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La teora de Jean-Baptiste Lamarck, a menudo llamada el lamarckismo o transformismo, es

una teora evolutiva que indica que un organismo cambia constantemente en funcin de su
entorno, y que estos cambios son rasgos heredados rasgos. Mientras que la teora de Lamarcks
era muy popular y controvertida en su tiempo, fue desacreditada eventualmente a favor de la
teora deCharles Darwin de la evolucin.
Antecedentes histricos
En los aos posteriores a su servicio durante la campaa militar francesa en Alemania
en la dcada de 1760, Jean-Baptiste Lamarck estudi medicina y botnica. Esto lo llev
a un trabajo en los jardines botnicos reales Jardin des Plantes, que fue rpidamente
reorganizado en el Muse National d'Histoire Naturelle. En el museo, Lamarck se
convirti en el profesor de invertebrados, donde acu el trmino "invertebrado", y
tuvo xito en la promocin de la clasificacin de dichos animales. Durante este tiempo,
Lamarck public una serie de trabajos sobre los invertebrados, la paleontologa, la
fsica e incluso meteorologa, con sus primeros escritos sobre la evolucin finalmente
publicados a principios del siglo XIX.
Teora
En su libro "Philosophie zoologique", Lamarck explic su teora de la evolucin, en la
cual afirma que los organismos evolucionan con cada generacin. Complementa esta
afirmacin declarando dos leyes de la evolucin. La primera ley es que el cambio
ambiental provoca que un organismo se comporte de forma diferente, lo resultando en
el uso o la falta de uso de un determinado rgano. El aumento de uso de dicho rgano
hace que crezca, mientras que la falta de uso de otro reduce su tamao; un cambio que
tendra lugar durante varias generaciones. La segunda ley de Lamarck dictaba que
estos cambios eran rasgos heredados de un organismo parental.
Comparacin con el Darwinismo
Tanto Darwin como Lamarck crean que los organismos evolucionan debido a los
cambios ambientales, y ambos incluso utilizaron las mismas pruebas para sus teoras,
como la variedad de organismos que se producen a travs de la reproduccin
controlada y la presencia de rganos vestigiales en los animales. Darwin lleg a aceptar
la creencia de Lamarck de que tales cambios podran ser heredados. Sin embargo, la
hiptesis de Darwin afirmaba que la seleccin natural era responsable de la
proliferacin de ciertas caractersticas, mientras que Lamark no encontr que la
seleccin natural fuera muy importante, ya que no crea en la posibilidad de la
extincin. Ms bien, l crea en la constante evolucin hacia formas ms complejas, y
que las especies slo se desvanecan debido a que se haban convertido en algo ms. En
cuanto a la razn por la cual los organismos ms simples como los protistas seguan
existiendo, Lamarck atribuye su presencia a la generacin espontnea.
Descrdito
La teora de Lamarck result polmica, y hubo varios intentos de desacreditar al
naturalista y su obra, incluidos los de su colega del museo, Georges Cuvier. Esta
controversia no slo provena de un desacuerdo cientfico, sino tambin de la
implicacin de que esta evolucin era producto de la naturaleza y no del poder divino.
En los aos que siguieron a la muerte de Lamarck, los cientficos no saban cmo
funcionaba la herencia gentica. As, la teora de Lamarck de la herencia pareca una
slida teora de la evolucin hasta que el trabajo de Gregor Mendel trajo a la superficie
y prob que la teora de Lamark estaba en conflicto.
Significado
Si bien sus teoras fueron desacreditadas, Jean-Baptiste Lamarck es importante por ser
el primer naturalista en declarar una teora completamente elaborada de la evolucin,
mientras que sus contemporneos simplemente sugeran la posibilidad de un cambio
natural. Mientras que Charles Darwin en ltima instancia recibi crdito por sus
contribuciones a la teora de la evolucin, cit a Lamarck como una figura importante
para llamar la atencin sobre el tema.

