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Las fibras han sido utilizadas en la industria

desde la antigedad. Los antiguos egipcios


empleaban paja y cerda de caballo para reforzar
los ladrillos de barro. Las primitivas casas de los
chinos y de los japoneses muestran evidencias
de tapetes de paja utilizados para proveer
soporte estructural.
1
No obstante, hasta la intro-
duccin de las fibras sintticas al mercado a
comienzos del siglo XX, las aplicaciones comer-
ciales estaban limitadas por las propiedades de
las bras naturales.
Hoy en da, se dispone de una gran variedad
de fibras manufacturadas, hechas en su mayor
parte de polmeros, metales, vidrio o carbono.
Estas bras poseen propiedades que estn revo-
lucionando numerosas industrias, en especial la
ingeniera civil, la medicina, la industria de la
indumentaria y el transporte. La industria del
petrleo y el gas, especialmente el sector de ser-
vicios de bombeo, tambin se est beneciando
con los nuevos materiales brosos.
A comienzos de la dcada de 1960, los inge-
nieros comenzaron a agregar bras de nylon
como refuerzo estructurala los cementos utili-
zados en los pozos. Las bras transmiten esfuer-
zos localizados en forma ms uniforme a lo largo
de toda la matriz de cemento; en consecuencia,
el cemento fraguado es menos susceptible a la
formacin de suras y a la trituracin por los
esfuerzos soportados durante las operaciones de
disparos.
2
En la dcada de 1990, Schlumberger intro-
dujo el cemento con fibras de avanzada
CemNET, que empleaba fibras de vidrio para
prevenir prdidas de circulacin.
3
A medida que
una lechada de cemento CemNET fluye dentro
de una zona de prdida de circulacin durante
una operacin de cementacin primaria, las
bras forman una red a modo de puente y limi-
tan la prdida de lechada del espacio anular a la
formacin. Esta tecnologa ayuda a los operado-
res a llenar completamente el espacio anular
con cemento, mejorando el aislamiento por
zonas y evitando las operaciones de cementa-
cin con nes de remediacin.
4
Las bras tambin se utilizan para permitir
el contraujo de apuntalante, un serio problema
asociado con el fracturamiento hidrulico.
5
Si el
36 Oileld Review
Nuevas bras para tratamientos
de fracturamiento hidrulico
Craig H. Bivins
Bivins Operating Company
Tyler, Texas, EUA
Curtis Boney
Chris Fredd
John Lassek
Phil Sullivan
Sugar Land, Texas
John Engels
Houston, Texas
Eugene O. Fielder
Devon Energy
Oklahoma City, Oklahoma, EUA
Tim Gorham
Chevron
Bakerseld, California, EUA
Tobias Judd
Ciudad de Mxico, Mxico
Alfredo E. Snchez Mogolln
Reynosa, Mxico
Lloyd Tabor
Oklahoma City, Oklahoma
Ariel Valenzuela Muoz
PEMEX Exploracin y Produccin
Reynosa, Mxico
Dean Willberg
Mosc, Rusia
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo,
se agradece a Ali Mazen, Sugar Land, Texas, EUA, y a
Dharmesh Prasad, Mosc, Rusia.
CemNET, FiberFRAC, FracCADE, POD y PropNET son
marcas de Schlumberger.
El transporte ecaz de apuntalante es esencial para el xito de un tratamiento de fracturamiento
hidrulico. Mientras los uidos de fracturamiento convencionales dependen de las altas viscosidades
de los uidos, una nueva tecnologa emplea bras sintticas que proveen una excelente capacidad de
transporte de apuntalante con bajas viscosidades de uidos. Esta tecnologa, que ha mejorado la
productividad de los pozos en numerosos campos petroleros, ofrece ms exibilidad a los ingenieros a
la hora de disear tratamientos de fracturamiento.
Las fibras han sido utilizadas en la industria
desde la antigedad. Los antiguos egipcios
empleaban paja y cerda de caballo para reforzar
los ladrillos de barro. Las primitivas casas de los
chinos y de los japoneses muestran evidencias
de tapetes de paja utilizados para proveer
soporte estructural.
1
No obstante, hasta la intro-
duccin de las fibras sintticas al mercado a
comienzos del siglo XX, las aplicaciones comer-
ciales estaban limitadas por las propiedades de
las bras naturales.
Hoy en da, se dispone de una gran variedad
de fibras manufacturadas, hechas en su mayor
parte de polmeros, metales, vidrio o carbono.
Estas bras poseen propiedades que estn revo-
lucionando numerosas industrias, en especial la
ingeniera civil, la medicina, la industria de la
indumentaria y el transporte. La industria del
petrleo y el gas, especialmente el sector de ser-
vicios de bombeo, tambin se est beneciando
con los nuevos materiales brosos.
A comienzos de la dcada de 1960, los inge-
nieros comenzaron a agregar bras de nylon
como refuerzo estructurala los cementos utili-
zados en los pozos. Las bras transmiten esfuer-
zos localizados en forma ms uniforme a lo largo
de toda la matriz de cemento; en consecuencia,
el cemento fraguado es menos susceptible a la
formacin de suras y a la trituracin por los
esfuerzos soportados durante las operaciones de
disparos.
2
En la dcada de 1990, Schlumberger intro-
dujo el cemento con fibras de avanzada
CemNET, que empleaba fibras de vidrio para
prevenir prdidas de circulacin.
3
A medida que
una lechada de cemento CemNET fluye dentro
de una zona de prdida de circulacin durante
una operacin de cementacin primaria, las
bras forman una red a modo de puente y limi-
tan la prdida de lechada del espacio anular a la
formacin. Esta tecnologa ayuda a los operado-
res a llenar completamente el espacio anular
con cemento, mejorando el aislamiento por
zonas y evitando las operaciones de cementa-
cin con nes de remediacin.
4
Las bras tambin se utilizan para permitir
el contraujo de apuntalante, un serio problema
asociado con el fracturamiento hidrulico.
5
Si el
Otoo de 2005 37
apuntalante uye fuera de una fractura hidru-
lica y se introduce en la tubera de revestimiento,
la productividad del pozo declina y se pueden
producir daos en la tubera de revestimiento,
las vlvulas de control y el equipo de boca de
pozo. Bombeadas junto con el apuntalante en un
uido de fracturamiento, las bras forman una
red que estabiliza el empaque de apuntalante
(abajo).
6
A fin de conservar la integridad del
empaque de apuntalante, las bras deben mante-
nerse sucientemente estables para permanecer
en su lugar durante toda la vida productiva del
pozo. Hoy en da, existen tres aditivos de empa-
que de apuntalante para tratamientos de
fracturamiento hidrulico PropNET, hechos de
bras de vidrio o de polmero, que satisfacen una
amplia variedad de condiciones de pozo.
Recientemente, los investigadores de
Schlumberger descubrieron que, adems de
estabilizar un empaque de apuntalante, las
bras podan mejorar las capacidades de trans-
porte de apuntalante de los fluidos de
fracturamiento. El desarrollo de este concepto,
tanto en el laboratorio como en el campo, pro-
movi la introduccin de la tecnologa de uidos
de fracturamiento a base de bras FiberFRAC.
