la rivire.
La rive de l'Euphrate, de l'un et l'autre ct, tait borde d'une muraille
d'enceinte qui enfermait ainsi les deux quartiers de la ville. On btit
aussi, au milieu de Babylone, un pont avec les pierres qu'on avait tires
des carrires, et on les lia ensemble avec du fer et du plomb. Pendant le
jour, on
y
passait sur des pices de bois carres qu'on retirait le soir, de
crainte que les habitants n'allassent de l'un l'autre ct du fleuve pen-
dant la nuit, afin de se voler rciproquement. Le pont achev, on fit ren-
trer l'Euphrate dans son lit, et ce fut alors que les Babyloniens s'aper-
urent de l'utilit du lac et qu'ils reconnurent la commodit du pont.
(Her.
1,
clxxxv.)
NABU-KUDUR-USUR. 197
Malgr toutes ces indications si prcises, les inscriptions ne nous ont
pas encore fait connatre le nom de Nitocris, et les monuments pigra-
phiques attribuent Nabuchodonosor seul l'initiative des grands travaux
dont nous connaissons les ruines
;
quant au nom de Nabopalassar, il ne
nous est parvenu que dans les inscriptions de son fils.
NABU-KUDUR-USUR.
(604 a. J.-O.)
Nabuchodonosor est un des princes assyro-chaldens dont le nom nous
est parvenu sous la forme la moins altre. Il est facile de le reconnatre
dans la transcription 1x213133
ou nnsiu qui nous est donne par la
Bible, c'est le Ncc&ov%oov(Top des Septante, que nous retrouvons ga-
lement dans la forme 'NccQoKolacaapo
que les Grecs nous ont conserve
et qui figure dans le canon de Ptolme. Le souvenir de ses conqutes,
qui ont fait de la Chalde le plus grand empire du monde, la longue cap-
tivit des Juifs qui se rattache ses premiers exploits et les travestisse-
ments mme de l'histoire de ses dernires annes, ont popularis son
nom pour ainsi dire toutes les poques. Malgr cela, les monuments de
son rgne, que les dcouvertes modernes nous ont fait connatre, ne suf-
fisent pas pour nous donner encore une ide complte de cette grande
personnalit.
C'est Brose que nous devons quelques dtails sur les premires an-
nes du rgne de Nabuchodonosor. Josphe, qui nous les a transmis, les
avait emprunts textuellement sans doute au troisime livre de son his-
toire de la Chalde.
Nabuchodonosor parat avoir pous, jeune encore, la fille d'un roi de
Mdie, et avoir affermi, par cette alliance, la rsistance de son pre
contre la puissance assyrienne. Quelques temps aprs, Nabopalassar ayant
appris la dfection du Satrape prpos au commandement de l'Egypte,
de la Clsyrie et de la Phnicie, et ne se trouvant plus capable de
198 BABYLONE ET LA. CHALDE.
soutenir les fatigues de la guerre , confia son fils Nabuchodono-
sor une partie de son arme et l'envoya pour poursuivre la guerre.
Nabuchodonosor en vint aux mains avec le chef de la rvolte, il le vain-
quit, et par l, runit sa province son empire. Sur ces entrefaites, il
arriva que Nabopalassar fut atteint par la maladie et rendit le dernier
soupir Babylone, aprs un rgne de 21 ans.
Nabuchodonosor, aprs la mort de son pre, s'empressa de mettre de
l'ordre dans les affaires d'Egypte et confia ses gnraux les captifs des
Juifs, des Phniciens, des Syriens et des Egyptiens pour les ramener sous
bonne escorte Babylone
;
il prit lui-mme , avec un petit nombre des
siens, le chemin du dsert et se rendit directement dans sa capitale.
Il s'empara aussitt de l'administration de la Chalde, et s' tant
consolid sur le trne, jouissant de toutes les conqutes de son pre, il
ordonna d'assigner dans la Babylonie les lieux les plus convenables pour
recevoir les colonies de captifs
;
puis, aprs avoir amplement orn
le temple de Bel et de quelques autres Dieux des dpouilles de l'ennemi,
aprs avoir rpar la ville qui dj existait et
y
avoir ajout une ville neuve,
pour qu'on ne puisse, en cas de sige, l'attaquer par le fleuve, il fit en-
tourer d'une triple enceinte l'intrieur de la ville ainsi que l'extrieur, en
partie avec des briques cuites et du bitume, et en partie avec des briques
seules. Enfin, lorsqu'il eut ainsi fortifi la ville et qu'il l'eut orne de
portes splendides, il leva un autre palais auprs du palais de son pre
;
on dit qu'il le surpassa mme en grandeur et en beaut. Il serait trop
long de le dcrire. Cependant, quoique grand et splendide, il fut bti en
quinze jours. Or, dans ce palais, il fit construire, avec la pierre, des mi-
nences auxquelles il donna l'apparence de montagnes et il les disposa de
telle manire qu'elles fussent recouvertes d'arbres de toutes sortes. Il fit
galement un jardin suspendu, que son pouse, Mde de naissance, avait
dsir pour lui rappeler sa patrie.
Voil, en rsum, ce que les historiens grecs nous font connatre sur
les diffrents travaux qui ont t entrepris par Nabuchodonosor. Voici
maintenant les renseignements qui nous sont fournis par les inscriptions :
Il n'y a pas une brique sur l'emplacement de Babylone, qui ne porte
une inscription. On en distingue plusieurs espces suivant leur aspect
extrieur. Les unes sont jaunes ples, ce sont les plus belles; d'autres
NABU-KUDUR-USUR. 199
sont rouges comme nos briques ordinaires, ce sont les plus communes;
d'autres enfin sont brunes, ce sont les plus dures.

Les unes sont cuites
au feu , elles servaient faire le revtement des difices
;
les autres sont
simplement sches l'ardeur du soleil, elles servaient la construc-
tion intrieure des murs.
En gnral, la dimension de ces briques est constante, elles ont toutes
environ un pied en carr et 3 pouces d'paisseur. Ces dimensions paraissent
avoir t prises pour une unit de mesure, car Ctsias nous apprend que
les murs de Babylone avaient une largeur de 300 briques. Cependant,
quelques-unes sont moiti moins larges; et, d'un autre ct, les briques
crues sont beaucoup plus grandes.
Toutes ces briques sont charges d'inscriptions en caractres cuni-
formes. La lgende est imprime l'aide d'un timbre en bois qu'on appli-
quait sur l'argile frache avant la cuisson. C'est une sorte d'impression
qui rptait le mme texte des milliers de fois. Il est certain qu'on a pris
des prcautions dans la construction de la maonnerie pour ne pas altrer
l'criture. Le bitume qui sert de ciment n'adhre pas sur les caractres et
l'inscription est toujours tourne en dessous.
La varit des lgendes n'est pas en rapport avec la quantit de briques
que l'on extrait des ruines, elles portent pour la plus grande partie le nom
de Nabuchodonosor; celles de Neriglissor et de Nabonid sont trs-rares.
Le nombre des lignes d'criture n'est pas toujours le mme. Il est pos-
sible d'en distinguer ainsi plusieurs varits
;
quelques inscriptions ont
sept lignes, les autres six, d'autres quatre, enfin d'autres trois. Dans
tous les cas les lgendes sont identiques et ne diffrent que par les varits
graphiques inhrentes l'criture en caractres cuniformes
;
elles sont
toutes du type dsign sous le nom d'archaque, ce qui ne prjuge rien,
du reste, sur l'poque de la rdaction du document.
Cette lgende est ainsi conue :
Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, reconstructeur du Bit
Saggatu et du Bit-Zida, fils an de Nabu-pal-usur. Moi !
(M. Inscript, des briques de Babylone, pl.
1.)
La plus considrable des inscriptions de Nabuchodonosor est grave
sur un bloc de basalte noire, carr, d'un mtre de hauteur et de dix centi-
mtres d'paisseur. La surface de la pierre est divise en dix colonnes
qui comprennent 619 lignes d'criture, en caractres archaques, d'une
200 BABYLONE ET LA CHALDE.
excution remarquable. Le monument a t dcouvert Babylone, la
fin du dernier sicle; il a t conserv pendant longtemps au Muse de la
Compagnie des Indes qui est actuellement runi au Muse Britannique.
Ce texte est l'original ou la copie d'une inscription identique grave sur
un cylindre en terre cuite dont Ker-Porter a dcouvert des fragments.
L'criture de la grande inscription sur pierre est en caractres du style
archaque, celle du cylindre tait en caractres cursifs. C'est en rappro-
chant les fragments de cylindre de Ker-Porter du passage correspondant
de l'inscription du Muse de la Compagnie des Indes, que le docteur
Hincks a constat l'identit du systme graphique des deux monuments,
malgr la diffrence que les signes pouvaient prsenter.
L'inscription a t publie d'abord avec une remarquable exactitude
par SirHartfort John. Les exemplaires sont devenus trs-rares; mais Sir
H. Ravdinson en a publi une nouvelle copie avec une transcription en
caractres modernes dans le 1
er
volume du recueil des Inscriptions du
Muse Britannique. Ce remarquable document a t de tout temps un
objet d'tude des plus intressants pour l'histoire de la palographie as-
syro-chaldenne et des plus difficiles interprter, cause des dtails
architectoniques qu'il renferme. M. Oppert en a donn, le premier, une
.
traduction complte, qu'il a lue devant l'Acadmie impriale de Reims,
dans la sance publique du 3 aot 1865.
Voici la traduction de cette inscription :
GRANDE INSCRIPTION DE NABUCHODONOSOR.
(C. 1,
1. 1 )

Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, grand, majes-


tueux, soumis au dieu Marduk, Patesi suprme, adorateur du dieu Nabu.
Celui qui excute les oracles mystrieux, suivant le culte de cette divi-
nit, etle respect de leur grandeur, Sakkanaku sans injustice, celui qui
a pens nuit et jour la restauration du Bit-Saggatu et du Bit-Zida et
qui a agrandi la gloire de Bab-Ilu et de Barsippa, le ministre des Dieux,
le sage qui se confie leur pouvoir, le rdificateur du Bit-Saggatu et du
Bit-Zida, le fils an de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu, Moi !
(C. I, 1. 23.)

Le dieu Bel, lui-mme, m'a cr, le dieu Marduk qui


m'a engendr, a dpos lui-mme le germe de ma vie dans le sein de
ma mre.
NABU-KUDUR-USUR.
201
(C. 1. 1. 26.)

Je dis ceci: Je suis n pour gouverner. J'ai restaur les


sanctuaires du Dieu suprme (Ilu). J'ai propage le culte du dieu Marduk,
le Grand-Dieu qui m'a cr et j'ai glorifi ses uvres . Le dieu Nabu, qui
nat de lui-mme, soutient ma royaut, car j'ai toujours exalt le culte de
sa divinit suprme. J'ai tendu Fadoration de ces divinits dans le sein
de mafamille et j'ai moi-mme pratiqu le culte de ces divinits.
(C. I. 1. 40.)

Nous disons : Marduk, le Grand Dieu a lev ma tte


la royaut, il m'a confi l'empire sur les lgions des hommes. Le dieu
Nabu, le gardien des Lgions du Ciel et de la Terre, a charg ma main
du sceptre de la Justice pour gouverner les hommes. C'est pourquoi je ne
lui ai pas t contraire, j'ai respect sa divinit, j'ai fait pratiquer son
culte pour perptuer le souvenir des noms augustes des Dieux. ....
(C. 1, 1. 51.)

Je me suis confi au dieu Marduk. J'ai pris le bord


de son vtement, et il a scrut les dsirs secrets de mon cur. ......
Sois propice au roi que tu as lev, dont tu as glorifi le nom et auquel
tu as confi la justice.
(CI, 1.61.)

Moi, Seigneur, je te bnis, moi, la crature de tes


mains. Tu m'as cr, tu m'as confi la royaut sur les Lgions des
hommes, suivant ta volont, Seigneur, qui a soumis leurs tribus. Rehausse
ton empire suprme, propage l'adoration de ta divinit, excite-la dans
mon cur suivant ton dsir et que ma vie te soit ainsi consacre.
(C. II, 1.
2.)

Lui, le premier-n, le Dieu Suprme, il a entendu ma


prire, il l'a coute, il a souscrit ma demande. lia inspir dans mon
cur la crainte et le respect de sa divinit. Il a dirig mon attention
clans l'observation de ses prceptes et j'ai propag le culte de sa sou-
verainet .
(C. II, 1.
12.)

J'ai maintenu dans son respect les pays lointains, les


montagnes leves, depuis la Mer-Suprieure jusqu' la Mer-Infrieure;
ils n'ont pas abandonn le chemin de l'obissance, le sentier de la sou-
mission, ils n'ont pas mconnu les conditions de la dfaite ni l'obligation
de payer les tributs.
(C. II, 1. 25.)

J'ai chang les sentiers inaccessibles en chemins
praticables pour les chars atels.
(C. 11,1- 21.)

J'ai puni les hommes pervers. J'ai pntr le plan des


ennemis du pays et je me suis empar d'un grand nombre de captifs. J'ai
partag
entre mes soldats des meubles et des troupeaux. J'ai amass
202
BABYLONE ET LA CHALDE.
dans Bab-Ilu de l'argent, de l'or, des mtaux prcieux, de l'mail, du
lentisque, des bois de toute espce et de toute valeur, des pierres, des
montagnes, des pierres de la mer, un trsor considrable et digne
d'envie.
(C. II, 1. 40)
J'ai restaur dans le Bit-Saggatu, le grand temple de la
souverainet, le sanctuaire des oracles o repose Marduk, le matre des
Dieux. J'ai lev sa coupole comme une fleur, je l'ai revtue d'or tra-
vaill, pour qu'elle resplendisse comme le jour et j'ai couvert le haut du
temple avec des pierres, du cuivre et du plomb.
(C. II, 1. 51.)

J'ai fait faire selon les namriri de Samas les portes


Hisilul, les portes Kusbu, du Bit-Zida et du Bit-Saggatu:
(C. II, 1. 55.)

L'autel des Destines se trouvait la Haute-Colline, o


se prononaient les oracles, en dehors de la ville, je l'ai transport dans
les ZakmuKu. Au commencement de l'anne, le 8
e
jour et le 11
e
jour
du mois consacr au Dieu qui veille sur le Ciel et la Terre, le Dieu Su-
prme, et je l'ai consacr au dieu Ilu, la gloire du Ciel et de la Terre. Je
lui ai consacr des . . . . et il a fix la destine de mes jours, il a pro-
long la destine de ma vie.
(C. III, 1.
1.)

Cet autel, l'autel de la souverainet du Matre des


Dieux, du sublime Marduk, avait t construit en or et en argent resplen-
dissant, par un roi antrieur, je l'ai fait recouvrir en or pur d'un poids
considrable. J'ai fait ciseler les vases sacrs en or du Bit-Saggatu, j'ai
fait incruster du verre et des pierres prcieuses dans le . sanctuaire de
Marduk et je l'ai fait briller comme les toiles du ciel.
(C. III, 1. 13.)

J'ai reconstruit, j'ai restaur la merveille de Bab-Ilu,


le temple des bases du Ciel et de la Terre. J'en ai lev le fate en brique
et en cuivre. Le Dieu lui-mme a dirig ma penss sur la reconstruction
du Bit-Saggatu. J'ai courb la tte devant cette injonction. J'ai dispos
le sanctuaire des oracles, le lieu du repos de sa divinit. J'ai fait venir les
plus grands arbres des sommets du Liban. J'ai recouvert avec de l'or
brillant les normes poutres de cyprs qui forment la charpente du sanc-
tuaire des Oracles, les poutres infrieures ont t incrustes avec de l'or,
de l'argent, des pierres prcieuses et des mtaux. J'ai pu achever le Bit-
Saggatu et j'ai implor, pour atteindre ce rsultat, le Roi des Dieux, le
Seigneur des Seigneurs.
(C. III, 1. 36.)

Barsippa est la ville o Ton adore ce Dieu, je l'ai or-


NABU-KUDUR-USUR. 203
ne. J'y ai fait construire le Bit-Zida, sa demeure ternelle. J'en ai achev
la magnificence avec de l'or, de l'argent, des mtaux, des pierres, des
briques vernisses, des bois de lentisque et du cdre. J'ai recouvert avec
de l'or la charpente du sanctuaire o repose le dieu Nabu. J'ai recouvert
les portes du sanctuaire des Oracles, avec de l'argent brillant. J'ai in-
crust avec de l'ivoire la colonnade de la porte du sanctuaire du repos, le
seuil, les linteaux, les J'ai recouvert avec de l'argent les
montants de la porte des Vierges. J'ai splendidement orn l'entre du
sanctuaire du repos et le pourtour du temple avec des briques de diff-
rentes couleurs. J'ai orn, avec de l'argent travaill, le pied des autels et
j'ai construit les poniques et les montants des portes avec des grandes
pierres. J'ai construit solidement le temple et pour l'admiration des
hommes, j'ai refait et renouvel la merveille de Barsippa, le temple des
Sept-Sphres du Ciel et de la Terre, j'en ai lev le fate avec des briques
et je l'ai recouvert en cuivre. J'ai dispos du marbre et d'autres pierres
autour du sanctuaire du dieu Nabu : le char de la royaut, le sanctuaire
glorieux des Rakmuku, aux ftes de Bab-ilu (Su an nu ki), les iskari,
et les rduits sacrs qui s'y trouvent.
(C. IV, 1. 5.)

J'ai fait lever, comme une montagne, avec du
bitume et des briques, aux extrmits de Babylone, le temple des sacri-
fices des victimes pures, du grand matre des Dieux, de Marduk, qui
prside depuis les premiers jusqu'aux derniers aux an nun na ki.
(C. IV, 1. 15.)

J'ai fait construire Bab-Ilu, en l'honneur de
Mylitta, la souveraine sublime, la mre qui m'a enfant, le temple de la
desse des hauteurs et des profondeurs au milieu de Bab-Ilu.
(C. IV, 1. 18.)

J'ai fait construire dans Babylone, conform-
ment aux rgles de l'art, au dieu Nabu, le directeur suprme, qui donne
le sceptre de la justice pour administrer les Lgions des hommes, le
temple du Dieu qui confre le sceptre, son temple.
(C.IV, 1. 22.)

J'ai fait lever dans Bab-Ilu, au dieuSin, qui dirige


mon jugement, le temple de la grande lumire, son temple.
(C. IV, 1. 29.)

J'ai fait lever dans Bab-Ilu, au dieu Samas, qui ins-


pire le sentiment del justice, le temple du Juge du monde, son temple.
(C. IV, 1. 32.)

J'ai fait lever, en forme de pyramide, en bitume et


en briques, Bab-Ilu, au dieu Bin, qui verse l'abondance dans mon pays,
le temple du dispensateur des orages, son temple.
204 BABYLONE ET LA CHALDEE.
(C. IV, 1. 37.)

J'ai fait lever Bab-Ilu, en bitume et en briques,


semblable une tour, en l'honneur de la Grande-Desse, Nana, qui rjouit
et qui soutient mon me , le temple des hauteurs et des profondeurs,
son temple.
(C. IV, 1. 47.)

J'ai construit dans le mur de Bab-Ilu, en forme de


pyramide, la souveraine du Bit-ana, la Reine qui a piti de moi, le Bit-
Ki-ku-pa-nu, son temple.
(C. IV, 1. 51.)

J'ai construit Barsippa, un temple au dieu Adar
Samdan qui brise l'arme de mes ennemis.
(C. IV, 1. 52.)

J'ai construit Barsippa, la Grande desse Nana,


qui rjouit ma chair, le Grand Temple, le temple de la Vie, le temple de
l'Ame, ses trois merveilles.
(C. IV, 1. 56.)

J'ai construit Barsippa, commeune tour, le temple


du dieu Bin, qui fait clater dans mon pays la foudre des oracles
.
(C. IV, 1. 57.) J'ai fait construire Barsippa, dans le soubassement
du Bit-zida, en l'honneur du dieu Sin, qui soutient mon autorit, le
temple d' Ana, son temple en forme de
(C. IV, 1. 66).

Imgur-Bel et Nivit-Bel sont les deux grandes en-
ceintes de Bab-Ilu. Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu, le pre qui m'a en-
gendr, les avait commences, mais il n'en avait pas achev la magnifi-
cence. Il en creusa le foss extrieur large de deux grands kari, il en a
construit les rebords en briques et en bitume. Il a fait les kari du fleuve
Arakhti et il a entour les rives du fleuve Purat d'un quai en briques, mais
il n'a pas achev tous ces travaux. A partir de la Haute-Colline (Tul-illu)
,
o l'on prdit l'avenir sur l'autel des destines jusqu'aux eaux de Boursa-
bou, prs de Bab-Ilu, prs de la porte suprieure, j'ai construit les con-
duits en pierre turmina turda la gloire du Grand Seigneur, Marduk.
C'est pourquoi, moi, son fils an, qui glorifie son cur, j'ai termin Imgur-
Bel et Nivit-Bel les grandes enceintes de Bab-Ilu.
(C. V, 1. 27.)

Outre son foss, j'ai construit deux murs puissants,


en bitume et en briques, je les ai relis au foss que mon pre avait trac
et j'ai runi, dans la ville, toutes les parties qui en taient spares, j'ai fait
construire un autre foss en briques qui forme le Balar du soleil couchant
de l'enceinte de Bab-Ilu.
(C. V, 1. 37.)

J'ai fait entourer les eaux de Bursabu, pour les ha-


bitants de Bab-Ilu, d'un contrefort en maonnerie et j'ai fait continuer les.
NABU-KUDUR-USUR. 205
eaux de Bursabu depuis la porte suprieure jusqu' Istar-Sakipat-tebi
su, la gloire de sa divinit, et je l'ai runi avec ce qui avait t fait par
mon pre, j'ai bti ensuite les conduits de Istar-sakipat-tebisu jusqu' Im-
gur-Bel et Nivit-Bel.
(C. V, 1. 46.)

J'ai ouvert de grandes portes dans les contreforts au
dessous de Bab-Ilu, j'ai perc des portes dans l'intervalle, j'en ai jet les
fondements au-dessous des eaux en bitume et en briques. J'ai fait disposer
avec art au-dessus des briques, des couvertures en cuivre au haut des
rims et des grilles
(?)
construites l'intrieur. J'ai tabli de grandes pou-
tres pour la charpente et j'ai dispos autour des portes une charpente avec
des garnitures en airain. Je les ai orns avec des inscriptions et des pein-
tures, j'ai mnag dans les montants des rims, des escaliers tournants
(?)
et des portes, j'ai achev ces portes pour la scurit des habitants de la
plaine. C'est ainsi que j'ai dispos la construction d'Imgur-Bel, l'enceinte
de Bab-Ilu, l'indestructible, qu'aucun des rois mes pres n'avait faite
avant moi.
(C. VI, 1. 25.)

Quatre mille grandes mesures forment la surface


de Bab-Ilu, l'uvre indestructible, j'ai fait maonner la puissante en-
ceinte, le Balar du soleil levant de Bab-Ilu. J'ai fait creuser les fosss et
j'en ai garni les bords par un ouvrage en bitume et en briques. J'ai
construit dans l'intrieur, la puissante enceinte qui s'lve comme une
montagne. J'y ai perc des portes sallati, je les ai disposes avec des char-
pentes et des poutres garnies d'airain pour que l'ennemi ne puisse jamais
montrer son visage dans Bab-Ilu, l'imprissable, je l'ai fait entourer par
les eaux, comme les vagues de la mer. Ses bords taient comme les rives
de la mer Gallat et du Nahar-maratti. Les tranches dans les fosss
taient bordes par des talus enterre, j'ai fait construire les fosss en ma-
onnerie de briques.
(C. VI, 1. 55.)

C'est ainsi que j'ai fortifi la et que
j'ai protg le pays de Bab-Ilu.
(C. VI, 1 57.)

J'ai fond galement le Tabi-subur-su, l'enceinte


de Barsippa, j'en ai creus le foss, j'en ai limit les bords par un ouvrage
en briques.
(C. VI, 1. 63.)

Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, celui que


Marduk le Grand Seigneur a dsign pour la gloire de sa ville de Bab-
Ilu. Moi!
206 BABYLONE ET LA CHALDE.
(C. VII, 1. 5.)

J'ai fait resplendir comme un rayon de soleil le Bit-
Saggatu et le Bit-Zida. J'ai fait resplendir comme la lumire du jour les
merveilles du Grand-Dieu. Avant moi, depuis les temps anciens jusqu'aux
jours glorieux de Nabu-pal-usur, le pre qui m'a engendr, il
y
a eu
beaucoup de rois, mes prdcesseurs, dont le Dieu a prononc le nom pour
les appeler la royaut, ils ont choisi d'autres endroits parmi les villes,
ils les ont soignes comme la pupille de leurs yeux, ils
y
ont fait cons-
truire des palais et ils
y
ont tabli leur demeure, ils
y
ont accumul leurs
butins, ils
y
ont entass leurs richesses. Pendant la fte Zakenuku labe
du Matre des Dieux, Marduk, ils sont entrs dans la ville de Su an
na ki (Babylone).
(C. VII, 1. 26.)

C'est pourquoi le dieu Marduk m'a cr pour r-
gner, le dieu Nabu, qui nat de lui-mme, m'a confi son autorit comme
une me aime; j'ai lev leurs demeures dans Din-tir-ki (Babylone) et
dans Barsippa et j'ai embelli Bab-Ilu, la ville de mes yeux
;
j'ai restaur
ses palais pour l'admiration des hommes au centre du pays
;
j'ai lev
l'habitation de la royaut dans la terre de Bab-Ilu qui est au centre du
pays de Bab-Ilu qui s'tend depuis Imgur-Bel jusqu'au Libil-ubul, le
Canal du Soleil-Levant
,
depuis le fleuve Purat jusqu'aux eaux de
Bursabu.
(C. VIL 1. 48.)

Nabu-pal-usar, roi de Din-tir-ki (Babylone), le
pre qui m'a engendr, avait commenc btir un palais en briques
;
il
avait lev un autel au milieu, il avait creus profondment les fondations
au-dessous de l'eau, il avait pratiqu des portes dans les contreforts, au-
dessous de Bab-Ilu qui entoure ce palais. J'ai fait les fondations en bri-
ques, j'y ai dpos la pierre de fondation, je suis arriv jusqu'au niveau
des eaux et j'y ai tabli solidement les fondations du palais, je l'ai cons-
truit en bitume et en briques comme des hursan. J'ai employ pour la
charpente de grosses poutres et des bois de cdre garnis de fer,
j'ai orn les portes avec des briques vernisses et des inscriptions et des
peintures. J'y ai entass de l'or, de l'argent, des mtaux, des pierres de
toute espce et de toute valeur, j'y ai runi un ensemble d'objets de prix,
des trsors immenses. J'y ai attach une vaillante lgion, la dfense de
ma royaut.
(C. VIII, 1. 19.

Je n'ai pas rig le trne de ma royaut dans une


autre ville, dans le pays de Chalde. Je n'ai pas choisi ailleurs le sige de
NABU-KUDUR-USUR
.
207
ma souverainet et je n'ai pas construit des au milieu de ces
contres.Mais dansBab-Ilu seulement, j'ai lev le Palais de ma demeure,
qui contient les trsors de ma royaut imprissable. Dans le respect du
dieu Marduk, mon Seigneur, j'ai humili mon cur dans Bab-Ilu, la ville
qu'il protge, et pour mettre l'abri le sige de ma royaut, je n'ai pas
drang son sanctuaire ni dplac son autel, ni obstru son canal.
(C. VIII, 1. 40.)

J'ai fait construire selon les rgles de l'art six


enceintes.
(C. VIII, 1. 42.)

Pour rendre difficile l'attaque des ennemis contre


Imgur-Bel, le mur indestructible de Bab-Ilu, long de 480 stades qui se
trouve autour deNivit-Bel, le boulevard de Bab-Ilu, j'ai fait en dedans
deux fosss garnis en bitume et en briques et un mur haut comme une
montagne
;
j'ai construit, dans les profondeurs, un ouvrage en briques, et
au sommet, j'ai fait lever, en forme de flche, en bitume et en briques une
tour pour la demeure de ma majest
;
je l'ai agrandie en mme temps que
le palais de mes pres.
(C.VIII, 1.59.) Dans un mois heureux, un jour propice, j'en ai pos
les fondations, profondment dans la terre, et j'en ai lev le fate comme
un hurran. En quinze jours, j'en ai achev la magnificence et j'ai embelli
le sige de ma royaut; j'ai dispos dans la charpente de grandes poutres
provenant des cdres des hautes montagnes.
(C. IX, 1. 1.)

J'ai lev des colonnes de lentisque, de cdre et de


cyprs, j'ai ajout des usa, des peaux de veau marin, dnihis, de l'argent
,
de l'or et des garnitures en fer, des frises et des bas-rebiefs excuts en
briques vernisses au-dessous des portes, j'en ai entour le fate avec des
kilil en cuivre.
(C. IX, 1.
23.)

J'ai construit le mur puissant en maonnerie, en


bitume et en briques, je l'ai lev comme une montagne
;
en dedans de ce
mur en briques, j'ai fait une enceinte en pierres normes provenant des
carrires des grandes montagnes et j'en ai lev le sommet comme une
montagne.
(C. IX, 1. 29.)

J'ai fait construire ce palais pour l'admiration des
hommes et je l'ai rempli de monde pour l'administration des Lgions des
hommes. Le respect que la force et la crainte de ma royaut inspire l'en-
vironne. Il n'y a pas de place pour l'injustice, que jamais l'ennemi n'y
208 BABYLONE ET LA CHALDEE.
prsente sa face, entour par le mur de Bab-Ilu qui le garantit de toute at-
taque, il peut rsister toute preuve.
(C. IX, 1. 42.)

C'est ainsi que j'ai fortifi le pays de Bab-Ilu, comme
des Hursan.
(C. IX, 1. 45.)

Je me confie au dieu Marduk, mon Seigneur, et je


tends la main vers lui.
(C. IX, 1. 47.)

Marduk, chef sublime, matre formidable, toi qui
m'as cr, toi qui m'as confi la royaut comme une me chrie, j'ai lev
les fates des tentes sacres au-dessus de la ville de Bab-Ilu, dans le pays
deChalde. C'est pourquoi j'ai embelli la contre, j'ai rehauss l'adora-
tion de ta divinit, j'ai propag son culte
;
bnis l'uvre de ma main,
exauce ma prire, carje suis le roi Constructeur, celui qui rjouis ton cur,
le Sakkanaku vigilant qui a restaur tous les sanctuaires.
>
(C. X, 1. 1.)

