You are on page 1of 10

MultiPessoa http://multipessoa.

net/labirinto/portugal/10
PORTUGAL
10. OPINIO PBLICA
A opinio pblica uma co: no um fenmeno intelectual, mas de
instinto.
Cartaz do Chiado
Terrasse. in Ilus-
trao Portuguesa,
4-12-1911
A opinio pblica , primeiro, um fenmeno de
instinto, segundo, um fenmeno tradicionalista.
A OPINIO PBLICA [a]
Entre as vrias supersties verbais, de que se alimenta a pseudo-inteligncia
da nossa poca, a mais vulgarmente usada a da opinio pblica. E, como
acontece com todas as supersties que conseguem deveras enraizar-se mas
que no conseguem nunca tornar-se lcidas, este critrio instintivo respeitador
da opinio pblica em palavras (porque sente que h por detrs da frase uma
realidade), mas pouco respeitador dela em actos (porque no sabe denitiva-
mente que realidade essa), ao mesmo tempo o esteio e o vcio das sociedades
modernas. E o seu esteio porque o esteio de todas as sociedades, na sua
realidade verdadeira; o seu vcio porque as sociedades modernas tm da
opinio pblica um conceito absolutamente errado. Esse conceito provm do
erro fundamental das teorias democrticas, profundamente antipopulares; e a
origem do erro est na mentalidade do sculo dezoito, onde esse conceito, tal
como o temos, se gerou. No decurso destas consideraes os vrios pontos, em
que j aqui se toca, caro devidamente esclarecidos.
Todos ns sentimos, qualquer que seja a nossa poltica, que, em ltimo
resultado, toda a poltica, para que seja mais que um oportunismo de egostas,
tem de se conformar com a opinio pblica, com a presso insistente de uma
opinio geral. Todos ns temos a intuio natural ou adquirida, de que uma
1/10
Obra Aberta 2011-02-22 10:58
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
nao vale o que vale a sua opinio pblica; porque, como a essncia de uma
poltica estvel e fecunda consiste na sua conformao com a opinio pblica,
pressupe-se, na nao em que tal poltica possvel, um estado da opinio
pblica que persistentemente compila os polticos, os governantes, sob pena de
deixarem de o ser, a conformar-se com as suas imposies.
O princpio, no que tem de instintivo e de direito, a tal ponto um produto
da experincia humana da poltica, do instinto humano da realidade social,
que encontramos a invoc-lo, nos seus argumentos partidrios, criaturas dos
partidos mais diversos e antagnicos, homens, mesmo, que tm pelas doutrinas
e pelos sistemas democrticos a mais explcita e confessada das averses. Ao
monrquico aristocratista, que defende no s a monarquia, mas ainda a mo-
narquia antidemocrtica, v-lo-emos, nos atalhos do argumento, embrenhar-se
por armaes como esta
que tal pas deve ter uma monarquia, porque a maioria dos seus
habitantes monrquica. Um argumento ocasional como este, sobretudo por
o que tem de espontneo e de instintivo, parece, primeira vista, que anula,
ou que corrige, uma teoria como aquela. Anular ou no, corrigir ou no: isso
depende dos detalhes dessa teoria, que para o caso no vm, e do contedo
lgico do termo opinio pblica, que ainda se no analisou.
O caso, por enquanto, que, qualquer que seja a nossa poltica, estamos
todos instintivamente de acordo em que a poltica se deve conformar com
a opinio pblica. O que precisamos, portanto, determinar, para que devi-
damente nos orientemos no assunto, , primeiro, que espcie de coisa essa
opinio pblica, com a qual uma poltica fecunda tem que se conformar,
se essa opinio pblica na verdade coincide com a opinio das maiorias,
se essa opinio pblica, dado que coincida com a opinio das maiorias,
pode ser manifestada pelo sufrgio; e, segundo, em que princpios, em que
regras, assenta, por que processos se produz, essa conformao da aco dos
governantes com a opinio pblica, qual a maneira por que na verdade a
interpretam ou servem, e no apenas dizem servi-la e interpret-la. E, para que
o estudo no seja de pura teoria, mas tenha o seu complemento teoricamente
prtico, estudaremos, depois de o que a opinio pblica e de como se
governa com ela, de que modo se pode agir sobre a opinio, por que forma
ou formas se pode despert-la, agit-la, p-la em movimento.
