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Miercoles, 30 de Octubre de 2013

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2012-09-03 17:34:41
Un Rivera y la Revolucin de 1952
por: R. Matthew Gildner *


La investigacin histrica se caracteriza por largos das en archivos, examinando documentos antiguos para
encontrar algo que corresponda a las preguntas histricas que se plantea el investigador. De vez en cuando
con mucha paciencia y suerte se encuentra una joya, es decir, un documento inestimable. Esta
semana se encontr tal joya en el Archivo Histrico de La Paz: un dibujo original hecho por el destacado
pintor y revolucionario mexicano, Diego Rivera. 1

Es poco conocido el hecho de que Rivera visit la cuidad de La Paz en mayo de 1953 para atestiguar con
sus propios ojos la llamada Revolucin Nacional que el Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR) haba
estado dirigiendo desde las jornadas de abril de 1952. El dibujo un autorretrato de perfil, hecho a lpiz en
un hoja membretada de la Sociedad Boliviana de Sociologa (SBS) y el discurso producido no slo por
Rivera, sino por los bolivianos que lo atendieron durante su breve estancia en la poca ms radical de la
Revolucin, nos da un vislumbre de la percepcin extranjera tanto de la Revolucin como de la poco
conocida poltica cultural de 1952 que inclua el indigenismo y un papel relevante para el arte en las polticas
reformistas de la dcada de 1950.

Fue invitado por el gobierno del Vctor Paz Estensoro, por iniciativa del Jos Antonio Arze, respetado
intelectual, socilogo y fundador del Partido de la Izquierda Revolucionaria (PIR). Rivera viaj a Bolivia
despus del Congreso Continental de la Cultura que se reuni con mucho xito en Santiago de Chile en
abril y mayo de 1953. 2 Durante su viaje, realiz una visita a las ruinas preincaicas de Tiwanaku y dio una
conferencia en la Universidad Mayor de San Andrs adonde recibi el diploma de Miembro de Honor de la
Sociedad Boliviana de Sociologa: por su eminentes servicios desde el campo de la pintura y la literatura, a
la interpretacin sociolgica del Alma Indoamericana. 3

Rivera tambin particip en una reunin de pintores bolivianos en la casa de Mara Luisa Pacheco. 4 Tena
mucho inters en las nuevas expresiones artsticas que surgieron con la Revolucin. El Diario inform que
Rivera tuvo palabras especiales para el mural del pintor revolucionario Miguel Alandia Pantoja que
existiera en el Palacio del Gobierno (hasta que el General Ren Barrientos lo destruy despus del golpe de
Estado del 4 de noviembre de 1964). 5 Segn Javier Galindo Cueto (secretario de la SBS y luego Prefecto
de La Paz), que estuvo presente en las reuniones de Rivera, el pintor mexicano estaba particularmente
impresionado con las obras de la celebrada artista Mara Ester Ballivin. De ella dijo: esta es la ms
grande pintora que he visto ahora. 6

Aunque hoy las reformas y la herencia de la Revolucin hayan sido puestas en entredicho, las
transformaciones introducidas por el MNR (con mucha presin desde abajo, de los sindicatos campesinos
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transformaciones introducidas por el MNR (con mucha presin desde abajo, de los sindicatos campesinos
y mineros) fueron realmente revolucionarias para su poca. Si bien a Rivera le impresion la reforma agraria
(que todava estaba en proyecto) y el voto universal, lo que ms llam su atencin fue la nacionalizacin de
las minas. A los periodistas que le pidieron su opinin sobre la Revolucin Boliviana, Rivera respondi:
Sinceramente que los envidio. Ustedes han nacionalizados cien por ciento de su riqueza mineral. Nosotros
[el gobierno revolucionario del Mxico] apenas hemos nacionalizado el cinco por ciento. Un gran ejemplo.
Estoy orgulloso como americano. Y esto aadi el pintor indigenista: si me hubiese sido posible escoger
un lugar de mi nacimiento, hubiese sido Bolivia. Lo ms indio del continente. 7

Sin embargo, el indigenismo de Rivera sutilmente iba en contra del proyecto de integracin nacional que
estaba llevando a cabo el MNR. Quiz la posicin de Rivera nos da muestras de su percepcin del arte no
slo como la ltima expresin del ser humano, sino como una forma de ocupar un papel subversivo en la
realidad. Es falsa aquella teora de que se debe reincorporar al indio a la vida civilizada, dijo el pintor
durante el auge del proceso de mestizaje boliviano, es al mestizo y al blanco al que hay que incorporar al
indio. Slo se puede hacer nacionalidad cuando se acta con la raz propia de los pueblos que, en Amrica,
es el indio. 8


* Candidato a Doctor en Historia en la Universidad de Texas en Austin
1 Dibujo de Diego Rivera, Archivo Histrico de La Paz (ALP), Fondo: Sociedad Boliviana de Sociologa
(SBS), Caja 4, Carpeta 4.
2 Jos Antonio Arze, Discurso Pronunciado el 20 de Mayo de 1953, Presentado ante el pblico de
La Paz al Pintor Mexicano Diego Rivera, en Escritos Literarios, Jos Antonio Arze, ed. (La Paz: Ediciones
Roalva, 1981), pp. 78-84; Entrevista con Javier Galindo Cueto por el autor, realizada en la cuidad de La Paz
el 6 de mayo de 2008.
3 Arze, Discurso Pronunciado, p. 84.
4 Sobre el arte revolucionario y su obra pictrica habl Diego Rivera, La Nacin, 21/5/1953, p. 5.
5 Sobre el papel del Miguel Alandia Pantoja en el muralismo y el arte de la Revolucin de 1952, vase
Carlos Salazar Mostajo La pintura contempornea de Bolivia (La Paz: Juventud, 1989), pp. 129-50.
6 Entrevista con Javier Galindo Cueto.
7 Diego Rivera habl de la lucha de Nuestros Pueblos, El Diario, 21/5/1953, p. 4
8 Ibid.
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