C'est avec ton aide, Marduk, dieu sublime, que j'ai fait
cette demeure. Que le plus grand bonheur puisse
y
entrer, que je puisse
l'habiter sans douleur,
y
trouver le repos et
y
voir septupler ma race.
Puiss-je
y
recueillir les tributs immenses des rois des contres du monde
entier depuis l'toile de l'occident jusqu' l'toile de Nabu qui est au so-
leil levant. Que les rvolts ne triomphent jamais, que je ne fasse point
de quartier l'impit et que les hommes de Bab-Ilu
y
rgnent cause
de moi jusqu'aux jours les plus reculs.
Aprs l'inscription dont nous venons de donner la traduction, le monu-
ment le plus tendu du rgne de Nabuchodonosor tait crit sur un cy-
lindre en terre cuite, trouv Babylone, et aujourd'hui en la possession de
Sir Thomas Phillipps. L'inscription qui le recouvre a t publie pour la
premire fois par Grotefend, en 1848. Sir H. Rawlinson en a dit une
nouvelle copie dans le 1
er
volume du Recueil du Muse-Britannique. Elle
se compose de 170 lignes d'criture en caractres cursifs, formant trois
colonnes. M. Oppert en a donn une traduction dans son Expdition en
Msopotamie.
Voici ce que cette inscription nous fait connatre :
(W. A. 1. 1.,
pl. 56-64.)
INSCRIPTION DU CYLINDRE DE SIR T. PHILLIPPS.
NABU-KUDUR-USUR. 209
(C. I, 1. 1).

Je suis Nabu-kudur-ussur, Roi de la justice, Pasteur


des peuples, guide des hommes; celui qui dirige le culte des dieux Bel,
Dagan, Sarnas et Marcluk, celui qui excute leurs dcrets profonds, le
matre del destine, le monarque auguste et sans reproche, le reconstruc-
ter du Bit-Saggatu et duBit-Zida, fils de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu.
Moi!
(C. 1, 1. 8.)

Je dis ceci : Marduk, le Grand Seigneur, m'a lev
la souverainet sur les nations
;
il m'a donn ces vastes plaines pour
les gouverner
;
je me soumets humblement Marcluk, le Dieu qui m'a cr.
11 a appel mon attention sur l'observation de ses prceptes, il a mani-
fest devant moi le sens de ses oracles impntrables, ses dcrets su-
prmes.
(CI, 1. 16). Au premier jour de la fte sublime umaru, la fte de la
Main-Suprme, le jour de l'clair de la nouvelle pluie
(?)
J'ai fait exposer
les dlices des Dieux du Bit-Saggatu et des Dieux de Bab-Ilu dans le
sanctuaire de Marduk et de Zirbanit, mes deux Matres; le poisson,
l'oiseau, le usummu, le tribut, le trsor tranger, le disip, le khimit, le
siziby ledumuk, le saman (l'huile
(?),
le kurannu, le dasap, le sikar (le
vin
(?),
lesatu, ledon suprme, ainsi que les dons des pays Izabu, Tuimmu,
Lemmin, Kilbua, Aranabau, Sukham, Bel-Kubul, Bitat, comparables
aux eaux des fleuves qui ne sont plus leurs sources.
(C. I, 1. 28.)

Le lieu du repos, la demeure de sa puissance, je l'ai


faite en forme de pyramide, en or brillant
;
j'ai revtu d'or la porte
kilisat. J'ai construit, en l'maillant et en lui donnant la forme d'une
coupole, le temple de Zarpanit, ma Souveraine.
(C. 1, 1. 34.)

Le Bit-Zida est la demeure du Roi du troisime mois


(Nebo). Cependant il
y
a un sanctuaire deNabudans le Bit-Saggatu et
j'en ai fait revtir d'or le
,
le J'ai fait briller
ce temple comme le jour. Le temple des
1
assises de la Terre, la Zigurrat
laquelle se rattache le souvenir antique de Bab-Ilu, je l'ai construit dans
ses premires et dans ses dernires parties.
(C. 1,
1. 41
.)

Bab-Ilu est le sanctuaire du dieu Marduk. J'ai achev


Imgur-Bel, sa grande enceinte. J'ai mis de grandes portes, j'en ai ajust
les battants avec de l'airain, j'y ai dispos des rampes et des grilles trs-
fortes. J'ai creus des fosss, j'ai atteint le fond des eaux, j'ai construit
les bords de la tranche en bitume et en briques. J'ai construit de petites
14
210 BABYLONE ET LA CHALDEE.
tours sur le sommet du mur, je les ai leves comme un rocher qu'on ne
peut attaquer, en bitume et en briques.
(C. II, 1. 1
.)

Pour prserver plus efficacement le Bit-Saggatu et le


dfendre contre l'ennemi et contre les attaques qui peuvent tre diriges
contre Bab-Ilu (Ba-bi-lav)
,
l'imprissable, j'ait fait construire en maon-
nerie dans les extrmits de Bab-Ilu (Ba-bi-lav) une seconde enceinte, le
boulevard du Soleil-Levant, qu'aucun roi n'avait construit avantmoi. J'ai
fait creuser les fosss et j'ai trac sur des barils le souvenir de cette cons-
truction, j'ai fait couler tout autour de l'eau dans cette digue immense de
terre. A travers ces grandes eaux, comparables aux abmes de la mer, j'ai
fait faire un conduit. J'ai fait murer ces grands fosss avec des briques, j'ai
fait construire ce mur pour garantir les produits de la plaine de Bab-Ilu,
j'en ai fait un refuge pour le pays des Sumirs et des Akkads.
(C. II, 1. 18.)

J'ai fond, j'ai achev le Bit-Zida, la maison ter-


nelle, dans Barsippa. J'ai revtu d'or les colonnes du sanctuaire du
dieu Nabu, j'ai recouvert le lieu sacr en or, en argent, en autres mtaux,
en briques vernisses, en lentisque et en cdre. C'est l que trnent Nabu
et Nana. J'y ai fait construire dans ses premires et dernires parties la
demeure qui rjouit leur cur.
(C. II, 1. 26.)

Au premier jour de la fte leve, sublime, la fte del


Main-suprme, j'ai fait tablir devant eux les 16 images sculptes, res-
plendissantes, les dlices des Dieux de Barsippa, le m'A, le poisson,
l'oiseau, le usummu, le tribut, le trsor tranger, le dasap, le sirur,l
kurunu, le sikar satur, le don suprme, le disip, le khimil, le sizib,
le yu'ul , le saman
,
dans le sanctuaire de Nabu et de Nana , mes
Seigneurs
.
(C. II. 1. 36.) Au viif jour du lulu, j'ai mis le g-ni-e du dieuNirgal
et du dieu Nikhaz, les Dieux du temple Bit-pel-lam-au, Cutha. J'ai ac-
compli l'oracle des Grands-Dieux, j'ai ajout au g-ni-e antrieur un nou-
veau. .
(C. II, 1. 40.)

J'ai fond, j'ai construit le temple du jour Sippara,


en l'honneur du dieuSamas et du dieu Sin, mes Seigneurs.
(C. II, 1. 42.)

J'ai fond, j'ai construit le temple du jour Larsam,


en l'honneur du dieu Samas et du dieu Sin, mes Seigneurs.
(C. II, 1. 44.)

J'ai fond, j'ai construit le temple az-nuik Ur
(Mughr) en l'honneur, du dieu Sin, le matre qui exalte ma royaut.
NABU-KUDUR-USUR. 211
(C. 11,1. 46.) J'ai fond, j'ai construit le temple de/ArW--MwNipur,
en l'honneur du dieu Anu, mon Matre.
(C. II, 1. 48.) J'ai fond, j'ai construit dans la ville de Mas le temple
de l'adoration ternelle, en l'honneur du seigneur Bel-Zarbi mon Sei-
gneur.
(C. II, 1. 50.)

Les magnifiques trsors, les antiques reliques d'Istar,


d'Uruk, la souveraine suprme d'Uruk, je les ai remis leur place dans la
ville d'Uruk.
(C. II, 1. 52.)

J'ai port l'attention de ma puissance dans le temple


d'Anu. J'ai dblay, j'ai mis nu le timin antique du temple d'Anu; sur ce
timin antique j'ai pos les bases nouvelles.
(Lacune de deux lignes.)
(C. II, 1. 60.)

Je suis Nabu-kudur-usur, le chef suprme, restau-


rateur du lieu de repos du plus grand des Dieux. Moi !
(C. III, 1.3.)

J'ai agi comme un homme pieux envers le Bit-Saggatu


et le Bit-Zida. J'ai propag avec pit la splendeur du dieu Marduk et du
dieu Nabu, mes Seigneurs. Dans leurs puissants isinat, leurs grands akit,
j'ai fait reporter les butins que je leur devais. Dans les deux ftes su-
blimes, Pakal, les ftes de la Main-suprme, qui donne la pluie . . .
J'ai prsent leusummu, le tribut, le poisson, l'oiseau, le trsor tranger,
le libik, le sirar, la nibi manis, le tribut que j'ai recueilli sur les impts
des citernes et des canaux.
(C. III, 1. 18.)

Les vastes plaines dont le dieu Marduk, mon Sei-
gneur, a rempli mes mains, je les ai rendues tributaires de Bab-Ilu. J'ai
impos au pays des constructions en bi-sit des rochers, en pierres fard
des valles
;
j'ai rparti l'ensemble de ces pays d'une manire sage, sous la
tutelle de mes prfets. Je leur ai fait verser de grands. . .
intarissables.
(C. III, 1. 27.)

Nous disons ceci : J'ai fix le trsor de ma royaut,


le centre des vastes plaines, la demeure des premiers et des derniers, le
sige du pouvoir. Je l'ai fond, je l'ai construit dans Bab-Ilu. J'en ai pos
profondment le timin dans les derniers bas-fonds, l'intrieu r de la
vaste terre en bitume et en briques. J'ai apport des grands cdres des
plus hauts sommets du Liban, pour en construire les colonnes.
(C. III, 1. 37.) J'ai fait murer une grande enceinte, j'ai embelli au
milieu d'elle la couche de ma royaut, la table de ma souverainet.
212 BABYLONE ET LA CHALDEE.
(C. III, 1. 42.) J'lve ma main, je me prosterne devant le Matre des
Matres jusqu'au dieu Marduck, le Sublime, parvient ma voix.
(C. III, 1. 44.)

Seigneur de ces contres, dieu Marduk, coute ma


prire. J'ai construit une maison indestructible; qu'elle subsiste dans Bab-
Ilu, qu'elle soit sa demeure, qu'elle voie septupler le nombre des naissances,
qu'elle
y
recueille les tributs des rois des rgions de toute l'humanit,
et que ma race puisse, cause de moi, rgner sur les nations jusqu'aux
jours les plus reculs.
(W. A. /.I. pl. 65-66.)
INSCRIPTION DU CYLINDRE DU MUSEEBRITANNIQUE
TROUV A BABYLONE.
(C. 1, 1.1.)

Je suis Nabu-kudur-usur, Roi de Bab-Ilu, le prince


glorieux, celui qui adore avec constance Marduk, le Pasteur des Peuples,
celui qui protge les sanctuaires de Nabu, qui rjouit le cur de ces di-
vinits, le Sakkanaku suprme qui, chaque jour de sa vie, a song la
restauration du Bit-Saggatu et du Bit-Zida pour propager la gloire de
Bab-Ilu et de Barsippa, le prince religieux, le protecteur (des temples), le
restaurateur du Bit-Saggatu et du Bit-Zida, fils de Nabu-pal-usur, Roi
de Bab-ilu, Moi !
(C. I, 1. 15).

Nous disons ceci : Marduk, le Grand-Seigneur, le


Dieu qui m'a engendr, m'a appel
(
l'empire), il m'a recommand parti-
culirement les merveilles de Bab-Ilu. Moi!
(C. 1, 1. 19.)

J'ai agi envers Marduk, mon Seigneur, comme son


ministre. Je n'ai pas t indiffrent; que cela me soit propice. J'ai agi
d'aprs moi seul, dans la volont de mon cur.
(C. 1, 1.
23,)

J'ai restaur le Bit-Saggatu, je l'ai embelli avec du


marbre, de l'argent, de l'or, des mtaux, des pierres prcieuses, des bri-
ques vernisses, du lentisque et du bois de toutes les espces rares et
parfumes, en quantit considrable.
(C. II, 1. 1.)

J'ai termin le Bit-Zida suivant les dcrets clestes de


Marduk.
NABU-KUDUR-USUR. 213
(C. II, 1. 3.)

J'ai bti, suivant leur alignement, Imgur-Bel et Ni-


vitti-Bel, les grands murs d'enceinte de Bab-Ilu.
(C. II
, 1. 5.)

J'ai construit avec empressement les fosss revtus en


brique et en bitume; j'ai align les rues; j'ai fait ajuster, dans les grands
portiques, des portes en airain, des .... et des grilles
(?).
J'ai
largi les rues de Bab-Ilu.
(C. II, 1. 10.)
Je me suis appliqu protger Bab-Ilu et le Bit-
Saggatu.
(C. II, 1. 13.)

J'ai bti de grands asit en bitume et en briques dans
les terrains les plus levs situs la grandeporte d'Istar depuis les bords
du fleuve Purat jusqu' la Grande-Porte infrieure, dans tout le parcours
des rues. J'ai creus leurs fondations au-dessous du niveau des eaux et
des puits, et j'ai . . . . . leur sommet. J'ai fortifi tous ces ou-
vrages et j'ai protg (l'entre) des rues.
(C. II, 1. 22.)

Marduk, seigneur puissant, fortifie pour la gloire les


uvres de mes mains
;
avec ton aide, mes uvres glorieuses resteront de-
vant ta face sans tre dsavoues
;
augmente le cours de mes jours et ma
progniture pour la gloire suprme Seigneur des Seigneurs.
(W. A. I. I, pl.
52,
n3.)
INSCRIPTION DU CYLINDRE DE RICH.
Ce monument a t dcouvert par Ricb qui en a publi pour la premire
fois l'inscription dans les mmoires de son voyage. Il figure aujourd'hui
dans la collection du Bristich-Museum et une seconde dition de l'inscrip-
tion a t publie par Sir H. Rawlinson. M. Oppert a dcouvert dans les
ruines de Babylone les fragments d'un cylindre identique.
C.
1,1. 1 . Je suis Nabu-kudur-usur, Roi de Bab-Ilu, celui qui punit
l'injustice, adorateur du plus grand des Dieux, Pateti suprme, restaura-
teur du Bit-Saggatu et du Bit-Zida, fils de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu,
Moi!
214 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Le cours des eaux du libit kan ik, le Canal situ l'orient de Bab-
Ilu, avait t nglig pendant les jours de l'inondation. Les digues de
terre taient croules, les conduits taient obstrus; j'ai rectifi son
cours depuis le fleuve Purat (l'Euphrate), jusqu'aux eaux de Bursolnw.
J'ai refait ses berges en bitume et en briques. J'ai creus un canal la
gloire de Marduk, mon puissant seigneur, pour (l'coulement) des eaux
de Bursabuv, aux environs de Bab-Ilu, etj'en ai dirig le cours.
Marduk, seigneur puissant, dans ma soumission, sois-moi favorable,
prolonge ma vie jusqu'aux jours les plus reculs
;
accorde-moi une nom-
breuse (sextuple) progniture, et, pour l'ternit
;
la stabilit du trne et
la victoire de mon glaive.
-
(Rich., pl. ix, n 4. W. A. I. I, pl. 64.)
INSCRIPTION DE HILLAH EN CARACTRES CURSIFS.
Cette inscription avait t dcouverte par M. Oppert dans une maison
de Hillah. Elle se composait de six lignes d'criture, grave sur le ct
droit d'une brique babylonienne, malheureusement elle a t perdue dans
le Tigre.
Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, restaurateur du Bit-Sag-
gatu et du Bit-Zida, fils de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu, Moi!
Je dis ceci : Nabu-pal-usur, le pre qui m'a engendr, a construit
Imgur-Bel, la grande enceinte de Bab-Ilu. C'est pourquoi Bel .
le plus grand des Dieux. Il a fait creuser les fosss, il a fait revtir solide-
ment les bords des fosss en bitume et en briques.
Marduk, seigneur puissant, favorise les uvres de ma main; sois-
moi propice et reois mon adoration.
(Op., E. M., ii, pl. 257-276.)
INSCRIPTION SUR MARBRE.
Sur un marbre de la porte d'un des palais de Babylone, on lit :
Palais de Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, restaurateur du Bit-
NABU-KUDUR-USUR. 215
Saggatu et du Bit-Zicla, qui marche avec constance (du du) clans l'adora-
tion de Nabu, et de Marduk, fils de Nabu-pal-usur, roi de Babilu.
W. A.I., i, pl.
52,
n7.)
INSCRIPTION DE BABYLONE EN CARACTRES CURSIFS.
Sur la tranche d'une brique analogue celle que M. Oppert avait trou-
ve Hillah
.
Je suis Nabu-kudur-usur, Roi de Bab-Ilu, reconstructeur duBit-Sag-
gatu et du Bit-Zidu, fils de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu. Moi.
J'ai construit un palais pour la demeure de ma royaut, dans cette
ville de Bab-Ilu qui est situe dans la terre de Bab-Ilu. J'ai creus ses fon-
dations, une grande profondeur, au-dessous des eaux du fleuve, et j'en
ai crit le souvenir sur des cylindres recouverts en bitume et en brique.
Avec ton assistance, Marduk, Dieu des Dieux, j'ai construit ce pa-
lais au milieu de Bab-Ilu. Viens
y
demeurer, augmente (septuple) le
nombre des naissances, et que par moi le peuple de Bab-Ilu soit vainqueur
jusqu'aux jours les plus reculs.
(W. A. I., i, pl. 52, n 6.)
INSCRIPTION DU TEMPLE DE MYLITTA.
Cettte inscription est rpte en entier sur quatre barils complets
;
deux
sont au Muse de Berlin, les deux autres Paris la Bibliothque Natio-
nale; l'un provient de la collection de M. Raoul Rochette, l'autre de celle
de M. le duc de Luynes. M. Oppert a dcouvert des fragments d'un monu-
ment analogue dans les ruines de El Kolaiah o il suppose que devait
se trouver le fameux temple de Mylitta-Zarpanit.
Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, fils de Nabu-pal-usur,
roi de Bab-Ilu. Moi !
J'ai fond, j'ai lev le temple auguste, le temple de Zarpanit, au
milieu de Bab-Ilu,. en l'honneur de Zarpanit, la souveraine auguste, dans
l'enceinte de Bab-Ilu.
J'ai fait construire, en bitume et en briques, un sanctuaire carr.
J'ai creus les votes de ses niches dans la masse del terre.
216 BABYL0NE ET LA CHAIDE
.
Souveraine des Dieux, Mre auguste, sois-moi propice, que mes
uvres s'accomplissent avec ton concours.
Fconde les familles, veille sur les mres jusqu' leur dlivrance,
toi qui prsides aux naissances.
(Op. E. M., ii,
p.
295-303.)
INSCRIPTION DE BORSIPPA.
Nous avons dit (supra
p.
187),
comment cette inscription avait t d-
couverte par Sir H. Rawlinson dans les ruines du Bin-Nimroud
;
les
quatre cylindres sont aujourd'hui dposs au Muse-Britannique et pr-
sentent une inscription identique, sauf une lgre variante, l'un des cy-
lindres aprs la quinzime ligne de la onzime colonne, contient quatre
lignes qui ne se trouvent pas sur les autres.
Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, serviteur fidle, gage de
l'affection immuable deMarduk, l'Issakku suprme, qui exalte la gloire
de Nabu, le sauveur, le sage qui prte une oreille attentive aux ordres du
Dieu suprme, le Sakkanaku sans pch, le reconstructeur du Bit-
Saggatu et du Bit-Zida, fils an de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu. Moi !
(0. 1, 1. 10).

Nous disons, Marduk, le Dieu suprme, m'aengendr
lui-mme; il m'a ordonn de reconstruire ses sanctuaires. Nabu, qui sur-
veille les lgions du Ciel et de la Terre, a charg ma main du sceptre de
la justice.
(C. 1, 1. 15).

Le Bit-Saggatu est le temple du Ciel et de la Terre,


la demeure du Matre des Dieux, de Marduk. J'ai fait recouvrir en or pur
le sanctuaire o repose sa souverainet.
(C. 1,
1. 19).

Le Bit-Zida est la maison ternelle


;
je l'ai rebtie de-
puis ses fondements; j'en ai achev la magnificence avec de l'argent, de
l'or, des mtaux, des pierres prcieuses, des briques vernises, des bois
de lentisque et de cdre.
(C. 1, 1. 23). J'ai refait le temple des Bases de la Terre, la Zigurrat
de Bab-Ilu, et je l'ai achev en briques et en cuivre; j'en ai lev le
fate
.
NABU-KUDUR-USUR. 217
(C. I, 1. 27).

Je dis ceci : Le temple des Sept Lumires de la Terre,


la Zigurrat de Barsippa fut bti par un roi ancien. Il couvrait 40 mesures
de terre, mais il n'en leva pas le fate
;
les hommes l'avaient aban-
donn depuis le jour de l'inondation, dont ils n'avaient pas dirig le
cours. La pluie et les orages avaient dispers les ouvrages d'argile et
les revtements de ses murs. L'argile s'tait effondre avec la terre et
formait un monceau de ruines. Le Grand-Dieu Marduk a excit mon cur
le rebtir. Je n'ai pas chang l'emplacement. Je n'ai pas touch son
timin. Dans le mois de la Paix, dans un jour propice, j'ai. . . la
brique crue des massifs et la brique des revtements. J'ai inscrit la gloire
de mon nom dans les
.
(C. II, 1. 15).

J'ai mis la main cette reconstruction


;
j'ai lev le
fate (de cet difice), je l'ai fond, je l'ai reconstruit comme il tait jadis
comme il tait dans les temps anciens et j'en ai lev le fate.
(C. II, 1. 15). Nabu, fils de toi-mme, intelligence suprme, qui
exalte la gloire de Marduk, sois favorable mes uvres glorieuses. Ac-
corde-moi pour toujours la perptuation de ma race, pour des temps
venir une fcondit prospre, la solidit du trne, la victoire du glaive,
la pacification des rebelles et la conqute des pays ennemis. Consigne
le cours heureux de mes jours dans les colonnes de la table ternelle
qui fixe les destines du Ciel et de la Terre et inscris-y la fcondit.
(C. II, 1.
25) .

Imite, Marduk, roi du Ciel et de la Terre, le pre


qui l'a engendr, bnis mes uvres, protge ma domination.
(C. II, 1. 27).

Que Nabu-kudur-usur, le roi qui relve les ruines,


trouve grce devant ta face.
[W. A. pl. 51, n 1.)
C'est dans cette inscription qu'on avait cru dcouvrir (C. I, 1. 27 et
suiv.) une mention expresse duDluge et de la construction de la Tour de
Babel, mais cette lecture ne s'est pas vrifie.
INSCRIPTION DU CYLINDRE DE SENKEREH.
(C. I, 1,
1.)

Je suis Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, chef des
sanctuaires, adorateur du souverain des Dieux, reconstructeur du Bit-
Saggatu et du Bit-Zida, fils an de Nabu-pal-usur. Moi !
218 BABYLONE ET LA CHALDE.

C.
1, 1. 7.

Nous disons ceci : Marduk le seigneur puissant, le plus


lev des Dieux m'a confi les pays et les hommes pour les gouverner.
Dans ce temple il existait un Temple du Jour (Bit-Parra), le Temple de
Samas, Larsam. Depuis les temps reculs, il tait devenu un monceau
de ruines
;
les murs s'taient crouls l'intrieur et les usurat taient
dtruits. Pendant ma campagne (Palieya), le Grand-Dieu, Marduk, svit
contre le Temple du Jour, le Dieu protecteur s'enfuit et l'abandonna, il
(C. 1. 1. 23).

- C'est pourquoi, Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu,
le chef de ceux qui adorent ce Dieu, j'ai t encourag reconstruire le
Temple du Jour. J'ai dblay, fai retrouv son Timin antique, et sur (ce
Timin), j'ai amoncel de la terre jusqu' une grande hauteur et j'y ai
pos des briques. J'ai construit le Temple du Jour, la Maison ternelle,
la demeure de Samas, mon Seigneur, en l'honneur de Samas, qui habite le
Temple du Jour Larsam, pour la gloire du Grand Seigneur, monMatre.
(C. II, 1. 12).