J por este enunciado analtico deve o leitor comear a compreender que
o problema mais complexo do que parecia quando era apenas uma frase
que toda a gente julga que compreende; que h talvez, nas distines a fazer,
2/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
possibilidades at aqui insuspeitas; que o hipottico monrquico, de quem acima
se falou, no caa porventura em contradio com a sua teoria aristocrtica no
argumento das maiorias, de que ocasionalmente se serviu. E deve notar-se
que, como no estudaremos o problema seno nas suas linhas gerais e essenciais,
as concluses, a que formos levados, no sero os resultados mnimos, a que
essa anlise, assim feita, conduz.
Se a anlise fosse, desde o princpio, minuciosa, e as concluses, que se
tirassem fossem, portanto, todas as que se pudessem tirar, chegaramos a
resultados que, embora lgicos e verdadeiros, chocariam, por certo, demasiado
as almas liberais de grande nmero de leitores. Para os chocar bem basta o
que no omitimos.
Isto dito, passemos ao problema.
A psicologia moderna, que, embora ainda imperfeita, j denidamente uma
cincia, chegou, entre outras, a uma concluso que s por culpa da Natureza
diametralmente o postal quela ideia dos homens em que o sculo dezoito
apoiava as suas losoas. O sculo dezoito julgava, com a tradio, que o
homem um animal racional. A cincia moderna sabe, e com certeza, que o
homem um animal irracional. A cincia psicolgica sabe que, no homem como
nos animais, o inconsciente, ou subconsciente, predomina sobre o consciente;
que o homem , na sua essncia, uma criatura de instintos e de hbitos, e apenas
por acrscimo e supercialidade, um ser intelectual.
Com as pseudoconcluses metafsicas que se possam tirar deste facto, a
cincia nada tem; ela limita-se a constatar o facto, que aquele. Qualquer que
seja o grau das nossas inteligncias, ns somos, na aco, irmos dos animais:
instintos, e no razes, nos levam; sentimentos, e no ideias, nos conduzem.
Este facto, que, no que se refere ao indivduo humano, ou pelo menos a
certos tipos de indivduo, um pouco mais complexo do que acima se exps,
volve simplicidade, com que ali est dito, quando passa a ser aplicado, no j
a indivduos, mas a agrupamentos humanos, e sobretudo aos agrupamentos
humanos denidos e duradouros, a que se d o nome de sociedades.
Deixemos o problema, que para o caso no vem, de como se constituram as
primeiras sociedades, de para que m foram constitudas, e de com que grau
de inteno os homens as constituram. Olhemos para qualquer sociedade j
constituda e denida. De que modo coexistem os homens adentro dela?
A vida de uma sociedade fundamentalmente uma vida de aco. As
relaes dos indivduos adentro dela so fundamentalmente relaes entre as
3/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
actividades, entre as aces, deles. As relaes dessa sociedade com outras
sociedades sejam essas relaes de que espcie forem so relaes de
qualquer espcie de actividade, so relaes de aco. , portanto, pela aco
que o indivduo social. E, portanto, pelas faculdades que conduzem aco
que o indivduo directamente social. Ora, como a cincia constata que so os
instintos, os hbitos, os sentimentos
tudo quanto em ns constitui o inconsciente, ou o subconsciente que
levam aco, segue que pelos seus instintos, pelos seus hbitos, pelos seus
sentimentos e no pela sua inteligncia que o indivduo directamente
social.
Por que espcie de instintos, porm, que o indivduo directamente social?