ORIGEN Y EVOLUCIN DE LAS JIRAFAS SEGN LAS IDEAS DE LAMARCK (izquierda) Y
DARWIN (derecha).

Segn Lamarck:
1.- Las jirafas primitivas de cuello corto y patas de longitud normal, intentaban constantemente
-sobre todo en pocas de sequa- ramonear las verdes hojas de los rboles. A causa del
continuo estiramiento del cuello y las patas estos miembros comenzaron a alargarse.
2.- Sus descendientes empezaron a nacer con el cuello y las patas ms largos, y el ejercicio y
"afn" de estirarse hizo que sus miembros continuaran estirndose cada vez ms.
3.- Debido a este continuo estiramiento, llegaron con el tiempo a convertirse en las jirafas que
conocemos hoy da con sus cuellos y patas largos.

Segn Darwin y Wallace:
1.- Entre las antiguas jirafas se daban algunas diferencias en cuanto a la longitud de sus
cuellos y patas; estas variaciones se transmiten hereditariamente.
2.- Las jirafas ms altas de cada generacin disfrutaban de la ventaja de alcanzar ms
alimentos que las pequeas, por lo que se reproducan mucho ms intensamente.
3.- Con el tiempo la seleccin natural favorece a los ejemplares de cuellos y patas largos.


Darwin
Charles Robert Darwin (12 de febrero de 1809 19 de abril de 1882) fue
un naturalista ingls que postul que todas las especies de seres vivos han evolucionado con
el tiempo a partir de un antepasado comnmediante un proceso denominado seleccin
natural. La evolucin fue aceptada como un hecho por la comunidad cientfica y por buena
parte del pblico en vida de Darwin, mientras que su teora de la evolucin mediante seleccin
natural no fue considerada como la explicacin primaria del proceso evolutivo hasta los aos
1930.
1
Actualmente constituye la base de la sntesis evolutiva moderna. Con sus
modificaciones, los descubrimientos cientficos de Darwin an siguen siendo el acta
fundacional de la biologa como ciencia, puesto que constituyen una explicacin lgica que
unifica las observaciones sobre ladiversidad de la vida.
2

Su obra fundamental, El origen de las especies por medio de la seleccin natural, o la
preservacin de las razas preferidas en la lucha por la vida, publicada en 1859, estableci que
la explicacin de la diversidad que se observa en la naturaleza se debe a las modificaciones
acumuladas por laevolucin a lo largo de las sucesivas generaciones.
1
Trat la evolucin
humana y la seleccin natural en su obra El origen del hombre y de la seleccin en relacin al
sexo y posteriormente en La expresin de las emociones en los animales y en el hombre.
Tambin dedic una serie de publicaciones a sus investigaciones en botnica, y su ltima obra
abord el tema de los vermes terrestres y sus efectos en la formacin del suelo.
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Dos
semanas antes de morir public un ltimo y breve trabajo sobre un bivalvo diminuto
encontrado en las patas de un escarabajo de agua de los Midlands ingleses. Dicho ejemplar le
fue enviado por Walter Drawbridge Crick, abuelo paterno de Francis Crick, codescubridor junto
a James Dewey Watson de la estructura molecular del ADN en 1953.
9




En cambio, las variantes favorables que mejoran la adaptacin al medio de un ser vivo,
permiten su supervivencia, su eleccin en el proceso de seleccin natural.

Los individuos que sobreviven dan origen a la prxima generacin y de este modo las
variaciones tiles se trasmiten a dicha generacin y a las subsiguientes. Con el transcurso de
muchos aos de seleccin natural, los descendientes posteriores pueden resultar bien
distintos de sus antecesores; esta diferencia puede ser suficientemente pronunciada como
para que se los considere especies separadas.

As, la seleccin natural se constituye en el principal agente del cambio evolutivo.

Podemos resumir lo hasta aqu expuesto de la siguiente forma:

Si aplicamos la teora a un ejemplo: La teora de Darwin sobre la seleccin natural de las
especies se basa en cuatro nociones fundamentales. Comprenderemos ms fcilmente su
doctrina si aplicamos esas cuatro ideas a una poblacin viva.