Este artculo describe cmo las bras mejo-
ran el transporte de apuntalante, analiza las
ventajas prcticas de la utilizacin de fibras y
muestra cmo esta tecnologa puede emplearse
para mejorar los tratamientos de fracturamiento
hidrulico. Algunos ejemplos de campo de Cali-
fornia, el este de Texas, la zona central de EUA y
el norte de Mxico ilustran los benecios de la
tecnologa de bras.
Cmo las bras previenen el
asentamiento del apuntalante
Los tratamientos de fracturamiento hidrulico
comprenden dos etapas de fluidos bsicas.
Durante la primera etapa, un uido colchn, que
no contiene apuntalante, se bombea a travs de
los disparos de la tubera de revestimiento a un
rgimen y una presin suficientes como para
provocar la ruptura de la formacin y crear una
fractura. En la segunda etapa, la lechada de
apuntalante, transporta el apuntalante a travs
de los disparos hacia el interior de la fractura
abierta. Cuando el bombeo se detiene, la frac-
tura se cierra sobre el apuntalante. Durante la
inyeccin y el cierre de la fractura, la velocidad
de asentamiento del apuntalante incide signi-
cativamente sobre la geometra final de la
fractura apuntalada.
7
Las altas velocidades de sedimentacin
hacen que el apuntalante se concentre en la
parte inferior de una fractura antes de que sta
se cierre. En casos extremos, las partculas de
apuntalante forman agrupamientos que impiden
la inyeccin ulterior de uido. En cualquiera de
ambas situaciones, el apuntalante no llena com-
pletamente la fractura y la productividad del
pozo se ve desfavorablemente afectada. Contra-
riamente, las bajas velocidades de sedimenta-
cin favorecen la distribucin completa y unifor-
me del apuntalante a travs de toda la fractura y
proveen el mximo potencial para la estimula-
cin del yacimiento y el mejoramiento de la pro-
ductividad (arriba).
>
Fibras para tratamientos de fracturamiento hi-
drulico PropNET en un empaque de apuntalante.
Durante las etapas de limpieza y produccin del
pozo, la red de bras impide el ujo de apuntalante
fuera de la fractura.
1. Li VC: Large Volume, High-Performance Applications of
Fibers in Civil Engineering, Journal of Applied Polymer
Science 83, no. 2 (2002): 660686.
2. Carter LG, Slagle KA y Smith DK: Stress Capabilities
Improved by Resilient Cement, API Drilling and
Production Practices. Washington, DC: American
Petroleum Institute (1968): 2937.
3. Low N, Daccord G y Bedel J-P: Designing Fibered
Cement Slurries for Lost Circulation Applications: Case
Histories, artculo de la SPE 84617, presentado en la
Conferencia y Exhibicin Tcnica Anual de la SPE,
Denver, 5 al 8 de octubre de 2003.
4. Abbas R, Jarouj H, Dole S, Junaidi EH, El-Hassan H,
Francis L, Hornsby L, McCraith S, Shuttleworth N, van
der Plas K, Messier E, Munk T, Ndland N, Svendsen RK,
Therond E y Taoutaou S: Una red de seguridad para
controlar las prdidas de circulacin, Oileld Review
15, no. 4 (Primavera de 2004): 2029.
5. Los apuntalantes son partculas dimensionadas que se
mezclan con el uido de fracturamiento para mantener
las fracturas abiertas despus de efectuar un tratamiento
de fracturamiento hidrulico. Adems de los granos de
arena naturales, se pueden utilizar apuntalantes fabri-
cados por el hombre o especialmente diseados, tales
como arena recubierta de resina o materiales cermicos
de alta resistencia como la bauxita sinterizada. Los
materiales de los apuntalantes se almacenan cuidado-
samente para conservar su tamao y esfericidad y as
proveer un conducto ecaz para el ujo de uido desde
el yacimiento hacia el interior del pozo.
6. Card RJ, Howard PR y Fraud J-P: A Novel Technology
to Control Proppant Backproduction, artculo de la SPE
31007, SPE Production and Facilities 110, no. 4
(Noviembre de 1995): 271276.
Armstrong K, Card R, Navarrette R, Nelson E, Nimerick K,
Samuelson M, Collins J, Dumont G, Priaro M, Wasylycia
N y Slusher G: Advanced Fracturing Fluids Improve Well
Economics, Oileld Review 7, no. 3 (Otoo de 1995):
3451.
7. Constein VG: Fracturing Fluid and Proppant
Characterization, en Economides MJ y Nolte KG (eds):
Reservoir Stimulation, 2da edicin, Englewood Cliffs,
Nueva Jersey, EUA: Prentice Hall (1989): 5-15-23.
Fluido de fracturamiento
Zona
productiva
Tubera de revestimiento
Apuntalante
Zona
productiva
Tubera de revestimiento
Apuntalante
Fluido de fracturamiento
>
Efectos de las velocidades de asentamiento del apuntalante. Las velocidades de asentamiento elevadas hacen que el apuntalante se concentre en la parte
inferior de una fractura antes de que sta se cierre (izquierda). Las velocidades de asentamiento bajas favorecen la distribucin completa y uniforme del
apuntalante a travs de toda la fractura (derecha).
El transporte de apuntalante en los uidos de
fracturamiento convencionales se rige por una
compleja combinacin de parmetros, inclu-
yendo el tamao y la densidad de las partculas,
las dimensiones de las fracturas y las propieda-
des reolgicas de los uidos base. La viscosidad
del fluido es de particular importancia porque
provee resistencia al asentamiento por atraccin
gravitatoria y ayuda a transportar el apuntalante
a lo largo de una fractura. Varios estudios han
investigado las velocidades de sedimentacin de
los apuntalantes en funcin de la viscosidad del
uido.
8
A raz de estos estudios y de la experien-
cia de campo, surgi un patrn clave sobre la
viscosidad del uido: con respecto a los uidos
de fracturamiento convencionales, la viscosidad
mnima del fluido para asegurar el transporte
adecuado del apuntalante es de aproximada-
mente 100 cP a una tasa de corte de 100 s
1
.
9
La viscosidad del fluido de fracturamiento
tambin afecta la geometra de la fractura. A
medida que aumenta la viscosidad del fluido,
aumenta el ancho de la fractura. Lamentable-
mente, la presin de tratamiento de fondo de
pozo tambin se incrementa, lo que puede pro-
vocar el crecimiento vertical excesivo de la frac-
tura. Si la fractura crece ms all de la zona
productiva introducindose en los niveles no
productivos o productores de agua, la eciencia
general del tratamiento de fracturamiento se
deteriora (arriba).
En consecuencia, los ingenieros deben dise-
ar uidos de fracturamiento que transporten el
apuntalante en forma eficaz, manteniendo al
mismo tiempo las fracturas dentro de las zonas
productivas. En muchas reas, es difcil lograr
ambos objetivos, lo que a veces obliga a los inge-
nieros a hacer concesiones que se traducen en
resultados subptimos. Afortunadamente, las
bras ofrecen una solucin para este dilema.