Alguns dos seus instintos, como o instinto de conservao e o instinto sexual,
so sociais, apenas indirectamente. Servindo-os, o indivduo serve, em ltimo
resultado, a sociedade a que pertence, porque, mantendo a sua vida, mantm a
vida de um elemento componente da sociedade a que pertence, e, propagando
a espcie, contribui para a continuidade de vida dessa sociedade; mas nem um,
nem outro, desses instintos tem um m directamente social. O servio desses
instintos envolve, ao contrrio, um grau maior ou menor de concorrncia, de
luta, com outros indivduos. Esses instintos, portanto, embora necessrios
sociedade, so de ordem individual e no social.
Ora se a caracterstica dos instintos individuais, embora teis sociedade,
que levam a um antagonismo com outros indivduos, por certo que a ca-
racterstica dos instintos propriamente sociais ser que levam ao contrrio de
um antagonismo desses, porque, se o no zessem, no seriam propriamente
sociais. Se pelos seus instintos individuais um homem toma conscincia de si
como em oposio aos outros homens, e portanto como diferente deles, pelos
seus instintos sociais, ao contrrio, dene-se para si como em colaborao com
eles, isto , como seu semelhante. Os instintos propriamente sociais so, pois,
aqueles pelos quais um indivduo se sinta semelhante de outro indivduo, por
divergentes que sejam as suas actividades, por antagnicos que sejam os que
sejam os seus temperamentos.
No esqueamos, porm porque, esquecendo-o, iramos muito longe ,
qual o m restrito deste estudo. Ele a determinao do que seja, essencial-
mente, a opinio pblica.
No estamos fazendo um estudo socilgico completo do contedo integral
do instinto da sociedade; estamos fazendo um estudo sociolgico limitado a
uma feio especial deste instinto.
4/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
Tenhamos isto presente, para limitarmos ao que rigorosamente necessrio
a nossa demonstrao.
Opinio pblica quer dizer a opinio geral corrente em uma sociedade.
Investigar quais sejam os fundamentos da opinio pblica quer dizer, por-
tanto, investigar quais sejam os fundamentos de uma opinio geral corrente em
uma sociedade: e isso implica que investiguemos, apenas, quais as condies
mentais que motivam a existncia, em uma sociedade, de uma opinio geral, ou
pblica. E, como se trata de uma opinio geral, isto envolve, em nal anlise,
que determinemos quais as condies, que motivam, em uma sociedade, a
possibilidade da existncia de uma opinio susceptvel de generalidade, capaz,
por sua natureza, de se tornar extensiva a todos os homens que compem essa
sociedade. Tanto basta para que vejamos que a investigao, em que amos,
dos instintos sociais deve limitar-se constatao de qual seja o instinto social
fundamental. E o instinto social fundamental ser aquele pelo qual um indivduo
se sinta mais ntima e profundamente semelhante do maior nmero possvel de
indivduos.
Isto posto e esclarecido, podemos regressar linha do nosso raciocnio.
A vida social, vimos, essencialmente aco. A constatao de semelhana
entre dois indivduos resume-se, portanto, na constatao, entre eles, de uma
semelhana de aco. A constatao de semelhana profunda e extensvel a
um grande nmero de indivduos assenta, portanto, na constatao, entre
esses indivduos, da semelhana entre eles naquelas suas aces que mais
demonstram uma semelhana ou dissemelhana profunda entre os indivduos, e
naquelas suas aces que maior semelhana ou dissemelhana estabelecem entre
o maior nmero possvel de indivduos. Ora as aces que mais demonstram
uma semelhana ou dissemelhana profunda entre os indivduos so aquelas
que derivam do que em cada indivduo haja de mais profundo. E as aces que
estabelecem uma semelhana ou dissemelhana entre o maior nmero possvel
de indivduos so aquelas que, por mais naturais, mais gerais, mais repetidas,
so por isso comuns a um grande nmero de indivduos, sendo, atravs delas,
constatada fcil, imediata, e constantemente a semelhana ou dissemelhana
entre os indivduos.
Segue, portanto, que a aco que mais implica a semelhana ou disseme-
lhana entre vrios indivduos aquela que, sendo a mais natural, a mais geral e
a mais repetida, seja ao mesmo tempo a que represente o que em cada indivduo
haja de mais profundo.