Samas, grand Seigneur, bnis ton coucher, dans


ses premires et dans ses dernires parties le Temple du Jour, la merveille
glorieuse de mes mains
;
qu'avec ton aide, j'obtienne une vie heureuse
jusqu'aux jours les plus loigns, la stabilit du trne et la victoire de
mon glaive
;
que ces seuils, les linteaux, les portiques, les colonnes du
temple du Jour, mes uvres glorieuses me rappellent devant toi.
(W. A. ]., I, pl. 51, n 1.)
INSCRIPTION DES BRIQUES DE SEN KEREH.
Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, reconstructeur du Bit-Saggatu et
du Bit-Zida, fils an de Nabu-pal-usur, Moi. J'ai rtabli pour,
le temple Seb ra, le temple de Samas, comme il tait autrefois.
(W.A.I., I, pl. 52,
n5.)
INSCRIPTION DES BRIQUES DE MUGHIR.
... Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, restaurateur du Bit-Saggatu
et du Bit-Zida, fils an de Nabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu, a (construit) le
temple nir na ik (le temple de la Grande Desse), le temple de Sin qui est
situ dans Ur, en l'honneur du dieu Sin, mon seigneur.
[W. A.
/.,
I, pl. 8, n
4.)
JRUSALEM. 219
JRUSALEM.
Les inscriptions de Nabuchodonosor ne nous font connatre, jusqu'ici du
moins, que les travaux de construction qu'il avait entrepris. En attendant
que des documents historiques, analogues ceux des rois d'Assyrie, nous
racontent ses campagnes, nous sommes obligs d'avoir recours aux docu-
ments, qui nous sont fournis par les juifs et par les grecs.
Nabuchodonosor est peut-tre, sous ce rapport, le prince le plus connu
de l'empire de Chalde. Un fait d'une grande importance s'est accompli sous
son rgne et l'influence que cet vnement a d exercer sur l'tat de la
civilisation du monde entier, ne nous permet pas de le passer sous silence.
Je veux parler du sige de Jrusalem et de la captivit des Juifs, qui a
suivi la destruction de la ville de David.
Il n'est pas sans intrt de jeter un coup d'il sur l'tat de Jrusalem
cette poque, ne serait-ce que pour rapprocher les donnes qui nous
sont transmises par la Bible, de celles qui nous sont conserves dans les
inscriptions.
La ville de Jrusalem est situe au point le plus lev des montagnes
de la Jude, sur les anciennes limites des tribus de Benjamin et de Juda.
La montagne qui sert d'assiette la ville descend en pente vers le Nord
;
elle est entoure l'Est, au Midi et l'Ouest, de ravins profonds, au-del
desquels se trouvent de hautes montagnes. On
y
distinguait trois collines,
l'une au S.-O., c'est le mont'Siom, le plus tendu et le plus lev o se
trouvait le fort des anciens Jbusens qui ne fut conquis que sous le rgne
de David. En face de Sion, au N.-E. se trouvait une colline moins leve,
en forme de croissant, dont les Hbreux avaient pris possession ds les pre-
miers temps de la conqute et sur laquelle la ville s'est agrandie de plus
en plus du temps de David. Cette colline qui ne porte pas de nom spcial
220 BABYLONB ET LA. CHALDEE.
dans la Bible fat dsigne par la suite sous celui d'Acra, cause del cita-
delle leve par Antiochus Epiphane. Sion fut encore appele la Haute-
Ville, et Acra la Basse-Ville
;
ces deux points taient spars par un
vallon qui, courant du N.-O. au S.-E., vers la fontaine de Silo aboutis-
sait dans la valle deKidron et s'appelait le Vallon des Fromagers. Au
S.-E. d'Acra il
y
avait une troisime colline appele Moria, sur laquelle
tait assis le Temple.Elle tait d'abord spare del colline d'Acra par une
large valle , mais Simon Machabe, qui rasa la citadelle d'Antiochus, fit
aplanir l'Acra et combler la valle, de sorte que les deux hauteurs de Mo-
ria et d'Acra n'en formrent plus qu'une seule. A l'Ouest du Temple, il
y
avait sur la valle de Tyropeon un pont qui conduisait l'angle N.-E. de
Sion, o se trouvait une plate-forme appele Xystus.
Les trois collines que nous venons de nommer formrent, depuis David
et Salomon, l'emplacement de la ville de Jrusalem. Quant au mont Mo-
ria, il n'avait t d'abord qu'une colline irrgulire, dont la surface n'au-
rait pas suffi pour toutes les constructions dpendantes du Temple. Salo-
mon fit lever un mur du fond de la valle de l'Est et remplir de terre
tout l'espace intrieur pour augmenter ainsi l'aire de la colline. Dans la
suite des temps, des constructions immenses furent encore entreprises
pour l'agrandir et en soutenir les cts. La surface ainsi encadre formait
un carr d'un stade en long et en large.
Au nord du Moria, il
y
avait une colline qui, sous Agrippa I
er
,
fut jointe
la ville par un agrandissement de son enceinte et qui s'appelait Betze-
tha, ville neuve
(?)
. La ville, de ce ct, tait beaucoup moins fortifie
par la nature, aussi, de tout temps les troupes qui ont assig Jrusalem
y
ont pntr du ct du Nord. Des trois autres cts des ravins profonds
la rendaient inexpugnable. A l'Est, on trouvait la valle du Kidron ainsi
nomme cause du torrent qui la parcourt. On l'appelait aussi la valle
de Josaphat; elle a environ 2,000 pas de longueur et spare Jrusalem
de la montagne des Oliviers qui est l'Est. Le ravin du Midi s'appelait la
Valle de Hinnom, ou gu de Ben-Hinnom. A l'issue de ces extrmits se
trouve la source de Silo ou de Guihon, au pied du Moria et au S.-E. du
Sion. Le ravin moins profond de l'Ouest s'appelle la valle de Guihon.
Les diffrents quartiers de Jrusalem furent, diffrentes poques, en-
toures de murailles. Josphe en distingue trois
;
la description qu'il en
JRUSALEM. 221
donne a t bien des fois reproduite et commente
;
sans entrer dans les
discussions auxquelles elle a donn lieu, nous la rappellerons ici.
Des trois murailles, la plus ancienne, dit-il, tait inexpugnable, tant
cause des valles et de la hauteur de la colline qui la dominait et sur la-
quelle elle tait construite, qu'en raison des fortifications que David, Sa-
lomon et les Rois leurs successeurs avaient, avec grand soin et l'aide de
dpenses normes, ajoutes la force naturelle du terrain. Commenant
du ct du Nord la tour Hippicus et s'tendant vers le Xystus en rejoi-
gnant ensuite la Curie, elle venait aboutir au portique occidental du Temple
,
et elle sparait ainsi la Haute-Ville de la Basse. A l'Ouest, partant de la
tour Hippicus, la muraille passait par un endroit appel Bethso jusqu'
la porte dite des Essniens
;
puis, elle tournait auS.-E. et environnait
tout le midi de Sion jusque vers la source de Siloam et de l dclinant ou
reculant de nouveau en faisant face TOrient et se dirigeant au-dessus de
l'tang de Salomon, elle traversait le terrain jusqu'laplace appele Ophla;
enfin, elle venait aboutir au portique oriental du Temple, de sorte qu'elle
enfermait outre le Sion tout le ct mridional du Moria.
La deuxime muraille, partait de la porte qui s'appelait Porte Gennatli
(Porte des Jardins)
,
laquelle appartenait la premire muraille et entou-
rant seulement le terrain plac au Nord, elle allait rejoindre la tour An-
tonia.
La troisime enceinte commenait la tour Hippicus, partir de la-
quelle se dirigeait du ct du Nord jusqu'-la tour Psephine et passant en-
suite devant les monuments d'Hlne, puis s'tendant travers les ca-
vernes royales, elle se courbait la tour Angulaire dans le voisinage du
Moulin du Foulon et, rejoignant l'antique pribole, elle se terminait contre
la valle nomme la valle du Kidron.
Cette troisime muraille ne fut commence que sous le rgne d' Agrip-
pa I
er
; elle comprenait le terrain o jadis les assyro-chaldens avaient
camp lors du sige de Jrusalem.
Les murailles taient construites en zig-zag et couronnes par un para-
pet crnel. Leur hauteur reste indtermine, les chiffres de Josphe ne
peuvent tre pris en considration
;
il est certain que Josphe a eu en vue
plusieurs units de mesures et qu'il a tabli ainsi une confusion inextri-
cable dans les rsultats auxquels on' arriverait en les prenant pour base.
Quant aux rues de Jrusalem, la Bible n'en nomme qu'une seule, la
222 BABYL0NE ET LA CHALDE.
rue des Boulangers (Jrm. 37, 21). Il
y
avait devant chaque porte de
grandes places qui servaient aux assembles populaires.
Le principal difice de l'ancienne Jrusalem tait le Temple, fond
par Salomon sur le mont Moria, dtruit par Nabuchodonosor, rebti sous
Zorobabel et restaur par Hrode.
Il est impossible d'en donner une description exacte, celle qui se trouve
dans le premier livre des Rois (ch. vi et vu) et dans le deuxime livre des
Chroniques sont fort incompltes et souvent difficiles concilier
;
les nom-
breux termes d'architecture n sont gure plus faciles comprendre dans
la Bible que dans les inscriptions. Josphe, auquel on est oblig d'avoir
recours pour s'clairer, ne parat pas avoir suivi, dans la description, les
deux sources auxquelles il faut cependant bien se reporter.
L'difice tait construit sur le modle du temple portatif de Mose, dont
les proportions avaient t agrandies
;
il se composait de deux parties, le
Temple proprement dit et le Parvis.
Le Temple, bti en pierres, avait 60 coudes de long de l'Est l'Ouest,
20 coudes de large et 30 de hauteur. Devant l'entre du Temple l'Est,
se trouvait un portique (Kpovxo) appel Oulam dont la longueur qui tait
de 20 coudes, couvrait toute la largeur de l'difice. Il parat rsulter
d'un passage du livre des Rois (t. R. 7.
12)
que le mur se composait de
trois ranges de pierre de taille, surmonte d'une espce de balustrade
en bois de cdre. Devant le portique, on plaa deux colonnes d'airain,
creuses en dedans, de 18 coudes de hauteur et de 12 de circonfrence.
Ces mesures varient du reste dans le livre des Rois et dans le livre des
Chroniques, ainsi que dans les indications qui se trouvent dans le livre de
Jrmie. La description des chapiteaux est assez obscure. Il parat que
la surface tait couverte de fleurs de lys en relief (1. R. 171. 1922). Sept
chanes, qui entouraient cette surface,
y
formaient une espce de treillage
(ibid. v. 07). A chacun des deux bords des chapiteaux, il
y
avait, sur une
chane, cent grenades.
Le texte ne dit pas clairement de quelle manire les deux colonnes taient
places
;
on sait qu'il
y
en avait une au Midi et l'autre au Nord
;
celle du
Midi se nommait Yachin et celle du Nord, Boaz. Ces deux colonnes avaient
t excutes par un artiste phnicien nomm Hirom, et que Salomon avait
fait venir de Tyr.
Le portique et les deux colonnes formaient la faade du Temple. Sur
JRUSALEM. 223
les deux cts et sur le derrire, c'est--dire auNord, au Midi et l'Ouest,
on adossa au mur trois tages composs de chambres qui communiquaient
entre elles par des portes et qui taient destines recevoir les trsors du
Temple.
L'entre des tages tait sur le ct droit, au Midi du Temple, la
chambre du milieu du rez-de-chausse. Un escalier tournant conduisait
de l aux tages suprieurs.
Au-dessus des tages, il
y
avait dans les murs du Temple des fentres
fermes par un treillage. Enfin le Temple tait couvert en bois de cdre.
A l'intrieur, le Temple, de mme que le Tabernacle de Mose, tait di-
vis en deux parties; le devant, le lieu Saint, appel Hekal le Palais et
le derrire appel Dbir le Saint des Saints
,
il s'tendait dans toute
la longueur de l'difice. Il
y
avait sur les murs un lambris de bois de cdre
sculpt de chrubins (kirub), dbranches de palmier, de coloquintes et
de fleurs panouies. Le plafond tait en bois de cdre et le parquet en cy-
prs, recouvert d'une forte dorure.
L'entre du Dbir tait ferme par une porte en bois d'olivier sauvage,
deux battants, sculpte et dore comme les lambris. Une porte pareille
fermait le Hkal, mais les poteaux seulement taient en bois d'olivier et
les battants en bois de cyprs et tournaient sur des gonds en or.
Le Temple tait entour d'un double Parvis (II Rois, 21
5, 23, 12). Le
livre des Rois ne dcrit que le Parvis intrieur qui tait environn d'un
mur form de trois ranges de pierres de taille surmontes d'une balus-
trade en bois de cdre. L'entre des deux Parvis tait ferme par des
portes recouvertes en airain.
Parmi les objets sacrs qui taient renferms dans le Temple, on trou-
vait au milieu du Parvis le grand autel d'airain. Puis, le bassin d'airain,
immense hmisphre dont le bord, travaill en forme de calices de fleurs de
lys au-dessous desquelles couraient deux ranges de coloquintes, tait sou-
tenu par douze bufs en airain, disposs trois par trois, suivant les quatre
points cardinaux. Outre le grand bassin, il
y
en avait encore dix autres,
cinq au Nord, cinq au Midi, de moindre dimension, placs sur des pides-
taux en airain, orns dfigures de lions, de bufs et de chrubins.
Dans le Hkal, devant l'entre du Saint des Saints, se trouvait l'Autel
des parfums, en bois de cdre couvert de lames d'or, le Chandelier sept
branches et la Table des pains de proposition.
224 BABYLONB ET LA CHALDEE.
Dans le Debir, le Saint des Saints, il n'y avait que l'Arche Sainte, aux
deux extrmits de laquelle se trouvaient deux chrubins de bois d'olivier
sauvage, couverts d'or.
Aprs le Temple, nous devons mentionner le Fort de Sion, conquis sur
les Jbusens par Joab, gnral de David, appel depuis la ville de David
;
il tait protg, au Nord, par un rempart appel Milo. Vient ensuite le
palais de Salomon, surnomm la Maison de la fort du Liban, cause de
la grande quantit de bois de cdre qui entrait dans sa construction.
Au moment del conqute de Jrusalem par Nabuchodonosor, la ville
fut dtruite de fond en comble; tous les palais devinrent la proie des
flammes. Nous allons maintenant essayer de retracer les vnements qui
ont amen cette grande catastrophe. Mais, pour les bien comprendre, il
importe de reprendre l'histoire de plus haut et de revenir sur les dernires
annes du rgne de Nabopalassar.
Dans la iv
e
anne du rgne de Joachim (606 a. J.-C), Nchao, roi
d'Egypte, aprs avoir soumis successivement les peuples qui habitaient en
de de l'Euphrate, crut pouvoir entreprendre le sige de Circsium (Kar-
kamis). Mais, au mme moment, Nabuchodonosor, alors prince royal de
Babylone, associ au gouvernement de son pre Nabopalassar, s'avana
vers l'Euphrate et rencontra l'arme de Nchao prs de Circsium; il la
mit en droute et obligea le roi d'Egypte abandonner ses entreprises. Le
peuple juif, qui avait trembl pour sa propre scurit en prsence des con-
qutes de Nchao, se trouva ainsi dlivr de l'ennemi le plus imminent et
clbra la victoire de Nabuchodonosor. Malgr cela, il n'tait pas sans
inquitude sur la marche des Chaldens.
Dans l'anne qui suivit la dfaite de Circsium, Nabuchodonosor s'a-
vana vers les frontires de l'Egypte jusqu' Peluse, il s'empara de la
Syrie, sans toucher cependant la Jude, et contraignit les Egyptiens
rentrer dans leurs frontires. C'est alors que la Jude, seule en prsence
de la puissance chaldenne, commena trembler pour sa propre scurit.
Les Rbachites qui, depuis Jhu, vivaient sous les tentes del vie nomade,
furent obligs de se rfugier dans Jrusalem.
Le danger devenait si pressant que, dans le ix
e
mois (dcembre) de la
V
e
anne de Joachim on proclama un jene public pour implorer Jhova
contre les Chaldens. Jrmie, prvoyant les dangers qui menaaient sa
JRUSALEM. 225
patrie, profita de cette circonstance pour faire lire par Baruch, dans le
Parvis du Temple, les livres qu'il avait composs l'anne prcdente contre
le dveloppement de la puissance chaldenne sur laquelle les conseillers
de Joachim semblaient fermer les yeux. Ces discours firent une grande
impression dans le public. On en parla au roi qui fit saisir subrepticement
les manuscrits de Jrmie; il les fit lire devant lui. Cette lecture exaspra
le monarque qui fit brler aussitt les livres du prophte; puis il ordonna
l'arrestation de Jrmie et de Baruch, heureusement qu'ils parvinrent
se drober ses recherches.
Pendant sa retraite, Jrmie fit crire de nouveau ses discours
;
le
danger devenait plus pressant; l'aveuglement du roi tait au comble;
les avertissements du prophte devenaient de plus en plus sinistres :
Joachim devait prir dans la lutte et son cadavre devait rester sans
spulture.
Ce fut sur ces entrefaites que Nabuchodonosor, ayant appris la mort
de son pre
(604),
prit en toute hte le chemin du dsert pour retourner
Babylone (Brose, Josep. ant. xn, 1, c. ap. 1. 19). Deux ans aprs,
dans la vm
e
anne du rgne de Joachim (603-602), Nabuchodonosor
revint en Syrie, pntra dans la Jude, la rendit tributaire et fora Joachim
le reconnatre comme son suzerain. Ds cette poque, Nabuchodo-
nosor fit emporter Babylone une partie des trsors du temple de Jru-
salem.
Trois ans plus tard, Joachim, comptant sur l'appui de l'Egypte, o
rgnait Psammis p.povQi)
,
se rvolta contre le roi de Babylone.
Nabuchodonosor se prparait marcher contre lui lorsque, suivant le
texte biblique, Joachim se coucha avec ses anctres (II. Rois,
24, 6.).
Josphe prtend qu'il fut assassin par ordre du roi deBabylone et que son
cadavre fut jet devant les murailles sans tre enseveli, conformment
aux prophties de Jrmie. Cet vnement, du reste, n'arrta pas la
marche de Nabuchodonosor.
Joakin, fils de Joachim, succda son pre; il avait alors 18 ans, l'ar-
me chaldenne venait mettre le sige devant Jrusalem
(598) . Nabuchodo-
nosor
y
arriva en personne, et bientt le jeune roi, aprs 3 mois et lOjours
de rgne, se rendit merci. Les Chaldens entrrent dans la ville, s'em-
parrent des trsors du Temple de Salomon et emmenrent en captivit
le roi et toute sa cour ainsi que 10,000 des principaux habitants, parmi
15
226 BABYLONE ET LA CHALDEE.
lesquels se trouvait le prophte Ezchiel. Quant Joakin, il fut enferm
dans une prison o il resta 36 ans, jusqu' l'avnement d'Evil-Mrodach,
fils et successeur de Nabuchodonosor.
Matthania fut nomm roi de Jude sous le nom de Sdcias.Ce n'tait en
ralit qu'un satrape de Nabuchodonosor; il avait 21 ans, sans exp-
rience, sans jugement; il fut pouss s'insurger contre le vainqueur et
amena ainsi la ruine totale du royaume de Juda.
Dans la iv
e
anne de Sdcias, l'instigation des Rois d'Edom, de Moab,
d'Ammon, de Tyr, de Sidon, il s'tait form, autour du prince, un parti
aveugl par la haine des Juifs contre les Chaldens et qui devait pousser
le malheureux vassal aux consquences les plus funestes.
Jrmie, tout en annonant la ruine de la puissance chaldenne, en-
gageait, mais en vain, le peuple et les grands attendre avec patience le
moment opportun (Jr. ch.
27,
12-22) ;
il
y
avait auprs de Sdcias le
parti des impatients, et surtout le parti des intresss qui, pour refaire leur
fortune prive, ne craignaient pas d'exposer la patrie aux plus grands
dangers; ils poussrent aux rsolutions extrmes.
Le Prophte se multipliait en vain, mais sa voix, si elle tait un moment
coute, perdait toute influence en ne prsentant la dlivrance que dans
un avenir loign. A ses prophties on opposait d'autres prophties, et
l'audace d'un certain Hanania, fils d'Azzour, tait plus populaire que
toute l'loquence du prophte.
Sdcias tait quelquefois branl par les paroles de Jrmie. Dans un de
ses voyages, il emporta avec lui Babylone un rouleau du prophte o se
trouvaient retraces les prdictions qui devaient atteindre Babylone. On
patienta; aprs ce voyage, les discussions politiques cessrent et il
y
eut
quelques annes de calme. Nous arrivons ainsi la ix
e
anne de Sdcias.
A cette poque, Ezchiel, prchait en Chalde et sur les bords du Cha-
boras, il avait atteint une haute importance parmi ses compagnons d'exil
On s'assemblait autour de lui pour couter ses discours, chos de ceux
que faisait entendre Jrmie au milieu de Jrusalem, empreints des mmes
sentiments et de la mme rserve l'gard des Chaldens.
Cependant Sdcias ne conserva pas longtemps ses bonnes dispositions
l'gard de son suzerain; il se laissa entraner dans le parti aveugle; il
entama des ngociations avec l'Egypte, o rgnait alors Apris
(Ouacppt).
Celui-ci promit son secours Sdcias et, ds lors, le malheureux roi se
JRUSALEM. 227
crut assez fort pour briser le joug des Babyloniens. Il se dclara indpen-
dant et refusa le tribut (vme anne, 590)
.
Les Chaldens envahirent de nouveau la Jude dans la ix
e
anne de S-
dcias et, au commencement de janvier de l'an 589, le 10
e
jour du X
e
mois,
ils mirent le sige devant Jrusalem.
Jrmie, enferm dans la Ville Sainte, continuait donner au Roi les
plus salutaires conseils et montrer pour l'avenir les plus sinistres cons-
quences d'une dfense inutile. C'est en vain qu'il conseillait une soumission
volontaire et spontane. Ses avis, que la plus vulgaire prudence aurait
d faire accepter, taient rejets, et il faillit payer de sa vie, au milieu
d'un ignoble traitement, la sagesse de ses conseils.
La rsistance fut hroque. Pendant dix-huit mois, le courage des d-
fenseurs de Jrusalem ne se dmentit pas; ils succombrent au nombre,
la faim et la fatigue.
Le 9
e
jour du iv
e
mois de la xi
e
anne de Sdcias (aot
588), les vi-
vres manqurent et les Chaldens entrrent dans la ville dans la nuit du 9
au 10, du ct Nord. Sdcias s'enfuit avec quelques-unes de ses troupes
par la porte du Jardin royal, situ l'est de Sion et conduisant dans le
vallon entre Sion et la place Ophla, en se dirigeant vers le Jourdain. Mais
les Chaldens se mirent sa poursuite; ils l'atteignirent dans la plaine de
Jricho. Les troupes de Sdcias prirent la fuite et le malheureux roi
tomba entre les mains des Chaldens, qui le conduisirent Bibla, quartier-
gnral de Nabuchodonosor, sur le territoire de Hamath, o un affreux
traitement l'attendait. Ses fils et les nobles de Jude qui l'avaient pouss
la rvolte furent gorgs en sa prsence. Quant lui, le vainqueur lui creva
les yeux et l'envoya charg de fers Babylone, o il fut enferm dans un
cachot. Jrmie, tir de sa prison, fut trait avec les plus grands gards
;
il resta Mispah o il composa ses Lamentations sur les malheurs de
sa patrie.
On dlibra sur le sort de la ville, et, un mois aprs, Nbuzaradan, chef
des gardes du corps de Nabuchodonosor, entra dans Jrusalem. Il fit
mettre le feu au Temple, au Palais du roi et aux principaux difices. Les
murailles et les fortifications furent rases, et Jrusalem fut change en un
monceau de ruines.
Les habitants furent emmens captifs. Nabuchodonosor en laissa seule-
228 BABYLONE ET LA CHALDE.
ment quelques-uns pour cultiver les terres et mit leur tte un nomm
Guedalia, fils d'Achiaka.
Le systme des transportations en masse tait entr de bonne heure
dans les habitudes des souverains de la Haute-Asie. C'tait une cons-
quence du droit de la guerre qui confrait au vainqueur le droit de vie et
de mort sur le vaincu. Au milieu del barbarie dont le rcit des conqutes
des premiers rois assyro-chaldens nous donnent le dtail, il
y
avait l,
pour ainsi dire, un pas dj vers des coutumes moins cruelles.
Du temps de Tuklat-pal-Asar, dans le xn
e
sicle avant notre re, il ne
parat pas encore tabli. La guerre tait alors sans quartier
;
aprs la vic-
toire, on passait les prisonniers par les armes et on levait des trophes
avec leurs ttes sanglantes sur les murs des villes dtruites. Les cadavres
des guerriers jonchaient les champs de bataille comme des feuilles d'arbre,
et ceux qui n'chappaient pas la mort cherchaient, souvent en vain, un
refuge prcaire dans les cavernes des rochers ou dans les roseaux des
marcages, pendant que leurs habitations taient livres aux flammes.
Assur-nasir-habal, un sicle plus tard, nous prsente dj quelques
exemples de ces transportations en masse. Nous voyons, en effet,
que Assur-nasir-habal, aprs la prise de Damdamuna, la capitale d'itani,
fils de Samani, fit sortir de la ville
3,000
prisonniers et qu'il les transporta
Amida (aujourd'hui Diarbekir).
Sous ses successeurs, les exemples paraissent plus nombreux
;
mais
sous le rgne de Tiglat-Pileser, vers le milieu du vm
e
sicle a. J.-C, ce
systme commence tre rgulirement suivi. Les fragments des ins-
criptions que nous avons cite nous en ont fourni quelques exemples qu'on
pourrait multiplier.
Sargon (721 a. J.-C), parat en avoir gnralis l'usage
;
il soumet le
pays d'Andia en Armnie, il en transporte les habitants et il les dirige sur
les villes de la Syrie et de la Cornagne; plus tard, ce sont les nombreuses
tribus du vaste pays de Gangum qu'il transporte au pays d'Assur ainsi
que celles du pays de Karkamis. C'est titre de faveur spciale qu'il
permet une partie des habitants de Babylone de rester dans leurs foyers
et de cultiver leurs terres. Les inscriptions nous apprennent qu'aprs la
prise de Samarie, il rduisit en servitude 27,280 isralites et les trans-
porta en Assyrie
;
quelque temps aprs, il soumit des tribus arabes et les
envoya Samarie pour repeupler la ville dtruite.
JRUSALEM.
229
Sennachrib et ses successeurs ne se sont pas dpartis de ces errements
qui, en assurant l'unit superficielle des conqutes assyriennes,
y
intro-
duisaient aprs eux des lments de dissolution dont on devait sentir plus
tard l'influence.
Les bas-reliefs de Ninive nous reprsentent souvent des scnes de ce
genre; on voit alors les malheureux captifs cheminant avec leur chtif
mobilier port par des chameaux, ou le plus souvent charg sur des cha-
riots qu'ils trament eux-mmes pniblement.
Quand nous arrivons au rgne de Nabuchodonosor, ce droit exhor-
bitant parat rglement. Ds son avnement, il s'occupe de faire prparer
les lieux qui doivent recevoir les captifs
;
aussi, aprs la ruine de Jrusa-
lem, la transportation se fait d'une manire pour ainsi dire rgulire et
normale. La Captivit de Babylone, qui eut un si grand retentissement
parla suite, n'tait alors qu'un pisode des conqutes assyro-chaldennes
renouvel aprs chaque victoire.
La ruine de Jrusalem fut le signal de la soumission de toute la Ph-
nicie. Les archives des Phniciens concordent avec le rcit de Brose,
qui ne nous a t conserv que trs-sommairement, et avec les renseigne-
ments un peu plus tendus de Philostrate.
Aprs la soumission de la Phnicie, Nabuchodonosor reprit ses guerres
contre l'Egypte, qu'il soumit sa puissance et il tendit ses conqutes sur le
monde entier. Megastne prtend que Nabuchodonosor plus vant qu'Her-
cule mme, par les Chaldens, avait soumis une grande partie de la Lybie,
qu'il avait franchi les colonnes d'Afrique, qu'il avait conquis l'Espagne.
Enfin, Strabon ajoute qu'il serait revenu par la Trace.
Que se passait-il dans Babylone pendant ces guerres lointaines ?
La prodigieuse activit du prince avait transform la ville. Josphe
nous apprend que Brose, dans son troisime livre des Chaldaques,
reprend les historiens Grecs, qui attribuent les constructions de Baby-
lone Smiramis l'Assyrienne, et qui ont crit faussement que ces
constructions merveilleuses avaient t faites par elles.
Smiramis et Nitocris paraissent aujourd'hui compltement tran-
gres aux embellissements de Babylone. Quoiqu'il en soit, il faut bien le
230 BABYLONE ET LA CHALDEE.
reconnatre, nous manquons de dtails sur ce long rgne, et lorsque nous
retrouvons Nabuchodonosor au milieu de la ville qu'il avait btie, nous
n'avons pour nous renseigner que les rcits des exils de Jrusalem.
Les Livres de Baruch et de Daniel mritent surtout de fixer notre at-
tention.
LE LIVRE DE BARUCH.
Baruch appartenait une famille illustre, il tait fils de Nriah et petit-
fils de Mousias
;
il se trouvait ainsi frre de Saraiah, surnomm le Prince
de la prophtie. Il se lia trs-troitement d'amiti avec Jrmie ds le
commencement du rgne de Joachim, fils de Josias
;
il le suivit comme son
matre et lui servit souvent de secrtaire
;
il partagea par la suite ses tra-
vaux et ses infortunes. Ses ennemis l'accusrent d'user de son influence
auprs de Jrmie pour l'intresser en faveur des Chaldens. Nabuchodo-
nosor lui accorda, en effet, certains avantages
;
il lui permit de rester avec
Jrmie Masphata, mais il fut force plus tard de se retirer en Egypte.
Il
y
resta jusqu' la mort de Jrmie II revint ensuite Babylone, o il
mourut la douzime anne aprs la destruction de Jrusalem. Il est certain
qu'il composa une grande partie de ses livres Babylone, ceux qui nous
restent sont dats du septime jour du mois de la v
e
anne depuis la des-
truction de Jrusalem, par consquent de l'an 583 a. J.-C. Cependant il est
vrai que cette date est difficile concilier avec certaines nonciations qui
supposent une rdaction antrieure.
Baruch avait crit en hbreu, mais le texte original a disparu depuis
longtemps et ses rcits nous sont conservs dans la version grecque qui a
servi depuis faire les versions syriaque et latine. Bien que les Juifs
n'aient pas port le Livre de Baruch dans leur Canon et que les Pres de
l'Eglise ne se soient pas cru permis de l'y rtablir, l'opinion unanime, con-
firme par les deux Conciles gnraux de Florence et de Trente lui ac-
cordent l'autorit des Livres Saints.
Donc le septime jour du mois de la v
e
anne depuis que les Chaldens
LE LIVRE DE BARUCH. 231
eurent pris Jrusalem et l'eurent brle, Baruch lut les paroles de son
livre devant Jchonias fils de Joachim, roi de Juda, et devanttout le peuple
qui venait pour l'entendre ainsi que devant tous ceux qui demeuraient Ba-
bylone prs du fleuve Sodi. Aprs avoir cout cette lecture, ils envoyrent
le livre Jrusalem Joachim, fils d'Helcias, fils de Salom, prtre, et
au peuple et aux prtres qui taient rests Jrusalem, en les exhortant
prier pour la vie de Nabuchodonosor et, suivant le texte, pour la vie
de Balthasar, son fils.
En change de cette communication, Jrmie envoya une lettre aux
captifs de Babylone pour les prmunir contre le culte des Dieux tran-
gers. C'est dans cette lettre, qui forme le chapitre V du Livre de Baruch,
que nous trouvons sur le culte des divinits babyloniennes des indica-
tions que nous pouvons indiquer ici en supprimant bien entendu les
critiques qui s'adressaient au culte des idoles
.
3.

Vous verrez, dit-il, Babylone des dieux d'or et d'argent, de
pierre et de bois que l'on porte sur les paules et qui se font craindre
par les nations.
7.

La langue de ces idoles a t taille par le sculpteur, celles mmes


qui sont couvertes d'or et d'argent n'ont qu'une fausse apparence et elles
ne peuvent parler.
8.

Comme on fait des ornements une fille qui aime se parer, ainsi
aprs avoir fait les idoles, on les pare avec de l'or.
9.

Les dieux de ces idoltres ont des couronnes d'or sur la tte, mais
leurs prtres en retirent l'or et l'argent et s'en servent pour eux-mmes.
10.

Ils donnent de cet or des impudiques et ils en parent des


prostitues et aprs que ces prostitues le leur ont redonn, ils en parent
encore leurs Dieux.
12.

Aprs qu'ils les ont revtus d'un habit de pourpre, ils leur net-
toientlevisage cause de la grande poussire qui s'lve au lieu o ils sont.
14.

L'un porte un sceptre comme un homme, comme un gouver-


neur de province, mais il ne saurait faire mourir celui qui l'offense.
15.

L'autre a une pe du une hache la main, mais il ne peut s'en


servir pendant la guerre ni s'en dfendre contre les voleurs, ce qui vous
fait voir que ce ne sont pas des Dieux.
16.

Aprs qu'on les a placs dans une maison, la poussire qui


s'lve des pieds de ceux qui entrent leur couvre les yeux.
232 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
18.

Ils allument devant eux des lampes et en grand nombre.
20.

Leurs visages deviennent tout noirs par la fume qui s'lve


dans la maison o ils sont.
30,

Les Chaldens les dshonorent eux-mmes


;
lorsqu'ils ont appris
qu'un homme est muet et ne parle point, ils l'offrent Bel et lui deman-
dent inutilement qu'il lui rende la parole.
42.

On voit aussi des femmes ceintes avec des cordes; elles sont as-
sises dans les rues brlant (pour leurs Dieux) des noyaux d'olives.
43.

Et lorsque l'une d'elles a t emmene par quelque passant qui


l'a corrompue, elle reproche celle qui est auprs d'elle de n'avoir pas t
juge comme elle digne d'honneur, et lui dit que la corde dont elle est
ceinte n'a pas t rompue.
Quel appui les faits que nous venons d'analyser peuvent-ils trouver
dans les dcouvertes modernes?
Il est certain que la description des divinits qui sont dsigns dans le
Livre de Baruch est d'une exactitude telle que nous pouvons facilement
les reconnatre sur les monuments antiques. Les inscriptions sont remplies
de descriptions qui nous parlent des statues des divinits et de leurs attri-
buts
;
les bas-reliefs de Ninive, de mme que les gravures sur pierre
que nous pourrions consulter, nous donneraient l'appui de chacune des
indications du Livre de Baruch, de nombreux exemples qui feront un jour
l'objet d'une tude spciale pour laquelle nous avons dj recueilli un grand
nombre de documents. Nous nous contenterons de signaler ici quelques-
uns des faits les plus saillants.
Lorsque Baruch parle des matires prcieuses qui entraient dans la
composition des statues des Dieux, nous savons, par exemple, que For
et l'argent n'taient pas pargns pour ce pieux usage, et si le pro-
phte nous signale les dpradations qui pouvaient avoir lieu, nous avons
l'appui un document des archives du palais d'Assur-bani-pal stigmati-
sant l'infidlit d'un haut fonctionnaire
;
il avait drob dix talents d'or
qui lui avaient t confis pour l'rection de la statue d'une divinit.
Si le prophte fait allusion aux ornements dont les statues des Dieux
taient charges , nous avons encore l'appui des textes d'une origine
assyrienne
.
LE LIVRE DE BARUCH. 233
Un certain nombre de documents assyro-chaldens nous apprennent
que les statues de pierre ou de mtal places dans les sanctuaires des
temples et reprsentant les Grands-Dieux taient couvertes de vtements
enrichis d'ornements d'or, d'argent et de pierres prcieuses. Ces vte-
ments taient donns par la pit des fidles, quelques-uns taient dus
la gnrosit des rois. Un fragment d'une des nombreuses tablettes d'As-
sur-bani-pal, qui a t traduit pour la premire fois par M. Fox Talbot,
nous renseigne suffisamment, malgr son tat de mutilation, sur la ri-
chesse de ces ornements.
D'aprs les quelques lignes, malheureusement trs-mutiles qui com-
mencent la tablette, il est certain que Assur-bani-pal fit un grand nombre
d'offrandes analogues aux diffrentes divinits adores dans les temples
de Babylone
;
le reste de la tablette, la partie la plus lisible, parle des v-
tements d'or qu'il fit excuter pour les statues de Marduk et de Zarpanit
et qui avaient t dtruites jadis. Dans la seconde colonne de la tablette,
on lit ainsi le dtail des ornements :
J'ai donn quatre talents, . . . pour le vtement du dieu Marduk
et de la desse Zarpanit
;
j'ai revtu Marduk et Zarpanit d'un grand v-
tement, d'un vtement d'or. J'ai donn pour la statue de Marduk et de
Zarpanit du marbre de l'Orient, de la pierre ka. . de la pierre
d'oeil de zatu, de la pierre zatu sutru, de la pierre oreille de zatu, de la
pierre zatu.utkhal, de la pierre nomme il de Milahi, de l'albtre, de la
pierre zallakru, dix pierres prcieuses dont la renomme est grande. J'ai
orn les vtements d'toffe de leurs Grandes Divinits, les tiares aux
cornes leves, les tiares de la puissance, les insignes de leur divinit,
pour complter leur costume.
{W.A.I. II, 38. 2.)
Suivant les paroles du prophte, ces ornements taient donns aux
idoles comme une fille qui aime se parer.
Or, Hsichius cite un passage de Brose o il est question d'une prtresse
du nom de Sarachro, celle qui pare la desse Hra. Il
y
avait donc l
une crmonie particulire. Cette crmonie est reprsente sur un
grand nombre de cylindres assyro-chaldens. Le Muse du Louvre en
234 BABYLONE ET LA CHALDEE.
possde un certain nombre qui ont t dcrits par M. A. de Longprier
dans son catalogue des Antiquits assyriennes du Muse du Louvre;
nous citerons, par exemple, les n
os
447 t 448 qui reprsentent deux
pisodes de la toilette d'une Desse.
On pourrait noter un grand nombre de monuments de ce genre qui
reproduisent des scnes analogues, elles montrent successivement les
diffrentes phases de la toilette et finissent par reprsenter la desse dans
un tat de nudit complet.
Ces crmonies paraissent se rapporter la mme divinit, et il est
facile d'y reconnatre la desse Zarpanit, dont le culte plus ou moins
altr a servi de thme aux crmonies du culte de Vnus.
Il serait sans doute trs-intressant de suivre les diffrentes mtamor-
phoses que cette ide a pu traverser, mais nous nous carterions singu-
lirement de notre sujet
;
il nous suffit de constater ici l'existence de
crmonies religieuses auxquelles le prophte faisait ncessairement
allusion.
Mais si nous ne pouvons pas suivre le dveloppement de ces mystrieuses
crmonies, nous pouvons du moins remonter leur origine.
Un texte mythologique d'une haute importance nous en donne l'expli-
cation et leur restitue leur vritable caractre.
Le texte est dispos en versets diviss en deux parties symtriques qui
correspondent aux deux parties d'un dialogue entre la Desse et les diff-
rents personnages qui prennent part la crmonie.
La Desse, d'un ordre secondaire, veut pntrer dans le Pays Immuable;
mais, pour en franchir les portes, il faut se soumettre certaines forma-
lits. On peut supposer que la crmonie se passe dans un temple tages,
une Zigurrat analogue celle de Borsippa. Chacun de ces tages est
consacr une Divinit particulire dont il est le sanctuaire et dans lequel
on ne pntre qu'aprs les crmonies voulues. Aprs une invocation, le
Gardien ouvre les diffrentes portes des sept tages et les fait franchir
la Desse en la dpouillant de chacune des pices de son costume, de sorte
que, parvenue l'tage suprieur, la Desse se trouve entirement
nue et livre des Divinits spciales qui font auprs d'elle l'office de
Purificateurs. Puis la Desse sort du sanctuaire en descendant chacun des
degrs par lesquels elle a pass et reoit des mains du Gardien les
diffrents ornements dont elle avait t dpouille.
LE LIVRE DE BARUCH. 235
Nous ne chercherons pas pntrer ici le caractre mystique de cette
crmonie, nous nous bornerons en extraire les dtails relatifs aux dif-
frentes phases de la toilette de la divinit.
Quand la desse Istar se prsenta la porte du Pays Immuable,
Elle parla ainsi au Gardien de la porte :

Gardien de cette entre, ouvre-moi ta demeure.