El agregado de bras a una suspensin de
fluido y partculas modifica notablemente el
comportamiento de las partculas con respecto a
su asentamiento. Cuando no hay bras presen-
tes, el asentamiento en general responde a la ley
de Stokes.
10
La velocidad a la que las partculas
caen a travs de un uido es directamente propor-
cional al tamao y densidad de las partculas e
inversamente proporcional a la viscosidad del ui-
do. A medida que se produce la sedimentacin, se
forma un lmite denido entre la capa de partcu-
las y el uido que se encuentra por encima de ella.
Habiendo fibras presentes, la ley de Stokes
ya no se mantiene. Las bras intereren con las
partculas, lo que obstaculiza fsicamente su
viaje en sentido descendente. Al avanzar la sedi-
mentacin, no se forma ningn lmite definido
entre las partculas y el lquido; en cambio, la
mezcla de bras y partculas se comprime lenta-
mente dejando atrs poco fluido. Este tipo de
comportamiento se conoce como sedimentacin
de Kynch (prxima pgina, extremo superior).
11
El benecio prctico de la sedimentacin de
Kynch es que la viscosidad del uido desempea
un rol mucho menos importante con respecto a la
determinacin de la velocidad de sedimentacin
de las partculas. Los experimentos demuestran
que, con una viscosidad de uido base dada, las
bras reducen la velocidad de sedimentacin del
apuntalante en ms de un orden de magnitud. De
un modo equivalente, a una velocidad de sedi-
mentacin dada, la viscosidad del fluido base
requerida tambin disminuye aproximadamente
en un orden de magnitud (prxima pgina,
extremo inferior). En efecto, en trminos de sedi-
mentacin de las partculas, se puede considerar
que las fibras proveen la viscosidad virtual del
fluido. El empleo de la tecnologa FiberFRAC
reduce la importancia de la viscosidad del uido
base como determinante de la velocidad de sedi-
mentacin, lo que otorga ms flexibilidad a los
ingenieros a la hora de disear un tratamiento de
fracturamiento hidrulico.
Optimizacin de las bras para
el transporte de apuntalante
Para que las fibras resulten adecuadas para el
transporte del apuntalante, deben poseer la
combinacin correcta de longitud, dimetro, e-
xibilidad y estabilidad trmica. Deben resultar
fciles de dispersar en una lechada de apunta-
lante y poder pasar a travs del equipo de
bombeo, las tuberas y los disparos sin romperse
ni formar obturaciones. Las bras no se pueden
separar del apuntalante durante el emplaza-
miento. Despus del emplazamiento, deben
mantenerse estables hasta que la fractura se cie-
rre. Sin embargo, a diferencia de las fibras
PropNET, las bras utilizadas para el transporte
de apuntalante deberan disolverse despus del
cierre de la fractura para maximizar la conducti-
vidad del empaque de apuntalante.
Los cientcos de Schlumberger experimen-
taron con diversos tipos de bras antes de encon-
trar los productos que lograran satisfacer todos
estos requisitos. Con tales nes, seleccionaron dos
bras a base de polmeros que cubren dos rangos
de temperatura de yacimiento: 66C a 121C
38 Oileld Review
Zona
productiva
Tubera de revestimiento
Zona
productiva
Tubera de revestimiento
Fractura apuntalada
Fractura apuntalada
Fluido de fracturamiento
Fluido de fracturamiento
>
Efecto de la viscosidad sobre la geometra de la fractura y el emplazamien-
to del apuntalante. La viscosidad excesiva del uido produce el crecimiento
vertical de la fractura ms all de la zona productiva, lo que favorece el
asentamiento del apuntalante y la produccin subptima (extremo superior).
Los uidos con viscosidades ms bajas reducen el crecimiento vertical de la
fractura (extremo inferior). El agregado de bras ayuda a mantener en sus-
pensin el apuntalante hasta que la fractura se cierra.
Otoo de 2005 39
[150F a 250F] y 121C a 204C a [250F a
400F]. Durante el desarrollo de la tecnologa
FiberFRAC, dos evaluaciones de laboratorio resul-
taron de particular importancia: la prueba de ranu-
ra y la prueba de conductividad del empaque de
apuntalante.
Una prueba de ranura es una tcnica de
laboratorio dinmica diseada para evaluar el
transporte de apuntalante. El instrumento de
prueba posee una ranura transparente que
simula una fractura de 2.44 m de longitud por
30.4 cm de alto y 0.47 cm de ancho [8 pies de
longitud, por 1 pie de alto y
5
16 pulgadas de
ancho]. La lechada de apuntalante uye a travs
de un oricio que simula un disparo y luego pasa
por la ranura, permitiendo la observacin y
medicin de la eficiencia del transporte de
apuntalante. En una prueba se compar el
desempeo de la lechada convencional con el de
la lechada FiberFRAC, utilizando cada una el
mismo fluido base. Se agreg apuntalante de
malla 20/40, con una concentracin de 0.9 kg
[2 lbm], a cada galn americano [3.8 L] de uido
de fracturamiento (2 laa).
12
Las velocidades de
8. Novotny EJ: Proppant Transport, artculo de la SPE
6813, presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica
Anual de la SPE, Denver, 9 al 12 de octubre de 1977.
Roodhart LP: Proppant Settling in Non-Newtonian
Fracturing Fluid, artculo de las SPE/DOE 13905,
presentado en el Simposio sobre Yacimientos de Gas de
Baja Permeabilidad de las SPE/DOE, Denver, 9 al 12 de
marzo de 1985.
Acharya A: Particle Transport in Viscous and
Viscoelastic Fracturing Fluids, artculo de la SPE 13179,
SPE Production Engineering 1, no. 2 (Marzo de 1984):
104110.
9. La tasa de corte,
.
, es el gradiente de velocidad medido
a lo largo del dimetro de un canal de ujo de uido, tal
como un tubo, un espacio anular u otra forma. En la
mayora de los viscosmetros de los campos petroleros,
la tasa de corte es la diferencia de velocidad entre una
camisa rotativa y un cilindro (o balancn) instalado en
forma concntrica dentro de la camisa. Cuando hay
uido presente en el espacio anular existente entre el
balancn y la camisa, el balancn experimenta un
esfuerzo de torsin cuando la camisa rota. Este esfuerzo
se conoce como esfuerzo de corte, . La viscosidad, ,
es la relacin entre el esfuerzo de corte y la tasa de
corte, = /
.
. La viscosidad de muchos uidos vara con
la tasa de corte. Por lo tanto, entre las especicaciones
de la viscosidad se debe incluir la tasa de corte. En este
artculo, la tasa de corte para todas las viscosidades es
100 s
1
.
10. De acuerdo con la ley de Stokes, V =
(2gr
2
)(d
1
d
2
)
,
9
donde V es la velocidad de cada de las partculas
(cm/s), g es la aceleracin de la gravedad (cm/s
2
), r es el
radio de las partculas equivalente (cm), d
1
es la densi-
dad de las partculas (g/cm
3
), d
2
es la densidad del uido
(g/cm
3
) y es la viscosidad del uido (dina-s/cm
2
).
