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Medición

de resistencias
de tierra

FERNANDO FOMINAYA
Jefe Técnico de Electricidad e Instrumentación. Sereland, S.A.

1. RESISTENCIA eléctrico con superficies equipo- Lo importante es que la resisten-


DE TIERRA TEORICA tenciales de forma esférica, que cia de tierra es la suma de resis-
cortan el plano del suelo según lí- tencias elementales en serie de la
El reglamento sobre condiciones neas equipotenciales circulares. forma:
técnicas y garantías de seguridad
en centrales eléctricas, subestacio-
Para calcular la resistencia de tie- ρdr
rra teórica (a frecuencia indus- dRt = ––––– (3)
nes y centros de transformación trial) del electrodo, Rt, basta esta-
define la resistencia de tierra co- S(r)
blecer la resistencia de una capa
mo “la resistencia entre un con- Siendo S(r) el área de una super-
de espesor dr:
ductor puesto a tierra y un punto ficie equipotencial. De esto se de-
de potencial cero”. El punto de
ρdr ducen varias consecuencias de
potencial cero, o tierra de referen- valor práctico:
dRt = ––––– (1)
cia, es ,en la práctica, la tierra si-
2πr2
tuada fuera del campo de influen-
cia del conductor, en la que no
La resistencia de tierra Fig.1. Distribución de corriente a tierra de
hay ninguna diferencia de poten-
cial originada por la corriente a del electrodo será: un electrodo semiesférico
tierra de éste. ∞
ρdr ρ
Este concepto queda más claro si Rt = ∫
–––––– = ––––– (2)
D/2 2πr πD
se considera el campo electrodi- 2
námico creado por un electrodo
en forma de semiesfera,suponien- El planteamiento sería,en
do la tierra de resistividad homo- principio,el mismo para
génea ρ, (Fig. 1), y como electro- cualquier electrodo o red
do de retorno, o auxiliar, otra se- de tierra y para una tierra
miesfera concéntrica de radio infi- no homogénea,con la di-
nito. La intensidad, inyectada pe- ferencia de que las su-
netra radialmente en la tierra, perficies equipotenciales
produciendo en ésta un campo dejarían de ser esféricas.
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tancia x de A, adquirirá resistencia que se quiere medir es
Fig.2. Circulación de corriente entre dos un potencial igual al pro- despreciable, al estar por debajo
electrodos ducto de dicha intensidad de la sensibilidad de los instru-
por la resistencia R AB , mentos de medida.
existente entre la superfi-
En la figura 2 [1], se representan
cie equipotencial que pa-
las líneas de corriente y equipo-
sa por B y el infinito,que
tenciales del campo producido
en el caso de un electro-
por dos electrodos semiesféricos
do semiesférico sería:
de 10 y 1 m de diámetro, separa-
∞ ∞ dos 1.000 m en un terreno de re-
ρdx ρdx
RAB ∫ ∫
= –––– = ––––– = sistividad homogénea y sometidos
a una tensión de 110 V.
x 2πx
2
x S(x)
Como puede observarse, la super-
ρ ficie de potencial cero es un pla-
= ––––– (4) no aproximadamente equidistante
2πx de los centros de los electrodos.
Si tomamos el electrodo de 1 m
A RAB se le denomina re- de diámetro como el auxiliar, su
sistencia o factor de aco- influencia en la resistencia de tie-
plamiento de B respecto rra del otro es doble. En primer
a A. lugar puentea una parte de la re-
A partir de una cierta dis- sistencia de tierra, en este caso:
tancia, cualquier electro- ρ
- Las capas inmediatas al electro- do es asimilable, aproximadamen- ∆Rt = –––––– Ω
do son las de mayor resistencia, te, al semiesférico y la fórmula 2π1.000
porque el dividendo, el área S(r), anterior permite estimar el grado
es menor. Por esta razón es la zo- de independencia de un segundo En segundo lugar, deforma el
na inmediata al electrodo la que electrodo situado en B respecto al campo, y las superficies equipo-
hay que tratar o sustituir cuando A. tenciales más alejadas del electro-
se quiere disminuir su resistencia do dejan de ser concéntricas con
a tierra. este.
2. RESISTENCIA
- Al pasar por un electrodo A una DE TIERRA REAL Si disminuye la distancia entre
cierta intensidad a tierra su poten- electrodos, ambos efectos irán en
cial,respecto a la tierra de referen- En la realidad el electrodo de re- aumento, así como la diferencia
cia,será igual al producto de esta torno, o auxiliar, no puede ser entre el valor medido y el teórico.
intensidad por la resistencia de una esfera y sus dimensiones se- Pero, por otra parte, no hay que
tierra del electrodo Rt. Un punto rán finitas, pero si está suficiente- perder de vista que se trata de
cualquiera B, situado a una dis- mente alejado, su influencia en la medir la resistencia a tierra que