Ouvre-moi ta demeure, ouvre-moi pour que je puisse entrer,
'
Si tu n'ouvres pas ta demeure et si je ne puis entrer,
Je vais assiger la porte et je briserai ta demeure.
Je vais attaquer l'entre, je briserai la porte.
Je ferai sortir les morts pour dvorer les vivants.
Les morts dtruiront les vivants.
Alors le Gardien ouvrit la bouche, il parla, il dit la Grande-Desse
Istar:
Arrte-toi, Desse, ne secoue pas cette porte.
Je vais aller consulter la Reine, la Grande-Desse de la terre.
Le Gardien entra et dit la Reine, la Grande-Desse de la terre:
Ta sur, la desse Istar, murmure des maldictions.
Elle blasphme contre toi avec de grandes imprcations.

Quand la Reine, la Grande Desse de la terre entendit ces paroles,


Elle plit, comme une fleur arrache.
Elle trembla, comme la tige d'un roseau.

J'apaiserai sa colre, dit-elle, j'apaiserai sa furie,


Je lui rendrai ses maldictions.
Allume un feu brlant, allume de la paille qui s'enflamme.
Qu'elle soit traite comme les maris qui abandonnent leurs femmes.
Qu'elle soit traite comme les femmes qui abandonnent leurs maris.
236 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Qu'elle soit traite comme les jeunes gens qui mnent une vie dshonore.
Va, Gardien, ouvre-lui la porte.
Mais dpouille-l, comme les autres, dans tous les temps.

Le Gardien s'en fut, et il ouvrit la porte.


Entre, desse de Cutha, tu en as la permission.
Puisse la souveraine du Pays Immuable se rjouir ta prsence.
I
Elle se prsenta la premire porte, et on lui enleva la grande couronne
de sa tte.
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu la grande couronne de ma tte?

C'est ainsi, Desse, que la Reine de la terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
II
Elle se prsenta la seconde porte, et on lui enleva les anneaux de ses
oreilles.
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu les anneaux de mes oreilles ?
C'est ainsi, Desse, que la Reine de la terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
III
Elle se prsenta la troisime porte et on lui enleva les pierres prcieuses
de son cou.
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu les pierres prcieuses de mon cou ?
C'est ainsi, Desse, que la Reine de la terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
IV
Elle se prsenta la quatrime porte, elle s'arrta et on lui enleva les
pierres prcieuses de son diadme.
LE LIVRE DE BARUCH. 237
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu les pierres prcieuses de mon diadme?
C'est ainsi, Desse, que la Reine de la terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
V
Elle se prsenta la cinquime porte, elle s'arrta et on lui enleva la cein-
ture de sa taille.
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu la ceinture de ma taille %
C'est ainsi, Desse, que la Reine de la terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
VI
Elle se prsenta la sixime porte, elle s'arrta et on lui enleva les an-
neaux d'or de ses mains et de ses pieds.
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu les anneaux d'or de mes mains et de
mes pieds ?
C'est ainsi, Desse, que la Reine del terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
VII.
Elle se prsenta la septime porte, elle s'arrta, et on lui enleva le
dernier vtement de son corps.
Pourquoi, Gardien, m'enlves-tu le dernier vtement dmon corps?
C'est ainsi, Desse, que la Reine de la terre reoit ceux qui viennent
pour la voir.
Aprs cette crmonie, la desse Istar descendit dans le Pays Immuable.
Nous ne poursuivrons pas plus loin notre citation de ce curieux docu-
ment. La desse Istar, aprs avoir subi les crmonies exiges, repasse
les diffrentes portes qu'elle avait franchies et chaque porte, on lui rend
les ornements dont elle tait revtue pour se prsenter de nouveau au s-
jour des immortels.
Un passage du livre de Baruch a dj t rapproch d'une crmonie
qui nous est transmise par Hrodote et qui reste encore pour nous inexpli-
que. Nous la reproduisons toutefois. Lorsque le prophte parle de ces
238 BABYLONE ET LA CHALDE.
femmes environnes de cordes qui font l'objet de la convoitise des pas-
sants, il est certain qu'il fait allusion la coutume ainsi dcrite par
Hrodote.
Les Babyloniens ont une loi bien honteuse. Toute femme ne dans le
pays est oblige une fois en sa vie de se rendre au temple de Vnus pour
s'y livrer un tranger. Plusieurs d'entre elles, ddaignant de se voir
confondues avec les autres cause de l'orgueil que leur inspirent leurs ri-
chesses, se font porter dans le temple dans des chars couverts. L^ elles
se tiennent assises ayant derrire elles un grand nombre de domestiques
qui les ont accompagnes
;
mais la plupart des autres s'asseyent dans la
pice de terre dpendante du temple de Vnus, avec une couronne de corde
autour de la tte. Les unes arrivent, les autres se retirent. On voit en
tous sens des alles spares par des cordages tendus
;
les trangers se
promnent dans ces alles et choisissent les femmes qui leur plaisent le
plus. Quand une femme a pris place en ce lieu, elle ne peut retourner
chez elle que quelque tranger ne lui ait jet de l'argent sur les genoux,
et n'ait eu commerce avec elle hors du li<eu sacr. Il faut que l'tranger,
en lui jetant de l'argent, lui dise: J'invoque la desse Mylitta. On, les
Assyriens donnent Vnus le nom de Mylitta. Quelque modique que soit
la somme, il n'prouvera point de refus, la loi le dfend , car cet argent
devient sacr. Elle suit le premier qui lui jette de l'argent, et il ne lui est
pas permis de repousser personne. Enfin, quand elle s'est acquitte de ce
qu'elle devait la Desse en s'abandonnant un tranger, elle retourne
chez elle. Aprs cela, quelque somme qu'on lui donne, il n'est pas possible
de la sduire. Celles qui ont en partage une taille lgante et de la beaut
ne font pas un long sjour dans le temple, mais les laides
y
restent davan-
tage, parce qu'elles ne peuvent satisfaire la loi
;
il
y
en a mme qui
y
demeurent trois ou quatre ans. ...
(Hr., i, cxcix.)
Nous n'avons relev dans le Livre de Baruch que des constatations
pour ainsi dire matrielles. Il nous a paru vident que les indications de
Jrmie reposaient sur des observationspersonnelles.Leprophteavaitsous
les yeux, les images qu'il dcrivait; les crmonies auxquelles il se rf-
rait taient les crmonies qui se passaient en prsence de ses auditeurs
LE LIVRE DE DANIEL. 239
et auxquelles il suffisait de faire allusion, par un mot peut-tre, pour tre
aussitt compris.
Les dcouvertes modernes nous ont permis de reconstituer le cadre au
milieu duquel toutes ces scnes pouvaient se passer et la parole du Pro-
phte
y
trouve immdiatement son application. Plus tard, lorsque les faits
ont chang, au moment de la dlivrance des Juifs, un culte nouveau se r-
pandra dans la Haute-Asie
;
la religion d'Ormuzd deviendra alors la
religion dominante et le culte contre lequel les Juifs auront lutter sera
le culte de Zoroastre, de sorte que si on voulait reporter la rdaction du
Livre de Baruch une poque postrieure la fin de la Captivit, il n'au-
rait plus sa raison d'tre, le prophte s'lverait contre des idoles depuis
longtemps renverses, et contre un culte qui n'aurait plus de croyants.
Le Livre de Daniel prsente des faits d'une autre nature mais qui n'en
sont pas moins aussi saisissants.
LE LIVRE DE DANIEL.
Daniel tait de la tribu de Juda et de race royale, il fut du nombre de
ceux qui furent emmens Babylone, par Nabuchodonosor, la troisime
anne du rgne de Joachim. Il avait alors douze ans et il fut choisi avec
trois autres jeunes juifs de la mme tribu, Ananias, Misal et Azarias,
pour tre lev la cour de Nabuchodonosor et nourri aux dpens de ce
prince; il
y
reut le nom de Balthasar et ses compagnons ceux de Sidrach,
Misach et Abdnago.
Le Livre qui porte le nom de Daniel et dont on a critiqu la rdaction,
n'en renferme pas moins des dtails prcis sur la position des Juifs,
pendant la captivit de Babylone, et ces faits paraissent aujourd'hui
empreints d'une grande vrit.
Daniel est non-seulement un historien mais encore le premier des
prophtes qui se soit livr cet essor de l'intelligence dont l'Apocalypse
est le dernier mot.
Tout ce que nous avons dit propos du livre de Baruch sur les faits ma-
triels que l'auteur inspir avait constats s'applique au livre de Daniel,
mais comment expliquer ses visions ?

Il faudrait sortir des limites de
240 BABYLONE ET LA CHALDE.
notre expos pour justifier un texte auquel nous ne pouvons consacrer que
quelques pages et qui ne s prsente ici que comme un pisode, Pour
nous, Daniel est un des nombreux captifs que Nabuchodonosor avait
emmens Babylone et son Livre n'a sa place dans notre expos que par
ce qu'il dcrit ce qu'il a vu, les vnements auxquels il s'est trouv ml
;
nous pouvons ajouter qu'il parle un langage qu'on ne comprendrait plus
si ses paroles avaient t prononces dans un milieu diffrent. 11 nous
suffit donc de faire voir d'une part, que les faits qu'il dcrit sont exacts
;
d'autre part, que le rcit de ses visions mmes tait conforme aux ides
qui avaient cours de son temps.
Ds la plus haute antiquit, la magie a jou un grand rle dans la
Haute-Asie et particulirement Babylone. Les inscriptions qui provien-
nent de la grande collection du palais d'Assur-bani-pal, nous prouvent
que la divination, sous ses diffrentes formes, tait particulirement hono-
re. Le quatrime volume de la publication du Muse-Britannique auquel
M. Lenormant a eu le privilge de faire de nombreux emprunts en de-
vanant la publication nous a dj fait connatre cette partie importante de
la civilisation chaldenne. Or, Daniel tait habile dans l'art de deviner
les songes. Aussi, aprs ses premiers succs la cour de Nabuchodonosor,
il fut nomm gouverneur de la Babylonie et le chef des gouverneurs et des
sages de Babylone.
Si le Livre de Daniel dans sa rdaction actuelle, avec les mots grecs
qu'on rencontre
et l, rvle une rdaction dfinitive postrieure mme
Alexandre, nous pouvons constater que le fond remonte une poque
bien antrieure et rapporte des traits de la civilisation chaldenne au
temps de Nabuchodonosor avec une exactitude laquelle une rdaction
apocryphe n'aurait pu atteindre.
Ses crits embrassent des faits qui se sont accomplis depuis la cin-
quime anne de la captivit de Joachim jusqu'au rgne de Cyrus, c'est--
dire une priode de plus de quatre-vingts ans
;
on croit gnralement
qu'il a vcu quatre-vingt
;
quatorze ans, jusqu' la troisime anne du rgne
de Cyrus.
Suivant la tradition des Mahomtants, Daniel, aprs la Captivit, re-
tourna en Jude et il fut nomm gouverneur de Syrie; puis il mourut
Suse, o sa tombe est encore l'objet de la vnration des plerins.
Le Livre de Daniel se divise en trois parties distinctes, la premire
LE LIVRE DE DANIEL. 241
renferme les six premiers chapitres
;
elle donne certains dtails sur l'his-
toire de Babylone, depuis le commencement du rgne de Nabuchodonosor
jusqu'au renversement de l'empire par les Perses. La seconde qui com-
prend les chapitres vin xn, est relative aux visions de Daniel.

Enfin la troisime partie renferme trois pisodes historiques qui pourraient


se rattacher aux faits de la premire partie, celle de Suzanne, celle de Bel
et la seconde dlivrance du prophte
;
mais cette dernire partie se rap-
porte la vieillesse de Daniel et les faits ne se sont pas passs Babylone.
Cette partie n'avait pas chez les juifs la mme autorit que les deux pre-
mires
;
aussi elle a t omise dans leur canon et ne se trouve ni dans le
texte hbreu, ni dans les Septante, ni dans le texte chalden, mais seule-
ment dans la version grecque de Thodotion d'o saint Jrme a extrait
les chapitres qui la composent.
Un des faits les plus importants du Livre de Daniel, celui qui se rap-
porte au festin de Balthasar, trouvera sa place au moment o nous nous
occuperons des derniers moments de l'empire de Chalde.
L'opinion des Pres de l'Eglise a t trs-parta'ge sur l'autorit qui
s'attache aux Livres de Daniel. Africanus, Eusbe, Apollinaire ne les ont
point mis au mme rang que les Livres Sacrs; mais, d'un autre ct,
Irne, Clment d'Alexandrie, Tertulien et presque tous les anciens
Pres les ont accueillis. Josias mme, ainsi qu'Origne a soutenu la
vrit historique des faits qu'ils racontaient. M. F. Lenormant a dj
prouv que les dcouvertes modernes pouvaient jeter un grand jour
sur cette question et donner Origne l'appui de leur indiscutable au-
thenticit.
Le premier chapitre du Livre de Danieljusqu'au verset 4 du chapitre n
est crit en hbreu et les versets suivants jusqu'au chapitre vin sont crits
en chalden, le reste ne se trouve que dans la version de Thodotion.
La langue que l'on dsigne sous le nom de chalden et dont les frag-
ments de Daniel nous donnent un spcimen, tait comprise Babylone,
mais ce n'est pas la langue que les inscriptions nous ont conserve. Les rap-
ports philologiques que l'on peut tablir entre ces deux idiomes sont faciles
saisir et peuvent parfaitement s'expliquer
;
tous ceux qui se sont occu-
ps de la traduction des textes assyro-chaldens savent quoi s'en tenir
cet gard; aussi nous n'avons pas besoin de nous livrer ici une di-
gression qui appartient la philologie pure.
16
242 BABYLONE ET LA CHALDE.
Nous allons essayer de mettre en relief les renseignements historiques
que l'on peut tirer du Livre de Daniel.
Le chapitre premier du Livre de Daniel est consacr au rcit des faits
qui doivent prcder l'lvation du Prophte auprs deNabuchodonosor.
Cette lvation a eu lieu propos d'un songe qui tourmentait le Roi et
dont lui seul a donn l'explication. Le rcit du songe est compris dans le
chapitre n. Voici ce que le Livre-Saint nous fait connatre :
La seconde anne du rgne de Nabuchodonosor, ce prince eut un songe
dont son esprit fut troubl, et ensuite il l' oublia entirement.
Le Roi commanda en mme temps qu'on fit assembler tous les devins,
les mages, les instructeurs et les Chaldens pour lui dclarer quel avait
t son songe
;
ils vinrent donc et se prsentrent devant lui et le Roi leur
dit : J'ai eu un songe et je ne sais ce que j'ai vu parce que rien ne m'en
est rest dans l'esprit qu'une ide confuse.
Les Chaldens rpondirent au Roi en langue chaldenne: Roi, vivez
jamais, dites vos serviteurs le songe que vous avez eu et nous vous
l'interprterons.
Le Roi rpondit aux Chaldens : Mon songe m'est chapp de la m-
moire, si vous ne me dclarez ce que j'ai song et ce que mon songe signi-
fie, vous prirez tous et vos maisons seront confisques.
Mais si vous me dites mon songe et ce qu'il signifie, je vous ferai des
dons et des prsents et je vous lverai de grands honneurs
;
dites-moi
donc et interprtez-moi ce que j'ai song.
Promesses et menaces ne purent avoir d'influence sur les Chaldens,
et Nabuchodonosor, dans un paroxysme de colre, ordonna de faire prir
tous les sages de Babylone.
Daniel ayant appris la colre du Roi et le motifde son arrt se prsenta
devant Nabuchodonosor
;
il le supplia de lui accorder quelques instants
pour clairer les faits
,
puis, ayant pri avec ses compagnons de captivit,
il se prsenta de nouveau devant le Roi et il lui expliqua ainsi le songe qu'il
avait eu :
31.

Voici donc, Roi, ce que vous avez vu : Il vous a paru comme


une grande statue, cette statue grande et excessivement haute se tenait
debout devant vous et son regard tait effroyable.
32.

La tte de cette statue tait d'un or trs-pur, la poitrine et les
bras taient d'argent, le ventre et les cuisses taient d'airain.
LE LIVRE DE DANIEL. 243
33.

Les jambes taient de fer et une partie des pieds tait de fer et
l'autre d'argile.
34.

Vous tiez attentif cette vision lorsque une pierre se dtacha


d'elle-mme de la montagne sans la main d'aucun homme, et, frappant
la statue dans ses pieds de fer et d'argile, elle les mit en pices.
35.

Alors le fer, l'argile, l'airain, l'argent et l'or se brisrent tous
ensemble et devinrent comme les menues pailles que lvent emporte hors
de l'air pendant l't et ils disparurent sans qu'il ne s'en trouvt plus rien
en aucun lieu, mais la pierre qui avait frapp la statue devint une grande
montagne qui remplit toute la terre.
36.

Voil votre songe, Roi, et nous l'interprterons aussi devant


vous.
37.

Vous tes le Roi des Rois, et le Roi du ciel vous a donn le


royaume, la force, l'empire et la gloire.
38.

Il vous a assujti les enfants des hommes et les btes de la
campagne, en quelque lieu qu'ils habitent
;
il a mis en votre main les
oiseaux mme du ciel et il a soumis toute chose votre puissance
;
c'est
donc vous qui tes la tte d'or.
39.

Il s'lvera aprs vous un autre royaume moindre que le vtre,
qui sera d'argent, et ensuite un troisime royaume qui sera d'airain et
qui commandera toute la terre.
40.

Le quatrime royaume sera comme le fer : il brisera et il
rduira tout en poudre, comme le fer brise et dompte toutes choses.
41 .

Mais comme vous avez vu que les pieds de la statue et les
doigts des pieds taient en partie d'argile et en partie de fer, ce
royaume, quoique prenant son origine du fer, sera divis, selon que vous
avez vu que le fer tait ml la terre et l'argile.
42.

Et comme les doigts des pieds taient en partie de fer
et en partie de terre, ce royaume aussi sera ferme en partie et en partie
faible et fragile.
Nous ne poursuivrons pas plus loin notre citation, dans laquelle on
croit lire chaque mot, pour ainsi dire, la paraphrase d'un texte crit sur
cette argile qui nous a conserv le rcit de la grandeur de ces royaumes
de fer, d'airain, d'argent et d'or, qui ont t successivement anantis.
244 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Le second fait que nous devons signaler dans le Livre de Daniel est
celui-ci :
Daniel nous apprend que le roi Nabuchodonosor fit faire une statue
d'or qui avait 60 coudes de haut et six de large et qu'il la fit mettre
dans la campagne de Dura qui tait la province de Babylone.
Il envoya ensuite un ordre pour faire assembler les satrapes, les magis-
trats, les juges, les officiers de l'arme, les intendants, ceux qui poss-
daient les premires charges et tous les gouverneurs de provinces afin
qu'ils se trouvassent au jour qu'on ddierait la statue qu'ils avaient
dresse.
Ils se tenaient debout devant la statue et le hraut d'armes criait haute
voix: Peuples et tribus de toutes les langues, on vous ordonne qu'au
moment o vous entendrez le son de la trompette, de la flte, de laharpe,
du hautbois et des concerts de toutes sortes de musique, vous vous pros-
terniez en terre et que vous adoriez une statue d'or que le roi Nabucho-
donosor a dresse.
L'assemble obit except Daniel et ses trois compagnons, Sidrach,
Misach et Abdnago
;
leur Chtiment fut l'objet d'un miracle sur lequel
nous n'avons pas insister ici.
Ce que nous devons relever, c'est l'rection d'une statue colossale en or
dans la plaine de Babylone. Non-seulement, ce fait n'a rien d'impossible,
mais encore il a eu sa ralit. Les gigantesques sculptures de Ninive
nous en donnent la preuve. Quant au mtal employ dans cette oeuvre
d'art, nous savons qu'il existait des statues analogues, celle du Spulcre
de Blus avait quarante coudes, celle du Temple de Sin avait douze cou-
des et ce n'tait pas assurment les seules statues qu'on ait leves cette
poque. Enfin, nous avons dj signal {supra,
p.
232), l'infidlit d'un
fonctionnaire qui, charg de l'excution d'une statue d'or avait drob
une partie de ce prcieux mtal.
Quant au lieu o cette statue avait t leve, les recherches de M. Op-
pert ont tabli que la ruine qui porte le nom de El Mokhattat, la colline
aligne en serait le pidestal. Ces ruines prsentent encore une lvation
de six mtres sur quatorze mtres de base, le monument est orient vers
les points cardinaux et l'aspect du terrain est on ne peut plus propre re-
cevoir une statue colossale.
LE LIVRE DE DANIEL. 245
Daniel nous parle encore d'un nouveau songe, sur lequel Nabuchodo-
nosor l'avait consult :
Moi, Nabuchodonosor, tant en paix dans ma maison, et plein de
gloire dans mon palais, j'ai vu un songe qui m'a effray, et tant dans
mon lit les penses et les images qui se prsentaient mon imagination
m'pouvantaient.
C'est pourquoi j'ai publi une ordonnance, pour faire venir devant
moi tous les sages de Babylone, afin qu'ils me donnassent l'explication
de mon songe.
Aprs ce prambule, Nabuchodonosor raconte son songe et en demande
l'explication aux devins et aux mages qu'il avait appels, et parmi
lesquels il avait compris Daniel. L'explication de Daniel nous le fera
bientt connatre, nous pouvons donc le passer ici sous silence. Le- texte
biblique continue :
.
Voil le songe que j'ai eu, moi, Nabuchodonosor roi. Htez-vous
donc, Balthasar, de m'en donner l'explication, car tous les sages de mon
royaume n'ont pu me l'interprter
;
mais pour vous, vous le pouvez,
parce que l'esprit des dieux saints est en vous.
Alors Daniel, surnomm Balthasar, commena penser en lui-mme,
sans rien dire pendant prs d'une heure, et les penses qui lui venaient
lui jetaient le trouble dans l'esprit
;
mais le Roi prenant la parole lui dit :
Balthasar que ce songe, ni l'interprtation que vous avez lui donner ne
vous troublent point, Balthasar lui rpondit : que ce songe retourne sur
ceux qui vous hassent, et son interprtation sur vos ennemis.
Vous avez vu un arbre qui tait trs-grand et trs-fort, dont la
hauteur allait jusqu'au ciel, qui semblait s'tendre sur toute la terre,
ses branches taient trs-belles
;
il tait charg de fruits, et tous
y
trouvaient de quoi se nourrir, les btes de la campagne habitaient des-
sous, et les oiseaux du ciel se retiraient sur ses branches.
Cet arbre, Roi, c'est vous-mme, qui tes devenu si grand et si puis-
sant, car votre grandeur s'est accrue et leve jusqu'au ciel, votre puis-
sance s'est tendue jusqu'aux extrmits du monde.
246 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Vous avez vu, du reste, Roi, que l'un des vaillants et des saints est
descendu du ciel, et qu'il a dit : Abattez cet arbre, coupez-en les bran-
ches, rservez-en nanmoins la tige avec les racines, qu'il soit li avec
le fer et l'airain parmi les herbes des champs, qu'il soit mouill par la
rose du ciel, et qu'il paisse avec les btes sauvages, jusqu' ce que sept
temps soient passs sur lui.
Et voici l'interprtation de la sentence du Trs-Haut, qui a prononc
contre le Roi, mon Seigneur.
Vous serez chass de la compagnie des hommes, et vous habiterez
avec les animaux et les btes sauvages
;
vous mangerez du foin comme
un buf, vous serez tremp de la rose du ciel
;
sept temps passeront sur
vous, jusqu' ce que vous reconnaissiez que le Trs-Haut tient sous sa
domination les royaumes des hommes, et qu'il les donne qui il lui plat.
Quant ce qui a t command, qu'on rserve la tige de l'arbre avec
ses racines, cela vous marque que votre royaume vous demeurera aprs
que vous aurez reconnu que toute puissance vient du ciel.
C'est pourquoi suivez, Roi, le conseil que je vous donne : rachetez
vos pchs par les aumnes, et vos iniquits par les uvres de misricorde
envers les pauvres, peut-tre que le Seigneur vous pardonnera vos
offenses.
Toutes ces choses arrivrent depuis au roi Nabuchodonosor.
Douze mois aprs, il se promenait dans le palais de Babylone.
Et il commena dire : N'est-ce pas l cette grande Babylone dont
j'ai fait le sige de mon royaume, que j'ai btie dans la grandeur de ma
puissance et dans l'clat de ma gloire.
A peine le Roi avait-il prononc cette parole, qu'on entendit cette voix
du ciel : Voici ce qui vous est annonc, Nabuchodonosor, roi
;
votre
royaume passera en d'autres mains.
Vous serez chass de la compagnie des hommes
;
vous habiterez avec
les animaux et avec les btes farouches, vous mangerez du foin comme
un buf, et sept temps passeront sur vous, jusqu' ce que vous reconnais-
siez que le Trs-Haut a un pouvoir absolu sur les royaumes des hommes,
et qu'il les donne qui il lui plat.
Cette parole fut accomplie la mme heure, en la personne de Nabu-
chodonosor. Il fut chass de la compagnie des hommes, il mangea du
foin comme un buf, son corps fut tremp de la rose du ciel, en sorte
LE LIVRE DE DANIEL.
247
que les cheveux lui crurent comme les plumes d'un aigle, et que ses on-
gles devinrent comme les griffes des oiseaux.
Aprs que le temps eut t accompli, moi, Nabuchodonosor, levant
les yeux au ciel, le sens et l'esprit me furent rendus, je bnis le Trs-Haut,
je louai et glorifiai celui qui vit ternellement, parce que sa puissance est
une puissance ternelle, et que son royaume s'tend dans la succession
des sicles.
Parmi les commentateurs de la Bible, il s'en est trouv qui ont voulu,
avec les meilleures intentions peut-tre, donner une explication impos-
sible de cette mtamorphose, aussi contraire aux donnes de la civilisa-
tion assyrienne que contraire celle de la civilisation hbraque. Il
y
a l
videmment une allusion un fait qui avait son explication naturelle au
moment o il tait entour de tout ce qui pouvait le faire comprendre et
qui reste inintelligible aujourd'hui. Quant la valeur historique de ce
document, nous pouvons nous en rapporter Abydne, qui, d'aprs
Brose, raconte ce qui suit :
Les Chaldens disent que mont sur les terrasses de son palais, il fut
tout--coup possd d'un dieu, et pronona cet oracle : Moi, Nabucho-
donosor, je vous prophtise, Babyloniens, le malheur qui va fondre et
que ni Belus, mon auteur, ni la reine Beltis n'ont eu la puissance de per-
suader aux desses du destin de me dtourner. Un mulet perse viendra,
ayant pour auxiliaires vos propres Dieux, il vous imposera la servitude.
Son complice sera un Mde, dont l'Assyrie se glorifiait. Plut aux Dieux
qu'il et pu, avant de trahir ses concitoyens, prir englouti dans un
gouffre ou dans la mer, ou se tournant vers d'autres voies, errer dans les
dserts o il n'y a ni villes, ni sentiers fouls par le pied des hommes, o
les btes fauves habitent librement et o volent les oiseaux, et seul tre
perdu dans les rochers striles des ravins! Quant moi, puiss-je at-
teindre un terme meilleur, avant que cette pense n'entre dans mon
esprit ! En disant ces mots, il disparut aux yeux des hommes.
Mgastne raconte galement que Nabuchodonosor, aprs avoir fait
les grandes choses qui ont illustr son rgne, fut incontinent saisi de
l'Esprit divin, et qu'il disparut aprs avoir prdit ce qui devait arriver
sa postrit.
248 BABYLONE ET LA CHALDE.
Tous les historiens s'accordent sur la dure du rgne de Nabuehodo-
nosor, et la fixent 43 ans
;
il mourut dans un ge assez avanc, qu'il est
facile du reste d'apprcier.
Nabuehodonosor ayant rgn 43 ans, et 35, ans depuis la prise de
Jrusalem, arrive l'an 18 de son rgne, mourut dans l'an 562 avant
J.-C. Il a d se marier l'an 606, il tait dj chef d'arme, et ilvait alors
22 ou 24 ans. Ces indications portent sa naissance l'an 628 ou 630, et
donnent sa vie une dure de 70 ans.
EVIL-MRODACH
.
Hloocpov[xo.
(561 a. J.-O.)
Aprs Nabuehodonosor, Polyhistor nous apprend que son fils Avil-
Marudachus lui succda et rgna 12 ans (alias 2 ans). C'est celui que les
Juifs nomment Ilumaruduchus (-jTnia^ny), le loapovdpo du canon de
Ptolme. Nous n'avons aucune donne assyrienne sur ce prince; on n'a,
du reste, d'autres renseignements sur son rgne que ceux qui nous sont
donns par la Bible dans le livre de Jrmie et dans le livre des Rois.
Ce prince traita les Juifs avec bienveillance.