11. Tiller FM: Revision of Kynch Sedimentation Theory,
American Institute of Chemical Engineers Journal 27, no.
5 (1981): 823828.
12. Las concentraciones de apuntalante se expresan
normalmente en libras por galn agregado, o laa. La
abreviatura laa indica que a cada galn de uido de
fracturamiento se agrega una libra de apuntalante. Este
trmino no debe confundirse con la expresin libras
por galn o lbm/gal, que es ms comn. Durante los
tratamientos de fracturamiento hidrulico, laa reeja
mejor la prctica de campo. No existe ningn
equivalente mtrico reconocido de laa.
Lechada
FiberFRAC
Lechada de
apuntalante convencional
Sedimentacin que
responde a la ley de Stokes
Sedimentacin
de Kynch
0.00 % de fibra por peso de fluido
0.75 % de fibra por peso de fluido
1.00 % de fibra por peso de fluido
1.50 % de fibra por peso de fluido
2.00 % de fibra por peso de fluido
1
1
10
100
100
Sin fibras
10
Viscosidad del fluido, cP
V
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l
o
c
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a
d

d
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,

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/
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n
>
Ley de Stokes y sedimentacin de Kynch. En los uidos de fracturamiento
convencionales, las partculas de apuntalante se asientan de acuerdo con la
ley de Stokes, formando un lmite denido entre la capa de apuntalante y el
uido que yace por encima de la misma (izquierda). Las lechadas de apunta-
lante que contienen bras muestran una sedimentacin de tipo Kynch (de-
recha). Cuando se produce la sedimentacin, no se forma un lmite denido
entre las partculas y el lquido; en cambio, la mezcla de bras y apuntalante
(inserto) se comprime lentamente, dejando atrs poco uido.
>
Velocidades de asentamiento del apuntalante con y sin bras. Cuando hay
bras presentes, la velocidad de asentamiento de las partculas en una lecha-
da de apuntalante es ms de un orden de magnitud ms lenta que la observa-
da en un uido sin bras (azul). A una velocidad de asentamiento dada, la
viscosidad del uido base requerida tambin se reduce en aproximadamente
un orden de magnitud.
Fibra de baja temperatura
Fibra de alta temperatura
Temperatura, F
70
60
50
100
90
80
40
30
20
10
0
T
i
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p
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f
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r
a
s
,

d

a
s
150 175 200 225 250 275 300 325 350 375 400
bombeo para la lechada convencional y la
lechada FiberFRAC fueron de 101 y 66.1 L/min
[26.6 y 17.4 gal/min], respectivamente. A pesar de
la velocidad de bombeo ms elevada, el apunta-
lante en el uido convencional se separ y cay
en el fondo de la ranura. La lechada FiberFRAC
se mantuvo estable, las bras se dispersaron en
forma uniforme y todo el apuntalante permaneci
en suspensin durante la prueba (izquierda).
Adems, las bras no se rompieron ni formaron
obturaciones al pasar a travs del disparo.
La conductividad del empaque de apuntalante
es una funcin directa del espacio intersticial
existente entre las partculas de apuntalante; por
lo tanto, sera ideal que las bras FiberFRAC desa-
parecieran. A diferencia de las bras PropNET,
que deben mantener una red rgida, las bras
FiberFRAC no se necesitan despus del emplaza-
miento de la lechada de apuntalante y el cierre de
la fractura. Por este motivo, los cientcos de
Schlumberger eligieron polmeros que se disuel-
ven lentamente (izquierda, extremo inferior). Las
pruebas de laboratorio conrmaron que, una vez
que las bras se disolvan, la conductividad del
empaque de grava resultante era bsicamente
idntica a la obtenida con el mismo uido sin
bras (prxima pgina, extremo superior).
Entrega en la localizacin del pozo
La ejecucin correcta de un tratamiento de frac-
turamiento hidrulico requiere la mezcla suave y
estable de todos los componentes del uido, con
las concentraciones que corresponda. Las bras
poseen una alta relacin entre la longitud y el
dimetro; en consecuencia, su agregado y disper-
sin en una lechada de apuntalante puede
constituir un verdadero reto. Afortunadamente,
este problema fue encarado previamente durante
el desarrollo de la tecnologa PropNET.
El mezclador programable de densidad
ptima POD est provisto de un dispositivo de
alimentacin especial para el agregado de las
fibras a los fluidos de fracturamiento (prxima
pgina, extremo inferior). Este dispositivo de ali-
mentacin comprende una tolva en la que se
cargan las fibras y un taladro que mezcla las
bras en la lechada de apuntalante a una veloci-
dad constante. Durante los tratamientos de
magnitud considerable, una cinta transporta-
dora acarrea las fibras hacia el interior del
dispositivo de alimentacin.
40 Oileld Review
13. Vasudevan S, Willberg DM, Wise JA, Gorham TL, Dacar
RC, Sullivan PF, Boney CL y Mueller F: Field Test of a
Novel Low Viscosity Fracturing Fluid in the Lost Hills
Field, California, artculo de la SPE 68854, presentado
en la Reunin Regional del Oeste de la SPE, Bakerseld,
California, EUA, 26 al 30 de marzo de 2001.
Lechada FiberFRAC
Lechada de apuntalante convencional
Tanques
mezcladores
de 50 galones
2 laa de apuntalante de malla 20/40 a 17.4 gal/min
2 laa de apuntalante de malla 20/40 a 26.6 gal/min
Ranura de 1 pie x 8 pies x
5
16 pulgadas
y disparo de
5
16 pulgadas
>
Velocidades de descomposicin de dos tipos de bras FiberFRAC. La bra
de baja temperatura (azul) se utiliza a temperaturas que oscilan entre 150 y
250F. La bra de alta temperatura (rojo) se utiliza a temperaturas que uc-
tan entre 250 y 400F. Ambas bras se descomponen en das o semanas.
>
Pruebas de ranura en las que se compara el desempeo del uido de frac-
turamiento a base de bras FiberFRAC con las lechadas de apuntalante con-
vencionales. Un diagrama esquemtico del instrumento ranurado (extremo
superior) indica la trayectoria del uido. Las fotografas muestran las lecha-
das de apuntalante uyendo a travs de la ranura. En ambas pruebas se
utiliz el mismo uido base con 2 laa de apuntalante cermico de malla 20/40.
La lechada FiberFRAC es estable (centro), mientras que el apuntalante de la
lechada convencional (extremo inferior) cae en el fondo de la ranura.
Mezclador POD
Tolva de
carga de fibras
Ncleo
Placas de compresin calentadas
Regulador de
contrapresin
Prdida de fluido
Transductor de presin
Ncleo
Estructura
de la prensa
Celda de
conductividad
Bombeo de
la lechada
Ncleo
Empaque de apuntalante
Otoo de 2005 41
Las propiedades fsico-qumicas de las bras
FiberFRAC y las de las bras PropNET son diferen-
tes. Por lo tanto, antes de bombear los tratamien-
tos reales, fue necesario efectuar pruebas de mez-
cla para vericar la adecuacin del dispositivo de
alimentacin existente en una mezcladora POD.