Fig.3. Medición de resistencias de tierra Fig.4. Medición de resistencias de tierra por el


método de compensación

Rt: Resistencia de tierra Rx: Resistencia del electrodo auxiliar 1: Transformador 3: Generador
Rs: Resistencia de la sonda RA: Resistencia del amperímetro 2: Pontenciómetro 4: Voltímetro de cero

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va a producirse en el caso de un
defecto real, como factor funda- Fig.5. Curva de resistencias (o tensiones) según la posición de la sonda
mental de las tensiones de con-
tacto y de las intensidades origi-
nadas por ese defecto, por lo que
la meta no ha de ser medir el va-
lor teórico sino hacer la medición
en las condiciones más parecidas
a un defecto real.

3. MEDICION
DE LA RESISTENCIA DE
TIERRA DE REDES PEQUEÑAS

Según lo anterior, la medición de


una resistencia de tierra presenta
una diferencia y dificultad funda-
mental respecto a una resistencia
normal, ya que sólo tiene un ex-
tremo accesible. Para vencer esta
dificultad se recurre a un electro-
do auxiliar y a una sonda, (Fig. 3).
La resistencia de tierra será:

U IS
Rt = –––– -RA + ––– Rs (5) do la sonda en esta zona se ob- es decir, llamando x a la distancia
I I tendrá un valor aceptable de la AS y d a AB:
resistencia de tierra. En caso con-
Para que la medida sea indepen- trario habrá que aumentar dicha (ρ/2π) [1/(d - x) - 1/d - 1/x] = 0
diente de la resistencia de la son- distancia, y si no fuera posible se
da R s , hay que hacer lo menor pueden medir bastantes puntos de donde: x = 0,618 d
posible el cociente Is/I. Una forma de la curva para dibujarla y, por
Por lo tanto, clavando la sonda a
de conseguirlo, sin necesidad de comparación con la línea caracte-
una distancia del centro de A del
utilizar un voltímetro de muy alta rística del electrodo, (Fig. 6), [2],
62% de la separación entre elec-
resistencia interna, es la del méto- extrapolar hasta un valor más
trodos A y B, se obtendrá una
do llamado de compensación re- exacto (las redes de cable enterra-
medida correcta.
presentado en la figura 4. do pueden sustituirse, en una pri-
mera aproximación, por una pla- Para la medida de resistencia de
El generador, 3, hace circular una ca de superficie equivalente). electrodos sencillos (por ejemplo,
corriente I1 por el electrodo y el una pica o placa) basta clavar el
Si la distancia d entre electrodos
electrodo auxiliar. El potenció- electrodo auxiliar a unos 40 m de
A y B es suficientemente grande,
metro se ajusta hasta que 4 indi- distancia. Para redes más comple-
pueden asimilarse éstos a se-
que cero, momento en que la jas se aconseja alejarlo, por lo
miesferas y, suponiendo una tie-
tensión en el transformador es menos, a unas cinco veces la di-
rra homogénea, obtenerse bue-
igual a la caída de tensión en la mensión máxima en planta de la
nos resultados con el método lla-
resistencia Rt. Como la intensidad red.
mado del 62%. Partiendo de la fi-
que pasa por el potenciómetro y
gura 3 y del concepto de resis-
por Rt es la misma, esta última es
tencia de acoplamiento, las ten- 4. MEDICION
igual al valor marcado por la po-
siones absolutas en A y en S serí- DE RESISTENCIA DE TIERRA
sición del cursor del potencióme-
an, al pasar una intensidad I en- DE REDES EXTENSAS
tro. Variando la relación de trans-
tre A y B:
formación de 1 se obtendrán dis-
tintas escalas de medida. Este El principio de medida es el mis-
US = IRAS - IRBS (6) mo que para redes pequeñas, pe-
método es el utilizado normal-
mente en los aparatos de medida ro la realización se dificulta, sobre
UA = IRt - IRBA (7) todo por las distancias que inter-
de resistencias de tierra o teluró-
metros. vienen. Hay que situar el electro-
La tensión medida por el voltíme- do auxiliar a una distancia lo sufi-