1- El nmero excesivo de las cras
Todas las especies son capaces de producir un nmero de cras superior al que bastara para
ser sustituidas. Una pareja de ratones
puede dar seis camadas por ao, de seis cras, ms o menos, cada una. A las seis semanas de nacidas, stas pueden a su vez reproducirse.
Imaginemos cuntos ratones habra si todos ellos
sobrevivieran y siguieran reproducindose.
Por
qu la Tierra no est llena de ratones? Aunque una pareja de ratones puede producir muchas ms cras de las que se necesitan para
sustituirla, el nmero de miembros de cada poblacin tiende a seguir siendo ms o menos el mismo, debido a que no todas las cras
sobreviven el tiempo necesario para reproducirse.

2- La lucha por la supervivencia
El medio ambiente puede influir en las probabilidades individuales de supervivencia.

Entre todos los seres vivos y el medio ambiente existe una relacin recproca. El entorno
proporciona alimentos, espacio y un territorio adecuados para la vida, pero alberga tambin
animales rivales o depredadores. De ah que no haya poblacin alguna cuyos individuos
sobrevivan en su totalidad hasta poder reproducirse.
Un ratn puede ser devorado por un animal.
O puede resultar incapaz de encontrar alimento suficiente.
O puede no encontrar pareja.

3- Diferencias individuales importantes
Dado que no todos los individuos son idnticos, algunos tienen ms probabilidades de
sobrevivir que otros. No hay dos
ratones exactamente iguales y algunas de las variaciones que existen entre ellos pueden influir en las probabilidades que tienen para
sobrevivir.No todos los ratones son del mismo color: unos son ms oscuros que otros.
Sobre un fondo oscuro, es ms fcil distinguir a los ratones
plidos, de modo que es ms probable que stos sean devorados por los bhos. Los ratones ms oscuros estn mejor adaptados al medio y
tienen mayores probabilidades de sobrevivir.

4- Una cuestin de herencia
Algunas caractersticas se transmiten a la generacin siguiente.
En una superficie oscura del suelo es menos probable que los animales de presa
distingan a los ratones de piel oscura. As, sus caractersticas son las que ms probablemente se transmitirn a la generacin siguiente.
En la
prxima generacin habr una proporcin mayor de ratones de piel oscura que en las anteriores. Si se mantienen las mismas condiciones,
continuar aumentando la proporcin de ratones de color oscuro dentro de la poblacin.

Despus de muchas generaciones es probable que aumente la proporcin de individuos bien
adaptados. Darwin llam a este proceso la SELECCIN NATURAL.

La seleccin constituye la explicacin del fenmeno en virtud del cual las caractersticas de
una poblacin pueden modificarse a medida que los individuos se adaptan mejor a su medio
ambiente.

Muchas personas tienen a menudo la impresin de que esta teora es la explicacin moderna
de la evolucin. Esto no es exacto. Ms an, se repiten, como hechos ciertos, ideas errneas
que tuvieron su origen en una mala interpretacin o tergiversacin del darwinismo, tales como
"el hombre desciende del mono", "la supervivencia del ms fuerte" o "la ley de la jungla".

De lo postulado por Darwin, sigue vigente la idea de la seleccin natural, aunque ya se ha
puesto en claro que tiene poco que ver con una "lucha".

Adems, la seleccin natural es slo parte del mecanismo evolutivo, ya que al igual que
Lamarck, Darwin fracas en la identificacin de las causas de la variacin. Darwin
comprendi que la conservacin de las variaciones dentro de la poblacin era esencial para su
teora de la seleccin natural, pero nunca supo cmo se conservaba esta variacin. Igual que
muchos otros cientficos de su poca, pensaba que si los dos progenitores de un individuo
diferan entre s en algn carcter, los gametos que este individuo produjera seran uniformes
y transmitiran el carcter en alguna condicin intermedia. Este tipo de herencia eliminara muy
rpidamente las diferencias entre individuos. Su efecto sera anlogo al de mezclar y
remezclar agua y tinta en muchos recipientes hasta que todos contuvieran una solucin
coloreada algo diluida. Este punto de vista sobre la herencia es errneo. Los dos alelos que
lleva un heterocigota se segregan en gametas sin contaminacin mutua. Los genes que un
individuo transmite a su prole pueden estar en combinaciones nuevas, pero son los mismos
que recibi de sus progenitores. Si Darwin hubiese conocido los experimentos de Mendel, se
habra podido dar cuenta de que su problema de explicar la persistencia de la variacin dentro
de las poblaciones no exista.