Una leve recalibracin del taladro compens las
diferentes propiedades de densidad volumtrica
y ujo de las bras FiberFRAC secas. Recin
entonces se procedi a efectuar los tratamientos
de campo reales.
Estimulacin de la Formacin
Monterrey en California
Chevron comenz con las primeras aplicaciones
de la tecnologa FiberFRAC en el Campo Lost
Hills, situado en California, EUA.
13
La Formacin
200F 275F
Concentracin de
goma guar: 18 lbm/1,000 gal
Concentracin de
goma guar: 20 lbm/1,000 gal
P
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%
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
Sin
fibras
Sin
fibras
30 lbm/1,000 gal
de fibras FiberFRAC
30 lbm/1,000 gal
de fibras FiberFRAC
68% 69% 66% 68%
>
Servicio en la localizacin del pozo. Una tolva situada por encima del mezclador programable de densidad ptima POD carga las bras
en el uido de fracturamiento.
>
Efecto de las bras FiberFRAC sobre la conductividad del empaque de
apuntalante. La prueba de conductividad (derecha) consiste en colocar una
lechada de apuntalante entre dos ncleos e insertar el sndwich de apun-
talante en una celda de conductividad. Los ncleos son calentados y compri-
midos en la celda para simular las condiciones de fondo de pozo y el uido
proveniente de la lechada de apuntalante es admitido a travs de los ncleos.
Despus de la admisin, se bombea salmuera a travs del empaque de apun-
talante y se registra la cada de presin. Las bras FiberFRAC producen un
efecto mnimo sobre la conductividad del empaque de apuntalante (izquierda).
En estos experimentos, se utiliz bauxita de malla 20/40 como apuntalante y
el esfuerzo de cierre fue de 5,000 lpc [35 Mpa].
Monterrey productora de petrleo est compuesta
por diatomita de alta porosidad45 a 65%y
una permeabilidad relativamente baja que oscila
entre 1 y 7 mD. La presin de yacimiento ucta
entre 500 y 1,400 lpc [3.5 y 9.8 MPa], a una tem-
peratura de fondo de pozo promedio de 51.7C
[125F]. El espesor de la zona de inters vara
entre 152 y 366 m [800 y 1,200 pies], a una pro-
fundidad promedio de aproximadamente 549 m
[1,800 pies]. Las barreras de esfuerzo que se en-
cuentran por encima y por debajo de la zona
productiva son dbiles y no pueden contener
una fractura hidrulica.
El rasgo ms interesante de esta diatomita es
su blandura. El mdulo de Young es extremada-
mente bajo50,000 a 300,000 lpc [345 a 2,070
MPa]aproximadamente un orden de magnitud
menor que el de las areniscas duras.
14
Estas propiedades de las rocas dificultan el
empleo de uidos de fracturamiento convencio-
nales. Las altas viscosidades de los fluidos de
fracturamiento reticulados generan un ancho de
fractura excesivo en la regin vecina al pozo.
Debido a la presencia de barreras dbiles, existe
poco control del crecimiento vertical de la frac-
tura. Los tratamientos previos, que utilizaban
sistemas de uido a base de goma guar reticulado
con borato de 350 cP [0.35 Pa.s], normalmente se
traducan en fracturas anchas y cortas que se
extendan ms all de la zona productiva. Este
efecto de globo de la fractura tambin ocasio-
naba signicativos problemas de contraujo de
apuntalante.
Los ingenieros de Schlumberger utilizaron el
programa de diseo y evaluacin de tratamientos
de fracturamiento hidrulico FracCADE para
determinar las propiedades de los uidos requeri-
das para crear fracturas ms largas y ms angostas
que quedaran connadas dentro de la zona pro-
ductiva. Segn las simulaciones, la viscosidad del
uido debera ser inferior a 100 cP [0.1 Pa.s]. A la
luz de las pautas sobre transporte de apuntalante
descriptas previamente, Chevron estimul el
siguiente grupo de pozos utilizando la tecnologa
FiberFRAC. Despus de realizadas las pruebas de
laboratorio preliminares, se opt por una solucin
de goma guar de comportamiento lineal (no reti-
culada) de 33 cP [0.03 Pa.s] de viscosidad, como
uido base. El simulador FracCADE indic ade-
ms que los tratamientos FiberFRAC requeriran
menos apuntalante porque las fracturas seran
ms angostas y quedaran connadas en la zona
productiva.
Para el programa de fracturamiento hidru-
lico del Campo Lost Hills se hizo uso del mapeo
de fracturas a partir de los registros con incli-
nmetros de superficie llevados a cabo por
Chevron durante el fracturamiento con fluidos
convencionales.
15
La compaa tambin instal
inclinmetros en los siete tratamientos realizados
con tecnologa FiberFRAC, lo que proporcion a
los ingenieros una oportunidad excepcional para
comparar las fracturas creadas por ambos tipos
de uidos.
Los siete tratamientos involucraron ml-
tiples zonas en dos pozos (abajo, a la izquierda).
El Pozo A fue tratado en cuatro etapas, el Pozo B
en tres. Se utilizaron tapones puente para pro-
veer aislamiento por zonas entre las etapas. Los
disparos fueron orientados para inducir el creci-
miento de la fractura en la direccin preferida.
16
Los tratamientos FiberFRAC fueron bombea-
dos con xito sin que las bras obstaculizaran los
disparos y sin que surgieran dificultades en el
emplazamiento del apuntalante dentro de las
fracturas. El anlisis de los datos de los inclin-
metros indic que la longitud promedio de la
fractura era de 55.5 m [182 pies], comparada con
44.2 m [145 pies] en el caso de los tratamientos
convencionales. Segn lo indicado por las simula-
ciones, se requera mucho menos apuntalante
para lograr las fracturas ms largas: 2,530 kg por
metro de intervalo [1,700 lbm de apuntalante por
pie], contra 3,130 a 3,730 kg por metro [2,100 a
2,500 lbm por pie] para las operaciones conven-
cionales.
Transcurridos 90 das, los regmenes de pro-
duccin de los pozos tratados con fluidos
convencionales y uidos cargados de bras fue-
ron los mismos; no obstante, los pozos tratados
con fluidos FiberFRAC requirieron 30% menos
de apuntalante. En un pozo tpico del Campo
Lost Hills, esto equivale a obtener los mismos
regmenes de produccin con 327,000 kg
[720,000 lbm] menos de apuntalante (abajo, a la
derecha). Adems, debido a la reduccin del
ancho de la fractura en la zona vecina al pozo, el
contraflujo de apuntalante durante la produc-
cin fue escaso o inexistente.
42 Oileld Review
>
Exposicin general del tratamiento para los pozos A y B del Campo
Lost Hills, California, EUA.