Quando, porm, nos referimos ao que em cada indivduo h de mais
5/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
profundo, entendemos de socialmente mais profundo; no nos reportamos
queles seus instintos profundos, que so de natureza individual. Esses, dada a
natureza do problema, no nos interessam. Mas a base comum dos instintos
individuais e sociais profundos, a base, de resto, de todo o instinto profundo,
a hereditariedade. O que temos, enm, que determinar por que aco
se manifesta natural, geral e constantemente o que no instinto social h de
hereditrio.
Ora a aco mais natural, geral e constante, que se d na sociedade, a aco
de falar. A mais simples de todas as aces sociais a de falar com outra pessoa;
sendo porm, a mais simples a que imediatamente nos pe em contacto com
o que nessa pessoa h de mais profundo e ntimo. Mas falar no possvel,
no sentido de conversar, seno quando os interlocutores se entendam. Falar,
portanto, no sentido social, pressupe falar a mesma lngua. Falar a mesma
lngua pode envolver, evidentemente, aquele elemento de hereditariedade,
que marcmos como necessrio neste problema: quando a lngua, que os
interlocutores falem, seja a lngua herdada e materna de todos eles.
Encontrmos, portanto, a aco social que estabelece entre vrios indivduos
a relao imediata de semelhana extensa e profunda: o falarem a mesma
lngua materna. E, com isso, queda revelado qual o instinto social fundamental:
o instinto chamado patriotismo.
A concluso parece mesquinha, e intil, para ter chegado s a ela, to longo
raciocnio. Reparemos atentamente, porm, para qual exactamente o valor
da concluso a que chegmos, considerando, sobretudo, a maneira por que
chegmos a ela.
Tivemos a vantagem de chegar a essa concluso por meio de uma anlise
cuidadosa, que a estabelece denitivamente. J com isso, com o no ser essa
concluso uma mera hiptese ou uma tese dogmaticamente dada por verdadeira,
ganhmos alguma coisa. O valor principal da concluso est, porm, no que ela
envolve, e que s nitidamente se determina considerando o raciocnio que a ela
conduziu.
O que estabelecemos? Que a base da opinio pblica para que possa, com
efeito, ser considerada opinio pblica, apoiar-se no instinto social fundamen-
tal; que o instinto social fundamental o patriotismo; que a base da opinio
pblica, portanto, o instinto patritico.
Qual , porm, o contedo lgico do termo instinto patritico? Vimos que
o instinto da lngua materna, o tipo mais agrante do instinto patritico; se
determinarmos em que se baseia, fundamentalmente, esse instinto da lngua
6/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
materna, teremos a base de todos os instintos de que se compe o instinto
patritico. Ora a lngua materna um hbito, mas um hbito que tem a especia-
lidade de ser um hbito hereditrio; um hbito aprendido, no no meio social
directo, mas no meio social hereditrio. O caracterstico do instinto patritico
, portanto, ser composto de hbitos sociais hereditrios. Ora um hbito social
hereditrio tem um nome conhecido: chama-se uma tradio. Se a opinio p-
blica se baseia, pois, no instinto patritico; se o instinto patritico , em ltima
anlise, o instinto das tradies nacionais; segue que a base da opinio pblica
a tradio nacional, que no pode haver opinio pblica seno tradicionalista.
E a conrmao prtica da concluso, t-la-emos se repararmos que o pas
tpico da opinio pblica, a Inglaterra, , ao mesmo tempo (e sabemos j
que porque isso a mesma coisa) o pas tpico do tradicionalismo, em que a
prpria liberdade defendida, no como liberdade propriamente, mas como
o privilgio tradicional do povo ingls.
Fixemo-nos. A opinio pblica , ento, duas coisas. , primeiro, um fen-
meno de instinto; , segundo, um fenmeno sempre tradicionalista. Vejamos a
que concluses leva esta constatao; o que que se deduz de ser a opinio
pblica um fenmeno de instinto, e o que que se deduz de ser a opinio
pblica um fenmeno sempre tradicionalista.