LA TEORA DE WALLACE

El ao en que Lamarck public su teora -1809- fue tambin el ao en que naci Charles
Darwin. Naci el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury (Inglaterra) y muri el 19 de abril de
1882 en Kent (Inglaterra).
Charles Darwin fue una de las personas que ms representaron para el avance de la ciencia
en la historia de la Humanidad, sus estudios sobre la Evolucin y sobre todo, el
descubrimiento de la Seleccin Natural, lo cual marc el nuevo rumbo de la Biologa.

Fue un bilogo britnico que dio su teora de la evolucin planteando el concepto de evolucin
de las especies a travs de la seleccin natural. Durante su juventud, Darwin emprendi un
viaje de cinco aos de duracin alrededor del mundo, como naturalista en la expedicin del
barco H. M. S. Beagle. Durante ella, hizo innumerables observaciones y recogi un gran
nmero de plantas y animales distintos en muchas partes del mundo. Luego pas casi veinte
aos examinando y estudiando los datos obtenidos. En el curso de este trabajo encontr
pruebas para ciertas generalizaciones. Otro naturalista, Alfred Rusell Wallace, lleg
bsicamente a las mismas conclusiones independientemente, las cuales comunic a Darwin.

En 1858 Darwin y Wallace juntos enunciaron una nueva teora que sustituy a la de Lamarck.
Darwin tambin elabor la nueva teora en forma de libro. Este famoso trabajo, titulado "Sobre
el origen de las especies mediante seleccin natural o la conservacin de las razas
favorecidas en la lucha por la vida" fue publicado en 1859.

En esencia, la teora de Darwin se basa en algunas observaciones, y en conclusiones
extradas a partir de ellas.


Repeticin
La teoria de Lamarck





Lamarck sostuvo que las especies descendan de otras y las nuevas eran mas complejas que las
anteriores. El crea que las formas de vida evolucionaron gradualmente , sus cualidades adquiridas
provenan de sus propios esfuerzos , su evolucion suceda mientras Vivian por una fuerza interna y
sus cambios podan ser heredados a sus descendientes , este concepto se denomino " Herencia
de los caracteres adquiridos "

Para explicar esta teora con un ejemplo utilizaremos el caso del cuello de las jirafas :

originalmente las jirafas tenan cuello corto , pero los estiraron para acceder a sus alimentos que se
encontraban en las altas ramas de los arboles . Las jirafas de cuello mas largo transmitieron esta
caracterstica a sus descendientes, cada generacin adquira un cuello mas largo que el de sus
progenitores. Este proceso continuo hasta que las jirafas alcanzaron la longitud actual de sus
cuellos.

La teoria de Darwin





En cambio Darwin crea que las especies se reproducan, al aumentar la poblacin hay una
competencia entre las especies por alimento, espacio y la eleccin de pareja ( entre los individuos
de la misma especie ) . En la lucha por la vida los individuos mejor organizados para sobrevivir en
un ambiente determinado , son los que tienen mas posibilidad de sobrevivir y reproducirse , los
otros quedan eliminados por la competencia , las caractersticas que han permitido la supervivencia
se transmiten por la herencia