Intervalos disparados, pies
Volumen total
de arena, lbm
Volumen total
de fluido, gal
1,252,000
327,000
1,230,000
334,000
Pozo A Pozo B
2,610 a 2,620
2,340 a 2,350
2,120 a 2,130
1,750 a 1,760
2,835 a 2,845
2,630 a 2,640, 2,660 a 2,670
2,420 a 2,430, 2,460 a 2,470
Etapa 1
Etapa 2
Etapa 3
Etapa 4
Densidad de los
disparos, tiros/pie
Temperatura esttica
de fondo de pozo, F
Tamao del
pozo, pulgadas
Profundidad total, pies
4
125
8.75
2,860
4
125
8.75
3,181
>
Produccin promedio de los pozos del Campo Lost Hills, tratados con ui-
dos convencionales y con uidos FiberFRAC. Los gastos estn normalizados
con respecto al volumen de apuntalante emplazado en las fracturas. Des-
pus de 90 das, los pozos tratados con uidos FiberFRAC demostraron ser
productores ms ecientes que sus contrapartes convencionales.
70
60
50
40
30
20
10
30 das promedio 60 das promedio 90 das promedio
0
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o
Fibra, 1,700 lbm de apuntalante/pie de intervalo
Fluido reticulado, 2,100 lbm de apuntalante/pie de intervalo
Fluido reticulado, 2,500 lbm de apuntalante/pie de intervalo
Otoo de 2005 43
Mejoramiento de la produccin
en la Formacin Cotton Valley Inferior
La Formacin Cotton Valley Inferior del este de
Texas y norte de Luisiana, EUA, est compuesta
por areniscas productoras de gas, laminadas y
delgadas, intercaladas entre capas de lutita. La
permeabilidad oscila entre 0.001 y 0.05 mD. Las
formaciones productoras de gas con permeabili-
dades tan bajas suelen clasicarse como forma-
ciones gasferas compactas. Las profundidades de
los yacimientos oscilan entre 3,048 y 4,270 m
[10,000 y 14,000 pies] y las temperaturas de fondo
de pozo varan entre 93 y 182C [200 y 340F]. El
mdulo de Young de la arenisca es de 5,000,000 lpc
[34,470 MPa]; es decir, supera al de la diatomita
del Campo Lost Hills mencionada previamente en
ms de un orden de magnitud.
Para esta situacin geolgica, los principales
desafos que plantea el diseo de los tratamien-
tos de fracturamiento incluyen la necesidad de
crear fracturas largas, con crecimiento vertical
limitado, buena cobertura de apuntalante a lo
largo de toda la supercie de la fractura y dao
mnimo del empaque de apuntalante. Adems, el
uido de fracturamiento debe ser estable a altas
temperaturas.
En esta formacin, muchos operadores han
realizado tratamientos de fracturamiento
hidrulico masivos convencionales utilizando
uidos a base de polmeros reticulados. Lamen-
tablemente, estos tratamientos a menudo crean
fracturas grandes que ingresan en las zonas no
productivas y requieren volmenes de polmero
y apuntalante considerables, lo que reduce la
viabilidad econmica de las operaciones de esti-
mulacin.
En el otro extremo del espectro de viscosidad,
los tratamientos de fracturamiento con agua
aceitosaagua ms un reductor de friccin
constituyen un mtodo de estimulacin
generalizado para esta formacin.
17
La viscosidad
del agua aceitosa es de aproximadamente 1 cP.
Para que se ejerza suciente esfuerzo para ini-
ciar y propagar una fractura durante la etapa de
uido colchn, y para transportar el apuntalante,
se requieren altas velocidades de bombeo, nor-
malmente superiores a 7.9 m
3
/min [50 bbl/min].
La concentracin de apuntalante en el uido es
baja, usualmente menor que 2 laa. El tamao del
apuntalante suele ser pequeomalla de
40/70para minimizar la velocidad de sedimen-
tacin segn la ley de Stokes. Este mtodo es
mucho menos oneroso que el fracturamiento
hidrulico masivo y ha permitido expandir consi-
derablemente el nmero de pozos que pueden
estimularse en forma econmica. Sin embargo,
las investigaciones ulteriores revelaron que,
luego de normalizados en funcin de las condicio-
nes del yacimiento y del sistema de produccin,
los pozos estimulados de esta manera, resultaron
menos productivos que los pozos tratados en
forma convencional.
18
A pesar de sus altas veloci-
dades de bombeo, tamaos pequeos y bajas
concentraciones, los apuntalantes tienden a
asentarse relativamente cerca del pozo, lo que
limita la longitud efectiva de la fractura.
Ni los tratamientos convencionales ni los que
utilizan agua aceitosa pueden abordar todos los
retos de estimulacin que plantea la Formacin
Cotton Valley. Esta rea requiere un uido de frac-
turamiento de baja viscosidad que transporte el
apuntalante en forma eficaz. Luego del xito
logrado con los uidos de fracturamiento cargados
de bras en California, se propuso la tecnologa
FiberFRAC para la Formacin Cotton Valley.
19
La
primera aplicacin tuvo lugar en el Campo Okio,
operado por Bivins Operating Company. La pro-
fundidad del yacimiento productivo oscilaba entre
3,960 y 4,270 m [13,000 y 14,000 pies] y la tempe-
ratura de fondo de pozo era de 127C [260F].
El anlisis petrofsico indic que, debido al alto
mdulo de Young, la viscosidad mnima del uido
necesaria para lograr una fractura hidrulica, cuyo
ancho fuera suciente para el emplazamiento de
las bras, era de 50 cP [0.05 Pa.s]. Para evitar el
crecimiento vertical excesivo de la fractura, el
lmite superior de viscosidad del fluido fue de
150 cP [0.15 Pa.s]. A una temperatura de uido de
260F, un uido a base de goma guar reticulado
con borato satisfaca estos requisitos. La concen-
tracin del polmero fue de 2.2 kg/m
3
[18 lbm/1,000
galones americanos]. Sin la presencia de bras, se
necesitaran 30 a 35 lbm de goma guar por 1,000
galones americanos [3.6 a 4.2 kg/m
3
] para lograr
un transporte de apuntalante adecuado. Adems
de reducir el costo del uido, la utilizacin de
menos polmero mejora la conductividad del
empaque de apuntalante y aumenta la productivi-
dad de los pozos.
20
Los tratamientos FiberFRAC se llevaron a
cabo en un grupo de pozos vecinos con carac-
tersticas litolgicas similares (izquierda). Las
permeabilidades y los espesores para ambos
pozos, expresadas en forma conjunta como kh,
eran bsicamente iguales: 0.30 y 0.28 mD-pie.
21
14. El mdulo de Young, E, es una constante elstica que
indica cmo se deforma un material cuando es
sometido a esfuerzo. La resistencia de un material a la
deformacin aumenta con el valor de E.
VanVlack LH: A Textbook of Materials Technology.
Reading, Massachusetts, USA: Addison Wesley (1973):
1112.
15. El mapeo de fracturas con inclinmetros de supercie
mide directamente la orientacin, volumen, geometra y
localizacin aproximada de las fracturas. Los inclin-
metros miden los cambios minsculos producidos en la
inclinacin de la supercie, en varios puntos alrededor
del pozo, durante la ejecucin de un tratamiento de
fracturamiento hidrulico. Estos instrumentos operan
como el nivel de un carpintero. Los datos de los inclin-
metros son analizados para determinar los parmetros
de fracturamiento que produciran el campo de
deformacin observado.