Si la curva de tensiones entre tro será: cientemente grande para que no
electrodo principal y auxiliar (Fig. se deforme apreciablemente la
2), o, lo que es equivalente, la U = UA - US = I(Rt - RBA - RAS + RBS) distribución de superficies equi-
curva de resistencias en función (8) potenciales por su influencia. La
de la posición de la sonda, (Fig. norma [3], referente a instalacio-
5), muestra una zona aparente- Para que el cociente U/I corres- nes de alta tensión, aconseja una
mente horizontal, quiere decir ponda a lo que se quiere medir, distancia mínima de 5 km. En la
que la influencia del auxiliar está Rt, tiene que ser: bibliografía [4] se recomienda no
por debajo de la sensibilidad de bajar de 10 km. En [5] se presen-
los aparatos de medida y clavan- RBS - RBA - RAS = 0 tan los resultados obtenidos con
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un programa de cálculo para una
red de perímetro 30x30 m, en for- Tabla I
ma de curvas de tensiones en
función de la distancia del elec- Nº de cables de guarda Material/sección Factor de reducción rE
trodo de retorno. Para que apa-
rezca un tramo horizontal en la 1 Acero 50,70,95 0,98
curva de tensión,el electrodo au- 1 Al/AC 50/30 0,78
xiliar tiene que separarse del or-
1 Al/Ac 120/20,70 0,70
den de 300 m.
1 Al/Ac 240/40 0,65
Puede decirse que la bibliografía
mencionada confirma la regla 2 Al/Ac 95/55 0,50
práctica del final del apartado an-
terior, de situar el electrodo de re-
torno, como mínimo a cinco ve- necesaria de la fuente de intensi- acoplamiento inductivo entre am-
ces la dimensión máxima de la dad de unos 75 kVA. Si se utiliza bos circuitos.
red que se pretenda medir. un grupo electrógeno trifásico,
Un buen electrodo auxiliar será
Como la resistencia de tierra de hay que tener en cuenta que no
normalmente la red de tierra de la
una red grande puede ser del or- suele admitir un desequilibrio
subestación de origen de la línea
den de 0,1 Ω conviene realizar superior al 15% en servicio con-
aérea utilizada como alimentación
la medida con una intensidad tinuo y del 30% en servicio inter-
de corriente, pero si ésta es de-
del orden de los 100 A, lo que mitente, por lo que su potencia
masiado larga para la potencia de
daría una tensión en el voltíme- mínima habría de ser de unos
la fuente de corriente disponible,
tro de 10 V. Para alejarnos, por 250 kVA.
habrá que utilizar un apoyo inter-
ejemplo, a 10 km habrá que re- La medida de tensión ha de ha- medio de la línea (Fig.7), [3].
currir a utilizar como conductor cerse con voltímetro de muy alta
Volviendo a lo tratado en el pá-
una fase de alguna línea aérea resistencia, por las razones ya ex-
rrafo 2, lo que interesa es realizar
existente, cuya impedancia es puestas, situando la sonda preferi-
las mediciones en las condiciones
del orden de 0,7 Ω /km, lo que blemente en ángulo de 90° con la
más parecidas a un defecto real,
nos lleva a una potencia mínima línea de corriente, para evitar el
por lo que el ideal sería utilizar
una línea existente y la red de tie-
rra de su subestación de origen
como electrodo auxiliar.
Si la línea utilizada tiene hilo de
guarda, hay que tener en cuenta
que de la intensidad de defecto
IV, una parte (1 - rE)IV retorna por
él, por acoplamiento inductivo [6].
Este acoplamiento se produce por
la inductancia mutua entre el cir-
cuito formado por el conductor
de fase y la tierra, y el formado
por el cable de guarda de la línea
con la tierra, constituido este últi-
mo por la conexión en serie de
tantos cuadripolos como apoyos
tenga la línea. Se define como
factor de reducción rE al cociente
entre la intensidad que retorna
por tierra y la de defecto.
Los valores típicos del factor de re-
ducción se muestran en la Tabla I.
La impedancia de tierra se calcula:

UEV
ZE = –––––– (9)
rE IV

En redes muy extensas, con resis-


Fig.6. Curvas de resistencia característica de tencias de tierra del orden de dé-
picas, placa circular y semiesfera cimas o centésimas de ohmio, la
inductancia deja de ser desprecia-
l: Separación de la sonda ble y, además, a la propia red de
R0: Resistencia medida tierra se conectan en paralelo las
R: Resistencia real impedancias equivalentes de to-
dos los cables de guarda de líneas
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habrá que llevar el electrodo au-
Fig.7. Medición de la impedancia de tierra de una red extensa xiliar a mayor distancia, lo que
supone mayor potencia de la
fuente de intensidad y más inter-
ferencias, y, al ser menor la resis-
tencia, las tensiones que se miden
serán cada vez menores y mayor
el error relativo.
Todo lo expuesto sobre medición
de la resistencia de tierra de redes
grandes es trasladable,en princi-
pio,a la medición de tensiones de
contacto,ya que se trata de los
mismos campos electrodinámicos.

6. BIBLIOGRAFIA
[1] Rüdenberg, R. Electrical Engineering,
enero (1945).
[2] Neuhaus, H. Blitzschutzanlagen,VDE-
aéreas o cubiertas metálicas de gún la dirección desde donde se Verlag G.m.b.H.
cables aislados conectados a ella. alimente el defecto a tierra. En
[3] VDE0141, Erdungen für Starkstro-
consecuencia, el valor medido en manlagen mit Nennspannungen über 1
Al tratarse de tensiones bajas, del
una subestación extensa, a la que kV.
orden de 10 V, como se vio ante-
llegan varias líneas, dependerá de
riormente, y menores si lo que se [4] Erdungen in Starkstromnetzen.
la línea que se utilice. Para obte- VDEW (Vereinigung Deutscher Elektri-
miden son tensiones de contacto,
ner un valor más exacto habría zitätswerke).
las corrientes vagabundas pueden
que medir alimentando el defecto
producir errores considerables. [5] Dawalibi, F. y Mukhedar, D. Resistan-
por todas las líneas que lo harían ce measurement of large grounding sys-
Para evitarlos conviene que el en caso de defecto real, pero, evi- tems. IEEE Trans. on Power App. and
grupo electrógeno trabaje a una dentemente, esto es muy rara- Sys.,Vol. PAS-98, Nº 6, noviembre/di-
frecuencia ligeramente distinta de mente factible en la práctica. ciembre (1979).
los 50 Hz o, si la fuente de inten- [6] Pastor, A. y otros, Comentario a la
sidad es un transformador, intro- 5. CONCLUSIONES instrucción MIE-RAT 13. ENERGÍA, julio
ducir un conmutador en el circui- (1985).
to de corriente. Ambos sistemas La medición de la resistencia de
permiten discriminar las tensiones tierra no puede alcanzar una
parásitas. exactitud de laboratorio, pero rea-
Otro efecto a tener en cuenta es lizada correctamente permite ob-
la profundidad de penetración de tener resultados con precisión su-
las corrientes de retorno por la ficiente. Las dificultades, que pue-
tierra, que, para un terreno homo- den hasta imposibilitar su realiza-
géneo, viene dada por la fórmula: ción, son de orden práctico, co-
mo por ejemplo falta de espacio
|δ| = (ρ/ωµ0)1/2 (10) donde situar el electrodo auxiliar,
en el caso de redes pequeñas en
ρ= Resistividad del terreno [Ωm]. áreas urbanizadas, o no disponi-
ω= Frecuencia [s-1]. bilidad de una línea o cable de
µ0 = Permeabilidad magnética del suficiente longitud o de una ali-
vacio [4π10-7 Vs/Am]. mentación de potencia suficiente,
en el de redes grandes. Cuando
Aplicada esta fórmula a las resisti-
no sea posible alejar conveniente-
vidades del terreno más normales,
mente el electrodo auxiliar, la me-
entre 10 y 1.000 Ωm y a 50 Hz,
dición puede producir una sensa-
resultan unas profundidades de
ción injustificada de seguridad, ya
penetración de la corriente entre
que, según (7), se medirán resis-
150 y 1.500 m. Este hecho, unido
tencias y tensiones de contacto
a que el terreno nunca es homo-
inferiores a las reales.
géneo, ni en planta ni en profun-
didad, contribuye a que el valor Cuanto mayores sean las dimen-
obtenido para la impedancia de siones de la red, más difícil será
tierra de una red extensa varíe se- medir su resistencia, puesto que

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