En el ejemplo de la jirafa , Darwin explica que haban dos grupos de jirafas , las de cuello y largo y
las de cuello corto , las de cuellos largo alcanzaban a los alimentos de los arboles, mientras que las
de cuello corto moran de hambre sin dejar descendencia las de cuellos largo se reproducan y
creaban mas jirafas de cuello largo con la capacidad de obtener alimento , de esta forma las jirafas
de cuello corto terminaron extinguindose y las de cuello largo siguen vivos hoy en da .
Teora de Alfred Russel Wallace

Naci en Inglaterra en el pueblo de Monmouth en 1823, desde pequeo Alfred mostr un
gran inters por la naturaleza, sin embargo estudio arquitectura y ejerci esta profesin
algunos aos hasta que se dio cuenta de que deba dedicarse a la naturaleza debido a que
esta era su verdadera pasin, por esto en 1845 Wallace inicia sus primeros pasos en el
mundo natural a travs de estudios y excursiones. Luego de algunos aos de aprendizaje
Wallace empieza a entender muy bien a los seres vivos y comienza a clasificarlos para
completar una especie de herbario en el que separaba especies segn su zoologa,
continente, hbitat, etc.
Wallace estuvo mucho tiempo en Asia y Australia principalmente entre los aos 1854 y
1862, aos que le sirvieron para comprender las caractersticas de la zona. Esto se deba a
que Alfred estaba a cargo de dirigir las investigaciones en las islas de Malasia.
Un hecho destacable es que Wallace fue contemporneo con Darwin y entre ellos
mantuvieron una relacin ya que en 1858 cuando Wallace estaba en las islas de malasia
Wallace decide mandarle sus apuntes sobre la teora de la evolucin que se resume de la
siguiente forma.
-Primero que nada, las poblaciones de organismos producen mas descendientes de los que
consiguen sobrevivir, porque los recursos del medio son escasos y no es posible un
crecimiento indefinido.
-Es imposible que dos individuos de la misma especie sean exactamente iguales; se
diferencian en el color, la resistencia, tolerancia, etc.
-Los individuos siempre van a competir entre ellos por la existencia, solo sobreviven los
que poseen mayores ventajas adaptadas al medio en el que se desarrollen. Por lo
mencionado anteriormente estos sern los que dejen mas descendientes, y a futuro solo
habr individuos ventajosos por lo que ya en varios aos se puede decir que la especie a
mantenido una evolucin constante.
Darwin estaba a punto de publicar su teora, sin embargo, al ver los resultados de Wallace
qued sorprendido ya que los dos haban llegado a conclusiones muy similares que se
basaban en la seleccin natural. Por lo que Darwin los examino y retraso su publicacin
para antes divulgar algunos extractos de una publicacin conjunto entre Wallace y Darwin.
Wallace a lo largo de su vida escribi varios textos entre los que destacan, La distribucin
geogrfica de los animales, Viajes por el Amazonas y el ro negro y El mundo de la vida,
que fue publicado pocos aos antes de su muerte. Adems Wallace fue reconocido en todo
el mundo, esto se aprecia a travs de los 7 premios que recibi en honor a su trabajo, entre
ellos el premio de los fundadores de la Real Sociedad Geogrfica.
Finalmente el 7 de noviembre de 1913 Alfred Wallace muri a la edad de 91 aos dejando
un gran legado, en la actualidad el trabajo de Wallace es conocido por el desarrollo de una
teora de la evolucin basada en la seleccin natural y por ser uno de los iniciadores de la
moderna geografa animal.

August Weismann
Postulados de august weismann
August Weismann ( * 1834, Frncfort del Meno - 1914, Friburgo deBrisgovia) fue un bilogo alemn. Para
su doctorado en 1856 defendi su tesis con una disertacin sobre la sntesis del cido hiprico en el
organismo humano.
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Sus primeras investigaciones se centraron en la zoologa, fundamentalmente sobre El
desarrollo de los dpteros (1865) y en la Historia natural de los definidos (1876-1879). Tambin es
importante su estudio sobre el Origen de las clulas sexuales de las hidromedusas (1883).
Pero quizs su aporte ms importante se da en 1892, ao en el que desarroll su teora sobre la herencia
basada en la inmortalidad del plasma. Segn esta teora, el plasma germinativo es la sustancia alrededor de
la cual se desarrollan las nuevas clulas. Esta sustancia est constituida por la unin (anfimixis) del esperma y
el vulo y establece una fundamental continuidad que no se interrumpe a travs de las generaciones.
En dicha teora se presenta a la evolucin como dependiente de las variaciones adquiridas a travs de
numerosas generaciones. En el momento de la fecundacin del vulo se renen varias lneas ancestrales de
plasma germinativo. Aporta tambin una explicacin al hecho de que las deformaciones y otras caractersticas
adquiridas por un individuo por la accin del ambiente no se transmiten directamente a su descendencia, ya
que el somato plasma del cuerpo no influye en las clulas sexuales.