Barree RD, Fisher MK y Woodroof RA: A Practical
Guide to Hydraulic Fracture Diagnostic Technologies,
artculo de la SPE 77442, presentado en la Conferencia y
Exhibicin Tcnica Anual de la SPE, San Antonio, Texas,
EUA, 29 de septiembre al 2 de octubre de 2002.
16. Acock A, Heitmann N, Hoover S, Zia Malik B, Pitoni E,
Riddles C y Solares JR: Mtodos de control de la
produccin de arena sin cedazos, Oileld Review 15,
no. 1 (Verano de 2003): 4057.
17. Mayerhofer MJ y Meehan DN: Waterfracs: Results
from 50 Cotton Valley Wells, artculo de la SPE 49104,
presentado en la Conferencia y Exhibicin Tcnica
Anual de la SPE, Nueva Orlens, 27 al 30 de septiembre
de 1998.
18. England KW, Poe BD y Conger JG: Comprehensive
Evaluation of Fractured Gas Wells Utilizing Production
Data, artculo de la SPE 60285, presentado en la
Reunin Regional de las Montaas Rocallosas y el
Simposio sobre Yacimientos de Baja Permeabilidad de
la SPE, Denver, 12 al 15 de marzo de 2000.
19. Engels JN, Martnez E, Fredd CN, Boney CL y Holms BA:
A Mechanical Methodology of Improved Proppant
Transport in Low-Viscosity Fluids: Application of a
Fiber-Assisted Transport Technique in East Texas,
artculo de la SPE 91434, presentado en la Reunin
Regional del Este de la SPE, Charleston, Virginia Oeste,
EUA, 15 al 17 de septiembre de 2004.
20. Nimerick KH, Temple HL y Card RJ: New pH-Buffered
Low-Polymer Borate-Crosslinked Fluids, artculo de la
SPE 35638, presentado en la Conferencia de Tecnologa
del Gas de la SPE, Calgary, 28 de abril al 1 de mayo de
1996.
21. El trmino kh es el producto de la permeabilidad de la
formacin (k) por el espesor (h), expresado en mD-pie:
se lo conoce como capacidad de ujo.
Pozo 1
Lutita
Arenisca
Caliza
Doloma
Pozo 2
Lutita
Arenisca
Caliza
Doloma
>
Litologa de los Pozos 1 y 2 en la Formacin
Cotton Valley Inferior. Los registros conrman la
presencia de una serie de areniscas casi idn-
tica en los dos pozos.
G
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1.0
Tiempo, das
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130
10.0
0.1
Pozo 1 tecnologa a base de fibras
Pozo 2 fractura con agua aceitosa
100
80
60
40
P
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20
0
0 30 60 90
Tiempo, das
120 150 180
Datos de produccin de pozos con tecnologa FiberFRAC
Datos de produccin de pozos vecinos
El Pozo 1 fue tratado con fluido cargado de
bras; en el Pozo 2 se utiliz agua aceitosa. Para
el Pozo 1, los ingenieros bombearon el sistema
de goma guar reticulado con borato, a razn de
18 lbm/1,000 galones americanos, y las lechadas
de apuntalante contenan entre 1 y 6 laa de
arena de malla 20/40. En promedio, se emplaza-
ron 176,900 kg [390,000 lbm] de apuntalante
durante cada tratamiento. Por el contrario, las
lechadas de apuntalante de los tratamientos con
agua aceitosa contenan entre 0.25 y 4 laa de
arena de malla 40/70 y el volumen promedio de
apuntalante emplazado fue de 90,700 kg
[200,000 lbm].
La produccin inicial del Pozo 1 fue de
87,800 m
3
/d [3.1 millones de pies
3
/d], mientras
que el Pozo 2 tuvo una produccin de 19,800 m
3
/d
[0.70 milln de pies
3
/d]. Luego de 90 das de
produccin, el Pozo 1 produjo un promedio de
53,800 m
3
/d [1.9 milln de pies
3
/d], mientras que
el rgimen de produccin promedio del Pozo 2
fue de 18,700 m
3
/d [0.66 milln de pies
3
/d].
Durante este perodo, la produccin acumulada
de gas del Pozo 1 super en siete veces a la del
Pozo 2 (abajo).
Hasta la fecha, se han realizado ms de 120
tratamientos FiberFRAC en el este de Texas y
Luisiana. Se han emplazado ms de 10 millones
de kg [22 millones de lbm] de apuntalante, utili-
zando ms de 26,500 m
3
[7 millones de galones]
de uido cargado de bras. Las temperaturas de
fondo de pozo variaron entre 93 y 182C [197 y
339F], bombendose la mayora de los trata-
mientos a una temperatura de aproximadamente
129C [265F]. El tratamiento cargado de bras
ms grande realizado hasta la fecha emplaz
385,000 kg [850,000 lbm] de apuntalante.
Mejoramiento de la produccin
de gas en la lutita Barnett
La lutita Barnett corresponde a los campos de gas
en tierra rme de crecimiento ms rpido de los
Estados Unidos. Devon Energy opera 222,530 ha
[550,000 acres] en la Cuenca Fort Worth del
norte de Texas. La lutita Barnett, cuyo espesor
vara entre 60 y 180 m [200 y 600 pies], es an
ms compacta que la arenisca de la Formacin
Cotton Valley Inferior. La permeabilidad es de
0.0001 mD y el mdulo de Young oscila entre 2 y
3 millones lpc [13,790 y 20,680 MPa]. La profun-
didad promedio es de 2,440 m [8,000 pies] y la
temperatura de fondo de pozo, 93C [200F].
La historia de estimulacin de la lutita Barnett
es similar a la de la arenisca de la Formacin
Cotton Valley Inferior. Los operadores inicial-
mente efectuaron tratamientos de fracturamiento
hidrulico masivos para los que utilizaron uidos
con altas concentraciones de polmeros y aproxi-
madamente 680,400 kg [1.5 milln de libras] de
apuntalante. Los costos del tratamiento eran ele-
vados y la produccin consiguiente a menudo
resultaba insuciente para justicar el desarrollo
comercial de la lutita Barnett.
Para reducir los costos del tratamiento,
muchos operadores optaron por los fluidos de
fracturamiento con agua aceitosa.
22
Los trata-
mientos con arena ms pequeos, que consistan
normalmente en unas 200,000 lbm de apunta-
lante y un volumen mayor de lquido, resultaron
promisorios y permitieron incrementar sustan-
cialmente el nmero de pozos con posibilidades
de ser estimulados en forma econmica. No obs-
tante, ciertas reas no satisfacan su potencial de
produccin. La recuperacin final estimada
(EUR, por sus siglas en ingls) de las reas pro-
blemticas era generalmente superior a 28
millones de m
3
[1,000 millones de pies
3
].
23
En
estas formaciones compactas, la longitud de la
fractura determina en gran medida la productivi-
dad de los pozos. Dado que el agua aceitosa posee
una capacidad de transporte limitada, las longitu-
des efectivas de las fracturas no resultaban
sucientes para lograr la productividad deseada.