A opinio pblica, sendo um fenmeno do instinto, manifesta-se, como todo
o instinto, no intelectualmente. Ora, como o prprio da inteligncia denir e
esclarecer, conclui-se que a opinio pblica nunca se dene, nunca explica em
termos de ideias o seu contedo instintivo. E um estado de mera tendncia;
uma atmosfera, uma presso, de modo nenhum uma orientao ou uma atitude.
A opinio pblica, como todo o instinto, manifesta-se conservativamente. O
instinto no origina, no cria, no se adapta. A opinio pblica nunca se adapta,
nem se procura adaptar; adapta as coisas a si, ou procura faz-lo. Ante uma
novidade, ou a absorve e a converte em sua substncia, ou a rejeita. Assim
o instinto. A qualidade que busca adaptar-se s coisas no o instinto, a
inteligncia.
A opinio pblica, por m, como todo o instinto, radicalmente antagonista.
A inteligncia, perante o no-ela, como busca compreender, no odeia, porque
se aproxima; e, quando chega a compreender, em geral tolera, e por vezes ama.
Compreender, disse-se, amar. No assim o instinto. O que ele no sente
como seu, sente como contra si. Quem no por mim contra mim a divisa
do instinto, e, portanto, da opinio pblica.
7/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
A que concluso levam estas constataes simples? Ao esfrangalhamento in-
tegral do conceito moderno de Democracia, demonstrao de que a Democracia,
como modernamente se compreende, essencialmente inimiga da opinio p-
blica, e, portanto, anti-social, antipopular e antipatritica. Vejamos isto nos seus
detalhes.
A Democracia moderna, o sistema poltico que nasceu da Revoluo inglesa,
e inundou a Europa atravs do fenmeno ingls chamado a Revoluo Francesa,
assenta em trs bases: o princpio do sufrgio como base da vida poltica; o
princpio chamado liberalismo, cuja substncia consiste na tendncia para
abolir os privilgios especiais, de certas classes ou de certas pessoas, e de
estabelecer entre os homens a maior igualdade possvel; e o princpio a que
melhor se pode chamar pacismo, que signica que a vida das sociedades,
essencialmente comercial e industrial, s episodicamente, ou por um resto
de atraso, guerreira, e que a paz entre os povos o estado normal, ou que
deve ser normal, na vida social. E isto que resume o lema liberdade, igualdade,
fraternidade, que a Revoluo Francesa converteu em Santssima Trindade
para uso de quem no tem religio.
fcil demonstrar que os princpios democrticos so essencialmente
dirigidos contra a opinio pblica, contra o povo, e contra a prpria essncia de
toda a vida social, que a Democracia o resumo de tudo quanto seja antipopular,
anti-social e antipatritico.
A opinio pblica, vimos, no se dene. O voto uma denio. O voto a
expresso de uma opinio individual; a opinio pblica no susceptvel de
expresso pelos indivduos. uma atmosfera que os envolve e que eles criam
em conjunto, no em cada um de per si; uma sntese orgnica, no uma soma
mecanicamente feita. O voto , mais, a expresso de uma convico poltica,
isto , de uma ideia; ora o instinto, e tal a opinio pblica, tem por natureza
no ter ideias.
A opinio pblica, sendo um instinto, localiza-se, em qualquer sociedade,
essencialmente nos indivduos em quem o instinto predomine; por isso ela
se localiza na maioria real da sociedade, pois que na maioria dos homens o
instinto domina as manifestaes da inteligncia, e por isso ela se localiza no
povo, no s porque ela a maioria, mas porque a sua educao inferior
o habilita a representar com menos perturbao os impulsos fundamentais
do instinto. Ora o sufrgio, como, pelas razes que j foram expostas, no
exprime a opinio pblica, no exprime a opinio da maioria real do pas,
nem do povo, detentores da opinio pblica verdadeira. O sufrgio representa
8/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
apenas, quando muito, a maioria poltica organizada, que perante a maioria real da
sociedade uma minoria, e, em geral, uma pequena minoria. E nem isto, mesmo,
representa. Os resultados de uma eleio demonstram apenas a organizao
dos partidos polticos, vencendo, em geral, aquele partido cuja organizao
puramente partidria deriva da superioridade dos organizadores partidrios,
resulta que os resultados de uma eleio provam apenas o poder ditatorial que
adquiriram os poucos indivduos que so dirigentes do partido vencedor.