La 37
e
anne de la
captivit de Joachim, roi de Juda, le 27
e
jour du 12
e
mois, Evil-Mrodach,
qui tait dans la premire anne de son rgne, tira de prison Joachim;
il le releva de cet abaissement o il avait t jusqu'alors
;
il lui parla
avec bienveillance; il le mit sur son trne, au-dessus des autres rois; il le
combla d'honneur, tandis que le malheureux Sdcias mourait en prison.
Cependant l'agrandissement dmesur de l'empire chalden faisait
prvoir sa chute
;
dj Ezchiel la pressentait, il l'annonait, et la puis-
sance naissante des Mdes et des Perses faisaient concevoir aux exils de
Jrusalem de lgitimes esprances. Les livres de cette poque, qui pour-
raient nous donner quelques renseignements sur Ftat de Babylone et du
monde, nous font dfaut. Ceux qui sont parvenus jusqu' nous ne renfer-
ment que des chants de regret et d'esprance, qui vont quelquefois jus-
qu'aux menaces contre la ville qu'ils avaient appele jadis la Reine des
nations.
N1RGAL-SAR-USUR. 249
NIRGAL-SAR-USUR
.
(559 a. J.-C.)
Le rgne d'Evil-Mrodach ne fut pas de longue dure. Brose nous
dit qu'il gouverna mal ses sujets et que son beau-frre Nriglissor
(Nyipe^iop) en prit occasion pour lui tendre des embches
;
il le tua, aprs
deux ans de rgne, et s'empara du trne. C'est le
Ntpiy<xtjolcc<?apo du
canon de Ptolme.
INSCRIPTION DES BRIQUES.
On connat quelques inscriptions de ce roi, qui montrent la part qu'il
a prise aux agrandissements de Babylone. Sur les briques des quais de
l'Euphrate, dans la ville mme, on lit :
Nirgal-sar-usur, roi de Bab-Ilu, conservateur du Bit-Saggatu et
du Bit-Zida, a excut ces oeuvres glorieuses.
(W. A.
/., I, pl. 8,n
5.)
INSCRIPTION DU CYLINDRE DE CAMBRIDGE.
On a trouv Babylone un cylindre conserv la Bibliothque du
collge de la Trinit, Cambridge, qui nous donne des dtails trs-
prcis sur les travaux qu'il a termins. Ce monument nous fait con-
natre le nom de son pre, Bel-labar-iskun, qui n'a pas rgn et qui
n'est pas, du reste, accompagn des titres royaux que les rois assyro-
chaldens rptaient dans leur gnalogie. Cet important document, qui a
t traduit par M. Oppertpour la premire fois, est ainsi conu :
(C.
1, 1. 1.)

Nirgal-sar-usur, roi de Bab-Ilu, qui fortifie le Bit-Sag-
250 BABYLONE ET LA. CHALDKE.
gatu et le Bit-Zida, le hros des choses glorieuses, celui qui le plus grand
des Dieux a donn le pouvoir pour qu'il rgne longtemps. Marduk, le
premier-n des Dieux, celui qui rgle les destines, l'a charg de veiller
sur les destines des peuples
;
il l'a nomm la royaut (riuti) des
hommes. Nabu, qui nat de lui-mme, a charg sa main du sceptre de
la justice pour la gloire et le bonheur du pays. Le dieu Na m'a donn sa
force. (Je suis) fils de Bel-labar-iskun. Moi.
(C. 1, 1.15.)

Nous disons ceci: Marduk, le Grand Seigneur, a
lev ma tte, il m'a confi des pays et des peuples pour les gouver-
ner. Moi.
(C. I, 1. 17.)

J'ai t pieux et reconnaissant envers Marduk. J'ai


restaur le Bit-Saggatu et le Bit-Zida. J'ai restaur ses uvres glorieuses
;
j'ai restaur avec pit les monuments de sa puissance. J'ai restaur les
sirbir en airain, qui sont dans les. . . . des portes du Bit-Saggatu
auprs du seuil o s'arrte l'homme pieux
(?),
la porte du jour du soleil
levant, la porte an dan arabi, la porte du canal et la porte
qu'aucun roi antrieur n'avait restaures. Je les ai refaites, parce que
c'est un lieu de recueillement et d'adoration envers les dieux. Les huit
sirbir en airain ont t renouveles (que devant elles le mchant et l'en-
nemi tremble de la peur de mourir) . Je les ai ornes, je les ai recouvertes
en argent. J'ai rebti la porte du jour du soleil levant, la porte an dan
arabi, la porte du canal, la porte si bil ku, dans les kisie des portes. J'ai
rtabli comme auparavant les statues en argent et les entres du trsor qui
les renferment.
(C. I, 1, 33).

Dans les profondeurs du du Bit-


Zida ....
La fin de la colonne est trs-fruste; le commencement de la colonne
suivante est obscur.
(C. II, 1.
1)
.

Dans cette campagne un roi antrieur. . . .


"
.
mu si su ana si su u cri e ku ana s. ... a bu.
(C. 11,1.3).

C'est pourquoi j'ai restaur cet endroit exempt des
malfices. J'ai dirig le cours des eaux comme autrefois autour du Bit-
Saggatu.
(C. II, 1. 4).
Un roi ancien avait fait creuser le rservoir du soleil
NIRGAL-SUR-USUR. 251
levant, mais il n'en avait pas consolid les votes
(?).
Je l'ai fait creuser
plus profond et j'ai fait btir les votes
(?)
en bitume et en briques, et j'ai
donn ainsi des eaux pures aux hommes de la contre.
C. II, 1. 12.

Je me suis occup du Bit-Saggatu et du Bit-Zida. J'ai


renouvel les rglements des prtres pour pouvoir restaurer pieusement
les sanctuaires des Dieux.
(C. II, 1. 15). Nous disons: ce palais, la demeure de ma royaut sur
la terre de Bab-Ilu, le cur de Bab-Ilu, depuis mi boursabu jusqu'aux
bords du fleuve Purat, fut construit par un roi antrieur, qui ne l'avait pas
entour de quais. Il avait fait creuser au milieu, pour la dfense du pa-
lais, des conduits pour le faire inonder par le fleuve Purat. Mais les berges
taient fendues, j'ai consolid le soubassement o il
y
avait des murs, j'ai
atteint le fond du fleuve. J'ai pos des assises au-dessous de l'eau en bi-
tume et en brique. Je l'ai fond, je l'ai fini. J'ai employ de grandes
poutres pour construire ces difice avec art. Ses . . .ses.
ses colonnes..
(C. II, 1. 31)
.
Marduk, Seigneur puissant, Bel, Dieu des Dieux, as-
siste-moi. J'ai proclam la lumire des Dieux. Avec ton assistance, que tu
accordes ceux qui ne se rvoltent pas contre toi, j'ai fait construire ce
palais indestructible. Que ma race
y
ait son trne, qu'elle en fasse sa de-
meure, que le nombre des naissances s'y multiplie. Puisse-t-elle
y
recevoir
d'immenses tributs des rois de tous les pays des hommes, depuis l'Occident
jusqu' l'Orient, o se lve le soleil. Puisse-t-elle, cause de moi, rgner
sur le peuple de Bab-Ilu, jusqu'aux jours les plus reculs .
(W. A. I., I, pl.
67)
Cette partie de l'histoire de la Chalde est des plus obscures. Les ren-
seignements, souvent contradictoires, qui nous sont donns parles histo-
riens grecs et le peu de donnes qui sont renfermes dans les Livres
saints, ne permettent pas d'apprcier encore le vritable caractre des
Princes dont les noms ont t plus ou moins confondus et plus ou moins
altrs. C'est dj beaucoup d'avoir, l'appui de quelques indications
antiques, des textes qui, malgr leur laconisme, ne permettent pas de
douter de l'identit des princes qui les ont dicts.
252 BABYLONE ET LA CHALDE.
BEL-LABR-ISKUN.
(555 a. J.-C.)
Brose nous apprend que Nglissor rgna quatre ans et que son fils,
Laborosoarchodos (Aaopoaopxpdo) encore enfant, lui succda. Ce jeune
prince s' tant fait remarquer par la perversit de ses penchants, on songea
s'en dfaire
;
il fut tu par son entourage, aprs un rgne de neuf mois
qui ne figure pas dans le canon de Ptolme.
Les conjurs s'tant entendus entre eux donnrent, d'un commun ac-
cord, l'empire un certain Nabonid, qui avait tremp dans la conju-
ration .
Le nom assyrien dans lequel nous avons cru reconnatre le Laboroso-
archodos de Brose ne se trouve sur aucun monument assyrien. C'est par
suite d'une conjecture trs-plausible qu'on a identifi le nom de Laboroso-
archodos avec celui de son grand-pre. (Sup.
p.
249.)
NABU-NAID.
(555 a. J.-C.)
Nabonid, parvenu au trne, la suite du meurtre de son prdces-
seur, ne songea qu' la prosprit de la Chalde,et se voua tout entier la
continuation des travaux qui avaient illustr le rgne de Nabuchodonosor.
Le nom de ce prince, que nous lisons Nabu-nad, figure dans les inscrip-
tions sous diffrentes formes idographiques dont la transcription est
toujours la mme. Il n'a point t altr sensiblement dans le canon de
Ptolme, o il est appel Naova&'o. Brose le transcrit suivant Po-
lyhistor, sous la forme NaWo, plus altre dans Abydne, qui le lit
NABU-NA1D. 253
NaodvYidbKo. C'est le Labynte d'Hrodote. Mgastne assure qu'il n'tait
point parent de Laborosoarchodos, mais que, nanmoins, par sa mre, il
devait tre petit-fils des rois de Chalde. Brose semble partager cette
opinion. Il est assez difficile d'expliquer par quelle confusion Hrodote a
t amen dire que Nabonid tait fils de Nitocris et de Nabuchodonosor.
Les inscriptions de ce prince sont assez nombreuses
;
il se dit fils de
Nabu-balat-irib et la rdaction indique que son pre n'a jamais rgn.
Voici, du reste, les inscriptions qui sont parvenues notre connaissance :
Nous avons vu que l'on avait trouv le long du fleuve des briques au
nom de Nabonid. Ce fait confirme les donnes de Brose. Il nous apprend
que sous son. rgne les murs deBabylone qui bordaient le fleuve furent
splendidement construits avec des briques cuites et du bitume, et en effet,
sur des briques provenant des quais de l'Euphrate, on lit :
Nabu-nad (an-ak-na-id)
,
roi de Bab-Ilu, serviteur de Nabu et de
Marduk, fils de Nabu-balat-irib, le Seigneur puissant.
(W. A. 1.
1.,
pl.
68, n2).
Sur d'autres briques de la mme provenance :
Nabu-nad, roi de Bab-Ilu, conservateur du Bit-sag-ga-tu et du Bit-
zi-da, fils de Nabu-balat-irib, le Seigneur puissant. Moi.
(W. A I. pl. 68, n
3.)
Sur les briques du temple de Samas, Sinkereh:
Nabu-nad (na-bi-uv-na-id) , roi de Bab-Ilu, reconstructeur du Bit-
Saggatu et du Bit-Zida . . .. . . fils de
{W. A. I. I., pl. 68, n 4.)
Sur les briques, provenant de la grande ruine du temple de
Mughr :
Nabu-nad (a-nak-i), roi de Bab-Ilu, reconstructeur de Ur, a res-
taur le temple du roi du . . . .la Zigurrat du temple de iz, de la
Grande-Desse. . . ...
(W. A. 1.
1.,
pl.,
68, n5.)
Sur les briques du tumulus Sud de la grande ruine de Mughr :
Nabu-nad, roi roi de Bab-Ilu, a construit le temple,
. . . . le temple au milieu du temple iz nu ik en l'hon-
neur de la Grande Desse.
(W.A.I. I., pl. 68, 1.6.)
254 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Sur les briques du S.-E. de la ruine de Mughr :
Nabu-nad, roi de Bab-llu, reconstructeur du Bit-Saggatu et du Bit-
Zida a construit le bit-mi le temple de nin an ra qui est si-
tu dans Ur, en l'honneur du dieu Sin, son Seigneur.
(W. A. 1.
1.,
pl. 68, n 7.)
INSCRIPTION DU CYLINDRE DE MUGHR.
Nous avons vu que M. Taylor avait trouv aux quatre angles du temple
de Sin Mughr un cylindre, en quatre exemplaires, au nom de Nabonid;
en voici l'a traduction qui a t donne pour la premire fois par M. Oppert :
(C. 1
, 1. 1
.)

Nabu-nad, roi de Bab-llu, restaurateur du Bit- Sag-


gatu et du Bit-Zida, adorateur des Grands-Dieux. Moi.
(L. 5.)

Le temple du roi. . . . la Zigurrat du temple du iz de


la Grande-Desse, situe dans la ville de Ur, avait t commenc par
Uruk, un roi antique, mais il ne l'avait pas achev. Ilgi, son fils, en
acheva la magnificence.Avec le temps, cette Zigurrat tomba en ruines, j'ai
reconstruit, sur les anciennes fondations qui avaient t poses par Uruk et
Ilgi, cette Zigurrat comme elle avait t construite jadis, en bitume et en
briques et j'ai termin sa construction en l'honneur du dieu Sin, le dieu
du Ciel et de la Terre, le roi des Dieux, des Dieux, qui sont les vritables
Dieux du vaste Ciel. J'ai fond de nouveau et j'ai rebti ce palais du iz de
'
la Grande Desse, mon seigneur qui habite dans la ville de Ur.
(C. II, 1. 3.)

Dieu Sin, Dieu des Dieux, roi des Dieux du Ciel et de


la Terre, des Dieux qui habitent les vastes Cieux, que ta faveur se r-
pande sur cette maison au moment de ton coucher qui protge le Bit-Sag-
gatu, le Bit-Zida, le temple du iz, les temples de la grande divinit
;
pro-
page l'adoration de la grande divinit parmi les hommes, afin qu'ils
soient prservs du pch et que les uvres qu'il a fondes durent ternel-
lement comme les Cieux.
(C. II, 1. 3.)

C'est pourquoi Nabu-nad, roi de Bab-llu, sauve-moi


du pch contre la Grande Divinit, accorde-moi une longue existence
jusqu'aux jours les plus reculs et que Bel-sar-usur (Balthasar) le rejeton
de mon cur, mon fils an, propage l'adoration de ta Grande Divinit,
et sa vie, exempte de pch, durera aussi longtemps que ses destines.
(W. A. I. I., pl.
68,
nl.)
FRAGMENTS DU CYLINDRE DE NABONID. 255
Nabonid s'occupa beaucoup de l'histoire des premiers temps de la Chal-
de
;
un document d'une haute importance nous initie aux recherches que
cet infatigable archologue avait entreprises. Malheureusement, ce docu-
ment nous est parvenu dans un tat de dtrioration regrettable et les
nombreuses lacunes qu'il renferme ne nous permettent pas de suivre d'une
manire rgulire le rsum pour ainsi-dire chronologique de l'histoire
des rois du premier empire dont il avait retrouv les inscriptions.
FRAGMENTS DU GRAND CYLINDRE DE NABONID.
(Col. 1. . .)
Le commencement manque.
(Col.
1,1. 12).

et je l'ai revtu avec du cuivre brillant, j'ai orn
symtriquement l'intervalle de ses portes.
J'ai achev la magnificence du temple du jour et je l'ai fait briller
comme le soleil. Pour obtenir une longue vie, j'ai consacr Samas, mon
Seigneur, une part de mon butin.
Samas, seigneur puissant, lumire sans tache, accompagn de Sin,
le pre qui m'a engendr, permets-moi d'achever ls splendeurs du Bit-
Saggatuet duBit-Zida, le temple des iz la Grande Desse, le temple Parra,
le temple anna, le temple ulbar, le sige de leurs Grandes Divinits. Que
leurs fondations durent comme les cieux. Perptue dans le cur des
hommes le respect de Sin, le souverain des Dieux et du dieu Marduk. Que
les fondations de ces palais durent jusqu' l'accomplissement de leurs
destines.
ce Car Nabunad (nabu-im-tuk), roi de Bab-Ilu, n'a pas pch contre
leurs grandes divinits, sa vie sera conserve ....
Lacune dont il n'est pas possible de prciser l'importance.
(CL, 1.43).

Ur des dieux Dans


les jours victorieux de Nabu-kudur-usur, roi de Bab-Ilu, mon prdces-
seur, fils deNabu-pal-usur, roi de Bab-Ilu, le roi qui a entrepris la re-
construction du temple pour rjouir le coeur de Samas et de Sin ses Sei-
gneurs. Il a construit les portes, il a pos les Timin des palais, il a embelli
les murs de cette ville et de ce palais, il en a fait un . .
. . . et il a pntr jusqu'aux soubassements.
256 BABYLONE ET LA CHALDEE.
Le temple du Jour qui avait t construit par Purnapuriyas, mon
prdcesseur, tait tomb en ruines. J'ai. . . . sur le Timin de Pur-
napuriyas J'ai restaur le ct oriental il avait
dispos. . . . de ce temple.
Les premires lignes de la seconde colonne manquent, la premire
partie est trs-endommage au commencement et la fin des lignes.
(C. II, 1.4).

Pendant 700 ans, il ne fut rien fait


il fit un temple Samas sur le Timin de Hammurabi, j'ai construit son mur
extrieur. . . . j'ai consacr j'ai plac.
J'ai fond, j'ai construit le temple du Jour, j'ai recouvert les suJats
avec des poutres de cdre et de cyprs. .
-
. . J'ai construit le temple
du Jour, je l'ai fait resplendissant comme le jour, j'ai consacr en l'hon-
neur du dieu Samas, mon Seigneur, une partie du butin de mon ennemi.
Samas, lumire sans tache (protge) ton lever, les temples des
Grandes Divinits, le Bit-Saggatu, le Bit-zida, le Bit-is de la Grande
Desse, le temple du Jour, le temple d'Anu, le temple ulbar, permets que
leurs fondations durent comme les cieux.
<( Car, Nabu-naid (an-ak-im-tuk)
,
roi de Bab-Ilu n'a pas pch contre
la grande divinit et sa vie sera prserve. Et Bel-sar-usur (Balthasar)
mon fils an, le rejeton de mon cur, prolongera ses jours jusqu' l'ac-
complissement de ses destines.
Les tables de Larsam avaient t dposes sous le timin du temple
ulbar Agan (Sippara) dans des temps reculs par. ......
(Sarkin. . .
.?) roi de Bab-Ilu et Naram-Sin, son fils, mes prdces-
seurs, elles n'avaient pas vu le jour avant l'poque des jours glorieux de
Nabu-naid, roi de Bab-Ilu. Kurigalzu, roi de Bab-Ilu qui m'a prcd,
les fit chercher, mais il ne trouva pas le Timin du temple Ulbar, et alors
il fit cette inscription: J'ai cherch le Timin et je ne l'ai pas trouv.
Assur-akhi-idin, roi du pays d'Assur, roi des lgions, les fit chercher.

Lacune.
(C. II, 1. 40.)

Nabu-kudur-ussur, roi de Bab-Ilu, fils de Nabu-pal-


ussur, mon prdcesseur, l'aide de son arme, chercha le Timin de ce
temple ulbar et ne le trouva pas. Et moi, Nabunaid, roi de Bab-Ilu, res-
taurateur du Bit-Saggatu et du Bit-Zida, dans mes annes glorieuses, ins-
FRAGMENTS PU
CYLINDRE DE NABONID. 257
pir par mon respect envers la desse Istar d'Agan, ma souveraine, j'ai
fait creuser un puits. Les dieux Samas et Bin me dirigrent, j'ai cherch le
Timin du temple ulbar pour mon bonheur. Avec la constance d'un roi, j'ai
guid mon arme la recherche de ce Timin, trois soixantaines d'annes
(180
ans) avant les recherches qui avaient t entreprises par Nabu-kudur-
ussur, roi de Bab-llu. Je l'ai explor en avant, en arrire, j'ai cherch
et je n'ai pas trouv, mais ils avaient dit ainsi : Nous avons cherch ce
Timin et nous ne l'avons pas trouv. L'orage et les eaux avaient tout
inond et en avait fait une ruine.
'.
.
La troisime colonne commence par une longue lacune dans laquelle le
Roi rendait compte de la russite de son entreprise, on peut en juger par
ce qui suit :
(C. III, 1. 15.)