Con el fin de obtener una distribucin de
apuntalante ms efectiva y mejorar la productivi-
dad de los pozos, Devon Energy utiliz uidos de
44 Oileld Review
>
Produccin despus la estimulacin en la lutita Barnett. Los pozos estimu-
lados con uido FiberFRAC (azul) mostraron un desempeo superior a los
estimulados con agua aceitosa (rojo). Una vez normalizados con respecto al
espesor del intervalo, los pozos tratados con tecnologa FiberFRAC duplica-
ron su produccin.
>
Produccin de gas proveniente de los Pozos 1 y 2 en la Formacin Cotton Valley Inferior. El pozo
estimulado con uido de fracturamiento cargado de bras (azul oscuro) produjo un volumen de gas
considerablemente mayor, durante los primeros 130 das de produccin, que el pozo estimulado con
agua aceitosa (gris).
Otoo de 2005 45
fracturamiento cargados de fibras. El fluido de
fracturamiento era un sistema de goma guar reti-
culado con borato, con una concentracin de
polmero de 18 lbm/1,000 galones americanos. La
concentracin de apuntalante oscilaba entre 0.5 y
3 laa. El tratamiento implic el emplazamiento de
245,000 kg [540,000 lbm] de arena de malla 20/40.
Luego de su ejecucin, se vigil la produccin y se
compar con la produccin resultante de los tra-
tamientos con agua aceitosa convencionales
(pgina anterior, extremo inferior). Durante los
primeros 80 das de produccin, los pozos tratados
con tecnologa FiberFRAC produjeron 708,000 m
3
[25 millones de pies
3
] adicionales de gas con res-
pecto a los pozos vecinos.
Mejoramiento de la recuperacin
de gas en el norte de Mxico
El Campo Arcabuz-Culebra, que opera PEMEX
Exploracin y Produccin en el norte de Mxico,
forma parte de la Cuenca de Burgos; la cuenca
ms extensa que se extiende hacia el sur de
Texas, EUA. La zona productiva corresponde a la
Formacin Wilcox, una arenisca productora de
gas que se asocia frecuentemente con niveles
productores de agua.
24
Hoy en da, la cuenca pro-
duce aproximadamente 1,000 millones de pies
3
/d
(MMpc/D) y PEMEX est trabajando para dupli-
car este rgimen de produccin.
El mdulo de Young de la arenisca Wilcox
oscila entre 4 y 4.5 millones lpc [27,580 y 31,030
MPa] y la permeabilidad vara entre 0.001 y 0.05
mD. La mayor parte de los pozos son perforados
hasta profundidades que uctan entre 2,895 y
2,987 m [9,500 y 9,800 pies], donde la temperatura
de fondo de pozo es de aproximadamente 250F.
Estas caractersticas formacionales requieren un
uido de fracturamiento de baja viscosidad para
minimizar la penetracin de la fractura en las
capas productoras de agua. Debido a la baja per-
meabilidad de la formacin, se necesitan fracturas
largas para maximizar la productividad de los
pozos. Por lo tanto, Schlumberger propuso la tec-
nologa FiberFRAC como solucin.
El primer tratamiento se realiz cerca de los
pozos vecinos con valores de kh similares. El valor
de kh del Pozo 1 fue de 86.3 mD-pie, mientras que
el del Pozo 2 fue de 94.7 mD-pie (arriba). Antes
de la estimulacin, el Pozo 1 produjo 8,500 m
3
/d
[300,000 pies
3
/d] de gas, mientras que el Pozo 2
result seco.
El Pozo 1 fue tratado convencionalmente con
un sistema de goma guar reticulado con borato, a
razn de 3.6 kg/m
3
[30 lbm/1,000 galones ameri-
canos], emplazando 200,000 lbm de apuntalante
cermico en la fractura. En el tratamiento
FiberFRAC del Pozo 2 se emple un uido a base
de goma guar reticulado con borato, a razn de
2.4 kg/m
3
[20 lbm/1,000 galones americanos] y, al
igual que en el Pozo 1, se emplazaron 200,000 lbm
de apuntalante con concentraciones que oscilaban
entre 1 y 8 laa. La velocidad de bombeo para ambos
tratamientos fue de 4.8 m
3
/min [30 bbl/min].
Luego de los tratamientos, el rgimen de produc-
cin de gas del Pozo 2 super en ms de cinco
veces al del Pozo 1. Adems, el rgimen de pro-
duccin de agua del Pozo 2 fue slo la mitad del
rgimen del Pozo 1. A la luz de los resultados, se
han planicado ms tratamientos de fractura-
miento con uidos cargados de bras.
El futuro del transporte asistido por bras
La aplicacin prctica de la tecnologa FiberFRAC
an es incipiente; sin embargo, los resultados ini-
ciales conrman la promesa demostrada durante
el desarrollo de laboratorio. Los uidos de fractu-
ramiento cargados de bras, de baja viscosidad,
parecen adecuarse particularmente a la estimula-
cin de formaciones que requieren un cuidadoso
control del crecimiento vertical de la fractura.
Las bras tambin proveen soporte mecnico
para el apuntalante a medida que se desplaza en
sentido descendente por una fractura, lo que
maximiza su longitud efectiva. Este atributo
resulta especialmente valioso a la hora de estimu-
lar formaciones de gas de baja permeabilidad.
Los fluidos cargados de fibras quizs no se
justifiquen econmicamente para estimular
pozos con valores de EUR de aproximadamente
1,000 millones de pies
3
de gas. Bajo estas cir-
cunstancias, el agua aceitosa parece ser el uido
de fracturamiento ms adecuado.
Un nmero creciente de campos petroleros
podra beneciarse con la tecnologa FiberFRAC.
Ya se ha puesto en marcha la seleccin de
candidatos en el sector de las Rocallosas corres-
pondiente a EUA y Canad, as como en Rusia.
La utilizacin ulterior de la tecnologa FiberFRAC
permitir denir en forma ms clara el rango de
condiciones de pozo en las que resulta ade-
cuada. EBN
Rayos gamma
Pozo 1 Pozo 2
Calibre
Porosidad neutrn
Rayos gamma Calibre
Porosidad neutrn
Prof.,
pies
Prof.,
pies
2,850
2,900
2,900
2,950
22. Brister BS y Lammons L: Waterfracs Prove Successful
in Some Texas Basins, Oil & Gas Journal 98, no. 12 (20
de marzo de 2000): 7476.
23. La recuperacin nal estimada (EUR, por sus siglas en
ingls) se dene como el volumen de hidrocarburo que
se estima ser potencialmente recuperable de un
yacimiento, ms las cantidades ya producidas.
24. Tapia NGE, Ruiz JM, Ramisa LR, Mengual JF y Cern
AS: Construccin de pozos y desarrollo de campos
petroleros en Mxico, Oileld Review 15, no. 4
(Primavera de 2004): 4855.
>
Registros obtenidos en agujero descubierto en pozos vecinos del Campo Arcabuz-Culebra. El Pozo 1 (izquierda), tratado convencionalmente, mostr ca-
ractersticas petrofsicas prcticamente idnticas cuando se compar con el Pozo 2 (derecha) tratado con uido FiberFRAC.