Tanto isto assim que assim em Inglaterra, o pas onde o sistema repre-
sentativo moderno nasceu, e onde, ainda, mais limpamente correm os actos
eleitorais. E o que se d em Inglaterra? Vai dizer-no-lo um homem que poltico
tanto por hereditariedade como por actividade prpria. Eis o que se l a pg.
237 do livro Conservantismo de Lord Hugh Cecil, lho do Marqus de Salisbury:
Pretende-se que a Casa dos Comuns representa o povo. A verdade, porm,
que nem o povo tem voz activa na escolha da Casa dos Comuns, nem
controle denido sobre ela, uma vez escolhida. Na realidade, a nica coisa que
o povo tem ocasio de escolher entre os candidatos partidrios apresentados
sua escolha. So os partidrios ardentes a Guarda Pretoriana quem
escolhe os candidatos, e os eleitores tm apenas que determinar se preferem
ser representados pelo nomeado dos Pretorianos Liberais, ou pelo nomeado
dos Pretorianos Conservadores, ou, em casos mais raros, podem escolher um
candidato, no menos partidariamente disciplinado, que o Partido Laborista
nomeia.
Os Independentes podem, na verdade, propor-se, e s vezes propem-se.
Mas as eleies, nas condies modernas, so a tal ponto uma questo de
organizao e de engrenagens que um Independente poucas esperanas tem
de vencer contra os candidatos nomeados pelos partidos. A vitria eleitoral
de um Independente a coisa mais rara deste mundo. A nica verdadeira
inuncia, que os Independentes podem ter, deriva do interesse que os gerentes
dos partidos tm em conseguir os votos deles. Mas mesmo isto tem um efeito
limitado. Porque h polmicas em que os partidrios ardentes tm um interesse
demasiado para que estejam dispostos a fazer concesses ao pblico extrapar-
tdrio. . . O facto formidvel que a autoridade suprema do nosso Imprio
imenso e sem igual est alternadamente nas mos de dois bandos de homens
veementes, intransigentes e desequilibrados.
No quer isto dizer que nenhum pas democrtico seja governado de acordo
9/10
MultiPessoa http://multipessoa.net/labirinto/portugal/10
com o instinto chamado a opinio pblica. Onde a opinio pblica forte,
coerente e rpida, eleitores, e sobretudo eleitos, sentem a sua presso, e no
ousam governar contra ela. Mas isso acontece em todo o pas onde a opinio
pblica seja s e forte, qualquer que seja o regime poltico desse pas. Num caso
destes a Democracia, essencialmente antipopular, no logra fazer o mal que
pode; mas algum mal faz, porque h sempre, a estorvar o contacto directo
entre a opinio pblica verdadeira e os governantes, a pseudo-opinio que saiu
das urnas, que constantemente perturba e obscurece as indicaes instintivas
da alma nacional. Num regime natural aristocracia ou monarquia pura
podem existir outros males e defeitos, mas nenhum to grave como este. que o
princpio do sufrgio poltico , na sua essncia, como vimos, no s no-social,
mas anti-social. Admiti-lo em uma sociedade fazer-lhe escolher veneno para
alimento.
Nas sociedades tradicionalistas so talvez os Mortos que mandam; nas
sociedades democrticas, porm, a Morte que manda.
1919
Ultimatum e Pginas de Sociologia Poltica. Fernando Pessoa. (Recolha de textos de Maria
Isabel Rocheta e Maria Paula Moro. Introduo e organizao de Joel Serro.) Lisboa: tica,
1980: 59.
1 publ. in Aco, n 1 e 3. Lisboa: 19-5-1919 e 4-8-1919
10/10