. . .le temple de Sin et ce temple


pour la construction de ce temple j'ai
trouv le timin du temple ulbar etj'ai lu ainsi le nom de Sagaraktias dans
ces profondeurs.
Sagaraktiyas, Pasteur (ri'u) vritable, seigneur suprme.
. ... . Moi. Je dis ceci : Le dieu Samas et la desse Anunit m'ont
appel pour gouverner les pays et les peuples
;
ils ont rempli ma main des
tributs de tous les peuples. Je dis ceci: Le temple du Jour, le temple de
Samas, mon Seigneur de Sippara et le temple Ulbar d'Anunit, ma souve-
raine, Sippara, avaient t renverss jusqu' la base par le nomm Za-
bum, dans des temps antrieurs. J'ai dblay les substructions, j'ai mis
dcouvert ses fondations, j'ai remu des monceaux de terre, j'ai dgag
ses murs, j'ai achev ses usurat, j'ai examin ses fondations, j'y ai ap-
port de la terre nouvelle, j'ai consolid les fondations, j'ai relev les sou-
bassements la gloire de Samas et d'Anunit pour ma propre satisfaction,
ils m'accordrent la constance de leur protection. Qu'ils prolongent mes
jours, qu'ils me rendent ma vie premire et qu'ils perptuent dans ce pa-
lais mes annes de bonheur, qu'ils protgent l'criture de ce monument et
qu'ils lvent la gloire de mon nom.
C'est ainsi que j'ai trouv. .... .le nom de Sagaraktias, roi de
Bab-llu, mon prdcesseur, qui a construit le temple ulbar dans Sippara,
en l'honneur d'Anunit et qui en a pos le Timin. J'ai replac .dans les
fondations lebaril de l'orient, le baril de l'occident et le Timin antrieur,
j'ai revtu l'extrieur du temple w/aretj'ai achev sa magnificence, je
17
258 BABYLONE ET LA CHALDE.
l'ai fait resplendir comme le soleil, j'ai consacr la desse Anunit, la
Grande Desse, ma souveraine, pour la prolongation de ma vie, une partie
de mon butin.
Anunit, Grande Desse, toi qui suis le dieu Sin, le pre qui t'a
engendre, toi qui surveilles le Bit-Saggatu , le Bit-Zida , le Bit-iz
de la Grande Desse, le temple du jour, le temple d' Anu, le temple ulbar,
les demeures de ta Grande divinit; (permets) qu'avec ton assistance mes
uvres soient acheves, que leurs fondations durent comme les cieux; per-
ptue dans le cur des hommes la crainte de Sin, le chef des Dieux, et de
Marduk
;
(permets) que les fondements (de cette demeure) durent jusqu'
l'accomplissement de leurs destines.
Car Nabu-naid {an-ak-im-tuk)
,
roi de Bab-Ilu n'a pas pch contre
ta Grande Divinit, et Bel-sar-ussur, mon fils an, le rejeton de mon
cur, prolongera ses jours jusqu' l'accomplissement de leurs des-
tines.
(W. A. 1. I., pl.
69.)
Nabonid, d'aprs le canon de Ptolme, a rgn dix-sept ans. M. Oppert
a dcouvert au Birs-Nimroud une inscription date du 30
e
jour du 6
e
mois
de la xvi anne de Nabonid, roi deBabylone (539 a. J.-C). Malheureu-
sement, ce document est aujourd'hui perdu.
BEL-SAR-USUR.
\
(537 a. J.-C.)
Le nom de Bel-sar-usur qu'on trouve dans le document de Nabonid
et qui peut rpondre au nom de Balthasar, vient donner une importance
toute particulire un dtail du livre de Daniel, que nous avons indiqu
{Supr
p.
241) et qui trouve naturellement sa place ici.
BEL-SAR-USUR. 259
Le roi Balthasar, dit l'crivain juif, offrait un grand festin mille des
plus grands de sa cour et chacun buvait selon son ge.
Le roi tant donc dj pris de vin, commanda qu'on apportt les
vases d'or et d'argent que son pre Nabuchodonosor avait emports du
temple de Jrusalem, afin que le roi but dedans avec ses femmes, ses con-
cubines et les grands de la cour.
On apporta donc aussitt les vases d'or et d'argent qui avaient t
transports du temple de Jrusalem et le roi but dedans avec ses femmes,
ses concubines et les grands de la cour.
Ils buvaient du vin et ils louaient leurs dieux d'or et d'argent,
d'airain et de fer, de bois et de pierre.
Au mme moment, on vit apparatre des doigts et comme la main
d'un homme qui crivait vis--vis du Chandelier sur la muraille de la salle
du roi, et le roi voyait le mouvement des doigts de la main qui crivait.
Alors le visage du roi se changea
;
son esprit fut saisi d'un grand
trouble
;
ses reins se relchrent, et, dans son tremblement, ses genoux
se choquaient l'un l'autre.
Le roi poussa un grand cri et ordonna qu'on fit venir les Mages,
les Chaldens et les augures
;
et le roi dit aux sages de Babylone : Qui-
conque lira cette criture et me l'interprtera, sera revtu de pourpre,
aura un collier d'or au cou et sera la troisime personne de mon royaume.
On sait que Daniel seul put lire cette sinistre inscription; il n'est pas
sans intrt de la rappeler ici avec son interprtation.
Or, continue le Livre du Prophte, voici ce qui est crit :
MAN THECEL PHARS.
Et en voici l'explication : Man, Dieu a compt votre rgne et en a
marqu l'accomplissement.
Thcl, vous avez t pes dans la Balance et on vous a trouv trop
lger.
Phares, votre royaume a t divis et il a t donn aux Mdes et
aux Perses.
Alors Daniel fut revtu de pourpre par l'ordre du Roi. On lui mit au
260 BABYLONE ET LA CHALDE.
cou un collier d'or, et on fit publier qu'il aurait la puissance du royaume,
comme tant la troisime personne.
Cette mme nuit, Balthasar, roi des Chaldens, fut tu.
La science moderne peut chercher son tour retrouver, non pas le
sens, mais les mots mmes qui apparurent sur les murs du palais de
Balthasar. Ces mots n'taient pas crits avec les caractres en usage
alors dans la Chalde
;
mais on sait par les inscriptions des Achmnides
que les vainqueurs qui s'avanaient la conqute de Babylone parlaient
une langue nouvelle, crite avec des caractres alors inconnus et avec
lesquels il est peut-tre possible de reconstituer aujourd'hui ces mots
mystrieux. C'tait le dernier avertissement de la puissance des Perses
qui grondait dj aux portes de Babylone.
En effet, quelle qu'ait t la valeur de Nabonid, le moment tait venu o
la puissance chaldenne allait disparatre. Dans la dix-septime anne de
son rgne, Cyrus, roi de Perse, tait parti de son pays avec une nombreuse
arme, et, aprs avoir ravag tous les pays du Nord., il entrait dans la Ba-
bylonie. Nabonid vint sa rencontre avec son arme et, lui ayant livr ba-
taille, il fut vaincu
;
son fils Balthasar fut tu en dfendant Babylone contre
l'entre des troupes. Nabonid se retrancha dans la citadelle de Bor-
sippa, o il resta encore pendant quelque temps, jusqu' ce qu'il fut oblig
de se rendre volontairement. Cyrus le traita avec bienveillance et lui as-
signa une demeure en Carmanie, o il termina ses jours.
PL VIII Page 261.
Topographie
de BABYLONE
d'aprs A\. J. Oppert
CUTHA
"'^a .-'e emporhon
Oeaemalris
Ljih. E. CngmJrcl,Ro
TOPOGRAPHIE DE BABYLONE. 261
TOPOGRAPHIE DE BABYLONE.
Maintenant que nous connaissons les renseignements qui nous sont
fournis par les ruines de la Chalde et par les inscriptions des rois du
Grand-Empire, nous pouvons complter par les rcits des historiens sacrs
ou profanes, la description des monuments qui nous restent connatre
pour nous donner une ide de la topographie de Babylone au moment de
sa splendeur.
Nous savons que la ville tait entoure d'un mur dont le dveloppement
mesurait 480 stades de longueur. Ce mur tait dfendu par un foss et
s'tendait depuis la porte de Smiramis au Nordjusqu' la porte deNi-
nive l'Est, et depuis la porte des Chaldens au Sud jusqu' la porte de
Bel l'Ouest. Cette premire enceinte, qui portait le nom d'Imgur-Bel
tait double intrieurement d'une seconde enceinte dont les inscriptions
nous ont galement conserv le nom et qui s'appelait Niviti-Bel. Cette
seconde enceinte avait un dveloppement de 370 stades.
Cette double enceinte avait t fonde par Assarhadon
;
mais, malgr
les indications trop surabondantes du texte (supra
p.
168),
il est prsu-
mable qu'elle n'a t termine que par ses successeurs
;
elle tait perce
de plus de cent portes dont quelques-unes marquent encore leur place sur
les ruines.
Le fleuve entrait en biais par l'angle Nord du carr, la porte de Smi-
ramis et partageait la ville en deux, en sortant par l'angle Sud la porte
de Bel. Le cours du fleuve tait galement protg par des murs qui fer-
maient la ville et dans lesquels on avait mnag des portes en face des
rues , et qui permettaient d'tablir la communication entre les deux
rives.
Le cours du fleuve a d subir des modifications assez notables, les
Quais dont on trouve la trace sont postrieurs Nabuchodonosor et pa-
raissent tre l'uvre de Nabonid. Les auteurs grecs les attribuent Ni-
tocris ou Smiramis, comme ils attribuent, du reste, ces deux reines
tous les grands travaux de Babylone. Outre les Quais, il
y
avait encore
262 BABYL0NE ET LA CHALDEE.
de grandes constructions dont ni les ruines ni les inscriptions ne nous
rvlent l'existence
;
nous complterons ici les renseignements que les
Grecs nous fournissent ce sujet.
Hrodote nous donne d'abord les indications suivantes :
Chacun des deux murs est continu jusqu'au fleuve que touchent les
cts qui ensemble forment un angle, ensuite tout le parcours de chaque
ct du fleuve est fortifi par un quai en briques cuites.
Diodore, qui se renseigne auprs de Ctsias, s'exprime ainsi (n 8.) :
Elle (Smiramis) fit faire de chaque ct du fleuve un quai parfait qui
avait peu prs la mme largeur que les murs et qui s'tendait sur cent
soixante stades.
Quinte-Curse est plus explicite (xv.) :
L'Euphrate, dit-il, coule travers la ville, il est contenu par des Quais
d'un grand volume, mais toutes les autres uvres sont dpasses en gran-
deur par les immenses cavernes qui sont creuses dans le sens de la pro-
fondeur pour arrter l'imptuosit du fleuve. Quand l'Euphrate a dpass
la hauteur du Quai qui le limite, il atteindrait les maisons de la ville s'il
n'y avait pas de cavernes et de lacs pour l'accueillir
;
ces travaux sont
faits de briques cuites et de bitume comme l'ouvrage entier.
La communication entre les deux rives s'tablissait l'aide de bateaux
;
cependant il parat qu'elle avait lieu l'aide d'unPontet d'un Tunnel. Rien
dans les inscriptions ne rvle l'un ou l'autre de ces moyens de communi-
cation, mais les membres de l'Expdition franaise en Msopotamie pa-
raissent en avoir constat la trace au milieu des ruines.
Nous avons vu {supra,
p.
196)
qu'Hrodote attribue la construction
du Pont la reine Nitocris.
Diodore parle galement de la construction de ce Pont, mais il l'attribue
Smiramis.
Smiramis fit construire l'endroit du fleuve le plus encaiss un Pont
de cinq stades de largeur, en faisant asseoir avec art au fond de l'eau des
pilliers qui taient distants les uns des autres de douze pieds. Les pierres
superposes furent attaches par des crampons enfer et les joints remplis
par du plomb fondu. Du ct o les pilliers avaient contenir le courant,
elle fit faire des angles qui prsentaient un plan inclin se continuant sur
presque toute la largeur du pillier, afin que la cule des angles coupt
le courant du fleuve et que les plans inclins cdant cette furie en adou-
TOPOGRAPHIE DE BABYLONE. 263
cissent la violence. Ce Pont tait recouvert de poutres de cdre et de cy-
prs sur lesquelles se trouvaient des troncs normes de palmiers
;
il avait
trente pieds de largeur et ne paraissait cder en magnificence a aucune
des autres oeuvres de Smiramis. Des deux cts du fleuve, elle construi-
sit un Quai qui avait peu prs la mme largeur que les murs et qui s'-
tendait sur 160 stades.
Outre le Pont, la communication tait tablie par un souterrain. Diodore
dcrit ainsi ce Tunnel :
Aprs cela elle (Smiramis) choisit dans la Babylonie l'endroit le
moins lev, et ft un bassin carr dont chaque ct tait de 300 stades
(54
kilomtres), construit de briques cuites et d'asphalte et qui avait une
profondeur de 25 pieds. Elle dtourna le fleuve dans ce bassin et fit un
Canal d'une rsidence l'autre. Elle btit les votes en briques cuites
;
elle les recouvrit de chaque ct d'une couche d'asphalte jusqu' ce que
l'paisseur de cet enduit eut atteint quatre coudes. Les parois del
tranche avaient une largeur de vingt briques, la hauteur jusqu' la nais-
sance de la vote tait de onze pieds, la largeur de quinze. Cette tran-
che fut excute en sept jours
;
alors elle fit retourner le fleuve dans le
lit antrieur de sorte qu'il coula au-dessus du Tunnel, et ainsi Smiramis
pouvait parvenir d'un chteau la rsidence oppose sans traverser le
fleuve. Elle ft faire de chaque ct du souterrain des portes d'airain qui
subsistrent jusqu'aux rois Perses.
Philostrate (vie d'Apollonius), parle galement de ce Tunnel, mais dans
des termes plus concis.
M. Oppert a cru reconnatre les deux points d'attache du Tunnel dans la
prolongation du bras septentrional des Abou-Ghozeilat. Le Tunnel se trou-
vait ainsi dans la Cit royale, tandis que le Pont tait au milieu de la ville,
un peu au midi de Hillah.
Babylone renfermait dans sa double enceinte plusieurs agglomrations
qui avaient constitu primitivement des villes distinctes.
C'tait d'abord la Babylone antique, le centre de Babylone, le cur de
la ville, et qui devint, sous les derniers rois, la Cit royale avec ses palais
dfendus par une triple enceinte autour de laquelle se groupa la cit nou-
velle.
264 BABYLONE ET LA CHALDBE.
Au Nord on avait annex la ville de Cutlia avec ses temples et ses en-
ceintes, comprenant le Trsor royal et le temple de Nirgal.
Au Sud on avait galement runi la ville de Borsippa avec sonAcropole,
les temples de Saturne et d'Hercule et la fameuse tour duBit-Zida.
En dehors de ces grands centres,, tout ce qui n'tait pas couvert de cons-
tructions tait abandonn la culture.
Nous avons vu que le nom de Nabuchodonosor tait crit sur presque
toutes les ruines de la Chalde
;
si les Grecs nous font connatre des mo-
numents dont nous ne trouvons plus la trace, d'un autre ct les inscrip-
tions nous signalent des monuments dont nous rencontrerons les restes
parmi les nombreux tumulus qui restent encore innoms.
Dans la cit royale, nous avons signal d'abord Babil, la plus imposante
des ruines, puis le Kasr et de l'autre ct du fleuve, les ruines d'un autre
palais avec lequel on pouvait communiquer par le tunnel. Cette double rsi-
dence dominait toute la ville et assurait aux souverains, pour ainsi dire, la
clef des endroits les plus importants de la cit. Chacun de ces palais tait
entour d'un jardin, mais ces jardins ne doivent pas tre confondus avec
ceux dont la tradition nous a transmis la renomme et que nous dsignons
encore sous le nom des Jardins suspendus et dont M. Oppert indique
les restes dans la ruine qui porte le nom de Amran-ibn-Ali.
Ces fameux Jardins ne figurent pas dans les inscriptions, mais ils sont
dcrits dans les auteurs grecs avec des dtails qui ne permettent pas de r-
voquer en doute leur existence
;
ils existaient encore au premier sicle
avant J.-C. Diodore, il est vrai, semble en parler au pass, mais Strabon
et Quinte-Curse indiquent clairement qu'ils existaient encore de leur
temps.
Josphe, d'aprs Brose, en fait ainsi mention :
Nabuchodonosor fit ensuite dans la Cit royale un difice reposant
sur des substructions de pierres qu'il leva une hauteur trs-consi-
drable en leur donnant le plus qu'il pouvait l'apparence des collines
naturelles. Il planta partout des arbres de diffrentes espces et construi-
sit ainsi ce qu'on nomme les Jardins suspendus. Il les btit pour faire
plaisir sa femme qui avait t en Mdie et qui aimait beaucoup l'aspect
des rgions accidentes.
La description de Diodore nous initie ainsi aux dtails de la construc-
tion de cette merveille (n.x.) :
TOPOGRAPHIE DE BABYLONE. 265
Il
y
avait aussi auprs de l'acropole le Jardin suspendu qui n'tait
pas l'uvre de Smiramis, mais celle d'un roi Syrien postrieur qui le ft
construire pour complaire sa matresse. Celle-ci tant, ce qu'on dit,
Perse d'origine, demanda dans son dsir d'avoir des prairies accidentes
que le roi imitt, par une plantation artificielle, le caractre spcial du
pays de Perside. Le Jardin s'tend de chaque ct vers quatre plthres
et reprsente une monte accidente et des difices qui s'y tiennent les
uns aux autres en offrant une mise en scne thtrale. Au-dessous des
montes artificielles, il
y
avait des arcades po"ur supporter la fois la pe-
santeur de la masse du jardin et ces arcades taient plus longues et s'a-
vanaient sur celles qui taient bties en dessous. La dernire vote la plus
leve avait 50 coudes de hauteur
;
au-dessus d'elle se trouvait la plus
haute plate-forme, dont l'lvation galait celle de l'enceinte crnele.
Puis les pilliers taient construits avec une grande solidit
;
ils avaient
vingt-deux pieds d'paisseur et chacun tait spar de l'autre par un in-
tervalle de dix pieds. Les tages taient couverts de poutres de pierres qui
mesuraient, avec la partie qui dpassait, seize pieds de longueur et quatre
de largeur. L'tage ainsi difi, avait sur ces blocs de pierre une couche
de roseaux mls de beaucoup d'asphalte, ensuite une double range de
briques relies avec du pltre. Cette troisime structure tait garnie par
une couverture en plomb afin que l'humidit de la terre apporte ne pn-
trt pas dans la profondeur. Sur ces substructions, on accumulait une
masse de terre suffisante pour contenir les racines des plus grands arbres.
Toute cette surface, en forme de plancher aplani, tait remplie d'arbres
qui pouvaient enchanter le spectateur par leur grandeur et leurs autres
agrments. Les tunnels eux-mmes recevaient la lumire par les votes qui
leur taient superposes
;
ils avaient des emplacements en grand nombre
et offraient beaucoup de varit pour que les rois pussent
y
sjourner. Au
niveau de la vue la plus leve, il
y
avait un difice ayant des tranches
perpendiculaires et des machines pour porter l'eau la hauteur. On tirait
par ces moyens une quantit d'eau du fleuve sans que personne du dehors
pt s'en apercevoir. Ce Jardin, comme je l'ai nonc plus haut, tait d'une
construction plus rcente.
Strabon, dont nous ne devons pas ngliger le tmoignage, les dcrit
ainsi : (lxvi.
p.
628, Ed. Didot).
Les monuments de Babylone sont compts parmi les sept merveilles
266 BABYLONE ET LA CHALDE.
de mme que le jardin suspendu (xm'oq npe/jiaoT) qui a la forme d'un
carr dont chaque ct est de quatre plthres. lise compose de plusieurs
terrasses formes par des votes s' levant les unes au-dessus des autres
et soutenues par de gros pilliers. Ces derniers sont creux et remplis de
terre pour qu'ils puissent contenir les racines des plus grands arbres. Ces
pilliers, ainsi que le sol de chaque terrasse, et les votes, 'sont cons-
truits en briques cuites, jointes avec de l'asphalte
;
on arrive l'tage
suprieur par des escaliers le long desquels on a dispos des machines
(xo^Xeat). Des hommes, chargs de cet ouvrage, les mettent en mouvement
sans cesse et font monter l'eau de l'Euphrate dans le jardin situ tout
prs du fleuve', car le fleuve coupe la ville par le milieu et un stade de
largeur. Le jardin tait situ sur le fleuve mme.
Enfin, Quinte-Curse, dont nous ne pouvons passer le tmoignage sous
silence, s'exprime ainsi:
Au-dessus de l'acropole s'lve la merveille connue par les rcits
des Grecs sous le nom de Jardins suspendus, ils galent en hauteur
la partie des murs la plus leve
;
ils sont agrables par l'ombre d'arbres
nombreux et lancs.
On a construit sur le rocher des pilliers qui soutiennent l'ouvrage en-
tier
;
sur ces pilliers, on a tendu un solum form de pierres carres pour
supporter la terre qu'on
y
dpose une grande hauteur et pour rsister
l'humidit provenant des irrigations de la terre vgtale. Ces soubasse-
ments soutiennent des arbres tellement forts que leurs troncs occupent
un espace de huit coudes de circonfrence. Ces arbres ont jusqu' cin-
quante pieds de hauteur et fructifient tout comme si ils taient cultivs
dans leur propre terre. Et quoique la vtust ne s'attaque pas seulement
aux ouvrages manant de la main de l'homme, et qu'elle n'pargne pas
mme les uvres de la nature, cette masse qui est charge des racines de
tant d'arbres et du poids d'une pareille fort, dure sans tre endommage,
car elle est soutenue par vingt parvis trs-larges, distants les uns des
autres de onze pieds. Ceux qui la voient de loin peuvent croire que c'est
une fort qui s'adosse une montagne. On raconte que les Jardins sus-
pendus sont une uvre d'un roi Syrien rgnant Babylone, vaincu par
l'amour de sa femme, laquelle, possde par le dsir de se trouver la
campagne dans des forts et dans des bois, poussa son mari imiter
l'amnit de la nature au moyen d'un pareil travail, o
TOPOGRAPHIE DE BABYLONE. 267
Voil donc des travaux importants, le Lac, le Tunnel, le Pont, les Jar-
dins suspendus dont il n'est pas question dans les inscriptions, non-seu-
lment dans celles qui manent de Nabuchodonosor, mais encore dans
celles de ses successeurs. D'un autre ct, les inscriptions nous font con-
natre des temples et des palais qu'il n'est pas toujours facile d'identifier
avec les tumulus qui couvrent la plaine de Babylone. La grande inscrip-
tion de la Compagnie des Indes nous parle de neuf temples dont nous rap-
pellerons ici les noms :
1
Le temple des Sacrifices, situ une des extrmits de Babylone
;
2
Le Bit-Narris, ddi la desse Zarpanit, est celui dont M. Oppert
a cru dcouvrir les restes dans la ruine qui porte le nom de El Kalaieh
;
3
Le temple deNebo, qui peut tre identifi avec le Serapeum dont
parle Arien, et dont les restes seraient ensevelis dans la ruine qui porte le
nom de El Homeira :
4
Le temple de Sin
;
5
Le temple de Samas, dont la tradition parat avoir perptu le
souvenir dans la ruine qui s'abrite sous la mosque Meschacl-Elhem;
6
Le temple de Bin, peut-tre le temple de Bel dont parle Hrodote,
et qui a t respect par Xerxs
;
7
Deux temples ddis la desse Nana, dont l'un parat avoir t
construit sur le rempart mme de Babylone
;
8
Enfin, le temple ddi Anu.
Les inscriptions nous font connatre encore un certain nombre de
temples construits par Nabuchodonosor Borsippa
;
ce sont, outre le
Bit-Zida :
1 Le temple d'Adar-Sandam
;
2
le temple de Nana
;
3
le temple
de Bin;
4
le temple de Sin.
A ct des descriptions si prcises du texte assyro-chalden, il con-
viendrait de rapprocher les indications qui nous sont donnes par les
ruines, mais les explorations les plus scrupuleuses de la Chalde n'ont
pas encore amen de rsultats aussi satisfaisants que celles qui ont t
entreprises sur le sol mme de Ninive.
Les travaux d'irrigation qui ont t excuts par les diffrents rois de
Babylone sont trs-nombreux, une bonne distribution des eaux tait la
268 BABYL0NE ET LA CHALDE.
source de toute la fertilit de la Chalde. Aussi, ds la plus haute anti-
quit, nous voyons avec quel soin les rois du premier empire creusent des
canaux auxquels ils attachent leur nom. Hammourabi et ses successeurs
ont sillonn la Babylonie de cours d'eau commeles rois du dernier empire.
Malheureusement tous ces travaux ont disparu, les terres se sont bou-
les, et lorsqu'il ne s'est plus trouv personne pour assurer l'coulement
rgulier des eaux, le canal est devenu un marais.
Le Canal du Soleil levant dont il est question dans les textes de Nabu-
chodonosor devait couler travers la ville pour se relier au fleuve un peu
au-dessus du Kasr, en face le village de Kowariesh. Il
y
avait encore un
Canal qui dirigeait les eaux autour des fortifications de Barsippa, mais les
indications des travaux de cette nature sont trop vagues et les accidents
du sol trop multiplis pour qu'il soit possible de songer aujourd'hui en
relever la trace.
Nous n'avons plus dsormais constater que les ravages des hommes
et du temps. Le seul monument qui pouvait appartenir aux rois du Grand-
Empire et dont l'existence ne nous est rvle que par les historiens pos-
trieurs sont les Bains royaux signals par Arien dans son rcit des der-
niers moments de la vie d'Alexandre. M. Oppert a cru en reconnatre les
traces dans un groupe de ruines situ entre Amran et le Kasr.
Enfin, le seul monument nouveau qui s'lvera dans la grande cit
sera le tombeau que le roi de Macdoine fera lever Ephestion et dont
on peut chercher aujourd'hui la place au Sud de ]a ruine d'Amran-ibn-Ali.
SIXIME PRIODE.
DCADENCE DE L'EMPIRE DE CHALDE.
OCCUPATION ARIENNE.
La parole des prophtes a t entendue :
L'pe est tire contre les Chaldens, dit le Seigneur, contre les ha-
bitants de Babylone, contre ses princes et contre ses sages.
L'pe est tire contre ses devins qui paratront insenss, l'pe est
tire contre ses braves qui seront saisis de crainte.
L'pe est tire contre ses chevaux, contre ses chariots et contre
tout le peuple qui est au milieu d'elle et ils deviendront comme des
femmes; l'pe est tire contre ses trsors et ils seront pills.
Si nous cherchons aujourd'hui comprendre les faits qui ont amen la
chute du plus puissant empire du monde, au moment de sa plus grande
splendeur, nous ne pourrons nous rattacher aucun principe capable de
l'expliquer, la lumire n'est pas faite encore sur ce grand vnement.
Nous avons suivi Babylone depuis l'origine du monde, sans la perdre
de vue, travers les diffrentes phases qu'elle a traverses. Elle fut le
centre ncessaire d'une civilisation qui devait se produire sans entraves.
Il semble que le ct profondment religieux de son existence ait laiss
Nivive, sa rivale, le rle minemment conqurant et guerrier qui devait
assujettir le monde entier aux principes qu'elle reprsentait. Aussi, ds
que son caractre s'est trouv dfini dans l'histoire, c'est l'Assyrie qui a
march, c'est l'Assyrie qui s'est avance, qui a soumis l'Armnie, la
Syrie, la Mdie, la Susiane et l'Egypte et qui n'est parvenue conqurir
270 BABYLONE ET LA CHALDE.
Babylone que pour tomber son tour, en laissant Babylone le soin de
maintenir ses conqutes et d'assurer dans le monde antique le plus grand
dveloppement de la civilisation assyro-chaldenne.
Cette civilisation, que nous connatrons bientt dans tous les dtails, ne
saurait nous tre indiffrente. Babylone a renferm dans ses murs un
petit peuple dont nous partageons encore les croyances et la vie duquel
nous sommes lis. Lui seul a lutt contre le flot envahissant du poly-
thisme smitique, tandis que les autres peuples courbaient la tte et ac-
ceptaient ou subissaient les principes de la puissance assyro-chaldenne.
Lui seul a protest du fond de son exil
;
il a appel la vengeance sur
ses vainqueurs. Aussi, ds que le. bruit des conqutes de Cyrus se fut
rpandu dans la Haute-Asie, il a tendu les mains vers le nouveau conqu-
rant, et il a compris que c'tait lui qui devait lui apporter la libert.
Les Achmnides inaugurent une civilisation nouvelle. Ces hardis
conqurants parlent une langue nouvelle, crite avec des caractres qui
apparurent, peut-tre pour la premire fois, aux yeux des Chaldens, sur
les murs du palais de Balthasar en
y
traant les mots fatidiques qui lui
annonaient sa chute. Enfin, ils apportent une religion nouvelle. Cepen-
dant, si Bel est rompu, siMarduk est bris, le Dieu qui conduit les soldats
de Cyrus la victoire n'est pas encore le Dieu dont les Juifs attendent la
venue, c'est Ormuzd le Dieu de Zoroastre.
Mais voyons d'abord comment le peuple juif a t rendu la libert
;
nous n'aurons plus ensuite qu' assister la longue agonie de Babylone.
LES ACHBMNIDES. 271
KURUS.
(538 a. J.-C.)
Nous donnons ici le nom de Cyrus dans sa forme originelle. Si les
signes qui le reprsentent ont encore l'apparence cuniforme, ils diffrent
essentiellement des caractres des inscriptions assyro-chaldennes.
Ceux-ci avaient une valeur syllabique et idographique
;
les nouveaux
caractres n'ont plus qu'une valeur littrale. Quelques-uns figurent
encore, il est vrai, avec une valeur idographique bien dtermine
;
mais
ce sont de rares exceptions dont la philologie saura s'emparer pour re-
monter l'origine de ce nouveau systme graphique. Le plus ancien
monument de cette criture nous est conserv avec le nom de Cyrus.
La perfection des caractres qui forment les quelques lignes dans les-
quelles figurent ce nom, doit nous faire supposer une longue existence
antrieure : on ne fait pas l'essai d'un systme graphique sur le marbre
des palais. Mais cette question mrite une tude spciale laquelle nous
ne saurions nous livrer ici.
Non-seulement l'criture des nouveaux conqurants est diffrente de
celle des anciens souverains de la Haute-Asie, mais encore l'idiome
n'est plus le mme. Aussi, les Achmnides feront traduire leurs inscrip-
tions dans les trois langues qui partageront la population de leurs vastes
tats pour se faire comprendre de leurs sujets Perses, Mdes et Assyriens.
Cependant l'assyrien restera la langue du peuple de l'Assyrie et survivra
mme celle des Perses leurs vainqueurs.
Cyrus commena rgner Babylone l'an 538 avant J.-C. Il tait
mont sur le trne des Perses l'an 560. Que fit-il pendant cet intervalle de
18 ans ? LaLydiefut sa premire conqute; il dfit Crsus l'an
557,
puis il
subjugua les peuples des bords de la mer Caspienne et des versants du
Caucase. Enfin, lorsqu'il se fut bien affermi dans ses conqutes, il s'a-
vana vers la Chalde.
272 BABYLONE ET LA CHALDE.
Dj, en 556, Crsus s'tait uni Nriglissor pour lui rsister, mais en
vain. Un peu plus tard, Laborassachod, le fils de Nriglissor, avait t
dfait
;
Cyrus, aprs avoir pris Sarde et soumis son obissance la
Grande-Phrygie, les Cappadociens et les Arabes, se prsentait devant
Babylone, l'an 540 avant J.-C, la tte d'une arme nombreuse.
A peine arriv, il tablit ses troupes autour de la ville, qu'il alla recon-
natre en personne
;
ayant compris, la hauteur et la force des mu-
railles ,- qu'il n'tait pas possible de la prendre d'assaut, il pensa rduire
les habitants par la famine. On traa donc autour des murailles des lignes
de circonvalationet dans les endroits o ceslignes aboutissaientl'Euphrate
on laissa un espace suffisant pour btir des forts. Les soldats se mirent
creuser une immense tranche et pendant qu'ils taient occups ce travail,
Cyrus fit construire, sur les bords du fleuve, les forts dont nous venons de
parler. Il en tablit les fondations sur des pilotis en bois de palmier qui
n'avaient pas moins de cent pieds de longueur. Les Babyloniens qui, du
haut de leurs murailles, voyaient ces prparatifs de sige s'en moquaient,
parce qu'ils avaient des vivres pour plus de vingt ans. Cyrus divisa alors
son arme en douze corps, dont chacun devait tre de service et surveiller
Babylone pendant un mois de suite. Dj tous les travaux taient achevs,
lorsque Cyrus apprit que le jour approchait o l'on devait clbrer
Babylone une fte durant laquelle les habitants passaient toute la nuit dans
les festins et la dbauche.
On ne dit pas quelle tait cette fte, mais tout porte croire qu'il s'agit
ici del fte des Saces, qui, d'aprs Brose, se clbrait le 16 du mois de
Los (juin-juillet) et qui durait cinq jours pendant lesquels les esclaves com-
mandaient leurs matres, un d'entre eux tait plac la tte de la maison,
revtu d'un costume de roi; on l'appelait Zoganis et tout le monde lui
obissait.
Strabon, qui donne de curieux dtails sur cette fte, en attribue l'origine
Cyrus en mmoire de la dfaite des Saces (les Scythes d'Asie) et du
stratagme qu'il avait employ. Il est certain qu'une fte analogue tait en
usage chez les Perses
;
seulement, d'aprs Dion Chrysostome, au lieu d'un
esclave, ils choisissaient un condamn mort pour l'investir des attributs
del royaut, et ils l'excutaient aprs la fte. Mais le tmoignage de B-
rose suffit pour tablir que la fte babylonienne n'avait aucun rapport avec
celle dont on fait remonter l'origine la victoire de Cyrus sur les Scythes.
-LES ACHMNIDES. 273
Ce jour-l donc, pendant la fte, aussitt que le soleil fut couch, Cyrus
fit ouvrir la communication entre le fleure et les deux ttes de la tran-
che. L'eau s' panchant dans ce nouveau lit, la partie du fleuve- qui tra-
versait la ville fut rendue guable avant le jour. Aprs avoir dtourn le
fleuve, Cyrus
y
fit descendre plusieurs de ses gardes, fantassins et cava-
liers, pour s'assurer si le fond tait solide et voyant qu'on pouvait le
passer sans danger, les troupes, qui avaient t places l'endroit o le
fleuve entrait dans la ville, et l'autre partie l'endroit o il en sortait, s'y
jetrent, conduites par Gobrias et par Gadatas.Les portes d'airain, qui fer-
maient les descentes des quais vers le fleuve, taient restes ouvertes dans
cette nuit de dissolution, aussi les deux corps de troupe de Cyrus pn-
trrent facilement dans le cur de la ville. Tous les habitants, que les sol-
dats peuvent atteindre, sont passs au fil de l'pe, d'autres plus heureux se
sauvent dans leurs maisons, ou jettent l'alarme dans Babylone. Les sol-
dats de Gobrias rpondent leurs cris, comme s'ils taient leurs compa-
gnons de dbauche, et prenant le chemin le plus court, ils arrivent au
Palais o ils se runissent la troupe de Gadatas. Alors ceux-ci chargent

avec imptuosit les gardes du roi de Babylone. Aux cris qui s'lvent, le
Roi ordonne qu'on s'informe d'o vient ce tumulte. Gadatas, profitant du
moment o la porte du Palais tait ouverte, s'y prcipite. Le Roi tait alors
debout et tenait un poignard la main; les soldats de Gadatas et de Go-
brias se jetrent la fois sur ce malheureux prince et le turent; tous ceux
'
qui taient avec lui furent massacrs.
Pendant que ceci se passait au Palais, Cyrus faisait parcourir les diff-
rents quartiers de la ville par sa cavalerie, qui avait ordre d'gorger tous
les Babyloniens qui se trouveraient dans les rues, et de faire publier une
dfense expresse de sortir des maisons sous peine de la vie. Cet ordre fut
excut et Cyrus resta matre de Babylone.
Cependant Cyrus s'aperut promptement qu'une conqute pareille n'-
tait pas facile garder. Ce n'tait pas une province contenir par la force,
c'tait un empire fonder.
Cyrus reprsentait une race nouvelle, un principe nouveau. Au milieu
de cette population htrogne contenue par la force, il songea d'abord
se faire des allis en rendant une sorte d'autonomie tous ces petits tats
qui s'taient courbs sous le joug des rois assyro-chaldens.
Les Juifs, qui avaient salu sa venue en librateur, devaient surtout
18
274 BABYL0NE ET LA CHALDE.
appeler son attention
;
il s'empressa de leur rendre la libert laquelle ils
aspiraient et leur facilita les moyens de rparer les ravages de Nabucho-
donosor Jrusalem. Ds la premire anne de son rgne, il rendit un
dcret mmorable qui nous est rapport par la Bible (Daniel vi,
1)
et dont
on croirait lire le texte sur un cylindre antique.
Voici ce que dit Cyrus, roi de Perse : Le Seigneur, le Dieu du Ciel
m'a donn tous les royaumes de la terre et m'a command de lui btir une
Maison dans la ville de Jrusalem, qui est en Jude.
Qui d'entre vous est de son peuple, que Dieu soit avec lui
;
qu'il aille
Jrusalem, qui est en Jude
;
qu'il rebtisse la Maison du Seigneur, le
Dieu d'Isral
;
le Dieu qui est Jrusalem est Dieu.
Cet dit parut 52 ans aprs la destruction de Jrusalem, et 63 ans aprs
l'exil du roi Joachim. Pour arriver au cbiffre de 70 ans, que l'on attribue
la captivit, il faut en faire remonter l'origine la premire expdition
de Nabuchodonosor contre les Juifs.
Cyrus, aprs avoir ainsi rendu la libert aux Juifs, assura son pou-
voir par le dsarmement de la grande cit, puis il s'entoura d'une garde
prouve pour veiller sa sret personnelle, et alors il songea se
montrer au peuple pour l'blouir par l'clat de sa puissance.
Aujour indiqu, une multitude innombrable se pressait sur le chemin
que devait parcourir le cortge. Quand les portes du palais s'ouvrirent, on
vit sortir d'abord quatre taureaux superbes qui devaient tre immols aux
divinits suprmes de la Perse
;
aprs les taureaux, des chevaux destins
pour le Soleil
;
ensuite, un char consacr Jupiter (c'est encore un Grec
qui parle). Ce char tait blanc et orn de festons, le timon tait dor;
suivait un autre char, orn comme le premier, puis un troisime dont les
chevaux avaient des housses couleur de pourpre, et derrire lesquels
marchaient des hommes portant le Feu dans un grand bassin.
Cyrus, prcd de ce cortge, sortit du palais sur son char, sa tte tait
couverte d'une tiare qui s'levait en pointe, il avait une tunique mi-partie
de pourpre et de blanc, et des brodequins couleur de feu
;
sa tiare tait
ceinte du diadme, ses mains taient nues. Il avait ses cts le conduc-
teur de son char.
Ds qu'on aperut Cyrus, tous l'adorrent en se prosternant. Lorsqu'il
fut sorti du palais, quatre mille doriphores se mirent en marche pour lui
LES ACHMNIDES. 275
servir d'escorte
;
300 eunuques richement vtus et arms de dards le sui-
vaient cheval
;
aprs eux, on menait en main deux cents chevaux orns
de frises d'or et couverts de housses rayes . Ils taient suivis par un corps
de deux mille piqueurs suivi de dix mille cavaliers Perses, puis un troi-
sime corps, puis un quatrime, puis les cavaliers Mdes, puis les Arm-
niens, les Caducens, les Saces, et derrire la cavalerie, les chars de
guerre rangs sur quatre de front.
Ce luxe, ce dploiement de forces indiquaient nettement la pense du
vainqueur. Bientt il portera ses armes depuis les frontires de la Syrie
jusqu' la mer Rouge; il envahira l'Egypte et donnera son empire pour
limites l'Est, l'Inde; au Nord, le pont Euxinetla mer Caspienne;
l'Ouest, la mer Ege
;
au Sud, l'Ethiopie et la mer Erythre; mais c'est en
vain qu'il partagera sa rsidence entre Suse, Hecbatane et Babylone
,
il
voudra que Babylone soit encore la vritable capitale du monde: situation
prilleuse qui prcipitera sa ruine.
Les documents d'intrt priv, crits en assyrien, et dats du rgne de
Cyrus prsentent une diffrence
;
ceux des premires annes donnent
Cyrus le titre de Roi des nations
;
mais, partir de l'an III, ils
portent celui de Roi de Babylone.
Nous n'avons aucun renseignement sur les vnements qui se sont
accomplis Babylone pendant la fin du rgne de Cyrus ni sous celui de
son successeur. Les Achmnides portaient cependant le titre de Roi de
Babylone. M. Loftus a dcouvert Warka des tablettes d'intrt priv
qui sont dates du rgne de Cambyse, roi de Babylone.
Mais Cambyse, tout entier ses guerres contre l'Egypte, laissait le
gouvernement de l'Asie des Satrapes dvous qui ne paraissent pas avoir
rencontr dans la Chalde d'entraves srieuses l'exercice de leur pou-
voir. Malgr cela, il est vident que la grande cit supportait avec peine
le joug de ses vainqueurs. L'absence prolonge de Cambyse en dehors de
ses tats donnait le temps au vieux parti chalden de s'organiser.
Lorsque Darius fut arriv au trne, il se trouva aux prises avec des r-
voltes continuelles qui mirent chaque instant son pouvoir en danger
;
les
plus redoutables avaient pour centre Babylone et son allie naturelle, la
Susiane. Les Babyloniens, peu scrupuleux sur les titres de leurs chefs, se
276 BABYLONE ET LA CHALDEE.
livraient au premier aventurier qui les poussait la rvolte en le couvrant
des noms glorieux qui taient rests dans leurs souvenirs.
Les renseignements nous sont, du reste, fournis par Darius lui-mme
;
nous les empruntons la longue inscription grave sur le rocher de Bisi-
toun. Elle entoure un immense bas-relief qui reprsente les rois menteurs
ou rebelles que Darius a renverss. Elle est crite en trois langues
comme toutes les inscriptions des Achmnides. Nous donnons les noms
propres dans leur forme arienne en restituant toutefois aux noms assyriens
leur transcription originelle.
Darius, aprs avoir rappel sa gnalogie et les vnements qui l'ont
port au trne, raconte les diffrentes guerres qu'il eut soutenir dans
ses Etats
;
voici ce qui a trait aux insurrections de Babylone.
XVI.