Nuevas teoras de la evolucin
La separacin del Neandertal y del Homo sapiens pudo producirse 500.000 aos antes de lo
que se crea.

La divergencia entre el linaje neandertal y el del hombre actual (Homo sapiens) pudo producirse
hace al menos un milln de aos, ms de 500.000 aos antes de lo que se pensaba hasta ahora
en virtud de los anlisis basados en ADN.

Una tesis doctoral realizada en el Centro Nacional de Investigacin sobre la Evolucin Humana
(CENIEH) y asociada a la Universidad de Granada ha analizado, utilizando mtodos cuantitativos,
los dientes de prcticamente todas las especies de homnidos que han existido en los ltimos 4
millones de aos, logrando identificar rasgos neandertales en poblaciones europeas muy antiguas.
El objetivo fundamental de esta investigacin, cuya autora es Aida Gmez Robles, ha sido
reconstruir la historia evolutiva de nuestra especie a partir de la informacin proporcionada por los
dientes, que son los restos ms numerosos y mejor conservados del registro fsil. Para ello se ha
analizado una amplsima muestra de fsiles dentales procedentes de diversos yacimientos de
frica, Asia y Europa, valorando las diferencias morfolgicas de cada clase dental y la capacidad
de cada diente aislado para determinar la especie del individuo al que perteneci. La investigadora
ha concluido que es posible determinar correctamente la especie a la que perteneci un diente
aislado con una probabilidad de xito que vara entre el 60% y el 80%. Aunque estos valores no
son muy altos, aumentan a medida que se aaden distintas clases dentales. Es decir, si se cuenta
con varias piezas dentales del mismo individuo, la probabilidad de determinar su especie
correctamente puede rozar el 100%. Aida Gmez Robles seala que, de todas las especies de
homnidos que se conocen actualmente, "ninguna de ellas tiene probabilidades superiores al 5%
de ser la especie ancestral a los neandertales y a Homo sapiens, por lo que es probable que el
ltimo ancestro comn de estos dos linajes no se haya encontrado todava". Simulacin por
ordenador Una de las grandes aportaciones de este trabajo ha sido utilizar mtodos de simulacin
por ordenador para observar el efecto de distintas variaciones ambientales en la evolucin de la
forma de los dientes. Investigaciones similares han analizado la evolucin y el desarrollo de
distintos grupos de mamferos, pero no se haban aplicado hasta el momento en el mbito de la
evolucin humana. Adems, la investigacin del CENIEH y la UGR es tambin pionera, junto con
algunos trabajos recientes basados en la forma craneal, en la utilizacin de mtodos matemticos
para estimar la forma correspondiente a determinados ancestros comunes del rbol filogentico de
nuestra especie. "Aunque en esta tesis slo se ha analizado la forma dental advierte su autora-, la
misma metodologa puede emplearse para proponer cmo seran esas especies ancestrales en
todas sus partes esquelticas, lo que permitira tener modelos de referencia frente a los que
comparar futuros hallazgos fsiles". Los resultados de esta investigacin han dado lugar hasta el
momento a dos publicaciones en una de las revistas ms prestigiosas en el campo de la evolucin
humana, denominada Journal of Human Evolution (aos 2007 y 2008), si bien la mayor parte de
este trabajo se publicar en los prximos meses.