Darayavus (Darius) le roi, dclare : Aprs avoir tu le Mage
Gaumatu, un homme, un nomm Athrina, fils d'Opadarna, se rvolta dans
le pays de Uvaja (la Susiane)
;
il parlait ainsi au peuple : Je suis roi du
pays d'Uvaja. Alors les hommes du pays d'Uvaja devinrent rebelles et
firent dfection vers cet Athrina; il fut roi du pays d'Uvaja. Et un homme
du pays de Babirus (Bab-Ilu) nomm Naditabira (Nadintav-Bel), fils de
Aniri, se rvolta au pays de Babirus (Bab-Ilu)
;
il mentait en disant au
peuple : Je suis Nabukhadrakara (Nabu-kudur-usur) , le fils de Nabunita
(Nabu-nad) . Le peuple de Babirus (Bab-Ilu) passa tout entier ce Na-
ditabira (Nadintav-Bel). Babirus (Bab-Ilu) devint rebelle. Naditabira
(Nadintav-bel) usurpa l'empire dans le pays de Babirus (Bab-Ilu).
XVII.

Darayavus (Darius) le roi, dclare : Alors j'ai envoy une
arme au pays d'Uvaja (en Susiane), et lui, cet Athrina, fut amen de-
vant moi, je le tuai.
v
XVIII.

Darayavus (Darius) le roi, dclare : Alors je marchai vers
Babirus (Bab-Ilu) contre ce Naditabira (Nadintav-bel), qui se faisait
nommer Nabukhadrakara (Nabu-kudur-usur). L'arme de Naditabira
(Nadintav-bel) s'avanait sur des radeaux pour dfendre le fleuve Tigra
(le Diglat). Je partageai mon arme en deux parties
;
je fis porter les uns
sur des chameaux, les autres sur des chevaux. Auramazda (le dieu Ormusd)
m'accorda sa protection; par la grce d'Auramazda (Ormusd)je franchis
le Tigra (Diglat), je tuai beaucoup de monde ce Naditabira (Nadintav-
LES ACHMNIDES. 277
bel). Ce fut le 27 du mois Atriadis
(29
novembre 521) que nous livrmes
bataille.
XIX.

Darayavus (Darius) le roi, dclare: Alors je marchai contre


Babirus (Bab-Ilu)
;
arriv une ville nomme Zazana sur le fleuve Uprata
(lePurat), je rencontrai Naditabira (Nadintav-Bel) qui se faisait nommer
Nabukhadrakara (Nabu-kudur-usur)
;
il s'avana vers moi avec son arme
pour me livrer bataille
;
nous en vinrent aux mains
;
Auramazda (Ormusd)
me prta son secours. Avec la protection d'Aurumazda (Ormusd) je fis un
grand carnage clans l'arme de ce Naditabira (Nadintav-Bel. L'ennemi
s'enfuit
;
il fut prcipit dans le fleuve et Ce fut le 2
e
jour
du mois Anamaka (2
dcembre
521)
que nous livrmes bataille.
XX.

Darayavus (Darius) le roi, dclare : Alors Naditabira (Na-


dintav-Bel) se replia avec sa cavalerie vers Babirus (Bab-Ilu), je le pour-
suivis dans Babirus (Bab-Ilu)
;
et je pris Babirus (Bab-Ilu) ainsi que ce
Naditabira (Nadintav-Bel). Je fis prir ce Naditabira (Nadintav-Bel) dans
Bab-Ilu).
-
. . .
Cette rvolte ne fut pas la seule
;
un second pseudo-Nabuchodonosor se
mit la tte d'une nouvelle conspiration contre le pouvoir des Perses et
souleva Babylone. Le rcit de Darius continue ainsi :
XLVIII.

Darayavus (Darius) le roi, dclare : Pendant que j'tais


en Perse et en Mdie, les gens de Babirus (Bab-Ilu) se rvoltrent contre
moi pour la seconde fois. Un Armnien nomm Arakha, fils de Haldita, se
souleva. Il
y
a au pays de Babirus (Bab-Ilu) une province nomme Du-
bala. C'est l qu'il se souleva. Il mentait ainsi en disant : < Je suis Nabu-
khadrakara (Nabu-kudur-usur) , le fils de Nabunita (Nabu-nad) . Et le
peuple de Babirus (Bab-Ilu) s'insurgea contre moi et se tourna vers cet
Arakha. Il s'empara de Babirus (Bab-Ilu)
;
il fut roi Babirus (Bab-Ilu)
.
XLIX.

Darayavus (Darius) le roi, dclare : Alors j'envoyai une


arme au pays de Babirus (Bab-Ilu) . Je mis sa tte un Mde, le nomm
Vindafra, mon serviteur. Je lui parlai ainsi: Va Babirus (Bab-Ilu) et
dtruis cette arme insurge qui ne me reconnat pas. Alors Vindafra
marcha avec son arme contre Babirus (Bab-Ilu) . Auramazda (Ormusd)
m'accorda son concours. Par la puissance d'Auramazda (Orsmud) Vinda-
fra s'empara de Babirus (Bab-llu) et des chefs de la rvolte
;
et le peuple
278 BABYLONE ET LA CHALDE.
qui s'tait dclar avec eux se pronona pour moi. Le 22
e
jour du mois
Varkazana
(22
janvier 516), cet Arukha, qui avait dit: Je suis Nabuka-
drakara (Nabu-kudur-usur) fut pris, lui et ses complices; ils furent
amens devant moi et je donnai l'ordre de mettre en croix, dans Babirus
(Bab-Ilu), Arukha et ses complices. C'est ainsi qu'ils moururent.
L.

Dorayavus (Darius) le roi, dclare : Voil ce que j'ai fait Ba-


birus (Bab-Ilu).
Aprs deux siges successifs, quel pouvait tre l'tat de Babylone? Le
laconisme du texte Achmnide ne nous dit rien ce sujet, mais Hrodote,
plus explicite sur ce point, nous donne des dtails qui nous font con-r
natre les dvastations auxquelles les Perses se sont livrs.
Le sige avait dur dix-neuf mois sans que les assigeants eussent rem-
port le moindre avantage. Darius s'tait en vain servi de plusieurs ruses
de guerre, il avait mme essay de se rendre matre de la ville en dtour-
nant le cours de l'Euphrate, comme l'avait fait Cyrus
;
mais les Babylo-
niens se tenaient sur leurs gardes, et cette tentative n'eut aucun succs.
Dj les Perses se prparaient lever le sige, lorsque Zopire leur livra
la place. On sait au prix de quel hroque stratagme. Depuis cette
poque, Babylone n'a plus t qu'une Satrapie du vaste empire des
Achmnides.
Darius, matre pour la seconde fois de Babylone et croyant n'avoir plus
d'ennemis qu'aux extrmits du monde, rsolut de mettre la ville superbe
dans l'impossibilit de lui rsister de nouveau
;
il fit aussitt abattre les
murs et enlever les portes de la ville (Her. III, c. 159). La destruction
commenait, elle ne devait plus s'arrter. Une capitale nouvelle s'levait
d'ailleurs pour les Achmnides au centre mme de la Perse.
Xerxs, successeur de Darius, avait vu sa puissance branle par l'-
nergie des Grecs, qui allaient bientt dominer le monde leur tour. Le
vaincu de Salamine cherchait couvrir sa retraite et rparer ses d-
sastres; sur sa route, il pillait les temples et les villes ennemies qui se
trouvaient sur son chemin. En passant par Babylone, il dtruisit les
temples comme il l'avait fait en Grce et dans l' Asie-Mineure; il s'empara
de leurs trsors. Letemple de Belus, dont nous avons donn la description,
ne devait pas tre pargn, son intrt l'y poussait, la religion l'y conviait
;
il prit son or et il laissa des ruines.
LES ACHMNIDES. 279
Les derniers Achmnides ne songrent pas rparer les ravages de
leurs prdcesseurs
;
avant d'tre rois de Babylone, ils ne pouvaient ou-
blier qu'ils taient rois de Perse et ils ne pouvaient se mprendre sur les
sentiments de Babylone leur gard
;
si elle ne pouvait plus conspirer,
elle applaudissait encore chacune de leurs dfaites.
Le rgne des Achmnides n'a gure dur que deux sicles et pendant
toute cette priode, nous n'avons constat Babylone, que des rvoltes
plus ou moins promptement comprimes, mais qui prouvent que l'ancienne
civilisation chaldenne n'avait pas encore compltement disparu sous les
Perses.
La langue et l'criture de Babylone taient restes dans les moeurs avec
une vitalit que les Achmnides avaient d subir. Tandis qu'ils taient
obligs de faire traduire en assyrien leurs inscriptions sur les murs mmes
de Perspolis, les savants et le peuple continuaient crire et parler en
assyrien Babylone
;
de nombreux documents nous permettent de suivre
encore pendant plusieurs sicles l'emploi de cette bizarre criture.
OCCUPATION MACDONIENNE.
! If m ^

53 iL M

ALEXANDRE.
Nous trouvons le nom d'Alexandre et de plusieurs de ses successeurs
sur des monuments assyro-chaldens
;
cette grande civilisation n'tait
donc pas encore compltement teinte. Quoiqu'il en soit, les armes
d'Alexandre inaugurrent une civilisation nouvelle dans la Haute-Asie
et mirent fin au principe thocratique au nom duquel toutes les guerres
s'taient accomplies.
Les conqutes d'Alexandre sont exclusivement militaires. La seconde
anne du rgne du dernier Darius
(334 a. J.-C), le fils de Philippe entre
en Asie la tte d'une.arme de30,000 fantassins et de 5,000
cavaliers, il
280 BABYLONE ET LA CHALDEE.
passe le Granique et porte la guerre dans les pays qui bordent la Mdi-
terrane pour assurer par mer ses communications avec la Grce, et
aprs s'tre rendu matre de la Syrie et del Phnicie jusqu' Pluse, il se
met la poursuite de Darius qui cherchait, avec une puissante arme, lui
couper la retraite en portant la guerre dans les provinces du Nord.
Alexandre l'atteignit auprs d'Arbelles et il le dfit dans cette mmorable
bataille qui assurait aux Grecs l'empire de l'Asie.
Aprs sa dfaite, Darius se retira prcipitamment travers les mon-
tagnes de l'Armnie, vers la Mdie, dans la pense qu'Alexandre sui-
vrait la route de Suse et de Babylone. C'est, en effet, ce qui eut lieu
Alexandre comprenait trop le prix de cette position pour la laisser chap"
per
;
en quittant le champ de bataille d'Arbles, il marcha aussitt sur
Babylone. Arriv sous ses remparts, il rangea son arme en bataille dcid
enlever la place par un audacieux coup de main, mais tous les habitants
sortirent sa rencontre prcds des prtres et des magistrats
;
ils lui
livrrent la ville et la citadelle en lui apportant des prsents et des trsors.
C'est ainsi que le nouveau conqurant de l'Asie entra Babylone sans
coup frir
;
il ordonna aussitt de relever les temples dtruits par Xerxs
et particulirement celui de Blus auquel les Babyloniens rendaient un
culte spcial, puis il nomma Maz, satrape de Babylone.
Pendant ce temps-l, Alexandre avait de nombreuses confrences avec
les mages, il les consultait sur toutes les crmonies du culte, et particu-
lirement sur la restauration du temple de Blus. Strabon nous dit qu'il
employa dix millehommes de son arme pendant deux mois pour dblayer
les ruines, il voulut mme, mais en vain,, forcer les Juifs qui se trou-
vaient encore Babylone travailler la restauration du temple.
Alexandre ainsi matre de la plus grande partie des tats de Darius, se
mit la poursuite du roi de Perse qui se fortifiait du ct de la Mdie. On
sait comment le dernier des Achmnides mourut victime d'une trahison
avant qu'Alexandre ait pu l'atteindre et le sauver.
Cependant de nouveaux triomphes attendaient Alexandre du ct de
l'Orient. Il poursuivit ses conqutes jusque dans l'Inde
;
il s'instruisit
auprs de leurs Sages, et, aprs avoir soumis ces pays lointains, il son-
gea revenir Babylone. Il ne pouvait se tromper sur l'importance
gographique de la grande cit
;
il songea en faire la capitale d'un
nouvel empire; mais la mort devait l'arrter dans ses desseins.
ALEXANDRE. 281
Des faits tranges accompagnrent son retour. Un brahmane, Ca-
lanus, s'tait volontairement donn la mort au milieu des flammes. Au
moment o il s'approchait du bcher, il embrassa tous les htares, et,
s'tant arrt devant Alexandre, il lui dit : Nous nous reverrons
Babylone, et c'est l que je t'embrasserai. On fit peu d'attention ces
paroles au moment o elles furent prononces, mais la mort d'Alexandre
leur donna bientt leur vritable signification.
Aprs avoir pass le Tigre, au moment o le vainqueur de l'Asie s'ap-
prochait de Babylone, les prtres chaldens l'avertirent de suspendre sa
marche, parce que l'oracle de Belus
y
marquait son entre par de funestes
prsages
;
mais il leur rpondit par ce vers d'Euripide :
Le plus heureux prsage est de tout esprer.
Les mages insistrent. Du moins, ajoutrent-ils, prince, ne vous
avancez pas du ct de l'Occident; faites faire un dtour votre arme et
prenez la route de l'Orient. La difficult des communications empcha
Alexandre de prendre cette voie. La fatalit le poussait ainsi dans la
route qui devait lui tre funeste.
Alexandre souponnait que les prtres chaldens voulaient l'empcher
de relever le temple de Bel, parce qu'ils en palpaient les revenus depuis
sa destruction. Toutefois, cdant leurs observations, il voulut tourner
la ville, et il campa le premier jour sur les bords de l'Euphrate. Le len-
demain, comme il se dirigeait du Couchant vers l'Orient, il fut arrt de
ce ct par des marais profonds qui ne lui permirent pas de passer outre,
et moiti de gr, moiti de force, il ne put satisfaire aux injonctions des
Dieux.
Aristobule raconte un autre prodige.
Apollodore d'Amphiboles
1
,
un des htares, stratge de Farme laisse
par Maze, satrape de Babylone, voyant la svrit que le Roi dvelop-
pait son retour des Indes l'gard de tous ceux qu'il avait mis en place,
crivit son frre Pythagore, l'un de ces devins qui jugent de l'avenir
par l'inspection des entrailles des animaux, et le consulta pour lui-mme,
sur Alexandre et sur Ephestion.
Pythagore interrogea d'abord les entrailles sur le sort d'Ephestion, et
comme il manquait un des lobes du foie, il rpondit qu'il n'y avait rien
craindre d'Ephestion, menac d'une mort prochaine. Cette lettre arriva
282 BABYLONE ET LA CHALBEE.
de Babylone Ecbatane la veille mme de la mort d'Ephestion. Le devin
consulta ensuite les victimes sur le sort d'Alexandre
;
elles offrirent les
mmes indications : il fit la mme rponse.
Apollodore, pour faire preuve de zle envers Alexandre, lui dcouvrit
le danger qui le menaait. Le roi lui en sut gr. Arriv Babylone, il
interrogea Pythagore sur la nature du prsage, et celui-ci lui rvla ce
qu'il avait de sinistre. Loin de se fcher contre Pythagore, le prince lui
sut un gr marqu de lui avoir confi ces dtails.
A son entre dans Babylone, Alexandre reut les dputations grecques,
qu'il renvoya combles d'honneurs. Il fit rendre les statues des Dieux et
des Hros enleves par Xercs et transportes Ecbatane, Suse, Ba-
bylone et dans les autres villes de l'Asie. Ce fut ainsi qu'Athnes recou-
vrit les statues d'airain d'Harmodius et d'Aristogiton ainsi que celle de
Diane circenne.
Au rapport d'Aristobule, il trouva sa flotte Babylone, mais il en fit
construire une autre avec les cyprs qui croissent dans la Babylonie
;
puis
il fit creuser Babylone un port capable de la contenir, avec le projet
d'aller combattre les Arabes, et il descendit lui-mme vers un bras de
l'Euphrate, appel le Canal-Pallacopas, pour tudier le littoral. Puis il
entreprit la construction d'une digue pour l'opposer aux dbordements
de l'Euphrate.
Alexandre, traitant alors de frivole l'oracle des Chaldens, puisqu'il
tait sorti de Babylone sans encombre, remonta par les marais, ayant la
ville sa gauche. Les tombeaux des rois d'Assyrie s'levaient au milieu
des tangs. Au moment o Alexandre gouvernait lui-mme la trirme
qu'il montait, un vent violent venant s'lever emporta sa couronne et
son diadme. La couronne tomba dans l'eau; le diadme, enlev par le
vent, fut retenu par un des roseaux qui croissent autour des tombeaux. On
en conut un prsage sinistre, surtout en voyant que le matelot qui s'tait
jet la nage mit le diadme sur sa tte pour ne point le mouiller. Tous
les historiens rapportent qu'il reut en rcompense un talent, mais qu'en-
suite Alexandre le fit mourir sur l'avis des Chaldens, parce qu'il lui
dirent qu'une tte qui avait port son diadme devait tre abattue.
De retour Babylone, on vit encore des dputations de la Grce apporter
au conqurant des couronnes d'or. Cependant la mort d'Alexandre tait
prochaine. Un nouveau prodige
,
rapport par Aristobule
,
l'annona.
ALEXANDRE.
283
Aprs avoir distribu dans les rangs de son arme les troupes qui
taient arrives de la Grce, Alexandre, se sentant press par la soif, des-
cendit de son trne. Les htares qui occupaient l'entour des lits aux
pieds d'argent s'taient levs pour le suivre. Un inconnu, chapp aux
fers, traverse les rangs des eunuques, et, voyant le trne vide, s'y place.
Les eunuques n'osent l'en chasser, une loi de Perse le dfend
;
alors ils
dchirent leurs vtements, frappent leur visage et leur poitrine et n'au-
gurent que des malheurs.
A cette nouvelle, Alexandre donne ordre de mettre l'inconnu la ques-
tion et d'en tirer l'aveu d'un complot, mais on ne put en obtenir autre
chose, sinon qu'une fantaisie imprudente l'avait pouss cette action.
Les devins conurent de cette rponse un prsage encore plus sinistre
.
Peu de jours aprs, le Prince, pour remercier les Dieux de ses succs,
fit les sacrifices accoutums. On distribua des victimes Farme et du
vin par compagnie. Alexandre passa la journe avec ses amis dans des
festins qui se prolongrent jusqu'au milieu de la nuit. Il allait se retirer,
lorsque Mdius, l'un des htares qu'il chrissait le plus, l'engagea venir
chez lui achever la fte. Le lendemain, il fut atteint de la maladie qui
devait l'emporter.
Les journaux du Roi racontent ainsi sa maladie : Le 18 du mois de
dsius
(18
mai-juin), il fut pris de la fivre et s'endormit dans la
chambre des Bains. Le lendemain, il se baigna et passa toute la journe
auprs de Mdius jouer aux ds. Le soir, il prit un second bain
;
et,
ayant sacrifi aux dieux, il soupa, mais il eut la fivre toute la nuit. Le 20,
il se baigna de nouveau, il fit le sacrifice d'usage et s' tant couch dans la
chambre des Bains,il employa toute la journe entendre les rcits que lui
faisait Narque de sa navigation et de tout ce qu'il avait vu dans la Grande
Mer. La journe du 21 (rf, Sexdrn (pQwovzo) se passa de la mme manire
que la prcdente, la fivre fut plus ardente et la nuit plus mauvaise.
Le 22, la fivre ayant augment, il fit porter son lit prs du grand rser-
voir (mie boursabuv?) et s'entretint avec ses officiers sur les emplois va-
cants dans son arme
;
il leur recommanda de n'y nommer que des hommes
prouvs. Le 24, la fivre fut trs-violente, cependant il se fit porter au
sacrifice et l'offrit lui-mme. Il ordonna ses principaux officiers de faire
la garde dans la grande cour et chargea les tribuns et les capitaines de
cinquante hommes de veiller au dehors. Le 25,
il se fit transporter dans le
284 BABYLONE ET LA CHALDEE.
palais qui tait au-del du rservoir. L, il prit uu peu de sommeil
;
mais
la fivre ne diminua point, et lorsque ses capitaines entrrent dans sa
chambre, il ne parla plus. Le 26 se passa de mme; les Macdoniens qui le
crurent mort se prsentrent aux portes en poussant de grands cris, et, par
les menaces qu'ils firent ses amis, ils les forcrent d'ouvrir. Ils dfilrent
tous, un un devant son lit en simple tunique. Ce jour-l, Python et S-
leucus furent envoys au temple de Srapis pour demander au Dieu s'ils
devaient porter Alexandre dans son temple. Le Dieu rpondit: Usera
mieux o il est. Le 28, il mourut sur le soir, l'ge de trente-deux ans et
huit mois. Son corps fut embaum et renferm dans un cercueil d'or pour
tre transport en Egypte.
M. Oppert, en suivant le rcit d'Arien, plus prcis sur certains points
que celui de Plutarque, a pu dterminer la position exacte des lieux o
Alexandre s'tait repos pendant sa dernire maladie. Il est facile de voir,
en effet, qu'Alexandre a t pris de la fivre dans le petit palais situ sur la
rive droite du fleuve
;
il se fit transporter dans une barque, comme le dit
Arien pour aller dans le jardin (7rap<Wo) et s'y reposer
;
par l, il faut
entendre le jardin suspendu, situ sur la rive gauche (npxv tcu TOTpu) car,
pour trouver des arbres, il n'tait pas besoin de traverser le fleuve,
attendu que le parc du petit palais devait tre tout aussi ombrag que
celui du grand, situ sur la rive gauche. Mais ce qui prouve que le jardin
est bien le jardin suspendu, c'est l'expression de vote (/^apa) qui se
trouve dans le rcit. Alexandre se fit transporter sous la vote pendant la
nuit, apparemment parce qu'il ne pouvait coucher en plein air sur la ter-
rasse elle-mme, mais il n'y resta pas longtemps. Il entra dans le palais
prs des bains, et, comme il tait dj trs-malade, on donna l'ordre de le
transporter des salles votes dans la rsidence royale (ra fixaikua)
elle-mme, o il reut ses gnraux avant de mourir.
C'est donc au Kasr que mourut- Alexandre et avec lui s'teignirent les
esprances de grandeur qu'on avait pu entrevoir pour la vieille cit des
Chaldens.
Aprs la mort d'Alexandre, l'empire dmembr passa aux mains des S-
leucides qui s'en disputrent les lambeaux. Onze ans plus tard, Sleucus
fut oblig de s'emparer de Babylone et
y
accumula de nouvelles ruines
.
Puis il voulut avoir une capitale nouvelle, et crer une ville laquelle il
SLEUCIE-CTESIPHON. 285
pt donner son nom: il fonda Sleucie (322 a. J-.-C), sur les bords du
Tigre en face de Babylone. .
Pour arriver promptement difier sa ville, il trouva dans les palais de
Babylone des matriaux en abondance
;
puis il accorda aux habitants des
privilges qui firent dserter la ville antique et qui amenrent bientt plus
de 600,000 habitants dans la nouvelle cit.
Cette prosprit ne fut pas de longue dure, elle s'vanouit avec la puis-
sance des nouveaux matres de l'Orient et, aujourd'hui, rienne vient mme
marquer sur le sol la place de Sleucie. Suivant Pline (vi.
30)
, la ville s'-
tendait au loin le long du Tigre qui rentrait d'abord vers l'Ouest en faisant
une courbe vers le Nord et vers le Midi. Le mur de la cit rejoignait le
fleuve dans un angle trs-aigu au Nord et au Midi, de sorte que la ville
avait une tendue norme sur le fleuve et pas de largeur en proportion;
elle ressemblait, suivant l'expression de Pline, aux ailes dployes d'un
aigle.
Lorsque les Parthes eurent subjugu leur tour la Haute-Asie, ils
firent contre Sleucie ce que Sleucus-Nicanor avait fait contre Babylone.
Ils voulurent galement avoir leur capitale.
Le bourg de Ctsiphon, situ un peu en aval de Sleucie, fut l'objet de
leur prfrence. Il devint une ville et s'agrandit aux dpens de Babylone,
qui fournissait toujours les matriaux inpuisables des gigantesques cons-
tructions de Nabuchodonosor, et autour desquelles la solitude commenait
s'tendre. Cependant Ctsiphon avait grandi, mais, lorsque Avidius-
Cassius s'empara de Sleucie, il brida en mme temps le palais deVologs
Ctsiphon. Lors de l'expdition de Septime-Svre (201 a. J.-C),
la ville nouvelle fut prise, pille, saccage et cent mille habitants conduits
en esclavage.
Il parat que Ctsiphon s'levait jadis l o se trouve aujourd'hui le
Bostan.
Quoiqu'il en soit, la civilisation assyro-chaldenne n'tait pas teinte,
la langue et l'criture traditionnelle de la Chalde taient encore en
usage. Si l'on n'a pas rencontr de textes royaux manant directement des
Sleucides ou de leurs successeurs, on a dcouvert, dans les ruines de
286 BABYLONE ET LA CHALDE.
Warka, des textes d'intrt priv qui sont dats de Sleucus, de Dm-
trius et d'Antiochus. L'inscription la plus rcente, dont M. Oppert ait
donn la traduction, est date, Babylone, du troisime jour du mois
kislev de la v
e
anne, de Pacoras, roi de Perse
;
par consquent de l'an
81 avant J.-C.
Cependant Babylone avait dj vcu. Diodore de Sicile en parlait, sous
Auguste comme d'une ville abandonne. Ce n'tait plus que le rendez-
vous d'un petit nombre de Juifs qui vivaient au milieu des ruines et dont
le nombre diminuait dejour enjour. Il est peine fait mention de Babylone
dans l'expdition de Trajan et de Svre en Msopotamie (115 a. J.-C).
On dit cependant que Trajan voulut visiter le palais o Alexandre avait
rendu le dernier soupir
;
mais Babylone allait tre bientt oublie. Lucius
de Samotrace qui vivait sous Marc-Aurle (161 de J.-C.) la cite comme
une ville dont on perdait dj la trace.
Depuis cette poque, les historiens n'en font plus mention.
APPENDICES.
i
Tableau des Rois qui sont rapports dans les fragments de Brose
avec la dure de leurs rgnes.
(A)
ROIS ANTEDILUVIENS.
DUREE DES REGNES.
"AXcupo aiksviJ S ackpov dx.<x
. . ,
10'
sares.
'AXrapo 3
ApXwva ex IlavrttXov 13
K^vova. (JLccldao) . 12
MsyXapo IIavTiiXa)V toXsm . .
"
. . 18
Awvo Ilot/xw x IlavTiXov . . . . 10
TLv>p<x)(o (Eepo^su^o) K IiavriXoov . . 18
'A|xep|/iv ix Aapy^v . . .
.'. . . 10
npTj x Aapy^wv ...... 8
Eo-ouQpo 18
120 sares.
DUREE DES RGNES.
Dix rois antdiluviens ....... 432,000 ans
.
Ewfews 2,400
X^o-nXo . 2,700
\
86 rois. . .
84 autres rois. . 28,980
288 BABYLONE ET LA CHALDE.
8 rois mdes 224 ou 234
Zapoxurpn et sept successeurs, 190.
(d'aprs le Syncelle.)
1 1 rois ... (en marge
48) . . 48
49 rois chaldens 458
9 rois arabes 245
45 rois assyriens 526
Phul.
2Ev<xxnpo (Senecherimus) 18
Un frre de Sennachrib.
\
Hagiss
(30
jours) . /
Rois ou
P
rfets
Marudachus-Baldanes (6 mois). (
Babyloue.
Elibus
(2
ans
1/2) )
Asordanus (Assarhaddon) 8
la^yn (Sammughes) 21
2a.p<xvTz<xllo, 2pajco, son frre.
laiipvyn (dernier roi d'Assyrie) .... 21
Nao7raXaa-<rapo
20
~N<zov%odov6(Tcpc ('Aoffo-apo)
..... 43
EeiX^ap^ou^o (Amilmarudochus) . . (alias 2) 12
N-/)ptyXi<7<Tcpc (Neriglissarus) 4
Accopoaop^odo
(9
mois)
.
Navvrj^o 17
Rpo 9
Rafx<7i 8
aapeio 36
^epvj
.
(Puis les autres rois perses).
II
CANON DE PTOLEMEE.
Scaliger, en compulsant, dans les premires annes du xvir
3
sicle, un
manuscrit du Syncelle,
y
trouva une liste des rois deBabylone emprunte
l'astronome Claude Ptolme. Cette liste donnait, pour chacun d'eux,
APPENDICES
.
289
une indication prcise de la dure de leur rgne, il s'empressa de la
publier.
Cependant, on dcouvrit bientt que le Syncelle donnait de cette liste
deux et mme trois versions diffrentes les unes des autres, et ds lors,
on douta de son utilit historique.
Peu de temps aprs, en 1620, Calvisius et Bainbridge publirent la co-
pie de deux manuscrits de Thon, commentateur de Ptolme, dans les-
quels on retrouvait les mmes indications.
En 1652, la traduction du livre de Georges le Syncelle, par Goar, sur
un manuscrit autre que celui dont s'tait servi Scaliger, offrit de
nouvelles variantes quant aux noms, tout en laissant aux chiffres leur
valeur respective.
Plus tard, en 1663, le Pre Ptau, qui d'abord avait adopt la ver-
sion de Scaliger, la rpudia pour une troisime variante qu'il trouva
dans un nouveau manuscrit de Thon.
Enfin, DocVwel, ayant soumis toutes ces versions une critique raison-
ne, arrta dfinitivement la liste qui sert aujourd'hui de base tous les
calculs.
Il est certain que la liste donne par Ptolme est antrieure lui, et
mme Hipparque. Dodwel la rapporte Brose, et cette supposition n'a
rien d'invraisemblable, car elle s'arrte prcisment l'poque o vivait
Brose.
Cette liste donne depuis l'anne 747 jusqu' l'anne 334 a. J.-C, une
suite continue de dates qui fournissent un terme de comparaison pour les
autres vnements.
Elle commence au rgne de Nabonassar. Le 1
er
jour de thot del
l
re
anne de ce prince, correspond au 26 fvrier de l'an 747 avant J.-C,
ou l'an 3967 de la priode Julienne.
Il faut compter la premire anne de Nabonassar de l'an 4746 du
monde.
La premire anne de Philippe Aride, successeur d'Alexandre, est
celle laquelle Claude Ptolme a fix le commencement de l'anne
gyptienne et grecque, pour le calcul de ses tables.
La plus ancienne date consign dans l'Almageste (L. IV) est celle de
la premire anne du rgne de Mardokampad (le Mrodach-Baladan de
la Bible, le Marduk-bal-idin de nos inscriptions) Babylone, la 27
e
de
19
290 BABYLONE ET LA CHALDE.
Nabonassar. Elle a commenc le 29 thoth au soir, c'est--dire le 19 mars
721 avant J.-C. ou le 19 mars 720 des astronomes.
AV. J.-C. NOMS GRECS. NOMS ASSYRIENS. DUREE DES REGNES
747. ,
Naovao-crapou. Nabu-nasir.
1 A
14 14
733. Nahid. Z
1 A
lo
731.
Xivtpou xat Upov. Kin-ziru
.
p.
O
91
726.
'IXouXatou. Ilu-ilu
(?)
9A
zo
721- M.cxpox[xiidov . Marduk-bal-idin.
1 9
IZ OO
709.
'Apxevou. Sar-kin. 5 43
,
ir\A
7U4.
(actXeTOU 7TpwT0u)
<>
c 40
702.
BtXicu. Bel-ibus.
o io
699.
'Kizapavoctov. Assur-nadin.
A
D 04
693. 'Pnye^Xou. Ri'u-Bel.
1 OO
692. Meo-yifftfxopixcu
.
Musisi-Marduk
(?)
A
Ou
688.
o
o Oi .
680.
'Aaapiivov. Assur-akhi-idin
.
lo OU
667.
2ocoadov%ivov. Salummu-ukin
(?)
9A nn
1UU
647. TLivikocdvov.
( Sin-inaddin-pal
(?)
22 122
(
Assur-bani-pal
(?)
625.
Nac&WKoklccaadpov. Nabu-pal-usur. 1
1/13
l^io
604.
Nac>coXa<7<7pou
.
Nabu-kudur-usur.
AQ
40
ISA
561. 'kloapovdfjLOV. Avil-Marduk.
O 1
loo
559.
Neptyao-flXaao-pou. Nirgal-sar-usur.
/(
<
1Q9
555. Nabu-nabid.
17
538. Kpou. Kuras.
Q
u
918
/CIO
529. Kapt<jou. Kambuzia.

o
226
522.
Aapetou (I). Dariavus.
36 262
486.
Hepou. Hisiarsa.
21 283
465. 'ApTaepou
(1).
Artaksatsu.
41 324
424. Aapetou. (II). Dariavus.
19 343
405. 'ApTapou (II). Artaksatsu.
46 389
359..
21 410
338. 'Apwyou.
2
412
336. Aapetou (III). Dariavus.
4 416
334. AXeHvfpou. Aliksandurusu.
APPENDICES. 291
III
EXTRAIT DES ARCHIVES DE TYR.
Dans les archives de Tyr, qui taient conserves avec soin et qui ren-
fermaient, outre l'histoire des Tyriens, celle des peuples avec lesquels ils
avaient t en rapport, on lit ce qui suit, d'aprs Josplie :
Sous le rgne du roi Ithobad, Nabuchodonosor commena le sige de
Tyr, qui dura treize ans.
A Ithobad succda Baal qui rgna dix ans. Aprs sa mort les rois furent
remplacs par des juges (ou sufftes). En cette qualit,
Eknibal gouverna ans 2 mois.
Chelbis, fils d'Abdaius 10
Abbar, grand-prtre ........ 3
Mitgon et Gerastrate, fils d'Abdelme .... 6
Balator, avec le titre de Roi 1
Merbal, que l'on fit venir de Babylone. ... 4
Irom, son frre, appel aussi de Babylone . 20
Total ... 32 ans 3 mois .
De son temps, Cyrus devint puissant chez les Perses. Toute cette dure
est de cinquante-quatre ans (sic) et trois mois. Le sige de Tyr commena
l'an 7 de Nabuchodonosor, et l'an 14 d'Irom, Cyrus arriva l'empire.
IV
ROIS DE JUDA.
Chronologie des rois de Juda depuis la chute de Samarie jusqu' la
ruine de Jrusalem.
726. Ezchias . .
721. Prise de Samarie
29 ans mois.

292 BABYLONE ET LA CHALDE.
713. Maladie d'Ezcliias. . ;
712. Ambassade de Mrodach-Baladan ...
704. Sennachrib monte sur le trne d'Assyrie .
700. Sige de Jrusalem par Sennachrib .
697. Manass ...... ... 55

642. Amos . . . . . 2
641 . Josias . 31
610. Joachas. 3
609. Joacbim 11
598. Joakin. ........... 3
598. Sdkias .

11
588. Prise de Jrusalem
(9
aot)
.
V
Liste des rois d'Egypte qui se sont trouvs en rapport avec VAssyrie et
la Chalde, depuis Sargon jusqu' Cambyse.
(d'aprs j., africain.)
XXV
e
DYNASTIE (^ETHIOPIENNE)
.
(40
ans.)
laxcv.
... . Sans. 19 fvrier. 719
lei^w .... 14 ans. 711
Tapxo .... 18 ans. 697
XXI
e
DYNASTIE (SATE).
(168
ans.)
IreywTn' ... 7 ans . 669
Ne^w ... 6 ans .
672
Nex . . . . 8 ans, 666
Ya^pTi^os ... 54 ans .
658
Nex fvTtpo) .
'"
. 6 ans .
604
APPENDICES. 293
Wy.[j.ovQi
... 6 ans . 598
Ouappt
. . . . 19 ans. 592
"Apoort
..... 44 ans . 573
a^pe^ptTyi. 6 mois. 529
XXVII
e
DYNASTIE (PERSE).
Cette dynastie commence Cambyse et comprend la suite des rois
Achmnides.
VI
LISTE DES ANCIENS ROIS DE CHALDE.
(W.A.I. II, pl. 65, n
2.)
RECTO.
Ai ...
A-mat- \nim\
Sar-gi- \na\.
Elat-[ba-u]
An-nu-tav in-e-[sa . . .
]
Ha-am-mu-ra\b\ .
Am-mi-di-ka-ga
Ku-ur-gal-zu.
*
Nam-mas-si-hu
.
U-lam-pur-ya-as.
'
Nazi-un-tas
.
Me-li-si-hu.
Pur-na-pur-ya-a-as
.
Kadar-Bl.
[Na-ram-siri\.
Sa-am-su-i-lu-na
.
..... tana.
\Ku-ri-\gal-zu
.
Li.....
Num
In
Ku-din. .
.
Ku-ti. . .
294 BABYLONE ET LA CHLDEE.
VERSO.
U-lam-murmit
.
Me-li-ha-li.
Me-li-svr-mu.
Me-U-an-si-bar-ru
.
Me-U-kit.
Nim-gi-ra-bi
.
Nim-gi-ra-bi-kit
.
Nim-gi-ra-bi-pur-ya-as
.
Ka-dar-pur-ya-as.
Ka-dar-kit.
Na-zi-si-hu.
Na-zi-pur-ya-as.
Li-dan-Bel-kit
.
In-an-Gu-la.
In-an-Su-ka-mu-na
.
In-an-Si-i-ma-li-ya
.
In-Sa-mas.
E-diru.
E-di-ru
E-di
Ku
Eu
TABLE.
Pages.
Prface , . v
Introduction 1
PREMIRE PRIODE.
Epoque lgendaire. . 5
La cration 7
Premiers rois de la Chalde 10
La tradition du Dluge 14
Rcit biblique 15
Rcit de Brose 19
Rcit assyro-chalden . . . 21
Sem, Cham et Japhet . . . . . 33
La tour de Babel 34
La lgende de la Sybille 36
Nemrod . . ... ...
38
Zoroastre 39
Smiramis 41
DEUXIEME PRIODE.
SumiretAkkad 45
Anciens titres des rois de Chalde 50
Domination lamite. 54
Kudur-Nakhunti .
55
296 BABYLONE ET LA CHALDEE.
TROISIME PRIODE.
Pages.
Les premiers empires de Chalde. ........ 57
Abu-sharein
59
Me-sa-nana-kalammi .......... 62
Idadu
62'
Zerghl.
............. 63
Bel-anna
63
Gudea
63
Warka 65
Le Buvarieh 65
Le Wusvas
. . 66
Belit-hasihat ...... 68
Sin-Gasit. 68
Mughr. . .
.
71
Urkham 73
Dungi 76
Ismi-Dagan. 78
Gungunum 79
Gamil-Sin . . . . . . . ;
".. '
. . . . .
'
\ W
Ibil-Sin 81
Senkereh
. ..... 83
Simti-Sitarhak 84
Kudur-mapuk 86
Zikar-Sin 87
Gasin. . . V . . . ... . .... 88
Sin-idinnam 88
Nur-Bin 89
Rim-Sin
90
TABLE.
/
297
Pages.
Niffer 92
Amar-Sin . 93
Gamil-Adar 94
Libit-Anunit 94
Isbi-zikara 95
Ris-Bin. 95
Nisin 95
Sippara 96
Zabum . . . . ... . . . . . . .97
Ai . . 98
A
A-mat-nim
. . . . . . , 98
Sargon l'ancien 98
Naram-Sin 102
Babylone 104
Sagaraktias. . , . . , . . . . . . 106
Hammurabi 107
Samsu-iluna 113
Liste des anciens rois de Babylone. 116
Bin-sum-nasir 117
Kara-indas. 117
Purnapurias . . . . 118
Kara-hardas . 119
Nazibugas ..... . . . . .
'
. . . . . 119
Kurigalzu 120
Akarkouf 120
QUATRIEME PRIODE.
Domination assyrienne . . . . 123
Tuklat-Samdan . . . 124
298 BABYLONE ET LA CHALDE.
PAGES.
Bin-pal-idin. 125
Zamana-zikir-idin 126
Nabu-kudur-usur (I
er
)
126
Marduk-idin-akhi . 127
Marduk-sapik-zirat 129
Saduni . . . , . .. ... h'-* 129
Nabu-zikir-iskun 130
Irib-Marduk. 130
Marduk-bal-idin (I
er
),
131
Sibir 131
Nabu-bal-idin 132
Marduk-zikir-iskun 133
Marduk-balat-irib 135
Bin-nirari . . . . . 137
Smiramis 138
Phul. . . . . ... . . .... . . . 139
Nabonassar
'
. 142
Tuklat-pal-Assar 143
Nabu-usabsi 145
Kin-ziru 146
Elulayos. . . 147
Marduk-bal-idin 147
'
Sar-kin. . 150
Premier interrgne . . . . . . . . . . .
158
Bel-ibus. 158
Assur-nadin 159
Rgblns
161
Mssi-Mordachus . .
".
. . . . . . . .161
Deuxime interrgne 161
TABLE. 299
PAGES
.
Suzub
'
162
Assur-akhi-idin 166
Samas-ibni . 168
Salummu-kin . 169
Nabu-Bel-sum . . . . . . 173
Assur-bani-pal . ........... 174
Assur-edil-ili 174
CINQUIME PRIODE.
Grand empire de Chalde 175
L'Euphrate 175
Ruines de Babylone.
Hillah 177
Babil
'
178
ElKasr 179
Tell-Amran-ibn-Ali . . . . 181
Les Quais 182
Les restes de la Cit royale 183
. Les murs de la Cit royale . . .
'.
. . . . 183
Barsippa
\
187
Cutha 189
Les murs de Babylone 191
Ruines dtaches 193
ROIS DU GRAND EMPIRE.
Nabu-pal-ussar
195
Nitocris. ............. 195
Nabu-kudur-usur (II
e
)
197
Inscription des Briques
,
199
Grande inscription de Nabuchodonosor .... 200
300 BABYLONE ET LA CHALDE.
PAGES
.
Inscription du cylindre de Sir T. Philipps .... 208
Inscription du cylindre du Muse Britannique . ... 212
Inscription du cylindre de Rich . . .
1
213
Inscription de Hillah 214
Inscription sur Marbre. 214
Inscription en caractres cursifs 215
Inscription du Temple de Mylitta 215
Inscription du cylindre de Barsippa . . . . . . 216
Inscription du cylindre de Senkereh 217
Briques de Senkereh. . . . 218
Briques de Mughr 218
Jrusalem . ^ . . 219
Enceinte de la villle 220
Le Temple et les autres difices 222
Prise de Jrusalem . . . . . 225
Captivit des Juifs . . . . , 227
Transportions assyriennes 228
Le Livre de Baruch
230
Lettre de Jrmie sur le culte des idoles 231
Cylindres babyloniens
233
Ornements des idoles
234
Episode de la lgende d'Istar
235
Etranges sacrifices Mylitta .
237
Le Livre de Daniel
239
1
er
Songe de Nabuchodonosor . 242
Erection de la statue d'or
244
2
e
Songe de Nabuchodonosor
245
Maladie et mort de Nabuchodonosor
247
Evil-Mrodach
.
248
TABLE. 301
PAGES.
Nirgal-sar-usur
. 249
Inscriptions de Nriglissor . 249
Bel-labar-iskun. . 252
Nabu-nad 252
Inscription des Briques 253
Inscription du cylindre de Mughr. ..... 254
Fragments du grand cylindre de Nabonid .... 255
Bel-sar-usur 258
Topographie de Babylone 261
SIXIME PRIODE.
Domination arienne 269
Kurus 271
La fte Sace 272
Prise de Babylone. . . 273
Fin de la Captivit 274
Cambyse, roi de Babylone 275
Darius . . . . , . :
275
Premire rvolte de Babylone
276
Deuxime rvolte de Babylone .
277
Xerxs dtruit les temples
278
Occupation macdonienne
279
Alexandre passe en Asie
280
Dfaite de Darius Codoman
281
. Entre Babylone
281
Conqutes d'Alexandre
281
302 BABYLONB ET LA CHALDEE.
PAGES.
Retour Babylon. 282
Maladie et mort d'Alexandre. . . .
'
. . . 283
Cleusie '. . 284
Ctsiphon , . . 285
'
Dernires traces de Babylone 286
i
APPENDICES.
I. Liste des rois de Chalde, d'aprs Brose . . . . 287
II . Canon de Ptolme . . . . 289
III . Archives de Tyr 291
IV. RoisdeJuda 292
V. Rois d'Egypte
"
292
VI. Liste des anciens rois de Chalde 293
*
TABLE
.
303
CARTES ET PLANS.
PAGES.
- I
. Carte de la Chalde
45
IL Ruines d'Abu-sharein
59
III
. Ruines de Warka
65
IV. Ruines de Mughr
71
V. Ruines de Babylone .
'
. .
.'
175
VI
. Cit royale de Babylone
177
VIL Ruines deBorsippa. ; 187
VIII.
Topographie de Babylone 191
FIN.
IMPRIM PAR ESPRANCE GAGNIARD , ROUEN.
BABYLONE
ET
CHALDE
PAR
M. JOACHIM MNANT.
PARIS
MAISONNEUVE & O,
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babylonien-
ninivite. Paris, 1873, in-4, br
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LENORMANT (Franois). Essai de commentaire des fragments cosmogoniques de Brose
d'aprs les textes cuniformes et les documents de l'art asiatique. 1872, in-8 de 576
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Cet ouvrage n'a t tir qu' 200 exemplaires. Epuis.
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Journal des Savants, comprend jusqu' prsent les dissertations suivantes :
Tome I. Lettre premire M. de Saulcy, sur l'histoire del monarchie des Mdes, d'aprs les textes
cuniformes. Lettre deuxime M. Dulaurier, sur l'ethnographie et l'histoire de l'Armnie
avant les Achmnides. Lettre troisime M. Delisle. Essai de canon des rois de Babylone et
de Ninive.
Tome II. Lettre quatrime M. Halvy, sur l'inscription ddicatoire hymyaritique du temple du
dieu Yat' Abin, prs Aden. Lettre cinquime M. de Longprier, sur le culte payen de la
Kabah avant Mahomet. Paris. 1872
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la Chrestomagie et le glossaire. Paris, 1874, 3 vol. in-4. .
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Etudes Accadiennes : vol. II, fasc. 1 (choix de texte avec traduction interlinaire). Paris, 1874,
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Les sciences occultes en Asie. La magie chez les Chaldens et les Origines accadiennes. Paris,
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Le Dluge et L'pope babylonienne. Paris, 1873, in-8, br 1 fr. 50
L'auteur examine le contenu du curieux document cuniforme qu'a dcouvert et traduit M. G.
Smith, et fait des rapprochements sur les traditions indiennes, grecques et bibliques relatives ce
grand cataclysme.
Choix de textes cuniformes indits ou incompltement publis jusqu' ce jour. Fasc. 1 et
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1873, in-4, br . 9 fr.
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et l'interprtation des inscriptions de la Perse et de l'Assyrie. Seconde dition. Paris, 1864, gr.
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Cet ouvrage divis en deux parties : Ecriture Arienne et Ecritures Anariennes, est un rsum
critique et historique des travaux faits sur le dchiffrement des critures dans lesquelles sont
conus les textes assyriens.
Expos des lments de la grammaire Assyrienne. Paris, imp. Imp., 1868, gr. in-8, br. 392
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offrir la philologie compare un prcieux secours.
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Inscriptions de Hamrhourabi, roi de Babylone (XVI
e
sicle avant J.-C), traduites et publies
avec un commentaire l'appui. Paris, 1863, in-8, br. 12 planches et 80
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Les noms propres Assyriens. Recherches sur la formation des expressions idographiques.
Paris, 1861, in-8, br. 64
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Inscriptions des revers des plaques du palais de Khorsabad traduites sur le texte assyrien.
Paris, imp. Imp., 1865, in-fol.,br. (Texte, transcription et traduction.) 23
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NURR1S (E.). Assyrian Dictionary. London, 1869-72, vol. I III, gr. in-8, cart. . 105 fr.
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et publies d'aprs le texte assyrien de la grande inscription des salles du palais de Khorsabad.
Paris, imp. Imp., 1863, in-fol., br. 11
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OPPERT (J.). Les inscriptions cuniformes dchiffres une seconde fois. Paris, 1859, in-8, br.
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Les Inscriptions assyriennes des Sargonides. Paris, 1862, in-8, br. 60
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Grande inscription du palais de Khorsabad. Paris, 1^63, 3 vol. in-8, br. 20 fr.

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dfinitif des Smites en Msopotamie (2,000 ans avant J.-C), jusqu'aux Sleucides (150 ans
avant J.-C). Paris, 1865, in-8, br. . 6 fr.

Les inscriptions commerciales en caractres cuniformes. Paris, 1866, in-8, br. 8


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ti Un trait Babylonien sur brique. Paris, 1866, in-8, br. 16
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Babylone et les Babyloniens. Paris, 1869, in-8, br. 8


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La Chronologie biblique fixe par les clipses des inscriptions cuniformes, et en conformit avec
]->s textes de ible, suivie d'une tude sur le fils de Tabel. Paris, 1870, in-8, br. 38
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OPPERT (J.) Expdition scientifique en Msopotamie. Paris,1862, 5 1. de texte et pl. Epuis. 250 fr.
Les inscriptions de Dour-Sarkayan (Kliorsabad), provenant des fouilles de M. V. Place,
dchiffres et interprtes. Paiis, 1870. in-fol. br. 39
pp
. 30 fr.
Ce volume in-folio renferme la valeur d'un volume de deux cents pages ordinaire. On peut dire
que, c'est une des uvres les plus importantes sur les inscriptions cuniformes qui aient paru jus-
qu ce jour. 11 contient entte autres la traduction complte du texte des Taureaux qui sont exposs
dans la salle assyrienne du Louvre, et qui est interprt dans le savant cours que M. Oppert
professe au Collge de France. Sous le rapport scientifique, cet ouvrage reprsente un progrs con-
sidrable sur tout ce qui a t publi jusqu'ici en assyriologie.
RECORDS OF THE PAST : being english translations of the Assyrian and Egyptian monuments,
'London, 1874, 2 vol. in-12, cart ...... 9 fr.
ROSNY (Lon de). Les Ecritures figuratives et hiroglyphiques des diffrents peuples anciens et
modernes. Deuxime dition. Paris, 1870 in-4, br
.
, 2 pl . noires et colories, 2 tableaux. 8 fr.
Le deuxime livre traite des 'Ecritures -cuniformes
;
il occupe les
pp.
53-72 et est orn de 2
planches et de tableaux. Le premier livre de cette intressante publication comprend les cri-
tures chinoises, corennes, mexicaines et gyptiennes. Cette partie, illustre de 8 planches en cou-
leur, contient un prcieux travail indit de M. Dyria, sur les hiroglyphes gyptiens, et un
magnifique tableau des signes hiroglyphiques les plus usits, avec leur signification et leur valeur
phontique.
SCHRADER(E.) Die Keilinschriften und das Alte Testament. Giessen, 1S72, in-8, br. 10 fr. 50
SMITH (George). History of Assurbanipal; edited and translated from the cuneil'orm inscriptions,
London, 1871, gr. in-8, cart 35 fr.

ChakUean account of the Dluge from terra cotta Tablets found ai Nineveh, and now in the
British Musum. London, 1872, in-fol.
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rcriture sacres des anciens Egyptiens. Leipzig, 1S72, in-4, cart. 132
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y
compris les valeurs de l'criture secrte et des signes dter-
minatifs qui se rencontrent dans le mme systme graphique des anciens Egyptiens. Leipzig, 1872,
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CHABAS (F.). Le Papyrus magique Harris. Traduction analytique et commente d''.in manus-
crit gyptien, comprenant le texte hiratique, publi pour la premire fois, avec un tableau pho-
ntique et un glossaire. Chlons et Paris, 1860, in-4, br. 250 pages, 10 pl ..... 40 fr.
Mlanges syptologiques, comprenant onze dissertations sur diffrents sujets. Paris, 1862,
in-S, br. 120 pages 10 fr.
Cette publication, dont il ne reste que quelques exemplaires, est d'une importance capitale pour
les tudes gyptiennes
;
aucune autre n'aura fait faire la mthode un pas plus large dans la voie
du progrs. La curiosit des savants sera d'ailleurs intresse par les recherches de l'auteur sur
le rgime des esclaves, sur le commerce, les salaires, les poids et les signes montaires, etc. Ce
sont de vritables dcouvertes que M. Chabas a faites sur la peste aux temps pharaoniques, sur le
nom des Pasteurs, sur les tmoignages monumentaux du sjour des Hbreux en Egypte, et de leur
emploi la construction de divers difices.

Mlanges gyptologiques, troisime srie. Paris, 1870-73. 2 vol. in-8, br 36 fr.


Les Papyrus' hiratiques de Berlin, rcits d'il y
a 4,000 ans, avec un index gographique et
deux planches de fac simile. Paris, 1863, in-8, br. 94 pages . . . - . . . . 6 fr. 50

Recherches sur le nom gyptien de Thbes, avec quelques observations sur l'alphabet smitico-
gyptien et sur les singularits orthographiques. Paris. 1863, in-8, br. 44 pages . . . 5 Ir. 50
Les inscriptions des mines d'or. Dissertation sur les textes gyptiens relatifs l'exploitation des
terrains aurifres du dsert de Nubie, enrichie du texte hiroglyphique de l'inscription de Kou-
ban et d'une carte gyptienne antique des mines d'or. Paris, 1862, in-4, br. 36 pages. . 10 fr.

Observations sur le chapitre VI du Rituel gyptien, propos d'une statuette funraire du muse
de Langres. Paris, 1863, in-4, br. 12 pages, 2 pl.. 10 fr.

Scne mystique peinte sur un sarcophage gyptien. Paris, 1862, in-8, br. 7 pages. . . 2 fr.

La circoncision chez les Egyptiens. Paris, 1861, in-8, br . . 2 fr. 50

L'inscription hiroglyphique de Rosette analyse et compare la version grecque. Paris, 1867,


in-8, br. 124 pages, 2 pl 6 fr. 50

Mmoire sur une patre gyptienne du Muse du Louvre, par S. Birch, traduit de l'anglais par
Chabas. Paris, 1858, in-8, br. 74 pages . . . 5 fr.

Note sur un poids gyptien. Paris, 1801, in-8, br 2 fr. 50

Le calendrier des jours fastes et nfastes de l'anne gyptienne. Paris, 1870, in-8, br.
136 pages . . . a . 7 fr.

Sur l'tude de la langue gyptienne. Amsterdam, 1865, in-8, br. 10 pages 2 fr. 50

Note sur quelques outils gyptiens du muse de Leyde. Amsterdam, 1866, in-8, br.
5 pages 4 fr. 50

Revue rtrospective propos de la publication de la liste royale d'Abydos. Chlons, 1865, 2 br.
in
T
8, de 72 pages.
6 fr.

Etudes sur l'antiquit historique, d'aprs les sources gyptiennes et les monuments rputs
prhistoriques. Seconde dition revue et augmente. Paris, 1873. in-8, 6 planches et 260 figures
dans le texte
25 fr.

Traduction complte des inscriptions hiroglyphiques de l'oblisque de Louqsor Paris.

Paris, 1868, in-8, br. 13 pages, 1 pl. ... 4 fr.


CHABAS(F.). Le rdre dans les hiroglyphes. Paris, 1861, in-8, br. 7 pages . . . 2 fr. 50
Dtermination mtrique de deux mesures gyptiennes de capacit. Paris,
1867, in-8, 20 pages,
br. 1 pl.
. . . 4 fr.
Lettre au directeur de la France littraire, au sujet des discussions souleves par la publication
de la table royale d'Abydos. Lyon, 1865, in-8, br. 27 pages 1 fr . 50
Recherches pour servir l'histoire de la XIX
e
dynastie, et spcialement celle des temps de
l'Exode. Paris, 1873, n-4, br
15 1V.
Nouvelle explication d'une particule grammaticale de la langue hiroglyphique. Chlons,
1858, in-4, br 2 fr. 50.
Hebro Egyptiaca. Londres, 1872, in-8 br 2 fr. 50
Notice sur la momie conserve Saint-Lazare de Venise. Venise, 1870, in-8, br. . . 2 fr.
Trois articles de polmique propos de la publication de la nouvelle table royale d'Abydos.
Paris, 1865, in-8, br. 64 pages 4 fr.
Sur les papyrus hiratiques, par W. Godwin, trad. par Chabas. Paris, 1860-61, 2 broch. in-8,
44 pages 7 fr. 50.
Les Pasteurs -en Egypte. Amsterdam, 1868, in-4, cart. 56 pages 6 fr.
Voyage d'un Egyptien en Syrie, en Phnicie, eu Palestine, etc. au xv
e
sicle avant notre re.
Traduction analytique d'un papyrus du Muse britannique, comprenant le fac-simil du texte hi-
ratique et sa transcription complte en hiroglyphes et en lettres coptes, avec 13 planches et un
glossaire. Publi avec la collaboration de W. Goclwin. Paris, 1866, in-4, br. 418 pages. 70 fr.
Cet ouvrage, tir 150 exemplaires aujourd'hui dj disperss, contient le texte hiratique de
l'un des documents les plus importants de la littrature de l'ancienne Egypte, ainsi qu'une double
transcription en hiroglyphes et en lettres coptes. L'auteur en donne une traduction complte, jus-
tifie mot mot, phrase phrase, par de solides commentaires. En un mot, ce beau livre offre aux
savants qui veulent se perfectionner dans la science gyptologique, des facilits qu'on chercherait
vainement ailleurs, mme dans les ouvrages mthodiques.
En dehors de l'importance de ce volume au point de vue philologique, ce 'papyrus est un docu-
ment historique de la plus haute valeur, en ce qu'il nous donne les noms de villes aujourd'hui en-
tirement disparues ou oublies.

Rponse la critique du Voyage d'un Egyptien de M. Brugsch. 1868, in-4, br, 104
pp.
5 fr.
Sous ce titre : Rponse la critique, l'auteur, rpondant certaines objections qui lui ont t
faites, a publi une brochure qui fait pour ainsi dire partie de l'ouvrage prcdent, et qui contient
un grand nombre d'observations lexicographiques de grande importance.
CHABAS et LIEBLEIN. Deux papyrus hiratiques du muse de Turin, publis en fac-simil?
Christiania, 1868, in-8, br. 43 pages, 5 pl 13 fr.
CHAMPOLLION LE JEUNE. Mmoire sur les signes employs par les anciens Egyptiens la
notation des divisions du temps dans leurs trois systmes d'critures. Paris, 1841, in-4, br. 64
pp.
pl . . . 8 fr.
CHAMPOLLION-FIGEAC. Notice sur les manuscrits autographes de Champollion le Jeune.Paris,
1842, in-8, br. fac-simil. 47 pages 3 fr.
D'EICHTHAL (G.). La sortie d'Egypte, d'aprs les rcits combins du Pentateuque et de Mane-
thon
;
son caractre et ses consquences historiques. Paris, 1850-72, in-4, cartonn. . . 5 fr.
Tir petit nombre.
DEVERIA (Th,) Spcimen de l'interprtation des critures de l'ancienne Egypte. Paris, 1858, in-4.
br. 17 pages 1 fr. 50.
LENORMANT (Ch.) Notes sur un voyage en Egypte (dcouverte'des restes de l'ge de pierre en
Egypte, sur l'antiquit de l'ne et du "cheval comme animaux domestiques en Egypte et en Syrie,
etc., etc.) Paris, 1870, 2 br. in-4 5 fr.
ROSNY (Lon de). Les Ecritures figuratives et hiroglyphiques des diffrents peuples anciens et
. modernes. Deuxime dition. Paris, 1870, in-4, br. Douze planches colories et 2 tableaux. 8 fr.
Le premier livre de cet intressant travail, chapitre troisime
(p.
22-52), traite de l'criture
gyptienne. On remarque dans cette partie des recherches indites de M. Deveria sur 1 interprta-
tion des textes hiroglyphiques et un magnifique tableau des signes les plus usits avec leur signifi-
cation et leur valeur phontique. Les autres chapitres traitent des critures chinoise, corenne,
amricaine et assyrienne.
SALVOLINI (Fr.) Analyse grammaticale et raisonne de diffrents textes anciens gyptiens.
Vol. I, texte hiroglyphique et demotique de la pierre de Rosette. 1836, in-4, br. et atlas . 18 fr.

Traduction et analyse grammaticale des inscriptions sculptes sur l'oblisque gyptien de Paris,
suivie d'une notice relative la lecture des noms de rois qui
y
sont mentionns. Paris, 1837,
in-4, br.pl 8 fr.
SAULCY (F. de). Analyse grammaticale du texte dmotique du dcret de Rosette. Paris, 1845,
in-4, br. 264 pages et 2 planches 7 fr.
VINCENT (J.-H. membre de l'Institut.) Observations relatives la note de M. de Roug sur le
calendrier et les dates gyptiennes. Paris, in-8, br. 8 pages.. . . . 1 fr. 50

Mmoire sur le calendrier des Lagides; l'occasion de la dcouverte du dcret de Canope. Paris,
1868, in-8, br. 32 pages
'
2 fr. 50

Le mme ouvrage. Paris, 1869, in-4, broch, 42 pages. . 2 fr. 50

Recherches sur le Calendrier des Lagides, notamment sur la date de la pierre de Rosette et sur
celle du dcret de Canope (analyse). Paris, 1867, in-8, br. 18 pages 1 fr.

Recherches sur l'Anne gyptienne. Paris, 1865, in-8, broch. 31 pages. ..... 2 fr.

Note sur un Papyrus astronomique cit par Le tronne. Paris, 1864, in-8, 4 pages .. . . 50 c.